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L'IDENTIT

Jean-Claude Kaufmann

in Joyce An , Identits

ERES | Hors collection

2009
pages 55 63

Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/identites---page-55.htm
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Pour citer cet article :
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Kaufmann Jean-Claude, L'identit, in Joyce An , Identits
ERES Hors collection, 2009 p. 55-63.
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Jean-Claude Kaufmann, sociologue, directeur de recherches au CNRS.
Le mot identit se retrouve partout, cest une espce de mot
valise dans lequel chacun met son propre contenu. Il est impor-
tant de dfinir ce que lon comprend derrire ce terme, ce qui
nous amne cette interrogation : lidentit, quest-ce que cest ?
En tudiant cette question, on se rend compte quon y dcouvre
des contenus compltement diffrents, voire presque totalement
opposs.
DES MARQUEURS DE LA SINGULARIT INDIVIDUELLE
La premire chose, ce sont les marqueurs de la singularit
individuelle. Cest au Moyen ge, au XI
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sicle que lon voit
apparatre ces marqueurs, travers lart du portrait, la signature,
puis progressivement le nom et les papiers didentit, qui vont
surtout sadresser aux personnes dracines de leur territoire : les
nomades, les tziganes, les ouvriers qui circulent de ville en ville
Avant cela, le simple fait que chaque individu connaisse les
membres de son village suffisait. Les papiers apparaissent partir
du moment o ltat apparat. Ltat se spare de la socit civile
et a besoin de connatre ses administrs. Il doit savoir qui est
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qui ? , non pas dans le sens de qui suis-je ? mais dans le but
de marquer les individus, de les identifier pour grer.
Ce nest que trs rcemment, en 1940, que le rgime de
Vichy instaure la carte didentit. Ces papiers reprsentent une
illusion phnomnale, une illusion fondatrice, qui est de croire
que lon peut faire le tour dune personne partir de ce que lon
a rsum dessus : une photo, quelques dfinitions, la date de nais-
sance, etc. Prenons pour exemple cette scne de la vie quoti-
dienne : un policier demande un jeune ses papiers didentit.
ce moment prcis, ce simple papier fait preuve de lindividualit
de ce jeune, qui nest alors que le pauvre double de la preuve figu-
rant sur le papier : cest cela la preuve de lindividualit.
Plus rcemment, lon a vu se dvelopper dautres marqueurs,
les marqueurs biologiques. Le fonctionnement est le mme. Un
seul numro peut suffire identifier, cest une fixation, une rduc-
tion qui permet notamment ltat de grer ses administrs.
ce stade l, a-t-on tout dit de lidentit ? Suffit-il de dire
que je suis un sociologue pour avoir fait le tour de mon identit ?
Eh bien non, je suis un certain nombre dautres choses. Du point
de vue disciplinaire, par exemple, le travail que je ralise comme
anthropologue explorant de plus en plus le domaine des penses
et des rves ne peut tre rvl uniquement par la fonction de
sociologue que lon mattribue. En fait, la question que lon doit
se poser nest pas : qui suis-je ? Mais plutt, dans telle circons-
tance, que vais-je faire ? Quelles sont mes valeurs ? Comment vais-
je agir ? Quels sont mes choix ?
LE QUESTIONNEMENT IDENTITAIRE
Ce questionnement identitaire est extraordinairement rcent.
Cest effectivement dans les annes 1950-1960 que lon voit
apparatre et se gnraliser le questionnement identitaire que lon
retrouve dans les travaux dErikson. Parce que ces dates marquent
un changement dpoque, le passage dune poque o de grandes
institutions cadraient et portaient les individus une priode nou-
velle, que certains appellent la seconde modernit ou la modernit
avance
L, lindividu est de plus en plus au centre de sa vie comme
si on voyait sapprofondir la dmocratie, comme si la dmocratie,
qui au dbut ntait quun systme politique, sinscrivait de plus
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en plus dans le quotidien de lindividu. Celui-ci prouve le besoin
de sinformer dans tous les domaines afin de prendre les
meilleures dcisions. Les choix deviennent de plus en plus diffi-
ciles, les questionnements de plus en plus importants. Choisir son
conjoint, sur un site de rencontre Internet, entre 2 000 ou 3 000
profils nest pas chose facile ! Comment choisir ? Comment
choisir lalimentation la plus bnfique alors que le professeur X
dit ceci tandis que le professeur Y dit le contraire ?
