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HISTOIRE
T^Z^
DE LA
1 ;
THOLOGIE CHRTIENNE
AU SICLE APOSTOLIQUE
EDOUARD REUSS
PROFESSEUR A LA FACULTE UE THEOLOGIE ET AU SEMINAIRE PROTESTANT DE STRASBOURG
TROISIME DITION
TOME PREMIER
STRASBOURG ET PARIS
THEUTTEL ET WURTZ,
LIBRAIRES-DITEURS
PARIS ET GENVE ,
l
JOL CHERBULIEZ, LIBRAIRE .
^
1864
''^^,sl
Droits rservs
I
>vv'.' 0-
J. G.
TABLE DES MATIRES.
Pages.
Prface
VII
INTRODUCTION.
Chap. I. La thologie scolastique et la thologie biblique l

II. Mthode et plan de cet ouvrage


14
LIVRE PREMIER.
lie Judasme.
Chap. I. Le mosasme avant l'exil
31

II. La restauration
42

III. La Synagogue
53

IV. Le pharisasme
61

V. Le sadducisme
70

YI. La thologie judaque


78

VII. L'hellnisme
90

VIII. La philosophie alexandrine


104

IX. L'bionisme et l'essnisme


11
B

X. Les esprances messianiques. .


124

XI. Jean-Baptiste
137
LIVRE II.
Ii'Kvang;iIc.
Chai. 1. Introduction 149

11. L'vangile et la loi 164

III. Du royaume de Dieu


172
IV. De la conversion 184
V, De la perfection 194

VI. De la foi 205


Vil Del bonne nouvelle 215
I. b
VI TABLE DES MATIERES.
Pages.
Chap. VIII. Du Fils de riiomme et de Dieu 227
'
IX. De l'glise 235

