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BASTI DI ANA 47-48, juil.-dc. 2004.

LA SYMTRIE ET LE SACR
(*)
1 Dfinition et diffrenciation entre les termes utiliss par les anthropologues de symtrie analogie
homothtie isomorphisme isotopisme. Les sciences de la religion semblent avoir mis au premier plan, dans
leurs thories, la notion dasymtrie ; et sil est vrai que lasymtrie tient une grande place dans le domaine du
sacr, nous ne devons pas cependant ngliger le rle important quy tient la notion de symtrie.
Mthode applique : non pas un inventaire, qui ne pourrait tre naturellement exhaustif, mais laide de
quelques exemples, se rendre compte, par une analyse plus pousse, du rle et de la fonction de la symtrie dans
le domaine du sacr.
2 La symtrie dans les reprsentations religieuses :
a) examen des notions de correspondances symboliques de Griaule et dquivalence des codes mythiques de
Lvi-Strauss,
b) analyse de quelques cas de symtrie
parallle : les jumeaux (le nouveau-n et son frre de la brousse) en Afrique
inverse : larbre du monde (dans la civilisation mditerranenne)
les orifices humains (dans la mythologie)
3 La symtrie dans les rituels
a) examen de la faon dont joue la symtrie dans certains rituels de possession par les Gnies : symtrie en
porte-bche (Luc de Heusch)
b) en nous levant dun degr, symtrie inverse dans les rites de magie et de religion
c) et partir de l, tude de la symtrie dans un complexe global, de reprsentations religieuses et de rites, pour
voir si la symtrie des gestes correspond la symtrie des reprsentations ou non, bref pour dcouvrir ce que
lon pourrait appeler une "dialectique" du jeu de la symtrie dans le domaine religieux. Lexemple sera
emprunt au paganisme gorgien.
4 Conclusions
a) existe-t-il partir de quelques exemples choisis, une "logique" spciale dans lemploi de la symtrie dans le
domaine du sacr ?
b) peut-on tablir une correspondance entre cette ventuelle "logique", dont on ne peut actuellement que souli-
gner certaines rgles, et une ventuelle "logique" de la symtrie dans les structures sociales ? En un mot y a-t-
il correspondance, ou autonomie, ou dialectique (dont les procds peuvent tre divers) entre superstructures
religieuses et structures sociales ?
Des fausses fentres ou de la symtrie dans la pense morbide
Certes, le terme de "fausses fentres" se trouve souvent utilis dans les polmiques entre savants pour
dnoncer lutilisation danalogies arbitraires entre des phnomnes qui ne sont pas comparables ; la belle
ordonnance que lon obtient alors ne seffectue que par llimination des diffrences spcifiques, plus
importantes que les ressemblances, car les diffrences sont fondamentales, alors que les ressemblances ne sont
que des apparences, fentres peintes sur le mur, mais qui ne souvrent sur rien. Ainsi en histoire des religions,
quand on compare le messianisme historique dIsral avec le messianisme des peuples dits "primitifs" (culte du
Cargo et autres) ou bien encore, en Anthropologie, quand on compare la mentalit primitive (qui est une
mentalit dadultes et dhommes normaux) avec celle des schizophrnes (qui ont une mentalit de malades) ou
celle des enfants... Mais il nous semble que le terme ne prend son vritable sens que lorsquon en fait une
caractristique non peut-tre de toute mentalit morbide, du moins de certaines de ses formes.
