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3/11/2014 Les morts utiles

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Terrain
RevuedethnologiedelEurope
62|mars2014:
Lesmortsutiles
Lesmortsutiles
Lesmortsutiles
VINCIANEDESPRET
p.423
Rsums
FranaisEnglish
Ilnestpasraredenosjoursdentendredespersonnesaffirmerqueleursprochesdfunts
les ont aides, aprs leur disparition. Ils les ont guides dans les difficults, consoles, ils
leur ont envoy des messages de rconfort ou mme des conseils. Ce phnomne se
retrouvedansdenombreusesculturesetconnatparfoisuneextensionassezremarquable.
Ilarrivequedesmortspuissentainsireprendreduserviceetconnatredescarrirespost
mortem fcondes qui enrichissent la vie des vivants, non seulement des proches, mais
galementdestrangerscapablesdaccueillircetteaideinattendue.Devritablesvocations
se crent, tant pour les disparus que pour ceux qui bnficient de leur guidance, de leur
expertise ou de leur aide. Les destins post mortem ne se limitent pas des veils de
vocation.Descarriresentousgenressontoffertesauxmorts,quilsparticipent,selonleur
volontounon,deschangesdeservicesoudebiens,auramnagementdessolidarits,
parfoismmedesprojetspolitiques.
Itisnotunusualnowadaystohearofpeopletellingusthatindividualswhohadbeenclose
tothemhavehelpedthemafterdeath.Thesepeoplemayhavetoldthemwhattodowhen
they were faced with difficulties, comforted them, sent them messages of reassurance or
evenhavegiventhemadvice.Wefindthiskindofphenomenoninaremarkablenumberof
cultures throughout the world. In this way then it is possible for the dead to continue to
help and to engage in fruitful post mortem careers which enrich the lives of living people
who may have been close to them and in some cases of strangers who can become the
channelsforthisunexpectedhelp.Inthiswayvocationsmaybecreated,whetherthesebe
those of the departed or those who benefit from the received guidance acting either as
experts or merely as helpers. These post mortem destinies do not simply follow from the
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realisationofsuchavocation.Allsortsofcareersareopentothedead,whethertheseresult
fromtheirownfreewillornot.Theyarecalledupontoparticipateinexchangesofservices
orofgoodstheymaybeaskedtoreorganisesolidarities.Sometimesthedeadmayevenbe
expectedtoparticipateinpoliticalprojects.
Entresdindex
Thmes: mort
Motscls: mortsutiles,fantmes,carrirepostmortem,spirites,inspiration,possession
Keywords: theusefuldead,ghosts,postmortemcareer,spirits,inspiration,possession
Texteintgral
Sioncroitquelesmortssurvivent,commentcroirequilsnefontrien,quilsnont
rienfaire,quonnelesdrangejamais ?(Berl2010:80.)
Donnerunesecondechance
DansleMorningHerald du 14 fvrier 1829, on pouvait lire ceci : une femme du
villagedeMansfield,enAngleterre,avaitpromisuneamietrsproche,sursonlit
demort,quelledposeraitdanssoncercueilunpaquetdelettresautrefoiscritespar
son fils dfunt. Or, dans le dsarroi du chagrin, elle oublia. Elle resta dsempare
jusqu ce que, peu aprs, le facteur de ce mme village dcde. Elle prit un
arrangementaveclafamilledecedernieretluidemandalapermissiondedposerles
lettresdanssoncercueil.Elleavaitconfiancedanslefaitquilseraitunfacteuraussi
diligentdanslautremondequillavaittdansceluici(Richardson2000:4).
1
Cette histoire, tmoignant de la trs grande inventivit des vivants au sujet des
mortsetdeleurconfiancedansltonnantedisponibilitdecesdernier ,annonce
ce qui fera lobjet de ce numro. Des personnes, une fois leur vie accomplie et
pouvant,entoutelogique,poserleurcandidaturelaformederetraitequestlerepos
ternel, vont se retrouver mobilises dans des projets les plus divers et reprendre du
service auprs des vivants. Ce phnomne ne date pas dhier, mais on a pu
remarquer, au fur et mesure du temps, une certaine tendance, dune part son
intensification,dautrepartsadiversification.
2
Aux missions restreintes auxquelles avaient droit quelques rares lus avant le
XIIe sicle les saints, avant louverture du purgatoire
1
se sont progressivement
ajoutes de nouvelles possibilits, pour des morts du toutvenant , de prolonger
uneviesurunmodeutile,dumoinsletempsdelarsolutiondelasituationdetransit
que leur offrait le purgatoire. Si le XIIe sicle opre donc une dmocratisation de la
capacit dtre utile dans une vie posthume, on remarquera toutefois que deux
lectures de cette utilit peuvent tre donnes ou que deux types dutilit se sont
mutuellementsoutenus:dufaitquelepurgatoiretablitconcrtementlesconditions
dune extension des chanes de solidarits rciproques (Le Goff 1981), on peut soit
considrer ce que les morts ont offrir, soit au contraire sintresser ce quils
viennentdemander.Danslapremireversion,lesmortsoffrentleuraide,ilsdonnent
des conseils, des admonestations, des messages, manifestant leur souci pour ceux
qui sont rests. Lautre version, celle se fondant sur les morts qui requirent, a t
lobjetdutravaildenombredhistoriens:cesmortssesontrvlsbienutilesdansla
mesureoilsonteulabonneidederclamerdesformesdaidequiontrapidement
donn lieu un commerce florissant, celui des messes, des indulgences et des
suffrages.Etsansdoutecelaatilfinalementfavorislacceptationdeleurretourpar
une glise lorigine assez rfractaire ces dsordres biographiques. Le feu du
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Typologiedescarrirespostmortem
purgatoire fait bouillir la marmite des curs , ainsi que le dnonaient les
anticlricauxduXIXe sicle et que le rapporte Guillaume Cuchet. Les historiens nen
sontpasrestsdevaguessuspicionspuisqueJacquesChiffoleau(2012),chiffres
lappui, a pu quantifier lapport conomique considrable des messes offertes aux
dfunts et compter le nombre dglises ainsi construites et dordre mendiants trs
prospres. Le purgatoire, ds lors, tout au long de son histoire, na pas seulement
constituunlieudexpiation,depurification,maisunvritabledispositifoffrantaux
morts loccasion de rpondre aux intrts les plus divers, ou den tre lenjeu. On
retrouvera dans larticle de Guillaume Cuchet un inventaire des tats successifs du
purgatoire,ainsiquelamaniredontlutilitdesmorts,redfiniedanslecontextedu
XIXesicle,apermissareviviscenceavantsoneffondrementactuellesmortsayant
optpourdautrescarrires,oupourdautresformesinstitutionnellesdecellesci.
partir des quelques lments de cette brve introduction, trois lignes se
dessinent,quiconstruirontletrajetdecequisuit.Ensuivantlapremire,audpart
delhistoiredufacteurdeMansfield,onpeutcommencertablirunetypologiedes
carrires possibles pour les dfunts : certains dentre eux vont tre mobiliss (ou
susciter une reprise) au nom dun savoirfaire professionnalis acquis au cours de
leur premire existence, l o dautres vont oprer sur un mode plus amateur
semblableceluidesoccupationsderetraite.Lespremiers,plusrares,peuventdonc
prolongercequilsontengagdeleurvivant,unecarrireantemortemtantgarante
deleurexpertiselesseconds,ennombrebienplusconsidrable,soitsontsollicits
par des professionnels pour les aider et les guider dans leur pratique, soit, plus
frquemmentencore,orientsverslaidedesprochesetdesmoinsprochesdansleur
viequotidienne.
4
Ensuite, au sujet des carrires possibles auxquelles sont convis les dfunts, on
noteraquellesneconcernentpasseulementlchange(ouledon)deservices,mais
quellespeuventimpliquerunemiseencirculationdebiens,voire,danscertainscas,
tre reprises dans de lucratives oprations ce dont tmoigne la seconde lecture
possibledelinstallationdesmortsaupurgatoire.