X. De l'avenir 247

XI. L'vangile et le judasme 261


LIVRE III.
li^Eglise apostolique.
Chap. I. Le Matre et les disciples
273

II. Les glises de la Palestine 282

III. Les glises de la dispersion 297

IV. La controverse 306

V. La conciliation 321

VI. Les dbuts de la thologie 329

VII. L'vangile de la libert .


'
342

VIII. L'opposition judasante


353

IX. Le paganisme et le gnosticisme


366
X. La gnose chrtienne
377

XI. Le systme
387
LIVRE IV.
lia thologie jiido-chretienne.
CiiAP. 1. Introduction 403

II. L'exgse 408

III. Les choses finales


'
421

IV. L'Apocalypse
429

V. Le Christ ,
453

VI. Les anges


463

VII. Le salut
467

VIII. L'ptre de Jacques


- '^'78
PRFACE,
La seconde dition de cet ouvrage a t puise. bien
plus rapidement encore que la premire. J'attribue ce
succs beaucoup moins son mrite propre qa la cir-
constance qu'il a t en France le premier de son genre
et qu'il remplissait ainsi une lacune, bien que celle-ci
n'ait gure t sentie qu' la suite mme de ce premier
essai fait pour la combler. En tout cas, ce n'est pas la
voix des journaux qui lui a facilit son chemin, soit en
le recommandant d'avance, soit en lui donnant l'intrt
plus piquant qui s'attache la polmique. Car si tout
le monde n'a pas partag les sentiments de bienveil-
lance qu'il a rencontrs, la dfaveur du moins ne s'est
pas presse de se manifester par la critique; elle a jus-
qu'ici affect un silence ddaigneux dont on me dispen-
sera de rechercher les causes. L'apprciation srieuse
et dtaille, celle qu'un auteur est toujours heureux
d'obtenir et dont il se fait un devoir de profiter, ne
m'est gure venue que du dehors. Je ne m'attends pas
ce qu'il en soit de mme l'gard de cette troisime
dition; mais si je devais maintenant trouver des lec-
teurs moins faciles contenter ou des juges plus s-
vres, loin de m'en tonner ou de m'en offenser, j'y
VIII PRFACE.
verrais encore un succs aussi rel qu'important. Cela
prouverait que mon ouvrage a veill le got de ce
genre d'tudes dans une sphre o il ne s'tait point
encore dvelopp, qu'il a engag un plus grand nombre
de personnes
y
prendre part et qu'il les a prpares
s'en occuper d'une manire indpendante.
Il
y
a cependant une remarque critique gnrale qui
m'a t faite assez frquemment, c'est que la varit des
formes de l'enseignement apostolique, d'aprs mon
exposition, prdomine trop sur l'unit du fond et de
l'essence. On regrettait que je n'aie pas termin mon
ouvrage par un rsum comparatif destin faire res-
sortir cette unit. Je crois qu'une lecture plus atten-
tive prviendra la reproduction de ce reproche. L'unit
qu'on aurait voulu retrouver la fm, je l'ai signale l
o l'histoire nous la montre, c'est--dire au commen-
cement. C'est dans l'vangile primitif, dans l'enseigne-
ment du Seigneur mme, que se trouve le point de
dpart de ces divers rayons que le prisme de l'analyse
nous fait contempler sparment dans leurs nuances
varies. Gomme ce n'est pas un travail de critique ou
de thorie que j'ai voulu faire, mais un travail d'his-
toire, j'ai d suivre l'volution naturelle des ides, et
il ne m'appartenait pas de renverser cet ordre au gr
d'un besoin pratique, quelque lgitime qu'il ft.
J'ai t beaucoup plus frapp d'un autre reproche
qui a t adress la marche de mon exposition, dans
sa forme primitive. Cette dernire ne semblait pas assez
rpondre au litre de l'ouvrage qui promettait une his-
toire, tandis que je donnais plutt une srie de tableaux
systmatiques sans liaison extrieure apparente. J'ai
PRFACE. IX
reconnu qu'il
y
avait l un dfaut corriger et je crois
avoir atteint mon but par l'intercalation de tout un livre
nouveau entre le deuxime et le troisime de Tancienne
dition. Ce livre, en offrant une narration pragmatique
des faits qui ont provoqu et dirig le travail tholo-
gique au sein de la premire gnration de chrtiens,
rattache d'avance l'une l'autre, et toutes leur source
commune, les thories qui font le sujet principal de
l'ouvrage.
Enfin, pour ne parler ici que de ce qu'il
y
a de plus
important, on a signal dans cette histoire une lacune
trs-regrettable, et qu'on s'attendait voir disparatre
A la prochaine occasion. Le rcit des destines de l'en-
seignement chrtien primitif aurait d commencer par
celui de la vie de Jsus-Christ. Car, disait-on, tant qu'on
ne s'est pas form une ide nette et prcise de la per-
sonne du fondateur de l'glise, sa doctrine ne sera
comprise qu'imparfaitement; elle sera comme suspen-
due en l'air, dtache de la ralit concrte qui a d
lui servir de base, et l'absence de l'lment historique,
dans cette partie du grand tableau, se fera d'autant
plus sentir que l'auteur aura mis plus de soin le faire
ressortir dans les autres parties, montrer partout
ailleurs la puissance des liens qui rattachaient les ides
aux faits. Ce reproche a t adress mon livre ds sa
premire publication
;
il se reproduira ncessairement
avec plus de force aujourd'hui que l'attention de la
France entire s'est porte sur un sujet d'une si haute
gravit, la suite de l'motion produite par un livre
qui est entre les mains de tout le monde, qui est de-
venu l'objet de jugements trs-divers, et qui, aprs
PREFACE.
tout, a russi populariser, j'aurais
presque dit
mettre la mode, une question jusque-l
timidement,
religieusement mdite dans le silence
du cabinet de
quelques thologiens. Dj un grand nombre de plumes
se sont empares de cette question; bien des personnes,
thologiens et littrateurs, catholiques et protestants,
croyants et sceptiques, se sont senti la vocation d'en-
tretenir le public de leurs impressions et de leurs con-
victions respectives, et selon toutes les apparences nous
ne sommes encore qu'au dbut d'un mouvement dont la
dure mme est un gage de plus en faveur de la cause
de la vrit. Gomment, dans ces circonstances, un
ouvrage, dans lequel la question l'ordre du jour a sa
place marque d'avance, pourrait-il garder le silence
sur ce qui proccupe tout le monde?
Eh bien oui, la lacune existe, le reproche est fond;
j'ajouterai mme qu'une histoire incomplte ne mrite
gure ce nom. Mais l'excuse aussi est plus facile au-
jourd'hui qu'elle ne l'tait nagure, la grande majorit
des lecteurs tant maintenant mieux mme d'appr-
cier la nature du problme et les difficults de sa solu-
tion. Quelques mots suffiront, j'ose l'esprer, pour leur
faire comprendre que, si le thoricien philosophe et le
pasteur plac en face de ses devoirs pratiques prouvent
un gal besoin de conclure, d'arriver au plus vite
quelque chose de dfinitif, ou plutt de poser les rsul-
tats avant toute autre opration, l'historien, qui pour-
suit un autre but, se reconnat aussi d'autres devoirs,
qu'il travaille d'aprs une autre mthode et que ce qui
doit le proccuper le plus, ce n'est pas de bien finir,
mais de bien commencer.
PRFACE. XI
Ceux de mes lecteurs qui ont suivi avec intrt les
dbats rcents relatifs la Vie de Jsus ^ me permet-
tront bien de profiter de cette occasion pour aider
les orienter dans un champ peine entrevu en France
et sur lequel, jusqu'ici, il s'est exerc beaucoup plus
ce qu'on pourrait appeler une exploitation capricieuse
et prcipite qu'un labeur rgulier, patient et vritable-
ment fcondant.
En effet, se rend-on bien compte de ce que c'est, ou
plutt de ce que ce serait qu'une Vie de Jsus-Christ?
Certes ceux-l ne sont pas la hauteur de la question,
qui entendent par l un rsum plus ou moins exact
de nos vangiles, accompagn de la critique ou de la
revendication des miracles, et calcul soit pour l'difi-
cation de ceux qui cherchent les pieuses motions, soit
pour la satisfaction de ceux qui n'en sentent pas le be-
soin et qui voudraient au moins justifier leur froideur.
Car les premiers ne sauraient trouver mieux que ce
que leur offre la simplicit des textes apostoliques, et
les autres s'accommoderont tout aussi bien de cette
indiffrence oublieuse, produit naturel d'une ducation
la fois profane et irrationnelle, et qui s'obstine con-
fondre la religion et la superstition. Si de nos jours on
demande autre chose encore, si ce titre de Vie de Jsus
est accueilli comme promettant une rponse des
questions toutes nouvelles, si des milliers de lecteurs,
qui hier ne se seraient pas arrts devant un livre des-
tin les rsoudre, le saisissent aujourd'hui avec une
avide curiosit, c'est que la gnration prsente, s'-
mancipant de plus en plus de ses prjugs voltairiens,
comprend que le christianisme est le fait le plus im-
XII PREFACE.
portant, le fait dominant dans l'histoire de l'humanit,
celui qui dtermine, depuis plus de quinze sicles, son
dveloppement religieux, moral, social et intellectuel,
et qui le dterminera l'avenir encore dans des cercles
de plus en plus tendus. Mais la science de notre poque
ne se contente plus de thories et d'abstractions, comme
celle du sicle pass, et tout en continuant cultiver
avec ardeur la philosophie de l'histoire, elle veut l'as-
seoir sur la base solide des faits tudis en dtail et
vrifis au flambeau de la critique. Remontant le cours
des temps pour se rendre compte des origines de la
civilisation moderne, elle a d s'arrter devant la grande
figure de Jsus-Christ laquelle se rattachent incon-
testablement les premiers commencements d'une srie
d'volutions qui, loin d'tre arrives leur terme, r-
vlent une richesse de jour en jour plus inpuisable
de forces motrices et d'effets salutaires. Aussi bien la
science a-t-elle acquis la conviction que tout ce mou-
vement ne saurait tre parfaitement compris aussi long-
temps qu'il restera de la confusion ou de l'incertitude
dans les ides sur la personne du fondateur du chris-
tianisme, ou que les conceptions thoriques formules
son gard demeureront sans liaison avec les faits po-
sitifs fournis par l'histoire.
Partout o l'on s'applique aujourd'hui constater
les grandes choses accomplies ou commences par les
grands hommes on veut surtout connatre l'individua-
lit de ces derniers. La biographie est peut-tre, parmi
les genres littraires srieux, le plus srieusement cul-
tiv notre poque. Mais qu'est-ce qu'une biographie?
Est-ce la simple rcapitulation chronologique d'une
PRFACE. Xin
srie d'vnements? la nomenclature des victoires d'un
conqurant, des publications d'un crivain, des d-
couvertes d'un savant, des principes d'un penseur, des
miracles d'un saint? Non, c'est avant tout le tableau
progressif de la vie intrieure d'un homme
;
c'est
l'histoire de l'ducation qu'il a reue d'abord, ainsi
que de celle qu'il s'est donne plus tard lui-mme pour
faire enfin celle de son sicle
;
c'est le rcit de la ma-
nire dont il est devenu ce qu'il a fini par tre; c'est la
recherche de la nature vritable de son originalit, des
tendances de son esprit, du but de ses efforts et de ses
moyens d'action; c'est, en un mot, le grand drame
de la lutte d'une volont de hros soit avec la force
d'inertie soit avec la rsistance active de la lgitimit
traditionnelle.
Or s'il est dans l'histoire une individualit dont il
importerait de savoir la biographie dans ce sens-l, ce
serait assurment celle de Jsus de Nazareth. Mais ja-
mais nos pres pendant les dix-sept premiers sicles du
christianisme n'ont parl d'une vie de Jsus dans ce
sens-l, jamais ils n'en ont conu l'ide. Car cette vie
appartenait exclusivement la thologie de l'glise, et
pour cette thologie, ds son berceau, la vie de Jsus
a t moins un souvenir qu'un dogme. Les dtails