De certaines de ses formes seulement. Car il ny a pas une pense morbide, mais des types diffrents de pen-
ses morbides. Il existe, par exemple, dans les dlires de perscution ou dans la mgalomanie, des formes syst-
matises cest--dire des formes de pense morbide dans lesquelles il ny a pas dlments isols, dlments
qui ne seraient pas en relation avec un autre lment du systme, dlments qui ne seraient pris dans un rseau
structurel ; le dlirant interprte tous les stimuli, htrognes, qui lui viennent du monde extrieur, lecture du
journal, rencontre de passants dans la rue, perception des choses travers les vitres de la fentre, etc., travers
son "noyau" obsessionnel pour les intgrer tous en son systme, faux sans doute, mais cohrent ; logiquement,
sans faille aucune. Et il existe ct des penses, particulirement dans les cas de confusion mentale ou
certains cas de schizophrnie, que nous pourrions appeler a-systmatiques, en ce sens que le "fou" pour
sexprimer utilise des lments disparates de systmes dcoups, morcels en fragments et en passant
(*) Sminaire interdisciplinaire "La Symtrie", Venise, 12/19 avril 1970 ; paru in La simmetria, d. Il Mulino, Bologne, 1973, pp. 251-271 ;
Repris in Le Rve, la transe et la folie, pp. 242-253.
2 R. BASTIDE
essentiellement dun fragment de systme un autre. Sebag, dans son livre sur les rapports entre le
structuralisme et le marxisme, lorsquil veut dfinir justement la folie, la dfinie par la dissolution des
structures mentales, dont il ne reste plus que des parties discontinues qui dsormais se chevauchent les unes les
autres, de telle faon que lon ne peut plus y dcouvrir quelque organisation formelle. Le malade mental joue
avec tous les mtalangages la fois. Ce qui fait qu'au lieu dun systme, il nous prsente alors des "ensembles"
de symboles incohrents. Le processus de symtrie peut dailleurs se trouver ici comme l, mais ici la symtrie
ne peut tre que "fausse fentre", puisquelle est hors systme, alors quelle retrouve une logique propre dans
lautre forme de pense morbide.
Nous devons faire encore une remarque pralable. Nous avons, dans un prcdent colloque, tent de montrer
que la religion part de la dissymtrie entre catgories polaires : le sacr et le profane, le haut et le bas, le droit et
le gauche, liniti et le non-initi, le masculin et le fminin, le divin et le dmoniaque, dont lune est valorise
positivement, lautre ngativement que cette asymtrie provoque lanxit de lindividu et que lindividu,
pour se rassurer, construit son monde religieux en ramenant le dissymtrique au symtrique, dans les mythes,
dans les rites, et un second moment, en "symtrisant" les mythes sur les rites ou les rites sur les mythes, sous
la forme de limage inverse. Nous allons trouver dans la pense dlirante, dans la constitution des fantasmes,
des processus semblables ceux que nous avons trouvs dans la religion. Ce qui nest pas tonnant, car
lhomme est toujours identique lui-mme, ce qui veut dire que les lois de fonctionnement de lesprit ne
changent pas lorsquon passe de lhomme normal au malade mental, ou comme le dit Lvi-Strauss, que les
dlires individuels obissent aux mmes processus formels que les mythes collectifs ou que les
institutionnalisations des gestes rituels en crmonies, sacres ou profanes. Les mondes imaginaires, du
paranoaque ou du schizophrne, sont construits selon des rgles et sil est vrai, comme nous lavons dit plus
haut, que le symbolisme dlirant est une subversion permanente de la syntaxe et du lexique de la pense de
lhomme normal, cela ne signifie pas que le fou nutilise pas un lexique ou une syntaxe, mais que ce lexique et
cette syntaxe jouent avec toutes les variantes lexicales ou syntaxiques possibles en mme temps.
Il nous faut donc, au dbut de cet expos :
1) montrer que la pense dlirante part de lasymtrie,
2) que cette asymtrie cre chez le malade mental une angoisse ou une peur panique, contre laquelle il doit
ragir par des mcanismes de dfense,
3) que la constitution de symtries lintrieur du monde fabuleux quil va construire obit la mme valeur
scurisante de la symtrie que nous avions dj constate dans la religion.
Nous pouvons alors, mais alors seulement, tudier le mcanisme de symtrie per se dans la maladie mentale
et dcouvrir que laccumulation des "fausses fentres" sur le mur trangement nu de la folie, est fonction de
lintensit de langoisse primordiale qui amne le malade les multiplier, quasi linfini.