5
Enfin, autre contraste qui constituera la troisime ligne mais bien dautres
auraient pu tre dessines , il sagit dapercevoir que si certains reprsents ,
comme les a appels Albert Piette (2005), vont activement proposer leur service,
dautresenrevancheserontenrlset,danscecas,laquestiondeleurvolontpourra
fairelobjetdepolmiqueetdecontestations.
6
Les trois lignes que je propose de suivre ont ceci de commun quelles impliquent
des morts relativement singuliers et identifis, dont la vie nannonait pas
ncessairement leur utilit future, et qui se trouvent, dans la mort, vous dautres
destinsqueceux,plustraditionnelsetenapparencepluspassifsettranquilles,dela
mmoire, de loubli ou du rle danctre apais. Ce destin de mort utile a la
particularitdeconduireoudaccompagnerunramnagementdessolidarits.
7
Nouslaisseronsdecefait,quoiquilsparticipentclairementauramnagementde
ces solidarits, les rituels auxquels donnent lieu les morts, et tels que les ont par
exempleanalyssMauriceBlochetJonathanParrylorsquilslesenvisagentcomme
des pratiques de revitalisation ayant pour effet dapporter une recration de lordre
social.Certes,ilyabienmortutile.Maisilsagitplutt,dansleuranalyse,delamort
ellemme, dont la gestion, comme le montre leur relecture de nombreux travaux,
reprsenteparfoisunemiseautravailcommedispositifdecrationdidologieetde
domination politique (Bloch & Parry 1982 : 42). En dautres termes, les morts
constituent, dans le cadre qui est le leur, loccasion de pratiques utiles ils
prsentent,cetgard,dessimilitudesnonfortuitesaveccertainsfantmes,nousy
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Commentvoustreutile?
Prolongationsdecarrires
reviendronsplusloin,maisleurinitiativerestelimite.
Nous laisserons galement de ct ce qui pourrait sinscrire dans le droit fil des
propositions du philosophe Robert Harrison (2003), bien que la marge dinitiative
des morts y soit justement moins troite. Harrison envisage lutilit des morts dans
une perspective on ne peut plus contemporaine, celle de lcologie. Les morts,
constatetil, aiment rester auprs des vivants (et cest en rponse ce souhait que
nous les enterrons au plus prs, les confiant la terre sous nos pieds), parce quun
desmodesdaccomplissementdesdfuntsestdeveillersurceuxquirestentpourles
contraindre se soucier de ceux qui suivront. Selon Harrison, les morts ont une
charge,celledobligerlesvivantsservirlesintrtsdeceuxquisontencorenatre.
Les morts et les gnrations futures, critil encore, sont des allis originels tel
pointquedepuisleursjourposthumeoquilsoitlespremierspourchassentles
vivants,nousobligeant,nimportequelprix(parlahantise,laculpabilit,lesens
delaresponsabilit)prendreenchargeceuxquiviendrontaprsnous(ibid:5).
9
Nousnousconcentreronssurlefaitqueledestinpostmortemdecertainsdfunts
constitue une dviation de la trajectoire prvue la leur et celle de ceux qui seront
impliqusdanslarelation.Cequisupposequenousexcluionsgalementdentrede
jeu les morts qui ont t transforms de vivants en morts selon un projet bien
identifiquiprexistelamortetmmeyconduit:ceuxdontlassurancevievatrs
srieusement rendre bien plus confortable la vie des bnficiaires survivants, les
victimesdemeurtreenprvisiondhritageoudavantageslesplusdivers,ouencore
les victimes sacrificielles. nouveau, dans ces cas, il ny a pas vritablement de
dviationdetrajectoirepostmortem,cestleurmortquiestutile,paseuxmmesen
tantquemorts.Ou,pourledireplussimplement,onattenddeuxquilssoientmorts
etquilsrestenttranquilles,etcetteidentitsuffitleurutilit.Ilnestpastellement
tonnant que lorsque ces morts victimes de crimes font parler deux, cest justement
parce quils ne peuvent rester tranquilles
2
. On dit quils rclament, quils veulent
rtablir la justice ou la vrit, cest dailleurs le motif officiel quils donneront en
dsignantleurmeurtrier,maisonaletrssrieuxsentiment,lireceshistoires,que
leur motif de rsistance tient plutt dfaire cette utilit contrainte : ils agissent de
tellesortequeleurmortsoitenfaitinutile,entoutcaspourceuxquilontprovoque
leur propre avantage. On voit donc linversion laquelle ils recourent, et qui signe
leursingularit:onlesavoulusmortsutilesettranquilles,lesvoilagitsetjamais
enpaixjusqucequeleurmortsavresansusage,cequi,enquelquesorte,metfin
leurcarrire.
10
Commenons par ces carrires qui se forgent dans la continuit avec celle que
pratiquait le dfunt de son vivant. Au contraire du facteur de Mansfield qui, notre
connaissance, ne fut rquisitionn qu loccasion de son dernier voyage, certains
morts vont se voir octroyer un supplment biographique bien plus long pour la
reprisedeleursanciennesactivits.
11
Un recensement exhaustif des prolongations de carrires au profit des
professionnels tant tout fait impossible, je le limiterai aux quelques cas les plus
clbresderefusdemiselaretraitepourcausededcs.Parmilesexempleslesplus
rcents,etdemanireplusanecdotique,onapudcouvrirdansunesrieamricaine,
Raines,creparGrahamYost
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, que le policier charg des enqutes non seulement
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Allisthrapeutiques
entre en communication avec les victimes dfuntes (toutefois, comme elles nen
savent pas beaucoup plus que lui, cela ne laide pas tellement), mais ce qui est plus
utile, avec son coquipier mort lui aussi et qui, reprenant le collier, continue de
laidersurlesenqutes
4
.
Parmi ceux qua retenus lhistoire, nous retrouvons des morts thrapeutes, ce
quannonait la passe spirite dAlan Kardec, et qui a connu un renouveau,
notammentenAmriqueduSudaveclesespritsdocteursguidantlamainetlescalpel
des mdiums
5
. Le Brsilien Jos Arigo oprait sous la conduite dun chirurgien
militaire allemand tu lors de la Premire Guerre mondiale, le docteur Fritz (on
remarquait quil prenait laccent de ce dernier lors de ses tats de transe)
6
. On
constatera que ces carrires posthumes de thrapeutes ont ceci de particulier que le
mortestimpliqucommeagissantdistance,ilguide,supervise,ouplusjustement
encore,auvudesmultiplessignificationsdeceterme,ilinstruitlesoprationsoules
cures. Le dfunt, ainsi remobilis dans une pratique dont il prolonge lexercice,
bnficie de ce quon pourrait appeler une double promotion dans lexistence : une
premire, au sens dtienne Souriau, dans la mesure o il se voit instaurdans un
mode dexistence nouveau, celui dun tre dot dune prsence particulire et
agissante,engagdansunprocessusdetransformationconjointeaveclegurisseur
quil guide un tre qui tient et qui saccomplit dans les actes quil fait faire
dautres
7
. Dans ce qui prcde, on comprend que la promotion peut galement
prendreunesignificationplustriviale,puisquedemdecinoudegurisseur,ledfunt
devient, comme les bons professionnels en fin de carrire, en quelque sorte
superviseur,instructeur,guideouenseignant,honneurrenduleursagesseetleur
expertise.
13
Il arrive que la promotion ne saligne pas sur la reprise dune activit ancienne,
mais constitue la dcouverte dune vocation nouvelle : le guide gurisseur, dans ce
cas,nepeutarguer,auseultitredexpertise,quedesalonguehistoireoudesagrande
sagesse. Cette situation de morts qui, sans les titres requis, assument daider des
vivants dans leur profession semble de plus en plus frquente aujourdhui, relie au
succs des mdiums gurisseurs ou conseillers dans les pratiques du new age. Les
mortsconvoqusyreoiventlesrlesprometteursdenseignant,dematreinitiateur,
de conseiller ou de guide en dveloppement personnel ou spirituel, que Michael
Brown (1997 : 86) nhsite pas comparer aux techniques thrapeutiques
occidentales.