mmes raconts par les vangiles, dtails si instructifs
tant d'gards et dont personne ne contestait la ralit,
taient ce point de vue d'une importance infiniment
restreinte, et dj le disciple qui cra la science de
l'glise dclarait ne rien vouloir connatre si ce n'est
le Christ crucifi. Pour lui, comme pour ses succes-
seurs, Jsus n'a vcu que pour mourir. La thologie
XIV PRFACE.
chrtienne se dveloppa dans une direction qui devait
l'loigner de plus en plus d'une tude telle que nous
venons d'en tracer le programme. La conviction rela-
tive la divinit absolue du Christ excluait et doit ex-
clure encore jusqu' l'ide d'une biographie dans le
vrai sens de ce mot. Dieu n'a pas d'histoire, Dieu ne
progresse ni ne se dveloppe, si ce n'est dans la concep-
tion de Hegel, et quiconque entreprend srieusement,
et sans se payer de mots, d'crire une vie de Jsus, est
par ce fait mme, et n'importe le rsultat, sorti du
champ clos de l'orthodoxie.
Or c'est prcisment ici que se manifeste le conflit
des ides de notre temps avec les errements tradition-
nels. La science moderne, tort ou raison, ne se
proccupe plus exclusivement de ce que le Christ a
souffert, mais aussi, mais surtout de ce qu'il a dit et
voulu; elle veut comprendre comment il est arriv le
vouloir et le dire
;
elle veut distinguer nettement ce
qui lui appartient en propre de ce qu'il a pu trouver
devant lui , comme aussi de ce qui n'y aurait t ajout
que plus tard. prouvant tout autant de peine se fa-
miliariser avec l'ide d'un Dieu qui en serait venu peu
peu avoir pleine conscience de lui-mme l'ge de
trente ans, comme le conoit l'orthodoxie philoso-
phique contemporaine, qu'avec celle d'un Dieu qui au
lendemain de sa naissance aurait fait sa mre des
leons de mtaphysique, comme se le reprsente trs-
navement, mais trs-logiquement aussi, l'orthodoxie
du moyen ge, elle aimerait mieux s'difier par la
contemplation du dveloppement spirituel de celui
dont il est dit qu'il croissait en ge, en sagesse et en
PRFACE. XV
grce devant Dieu et les hommes, comme s'exprime
l'orthodoxie de la tradition vanglique primitive.
Lgitime ou non, cette tendance existe; ce point de
vue est une consquence naturelle de la direction qu'ont
prise les tudes de la gnration contemporaine. Cette
direction est si prpondrante que ceux-l mme qui
se disent des croyants orthodoxes ne parviennent plus,
moins de rester trangers toute tude scientifique
,
se soustraire compltement son ascendant, et lui
font souvent, sans s'en douter, des concessions incom-
patibles avec les thories d'autrefois. La mthode histo-
rique s'applique maintenant
^
tout ce qui tient la
religion. Nous avons une histoire des dogmes, une
histoire de la littrature apostolique, pourquoi n'au-
rions-nous pas aussi une histoire de Jsus? ou plutt
pourquoi nous tonnerions-nous qu'on ait si souvent
dj essay de l'crire? Plus ces essais auront t re-
connus faibles et imparfaits, moins on se lassera d'y
revenir; les difficults du sujet en font l'un des prin-
cipaux attraits; les aberrations quelquefois tranges
de la critique sont des avertissements salutaires qui
peuvent mener au progrs, en apprenant la vraie
science examiner ses moyens avant de formuler des
rsultats.
Je comprends donc que des lecteurs attentifs d-
couvrent dans mon ouvrage la lacune signale plus
haut, et qui leur semblera former une anomalie, eu
gard ce qui est aujourd'hui une espce de rgle. On
a pu s en tonner d'autant plus que j'ai t moi-mme
le premier en France appliquer la mthode histo-
rique plus d'une partie de la thologie et que ce qu'on
XVI PRFACE.
veut bien appeler l'cole de Strasbourg n'est au fond
que le principe de faire un usage plus rationnel et plus
consquent de cette mthode dans des tudes o domi-
nait jusque-l une subjectivit plus ou moins dpen-
dante d'ides prconues. Eh bien, c'est prcisment
parce que je suis historien, et rien qu'historien
,
que je
n'ai pas compris dans le cadre de cet ouvrage l'lment
qu'on regrette de ne pas
y
trouver.
Pour connatre la vie de Jsus nous n'avons d'autres
sources que les vangiles. Or, sans m'arrter au fait
que le travail prliminaire sur l'origine, la nature, les
rapports mutuels de ces livres, travail dsormais in-
dispensable, ne serait-ce que parce qu'il a t mal com-
menc, que ce travail, dis-je, est loin d'tre achev, je
me borne rappeler que les vangiles ne parlent que
d'une priode comparativement trs-courte de la vie de
Jsus, et dans cette priode il m'a t impossible jus-
qu'ici de dcouvrir un changement quelconque dans
ses ides ou dans ses enseignements, soit dans le sens
d'un progrs qu'il aurait eu faire, soit surtout, comme
on l'a prtendu nagure, dans le sens d'un mouvement
,
rtrograde, d'une chute. Au dbut de cette priode,
son avnement comme prophte et docteur, il se trouve
en pleine possession de toutes les vrits qui compose-
ront le programme de ses leons; il proclame imm-
diatement ses principes les plus levs, les plus fconds,
les plus absolus, ou plutt ce qu'il prche, ce qu'il
enseigne, ce qu'il fait, c'est dj l'application, la forme
concrte et pratique d'une conception parfaitement
mrie, sre d'elle-mme, de sa puissance, de ses effets
et de son avenir. L'un des vangiles, celui qui proba-
PRFACE. XVII
blement a t crit le dernier, proclame ce fait comme
une vrit thorique, et les autres, plus instructifs en-
core cet gard
,
parce qu'ils sont le reflet d'une im-
pression plus primitive, le confirment leur tour par
les premiers discours
qu'ils mettent dans sa bouche et
qui, bien que divers dans les diverses relations, portent
galement le cachet de cette grandeur idale que les
sicles n'ont pas cess d'admirer. N'oublions pas surtout
que, moins que nous voulions nous laisser aller
d'tranges illusions, pas un seul de ces livres ne nous
permet de refaire la chronologie des dtails du court
passage de Jsus sur la scne de l'histoire, passage dont
la dure mme n'est dtermine que conventionnelle-
ment. Il faut donc reconnatre que si, pour arriver l
o nous le voyons dans les vangiles, il lui a fallu passer
par un stade de mouvement ascendant, par une priode
de dveloppement subjectif, nous n'en savons rien,
absolument rien, et il sera plus prudent de confesser
cette ignorance que de se hasarder la voiler par des
conjectures qui, prises isolment, ont peu de valeur,
et qui, combines en vue d'un tableau d'ensemble,
risquent de mettre le roman la place de l'histoire.
Mais il n'y a pas seulement l une page blanche que la
lgret superficielle seule peut esprer de remplir, il
y
a aussi une nigme devant laquelle la thorie tholo-
gique elle-mme, si hardie ailleurs trancher les ques-
tions, s'est arrte non sans confusion: pourquoi cette
vie ne commence-t-elle qu' trente ans? Rien qu'en
posant le problme dans cette forme plus raide et plus
positive, nous aurons rendu plus vidente l'impossibi-
lit d'atteindre le but que la pense moderne a pu et
XVIII PRFACE.
d proposer la science. Et si l'ancienne conception
de la vie de Jsus prsente l'intelligence des difficults
irrductibles, certes tous les essais faits de nos jours
pour en formuler une qui ft plus en harmonie avec la
tendance actuelle des ides et des tudes, n'ont abouti
qu' difier des constructions bien peu solides sur la
base d'affirmations plus ou moins arbitraires, ou
joncher le sol de ruines chaotiquement amonceles par
les ngations du dsespoir.
Pourra-t-on jamais arriver combler cette lacune,
viter ces cueils, trouver le trait d'union entre les
mthodes nouvelles de la science qui revendique ses
droits et l'antique lgitimit de la foi traditionnelle,
ou faut-il renoncer cette rconciliation si dsirable et
se hter de proclamer un divorce auquel personne
n'aurait rien gagner? Je crois qu'il
y
a un chemin
par lequel nous pouvons encore avancer dans la direc-
tion du but sans rien compromettre de ce qui a droit
notre respect. Je crois qu'il
y
a un travail poursuivre
qui est pralablement le plus ncessaire et qui sera
toujours le plus fcond. C'est celui-l mme que j'ai
entrepris dans cet ouvrage, mais que je suis bien loin
de croire achev. Au lieu de s'arrter discuter le pour
ou le contre des miracles, substituer des explications
soi-disant naturelles de prtendus mythes, en un
mot, au heu dfaire de la thorie plus ou moins voile,
qu'on continue, qu'on s'applique tudier ce qu'il
y
a
de plus incontestablement fondamental dans cette his-
toire, ce qui a t et ce qui est encore la sve de la
nouvelle vie de l'humanit, ce qui appartient positive-
ment, exclusivement Jsus seul et en aucune faon
PRFACE. XIX
l'opinion que le monde a pu se former de lui, ses ides
,
ses prceptes, ses promesses, cet enseignement nor-
mal, cette charte dfinitive de notre espce, destine
se transformer selon la loi qu'elle sanctionne et tra-
vailler la ralisation d'un idal conu une poque o
rien, ni dans l'actualit ni dans la perspective, n'en
offrait l'image ni n'en veillait le pressentiment. Qu'on
essaie de mettre cet enseignement en regard des doc-
trines religieuses et morales contemporaines qui for-
maient le fonds commun des philosophes et des scribes
,
de mesurer la distance qui le spare des plus sublimes
aspirations antrieures, de le dgager enfin de ce que
les gnrations suivantes
y
ont ajout sous forme de
commentaires au risque de le voiler et de le dcolorer,
et si tout cela ne suffit pas pour reconstruire cette Vie
du Matre dont la pit se nourrit et que la science
considre ds prsent comme son plus beau pro-
blme, rien qu'en remuant le sol pour en creuser les
fondements elle ne cessera de dcouvrir des trsors
dont la richesse croissante la ddommagera amplement
de ses peines.
En rdigeant pour la premire fois cette histoire de
la thologie des aptres, je la destinais aux thologiens
et plus particulirement aux jeunes tudiants qui en
avaient d'abord provoqu la publication. J'ai t bien
flatt d'apprendre qu'elle avait trouv de nombreux
lecteurs et un accueil favorable dans un cercle bien plus
tendu. Aussi me suis-je empress de faire disparatre
ds la seconde rdaction tout ce qui s'adressait exclu-
sivement aux savants et ce qui pouvait arrter les per-
sonnes moins famiharises avec les allures de l'rudi-
XX PRFACE.
tion. J'ai compltement supprim la partie bibliogra-
phique et j'ai mis en marge toutes les citations de
phrases grecques et de chiffres qui surchargeaient au-
trefois le texte.
Je ne rpterai pas ce que j'ai d dire la premire
fois pour introduire auprs du public franais un livre
si nouveau pour lui plusieurs gards. Il ne l'est plus
aujourd'hui, et c'est bien ce que je puis dire de mieux
en sa faveur. S'il lui reste des dfauts, il indique lui-
mme partout au lecteur les moyens de les corriger, et
s'il lui est rserv de faire quelque bien, il le devra la
vrit laquelle il veut rendre tmoignage.
HISTOIRE
DE LA
THEOLOGIE
CHRTIENNE
AU SICLE APOSTOLIQUE.
INTRODUCTION,
CHAPITRE PREMIER.
LA THOLOGIE SCOLASTIQUE ET LA THOLOGIE BIBLIQUE.
Le terme de thologie, dont il sera fait un frquent usage
dans ce livre, n'y est pas pris dans le sens vulgaire, pas-
sablement vague du reste, d'aprs lequel il comprend la
totalit des connaissances supposes ncessaires ceux
qui veulent se charger d'une part quelconque de la direc-
tion spirituelle de l'glise. La thologie dans ce sens a,
comme chacun sait, des parties fort diverses, les unes
thoriques
,