1 Nous comprenons dautant mieux dabord que la symtrie est scurisante, lorsque nous nous rappelons que
tout le processus de socialisation de lenfant consiste tablir une relation symtrique entre la ralit objective
et la ralit subjective, par le moyen de l"autre gnralis" ou de lintriorisation des structures du monde
extrieur et social. Certes, cette symtrie nest jamais complte, car elle se heurte aux variations individuelles et
certes aussi elle nest jamais statique ; le subjectif se cre aussi en dehors du social et il y a balancement entre
les deux mondes. Il nen reste pas moins quun individu sera tenu pour compltement socialis lorsque ce qui
est rel en dehors correspond ce qui est rel au-dedans, et rciproquement ; ou encore lorsque toute pense du
monde objectif a un "analogue" dans la conscience subjective. Lhomme alors peut communiquer et dialoguer
avec autrui
(1)
et on dira de lui quil est parfaitement "adapt".
Le malade mental sera, par opposition, lindividu non socialis cest--dire celui dans lequel la relation
entre la ralit objective, dfinie socialement, et la propre ralit subjective, restera "asymtrique" et la gravit
de sa maladie dpendra du degr plus ou moins haut de cette "asymtrie". Quune frustration, un traumatisme
violent, un rejet de la famille ou de la socit globale lempchent dintrioriser la ralit sociale
environnante une terreur "anomique" semparera de lui, devant cette impossibilit de rabsorber le monde
extrieur dans sa conscience et il btira, dans une pure activit subjective, un "contre-monde" dans lequel
dsormais il vivra. Auguste Comte ne dfinissait-il dj pas la folie comme un excs de subjectivit ? Mais qui
ne voit que cet excs de subjectivit nest pas une "nature" mais un "effet" ; et que cet effet renvoie en dernire
analyse une confrontation entre deux mondes, dont celui qui se dfinit objectivement par la socit ne peut
plus tre intrioris, par consquent renvoie finalement lexistence dune structure asymtrique ?
(1) Peter L. BERGER and KUCKMANN, The Social Construction of Reality, New York, 1966.
LA SYMTRIE ET LE SACR 3
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La psychanalyse et plus particulirement la psychanalyse lacanienne va nous faire faire un pas de plus
dans la dcouverte de lasymtrie lintrieur de la penne morbide comme du recours par elle une premire
symtrie "imaginaire" pour lutter contre langoisse en face de cette asymtrie, relle et vcue.
Le complexe ddipe peut se dfinir par linsparabilit de la liaison entre le dsir et la loi ; mais il ne faut
pas oublier, et cest l lessentiel pour notre dmonstration, que le porteur de la loi cest--dire le Pre est aussi
le porteur dun pnis. Bien que peut-tre ici ce qui compte, cest moins lorgane sexuel en lui-mme que ce
quil symbolise et que Lacan appelle le Phallus. Si le dsir de la mre est le Phallus, lenfant veut tre le
Phallus pour la satisfaire et le dsir ne sprouve en lui que dans le dsir de lautre. Mais dans ce dsir, lenfant
rencontre ncessairement les interdictions, mieux encore les rpressions, qui sont lexpression de la Loi du
Pre. Cependant, ici encore, nous allons retrouver le Phallus. Car ce qui constitue loriginalit de la pense
lacanienne, cest que dans le complexe ddipe il ny a pas selon lui trois termes, le Pre, la Mre, lEnfant
mais un quatrime terme dont la fonction est purement symbolique, le Phallus, et qui est rigoureusement
ncessaire pour que les personnages prennent leurs positions spcifiques dans le Triangle dipien. Le Phallus
intervient donc dans toute relation, celle de la mre et du pre, celle de la mre et de son enfant, celle du pre et
de son enfant. Le Phallus est toujours lintermdiaire obligatoire, mais il apparat dabord au niveau de la
femme cest--dire de ltre chtr et lenfant est alors lobjet du dsir de la mre, il se veut le Phallus de la
mre. Mais lenfant ne pourra et cest la liquidation du complexe remplacer le Pre ; il devra accepter ce
quil a, non le Phallus, mais un pnis rel, bref il devra accepter la ralit telle quelle est, et avec elle la loi du
Pre.