14
LethmedelarticlequeproposeiciKaterinaKerestetzipourraitserapprocherde
ce cas de figure, malgr les multiples diffrences. Les paleros, adeptes du culte
initiatique afrocubain du palomonte dont elle dcrit les pratiques, mobilisent des
morts toutpuissants, les nfumbis, quils ont domestiqus, et sattachent avec leur
aide rsoudre les problmes de la vie quotidienne, notamment les difficults lies
auxrelationsamoureuses.
15
Par ailleurs, si la posture de Magali Molini diffre considrablement de ces
pratiques,onpourralire,danssonarticle,queloriginedesarecherchesefondesur
une intuition proche quelle explicite par sa question de dpart : Existetil des
systmes de soin au sein desquels les morts peuvent tre convis en tant
quauxiliaires thrapeutiques ? Ceci ne lui apparat comme possible qu la
condition de considrer le dfunt comme un tre engag dans des processus de
transformationconjointeaveclevivant.Etcesont,ditelle,lesmortsrcalcitrants,
ceuxquipersistentdanslaviedesvivants,quimontenseigncommentfairedeux
des allis dans mon cabinet de psychologue . Ce quelle dcrit de cette alliance
thrapeutiquepossible,toutcommecequobserventceuxquisesontpenchssurles
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(Re)devenirartiste
cures spirites, rend nouveau trs lisible une caractristique de la manire dont les
morts interfrent, aident, contraignent, accompagnent, et font parfois carrire
auprs des vivants : leur syntaxe propre, leur grammaire particulire rend bien
compte du mode dexistence singulier de ceux qui ces destins sociaux sont
proposs:ilsfontfairedeschosesauxautres
8
.Ilslesfontagir,bouger,sedplacer
(lefacteurmessagernedplacepasladamedeMansfield,illafaitsedplacer)et
souvent mme selon un rgime de multiples fairefaire : les nfumbis font faire des
chosesauxpaleros;lespaleros font faire des choses aux consultants et font faire
deschosesauxnfumbisafinqueceuxcifassentfairedeschosesauxconsultants,et
ainsidesuite.Lesmortsmobilisentlesvivantsdansdenouvellesrelations,etparfois
mme, comme dans le cas des chirurgiens mais, nous le verrons, cette
caractristique pourrait qualifier quantit dautres situations que nous allons
voquer,ilsleurfontfairedeschosesdontceuxcinepensaientpastrecapables
avantlarencontre.
Dslors,sicesmortsutilesontbiendvideleurtrajectoireprvueenrsistant
lamiseenretrait,lesvivants,souvent,dvientdemmeavecleuraide,parfoissous
leurs ordres. Tous deux, gurisseur vivant et soigneur mort (mais nous pourrons le
diredebiendautrescarrires),lientleursortetsaccomplissentdanscequeMaurice
Bloch (1993) dsignait, avec beaucoup de justesse
9
, comme des brches dans
loppositiondeltreetdunontre.
17
Cest de fait en ces mmes termes, dviation de trajectoire, brches dans
lopposition entre tre et nontre et disponibilit un fairefaire , que peut tre
dcrit un autre prolongement de carrire, trs proche dans ses formes mmes de
conversion, qui sopre lors de devenirs artistes sous la conduite dartistes
dfunts. Il est noter que certains de ces devenirs ne semblent pas requrir
imprativement la spcialisation ante mortem de celui qui manifeste la volont
doprer un retour, retour qui constitue pour lui dans ce cas (comme pour le vivant
quilachoisi)unenouvellecarrire.Certainsmortsontdonnunlulapossibilit
dcrireenleurnomdeslivresdesagesseoudesromans.Onentrouveraunexemple
dans larticle de Guillaume Cuchet, en la personne de la mystique Maria Simma,
auteuredulivreLesmesdupurgatoiremontdit.Merevientenmmoire,dansune
versionprofaneetromancedelhistoire,cefilmde1947deJosephMankiewicz,The
Ghost and Mrs. Muir, dans lequel le fantme dun capitaine de marine sattache
progressivementlajeuneveuvequiarachetlamaisonquilhantedepuissondcs
et, pour la sauver de la ruine, lui dicte ses mmoires et les lui fait publier sous la
forme dun roman dont elle taira lorigine. Du ct des carrires prolonges
dartistes,leBrsilienLuizAntonioGasparettoest,depuis1962,frquemmentmisau
travail par Picasso, Modigliani ou Van Gogh, qui grce lui continuent leur uvre
inacheve.
18
Plus intressant, car ayant suscit nombre de commentaires et de controverses,
Augustin Lesage pourrait figurer comme lun de ses illustres prdcesseurs si ce
nest que loriginalit de ses toiles le distingue radicalement de la pratique plus
mimtique de Gasparetto. En 1911, Augustin Lesage a trentecinq ans, il est ouvrier
mineur,ilentendunevoix:Unjourtuseraspeintre.Celaluiparatpeuprobable,
ilapeineterminlcoleprimaireetnajamaistouchunpinceaudesavie.Lavoix
revient, et insiste. Elle finit par lui commander lachat trs prcis du matriel
ncessaire,etlemetainsilouvrage.Lepremiertableauestunevritablemerveille.
Tout au long de sa vie, Lesage peindra prs de huit cents toiles, certaines clbres
tels des chefsduvre. Il est considr aujourdhui comme lun des chefs de file de
lart brut, bien quil en soit un prcurseur. Si Lesage peint dans un premier temps
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Devenirlauteurdesactesdunautre
Expirer,puisinspirer
sous la direction de sa sur dfunte morte lge de trois ans, Lonard de Vinci
prendralarelveetleguidera.
Commentpeutonsavoirsansavoirappris?Ladivergencedesinterprtationspar
rapport cette affaire mrite une parenthse. Si nous invoquons le cas de Lesage
dans un article sur les morts utiles, notons que selon les spirites, cest le contraire
quilsagitdaffirmer:cestlevivantquiestutile,ilnestquelinstrumentchoisipar
lespeintresquiontvoulucontinuersexprimertraverslui,dirontilsproposde
Gasparetto
10
. Cette thse est tout fait en accord avec la philosophie spirite, qui
considrequesilesmortsviennentenaideauxvivants,ilrevientsurtoutauxvivants
daider les morts. Concernant Lesage, qui frquentait les cercles spirites, il est
probable que cette version puisse mriter son adhsion. Ajoutons que malgr sa
clbrit croissante, il a toujours refus dtre pay pour ses uvres, ne demandant
que le prix des matriaux et, si lon insistait, le salaire horaire dun mineur
proportiondutempspasslescrer.Linterprtationspiritenestpaslaseule,etle
fait que quelquun puisse imaginer agir sous la conduite des esprits de laudel a
bien entendu fait lobjet de rationalisations. Pour Jean Dubuffet, Lesage est un
exemple remarquable donnant raison lide, quil dfend ardemment, que
linspirationnestenrieninexorablementlielaculture.Dubuffetnaeudecessede
critiquerlepostulatselonlequellinspirationnatraituniquementdelextrioritdes
sources(delaculture),pourdfendreaucontrairelidequunecrationauthentique
ne peut merger que de lintriorit des ressources de lindividu (Dori 2011). Cette
cration originale ne peut cependant pas tre renvoye des entits mystrieuses,
Dubuffet optera donc pour une solution commode : Lesage se serait forg un alibi
dans la croyance spirite afin de lgitimer sa cration. Trop modeste ou trop
respectueuxdesidesadmises,ilnauraitpasassum,faceauxinstancesculturelles,
dtreleseulauteurdesesuvres.
20
MichelThvozreprendralhypothsedeDubuffet,maisenlachargeantdemotifs
inconscients,seulesolutionselonluipourrendrehonneurlaprobitdeLesage.Le
dni de paternit auquel prtend Lesage et lattribution de sa cration des esprits,
loin dtre tenus pour une supercherie ou pour preuve de sa navet, sont vus par
Thvoz (1990 : 142) comme une alternative proltarienne la voie artistique
proprementdite.Lesage,continuetil,aeulastuceinconscientedefairepasser
sa vocation picturale par le biais de la mdiumnit spirite, et de trouver ainsi une
brchedanslebarragesocioculturel
11
.