les autres pratiques, en plus ou moins grand
nombre , selon le gr des auteurs qui ont entrepris d'en
dresser le catalogue systmatique. On
y
distingue l'inter-
prtation de la Bible, le dogme, la morale, l'histoire,
l'art homiltique, la thorie du culte, le droit ecclsias-
tique et d'autres parties encore, relies entre elles par
leurs rapports communs avec le but et les besoins de
l'glise.
Nous prendrons ici ce terme dans un sens bien plus
restreint, et en mme temps plus ancien et mieux justifi
I.
'
2 INTRODUCTION.
par rctymologic. Pour nous, aujourd'hui, la lliologie,
c'est la science de Dieu et des choses divines, la science
des rapports de l'homme Dieu , en un mot, la science de
la religion. Son objet, ce sont les sentiments et les con-
victions qui font l'essence de la vie spirituelle de l'indi-
vidu, en tant que celle-ci se dirige vers la source suprme
de la vrit , de la vertu et du bonheur; sa mthode , c'est
la rflexion, la contemplation, la dialectique. En compa-
rant cette seconde acception du terme avec la prcdente
,
on voit tout de suite qu'elle revient peu prs ce que
nos pres ont appel la thologie thtiqiie ou ce que, de
nos jours, on appelle communment la thologie systma-
tique, c'est--dire la partie du vaste organisme du savoir
ncessaire un homme d'ghse accompli, laquelle pose la
srie des vrits religieuses , les coordonne et les dmontre.
Jusque-l, cependant, il n'y a rien dans cette science
qui puisse nous la faire distinguer de la philosophie. En
eff'et, cette dernire aussi se propose, entre autres choses,
de s'lever la connaissance de Dieu , de comprendre la
destination de l'homme, et de lui tracer le chemin par
lequel il
y
arrivera le plus srement. Tout le monde a en-
tendu parler d'une philosophie de la religion , d'une mo-
rale philosophique, d'une thologie rationnelle ou natu-
relle. Ce qui spare ces diverses branches de la science
spculative d'avec la thologie proprement dite, c'est que
celle-ci, dans la recqerche et ^dans lapprciation de ses
matriaux, peut et veut puiser une source que la pre-
mire ignore ou nglige , ou plutt qu'elle confond sciem-
ment avec les autres sources qu'elle exploite, tandis que
la thologie l'en distingue soigneusement. Cette source
particuhre, c'est la rvlation. La thologie, en tant
qu'elle se distingue de la philosophie comme science, et
abstraction faite de son contenu , a toujours pour point de
LA TIIOL. SCOLASTIQUE ET LA THOL. BIBLIQUE. O
dpart une rvlation, c'est--dire une instruction posi-
tive sur les vrits religieuses, drive directement de
Dieu , reconnue suprieure la raison humaine et por-
tant avec elle sa garantie et sa lgitimation , soit dans la
valeur intrinsque de ses enseignements , soit surtout dans
les formes de sa promulgation
,
qui la caractrisent comme
exceptionnelle et miraculeuse. La thologie est donc plus
particulirement la science de la religion rvle. Il n'y a
de thologiens que chez les peuples qui croient une r-
vlation, soit unique et nationale, soit ritre et huma-
nitaire; le paganisme et la rehgion naturelle ne produisent
que des philosophes.
De ce que nous venons de dire , on aurait hien tort de
conclure que la raison humaine , dans son besoin de s'le-
ver au-dessus de la sphre de la vie matrielle et de s'oc-
cuper des choses spirituelles et abstraites , trouve mieux
son compte et un travail plus appropri sa nature, lors-
qu'elle reste pour ainsi dire indpendante et matresse de
tous ses mouvements. L'histoire est l pour prouver le
contraire. Ce sont les religions rvles qui ont le plus
aliment le travail intellectuel chez les hommes. Loin d'en
arrter l'essor, comme si elles avaient puis par leur
principe mme la vrit qui fait l'objet de la recherche
instinctive de l'intelligence, elles ont prodigieusement
contribu exciter l'activit des esprits, dvelopper les
facults spculatives , lancer la raison sur le chemin des
dcouvertes, dans lesquelles elle tait d'autant plus heu-
reuse que sa route tait mieux claire. Plus la rvlation
tait explicite, complte, riche d'ides et de faits, et plus
elle semblait vouloir dire au monde: te voil enfin en
possession de tout ce qu'il t'importe de savoir! moins
aussi la rflexion s'est arrte et la raison endormie, sa-
tisfaite du prcieux hritage qui lui chait sans aucune
4 INTRODUCTION.
peine cl dont le produit inpuisable semblait devoir lui
pargner le travail et peut-tre lui en faire perdre le got.
Oui, la rvlation vangliquc, si salutaire tant
d'autres gards , a aussi t la plus puissante impulsion
donne la science de la religion. Cette science, renfer-
me jusque-l dans des limites assez troites et se nour-
rissant souvent d'investigations fort peu fcondes en grands
rsultats, vit tout coup s'ouvrir devant elle un champ
immense cultiver. C'tait la dcouverte d'un nouveau
monde. L'aspect extrieur dj en tait plein d'attraits
pous les yeux fascins de l'observateur
;
l'exploration at-
tentive lui faisait bientt trouver des trsors cachs
,
qui
appelaient la main diligente de l'ouvrier pour se produire
au grand jour et augmenter le bien-tre de tous. Voil
bien dix-huit sicles que cette mine est exploite, et en-
core elle ne s'puise pas; on dirait mme que le mtal
qui s'en retire devient plus pur, mesure qu'on avance.
La thologie chrtienne, si infatigable dans ses recherches,
si exacte dans ses dfinitions, si jalouse de ne rien ou-
blier de ce qui renfermerait la moindre paillette de vrit,
n'en est point encore arrive dclarer sa besogne termi-
ne, clore son inventaire, prtendre enfin qu'il ne lui
reste plus rien apprendre.
Mais nous n'avons pas faire ici le pangyrique de
l'vangile
,
comme d'un bienfait de la Providence, qui a
pu suffire jusqu' ce jour et qui continuera suffire, non-
seulement tous les besoins du sentiment religieux et de
la conscience morale , mais encore ceux de la spcula-
tion des penseurs les plus hardis. Il est un autre fait qu'il
nous importe de constater en ce moment. Nous disions
que la thologie s'difie toujours sur la rvlation comme
sur sa base. Nous nous htons d'ajouter que ce travail
d'dification se fait au moyen des ressources ordinaires
LA THOL. SCOLASTIQUE ET LA TIIOL. BIBLIQUE. 5
(le rintelligence, c'est--dire au moyen de la spculation
et de la contemplation quant au fond^ de la logique et de
la dialectique quant la forme. La thologie, science po-
sitive et historique relativement la source particulire
que nous lui avons reconnue, est une science philoso-
phique pour tout le reste. La raison est son instrument
principal dans toutes ses oprations , nous oserons mme
dire son instrument unique. Il serait facile d'administrer
les preuves les plus irrfragables de ce fait; nous n'en ci-
terons qu'une seule, qui pourra tenir lieu de toutes les
autres : l'extrme divergence des systmes fonds depuis
tant de sicles sur la mme base donne par l'histoire.
Chaque gnration en a vu natre de nouveaux; chaque
penseur a enrichi de quelques formules le rpertoire de
celles qui existaient avant lui; chaque thologien enfin a
trouv incompltes ou errones les assertions de ses pr-
dcesseurs. Et notez que nous n'opposons pas ici les unes
aux autres les thories qui ont prtendu s'exclure mu-
tuellement, comme absolument trangres la vrit,
comme hrtiques ou impies
;
nous tabhssons le fait pour
celles qui se sont succd dans le mme parti. Nous affir-
mons que dans le sein d'une seule et mme glise, et
sans qu'elle jessentt une secousse^ sans qu'elle subt une
transformation sensible, la thologie s'est dveloppe, les
thories sont devenues plus positives, les dfinitions plus
strictes, les applications plus varies, les additions plus
nombreuses, les formules plus exclusives
;
la subjectivit
philosophique, en un mot, a pris l'uvre une part de
plus en plus large et grande. D'ge en ge on s'vertuait
arriver quelque chose de dfinitif, soit dans un point
spcial, qui avait eu le privilge d'attirer l'attention, soit
dans le grand ensemble du systme, et lelendemaim mme
du jour o l'glise, o une secte, une cole, un individu
6
INTRODUCTION.
avait prononc le dernier mot d'une interminable discus-
sion, par un arrt solennel ou par l'ascendant du gnie
,
les disputes recommenaient et des questions subordonnes,
dcoulant de celles qu'on venait de vider, ramenaient les
thologiens dans l'arne, augmentaient le nombre des
coles rivales, multipliaient les cas de dissidence et rom-
paient de nouveau la paix pniblement obtenue. C'est
une des plus tranges erreurs des sicles modernes que
de croire que leur thologie est identiquement la mme
que celle des premiers chrtiens , tandis qu'en vrit il
n'y a pas une ligne, pas une lettre de cette dernire qui
n'ait t cent fois remue, remanie , change, tantt sous
le rapport du sens qu'on lui donnait ou des consquences
qu'on en tirait, tantt sous le rapport de la place et de
l'influence qu'on lui accordait dans la srie des dogmes.
Cette erreur^ le catholicisme a pu l'viter jusqu' un cer-
tain point, puisque le travail thologique, dans le sein de
l'gHse, lui apparat comme une espce de rvlation
continue, du moins comme un dveloppement organique
et lgitime. Le protestantisme, au contraire, qui a accept
une bonne partie des rsultats de ce dveloppement, sans
lui reconnatre le mme caractre , a volontairement ferm
les yeux sur la distance qui spare les deux bouts de la
chane. Il
y
a cent ans , on ignorait encore ou l'on affec-
tait d'ignorer qu'il
y
et une histoire des dogmes. Aujour-
d'hui on connat pour ainsi dire la gnalogie de chaque
article de foi , le jour de naissance de chaque formule. On
sait bien qu'elles remontent toutes de degr en degr jus-
qu' quelque parole vanglique, qu'elles se rattachent,
en dernire analyse, l'enseignement des aptres; mais
on sait trs-bien aussi que dans la longue route qu'elles
ont parcourue depuis, elles sont devenues souvent mcon-
naissables. Le Nouveau Testament proclame certainement
LA TIIOL. SCOLASTIQUE ET LA TIIOL. BIBLIQUE. 7
la
rdemption de l'homme parle Fils de Dieu; mais il a
fallu attendre Anselme de Gantorbry pour dirp comment
elle a pu se faire. Les aptres ont runi plus d'une fois,
dans une commune pense, Dieu, Christ et le Saint-Es-
prit, mais ce ne fut qu'aprs un laborieux enfantement
qu'on obtint la formule trinitaire , consacre dans un sym-
bole beaucoup plus rcent qu'Athanase, auquel on l'attri-
bue par erreur. Les chrtiens clbraient la Sainte-Gne
depuis la mort du Seigneur et sans doute avec autant de
fruit que de pit, et ce ne fut que Pquier Radbert
qui
fixa l'opinion des thologiens sur ce sacrement. Et malgr
toutes ces fixations prtendues dfinitives, les querelles
recommencrent encore : Luther et Galvin ne purent tom-
ber d'accord
;
Arminius et Gomarus se sparrent
;
Halle
et AVittemberg rompirent avec clat. L'orthodoxie, sans
cesse proccupe du soin de prvenir jusqu' la possibi-
lit de l'erreur, ne sut trouver pour cela de moyen plus
efficace que celui prcisment qui avait toujours produit
l'effet contraire et la division l'infini, nous voulons dire
la dfinition de plus en plus minutieuse des dogmes. Par-
tout o l'on a rflchi et spcul sur les faits de la cons-
cience religieuse, il
y
a eu diffrence d'opinions, dve-
loppement graduel ou contradictoire des ides
;
la source
premire de ces ides, qu'elles soient rvles ou trouves
par la puissance seule de la raison humaine, ne change
