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Mmoire collective et mmoire individuelle
fonctionnent-elles selon le mme modle ?
Jol Candau
Professeur des Universits
candau@unice.fr
Laboratoire dAnthropologie Mmoire, Identit et Cognition Sociale (LAMIC)
Universit de Nice-Sophia Antipolis
98 Bd. douard Herriot, B.P. 209
06204 Nice Cedex 3
Rsum
Les membres dun groupe ou dune socit peuvent-ils partager des souvenirs dun pass commun ? La
notion de mmoire collective prsuppose ce partage. premire vue, pourtant, cette hypothse est fragile. En
effet, seule la mmoire individuelle est une facult atteste, aux mcanismes aujourdhui assez bien connus.
Lencodage des souvenirs, cependant, est largement influenc par les modalits sociales de la transmission
des informations. Au terme de celle-ci, deux cas de figure sont envisager : celui dun partage mmoriel effectif
et celui dun partage principalement mtammoriel, caractris par la revendication collective dune mmoire
commune qui peut tre imaginaire.
En dfinitive, le modle de la mmoire collective est bien plus complexe que celui de la mmoire
individuelle. La notion de mmoire collective reste passablement floue, mais elle est cependant indispensable
pour dsigner certaines formes de conscience du pass partages par plusieurs personnes, ou revendiques
comme telles.
Abstract
Can the members of a group or a society share memories of a common past? The notion of collective
memory presupposes this sharing. At first glance, however, this hypothesis is fragile. In effect, only individual
memory is a faculty beyond doubt, with the mechanisms today well described.
The encoding of memories, however, is broadly influenced by the social modes of the transmission of
information. At the end of this transmission, two scenarioes are possible: real shared memories, or the sharing of
metamemory, characterized by the collective claim of common memories which may be imaginary.
Finally, the pattern of collective memory is more complex than that of individual memory. While this
notion of collective memory remains rather blurred, it is however a necessary label for certain forms of shared
representations of the past, or claims of shared representations of the past.
Les membres dun groupe ou dune socit peuvent-ils partager des souvenirs dun pass
commun ? La notion de mmoire collective prsuppose ce partage. premire vue, pourtant,
cette hypothse est fragile. En effet, seule la mmoire individuelle est une facult atteste, aux
mcanismes aujourdhui assez bien connus.
Des modifications biochimiques et morphologiques de connexions synaptiques largement
distribues dans diffrentes rgions crbrales sont lorigine de lenregistrement et de
la consolidation des traces mnsiques mais aussi de leur affaiblissement, voire de leur
effacement. Grce ces remaniements permanents, le cerveau de chaque individu apprend,
mmorise et oublie. Il devient une accumulation ou, plutt, un assemblage dempreintes du
monde qui lentoure. Cet assemblage est bien plus une reconstruction personnelle quune
restitution fidle des vnements vcus. En effet, cest toujours un Je singulier qui se
souvient et se met en rcit. Sauf cas pathologiques, chaque individu est ainsi capable de se
remmorer sous une forme idiosyncrasique les grands vnements qui ont jalonn sa vie, ce
quil a fait la veille et ses projets immdiats ou plus lointains. Comment les membres dune
famille, dun groupe, voire dun pays tout entier pourraient-ils partager ces souvenirs par
nature fortement subjectifs ?
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Rpondre cette question revient considrer le phnomne dencodage des souvenirs,
largement influenc par les modalits sociales de la transmission des informations. Formelle
ou informelle, orale ou crite, consciente ou non, verbalise ou pas, cette transmission peut
se faire par reproduction, contagion, imitation, diffusion. Elle vhicule des croyances, des
normes, des valeurs, des savoirs, des manires de faire, dtre, de sentir. Elle passe par des
sociotransmetteurs, dfinis
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comme toutes les choses meublant le monde - objets tangibles
ou intangibles, tres anims - qui permettent dtablir une connexion entre au moins deux
individus. De nombreux travaux ethnologiques et sociologiques offrent une description
minutieuse de ces vecteurs du partage mmoriel, par exemple ceux dAnne Muxel sur les
instruments de la mmoire intergnrationnelle (bijoux, photographies, jouets, meubles de
famille, etc.)
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. Au terme de la transmission, deux cas de figure sont envisager : celui dun
partage mmoriel et celui dun partage mtammoriel.