21
Ces morts sont dans cette histoire doublement enrls, doublement utiles : une
premire fois par Lesage, si lon suit les hypothses de Dubuffet et de Thvoz,
puisquils permettent Lesage dagir sans assumer son acte, ils lui offrent une
illusioncommodesurloriginedelactionunesecondefoisparlesdeuxauteurseux
mmes, puisque leur prsence incongrue se transforme en figure daccusation dans
desprojetspolitiquesdecontestationdelidologieetdelorganisationdumarchde
lart. Mais cet enrlement suppose de prendre position par rapport leur teneur en
ralit:ilsdoiventtreinexistants(oucommelediraitTobieNathan[2001:61]
proposdestresdesmodernes,serfugierdansuneintrioritcraintive).
22
Dunepart,onlesignaleenpassant,cetenrlementdoubldupostulatdelanon
existence des morts apparente ce type de dfunts utiles la figure de certains
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Aumomentounindividumeurt,sonactivitestinacheve,etonpourra
direquelleresterainachevetantquilsubsisteradestresindividuels
capablesderactualisercetteabsenceactive,semencedeconscienceet
daction.Surlesindividusvivantsreposelachargedemaintenirdansltre
lesindividusmortsdansuneperptuellenekuia.(Simondon2005:250.)
Mdiateurs
fantmes, dont on constate quils sont toujours la place dautre chose, nous y
reviendrons lorsque nous aborderons la troisime partie de notre parcours. Dautre
part, on ne manque pas de constater que la rfrence lintriorit quassume la
critiquedeDubuffetetdeThvoz,etquiconstituelasolutiontypiquedunetradition
hritire la fois du romantisme et du positivisme, oblige un dplacement de
lassignation des causes et des motifs : on ne sait pas ce qui fait peindre Lesage (le
termeinspirationnestpassansambigutetnersoutrien,bienaucontraire,il
indiquedautantpluslnigmequelinspirationdoitvenirduneintrioritquelleest
cense constituer), mais on peut en revanche prtendre lucider, grce la
psychologie et la sociologie
12
, ce qui le conduit croire, ou vouloir croire, que
cette inspiration pourrait tre attribue autre chose que luimme. On le voudrait
matre de ses uvres, mais possd quant ses motifs il se croit possd
13
, il
nest possd que par luimme (puisquon ne peut le suspecter de nous avoir bien
possds). Certes, ces hypothses reposant sur linexistence des morts (puisquils
nont dautre ralit que celle de productions subjectives) trouvent leur rpondant
exactement oppos dans la version des spirites, puisque ceuxci assignent aux
guides, en suggrant que le vivant nest que linstrument de leur accomplissement,
une extriorit et une responsabilit assez lourde, sinon totale. Du fait quelles
accordent des poids dexistence ou dinexistence radicalement dcisifs, ces
hypothses ne peuvent tenir que par exclusion mutuelle, en soumettant les tres au
choixcomminatoire(ouvoustesvivants,etcestbienvousquappartientlorigine
de laction ou vous tes morts, et votre inexistence vous contraint linaction), en
occultantlefaitquilexistedemultiplesmoyensdagirpourpeuquonsintresseaux
mdiateurs,auxmoyens,cestdire,justement,lavoiemoyenne,cetteformedes
verbes qui nest ni passive, ni active (Latour 2000). Les brches dans lopposition
entre tre et nontre que suggrait Bloch ne sont en rien des lieux de nontre, ce
sontbiendeslieuxoseconvoquentetsecultiventlestres,deslieuxdepassageet
detransition,deslieuxdemtamorphoses.Deslieux,pourreprendrelestermesqui
guident Molini, o se pratiquent des instaurations
14
. Ce terme mme nous
ramneSouriau,etnousconduitenvisagerquelnigmequerecouvreleprcieux
vocabledinspirationpourraitaccueillir,commetraductionquiminelesdisjonctions
(etquiarticulelesalternativesparunesriedeconjonctions,et,et,et
commenousleverronsproposerparAlexaHagerty),celuidelappeldeluvre.
Sil y a appel de luvre, sans doute faudraitil parfois imaginer que le vivant nest
pas le seul, ou pas le premier, y rpondre et en assumer la responsabilit
15
. Et
envisager quAugustin Lesage ait pu y rpondre, dans une instauration conjointe
dtres et duvres dont il a senti lappel et dont il a promu lexistence. Augustin
Lesage,endautrestermes,arussihonorercequilesollicitait.
Maisuneautreinterprtation,pluspragmatiqueetplusprochedecequivasuivre,
permettraitderendrecomptedecetteaventuredunpeintrerequispardesmortspour
accomplir une uvre. Lhistoire dAugustin Lesage est lhistoire dune
mtamorphose. Il est devenu autre, mais surtout il est devenu (nous devrions sans
doutedireadvenupourdsignercettepiphanie)pardesmorts,oupluttpartir
desmorts.Saconversionspiritenestpaslersultat,nilacondition,elleestlemoyen
ou plutt le dispositif technique de cette mtamorphose. Nous pouvons, cet gard,
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Rseauxcocosmologiques
renvoyer la belle analyse qua offerte Christine Berg au spiritisme, qui sest
intresse, dans sa recherche ethnographique, aux mdiateurs des morts et au rle
quils ont pu jouer comme mode daccs un enseignement post mortem des
anciens(Berg1990:61).Silesmortsontputreparticulirementutilesdepuisle
XIXe sicle, cest surtout par lintercession de ces mouvements. Non seulement les
spiritesencadrentlespratiquescommunicationnelles,enleuroffrantdesrelais,des
traductions, et en crant des collectifs daccueil et de socialisation des morts et des
vivants, mais ils proposent en outre dautres carrires ceux qui en sont les
mdiums. La promotion dexistence touche ici les deux protagonistes de ce quelle
nomme cotransformation (ibid. : 30). Lanalyse de Berg souligne que, face au
dveloppementdelamachineindustrielle,rationnelle,efficace,serpandent,cette
poque, ces malades mentaux que JeanMartin Charcot appellera les automates
ambulatoires , des somnambules errants, dpossds de leur volont, mus par des
forces incomprhensibles que la psychologie se chargera de ramener, si possible,
la raison. Le spiritisme va offrir une solution tout autre et bien plus originale :
considrerquecetautrequiveutpourmoidsigneuntalentparticulier,quilsagitde
canaliser,dedomestiquer.Lespiritisme,critelle,duquelesomnambule,oriente
lautomate. Les mdiums ne sont pas autre chose que des tres canaliss, des
automates assagis , pris par des esprits dsirant communiquer. Le spiritisme
montre de ce fait une voie nouvelle et reconnue aux mdiums dont le caractre
parfois marginal ou mme pathologique les aurait conduits lhpital
psychiatrique (ibid. : 53). Cette analyse, outre quelle ne force au choix
comminatoire ni quant la teneur relle en existence des protagonistes ni quant
loriginedelaction,alemritededistribuer,sansexclusive,lesmodesdutilitdans
une chane de rciprocit sans dbut ni fin : le mort est utile au vivant, comme le
vivant est utile au mort. Et sans la communaut spirite qui accompagne le devenir
mdiateur, sans le dispositif technique qui autorise la mtamorphose, cette utilit
seraitperdue,maisellemmenepeutfondersonutilitquesurcequicirculeentrele
peintremdiumetlespritquilaccompagneetleguide,etainsidesuite.
DireleschosesdecettefaonfaitcholamaniredontAlexaHagerty,dansson
article,relateletravaildessagesfemmesdesmorts,lorsdesfunraillesdomestiques
quechoisissentcertainesfamillesamricainessoucieusesderompreaveclaviolence
et la commercialisation des pratiques funraires usuelles. Elle constate une
caractristiquercurrentedesdiscourstenusparlessagesfemmesdesmorts:Les
deux types dexplications, scientifique et spirituelle, coexistent. Et ils le font sans
polmiquer ni sexclure. Ce quelle dit des corps morts peut ltre des morts comme
sujets de relation : Le cadavre apparat comme le lieu o fusionnent
lenchantement et le dsenchantement. Les vivants sadressent aux morts et les
mortsleurrpondentpardessignes,quisinscriventdansleurcorps,dansunrveou
uneapparition,dansunsourire.Chacundecessignesferalobjetdinterprtations
diffrentes,quiserontproposesparlessagesfemmes:ilspeuventtrerationaliss
( la biologie pourrait dire que ) et simultanment vcus comme une marque
dattention du mort. Parce que les versions peuvent coexister, parce que ce sont des
etquileslient,etnonlesoudeladisjonction,lesrelationsquisesontnoues
dans la vie peuvent continuer. Faire attention la prservation des possibilits
explicatives relevant de divers registres sinscrit, elle le montre clairement, dans un
projet pour lequel prendre soin des morts, cest galement aider les morts prendre
soindesvivants
16
.