rien cet tat des choses, qui se fonde sur la nature mme
de notre esprit.
Cette dernire observation fera voir qu'en tablissant le
fait de ce dveloppement subjectif des ides religieuses
,
nous n'avons pas l'intention ici de jeter le gant un sys-
tme quelconque de thologie au nom d'un systme diff-
rent. Nous reconnaissons pleinement la raison le droit,
le devoir mme de s'intresser tous les problmes que
8 IiNTRODUCTION.
lui offre le monde qui l'entoure, et certes ce droit et ce
devoir ne seront nulle part plus facilement dmontrs que
l o la Providence, par un acte extraordinaire, a provo-
qu elle-mme l'attention de l'esprit, o elle a pour ainsi
dire dsign un sujet spcial ses mditations. Malgr
toutes ses variations, ses illusions, ses extravagances
mme, la thologie a le droit d'tre, tout aussi bien que
la physique ou la gologie^ lesquelles, quoique fondes
sur des faits plus palpables et plus indpendants de
l'homme, ont dj fourni une longue carrire pleine de
ttonnements et de retours, sans abandonner l'espoir de
trouver la vrit. Nous avions en vue tout autre chose.
Nous voulions constater un fait que peu de nos lecteurs
voudront nier, mais que beaucoup d'entre eux n'ont peut-
tre jamais entendu proclamer avec autant de force et de
conviction. La thologie que nous possdons , tous tant
que nous sommes, chrtiens de toutes les dnominations,
avec nos prtentions plus ou moins exclusives l'ortho-
doxie, la thologie qu'on nous a enseigne dans notre
jeunesse, que nous nous sommes forme dans le cours
de nos tudes, acadmiques et postrieures, que nous
prchons notre tour la gnration qui nous rempla-
cera
,
cette thologie est essentiellement le produit de la
rflexion de l'esprit humain sur l'enseignement primitif
de l'vangile. C'est une thologie d'cole, dans laquelle il
est quelquefois difficile pour les savants et peu prs im-
possible pour ceux qui ne le sont pas^ de distinguer les
deux lments constitutifs. Elle portera ce nom avec d'au-
tant plus de raison que nous tenons gnralement nous-
mmes la dsigner comme telle , comme catholique ou
protestante, comme luthrienne ou rforme, comme hel-
vtique ou anglicane , comme celle des disciples de Spener
ou de Wesley. Quelle est l'glise, se disant orthodoxe et
LA TIIOL. SCOLASTIQUE ET LA THOL. BIBLIQUE. 9
Icnant l'tre, qui se trouverait satisfaite aujourd'hui si
un professeur ou ministre lui offrait ses services avec cette
simple et consciencieuse dclaration qu'il est thologien
chrtien? Il lui faut plus que cela: il lui faut une tho-
logie d'cole. Il en est de mme dans les sphres o ce
nom d'orthodoxie n'exerce plus aucun prestige. Dans les
auditoires de Schleiermacher, de Wegscheider, de Mar-
heineke, on apprenait une thologie d'cole, comme dans
ceux de Ghamier, de Yotius et de Hutter , enfin, de tous
les hommes les plus jaloux d'un nom jadis indispensable
et qui, aujourd'hui encore, parat aux tranards de la
science la garantie de la vrit. Car partout l'ide chr-
tienne
,
pour arriver l'oreille et au cur du disciple,
avait d passer et passe encore par le milieu de l'intelli-
gence du matre.
La thologie de l'cole, ou, pour nous servir d'un terme
dj consacr , la thologie scolastique
,
c'est donc la tho-
logie enseigne par un chacun comme l'expression de ses
convictions particulires, soit qu'elles lui appartiennent
en propre, soit qu'il les partage avec une nombreuse com-
munaut. Ce nom de scolastique ne doit effrayer personne.
Il n'exprime aucun blme
;
il ne doit pas rappeler de pr-
frence les thologiens du douzime sicle , mais simple-
ment la prsence de l'lment rationnel ou subjectif dans
le travail scientifique qui a d prcder l'enseignement.
Or nous distinguons de la thologie scolastique une
autre science, non moins importante si elle ne l'est da-
vantage, ayant en partie la mme base que la premire
,
mais diffrant d'elle relativement son but, son con-
tenu, ses moyens et sa mthode : c'est la thologie bi-
blique.
Ce nom, que nous n'avons pas invent,
que nous n'a-
doptons mme que provisoirement, n'a gure besoin d'ex-
10
INTRODUCTION.
plication. Il ne veut pas faire remarquer une contradic-
lion qui existerait entre un systme conforme la lettre
de Fcriture et un systme qui lui serait contraire
;
il ne
veut pas non plus reprsenter un enseignement populaire
en le distinguant d'une exposition savante. Nous admettons
que parmi les divers sytmes d'cole il puisse
y
en avoir
de parfaitement en harmonie avec les principes du pur
vangile. Nous affirmons que les crits des aptres, d'a-
prs les aveux mmes de leurs auteurs , contiennent bien
des choses qui dpassent l'horizon du peuple , et qu'ils se
servent quelquefois de termes techniques et de mthodes
savantes. Ce nom de thologie biblique veut dire simple-
ment que la science, pour laquelle nous le revendiquons,
puise ses donnes dans la Bible seule, s'adresse elle di-
rectement et exclusivement pour construire le systme
dogmatique, et ddaigne autant de s'aider dans ce travail
des secours de la spculation philosophique, qu'elle pros-
crit et s'interdit l'emploi d'une formule, d'un terme quel-
conque, recommand peut-tre par la tradition ou par
une autre autorit ecclsiastique, mais tranger au texte
sacr. Si la thologie scolastique a t le rsum complet
de ce qu'un individu ou une association d'hommes croit
tre vrai et recommande ou prescrit pour cela mme
d'autres, la thologie biblique est l'expos d'un fait histo-
rique qui nous touche de prs, sans doute, par ses con-
squences, ses effets, son appHcation toujours dsirable
et toujours possible, mais qui n'est point dcrit ici en vue
de cette apphcation immdiate. L'auteur de la premire
aura soin de ne rien omettre de ce qui pourra satisfaire
les besoins du moment, prvenir les difficults de la pra-
tique et rpondre aux exigences des ides dominantes de
son Eglise ou de ses propres principes. L'auteur de la se-
conde aura surtout soin de ne rien ajouter qui soit tran-
LA. TIIOL. SCOLASTIQUE ET LA TIIOL. BIBLIQUE. il
ger ses documents , de ne point mler les ides d'un
autre ge, d'un autre parti ou les siennes en particulier,
celles qu'il se propose de reproduire dans leur forme
native et authentique. Que les thologiens de profession
y
trouvent des lacunes, que les philosophes expriment des
doutes sur la porte de l'enseignement qu'il retrace
,
que
bien des questions, aujourd'hui agites ou rsolues, n'y
soient pas mme touches, tout cela ne le regarde pas.
Tant qu'on ne lui prouvera pas qu'il
y
a des erreurs ma-
trielles dans sa reproduction de la pense des auteurs
sacrs , il aura fait son devoir et atteint son but.
Quant ses moyens, la thologie biblique n'a rien
faire avec le raisonnement subjectif et pas davantage avec
l'autorit traditionnelle. Son instrument elle, c'est une
tude consciencieuse des textes d'aprs les rgles les plus
saines et les plus simples , c'est l'exgse seule , cette science
si nglige et souvent si scandaleusement asservie par la
thologie scolastique.
La thologie biblique est donc une science essentiel-
lement historique. Elle ne dmontre pas, elle raconte.
Elle est le premier chapitre d'une histoire du dogme
chrtien.
JVfeis elle a un autre caractre encore que nous tenons
relever. Elle est une science minemment protestante.
En effet, que voulait le protestantisme ds son origine,
en fait de science; quel principe proclamait-il avant tous
les autres pour difier une thologie ? Il voulait se fonder
sur la Bible , et non sur la tradition des coles. Il voulait
remonter le cours des sicles pour puiser directement
la source premire de la vrit , aux documents immdiats
de la rvlation. Il voulait faire en tout et pour tout de la
thologie biblique. En nous posant le mme but, nous
resterons donc dans la voie indique, commande mme
12 TNTRODUCTTON.
par le principe de notre glise; nous obissons une di-
rection, une impulsion des plus respectables. Nous sui-
vons la trace des rformateurs. Nous continuons leur
uvre, quoique dans un petit coin seulement du vaste
champ qu'ils ont commenc dfricher dans la science
historique.
Et c'est dans ce coin-l surtout qu'ils ont laiss de la
besogne leurs successeurs. Les tudes historiques n'-
taient pas bien florissantes au moyen ge
;
le seizime
sicle aurait eu les crer; mais il ne faut pas demander
une seule gnration d'achever un travail qu*elle avait
commencer. L'esprit de cette glorieuse poque ne tendait
pas l'histoire, mais l'action. Elle ne jouissait pas du
calme ncessaire avant toute autre chose des tudes de
cette nature. 11 a fallu deux sicles encore avant qu'on
entrevt seulement que la tche, qu'on s'tait impose ins-
tinctivement, restait faire, et aprs un sicle de plus
nous n'en sommes encore qu'aux essais. Nanmoins, et
lors mme que de longtemps encore la- science devrait
n'tre pas satisfaite de ses efforts, elle comprend et sait ds
prsent que la thologie biblique, telle qu'elle l'a conue
en idal
^ c'est--dire l'expos pur et simple des ides re-
ligieuses consignes dans l'criture, sans aucun alliage
scolastique emprunt une poque postrieure , une
conception plus moderne, que cette thologie biblique est,
au point de vue protestant, la thologie par excellence, la
l)ase de toutes les autres parties , la seule vritable confes-
sion de foi qui ait, nous ne dirons pas le droit d'tre pro-
pose pour une communaut ou pour une poque, mais la
chance de subsister toujours et de finir par rconcilier
tout le monde.
Dans tout ce que nous venons de dire au sujet de la
thologie biblique, nous avons eu plus particulirement
Lk THOL. SOOLISIIIIIS HT MA nOt^ HKIQCK. IS
CD Tue le Kouveni TestMMBL Gdii m*l jpas tesMi i*t-
cose. L'Bcitt Testancnt 6kpartie irtSenaie ( f&rt-
tare sainte, aa point de
de Tue protestant, mais Ini esl
spcM et as^s^n me plaoe patticrifee 4 dHI et Nmk
Teaa, eu gard sob bot pitidia I MiOBal qpHi k si^
pare de la sphre dmtienne. Ce n'^esl ps dir
lue
la
thokge biblique n^ait s'en occuper. Au contriv^^^ aiitft
une mthode vritablement historique . elle tron^narai ftftfie
de le comprendre dans son cadre , et de iir>$ itsseitirrft
h marche progressiTO des commiuiieatioiisprdYideiitklle^^
faites au peuple eu
,
jusqu'au moment o la dernire <^
la plus admii^ble vnt en courv^nuer glorieusemeut la sS
rie. Mais il est vident aussi qu'on peut se nn^l^uer dans
le code tanglique et se placer au point de vue des
aptres
>
en Hsant rentrer dans Taisemble d le<tr$ ins->
u uctions ce qu'ils disent et enseignent sur le compte ikss
rvlaiions antrieures. Nous avons prtfbr pour Tou*
vragc que nous offrons ici au public ce eaidrt |^us simple
et plus restreint. Nous ne voulions pas sans nicessiU trop
agrandir le cercle d'une science qui se priseult pour la
proiuiorc fois un grand nombre de nos ledeurs. Si elle
parvient se ft\ij^r un chemin en FVaiice il set^ toujours
temps encore de reprendre les choses de plus haut Peat^
tre le moment n'est-il pas trop loigna o des collitbora*
tours do plus on plus nombreux en diYistiii lo iranil
cntiH) eux, en s aidant, en se coiTigeant les tins les aulros
rempliront los lacunes do ce livre et en f^i^ntonbliei^ les
imporloclions ou los vitant.
Mous n'avons [>as ou non plus, en publiant ClOttvrge
la vaniteuse prtention de IVayer un chemin t\ travers le
dsert. Au contraire, nims tenons dire quo nous avons
( u (lo nombreux prdcesseurs, ou Allemagne surtout

