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Mme Nicole Lapierre

De Georg Simmel Siegfried Kracauer


In: Communications, 70, 2000. pp. 45-52.
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Lapierre Nicole. De Georg Simmel Siegfried Kracauer. In: Communications, 70, 2000. pp. 45-52.
doi : 10.3406/comm.2000.2062
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_2000_num_70_1_2062
Nicole Lapierre
En partant du pont :
de Georg Simmel Siegfried Kracauer
Pour Georg Simmel, il n'y a pas de dtail trivial, pas de sujet anodin, la comprhension de la socit s'articule au quotidien. Les arts de faire
les plus courants, les plus ordinaires, rvlent nos faons de raisonner et
nos manires d'arraisonner le monde. Ainsi, si l'homme, dans son envi
ronnement, fraie des voies et amnage des passages, c'est qu'il se voit en
passant et qu'il pense en passeur. Tel est le thme central d'un texte court
et dense, publi pour la premire fois en 1909 sous le titre Pont et Porte1.
Avec lui, nous partons de la morphologie des objets, de l'apparence du
donn le plus concret et le plus familier, pour accder aux strates pro
fondes de la pense et aux schemes d'intelligibilit de la socit. Une
dmarche qui se poursuit avec Siegfried Kracauer, qui lui-mme a appris
de Simmel comment lire l'esprit d'une poque dans ses clats de surface.
C'est l'homme seul qu'il est donn, face la nature, de lier et de
dlier, selon ce mode spcial que l'un suppose toujours l'autre , note
Simmel 2. L'animal peut certes parcourir de grandes distances, s'orienter,
suivre des traces, mais il n'opre pas le miracle du chemin3 , il ne relie
pas le commencement et la fin du parcours. Le pont, plus encore que la
route, matrialise la capacit humaine de concevoir la fois l'cart et la
jonction. En effet, pour nous, les rives ne sont pas seulement distantes et
distinctes, nous les percevons comme spares, ce qui implique dj de
les associer, et ce qui conduit vouloir les rapprocher : surmontant
l'obstacle, le pont symbolise l'extension de notre sphre volitive dans
l'espace4 . Sa valeur excde sa signification pratique, elle est aussi esth
tique : le pont ne permet pas seulement de traverser la rivire, il offre
l'il une perception nouvelle du Heu dans lequel il s'inscrit et avec lequel
il fait corps. Georg Simmel le compare l'uvre d'art, et particulirement
au portrait. Comme ce dernier, qui immobilise les traits tout en restituant
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leur vivacit, le pont est un ouvrage stable qui donne unit au paysage
tout en rendant sensible au mouvement.
Liaison du pont, sparation de la porte qui, cependant, elle aussi relie.
Il faut videmment la regarder autrement, ne pas s'arrter sa densit
et sa banalit d'objet familier, pour retrouver, dans sa mobilit, cette
dynamique des contraires - de la clture l'ouverture, du dedans au
dehors, du discontinu au continu qui, selon Simmel, structure la vie
individuelle et sociale.
En elle, la limite jouxte l'illimit, non travers la gomtrie morte d'une
cloison strictement isolante, mais travers la possibilit offerte d'un
change durable5.
Une porte est faite pour s'ouvrir, elle est symboliquement promesse d'hos
pitalit ou de libert. Elle offre la perce, l'chappe, le point de passage
par o l'homme, cet tre-frontire qui n'a pas de frontire6 , se donne
le moyen de franchir les bornes qu'il a lui-mme assignes son espace.
Ce franchissement vaut aussi pour la vie de l'esprit. Commentant le
livre posthume de Simmel, La Transcendance de soi, o l'influence du
vitalisme de Bergson est nettement perceptible, Vladimir Janklvitch
retient et traduit ces formules aux accents pascaliens :
La conscience que nous prenons de notre limitation nous place au-
dessus de notre limitation. Nous la nions dans l'instant que nous la
savons limitation... Et c'est parce que nous savons notre savoir et les
ignorances dont il est tiss, c'est parce que nous savons le savoir de
cette ignorance et le savoir de ce savoir, et ainsi sans fin, c'est pour cela
que le mouvement de la vie spirituelle apparat sans fin7.
Pont de la rflexivit qui permet galement l'homme (et au sociologue)
d'tre dans la socit et, en mme temps, face elle pour s'y voir
l'intrieur. De passer, en somme, du point d'ancrage au point de vue.