Nous sommes rentrs dans un univers de questionnement
gnralis qui nous complique lexistence, qui rendrait la vie
impossible si le fonctionnement mental nopposait pas cela
dautres logiques. La premire logique est celle de louverture cri-
tique, du questionnement. Jessaie de minformer, dtre rflexif,
cest ce quon appelle la rflexivit : raisonner par rapport sa
propre existence pour prendre les meilleures dcisions. Mais en
faisant cela, on dconstruit toutes ses certitudes. Or, nous ne pou-
vons pas vivre sans certitudes. Cest impossible. Laction elle-
mme nest possible que si elle est fonde sur un certain nombre
de certitudes. Dans un autre temps, la vie mentale va semployer
reconstituer des certitudes, refabriquer, chaque instant, une
totalit significative.
CROYANCES ET PROCESSUS IDENTITAIRE
Cest cela qui est au cur du processus identitaire. tout
moment, il faut recoller les morceaux du sens, sinon laction est
impossible. Cest l que peut arriver la dpression, lorsquon
dcroche de lvidence du sens qui fonde laction. Chacun a sa
propre mthode : par exemple, en retissant son histoire person-
nelle qui ne suit pas toujours une trs grande logique, ce que
dcrit Ricur dans ses travaux sur lidentit narrative. Et au-del
du droul biographique, de lhistoire, cest chaque instant,
dans chaque contexte, que lindividu doit reconstruire cette
petite totalit.
Or, nous traversons des territoires, des groupes sociaux qui
sont extrmement divers et dans lesquels le systme de valeurs dif-
fre. La moindre dcision sappuie sur un systme de valeurs qui
peut varier trs fortement dune minute lautre. Nous sommes
donc obligs, dune certaine manire, de produire des petites cer-
titudes, voire des petites croyances laques.
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1. A. Erhenberg, La fatigue dtre soi, Paris, Odile Jacob, 1998.
2. G. Bachelard, Leau et les rves, Paris, Jos Corti, 1942.
Sur lexemple de lalimentation, je me suis amus dcons-
truire les arguments de mes interlocuteurs pour analyser le pro-
cessus par lequel ils refabriquaient ces petites croyances de chaque
instant. Ainsi Hortense habite une ville de 200 000 habitants, fait
le tour de la ville pour aller chercher chez un petit producteur bio
un poulet bio, quelle cuisinera avec des haricots en conserve.
Observant ces petites incohrences dans son systme de valeurs, je
lui fais remarquer gentiment. Elle me rpondra sur un ton agac que
ses conserves sont des bocaux et non en tle, et quelle nutilise
jamais de surgel . Ce qui savre galement incohrent puis-
quelle consomme du poisson surgel mais trouve cela diffrent car
le poisson frais est conditionn directement sur le bateau Jap-
prendrai un peu plus tard quelle avait, une quinzaine dannes
auparavant, un petit potager o elle faisait pousser ses haricots et
quelle les mettait elle-mme en conserve. Elle avait donc construit
le got et la sensation du naturel, de lauthentique, par rapport ses
propres conserves, ce qui justifiait, ses yeux, leur utilisation.
Dans sa vie quotidienne, Hortense ne se pose jamais ces
questions, cest lenquteur qui lobligera argumenter ces petites
croyances. Il en est de mme pour chacun de nous, ces petites
croyances nous rassurent. Nous voyons l lintensit du travail.
chaque instant, il faut reconstruire la totalit et y croire, se
raconter lhistoire de soi-mme partir des vnements que nous
sommes en train de vivre et y croire, adhrer cette histoire.