cl
14 INTRODUCTION.
nous aimons reconnatre que nous avons beaucoup pro-
fit de leurs travaux. Mais, notre avis, leurs livres laissent
gnralement quelque chose dsirer, en ce qu'ils sa-
crifient de manire ou d'autre le pragmatisme
purement
historique au besoin de certaines combinaisons , dictes
tantt par la routine, tantt par je ne sais quelle antipa-
thie pour l'analyse, quelquefois aussi par des proccupa-
tions thologiques, trs-respectables sans doute, mais peu
justifies. Pour nous, nous esprons d'autant mieux rus-
sir dans notre tche, et faire faire la science un pas de
plus vers son idal, que nous aurons t spectateur plus
passif, observateur plus scrupuleux et narrateur plus in-
dpendant. C'est par une mthode rigoureusement histo-
rique que nous obtiendrons le progrs auquel nous osons
aspirer.
'
'
CHAPITRE II.
MTHODE ET PLAN DE CET OUVRAGE.
La thologie chrtienne, nous le rptons, est un fait
historique. Elle l'est son tat actuel, elle l'a t, plus
forte raison
, telle poque qu'on voudra l'tudier; elle l'a
donc t son origine. Par cette origine mme elle se
rattache d'autres faits antrieurs du mme genre. Sa
forme primitive, celle-l prcisment dont nous allons
nous occuper, appartient donc avant tout et essentielle-
ment l'histoire. Il s'agit de la connatre et de la com-
prendre avant de l'enseigner, et surtout avant de vouloir
la modifier au gr de n'importe quelle exigence trangre.
Comment
y
arrivera-t- on? Sera-ce en la saisissant au ha-
sard par un bout quelconque, dans la formule que la
naissance ou l'ducation aura mise entre nos mains , sous
MTHODE ET PLAN DE CET OUVRAGE. 15
la forme
arbitraire que lui aura donne, sciemment ou
sans le savoir, notre raison, notre philosophie, peut-tre
notre prjug, notre secrte antipathie mme? Certes non !
et voil pourtant ce que tout le monde fait, qu'il s'appelle
orthodoxe ou rationaliste, ou de tel autre nom de parti
qu'il lui plaira. Loin de nous la pense de vouloir refuser,
qui que ce soit, le droit de se faire sa thologie comme
il le jugera propos; mais il ne s'agit pas ici de la tho-
logie individuelle d'un homme, d'une cole, d'une secte,
d'une glise. Il s'agit pour nous aujourd'hui exclusivement
de la thologie chrtienne primitive, c'est--dire de la
forme dont les premiers disciples de Jsus ont revtu la
parole de vie recueillie de la bouche de leur matre
;
il
s'agit de contempler le premier travail de la rflexion
sur cette parole adresse au cur et destine le rg-
nrer; il s'agit, en un mot, de remonter aux premiers
anneaux de cette longue chane de systmes qui traversent
les dix-huit derniers sicles , et qui tous ont puis la
source sacre , avec leur part de vrit , le droit de natre
,
et
y
ont ml leur part d'erreur qui les a successivement fait
mourir.
Eh bien
,
nous affirmons que cette thologie-l ne doit
tre tudie et ne ,peut tre comprise que par une mthode
absolument et exclusivement historique. Cela revient
dire que nous voulons la rattacher ses points de dpart,
apprcier la porte de ses moyens, suivre les phases de
son dveloppement, enfin, la conduire jusqu' la Hmite
du sicle qui l'a vue natre, jusque syr le seuil d'une
autre gnration hritire de la tradition apostolique,
mais laquelle de nouvelles ides et de nouveaux besoins
imposaient aussi de nouvelles tudes, et demandaient de
nouveaux systmes. Ce but, clairement compris et fidle-
ment poursuivi, nous dfendra tout d'abord d'adopter les
i6
INTRODUCTION.
procds de la synthse, c'est--dire de tracer l'avance
un cadre
unique dans lequel nous distribuerions les mat-
riaux fournis indistinctement par tous les documents ma-
ns des aptres. Nous nous garderons bien dejeterdansle
mme moule
,
qui ne serait autre que notre point de vue
purement subjectif, tout ce que nous aurons constater
de principes, de doctrines, de formules. Au contraire,
c'est l'analyse que nous demanderons la lumire qui
clairera notre route
,
l'analyse qui apprend l'historien
s'effacer lui-mme pour ne pas masquer son sujet, qui
sait respecter le caractre particulier de chaque fait, de
chaque ide qu'elle rencontre, qui reconnat chaque
poque, chaque groupe^ chaque individualit mme,
si mince qu'elle soit, son droit de paratre aujourd'hui
encore dans le miroir de l'histoire ce qu'elle a t autre-
fois dans la ralit de la vie. Cette marche est recomman-
de l'historien comme le premier de ses devoirs, quel
que soit le sujet qu'il traite
;
plus forte raison l'adop-
tera-t-il lorsqu'il a devant lui un sujet d'une porte aussi
immense que le ntre; des questions de fait de la solution
desquelles un grand nombre de nos semblables font d-
pendre leurs intrts les plus chers; des thories, enfin,
qui portent le cachet de l'immortalit, et qui mritent
bien qu'on n'en efface pas l'empreinte originale.
Toute bonne histoire doit d'ailleurs tre pragmatique
,
c'est--dire tenir compte des rapports de causalit qui
enchanent les faits. Pour cela, elle doit avoir gard la
succession chronologique d'abord, ensuite l'affinit des
tendances, aux volutions naturelles de la pense, aux in-
fluences exerces ou subies , aux caprices de la passion
,
aux revirements de l'opinion, l'ascendant du gnie , au
despotisme des prjugs, tous ces ressorts divers, enfin,
dont l'action souvent cache et toujours complique rend
~i-
~
^^
-
MTHODE ET PLAN DE CET OUVRAGE. , 17
l'tude de la marche de l'esprit humain la fois si diffi-
cile et si instructive. On veut bien convenir qu'il
y
a eu
progrs dans les rvlations divines , et l'on n'admettrait
pas qu'il a d
y
avoir progrs aussi du ct des hommes
dans l'intelligence de ces rvlations? Du moins, la tho-
logie toute mcanique de nos pres , si elle l'a admis en
principe , l'a ni de fait. Pour nous , ce progrs est un fait
acquis l'histoire. Nous le reconnaissons non-seulement
de l'Ancien au Nouveau Testament, de la Synagogue
l'glise, nous le reconnaissons encore dans les limites
mmes de chacune de ces deux sphres. Nous le reconnais-
sons non-seulement dans la srie des crivains hbreux dont
les monuments littraires se rpartissent sur dix sicles,
mais encore dans les reprsentants spirituels de ces quel-
ques dizaines d'annes qu'on appelle le sicle apostolique.
Comment? Partout ailleurs l'histoire des hommes signalerait
des progrs, et il n'y en aurait pas l o nous avons affaire,
d'un ct aux masses , de l'autre l'lite des penseurs re-
ligieux d'un peuple, d'une socit? 11 n'y en aurait pas,
alors que Jsus-Christ a promis le contraire
;
alors que les
thologiens de l'glise dans leurs canons , dans leurs sym-
boles, dans leurs ouvrages, prtendent avoir suivi leur
tour la loi du progrs , et nous donner une expUcalion de
la pense vanglique, plus claire, plus complte, plus
adquate, enfm, que n'a t celle offerte aux fidles par
les premiers disciples?
Ainsi , nous ne confondrons nulle part ce qui appartient
des sphres diffrentes de la pense
;
nous laisserons
chacun des auteurs qui nous serviront de tmoins , ce qui
lui est propre
;
nous rechercherons soigneusement le prin-
cipe gnrateur de chaque srie de conceptions, de chaque
systme individuel
;
nous viterons de leur imposer une
mthode trangre , la ntre par
'exemple
;
nous proscri-
I.
2
18 INTRODUCTION.
rons cette rgie mensongre qui domine toutes les lucu-
brations exgtiques d'autrefois, qui insulte la loi fonda-
mentale de l'histoire, en tablissant, avant tout examen,
l'accord rigoureusement parfait entre tous les penseurs
,
qu'un matre commun , un but identique , des esprances
analogues ont pu rapprocher les uns des autres. Encore
si cet accord tait trouv par un procd franchement ob-
jectif; mais il l'est toujours et invariablement au moyen
du systme prconu, au moyen de la conviction propre
de chaque thologien
,
qui ne manque jamais de trouver
,
dans les textes qu'il compare , tout juste ce qu'il
y
cher-
chait.
Mais cette mthode analytique et disjnctive que nous
prconisons, est prcisment ce qui effarouche la routine
et le prjug. Christ est-il divis? nous crie-t-on de toutes
parts
;
les aptres ont-ils t les chefs d'coles rivales ?
Est-ce leur prdication que doivent remonter les tristes
discordes qui ont toujours afflig l'Eglise?
11 en serait ainsi
,
que nous n^y pourrions rien. Encore
une fois, nous ne faisons point de la thorie, nous faisons
de l'histoire
;
nous consultons des documents authen-
tiques et contemporains, des documents qui sont entre
les mains de tout le monde , dans lesquels chacun de nos
lecteurs pourra vrifier immdiatement nos assertions.
L'histoire est aussi inexorable qu'impartiale; la passion,
le prjug, rien ne prvaudra contre elle
;
si elle se trom-
pait, elle porte avec elle le moyen de corriger ses erreurs.
Mais les craintes que l'on manifeste sont exagres et ne
reposent en fm de compte que sur la fausse ide qu'on se
fait toujours de la nature de l'inspiration. A en croire la
thologie traditionnelle, les prophtes et les aptres auraient
t les instruments compltement passifs de la rvlation
;
celle-ci n'aurait t sre d'atteindre son but qu' la con-
MTHODE ET PLAN DE CET OUVRAGE. 19
diiion de neulraliser, d'arrter^ soit momentanment, soit
pour toujours , tout travail intellectuel dans les organes de
son choix. Nous pensons au contraire que ce sont les es-
prits les plus levs , les coryphes de leur sicle
,
qui ont
eu l'honneur d'tre choisis par la Providence pour lui ser-
vir d'interprtes, et qu'ils ont d'autant mieux pu seconder
les vues de celle-ci
,
que leurs facults naturelles taient
plus disposes les comprendre et les reproduire. Ils
n'ont pas t des vases de matire inerte , dans lesquels
l'eau
,
qui contenait le germe de la vie
,
serait devenue sta-
gnante
;
au contraire , leur esprit tait l'atelier d'un travail
vivant , libre et organisateur , et l'impulsion divine
,
qui
l'avait provoqu , loin d'affaiblir les ressorts de leur intel-
ligence
,
devait en redoubler l'nergie. Le Saint-Esprit les
prparait pour recevoir la vrit cleste, purifiait leur
volont pour le ministre de la Parole , et prvenait ainsi
tout garement de la pense ou de l'action qui aurait pu
compromettre la cause qu'ils taient appels servir
;
mais , de leur ct
,
ils mettaient au service de cette mme
cause leurs facults naturelles, les dons particuliers de
leur esprit, leur entendement, leur savoir, leur lo-
quence.
Voil pourquoi tel d'entre eux se faisait aptre, tandil
qu'un autre se traait son cercle d'activit dans une loca-
lit restreinte; tel devenait auteur, son frre se bornant
la prdication orale. L'un avait la plume plus exerce que
l'autre; leur style tait diffrent. Celui-ci s'levait dans la
rgion de la spculation
,
celui-l s'arrtait dans la sphre
de l'instruction populaire et pratique. Les diverses faces
sous lesquelles se prsentait l'inpuisable trsor de l'van-
gile
,
ils ne les avaient pas saisies toutes en mme temps,
ils ne se les taient pas appropries toutes avec la mme
lucidit
;
le ple qui attirait l'aiguille aimante de leur sen-
20 INTRODUCTION.
liment ou de leur intelligence n'tait pas situ pour tous au
mme point de la sphre de la rvlation.
Tout cela amenait des nuances dans l'individualit
des
auteurs sacrs. Si la thologie systmatique
prouve le be-
soin de rechercher, au-dessus de ces diffrences, l'unit
du rayon de la lumire divine, dont elles rendent les cou-
leurs varies comme dans un prisme , si elle a mme le
droit de le faire, la thologie historique n'a jamais celui
de les effacer; elle a plutt le devoir de les constater, de
les ramener leur vritable valeur, de revendiquer pour
les aptres leur qualit d'hommes, d'crivains, de pen-
seurs, et de leur en tenir compte. L'unit n'y perdra rien
de ce qui lui revient juste titre; car si l premier devoir
de l'historien est de ne pas changer les faits matrielle-
ment documents^ sa plus haute tche est d'en dgager
l'esprit, d'en faire ressortir la Haison, de les enchsser
pour ainsi dire dans le grand cadre du gouvernement pro-
videntiel de l'humanit.
Ces rflexions nous sont suggres , nous l'avouons
,
par
le point de vue rationnel, duquel nous avons l'habitude
d'envisager tout ce qui tient l'histoire. Il nous serait fa-
cile, d'ailleurs, de prouver qu'elles sont autorises par les
dclarations positives des premiers disciples de Jsus-Christ
eux-mmes. Leur histoire, que nous raconterons, atteste
l'existence parmi eux de vues diffrentes sur certains
points particuliers , ou bien encore sur certains rapports
gnraux, par exemple celui de l'vangile l'institution
mosaque. Ils ne cherchent point masquer, cacher ces
divergences*. Dirons-nous que ces aveux sont le fruit
d'une illusion, ou ne chercherons-nous pas plutt, au-
dessus de ces diffrences dans la forme, mais sans les m-
*Gal. II, Iss., 11 ss.
MTHODE ET PLAN DE CET OUVRAGE. 21
connatre, l'unit des esprits et des curs? Ailleurs, ils
posent en fait que l'instruction vanglique doit se rgler
sur le public auquel elle s'adresse , et qu'il
y
a des points
de doctrine plus gnralement, plus immdiatement nces-
saires, d'autres, qui peuvent ou doivent tre rservs un
auditoire mieux prpar*. N'avons-nous pas un intrt di-
rect nous enqurir de la nature et de l'objet de cette
apprciation diverse des dogmes chrtiens? Ils avouent,
en toute humilit , n'tre que de faibles instruments entre
les mains de Dieu, prouvant toujours le besoin de l'illu-
mination et de l'appui cleste, pour accomplir dignement
leur mission-. Ils distinguent ce qu'ils ont reu du Matre^
de ce qu'ils
y
ont ajout eux-mmes^. Ils reconnaissent
tre toujours l'apprentissage, leur intelligence ne voyant
encore que dans un miroir et obscurment, et non face
face; leur savoir, et la prdication qui en rend compte, ne
saisissant et ne redisant que des fragments de la vrit ab-
solue*. Ne pourrons-nous pas nous difier en contemplant
le travail de leur esprit, qui lutte avec courage et persv-
rance, pour faire de plus en plus disparatre la distance qui
sparera toujours la conception de l'homme de la vrit
de Dieu? Enfin
,
ils reconnaissent qu'il
y
a une diffrence
entre la foi et l'intuition
^
entre la perspective lointaine et
imparfaite , mais suffisant aux besoins actuels de l'me, el
la contemplation immdiate qui doit un jour tancher la
soif de l'esprit. Nous serait-il interdit de nous associer
leurs esprances
,
de mme qu'il est de notre devoir et de
notre bonheur de nous associer, ds aujourd'hui, leurs
convictions?
Mais les aptres n'ont pas seulement eu conscience de ce
fait que leurs prdications respectives expriment des types
M Cor. I, 6sv.
;
III,
1; Hbr. VI, 1.
2
Cor. IV, 6 sv.