Psychologie individuelle, sociologie, esthtique, philosophie, les appro
ches se mlent dans les textes de Simmel. Son audace intellectuelle est
prcisment de s'attarder sur les seuils, de se tenir aux lisires des cert
itudes positives sans pour autant basculer dans un relativisme absolu ; de
frquenter les frontires disciplinaires et d'investir non point seulement
l'entre-deux, encore moins l'entre-soi spcifiquement unitaire8 , ident
itaire, ferm sur lui-mme, mais l' entre en tant que tel, en tant que
site. Dans la langue, entre n'est ni purement syntaxique, ni purement
smantique, il marque l'ouverture articule de cette opposition9
, nous
dit Jacques Derrida en des termes qui qualifieraient parfaitement la pers-
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pective de Simmel. Ce dernier, s'en tenant la smantique, distingue
quant lui le double sens du mot "entre" , qui renvoie la fois la
rciprocit d'une relation (deux voisins qui se frquentent) et une inter
position dans l'espace (l'cart entre leurs deux maisons),, pour mieux
souligner leur conjonction sociologique :
l'action rciproque fait de l'espace, jusqu'alors vide et nant, quelque
chose pour nous, elle le remplit tandis qu'il la rend possible 10.
Prenant, plus loin, l'exemple de la frontire, qui renforce la cohsion
interne des lments qu'elle spare et en mme temps conjoint dans leur
limitation rciproque, il remarque que les frontires dites naturelles
(montagnes, mers ou dserts), bien qu'elles puissent protger et isoler,
donnent moins intensment le sentiment d'une unit diffrencie que la
ligne gomtrique des frontires politiques. Et il insiste :
la frontire n'est pas un fait spatial avec des consquences sociologiques,
mais un fait sociologique qui prend une forme spatiale11.
Nul hasard si, comme le remarque Julien Freund, les images du pont et
de la porte sont rcurrentes et centrales dans les textes de cet auteur
atypique et rsolument non systmatique12. Son uvre, foisonnante et
volutive, qui a fait l'objet de nombreux prolongements, lectures, inter
prtations ou rappropriations - de l'cole de Chicago aux tenants de
l'individualisme mthodologique, de la sociologie du quotidien la
philosophie vitaliste, de l'esthtique ordinaire la psychosociologie -,
est marque par un dualisme fondamental et centre sur l'action rc
iproque des contraires. Pour lui, les antagonismes ne se rsolvent pas
dans un dpassement dialectique de type hglien : ils gnrent ensemble
une tension cratrice, source de vie, moteur de socialisation et ressort
de la pense. Quels que soient la diversit des thmes et sujets traits
(la ville, l'argent, le secret, la parure, les relations entre hommes et
femmes, la place du pauvre ou celle de l'tranger, pour n'en citer que
quelques-uns) et le cheminement de sa rflexion13, on retrouve cette
double mtaphore du seuil qui spare et du pont qui relie14, de
l'interaction, de l'interrelation dynamique et positive entre deux polarits
opposes.
Ainsi, l'aventure, dont Simmel fait l'loge 15, marque une rupture dans
l'existence, tout en restant lie une forme de continuit. L'aventurier n'est
pas ballott par les vnements : il bifurque selon les occasions qui se pr
sentent lui, d'une certaine faon il se laisse porter par les circonstances,
mais c'est aussi en raison de son temprament, de son histoire et de l'ide
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qu'il se fait de sa vie qu'il se lance. L'aventure mle ainsi la contingence
vnementielle la ncessit intrieure et, en ce sens, toute existence
humaine, des degrs divers, est aventure. De mme, la socit a besoin
d'un certain rapport quantitatif d'harmonie et de dissonance, d'association
et de comptition, de sympathie et d'antipathie pour accder une forme
dfinie, note Simmel16, qui souligne la positivit sociologique du
conflit 17 . En le lisant aujourd'hui, on pense immdiatement la positivit
politique du conflit dans la forme de la dmocratie.
En temps de guerre, les ponts (matriels et culturels) sont souvent
coups ou dtruits. Libral, hostile l'empereur Guillaume II, Simmel
tait, bien que patriote, trs affect par l'interminable prolongation de
la guerre qui isolait l'Allemagne de l'Europe en laquelle il croyait 18 .
Une guerre dont il n'a pas vu le terme, car il est mort le 26 septem
bre 1918, Strasbourg, o il avait fini par obtenir, quatre ans plus tt,
une chaire de professeur, aprs s'tre longtemps heurt l'antismitisme
dans l'universit allemande, en dpit de forts soutiens, dont celui de Max
Weber. C'tait un poste peu convoit, dans une universit marginale, sise
dans une ville frontire...