Or, si tout le complexe ddipe, tel que nous lavons dfini, se joue ainsi dans un climat dambigut, entre
ltre (tre un phallus pour la mre) et lAvoir (avoir un pnis comme le Pre), la ralit laquelle on aboutit
est marque par la reconnaissance des diffrences, diffrences des sexes, des gnrations, des positions dans la
famille cest--dire en dfinitive par la reconnaissance que le rel est asymtrique : ple masculin et ple
fminin, ple adulte et ple enfant, ple du dsir (subjectif) et de la loi (objective), ple de la mre, objet
dinvestissement du dsir, et ple du pre, objet didentification finale (comme constitutif du Surmoi).
Lambigut originelle est dpasse par la mise en place de ces dichotomies asymtriques. Ce qui dfinira le
psychotique, cest quil restera dans lambigut, quil se refusera la liquider pour entrer dans le domaine du
rel qui est asymtrie. Noublions pas le mythe ddipe et que la question pose : Quest-ce qui marche
quatre pattes le matin, deux pattes laprs-midi et trois pattes le soir ? est pose par un tre asymtrique,
la fois femme et oiseau, et que la rponse la question : "Lhomme", cest--dire la reconnaissance dune
asymtrie relle, celle entre les trois ges de la vie, entrane automatiquement la mort du Sphinx cest--dire la
disparition dune asymtrie fantomatique, celle qui identifie les contraires en un mme tre ; or cest justement
elle, si nous comprenons bien Lacan, qui va tre ce que lon pourrait appeler la racine de la pense psychotique.
La rponse du psychotique au Sphinx en effet va tre aussi ambigu que le Monstre qui la lui pose, ou bien elle
ne compensera la peur qui 1e saisit alors que par une volont panique de symtrie qui ne pourra, naturellement,
puisque fausse rponse une vraie question, qutre peinture dune fausse fentre, qui nouvre leur nulle part
dans la ralit des choses.
Le paranoaque en effet bloque lidentification en faveur de laxe maternel et la place de lidentification
avec le pre resurgit le fantasme de la bisexualit. Nous ne pensons pas cependant, avec Rossolato, que lon
puisse parler ici d"asymtrie"
(2)
mais au contraire de qute dramatique de symtrie. En ce sens que le Pre est
sodomis (ou sa place lEnfant) et que la Mre devient la femme au pnis. Les deux images par consquent,
masculine et fminine, qui sont "asymtriques" dans la ralit deviennent symtriques, la femme acqurant
lorgane masculin et lhomme prenant son compte la passivit fminine. Nous avons redoublement de la
mme image (allant mme jusquau fantasme de la grossesse masculine). Sans doute notre schma reste un peu
sommaire, en ce sens que comme le clbre cas Schreber analys par Freud le montre cette tentative de
symtrisation reste englue dans lambigut des images mixtes, passivit et activits entre autres, ou images
bisexues (et non par renversement de la sexualit). Il nen reste pas moins que limage bisexue de lhomme a
sa rplique, ou son analogue, ou la copie comme on le voudra dans limage bisexue de la femme. Tout se
passe ici comme si le psychotique rpondait la question du Sphinx, mlange danimal et dtre humain, par la
rponse : "Le Sphinx" et non, comme il se devrait pour un tre normal, par la rponse "Lhomme". Mais
quest-ce dire sinon quici encore le psychotique rpond en redoublant limage du Sphinx par un fantasme qui
lui est symtrique ? Nous avons donc, si notre laboration est correcte, en action le premier des trois types de
symtrie que nous avions t amen distinguer dans notre analyse du sacr : le ddoublement pur et simple
limage renverse (par rapport une nappe deau) limage inverse (par rapport au miroir qui vous reflte
lenvers).
(2) ROSSOLATO, Essais sur le Symbolique, Gallimard, 1969.