Le partage mmoriel
Lorsquil se produit, le partage mmoriel est leffet de quatre aptitudes distinctes et
complmentaires : i)la rsonance cognitive de lesprit-cerveau avec des stimuli particuliers, ii)
la puissance de la protommoire, iii)la plasticit de la mmoire proprement dite, iv)la capacit
de ltre humain tirer profit des ressources mentales dautrui.
i)Certaines des informations transmises parviennent mieux que dautres tre mmorises,
partages puis stabilises au sein dun groupe dindividus. Elles doivent cette proprit au
fait dentrer en rsonance avec des orientations cognitives innes. Par exemple, lors de la
transmission dune uvre musicale, nous partageons plus facilement son souvenir si elle est
mlodieuse que sil sagit dun morceau de musique concrte. Ce qui vaut pour les formes
sonores vaut galement lors de la transmission de formes narratives (nous mmorisons plus
aisment le rcit du Petit Poucet que celui des cours de la veille la Bourse), gomtriques
(nous partageons mieux le souvenir de la figure dun cercle que celle dun polygone
irrgulier), etc. Beaucoup dobjets de pense ont ainsi la particularit dtre attracteurs
dattention, mmorables et aisment transmissibles.
ii)Sous le terme de protommoire, on peut ranger ces objets de pense mais aussi
les apprentissages acquis lors de la socialisation primaire, la mmoire procdurale, les
conduites convenables mmorises sans y prendre garde
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ou encore lhabitus tel que le
dfinit Bourdieu. Toutes ces dispositions incorpores ou cette connaissance par corps
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agissent le sujet son insu et lui font exprimenter le monde social comme allant de soi. Bref,
cette protommoire constitue le savoir et lexprience les plus rsistants et les mieux partags
par les membres dun groupe ou dune socit. ce titre, elle donne une forte vraisemblance
lhypothse dune mmoire commune.
iii)Cette hypothse est renforce par le fonctionnement de la mmoire proprement
dite, qui prend appui sur la grande plasticit neuronale de lesprit-cerveau. Longtemps
aprs la naissance, la poursuite de la priode de prolifration synaptique permet
une imprgnation progressive du tissu crbral par lenvironnement physique et
social
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. Ltre humain, qui jouit dun instinct social et dun instinct dapprendre, a
ainsi des dispositions pigntiques lempreinte culturelle
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, c'est--dire, au fond,
la mmorisation. Si chaque individu accumule dans son encphale les traces de son
environnement, cette empreinte est partiellement partage avec dautres individus qui, selon
des trajectoires diverses, ont t exposs au mme monde physique et social.
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iv)Ce partage est dautant plus efficace que nous sommes enclins complter nos
souvenirs en nous aidant de la mmoire des autres. On reconnat l les thses du sociologue
Maurice Halbwachs et lintuition que, dans toute anamnse, il est impossible de dissocier les
facteurs purement individuels des facteurs sociaux ou culturels. Beaucoup de nos souvenirs
nexistent que parce que des tmoins en sont lcho, observation qui a conduit Halbwachs
laborer la notion de cadres sociaux de la mmoire
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. La philosophe Sue Campbell
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insiste
elle aussi sur ce quelle appelle le relational remembering : les autres influencent notre
manire de nous souvenir du pass comme nous influenons la leur. la fin dun repas, par
exemple, les membres dune famille qui regardent ensemble leur album de photographies
ractivent un certain nombre de souvenirs communs : la pluie diluvienne lors du mariage des
cousins de Lorraine, le grand oncle mch chaque rveillon de Nol, les vacances dt en
Vanoise, etc. Sans la ractivation rgulire de cette mmoire collective, favorise ici par le
cadre familial, le partage des souvenirs serait hasardeux, comme latteste la divergence des
tmoignages oraux relatifs un mme vnement.
Le partage mtammoriel
Le second cas de figure est celui dun partage mtammoriel, caractris par la
revendication collective dun partage mmoriel pouvant lui-mme tre imaginaire. Au niveau
individuel, la mtammoire est la reprsentation que chacun se fait de sa propre mmoire.
Lorsquon passe de lindividu au groupe, cette mtammoire est une dimension essentielle de
la croyance dans une mmoire partage et de la revendication de celle-ci.