25
Cequelesfunraillesdomestiques,entantquepratiquessoigneusementcultives,
inscrivent comme possibilits dessine donc une autre carrire pour les morts :
26
3/11/2014 Les morts utiles
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Unjour,mevintlidedinversermarequte:aulieudedemander
rencontrerdesvivantsquipouvaientmeparlerdesmorts,jedemandai
rencontrerdesvivantsauxquelsteloutelmortstaitadress !Moncarnet
dadressesseremplitaussitt.Untelsavaitquetelautreavaittcontact
parcemort,etchaquenouvelinformateurmindiquaitsontourdautres
personnes.Denouvellesramificationsseproduisaientleurtouravec
dautresmorts,tissantunevritabletoiledecontactsenchevtrs[]et
dontlefilconducteuravaitt,audpart,linterpellationparunmme
mort !(Pons2002b:167.)
continuer aider les proches dans la vie quotidienne. Les formes que prennent ces
carrires domestiques sont multiples. Les morts certes consolent, ils veillent,
mais plus remarquable, dans de nombreuses situations, ils se chargent de
transmettre des informations, de relayer des messages ou des annonces. Mais ce
quils font avant tout, avec ces messages et ces annonces, cest ractiver les liens.
Quandilsnelescrentpas.
Lanthropologue Alfonsina Bellio a montr que dans un contexte dclatement
familial d la migration en Italie, les morts, par lintermdiaire de mdiateurs (le
plus souvent de mdiatrices), accomplissent un travail important de prservation et
de ractivation des liens entre les membres parpills des familles : des messages
schangent entre des lieux trs loigns, sous limpulsion dun rve porteur
dinformations,voireduneprvoyancedemandantquelquesprcautions.Unejeune
veuve entendit la nuit des pas dans le couloir, ce qui leffraya considrablement.
Quelquesjoursplustard,ellereutunappeldesabellesurayantmigrdansune
villeduNord,quiluiditavoirrvdesonmari,etqueceluiciluidemandaitdappeler
son pouse et de lui dire de ne pas avoir peur : les pas dans le couloir, ctait lui
(Bellio 2005 : 218, note 22). On trouvera des tmoignages trs similaires dans le
contexte, toutefois trs diffrent, de lIslande contemporaine, bien tudi par Pons
(2002a).Celuiciremarquequelesmortsysonttenusparundevoirexpliciteenvers
les vivants. Lorsquils annoncent un dcs par exemple, non seulement ils les
prviennent et les rassurent, mais ils affirment en mme temps que le futur dfunt
seraprisenchargeparunecommunautquilattend.
27
Lutilit de ces morts activateurs de liens, Pons la dcouvre galement dans sa
propre pratique dethnologue. Il raconte quil avait dnormes difficults, lorsquil
terminait un entretien, obtenir le nom dun autre informateur qui il aurait t
intressantdesadresser.Lesgens,ditil,taienttellementpersuadsdelabanalit
decequilsavaientdiresurlesmorts,quilnobtenaitaucuneindicationrelle:
28
Aupaysdesmortsutiles,ilfallaitselaisserconduireparlesmorts.Ensuivantles
rseaux entretenus par les dfunts, Pons prend la mesure de cette utilit. Car les
messages quils transmettent, par un rve ou par un mdium, sont trs souvent
nigmatiques. Et cest lnigme mme qui va mobiliser, faire bouger, faire penser,
faireagir,fairecrerdesrelations
17
.Unebonnepartdesmessagesnigmatiques,en
effet,sontadresssuntiersetnonceluiquidoitlerecevoir.Cetautredoitdoncle
transmettresonreldestinataire.Maisqui?
29
Unepersonnepeutrecevoirunmessagedequelquunquilnereconnatpas,cequi
luidemandedaborddidentifierlemortetceluiquilemessageestdestin,premire
nigme, ainsi que de dchiffrer le contenu du message, souvent peu apparent et
ncessitant une vritable smiologie, seconde nigme. Lorsque le destinataire sera
identifi (sil lest), le rcepteur du message ira le voir un processus de mise en
circulation samorce, au sein duquel dautres vivants vont euxmmes demander
contacterlemort,etcommeonnesaitjamaissurquelmortonvatomber,ilest
fort possible quils obtiennent des messages dautres morts qui leur tour
transmettront dautres messages propos de, et pour dautres vivants (Pons 2011 :
165). Cette pratique de transmission de messages, dnigmes, dannonces ou de
demandescreunrseauextensifdesolidaritsentrelesvivants,entrelesvivantset
30
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Lesbiensauservicedesliens
lesmorts,etentrelesmortseuxmmes.
Nousnauronsaucunmalreconnatrecetypederseauauseindautrespratiques
culturellesolaresponsabilitdelacirculationdesbiensestconfieauxmorts.
31
Nousenarrivonsdecefaitlasecondelignequenousavonsesquisselissuede
lintroduction. On se souvient quune lecture possible de lhistoire de la dame de
Mansfield nous apprend que les morts peuvent non seulement convoyer des
messages, mais quils semblent tre mme de prendre en charge des formes
matriellesdeceuxci.
32
La coutume de demander un mort de transporter un objet pour un autre dfunt
nest pas rare. Dans les annes 1940, en Roumanie, dans certaines localits
transylvaines, des objets dont on pensait quils pourraient manquer taient envoys
audisparuparlentremisedudfuntsuivant.Parfoismmepouvaienttreconfies
ce dernier des choses (pipes, alcool, lunettes, jouets pour les enfants) pour
plusieurspersonnes(Vilmos2005).Cetusageaprisdiversesformes,quiontconfr
uneautreutilitauxmortsetonttendulesrseauxdessolidaritsentreicietlbas:
si un dfunt manque de quelque chose, il faut le donner un vivant qui pourrait en
avoirbesoin.Cenesontplusdesmortspasseurs,maispluttpourrionsnousdiredes
mortsactivateursdeliensetdchangesdedons.DansleromanLaMaisondelme,
ChantalDeltenre(2010)voquelarsurgencedecerituelqueloncroyaitteint,la
suite des destructions massives occasionnes lors de lapplication du plan de
systmatisation
18
parlancienrgimecommuniste.LaMaisondelme,quidonne
sontitreaulivre,estlerituelparlequellespersonnesayantperduunprocheoffrent
destrangersoudesgensdepassagedequoiabriter,nourrir,vtiretparerlmedu
dfunt(voire,pourlestrsprvoyants,lasiennepropre).Larobequevousportez,
vous aimeriez la retrouver dans votre maison den haut ou bien la donner une
dfunte proche qui elle irait bien. Vous croisez une voisine, voire mme une
inconnuedansvotrequartierouvotreimmeuble,vouslinvitezetluiproposezlarobe
aprs vous tre assure quelle laime et quelle la portera. Cest une condition
essentielledudon:quilsoitbienreu(ibid.:117).
Les victimes du plan de systmatisation, tenailles par des rves dmes errantes
dautres victimes manquant de tout et leur rclamant de quoi se nourrir, se couvrir,
dormir,cespersonnesquionavaitdjtoutpris,donnaientdautrestoutcedont
lmequileshantaitavaitbesoin.