En plus de cela, lindividu, prouv mentalement par ce tra-
vail, rve. Alain Erhenberg
1
lillustre trs simplement et si juste-
ment lorsquil dit la fatigue dtre soi . Quest-ce que le rve ?
G. Bachelard
2
nous dit que ltude des rves nocturnes est extr-
mement importante, mais a-t-on tudi la petite rverie veille
sa juste mesure ? A-t-on dcel tous les trsors quelle cache ?
Nous pouvons observer diffrentes catgories de rves. Il y a
le simple rve de consolation, ces envols identitaires qui nous per-
mettent dattnuer la dure ralit de la vie et que nous construi-
sons laide de contes, dimages supports matriels, dimages
papier, dimages tl, ou de quelconques images vido, pour nous
crer un petit monde virtuel o tout se passe bien. Nous pensons
alors tre en dehors du rel, la limite est pourtant trs proche.
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3. C. Bromberger, Football, la bagatelle la plus srieuse du monde, Paris, Bayard,
1998.
Walter, que je vais interroger sur le football la tl, ne
manque jamais un match avec lquipe de France. Pourtant, il se
sent quelque peu agac dprouver autant dintrt pour un
simple match. Il est vrai que les femmes stonnent souvent en
voyant leur conjoint, pas trs dmonstratif dans la vie conjugale,
prouver des choses trs fortes sur le plan motionnel en regar-
dant un match de football la tlvision. Mais, comme le dit si
bien Christian Bromberger
3
dans ses travaux, il ne faut pas voir
a comme une futilit. En effet, chacun a ses objets de passion
extrmement divers. Que va prouver si fort Walter en regardant
ce match si important ? Contrairement ce que lon pourrait
croire, il ne va pas sidentifier tel ou tel joueur, ce moment-
l, il va devenir franais. Pensons aux dbats actuels sur liden-
tit nationale Habituellement, Walter ne se revendique pas
franais, ne porte pas dintrt particulier la France, et pourtant
ce moment prcis, il se sent fortement franais, davantage
encore si dautres nationalits sont prsentes. Ce qui devient
intressant, cest sa raction face lissue du match. Si les Fran-
ais gagnent, il est heureux et se rjouit. En revanche, lorsque les
Franais perdent, il na plus envie de sidentifier, il souhaite se
retirer de cette identification virtuelle qui finalement ne lui cre
que des dsagrments. Il prfre retourner dans sa vraie vie quil
ne trouve pourtant pas si extraordinaire. Il ny parvient pas, se
sent toujours impliqu dans cette image. Cest l, alors, ce qui
fait sens pour lui, ce qui construit le sens de son existence.
Voil pourquoi toutes ces images que nous nous projetons
nous-mme dans notre petit cinma intrieur prennent toute
leur importance et mritent toute notre considration. On ne
peut pas vraiment dissocier la ralit de lindividu et les images
quil utilise, quelles soient supports ou images virtuelles, pour
construire son identit, bien sr sous le regard des autres, dans
lchange avec les autres.
Un autre degr de lidentit virtuelle dpasse un peu le
simple rve de consolation : cest le rve de consolation qui a
une hypothse de ralisation. L, se dessine un schma de tra-
vail. Comme disent Sheldon Stryker et Hazel Markus, qui tra-
vaillent sur ces aspects, le degr suprieur, cest celui des sois
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4. J.-C. Kaufmann, Le cur louvrage, Paris, Nathan, 1997.
