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ENSAYO DE DEFINICIN
siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACN. 04310, MXICO, D.F.
siglo xxi editores argentina, s.a.
LA VALLE 1634 PISO 11-A C-104SAAN, BUENOS AIRES, ARGENTINA
portada de mara luisa martnez passarge
primera edicin en espaol, 2001
siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 968-23-2308-8
Primera edicin en francs, 1999
presses niversitaires de france, pars
ttulo original: psychologU; de l'ducation
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printed and made ra mexico
LAS CONFUSIONES QUE SE DEBEN EVITAR
La educacin es un campo muy vasto de numerosas
facetas; todo el mundo habla de ella -no siempre con
mucha pertinencia- y las confusiones en el lenguaje
son incontables. Al intentar hablar de Psicologa de la
educacin, se utilizan trminos o expresiones tales
como psicopedagoga, psicologa escolar, psicologa apli-
cada a la educacin, psicologa infantil, psicologa de la es-
cuela o la psicologa en la escuela, la psicologa del alum-
no... Esta lista podra alargarse. Tal imprecisin en el
lenguaje -y tal confusin entre disciplinas o activi-
dades no precisamente superpuestas- traduce cla-
ramente el hecho de que los interlocutores tienen
una vaga idea del concepto de psicologa de la educa-
cin. El objeto de este libro, en principio, es el de de-
finir lo que entendemos exactamente por psicologa
de la educacin e indicar sumariamente los principa-
les campos de esta disciplina. Para empezar, exami-
nemos rpidamente a qu corresponde una de las
expresiones mencionadas ms arriba.
Psicologa aplicada a la educacin. Puede decirse, sin te-
mor a cometer una equivocacin, que todo captulo
de psicologa, de una u otra manera, puede ser rela-
cionado con una cuestin de educacin. Analizar las
percepciones visuales o auditivas, por ejemplo, per-
mite que el educador comprenda mejor lo que sucede
cuando un joven alumno mira al pizarrn o escucha
al maestro. Estudiar la motricidad es explicar, los
[V]
8 ENSAYO DE DEFINICIN
problemas del aprendizaje de la escritura, de algunos
aspectos de la educacin fsica, de la msica... Los an-
tiguos programas de las escuelas normales contenan
una parte intitulada Psicologa aplicada a la educacin, y
no era posible terminar un curso de psicologa sin ver
aparecer las inevitables "aplicaciones pedaggicas". Al-
gunos grandes psiclogos no han podido evitar esta
manera de ver; las Charlas pedaggicas de William Ja-
mes, sea cual fuere su importancia desde el punto de
vista educativo, no estn constituidas ms que por
una sucesin de captulos de psicologa orientados ha-
cia la explotacin pedaggica que es posible hacer de
ella. As pues, visto de cerca, se trata ms bien de algo
que podra ponerse bajo el ttulo de Psicologa y educa-
cin que de Psicologa de la educacin, en el sentido ms
preciso que habremos de dar a esta expresin.1 Todos
los campos de la psicologa, de la psicologa social, de
la psicofisiologa... podran entrar en un dominio tan
vasto como el que estuviera delimitado por fronteras
tan vagas como las que indica la expresin: psicologa
y educacin. De hecho, la psicologa de la educacin no
tendra ya lmite alguno y perdera su especificidad.
En la definicin restrictiva que vamos a dar de la psi-
cologa de la educacin, no consideramos- todas las
aplicaciones posibles de la psicologa a la educacin
como partes de la psicologa de la educacin, hacien-
do notar al mismo tiempo que, en nuestra opinin, es
indispensable que el psiclogo de la educacin cuen-
te con una muy amplia cultura psicolgica. Los cono-
cimientos psicolgicos ayudan a que el educador bus-
que, por ejemplo, los mtodos que ms convienen a la
edad del nio, y a evitar de esa manera los fracasos en
el aprendizaje.
1 Ttulo de uno de los captulos del libro Los caminos del nme-
ro: "El nmero y su gnesis antes de la escuela primaria. Cmo ins-
pirarse en l para ensear las matemticas" (las cursivas son nuestras).
ENSAYO DE DEFINICIN -
DEFINICIN DE LA PSICOLOGA DE LA EDUCACIN
Nos parece necesario partir de la definicin gene-
ral de una situacin de educacin.2
ESQUEMA GENERAL DE UNA SITUACIN DE EDUCACIN
Docente
o
Equipo
de docentes
RA/P *
< Contenidos
-5 Mtodos >-
= Tcnicas = >-
Alum.no
Grupo
Clase
RP A/P - relaciones psicolgicas entre el (los) profesor (es) y
los alumnos (en los dos sentidos).