'Cor. VII,
25,
40. M Cor. XIII, 9 sv.
2
Cor. V, 7
22 INTRODUCTION.
particuliers de la pense chrtienne; ils le relvent, ils in-
sistent sur sa porte et en revendiquent soit l'honneur soit
la responsabilit. Paul , du moins , a bien cur que l'-
vangile soit conserv et propag tel que lui il le concevait
et le prchait
;
il oppose sa formule toute autre qui ne
correspond pas exactement avec la sienne. De quel droit
irions-nous amalgamer celle-ci avec ce qui s'est form et
dvelopp ct d'elle ?
Enfin , il ne faut pas perdre de vue que les aptres , dans
leur enseignement oral ou crit, ont t indpendants les
tins des autres. Leurs premiers auditeurs et disciples ont
d pouvoir les comprendre, ont d comprendre l'van-
gile qui leur tait prch
,
et se croire membres lgitimes
de la grande communaut , sans avoir eu l'avantage de les
entendre tous l'un aprs l'autre. Cet avantage n'chut
qu'aux gnrations suivantes, qui, par la lecture, purent
communiquer avec plusieurs aptres la fois; mais elles
ne l'obtinrent qu'au prix d'un dsavantage non moins
grand. La lettre de ces quelques pages, si peu nom-
breuses, dut leur tenir lieu de l'enseignement oral et
vivant des premiers disciples , ce commentaire inpuisable
d'un texte qui ne laisse pas que d'en avoir besoin , cette
source toujours abondante de souvenirs difiants , de
leons salutaires et de sentiments capables de gagner les
curs par l'ascendant irrsistible qu'ils exeraient. Comme
chrtien, jaloux de saisir toutes les mains qui peuvent
nous conduire vers Christ, comme thologien, intress
profiter de toutes les lumires qui peuvent nous clairer
dans la recherche de la vrit , nous devrons toujours
chercher fonder nos tudes sur le Nouveau Testament
tout entier, mditer et nous approprier les ides et les
convictions de tous les aptres indistinctement. Mais,
comme historien, curieux d'assister au spectacle de la
MTHODE ET PLAN DE CET OUVRAGE. 23
rvolution la plus admirable , la plus videmment provi-
dentielle de toutes celles qui ont marqu le chemin de
l'esprit humain, comme membre d'une communaut par-
ticulire
,
recherchant dans l'antiquit les premires traces
des divisions qui sparent les Eghses , nous avons un in-
trt tout aussi grand ne point confondre les systmes
et les hommes^ les tenir distance, pour en mieux
apprcier le caractre et l'influence. Cela ne nous emp-
chera jamais de reconnatre au-dessus d'eux le mme
esprit qui les inspire , et devant eux le mme but vers
lequel ils tendent*.
Nous n'avons que peu de mots dire sur les sources
o nous puiserons les matriaux de notre histoire. Ces
sources sont essentiellement, nous pourrions mme dire
exclusivement, les livres du Nouveau Testament. Les quel-
ques crits de chrtiens qui peuvent encore tre rap-
ports au premier sicle et qui ne sont pas compris dans
la collection sacre , sont d'une importance si minime
,
que nous pouvons les passer ici sous silence, bien que
nous nous proposions d'y revenir en temps et lieu. Quant
aux juifs et aux paens , tout le monde sait que la littra-
ture de cette poque n'offre absolument rien sur le sujet qui
nous occupe. Seulement dans la suite de cette introduc-
tion
,
lorsqu'il s'agira de dresser un tableau religieux du
judasme contemporain , nous aurons recours aux docu-
ments qui lui appartiennent en propre. Enfin , la littrature
chrtienne du second sicle ne peut dj plus passer pour
l'expression fidle et authentique des ides qui ont pr-
valu au premier , et c<3 n'est qu'avec circonspection et avec
une extrme rserve qu'on peut, dans l'occasion,
y
puiser
U Cor, XII, 4, 7.
24 INTRODUCTION.
des renseignements capables de jeter plus de lumire sur
des points qui en auraient besoin.
Pour ce qui est des crits des aptres mmes, nous
avons encore faire deux remarques prliminaires. On
sait que plusieurs de ces crits n'ont pas t accueillis avec
une entire confiance par l'ancienne glise, et que la cri-
tique moderne a lev des doutes plus ou moins graves
sur leur authenticit. Notre qualit d'historien ne nous
dispense pas de nous prononcer sur ces questions; au
contraire , elle nous impose le devoir de ne commencer
notre travail qu'aprs nous tre form une opinion prcise
sur la valeur historique de nos sources. Nous nous htons
donc de dclarer que nous considrons comme apparte-
nant au premier sicle
,
tous les livres que nos glises
aujourd'hui placent unanimement dans le canon du Nou-
veau Testament. Nous en exceptons un seul, au sujet du-
quel il nous a t impossible de ne pas nous en tenir au
jugement des plus anciens Pres et de plusieurs de nos
Rformateurs les plus illustres. Les raisons sur lesquelles
s'appuie chacun des rsultats auxquels notre critique nous
a conduit, ont t consignes dans un autre ouvrage
;
nous
n'avons pas besoin d'y revenir ici. Nous ferons observer
d'ailleurs que pour notre but actuel il importe beaucoup
plus d'avoir tabli l'poque d'un livre apostolique
,
que de
dcider une question de nom propre d'auteur. Nous n'cri-
vons pas une histoire de la httrature , mais une histoire
de la thologie
;
ce ne sont point les personnes , ce sont
les ides que nous recherchons, pour les classer, pour les
comparer
,
pour les mettre les unes avec les autres dans
le rapport de connexit qui leur appartient. Dans le cercle
chronologique
o nous nous renfermons , ce sont ces
ides, ce sont les principes qui dcident de la place as-
signera chaque crit en particulier
;
et les auteurs, fussent-
MTHODE ET PLAN DE CET OUVRAGE. 25
ils
anonymes, nous en diiont bien plus sur eux-mmes
,
et se feront connatre bien mieux que ne pourra le faire
une tradition souvent variable et sujette caution, ou une
critique purement littraire
,
qui ne marche qu'en tton-
nant.
Voici un second fait que nous devons rappeler nos
lecteurs au sujet de nos sources. Elles donneront sans
doute l'historien ce qu'elles ont toujours donn l'Eglise,
l'ensemble des croyances propages par les aptres, et
formant, pour toutes les communions chrtiennes, la base
et le point de dpart de la thologie. Pour l'historien comme
pour le thologien
,
la partie essentielle et capitale du tra-
vail sera de dgager ces croyances, cet enseignement, des
formes purement accidentelles sous lesquelles il se pr-
sente, soit dans la narration, soit dans les instructions
pistolaires, de lui donner les allures de la thorie et du
systme, sans en altrer l'essence. Mais il
y
trouvera en-
core d'autres donnes trs-prcieuses
,
que le thologien
peut ngliger, parce qu'elles n'ont plus de valeur pour
l'glise. Il
y
apprend connatre les opinions, les esp-
rances, les erreurs rpandues dans la premire socit
chrtienne, et que la prdication apostolique a d corriger et
combattre , ou qui ont cd peu peu l'influence de cet
esprit de lumire et de progrs qui, selon la promesse for-
melle du Seigneur, a si visiblement dirig l'glise dans
une carrire entoure de prils. Il est vident que toutes
ces opinions, quelle que soit d'ailleurs leur valeur propre,
appartiennent Thistoire des ides religieuses
;
cette his-
toire serait trs-incomplte si elle n'en tenait pas compte
;
elle risquerait de tomber dans ce dfaut si vulgaire parmi
les thologiens, de faire un tableau purement idal de l'es-
prit de l'glise naissante, en ne prenant que les lumires
et en ngligeant les ombres.
26 INTRODUCTION.
D'aprs cela , voici la marche que nous suivrons dans
cet ouvrage. Nous consacrerons un premier livre l'expos
(le l'tat religieux du judasme l'poque de l'apparition
de Jsus-Christ. L'importance de cet expos prliminaire
ne rsulte pas du rapport dans lequel l'vangile, envisag
comme thorie , se serait trouv avec la thologie contem-
poraine, mais de l'influence que celle-ci exerait sur les
masses , et par consquent sur les ides et les tendances
de la majorit des premiers chrtiens.
Le second livre sera consacr des tudes sur l'ensei-
gnement de Jsus-Christ. Cet enseignement, sans doute,
n'est pas dnature se prter une rduction en systme
;
nanmoins, il prsente un certain nombre de points capi-
taux qu'il s'agit de passer en revue dans un ordre conve-
nable, et, en tout cas^ il a servi de base aux diffrentes
expositions dogmatiques essayes par les aptres. Ainsi
,
ces deux premiers tableaux nous feront connatre le double
point de dpart ou la double source de la thologie chr-
tienne. C'est le mlange ingal et vari de ces deux l-
ments qui a produit les volutions successives de cette
thologie, et qui, vrai dire, les produit encore.
Le troisime livre nous introduira dans la sphre mme
de cette socit chrtienne primitive dont les croyances et
les enseignements font l'objet principal de nos recherches.
A la vrit, nous ne nous proposons pas de raconter
cette occasion, dans tous leurs dtails, les destines de
l'glise apostolique
;
mais nous tenons en rappeler les
phases principales , en caractriser les faits les plus sail-
lants, en tant qu'ils sont dans un rapport plus direct avec
le dveloppement des ides religieuses, au tableau des-
quelles ce rcit servira ainsi de cadre.
Les quatre derniers livres, rpondant plus particulire-
ment au titre de cet ouvrage et en formant la partie essen-
MTHODE ET PLAN DE CET OUVRAGE. 27
tielle, contiendront des tudes approfondies sur les divers
documents qui nous restent de renseignement des aptres.
Ces tudes, nous Tavouons, sont destines reproduire
cet enseignement sous une forme plus ou moins systma-
tique, autant que la nature des sources le permettra; mais
jamais, nous l'esprons, elles ne nous feront oublier qu'en
face de notre sujet nous nous sommes interdit tout autre
rle que celui d'historien. Il
y
sera successivement ques-
tion des trois principales conceptions thologiques qui se
sont produites dans l'glise primitive et dont la premire,
se rattachant aux ides antrieurement reues, mariait l'E-
vangile avec la loi
;
la seconde, saisissant la diffrence fonda-
mentale de ces deux dispensations, combattait pour l'man-
cipation de l'Evangile; la troisime, enfin, dj complte-
ment dgage des entraves de cette lutte, levait l'vangile
d'une manire indpendante dans la sphre de la spcu-
lation thologique et du mysticisme religieux. Mais avant
d'aborder cette dernire phase, nous aurons contempler,
dans une srie de documents divers et de moindre ten-
due
,
les chances de succs et de revers qu'a d traverser
cette poque le plus actif et le plus puissant de ces types,
celui auquel l'avenir rservait une prpondrance cla-
tante sur les autres, mais qui, dans le premier ge, tait
plutt un lment de controverse, un ferment de dissolu-
tion, destin, comme toutes les grandes choses ici-bas,
conqurir avec peine le droit de bourgeoisie dans la sphre
o il devait rgner un jour.
Cette mthode et le cadre de notre ouvrage, qui en est
la consquence naturelle, expliqueront aussi le titre que
nous avons choisi pour le caractriser. Nous avons aban-
donn celui d'une thologie biblique, adopt par tous nos
prdcesseurs^ et bien qu'au fond notre but ait t le
mme que le leur. Nous voulions viter jusqu' la dernire
28 INTRODUCTION.
apparence d'une exposition subjective, et constater ds la
premire page le point de vue historique que nous avons
suivi. La prsence du premier et du troisime livre nous
faisait d'ailleurs une ncessit de notre choix. Mais par-
tout nous avons tch, autant que le sujet le comportait,
de rester dans les formes de la narration
;
nous avons
cherch prsenter aux lecteurs les doctrines intactes et
pures , convaincu que nous sommes qu'elles feraient sur
eux une impression bien plus profonde par elles-mmes
que par tous les efforts que nous aurions pu tenter pour
les dmontrer et pour les recommander. D'un autre ct,
une histoire de la thologie chrtienne au sicle apostolique
nous permettait d'introduire dans notre livre un lment
on ne peut plus instructif : nous trouvions les moyens de
mettre en regard de l'enseignement normal des aptres
,
qui fait le sujet exclusif de la thologie biblique, le tableau
des effets qu'il produisit immdiatement, et qui ne lais-
srent pas que de ragir sur ses formes et sur son dve-
loppement. Ce n'est que de celte manire que le fait pri-
mordial de la grande et intressante histoire de la tho-
logie chrtienne
,
la thologie biblique, ne reste plus sus-
pendu en l'air, comme c'est le cas dans un expos pure-
ment thorique, mais se rattache tout de suite la longue
srie des volutions postrieures, travers lesquelles nous
avons reu l'vangile notre tour, et qui ne sont pas des-
tines s'arrter jamais.
c_^1?NiS)$iKir~v_-?
LIVRE PREMIER.
LE judasme
CHAPITRE PREMIER.
LE MOSASME AVANT l'EXIL.
Jsus-Christ, en s'offrant Thumanit comme mdia-
leur d'un rapport tout nouveau tablir entre elle et son
Crateur, a d rattacher ses propres rvlations celles
qui l'avaient prcd, et en mme temps aux ides qui
avaient cours chez le peuple auquel il s'adressait d'abord.
Le premier de ces deux faits, la liaison providentielle ou
dogmatique entre l'ancienne et la nouvelle Alliance, est
l'un des points les plus importants de toute thorie du