possibles. On commence placer cette identit virtuelle dans
des scnes un peu plus ralistes avec des personnes que lon
connat On teste virtuellement ce qui pourrait passer un
stade de concrtisation que lon va valuer par un peru mo-
tionnel. Alors bien sr, on est encore loin de la ralisation. Il faut
passer au stade suivant, le projet. L, le fonctionnement du cer-
veau devient beaucoup plus rationnel. On commence calculer,
on se renseigne sur les cots, on en discute avec les autres par-
tenaires du projet et ensuite on essaie de raliser. Sopposent
alors une rsistance du rel, le poids du social absolument consi-
drable. Lindividu est ptri de social, sa manire de penser, le
langage quil emploie, les institutions informelles dans lesquelles
il sinscrit le formatent de toutes parts. Sajoute cela lhistoire
de lindividu, pas seulement lhistoire renvoyant son enfance
mais toute une histoire sociale multisculaire, multimillnaire.
Nous portons en nous un poids tout fait essentiel.
Je prendrai un dernier exemple pour illustrer ces notions
quelque peu abstraites. Jai travaill sur le linge et le repassage :
que doit-on repasser ? Voil une question du quotidien sur
laquelle on ne rflchit pas. Notre comportement est guid par
des vidences que nous nous construisons et qui viennent de trs
loin dans notre histoire. Jinterrogeais ce sujet une dame qui me
dit : En ce qui concerne le repassage, je ne repasse presque rien,
trois choses seulement, les chemises, les taies doreiller et les mou-
choirs. Trs bien, mais pourquoi les taies doreiller et les mou-
choirs ? Ce qui est fabuleux dans sa rponse, cest quelle narrivait
pas entrer dans la question. Je la vois alors se tasser sur elle-
mme, carquiller les yeux et me rpter ma question : Pourquoi
les taies doreiller et les mouchoirs ? Au bout dun moment, cest
la dlivrance, elle me dit : parce que cest comme a . Malgr
mon obstination pour en savoir davantage, ce sera sa seule
rponse : Cest comme a parce que cest comme a. Sans
employer videmment de tels termes, elle veut en fait me dire
ceci : Jai quelque chose en moi, jai une vidence constitue, un
schme de pense, une mmoire implicite. Cest seulement un
an plus tard que je comprendrai sa rponse, le rsultat thorique
de mon livre Le cur louvrage
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Je me suis ainsi amus essayer de doser ce qui est guid par
la mmoire implicite dans le fonctionnement de la vie quotidienne.
Plus de 90 % de nos gestes le sont, reste une infime minorit qui
passe par la conscience. Et quand cest le cas, les gens alors essaient
de trouver lvidence le plus rapidement possible sans ouvrir la bote
questions : cest dj tellement plein dans la tte !
Le poids social et cette fabrique du rve o lon travaille sur
des identits virtuelles, sur des identits possibles, sont deux uni-
vers que je nomme la double hlice, deux processus incroyable-
ment diffrents qui se croisent sans cesse au plus prcis de la vie
quotidienne.
IDENTIT ET RELATION LAUTRE
On ne se construit son identit que sous le regard de lautre
et des autres, des diffrents autres, car selon les cercles de socia-
lisation, on naffiche pas la mme facette identitaire, que ce soit
avec les collgues de travail, le patron, les amis, la famille, etc.
Cest encore plus vrai lorsquil y a un changement dans la vie,
lorsquil y a un vnement extrieur qui bouscule tout a, il faut
rengocier toutes ces volutions de facettes avec les diffrents
cercles. On peut y parvenir, lindividu y arrive merveilleusement,
mais cest un immense travail. Cela peut faire peur et pour faire
face, on se protge dans lide que quelque part, lintrieur, il
y a un vrai soi dont certains sont en qute qute que je pense
perdue davance.