4 R. BASTIDE
Ces deux chemins que nous avons suivis, celui de la psychologie sociale, qui sapplique plutt aux formes
catatoniques de la schizophrnie celui de la psychanalyse, qui a t applique surtout au problme de la para-
noa, nous conduisent donc lun et lautre aux mmes conclusions
que la symtrie est scurisante,
que le psychotique part toujours de la rencontre, traumatisante, avec un rel dissymtrique,
quil y ragit par la construction dune symtrie "imaginaire" et non plus cre par le processus de la
socialisation normale.
2 Sans doute, ce principe de ddoublement est commun aux hommes normaux comme aux psychotiques,
Lactivit duplicative de lesprit est une de ces structures formelles que lon retrouve partout. Na-t-on pas dit
juste titre que tout groupe asocial est un systme de rflexions rciproques ? (Sartre a bien mis en lumire le
rle de regard dans les relations interindividuelles) et il ny a pas jusquau Dsir qui nintervienne aussi chez
lhomme normal, comme chez le psychotique, pour lempcher de voir les choses dans leurs diffrences, mais
au contraire pour les constituer comme ils le font lun et lautre en tant que simple produit de la rflexivit.
Bien entendu, le rve trs largement et le mythe en grande partie formeraient la transition entre
lutilisation de cette structure de reflets par la conscience normale et celle par la conscience morbide.
Lethnographie nous fournirait bien deux exemples de cette symtrisation, mi-chemin entre le normal et le
morbide, comme la tendance symtriser les orifices corporels chez les Indiens Mohaves, "vaginaliser" la
bouche et lanus et, rciproquement, "buccaliser" ou "analiser" le vagin
(3)
. Mais cest uniquement de la pense
morbide que nous voulons nous occuper ici.
Le premier cas que nous prendrons sera celui dune nvrose obsessionnelle compulsionnelle qui a t
analyse par G. Devereux, parce quelle nous renvoie soit directement, soit par comparaison avec dautres cas,
ce fantasme dhomosexualit dont nous avons parl propos de la paranoa. Le projet de G. Devereux ne
nous intresse pas en lui-mme, expliquer partir de la loi du talion lchange des femmes entre deux groupes
dhommes cest--dire lchange restreint de Lvi-Strauss : tu as le droit de coucher avec ma sur puisque jai
couch avec la tienne, bien que cette circulation normale des femmes dun groupe de frres un autre se
rattache elle aussi une recherche compulsive de la symtrie travers justement cette loi du talion. Ce qui nous
intresse, cest seulement cette recherche de la symtrie lintrieur dune nvrose.
Dabord dans les rapports pre-fils. Le patient doit son pre une compensation sexuelle, puisquil lui a
ravi la mre, il imagine devoir lui permettre de se venger non seulement en couchant avec sa bru (lpouse du
sujet), mais directement avec lui sous le couvert de massages prostatiques (les activits du jeune homme avec
les prostitues en effet, images inverses de la mre, ayant dtermin chez ce dernier une maladie vnrienne, le
pre le soigne par les massages prostatiques qui angoissent notre patient car ils reprsentent pour lui "une
attaque homosexuelle punitive", dont il rve de se venger son tour en violant le pre. Comme on le voit, la loi
du talion fantasmatique repose sur le recours la symtrie des actions. Devereux cite ce propos une histoire
grivoise : un pre dcouvre que son fils a forniqu avec sa grand-mre maternelle : comment as-tu os
coucher avec ma mre ? sexclama-t-il, et le fils de lui retourner : Et toi, comment as-tu os coucher avec la
mienne ? .