Dans son fameux texte de 1908 intitul Digressions sur l'tranger 19 ,
Simmel dfinit ce dernier non comme le voyageur en transit, mais comme
l'homme venu d'ailleurs et install demeure, ou du moins durablement
(le minoritaire ou l'immigr) . Celui qui est fois l'intrieur et l'ext
rieur : membre du groupe dans lequel il s'est fix, il y occupe, ou s'y voit
assigner, une position distincte, en raison de sa provenance ou de son
origine. Et, parce qu'il n'a pas de racines dans les particularismes et les
partialits du groupe, il s'en tient l'cart avec l'attitude spcifique de
Y objectivit, qui n'indique pas le dtachement , ou le dsintrt, mais
rsulte plutt de la combinaison particulire de la distance et de la proxi
mit, de l'attention et de l'indiffrence20 .
Cet tranger, install mais dcal, c'est videmment un peu lui aussi :
Juif assimil, philosophe et sociologue renomm, tudiant une socit dont
il fait partie mais qui ne l'accepte pas tout fait, il sait penser la fois
dedans et dehors. C'est plus gnralement le cas de ces intellectuels sans
attaches , selon l'expression de Karl Mannheim, qui fut tudiant de
Simmel Berlin en 1912 et qui a thoris cette position des intellectuels
librement flottants du point de vue social21 .
C'est galement la situation de cet autre ancien lve de Georg Simmel :
Siegfried Kracauer. Et on lit, comme en cho, le tmoignage de Theodor
Adorno au sujet de ce dernier :
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De Georg Simmel Siegfried Kracauer
Le comportement de Kracauer l'gard de l'exprience tait toujours
celui de l'tranger, transpos dans le domaine de l'esprit. Il pense comme
s'il avait transform le traumatisme infantile de la question de savoir
qui on appartient en une manire de voir, o tout se prsente comme
au cours d'un voyage, mme la grisaille de l'habituel, comme un sujet
d'tonnement plein de couleurs 22.
N en 1889 Francfort, Kracauer a tudi l'architecture, la philosophie
et la sociologie, et a suivi le sminaire priv et trs frquent de Simmel,
dans les annes dix Berlin. Peu connu en France - en dpit de plusieurs
traductions rcentes 23 et de la remarquable biographie intellectuelle que
lui a consacre Enzo Traverso 24 -, Siegfried Kracauer fait partie de cette
gnration rebelle d'intellectuels juifs qui vcut la rupture de la guerre et
l'effondrement de l'empire wilhelmien comme des vnements fondateurs,
s'leva contre la philosophie du progrs, dnona la vision positiviste du
dveloppement technique et contesta l'ordre bourgeois 25. Engag comme
feuilletoniste par le prestigieux quotidien libral Frankfurter Zeitung, il
a particip activement l'effervescence cratrice, culturelle et politique
de la gauche de Weimar, avant de connatre les chemins de l'exil - en
France d'abord, o il vcut de 1933 1941, puis aux tats-Unis. Son
parcours croise celui des principales figures de cette poque bouleverse
- amitis, rsonances, affinits de pense et dbats d'ides le lirent
Theodor Adorno, Martin Buber, Ernst Bloch et Walter Benjamin , tout
en restant irrductiblement singulier.
Un marginal se fait remarquer : c'est ainsi que Walter Benjamin26
saluait, en 1930 Berlin, la parution du livre Les Employs de Siegfried
Kracauer, une tude brillante et novatrice qui, vingt ans avant Les Cols
blancs de Wright Mills, analysait les conditions de vie et l'univers alin
des employs de bureau. Marginal, Kracauer l'tait assurment, hors
cole et sans parti, inclassable, passant du journalisme la sociologie,
du roman l'histoire, pour dcouvrir dans la quotidiennet urbaine, la
culture de masse ou l'esthtique ordinaire les signes rvlateurs d'une
mutation de la socit. Flneur, il collectait reliefs de l'histoire et bribes
de* ralit, tel un chiffonnier , disait encore Walter Benjamin, qui
reconnaissait chez lui une dmarche analogue la sienne, attentive aux
traces, aux restes du pass incrusts dans le prsent et porteurs d'une
promesse de rdemption. Enzo Traverso a bien montr le paralllisme
de leur recherche de la modernit dans le Paris du XIXe sicle : dans une
biographie sociale de Jacques Offenbach refltant la vie parisienne
sous le Second Empire pour Kracauer27, dans la fresque inacheve du
Livre des passages pour Benjamin28. L'un et l'autre avaient - comme
leur an Georg Simmel analysant le comportement blas du passant
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dans la nervosit des grandes cits une vritable fascination pour les
scnes de la rue, l'atmosphre particulire des mtropoles et le compor
tement des citadins.