1. La existencia, el funcionamiento, el desarrollo,
los efectos de toda situacin de educacin en todos los
participantes que intervienen en ella, pueden ser
aprehendidos desde varias perspectivas: filosfica,
histrica, etnolgica, fisiolgica, sociolgica, pedag-
gica... y, obviamente, psicolgica.
2. Es necesario, efectivamente, considerar para
toda situacin de educacin:
el marco, el entorno de la situacin, las condi-
ciones materiales de existencia de los indivi-
duos: local, superficie disponible por alumno,
iluminacin, ventilacin... y sus consecuencias
en la fatiga, la atencin, el tipo de relaciones en-
tre los participantes;
2 Para mayores detalles, consltese G. Mialaret, Les sciences de
l'ucation [Las ciencias de la educacin].
10 ENSAYO DE DEFINICIN ' 1
el nivel de evolucin, el conjunto de conoci-
mientos, la estructuracin del aparato psquico
(tanto el de tipo cognoscitivo como el de tipo
afectivo o social) de los individuos que habrn de
participar en ella. Lo que nuestros colegas que-
bequenses han llamado en ocasiones los "prerre-
quistos";
el funcionamiento y el desarrollo de la situa-
cin de educacin susceptibles de ser analiza-
dos desde el ngulo psicolgico:
en funcin de los participantes en presencia
(docente/s, alumno/s), de los participantes in-
visibles pero no obstante importantes: padres,
administradores,
en funcin de los tipos de accin educativa ejer-
cida (ponencia, control, revisin, reflexin, apli-
caciones..., enseanza magisterial, documentos
escritos, audiovisuales). Es aqu donde nos en-
contramos con la cuestin de los mtodos y de
las tcnicas en pedagoga,
en funcin de los contenidos de la accin edu-
cativa,3
en funcin de las finalidades de la accin edu-
cativa deseada por el principal protagonista.
Accin percibida" o no (y cmo) por los "suje-
tos" sometidos a la accin educativa,
en funcin de las diferentes etapas de la cade-
na de comunicacin: emisin, transmisin, re-
cepcin, comprensin e interpretacin, utiliza-
cin (transferencias, aplicaciones...);
los efectos psicolgicos de la accin educativa
a corto, mediano y largo plazo.
3 Un ejemplo muy bueno de anlisis de psicologa de la edu-
cacin nos lo ofrece el anlisis de la construccin de la nocin
de nmero por un nio muy pequeo, Julien. Podr verse igual-
mente este trabajo en el captulo dedicado a las didcticas (va-
se "Los caminos del nmero", captulo de Bressiaud).
ENSAYO DE DEFINICIN
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3. Tambin ser necesario considerar no solamen-
te los aspectos individuales, sino tambin los efectos
de grupo-dase; una psicologa de la educacin no
puede ser nicamente una psicologa individual.
4. El campo de la Psicologa de la educacin est
de esa manera constituido por el conjunto de elementos
que resultan de los anlisis, de las observaciones, de los
estudios cientficos, de las experimentaciones que han te-
nido como objeto el estudio, desde el ngulo psicolgico,
de todos los aspectos de las situaciones de educacin as
como de las relaciones que existen entre tales situaciones
y los diferentes factores que las determinan.
Todo esto corresponde al hecho de considerar:
la totalidad de las funciones psicolgicas re-
queridas para poder ejercer, recibir la accin
educativa o participar en sta;
todas las reacciones psicolgicas observables
en el transcurso de la accin educativa (accio-
nes individuales y acciones de grupo o accin
colectiva) de todos los participantes en la si-
tuacin: educador/es y educandos;
los efectos psicolgicos de la situacin de educa-
cin: accin de la situacin misma, accin explci-
ta del enseante o del educador, accin de los de-
ms participantes (por ejemplo otros alumnos).
Es bastante obvio que el psiclogo de la educa-
cin no habr de ignorar los trabajos realizados en
otros campos de la psicologa, aun cuando slo sea
para descubrir y comprender mejor algunos fen-
menos an relativamente oscuros de las situaciones
de educacin, pero su terreno est fundamental-
mente constituido por el anlisis psicolgico de
todas las facetas de la realidad educativa.
12 ' "".'."" ENSAYO DE DEFINICIN
5. Los mtodos de la psicologa de la educacin son
los mismos de la psicologa y, en general, de todas
las ciencias humanas.
6. Las extensiones de la psicologa de la educacin:
i O
como ya lo sealamos (vase op: t., ms arriba), la
palabra "EDUCACIN" es muy polismica; cuando se
habla de educacin se hace referencia a:
la institucin educativa;
sus contenidos, programas;
los mtodos y tcnicas de los que se sirve;
un cierto tipo de accin de un individuo o de
un grupo en otro individuo o en otro grupo;
o bien, los resultados y los efectos de la accin
educativa.