Ainsi, chaque 11 novembre, devant tous les monuments aux morts de France, il est
dusage de dire quest clbre ce jour-l la mmoire nationale. Cependant, les enqutes
sociologiques montrent que les participants ces crmonies sont loin de tous partager les
mmes souvenirs et la mme reprsentation des vnements commmors. Dans ce cas, le fait
de revendiquer lexistence dune mmoire collective est confondu, tort, avec son existence
effective. Cette confusion, toutefois, a une fonction importante : elle fait entrer dans les
mmoires individuelles la croyance dans des racines et un destin communs. Ce phnomne
est suggr par Auguste Comte dans son Calendrier positiviste. La commmoration, dit-
il, dveloppe au sein dune gnration le sentiment de continuit
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. Cette revendication
discursive dune mmoire partage a, comme tout langage, des effets sociaux extrmement
puissants : elle nourrit limaginaire des membres du groupe en les aidant se penser comme
une communaut dote dune identit. Du mme coup, elle contribue modeler un monde
social singulier o le partage mmoriel atteint une certaine ralit.
En dfinitive, le modle de la mmoire collective est bien plus complexe que celui
de la mmoire individuelle. La notion reste passablement floue, mais elle est cependant
bien pratique. Floue, elle l'est parce quil est impossible daffirmer avec une garantie
absolue quun ensemble dindividus partagent des souvenirs identiques en leur donnant
la mme signification. Qui peut dire avec prcision, par exemple, quelle mmoire de la
Guerre dAlgrie ou de Mai 68 partagent les 65 millions de Franais ? Elle est par ailleurs
pratique, car on ne voit pas comment dsigner autrement que par ce terme certaines formes
de conscience du pass partages par plusieurs personnes, ou revendiques comme telles.
Toutefois, il ne faut jamais ngliger le fait suivant : ce que les membres d'un groupe ou d'une
socit partagent le mieux, c'est ce qu'ils ont oubli de leur pass commun. La mmoire
collective est sans doute davantage la somme des oublis que la somme des souvenirs car ceux-
ci sont avant tout le fruit d'une laboration individuelle alors que ceux-l ont en commun
prcisment le fait d'avoir t oublis.
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Jol Candau
- Directeur du Laboratoire dAnthropologie et de Sociologie Mmoire, Identit et Cognition sociale
(LASMIC, E.A. 3179) lUniversit de Nice-Sophia Antipolis.
- Co-organisateur avec Michalis Kontopodis (Humboldt University Berlin), Vincenzo Matera (Milano Bicocca
University) et Alex Kozin (Frie University, Berlin) de latelier Enacting pasts and futures: memory, identity
and imagination , 10th Biennial Conference of the European Association of Social Anthropologists (EASA),
Experiencing Diversity and Mutuality, Universit de Ljubljana, Slovenia, 26-29 aot 2008.
- Co-organisateur avec Tiphaine Barthlemy du colloque Mmoire familiale, objets et conomies affectives ,
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me
Congrs national des socits historiques et scientifiques, Bordeaux, 20-25 avril 2009.
Ouvrages publis :
Anthropologie de la mmoire, Paris, Armand Colin, 2005, VI + 198 p. (collection Cursus Sociologie)
Mmoire et expriences olfactives. Anthropologie dun savoir-faire sensoriel, Paris, PUF, 2000, VI + 162 p.
(coll. Sociologie daujourdhui).
Mmoire et identit, Paris, PUF, 1998, 226 p. (coll. Sociologie daujourdhui) ;
Anthropologie de la mmoire, Paris, PUF, 1996, 128 p. (collection Que sais-je ? n 3160).
12
Jol Candau, Anthropologie de la mmoire, Paris, Armand Colin, 2005.
3
Anne Muxel, Individu et mmoire familiale, Paris, Nathan, 1996.
4
Franoise Zonabend, Les matres de parent. Une femme de mmoire en Basse-Normandie , LHomme, n
154-155, 2000, p. 510.
5
Pierre Bourdieu, Mditations pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p. 163.
6
Jean-Pierre Changeux, Lhomme neuronal, Paris, Fayard, 1983, p. 295.
7
Jean-Pierre Changeux, LHomme de vrit, Paris, Odile Jacob, 2002, p. 406.
8
Maurice Halbwachs, Les cadres sociaux de la mmoire, Paris, Albin Michel, 1925 & 1994.
9
Sue Campbell, The second voice , Memory Studies, vol 1(1), 2008, p. 41-48.
10
Auguste Comte, Calendrier positiviste ou systme gnral de commmoration publique, Paris, Librairie
Scientifique-industrielle de L. Mathias, 1849, p. 11.
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