Ce que Kracauer a retenu de Simmel, c'est d'abord l'attention porte
la surface des choses, des phnomnes, des comportements, dans leur
extrme diversit, et ce qui se rvle, travers elle, des formes, c'est--
dire des schemes d'intelligibilit d'une socit. propos de la dmarche
de son ancien matre, il crit ainsi :
Le monde ne montre plus rien d'opaque ou de misrable ; on dirait qu'il
est devenu aussi transparent que du verre, et qu'on peut voir en lui, et
travers lui, jusqu' des niveaux de l'tre qui se voilent en mme temps
qu'ils se dcouvrent29.
Les tudes de Kracauer sur le cinma, les revues de music-hall, les
enseignes lumineuses, la photographie, les rues et cafs de Berlin rest
ituent par fragments l'esprit d'une poque et bauchent l'esprance d'une
autre. Philippe Despoix, grce qui l'on dispose, en franais, d'un choix
des chroniques parues dans le Frankfurter Zeitung entre 1921 et 1933,
les prsente comme des mythographies 30 et les rapproche des Mythol
ogies de Roland Barthes.
Dans l'une d'elles (d 1930), Kracauer confesse son amour pour les
gares , une passion de l'entre-deux, de l'intervalle, du dj plus et du
pas encore :
Comme les ports, ce sont des lieux o l'on ne demeure pas. Ici, les gens
ne s'attardent pas, ici ils ne se rencontrent que pour se sparer. Si,
partout ailleurs, ils ont des attaches, la gare, malgr leur bagage, ils
sont libres de tout lien. Tout est possible, l'ancien est derrire eux, le
nouveau est indtermin31.
La gare, monde de passages et de liens faibles , crit aujourd'hui
Isaac Joseph, qui se rfre lui aussi Simmel 32. Qui aime les gares aime
aussi les trains. Siegfried Kracauer prfre les express internationaux,
ceux o l'on est rellement arrach son lieu attitr et o l'on pense
que l'on ne s'arrtera nulle part33 . Ce n'est pas le but, l'arrive qui
l'attirent, car ils annoncent de nouveaux espaces clos ; ce qu'il cherche,
et dcrit admirablement, c'est le suspens, le flottement. . . Une dimension
qui se perd dans le monde rtrci et l'exotisme fabriqu du voyage
moderne, note-t-il dans un autre texte34, plus ancien (de 1925) et d'une
tonnante actualit, o l'on retrouve la manire et l'esprit de Simmel. Il
y traite la fois du voyage et de la danse, tels qu'ils sont la mode chez
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Georg Simmel Siegfried Kracauer
ses contemporains. Et il interprte l'un et l'autre comme une sorte de
compensation face la perte de transcendance et au dsenchantement de
la socit moderne. L'homme, ne pouvant plus tre citoyen de deux
mondes , existant dans l'entre-deux , c'est--dire constamment la
fois dans l'espace et au seuil de l'infini supra-spatial, dans le flux du
temps et dans le reflet de l'ternit 35, trouve dans la mobilit du voyage
et le rythme de la danse une sorte de culte esthtique de substitution. Ce
qui compte alors, c'est d'tre en dehors un moment, hors de l'espace ou
du temps quotidiens. Un dsir d'ailleurs, d'outre-temps, d'outre-lieu, dont
l'expression est aline sans doute, mais qui porte nanmoins la trace
tnue d'un refus de l'ici et maintenant tels qu'ils sont. Entre alination
et subversion, Siegfried Kracauer, l encore, cherche le passage ou le pont.
Enzo Traverso raconte qu'en 1933, en Allemagne, on brlait les livres
de Kracauer dans un autodaf. Leur auteur avait dj quitt Berlin pour
la France, o il connut une existence prcaire, le morne dcor des chamb
res d'htels, puis le camp d'internement. Le promeneur tait devenu un
errant, l'tranger un exil dont la vie comme la pense taient plus que
jamais sans attaches. Et s'il a finalement trouv aux Etats-Unis, o il
migra en 1941, une relative stabilit et une certaine clbrit lors de la
parution de son livre De Caligari Hitler, quelque chose en lui tait
toujours ailleurs. Dans History, son dernier ouvrage demeur inachev
- une rflexion sur la philosophie de l'histoire, mais aussi sur son propre
devenir -, il comparait l'historien l'exil, conduit entrer dans un monde
auquel il n'appartient pas. Exterritorial , comme il se dfinissait lui-
mme en reprenant, l encore, un terme employ par Simmel 36, Kracauer
fut avant tout, dit Enzo Traverso, un passeur entre plusieurs cultures,
diffrentes disciplines et divers systmes de pense37.