La definicin propuesta aqu arriba se aplica a
todas estas significaciones: los mtodos sern dife-
rentes segn el punto de vista, pero la actitud se-
guir siendo la misma: el anlisis psicolgico de los
procesos educativos. El captulo 2 intentar mostrar
de qu manera tal o cual sistema educativo (su es-
tructura, sus leyes de funcionamiento...) induce a
una serie de procesos, de actitudes, de hbitos psi-
colgicos en los individuos que se someten a l (en
el caso de la escolaridad obligatoria). La accin
educativa estudiada en sus componentes psicolgi-
cos ser objeto del captulo 3. El anlisis psicolgico
de los mtodos y las tcnicas pedaggicos habr de
realizarse en el captulo 4. El captulo 5 ser consa-
grado a los aspectos psicolgicos de las didcticas
(contenidos, programas). Los efectos a corto, me-
diano y largo plazo, los problemas de los diferentes
tipos de evaluacin, sern objeto del captulo 6.
ENSAYO DE DEFINICIN
ALGUNAS PRECISIONES
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Slo nos queda por precisar algunos puntos que di-
ferencian las expresiones de la psicologa de la educa-
cin que hemos recordado ms arriba, tal y como
acabamos de definirla.
La psicopedagoga constituye una de las vertientes de
la accin educativa; es, como ya lo definimos,4 una
accin educativa, pedaggica, que se refiere a la psi-
cologa de la educacin. Pertenece al campo de la ac-
cin, al juicio de valor; se ejerce respecto a un siste-
ma de finalidades impuesto por la institucin o ele-
gido libremente por el docente. La psicologa de la
educacin atae al camp del juicio de realidad; no
juzga: comprueba o trata de comprender y de expli-
car lo que sucede en el seno de la situacin de edu-
cacin. Los resultados que obtiene, los hechos que
establece, las leyes que pone en evidencia pueden
ser utilizados de diferentes maneras por los educa-
dores, quienes tienen la opcin y la responsabilidad
de los medios y de los contenidos para ejercer su ac-
cin educativa. Los mismos resultados pueden ser
invocados mediante mtodos y tcnicas pedaggicos
diferentes, y, de manera inversa, diferentes mtodos
pedaggicos pueden referirse a los mismos resulta-
dos de la psicologa de la educacin. Las relaciones
entre la psicopedagoga y la psicologa de la educa-
cin resultan del hecho de que el psicopedagogo
debe conocer los resultados de la psicologa de la
educacin para poder basar su accin educativa en
ellos, al mismo tiempo que el psiclogo de la edu-
cacin debe conocer las,situaciones de educacin
para poder considerar sus componentes como va-
4 Vase G. Mialaret, La psychopdagogie [La psicopedagoga].
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ENSAYO DE DEFINICIN
ENSAYO DE DEFINICIN
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riables cientficas del anlisis. Pero las actitudes
de unos y otros son bsicamente diferentes: mientras
unos se orientan hacia la accin, los otros lo hacen
hacia ei anlisis y la explicacin.
La psicologa escolar* es la psicologa de la educacin
en accin en el seno de un proceso educativo de-
terminado: la clase o el establecimiento escolar. Las
misiones de los psiclogos escolares fueron defini-
das por la circular ministerial del 10 de abril de
1990; las resumimos de esta manera, mencionando
nicamente los ttulos de los diferentes prrafos:
actuar a favor de los nios en dificultades;
practicar los exmenes clnicos y psicomtricos;
garantizar el "seguimiento" psicolgico;
participar en la organizacin, en el funciona-
miento y en la vida de las escuelas;
garantizar las actividades de estudio y de for-
macin.
De esa manera, la psicologa escolar aparece
como una disciplina a caballo entre la pscopedago-
ga y la psicologa de la educacin: en. sus acciones
pertenece a la primera, en sus estudios e investiga-
ciones forma parte de la segunda.
La psicologa infantil estudia las leyes generales de la
evolucin del nio, las sucesivas estructuras de su
pensamiento y de su personalidad. Teniendo siempre
en cuenta las condiciones de existencia del individuo
(familia, escuela, grupos diversos...), busca establecer
hechos y enunciar leyes que ofrezcan una cierta ge-
neralidad. Es cierto que cuando las condiciones de
5Vase G. Mialaret,
C6, 4.
cap.
existencia se ponen en relacin con las condiciones
pedaggicas, es decir, con las situaciones de educa-
cin, la psicologa infantil, dentro de esta situacin
precisa, se vuelve psicologa de la educacin. Lo que
significa que no existe una diferencia de naturaleza
entre la psicologa infantil y la psicologa de la educa-
cin, como s suceda entre la psicopedagoga y la psi-
cologa de la educacin. Las simples condiciones de
existencia no son las mismas y, obviamente, los m-
todos de anlisis pueden ser diferentes en algunos
puntos. Pero, sin duda alguna, existe una interseccin
comn entre las dos disciplinas. Grard Vergnaud6,
en una ligera crtica a Jean Piaget, escribe: "La pri-
mera debilidad de Piaget atae a la relacin entre el
desarrollo cognoscitivo y la educacin... an hoy en
da, muchos psiclogos pretenden hacer una psicolo-
ga del desarrollo, sin hacer una psicologa de la edu-
cacin."