33
Lhistorien Jay Winter (2008), quant lui, constate quaprs leffroyable
hcatombedelaguerrede19141918,lesgenssesontorganissentreeuxselondes
modesdesolidaritstenduesetnonpas,commeonleprsentehabituellement,en
oprant une rupture avec les attitudes morales et esthtiques, qui aurait plutt t le
fait dune petite lite intellectuelle
19
. La guerre, remarquetil, a cr une grande
communaut de solidarit entre les familles endeuilles et entre les morts et les
vivants.Untrsbeautmoignagedecessolidarits,etquientredemanireoriginale
dans la thmatique des morts utiles, relate linitiative dun prtre parisien, Alfred
Keller, qui, dans la perspective dun rseau de filiations adoptives entre les familles
endeuilles,eutlidedefaireprotgercesfamillesendifficultpardesmortsquelles
adopteraient.Ilfinana,grcelafortunefamiliale,laconstructiondunensemble
dhabitations runies en immeubles autour dune cour, dans une rue tranquille du
14e arrondissement de Paris, la Cit du Souvenir, dont les logements taient offerts
aux familles prouves et connaissant des difficults financires. Chacune a adopt
un disparu de la guerre, dont le nom se trouvait grav sur sa porte, avec sa date de
naissanceetcelledesondcs.LaCitduSouvenirfutinaugureen1934.Onpeut
encoreylire,audessusduporche
20
:Pourhonorerlesmortsparuneuvredevie
34
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Ilvoit,mmeenpetitsmorceaux
et une descendance adoptive. Ici, crit Winter, vivaient mls les vivants et les
morts,desenfantsnsdelaguerreetdesjeunesgensquinavaientpaseulachance
deconnatrelaplnitudeduneviedefamille(ibid.:65).
Ce systme de protection croise via des adoptions pourrait sapparenter au
dispositif, quoique bien plus problmatique, que dcrivait douard Conte dans un
numro prcdent de Terrain, sous le titre pouser un hros mort (1998). Le
IIIe Reich, en effet, a autoris et mme encourag le mariage avec un hros mort,
condition que celuici ait t programm avant le dpart au combat. Le rgime
espraitainsiencouragerlescouplesavoirdesenfants.En1943,lesdemandesde
mariagespostmortemeninstanceauministredelIntrieurslventvingtcinq
mille, la pratique ayant entretemps dpass la sphre militaire pour englober toute
victimedeguerre.Laquestionquisepose,etquesoulveConte,estdesavoirsices
mariages conclus post mortem, ouvrant le droit la pension et lhritage, se
justifiaient par le seul intrt matriel ? Ou doiton galement envisager que le
paganisme nazi ait russi imposer cet usage comme partie du culte des hros
morts?Celanechangerienquantaufond,lutilitsubsiste,cesontlesbnficiaires
quivarient.
35
Cette histoire nous conduit lautre versant des morts utiles enrls dans des
enjeux conomiques thme qui souvrait avec linstitutionnalisation du
purgatoireetdontlescaslimitessontcaractrissparunerupturedelarciprocit:
de morts utiles dans des relations dchanges, ils en deviennent des morts
utilitaires sans que se pose la question, ni de ce quils auraient souhait, ni de ce
quipourraitbienleurtrerendu.
36
Laquestiondesdonsdorganespourraitfairelobjetdecettecatgorisation.Certes,
la carrire de donneur peut tre volontaire, elle ne lest toutefois pas toujours, selon
leslgislations.Certesencore,cettequestionpourraitrecevoirunelecturesemblable
cellequejaimene,selonleslignesquejaijusquprsentsuivies,etnuancerle
jugement. Dabord, je soulignerai, dans la mme perspective que celle que jai
adoptenotammentenparlantdescarriresposthumesdartistesoudethrapeutes,
le fait que le donneur dorganes fait faire quelque chose au corps bnficiaire
quon ne pensait plus capable : vivre, irriguer, purifier, et toutes les actions que
lorgane transplant autorise le corps receveur accomplir nouveau. Il y a bel et
bien dviation de trajectoire, de part et dautre : le corps mort continue de vivre
partiellement dans dautres corps, au lieu de nourrir les vers ou les flammes
crmatoires le corps receveur modifie la trajectoire vers laquelle inluctablement il
seprcipitait,etredevient,pourquelquetemps,untrepourlavie.Cesmodifications
detrajectoiresetraduisentdailleursdebiendautresmanires,etonapulirequel
pointlaviedecertainespersonnesaputrebouleverse,voiremtamorphosedufait
davoir t le bnficiaire de ce don quon pense par exemple JeanLuc Nancy
(2000) qui rend compte de cette exprience non seulement comme layant
transform,maisayantremisencauselaquestiondesonidentitetdelatemporalit
danslaquellecellecisinscrit.
37
Les corps des vivants y deviennent des sites de pluralit ontologique, impliqus
dans des chanes de solidarit entre vivants et morts. Les dfunts, de leur ct, et
toujoursseloncettelignedelecturequimeguide,continuentdagirsurlemondeen
empruntantdescorpsquileurpermettentdeparfairecertainsaccomplissements,ou
de continuer (voire dengager) une uvre quils nont pu raliser du fait de leur
viction. Certaines personnes greffes, ou les parents dun donneur, tmoignent de
cette conception lorsquils ou elles disent : Il vit quelque part, il entend, il voit,
mme en petits morceaux, il vit. Lorgane prolonge la vie de la personne dcde
38
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Cequevalentlesmorts
tout comme il prolonge la vie de celui qui le reoit. En parlant du foie quelle a reu
(quelleimaginetreceluidunefemme),aumomentdelchecdelagreffeetsachant
le rejet en cours, une patiente dira : Elle [la personne donneuse] va mourir
(Fellous 2005). Lactrice Charlotte Valandrey tmoigna de lexprience dune
mtamorphose de sa personnalit aprs la greffe de cur (ses gots sont changs,
elle rve de souvenirs qui ne sont pas les siens), traduisant en quelque sorte la
possibilitpourladfuntedonneusedeprolongerunepartdesavie.
Parailleurs,ledonquipermetaumortdtreprsentenplusieurslieuxlafois(et
ce plus encore lorsque plusieurs organes sont distribus) donne ces organes un
statutprochedesreliques,dufaitdecetteubiquitmaisaussi,dunepart,eugard
leur puissance vitalisatrice et mtamorphique ils transforment ceux quils
touchent et, dautre part, lorsque lon considre les doutes et les incertitudes que
reliquesetorganesgreffssuscitentsurlaquestiondeleurorigine.
39
En restant dans le cadre de ces tmoignages, il est encore possible de dplacer
sensiblementcesversionsdelutilitductdelchangerciproquedunsupplment
biographique. Dans LAnne de la pense magique, la romancire Joan Didion
rapporte quelle a refus, la mort de son mari, le prlvement dorganes, alors
quelle avait accept lautopsie. Car il sagissait de ses yeux. Tout comme elle refusa
de se dfaire de ses chaussures, alors quelle avait donn tous ses vtements :
Comment pourraitil revenir sils lui prenaient ses organes ? , Comment
pourraitil revenir sil navait plus ses chaussures ? Ces acrobatiques sauts
ontologiques indiquent clairement que le don ne va pas de soi, quil pourrait dans
certainscaslserlemort,etlevivantquienalagarde.
40
Ledondorganes,aujourdhuidevenutechniquecourante,situeceuxquonappelle
les nomorts non seulement dans ces brches de lopposition tre/nontre,
vivant/mort, mais plus encore dans celle qui autrefois dmarquait plus ou moins
clairementlapersonnesujetducadavrechoseou,dansuneversionquenacessde
brandirunethiquedinspirationkantienne,celleentrefinetmoyen.
41
Cest le thme de larticle que proposent ici Vivien Garca et Milena Maglio, qui
observent les reconfigurations politiques, pratiques et thoriques issues de la
redfinitiondelamort,sousleffetdesavancesdestechniquesdelatransplantation
dorganes. Les morts utiles, en dautres termes, ont suscit (sous linfluence
galement des progrs des techniques de ranimation) une modification de la
dfinition de la mort. Mais des cas ont pos problme, des morts qui ne savraient
pas si morts que cela ont brouill les accords, provoqu des critiques et conduit
lidequelamortcrbralentaitpeuttreriendautrequunefictionsmantiqueet
juridique. Les morts navaient donc pas seulement une utilit humanitaire ou
sanitaire,ilsdevenaientlenjeudintrtsconomiquesetsociauxplusgnraux.La
nouvelle dfinition de leur statut serait, pour reprendre les termes de Hans Jonas,
unefictionutilitariste.Lamort,criventils,estainsivuecommeunvnement
quimodifieimmdiatementlestatutmoraldelindividu,unelignederuptureaudel
delaquellecertainesactionsdeviennentsoudainementlgitimes.