En second lieu dans les rapports frre-sur. Le patient, dans un de ses rves, offre sa sur son ami, Jean,
de la sur duquel il avait t lamant et il dclare alors : Il me semble quen rve, comme dailleurs en
ralit, je sens que je dois mon ami une femme qui mappartienne dune faon ou dune autre... jai le
sentiment dtre son dbiteur parce que jai sduit sa sur... . En mme temps cette sduction de la sur de
Jean lui apparat comme une attaque homosexuelle perptre contre Jean : il dgrade, chtre, fminise le frre
de la jeune fille sduite . Ainsi lchange des surs est en rapport avec les impulsions homosexuelles des
hommes qui les changent. Enlever une femme est une injure son propritaire, que ce propritaire soit le pre
ou le frre et ce rapt doit tre veng par le cot avec le coupable, puisque le propritaire a t souill et sodomis
travers la femme vole. Ainsi, quel que soit le rapport interindividuel que nous prenons, le processus dquit,
dgalit et finalement de symtrie entre les deux partenaires, consanguins ou allis, peu importe (linconscient
ne connat pas la distinction entre la parent et lalliance) apparat dans la nvrose comme la sublimation des
compulsions obsessionnelles lies lhomosexualit latente, qui relve son tour du complexe ddipe
(4)
.
Llment de symtrisation qui se montre dans ce premier cas sous une forme relativement voile, travers
la loi du talion, se fait jour plus nettement dans certains des cas de nvrose obsessionnelle analyss par Freud et
son rle scurisant y est patent. Car lobsession y apparat comme un lment de dsordre qui va bouleverser
toutes les rgles de lordonnancement social (pour le garon souhaiter la mort du pre ; pour la fille, dsir de
coucher avec le pre) et ce dsordre ne peut tre aboli mais du moins peut-il tre masqu par le rituel qui
(3) Cf. G. Devereux, "Mohave orality", Psychoanalytic Quarterly, 16, 1947 et "Heterosexual Behavior of the Mohave Indians", Psychoanalysis
and the Social Sciences, 2, 1950.
(4) G. DEVEREUX, "Considrations ethnopsychanalytiques sur la notion de parent", LHomme, Paris.
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tablira un nouvel ordre, un autre niveau, celui des objets qui se trouvent sur la chemine par exemple ou les
pices de la literie. La pulsion compensatrice vers lordre prend alors la forme de larrangement symtrique ou
de la rptition rythmique des mmes gestes, rptition qui nest que la forme temporelle de la symtrie. Les
exemples donns par Freud sont trop connus pour quil soit inutile dy insister.
La symtrie peut tre duplication du mme objet, gale distance dun centre, comme les deux candlabres
de la chemine par rapport la pendule, qui est probablement tue, cest--dire arrte, pour quelle ne soit
plus quun point neutre sur un axe. Mais la symtrie peut tre aussi inverse. Comme dans certains mcanismes
de dfense contre lanxit que nous avons vue en jeu chez les stagiaires Africains, analyss dans notre Centre
de Paris. Lun dentre eux, quand il tait en Afrique, ragissait contre les traumatismes de son milieu social en
dormant des journes entires, sans pouvoir se rveiller et se livrer une activit quelconque. Venu en France,
se trouvant alors confront avec un tout autre milieu social, mais aussi traumatisant pour lui que le premier,
sinon plus, il va ragir par un mcanisme de dfense symtrique du premier, mais oppos : il ne peut plus
dormir : en vain utilise-t-on toute la gamme de somnifres, aucun ne peut agir sur lui, ses insomnies sent plus
tenaces que laction chimique des drogues sur son organisme. Ce dernier exemple pourrait, si nous avions
davantage de temps, nous faire passer des maladies mentales en Europe aux maladies mentales en Afrique. Les
psychiatres ont not, avec tonnement, que certains types de troubles frquents chez nous, ne se retrouvent pas
dans le continent noir, comme la mlancolie, et ils ont suggr comme explication de cette diversit dans les
comportements morbides, lexistence dun temps clinique en Afrique, qui rpte ainsi au long des annes, les
mmes vnements comme limportance du rythme dans la vie gestuelle de lAfricain qui dcoupe la dure en
moments gaux, cest--dire dans les deux cas lexistence dune symtrie temporelle ; nous vrifions ainsi, une
nouvelle fois, la fonction scurisante de la symtrie, cette fois prventive, et non plus ractionnelle :
Lorganisation du temps... les rythmes et la rptition des vnements qui battent le temps en lemprisonnant
selon une trajectoire ferme, expliquant peut-tre la raret du vice mlancolique en Afrique, crivent le Dr
Colomb et ses collaborateurs
(5)
.