Es, pues, a esta definicin limitada a la que ha-
bremos de atenernos, incluso si, algunas veces, el
campo de la psicologa y el de la psicologa de la
educacin se interpenetran en parte; tal es el caso,
para no dar ms que un ejemplo, de las leyes del
aprendizaje. Todo psiclogo que estudie los aspec-
tos cognoscitivos o afectivos del aprendizaje debe
ejercer una accin en el individuo, aun cuando slo
se trate del hecho de imponerle una cierta repeti-
cin, por ejemplo. El mtodo utilizado pertenece a
la accin pedaggica. Existe, en ese caso, una fron-
tera entre las dos disciplinas? En otros casos, se tra-
ta de campos diferentes que pertenecen a una u
otra de esas disciplinas; el ejemplo de la lectura es
esclarecedor: el estudio de la conducta del lector
6 G. Vergnaud, Psychologie cognive et ducation: un enjeu scien-
tifique et social [Psicologa cognoscitiva y educacin: un reto cientfico
y social].
- L V , ENSAYO DE DEFINICIN
adulto pertenece a la psicofisiologa, a la psicologa,
a la sociologa, a la etnologa, a la historia... El pro-
blema del aprendizaje de la lectura, de los aspectos
psicolgicos de los mtodos utilizados, forma parte
tpicamente del campo de la psicologa de la educa-
cin. El psiclogo deber esforzarse entonces por
precisar las variables pedaggicas que l introduce
en sus investigaciones o que utiliza en sus interpre-
taciones; el psiclogo de la educacin, por su parte,
no dejar pasar la oportunidad de aprovechar, den-
tro de sus estudios, las leyes generales estudiadas
por el psiclogo y de demostrar, si es necesario, de
qu manera son independientes o no de las condi-
ciones creadas por la situacin de educacin. Ha-
br que reconocer que, en algunos campos, resulta
difcil trazar los lmites entre las dos disciplinas;
acabamos de dar el ejemplo de la lectura; podra-
mos tambin citar los problemas psicolgicos rela-
cionados con los inicios de la actividad numrica
del nio pequeo. El desarrollo del psiquismo es re-
sultado de la totalidad de las interacciones dialcti-
cas entre el campo biolgico y el entorno fsico, hu-
mano y social del individuo (incluidos los fenme-
nos de aculturacn). L a aparicin de las estructu-
ras numricas (vase ms adelante esta cuestin, cap.
5) es resultado de las experiencias personales del
nio en conflicto con lo real (campo de la psicologa
gentica) o de una accin educativa explcita del am-
biente social (aprender "a contar", por ejemplo), te-
rreno de la psicologa de la educacin?
Dadas las dimensiones de este libro, se nos im-
pone una doble limitacin: no podremos abordar
todos los campos de la psicologa de la educacin,
como tampoco tratar de una manera exhaustiva .
cada uno de los campos mencionados. Nos confor-
maremos con presentar algunos ejemplos de inves-
ENSAYO DE DEFINICIN 17
tigaciones para ilustrar la definicin que acabamos
de dar de la psicologa de la educacin, de lo que
se deriva la multiplicidad de las referencias biblio-
grficas. Por lo dems, todos los resultados que ha-
yan de producirse no pertenecen al mismo nivel
cientfico: unos se derivan de la intuicin, de la sim-
ple observacin, y otros de investigaciones cientfi-
camente ms elaboradas. El terreno propio de la
psicologa de la educacin est en gran parte toda-
va sin cultivar. Desearamos, con este pequeo li-
bro, participar en su desarrollo.17
7 En un libro muy reciente, J.N. Foulin y S. Mouchon, Psycho-
logie de l'ducation [Psicologa de la educacin}, los autores precisan:
"L a psicologa de la educacin podra ser concebida como un
campo de la psicologa cuyo objeto de estudio es el alumno, es
decir, en el sentido ms amplio, un individuo inserto en un pro-
ceso de educacin." Nuestra posicin es ligeramente diferente,
ya que nosotros partimos de situaciones de educacin para ir ha-
cia el alumno, y no al revs.