42
SteveShapin(2011),dansuncompterenduconsacraulivredujuristeamricain
NormanCantor(2010),critquelonpeutprsentcalculeravecexactitudelavaleur
delavieduntrehumain.Nonlavaleurdesavievcue,desonassuranceoudeson
me,maiscelledesesdiverscomposantsmatriels,desesrestes.Danslepass,et
jusqucequuneloiempchececommerce,lesrsurrectionnistesdterraientles
cadavres pour les vendre aux anatomistes (Richardson 2000). Aujourdhui,
remarque Shapin, un site web baptis Cadaver Calculator peut vous permettre
dvaluer (aprs remplissage dun questionnaire sur vos habitudes de vie)
43
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Conclusions:ceuxquondevrait
laissertranquilles
thoriquement vos diffrents composants sur le march des organes. Le commerce
est bien entendu illgal, mais cela ne lempche pas dexister. Vous pouvez obtenir
sept mille dollars pour une valve de cur en bon tat, mille pour les tendons, six
millepourlescornes,lapeauquantellesevendaucentimtrecarrvouspourrez
galement obtenir six mille dollars pour le crne qui sera utilis dans les tests
daccidents.CequifaitdireShapinque,lafindevotrevie,ilyadeschancespour
quevousayezplusdevaleurmortquevif.Onsesouviendra,cetgard,decequona
pu appeler la double vie dHenrietta Lacks, du nom de cette femme dont les
cellulescancreusesquicausrentsamortdanslesannes1950furentlespremires
tre cultives avec succs invitro et furent utilises dans le monde entier sous le
nom de HeLa. Ses enfants nont appris que tardivement le prlvement, et ont
contest le fait quaucune rciprocit nait t envisage, Henrietta Lacks nayant
mmepasbnficidunespulturedcente.
Le fait que la question de la spulture ait merg propos du destin dHenrietta
Lacks nous indique ce qui importe ici, et ce qui tait au cur de la rflexion de
Shapin:laquestiondutraitementdesrestes.Moliniyconsacreraunepartiedeson
article, constatant cliniquement limportance que peuvent avoir des restes bien
traits.
44
Commentontraitelesrestes,quifaitgalementlobjetdespratiquesobserves
par Hagerty lors des funrailles domestiques, est une des dimensions les plus
communesetlesplusuniversellessembletildesactivitsautourdesmorts.Maisqui
vitdecesactivits?Quinourrissentelles?quilesmortssontilsutiles,dansces
premiers moments du dbut de leur vie de morts ? Jol Noret explique comment
certaines professions Abomey, au Bnin, vivent sur le dos des morts . Les
rparations et les rnovations parfois les agrandissements et les constructions
neuvesopresloccasiondesfunraillesconstituentdesmarchsprcieuxpour
lesmaonsetlespeintres.Photographes,traiteurs,tailleurs,grossistesenboissons
tirent des dpenses consenties lors des funrailles une part significative de leurs
revenus.Certainesactivitsconomiquestournentmmeessentiellementautourdes
funrailles. cela sajoute le cycle des rituels, tenus par des professionnels, et qui
feront lobjet de dons et de rtributions. Lglise catholique ellemme nest pas
lse:lesfunraillessontlundesvnementsquiattirentleplusgrandnombrede
personnes dans les glises, et les offrandes des fidles apportent des ressources
apprciables, dautant plus que les membres de la famille endeuille ont souvent
cur de donner une offrande substantielle. Une faon pour eux, crit Noret, de
tmoignerdusouciquilsontdudfuntetdattirersurluilabndictionetlepardon
divins selon, on sen rend compte, un motif semblable ce qui a aliment
lentretien du purgatoire. Mais les morts sont dabord des vivants qui mourront
inluctablement,etlgliseadepuistrslongtempscomprisquilspouvaient,entant
que morts futurs, savrer galement bien utiles. En 2011, la paroisse du quartier
danslequelNoretrsidereoitunenouvellepastorale:lesmortsvontdevoirchoisir
par anticipation le rituel, catholique ou traditionnel, qui accompagnera les
funrailles. Les lites traditionalistes ne sy sont pas trompes : les morts allaient
treinstrumentalisspouraffaiblirlesintrtstraditionalistes.
45
Peuton clairement tablir une frontire entre un ramnagement ou une
prolongation des solidarits et les projets utilitaristes dans lesquels des morts sont
enrlsdemanireproblmatique?LarticledOlivierAllardmontrequelaquestion
ne peut tre tranche. Il explique que les morts ont valeur utile chez les Warao du
46
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Bibliographie
delta de lOrnoque par le chagrin quils permettent dexprimer. En effet, les Warao
ne semblent soccuper de leurs morts que dans la mesure o ceuxci leur permettent
de pleurer : On pourrait mme dire quils nont pas dautre existence que celle
dobjetsdepeine,et,loindtreunchecdutravaildedeuil,cestunetellefinquils
sont mobiliss. Selon lui, le deuil maintenu peut tre conu comme une preuve
morale:Laractionlaperteoulabsencedunepersonnervle,encreuxouen
ngatif, lattachement que lon a eu pour elle, et dont on est capable pour les
vivants ce qui implique que le deuil permet en mme temps dvaluer la qualit
moraletrsingaledespersonnes.
Maisdautresmortsferontlobjetdecontestationplusclaireausujetdecetteutilit
postmortem
21
.
CeuxqueKwon(2008:16)nommelesrfugisontologiques,ceserrantsquine
peuventtrefixsnidanslemondedesmortsnidansceluidesvivants,semblenttre
les victimes dsignes de ce type denrlements. Si selon les spectrogographes
Julian Holloway et James Kneale (2008), les fantmes, parce quils reprsentent
une tragdie passe ou une injustice commise, peuvent conduire ceux qui les
rencontrent de nouveaux engagements dans le prsent (et cest bien le cas des
fantmes qua tudis Kwon au Vitnam), la gographe Emilie Cameron (2008)
invite interroger le fait que, justement, certains fantmes reprsentent mais
nontdautreutilit,diraisje,quedtreenreprsentation.Ilsnesontpaslpour
euxmmesmaispourautrechose,laplacedautrechosequinelesconcernepas.
Ils sont souvent requis pour masquer ou effacer une injustice qui perdure, que leur
prsencepermetderenvoyeraupass,envitantlaconfrontationproblmatiqueau
relactuel.Lespectral,critelleencore,estdevenuuntropeomniprsent,unefigure
mortifrequienvienteffacerlescorpsetlesvoixdeceuxquicontinuentvivreet
payerlesconsquencesdesinjusticespasses.
47
Sa recherche sest attache aux fantmes NlakaPamux, une communaut
amrindiennedelavalleSteinenColombieBritannique,auCanada.Cameronnote
quen majeure partie les histoires hantes postcoloniales semblent avoir pour
trait commun de ne pas rendre compte des indignes vivants. Ce faisant, critelle,
ellesrelguentlaboriginalitunpassimmmorialetspectral.Celaseproduit
concrtement,puisquelesAmrindiensdelargiondisentquilsontlesentimentque
les nonnatifs voient travers eux, non pas [elle les cite] comme quelquun qui
comprendoupeutlirelecur,maiscommesinoustionsdespersonnesinvisibles
quinedevraientpasrellementexisterendehorsdesmuses(ibid.:388389).Cet
usage mtaphorique autorise une version du rve dune justice postcoloniale qui se
traduirait par la rconciliation avec des fantmes plutt quavec les personnes
relles.