Nous serons plus brefs sur les phnomnes dhystrie, objets de longues controverses. Il est tout de mme
important de signaler ici limportance des faits de pithiatisme dans les formes dhystrie dites exotiques parce
quelles ont t dcrites dans des populations non occidentales. Ainsi en Sibrie, les malades mentaux
deviennent en quelque sorte les reflets dans un miroir de leur environnement ; il suffit par exemple quun chien
aboie pour que lhystrique aboie son tour, ou quune personne de son entourage fasse tel mouvement pour
que lhystrique son tour le reprenne et le continue indfiniment. Limitation compulsive peut donc tre
dfinie comme une tendance du malade agir symtriquement en relation avec le monde extrieur. Mais
lhystrie prend ct bien dautres formes qui chappent notre propos.
Les psychoses, et en particulier la schizophrnie, nous retiendront davantage. Dabord parce que nous
navions en vue quelles au dbut de cet expos, lorsque nous avons cherch les racines de la fabrication des
fausses fentres dans la pense morbide, et en second lieu, parce que cest dans la schizophrnie que le
processus de symtrie prend ses formes les plus belles.
Nous devons remarquer en premier lieu que la communication entre les fous et les individus normaux nest
gnralement pas tout fait coupe ; le fou veut se dfinir comme fou de faon attirer lattention de la
socit sur lui et la solution la plus simple qui se propose lui, cest dinverser le comportement des hommes
normaux : crier sans raison, hurler, se dchirer les vtements, parler sans sarrter, ou au contraire rester muet,
enfiler un chapelet interminable de mots sans significations et sans aucun lien les uns avec les autres, se refuser
au moindre mouvement, etc. En un mot, rpondre tous les stimuli extrieurs moyennant des rponses
opposes a celles que lon attend dun homme sain desprit et ainsi signifier autrui que lon est fou. Il sagit
bien l, dans une certaine mesure, et dans ltablissement mme dune dichotomie en catgories opposes de
comportements, afin de mieux se classer pour autrui, dun processus dopposition supposant une certaine
symtrie pralable, puisque la parole ou le geste retenu sera linverse de la parole ou du geste attendu mais
cette symtrie postule par le comportement morbide reste cache et inconsciente. En consquence, nous ne
nous y attarderons pas. Il ny a pas encore de "fausses fentres", car ce qui dfinit une fausse fentre, cest
quelle se voit la symtrie est dans le contenu manifeste de la pense morbide, non dans le latent des
oprations mentales.
Si nous tudions les cas des immigrs, affects dailleurs de nvroses autant que de psychoses, nous voyons
quils tendent dans leur nouvel habitat construire un nouvel espace sur le modle de lespace anciennement
vcu car lespace dans lequel ils sont amens vivre leur apparat menaant. Eh bien ! ce phnomne que
nous avons t amen tudier dans notre Centre, est un phnomne trs gnral : le psychotique "restructure"
lespace, parce que lespace dans lequel il se meut, peupl de fantasmes, lui fait peur. Le test du village, de
(5) In Bull. de la Socit Md. DAfr. Noire de langue franaise, VIII, 3, 1963, cit par L. V. THOMAS, "Sociologie et Psychiatrie",
Psychopathologie Africaine, Dakar.