Nicole Lapierre
CNRS
NOTES
1. In Georg Simmel, La Tragdie de la culture et Autres Essais, Paris, Rivages, 1988.
2. Ibid, p. 159.
3. Ibid., p. 160.
A. Ibid.
5. Ibid., p. 163.
6. Ibid., p. 166.
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7. Vladimir Janklvitch, Georg Simmel, philosophe de la vie , introduction Georg Simmel,
La Tragdie de la culture..., op. cit., p. 33.
8. Georg Simmel, Le Conflit, Paris, Circ, 1992, p. 23.
9. Jacques Derrida, La Dissmination, Paris, d. du Seuil, 1972, p. 252.
10. Georg Simmel, Sociologie. tudes sur les formes de la socialisation, Paris, PUF, 1999,
p. 601.
n.Ibid, p. 606.
12. Julien Freund, introduction Georg Simmel, Sociologie et pistmologie, Paris, PUF, 1981,
p. 15.
13. Il s'agit d'une volution, d'un mouvement, plus que d'une srie d'tapes telles que les a
prsentes Raymond Aron dans La Philosophie critique de l'histoire, Paris, Vrin, 1969/
14. Freddy Raphal, Quelque part dans l'inachev. Georg Simmel et l'aventure , in Otthein
Rammstedt et Patrick Watier (eds), Georg Simmel et les Sciences humaines, Paris, Mridiens-
Klincksieck, 1992, p. 201.
15. Georg Simmel, L'aventure , in Philosophie de la modernit, Paris, Payot, 1989.
16. Georg Simmel, Le Conflit, op. cit., p. 22.
17. Ibid., p. 20.
18. Jean-Louis Vieillard-Baron, introduction Georg Simmel, Philosophie de la modernit, op.
cit., p. 19.
19. In Yves Grafmeyer et Isaac Joseph (eds), L'cole de Chicago. Naissance de l'cologie
urbaine, Paris, Aubier, 1990.
20. Ibid., p. 55.
21. Michael Lowy, Karl Mannheim, intellectuel sans attaches , Critique, t. XLVI, n 517-518,
juin-juillet 1990, p. 584.
22. Un trange raliste. Siegfried Kracauer , in Notes sur la littrature III, Paris, Flammar
ion,
1984,' p. 273.
23. De Caligari Hitler, Lausanne, L'Age d'Homme, 1984 ; Jacques Offenbach ou le Secret
du Second Empire, Paris, Le Promeneur, 1994 ; Rues de Berlin et d'ailleurs, Paris, Le Promeneur,
1995 ; Le Voyage et la Danse. Figures de ville et vues de films, Paris, Presses universitaires de
Vincennes, 1997.
24. Siegfried Kracauer. Itinraire d'un intellectuel nomade, Paris, La Dcouverte, 1994.
25. Sur cette gnration ou quelques-uns de ses reprsentants les plus importants, on peut se
reporter aux excellents ouvrages de Michael Lwy, Rdemption et Utopie. Le judasme libertaire
en Europe centrale, Paris, PUF, 1988 ; Enzo Traverso, Les Juifs et l'Allemagne. De la symbiose
judo-allemande la mmoire d'Auschwitz, Paris, La Dcouverte, 1992 ; et Stphane Moss,
L'Ange de l'histoire. Rosenzweig, Benjamin, Scholem, Paris, d. du Seuil, 1992.
26. Cit par Enzo Traverso, Siegfried Kracauer, op. cit., p. 83.
27. Op. cit.
28. Paris, capitale du XDC sicle. Le Livre des passages, Paris, d. du Cerf, 1989.
29. Georg Simmel , in Das Ornament der Masse, cit et traduit par Claudia Krebs, Siegfried
Kracauer et la France, Paris, Suger, 1998, p. 114.
30. Avant-propos au livre de Siegfried Kracauer, Le Voyage et la Danse, op. cit., p. 7.
31. Le chemin de fer , ibid., p. 85.
32. Isaac Joseph, La Ville sans qualits, Paris, d. de l'Aube, 1998, p. 123.
33. Siegfried Kracauer, Le chemin de fer , op. cit., p. 86.
34. Le voyage et la danse , dans le recueil du mme nom, op. cit.
35. Ibid., p. 27.
36. Dans son texte dj cit sur L'aventure , p. 305.
37. Op. cit., p 102.