48
JayWinteraboutissaitunconstatsemblable,celuidunesortedepriseenotages
des morts, notamment dans les discours politiques de la fin de la Premire Guerre
mondiale ce que mettait en scne le film de 1918 dAbel Gance, Jaccuse, o les
soldats tombs au front viennent tenter de restaurer lordre moral. Nos morts
exigent Nous avons conscience de formuler ici le vu sacr de nos hros, telles
taient les phrases que ne cessaient dnonner les politiciens pour vendre leur
boniment (Winter 2008 : 230). Ce qui suscitera la colre de nombreux soldats,
dont le pote Marc de Larreguy demandant, au nom des camarades quil rejoindra
peuaprsdanslamort,quonleslaisseenfinpourrirtranquilles(ibid.:229).
49
BELLIOALFONSINA,2005
Femmes qui vont avec les morts en Calabre , in Jocelyne BonnetCarbonell (dir.),
Malmorts, revenants et vampires en Europe, LHarmattan, coll. Ethnologie de
lEurope,pp. 201220.
3/11/2014 Les morts utiles
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1 la suite notamment des travaux de Jacques Le Goff (1981) et de JeanClaude Schmitt
(1994).Danslarticlepublidanscenumro,GuillaumeCuchetreprendlesgrandeslignes
decettehistoriographie.
2OnretrouveradesfantmesaccusateursdecetypeauMoyenge(Schmitt1994),etdans
Hamlet bien sr. Des versions contemporaines de ces fantmes circulent sur Internet. Le
romanUrsuleMiroutdeBalzacprsenteunedclinaisonparticuliredanslamesureole
dfunt ne vient pas demander rparation pour luimme mais protger la jeune fille quil
avaitadopteetquiestvictimedeseshritierslgaux.
3Sriedeseptpisodesdiffussen2007surlachaneNBC.
4 Certains morts peuvent revenir au nom dune expertise non professionnelle mais
possiblement lucrative au bnfice des visits, tel Vadinho, rest joueur impnitent
postmortem,quidonnesesamisjoueursloccasiondefairesauterlabanquedescasinos,
danslesuperberomandeJorgeAmado,DonaFloretsesdeuxmaris.
5Pourunesynthse,voirChristophePons(2011:154).
6 Les accusations de fraude (notamment au vu du fait que le sang qui accompagne les
incisions est, lanalyse, dorigine animale) nont pas manqu dtre formules tout en
concdantlamlioration,parfoisspectaculaire,deltatdecertainspatients.Mais,pourne
pas mtendre dans ce dbat, je me limiterai relayer la lapidaire proposition dEduardo
ViveirosdeCastro(2011:139)citantMarcelMauss:Laflchequelesunsnevoientpas
partir,lesautreslavoientarriver.Lnigmedelefficacedelactedusorcier,expliquetil,
tient justement ce que la description de lacte magique et son effet sont mutuellement
exclusifs lun de lautre. Ils sont, pour le dire autrement, irrductibles lun lautre. Le
magicien ne croit pas vraiment quil enlve le foie de son patient, pourtant, il croit la
magieetiraconsulterunautresorciersiltombemalade:ilnaurapasvulaflchepartir,
en tant que sorcier, il la verra arriver, en tant que malade. Il nest donc pas ncessaire de
voir une flche partir de quelque part pour la voir arriver l o nous sommes, et cest
ainsiquelasorcelleriehabituellementfonctionne(ibid.:139).
7 Voir cet gard, dans ce mme numro, larticle de Magali Molini. Voir galement le
travaildeBrunoLatour(2012).
8VoircetgardLatour(1996).
9 Lanalyse de Bloch est dautant plus pertinente pour notre cas que celuici prsente les
deux ples que la lecture de lanthropologue met en avant, lorsquil analyse les pratiques
des mdiums spirites : non seulement le mode dexistence du mort se situe dans ces
brchesdeloppositionentretreetnontre,maislevivantluimme,danslamesureo
sapersonnedoitseffacerpourlaisserlemortagir,exploreluimmecesbrches.
10 On trouvera cette hypothse sur une vido du site internet Spiritisme :
http://spiritisme.emonsite.com/pages/mediumnite/lesdifferentescategoriesde
mediumnites/lesmediumspeintres.html[valideennovembre2013].
11 Il crira dans le catalogue de lexposition tenue en 2000 La Maison rouge, Paris :
Fallaitil que la confiscation de lart par la bourgeoisie ft rdhibitoire pour que la
prtention dun ouvrier de communiquer avec Lonard de Vinci apparaisse moins
insensequecellededevenirpeintre.
12 On se rappellera cet gard ce qucrivait non sans ironie Isabelle Stengers : Nous
sommessrsquelaVierge[quiapparatauxplerinsdeMedjugorje]peuttrerduitela
subjectivit humaine, la seule question est de savoir laquelle de nos sciences humaines
simposeracommelaplusqualifiepourfaireletravail(Stengers2006:192).
13Lestermesdelapossession,quiguidentleplussouventlefaitdtrehabitparunautre
qui vous dpossde, ne peuvent rendre compte de manire juste de ce qui est arriv
Lesageetdecequonconnatdesavie.TobieNathan(2013:43)suggre,danslecontexte
des transes crmonielles, de renoncer ce terme trop charg pour lui prfrer celui qui
acteuneprsence,laprsentification.
14 Sans doute, les termes que choisissent les spirites lorsquils disent que les peintres
dsirent continuer sexprimer noncent mal le problme et donnent de la pratique
artistique une version assez pauvre et vulnrable la critique rationaliste parce quelle
courtcircuite,parlerenvoisoi,lalonguechanedelinspiration.
15Souriaunemesuivraitpeuttrepasdanscettevoie.MaisjoseesprerqueStengerset
Latour (2009), qui lui ont consacr une magnifique prface, accepteraient ce
dtournement,oupluttcecroisement,souslesignedelarencontre,demodesdexistence.
16CequifondegalementlesensdelanalysedeMolini(2006),dontlouvragesintitule
Soignerlesmortspourgurirlesvivants.
17Onnestonneradailleurspasdetrouver,aveccesobligations,lesthmesmmesdune
vritable thrapeutique rinscrivant le vivant dans des processus de vitalit (et selon
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certainesthories,desortiededeuil).
18Ceplananonseulementcontraintlespersonnestoutquitter,raserleurmaisonet
aller vivre dans des immeubles, mais il a fait de nombreuses victimes, nombre de
personnesnepouvantsurvivreunerupturedunetelleviolencedansleurexistence.
19 Lanthropologue Heonik Kwon commentera le travail de Winter en insistant sur le fait
quil a ouvert de nouvelles perspectives lhistoire sociale des guerres modernes en
montrant la possibilit den parler non seulement dans les termes de leur pouvoir
destructeur, mais galement en rapport avec le pouvoir rgnrant de la crativit
humainepouraffronterlesmcanismesdedestruction(Kwon2008:85).
20OnpeutaujourdhuiencorevisiterlaCitduSouvenir.Malheureusement,lesportesen
onttremplaces.
21Laquestionduconsentementdesmortssinscritdansuncadrelgal,avecbiensrtous
les problmes lis la traduction de ce consentement. Le philosophe du droit Axel
Gosseries aborde ce problme par le biais des obligations que nous avons visvis des
morts (et propose de suivre la voie juridique qui leur donne une existence). Il crit en
conclusiondesontrsbelarticle:Dfinirleuramplitude[desobligations]ncessiteune
thorie de la justice entre morts et vivants. Cette tche nest probablement pas sans lien
avec celle qui consisterait, au sein de lhistoire dune mme personne, dterminer
limportance accorder ses dsirs passs, par rapport ses dsirs prsents (Gosseries
2003:183).
Pourcitercetarticle
Rfrencepapier
DespretVinciane,2014,Lesmortsutiles,Terrain,n62,pp.423.
Rfrencelectronique
VincianeDespret,Lesmortsutiles,Terrain[Enligne],62|mars2014,misenlignele
04mars2014,consultle10mars2014.URL:http://terrain.revues.org/15315DOI:
10.4000/terrain.15315
Auteur
VincianeDespret
UniversitdeLige(Belgique)
Articlesdummeauteur
LaffaireHarry[Texteintgral]
Petitescientifiction
ParudansTerrain,52|mars2009
Cequitouchelesprimates[Texteintgral]
ParudansTerrain,49|aot2007
Droitsdauteur
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