Cela peut amener des situations parfois dramatiques, celles
des enfants qui sont ns sous X par exemple. Peut-tre que
quelque part, dans un dossier, il existe des informations sur leur
histoire quon leur cache, auxquelles ils nont pas accs. Peut-tre
ny en a-t-il pas, le doute est intolrable. Ils rentrent donc dans
une qute angoisse avec une puissance dmotion absolument
norme et compltement lgitime. Le problme cest que dans
cette qute, ils sont la recherche du vrai soi. Ils se disent que
lorsquils auront les informations, ils sauront qui ils sont. Eh bien
non. Et quand ils dcouvrent leurs parents biologiques, cest sou-
vent une richesse, mais bien souvent, plus de complications.
Cela peut paratre provocateur, mais il faudrait se dbarrasser
de cette ide qui nous vient de trs loin dans lhistoire quil y a un
vrai soi en bloc quelque part.
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5. J.-D. Urbain, Paradis verts, Paris, Payot, 2002.
TRE SOI-MME
Je terminerai sur ce paradoxe tout fait trange que lon
entend frquemment : tre soi-mme, rester soi-mme. Tout
dabord, o est ce soi ? Rfrons-nous aux travaux de William
James qui parle de ces flux de conscience, de la multiplicit des
contenus mentaux. Nombre de chercheurs, comme Daniel Den-
nett, David Chalmers, Bernard Bars, etc., travaillent actuellement
sur cet angle-l, sur ce quils appellent latelier mental global.
Nous avons dans la tte toute une srie didentits, de can-
didats moi qui tournent de manire plus ou moins imaginaire
pour essayer de simposer au centre, et lorsquil y en a un qui
simpose, cest partir de lui que nous agissons et que nous dci-
dons, que nous voyons les choses. Lorsquon rentre dans ce petit
mange intrieur, quanalyse galement Francisco Varela dans ses
travaux, on se rend compte quil ny a pas de soi en bloc ; un
centre de soi, pas si vident que a.
tre soi, rester soi : quest-ce que cela veut dire ? Bien sr, il
peut y avoir diffrentes dfinitions de cette phrase. Cela peut vou-
loir dire : rsister aux injonctions sociales, tre original, personnel.
Mais si a veut dire trouver le soi qui est en soi, alors je suis de
plus en plus convaincu quon fait une fausse route totale. Il ny a
pas de soi en soi, il ny a pas de centre du soi. Le centre est tou-
jours construit par le contexte du moment, par les dcisions que
lon prend : on construit un certain moment cette totalit signi-
ficative.
On peut observer de faon trs intressante que lon a une
suite biographique en nous. Le rester soi-mme peut sins-
crire plus facilement dans certaines trajectoires biographiques
plus rgulires o les individus vont rester fidles eux-mmes,
se placer dans une position particulire par rapport lexistence.
Ils se laissent porter par elle et laissent jouer la force des dter-
minismes sociaux et de la socialisation. Jean-Didier Urbain en
fait une trs belle analyse dans son livre Paradis verts
5
, dcrivant
des individus de milieu modeste qui ont un tout petit patri-
moine, une maison, et qui vont rpter, tous les week-ends, tout
au long de leur existence, les mmes activits de jardinage, den-
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Lidentit 63
6. J.-C. Kaufmann, Quand je est un autre, Paris, Armand Colin, 2008.
tretien, etc. On peut dire que ces individus restent eux-mmes
de manire trs forte.
Au contraire, quand le je du sujet simplique pour crer un
dcalage avec ces attendus de la socialisation, il ne peut le faire
quen fabriquant un autre, partir dune identification virtuelle.
Cela est extrmement intrigant. Je nest jamais autant je, cest--
dire sujet, que lorsquil se fabrique autre.
Nous arrivons aujourdhui une vidence que le soi est
changeant, non pas par des variations extrieures, mais par des
variations qui sont au centre, parce que le cur du soi en tant que
sujet se ralise dans le mouvement et dans la production dun
autre. Rendons hommage au pote, ces grands potes gniaux
dans leurs intuitions, notamment Rimbaud qui jemprunte sa
phrase clbre pour le titre de mon livre
6
, parce que je est vrai-
ment un autre.
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