6 R. BASTIDE
A. Arthus, est particulirement significatif cet gard : lespace est asymtrique, il comporte, dcoup selon un
axe vertical et un axe horizontal, des parties bonnes et des parties mauvaises, des zones de scurit et des zones
de menaces, des lieux ferms sur eux-mmes, labri des dangers, et des espaces ouverts aux monstres
(6)
. Cest
bien de l quil nous faut partir, de cette asymtrie vcue dans la peur par le psychotique et contre laquelle il va
dsormais lutter, pour y faire triompher la symtrie rassurante. Les dessins des schizophrnes compars au
test du village sont pertinents de ce passage de la dissymtrie la symtrie. Ils ne sont plus constitus de
parties positivement et ngativement valorises, mais de lignes horizontales successives, divisant le papier ou la
toile en bandes stratifies, chacune colore diffremment mais lhtrognit des couleurs ne doit pas nous
masquer la symtrie du plan. Dans dautres cas, nous avons, toujours en lignes superposes, et tenant toute la
longueur de la page, un mme dessin sans cesse rpt, bref un ensemble de "doubles" (symtrie par
redoublement) ; ainsi dans un dessin recueilli lhpital psychiatrique Franco da Rocha So Paulo : une ligne
darbres strotyps une ligne de pcheurs la ligne tous semblables les uns aux autres une bande bleue, la
rivire une ligne de poissons rouges la queue leu leu. Rien nest plus clairant, pour notre propos, que de
comparer les dessins des schizophrnes ceux des tests du village.
Cest que le schizophrne rompt avec le monde pour se retirer dans la vie intrieure. Les psychiatres ont
dsign, on le sait, cette coupure du terme de Spaltung et Bleuler a, de son ct, dfini cette perte de contact
vital avec la ralit comme "autisme". Le schizophrne en effet a senti que le monde, dont il se spare, est un
monde hostile ; contre lequel il doit se dfendre par un contre-monde. Sans doute Minkowski a distingu un
autisme pauvre, caractris par la strotypie et la rigidit et un autisme riche, caractris au contraire par
lexubrance baroque des symboles ; il nempche que mme dans ce dernier cas, Kretschmer compare le
schizophrne une maison aux murs froids et blanchis la chaux, avec de lourds rideaux hermtiquement
ferms, sans change avec lextrieur, cest--dire sans portes ni fentres. Ce qui nous suggre que si,
lintrieur de cette cellule, il peut bien se drouler une fte secrte, les fentres que le meneur de jeu dessinera
sur ces murs blanchis la chaux ne pourront jamais tre que de fausses fentres. En tout cas le malade ainsi
retir du monde, du mouvement et de la vie, va construire et cest cela qui est important pour nous son
monde intrieur sur le modle du monde spatial, selon les rgles de la logique ou des mathmatiques. Cest ce
que Minkowski dsigne du nom de "gomtrisme morbide". Et il lui est facile, laide danalyse de cas, de
montrer en effet que les constructions dlirantes du schizophrne obissent aux mmes lois fondamentales que
celles de nos constructions gomtriques : figures symtriques, homothtiques, inverties en relation un axe et
qui obissent une volont de rptition des mmes images ou lhomognit absolue, Cependant, de tous ces
processus logiques destins mettre de lordre dans ce domaine de limaginaire, cest celui de symtrie qui
domine incontestablement. Un des patients du Dr Minkowski lui avoue nettement que le monde extrieur nest
que chaos, parce que cest lasymtrie qui y rgne, quil se doit par consquent de le corriger, et que la
recherche fondamentale laquelle il doit dsormais semployer, cest de le remplacer au-dedans de lui par un
nouvel espace construit et construit sur la base de la symtrie parfaite et dfinitive
(7)
.
Ainsi la symtrie imparfaite et toujours menace dont nous sommes parti au dbut de cet expos entre le
monde subjectif et le monde social objectiv, le schizophrne pour parer lincessante menace de non-
adaptation des deux ralits substitue, travers la Spaltung dabord, puis le gomtrisme morbide, une autre
symtrie, elle, invulnrable tous les heurts, puisque constitue de "fausses" symtries, purement logiques et
construites, mais, il est vrai, suffisantes cependant pour le scuriser.
(6) A. ARTHUS, Le Village, P. Hartmann, 1949.
(7) E. MINKOWSKI, La Schizophrnie, Descle de Brouwer, Paris, 1953.