christianisme , et nous verrons plus loin comment le Sei-
gneur lui-mme, et aprs lui ses disciples, l'ont envisag
et formul. Mais le second fait aussi, l'influence exerce
par les opinions traditionnelles sur l'enseignement van-
glique et sur les convictions qu'il venait fonder, est une
chose que l'histoire ne doit pas ngliger. Elle lui appar-
tient mme exclusivement, la thologie thorique, l'expo-
sition du dogme positif n'ayant pas besoin de s'y arrter.
La forme de l'enseignement de Jsus, la mesure de ses
communications, les obstacles qu'il rencontrait, la manire
dont il devait les combattre, ses chances de succs imm-
diat ou venir, tout cela dpendait plus ou moins de l'tat
des esprits lors de son apparition. Ses disciples , leur
tour, en dpendaient beaucoup plus encore. Ils avaient t
juifs avant d'tre chrtiens
;
c'est en passant par la Syna-
gogue qu'ils taient arrivs Christ. Le sort du grain que
le semeur vint dposer dans leurs mes tait dtermin
par la nature du sol qui le recevait.
On reconnatra donc avec nous la ncessit pour l'histo-
rien de s'orienter pralablement sur le terrain o l'glise
32 LIVRE PREMIER.
chrtienne est venue s'tablir. Cette tude prliminaire
,
loin d'tre un hors-d'uvre , se justifiera amplement par
les nombreux points de contact qu'elle nous fera dcouvrir
entre les coles anciennes et les systmes nouveaux. Par-
tout nous verrons des faits varis et souvent frappants
confirmer la grande loi qui rgit l'esprit humain et sa
marche progressive dans le chemin de la vrit : il ne se
dgage jamais compltement de ce que sa premire duca-
tion lui a implant d'ides, et ne s'approprie jamais, sans
les modifier, celles qui lui arrivent du dehors. Mais le ter-
rain que nous voulons explorer n'est point l'ensemble des
principes de religion et de morale que nous trouvons dans
les livres de l'Ancien Testament. D'abord, on aurait tort
de supposer que la masse du peuple juif en avait une con-
naissance bien pure et bien directe
;
ensuite, il ne faut pas
perdre de vue que la plupart de ces livres sont spars de
l'poque que nous devons tudier par une srie de sicles,
pendant lesquels d'autres influences plus puissantes se
firent sentir au sein de la nation, et lui imprimrent un
caractre diffrent de celui de ses anctres.
C'est ce caractre particulier de la nationaht juive,
l'poque de Jsus-Christ et des aptres, qui fera l'objet
spcial des pages qu'on va hre. Il tient la constitution
civile et politique du peuple , mlange singulier d'autono-
mie et de vasselage , non moins qu' son tat religieux et
ecclsiastique
,
qui consacrait les ides les plus pures et
les plus leves par des formes sans vie et sans valeur. La
notion du judasme, en tant qu'elle se rattache ces
sphres si diverses de la vie sociale, est donc une notion
complexe, et offre aux regards de l'historien des faces
trs-varies. Mais elle est surtout une notion concrte en
ce qu'elle reprsente des faits extrieurs, matriels, pal-
pables; elle rsume l'existence d'une longue suite de gn-
33
rations, non seulement dans ses principes, mais surtout
aussi dans l'application qui en tait faite aux croyances
,
au gouvernement, la science, et jusqu' la vie intime
autour du foyer domestique. Cette existence, avec ses prin-
cipes et ses formes que nous avons aujourd'hui encore
sous les yeux , avec son caractre en apparence indlbile^
elle a pris naissance dans le temps et ne remonte pas,
tant s'en faut, jusqu'aux origines du peuple d'Isral. Le
judasme est prcd dans l'histoire par une autre phase de
dveloppement, qu'il est impossible de confondre avec lui.
Il fut un temps o les ides qui forment sa base et son
essence ne vivaient encore que dans Tesprit de quelques
individus chargs par la Providence de les conserver et de
les propager, peut-tre dans le cur docile d'un petit
nombre de disciples forms leur cole. Mais elles n'-
taient point encore parvenues s'incarner dans la nation
entire , la faonner leur image , pntrer le gouver-
nement civil, crer toutes les institutions sociales propres
les consolider et les rpandre. Elles existaient donc
plutt l'tat abstrait de loi , de principe
;
l'apphcation
leur faisait dfaut, leur influence tait Hmite, souvent
peu apparente
;
en revanche , elles ne risquaient pas trop
de se dtriorer par leur contact avec la vie publique , ni
de s'appauvrir par leur rapport plus intime avec des masses
grossires et non encore disciplines.
Cette phase plus ancienne , nous dirons volontiers plus
idale , de la vie du peuple Isralite peut tre dsigne par
le nom de Mosasme. Il consacre la mmoire de l'homme
extraordinaire , auquel la reconnaissance de trente sicles
rapporte les commencements de la civilisation du monde,
en tant que celle-ci, sous la conduite plus immdiate de
Dieu, a d s'oprer par la loi religieuse. Le premier, il
formula cette loi
,
pour en faire le principe d'un mouve-
I.
^^
34
LIVRE PREMIER.
ment national , et c'est par elle qu'il entreprit de crer un
peuple
d'hommes, dignes de ce nom^ avec les hordes bar-
bares
qu'il conduisait travers le dsert. Une pareille
tche, bien que courageusement aborde et poursuivie
avec cette foi qui transporte les montagnes, tait au-dessus
des forces d'un seul mortel
;
jamais l'humanit ne marche
pas de gant. Mais le succs
,
garanti par une puissance
plus
invincible que celle des efforts humains, n'tait pas
compromis pour se faire plus longtemps attendre. Mose
eut des
successeurs. Le peuple d'Isral , en cela surtout le
peuple lu d'entre tous les autres, ne manqua jamais de
directeurs
spirituels, prchant et agissant l'exemple du
premier et du plus grand des prophtes, et assurant, par
la persuasion du conseil et de la promesse, comme par
l'nergie del menace et du chtiment, la conservation de
plus en plus facile, l'autorit de plus en plus gnrale du
dpt sacr qui leur tait confi. C'est regret que nous
nous refusons le plaisir de raconter l'histoire duMosasme,
depuis sa premire et solennelle promulgation , travers
toutes les vicissitudes des rvolutions pohtiques
,
qui entra-
vrent ses progrs, jusqu'au moment o il sembla devoir
tre enseveli sous les ruines du temple qu'il avait lev
comme son symbole vivant. Ce rcit nous loignerait trop
de notre sujet. Il nous importe moins aujourd'hui de savoir
par quels moyens il put subsister et grandir, malgr des
obstacles sans nombre, que de rsumer en quelques mots
ce qui faisait son essence, ce qui a d tre le point de d-
part de sa restauration. Nous ne rechercherons donc pas
ici le dveloppement graduel de son principe et de ses
formes, tel qu'on peut le poursuivre de Mose Samuel, de
David Jrmie. Nous regarderons plutt les prophtes
comme unis par une admirable solidarit , et leur pense,
transmise de main en main sous la sauvegarde de l'Esprit
LE MOSASME AVANT l'eXIL. 35
divin, se prsentera nous sous la forme accomplie qu'elle
avait revtue au jour de sa dernire preuve et dans la
bouche de son interprte le plus courageux et en mme
temps le plus malheureux.
L'ide fondamentale et gnratrice de l'enseignement
prophtique tait celle de la thocratie ou de la cit de
Dieu. Par elle, le Mosasme tait ou devint une religion
minemment sociale, sous l'empire de laquelle la vie civile
et politique de la nation pouvait et devait de plus en plus
tre gouverne et mme absorbe par des principes d'un
ordre suprieur. Les prophtes posrent, comme but ou
comme loi, un tat de la socit par lequel tous les ci-
toyens devaient se trouver dans un rapport immdiat avec
Jhovah, acceptant sa volont comme la norme unique de
leurs actions, collectives ou individuelles, et recevant, en
retour de cette obissance sans bornes , la promesse d'une
protection toute particulire. D'aprs cette conception
idale, Isral devait tre un peuple de saints et de prtres.
Ce n'tait point l , de la part des prophtes, une simple
exhortation, un loquent appel aux consciences, dict par
un sentiment moral noble et srieux. C'tait pour eux une
affaire de conviction, c'tait leur foi, ce que l'on pourrait
appeler la partie spculative de leur thologie. Elle repo-
sait sur plusieurs prmisses, on ne peut plus simples,
mais trs-fcondes et remarquables surtout en ce qu'au-
cun autre peuple de l'antiquit ne les a connues.
La premire de ces prmisses est celle du monothisme,
la croyance en un Dieu unique^ Crateur du ciel et de la
terre. Cette croyance tait oppose d'abord l'antique sa-
bisme des peuples smites, dont la conscience religieuse,
impuissante concevoir la notion d'une divinit cratrice,
leve au-dessus de la nature, s'arrta celle d'une plu-
ralit de dieux, gouvernant un monde dont ils faisaient
36
LIVRE PREMIER.
partie
intgrante. Mais cette mme croyance se mit aussi
en
opposition avec le particularisme la fois politique et
religieux de tous les peuples anciens, d'aprs lequel chaque
nation avait son dieu elle , dont le culte ne faisait que
constater la rciprocit des devoirs et des services. On sait
que ce particularisme n'tait rien moins qu'tranger aux
Hbreux, qu'il favorisait chez eux ces frquentes rechutes
dans le polythisme, autrement inexplicables. L'ide de
la thocratie elle-mme, imparfaitement comprise ou d-
tache de ses complments ncessaires , a pu lui prter
son appui , et , vrai dire , n'est pas parvenue le cor-
riger et refifacer tout fait. Les attributs donns au
Dieu unique rvlent d'ailleurs la puret et l'lvation de
la conception religieuse des prophtes. Dans la sphre
morale, sa saintet et sa justice facilitaient l'accomplisse-
ment du devoir, tout en exaltant l'autorit de la loi, et
dans la sphre mtaphysique, pour ne citer qu'un seul
fait, son nom propre mme, Jhovah, ou mieux lahwh
(c'est--dire Celui qui est) , rend un tmoignage clatant
en faveur de ceux qui l'adoptrent de prfrence tous
les autres. Nous rappellerons encore que la reprsentation
figure de la divinit tait dclare incompatible avec la
majest de sa personne, et par suite svrement interdite,
partout o le prophtisme parvint donner force de loi
ses principes.
D'un autre ct, la thocratie trouvait sa garantie dans
l'ide d'une alliance faite par Dieu avec le peuple israhte.
Cette alHance, propose dj aux patriarches et cimente
par leur pieuse soumission la volont du Trs-Haut,
tait devenue, aux journes duSina, un contrat solennel,
accept par Mose au nom des tribus , et rappel ,
depuis
cette poque, la nation, dans ses bons comme dans ses
mauvais jours, par la bouche des prophtes. Il s'y ratta-
i
LE MOSASME AVANT l'EXIL. 37
chait des promesses de prospril nationale, la perspec-
tive d'une vie paisible , de la possession assure d'un sol
fertile, d'une protection puissante et efficace contre les
ennemis du dehors. La parole de Jhovali tait engage
par ce contrat. Elle n'aurait pas fait dfaut au peuple, si
le peuple, fidle la sienne, et voulu marcher dans les
voies de son Dieu. Mais une gnration aprs l'autre sor-
tait de ce chemin trac d'avance, et perdait ainsi, par sa
propre faute , le bnfice du contrat. Dieu cependant ne le
rompait point; mais continuant, par le ministre des pro-
phtes, faire l'ducation d'Isral, en l'exhortant, en le
chtiant, en le purifiant par des preuves plus ou moins
douloureuses, il rservait une gnration meilleure,
dvoue, lui appartenant de cur et d'me, et ne se bor-
nant pas des dmonstrations extrieures
,
la ralisation
heureuse et complte de ses promesses. Toujours c'taient
les enfants d'Abraham , auxquels Jhovah accordait le pri-
vilge de ses rvlations et de ses bienfaits
;
les autres na-
tions
,
trangres son alliance et sans promesses directes,
devaient prouver sa colre aussi longtemps qu'elles res-
teraient hostiles Isral, bien que^ de temps autre,
elles lui servissent d'instruments pour punir le peuple re-
belle. Cependant, lorsqu'une fois la thocratie idale
aurait t tablie en Sion, elles aussi devaient venir
y
apporter leurs offrandes et s'unir^ comme membres con-
vertis et soumis , aux lus de la souche sacre.
Voil ce que les prophtes proclamaient dans tous leurs
discours , ce qu'ils consignent dans chaque page de leurs
crits. Il importe de constater ici deux faits trs-remar-
quables qui donnent un caractre tout particulier leur
prdication et leur thologie. Jamais ils ne s'adressent aux
individus, toujours la nation entire et collectivement.
Les exceptions apparentes , si nous
y
regardons de prs
,
38 LIVRE PREMIER.
ne feront que confirmer cette rgle. C'est le peuple qui
ptira pour ses mfaits, c'est le peuple qui sera rcom-
pens pour sa conversion. S'il
y
a lieu de distinguer di-
verses catgories d'hommes, les uns soumis, les autres
rebelles la volont de Dieu , ce sont^ des deux cts, non
des individus, mais des masses auxquelles les dcrets de la
justice cleste sont annoncs. Ce point de vue gnral
,
universaliste, explique en partie, mais en partie seule-
ment, le second fait que nous devons relever ici. C'est que
les prdictions et les esprances des prophtes se rat-
tachent invariablement l'existence terrestre et pohtique
de la nation, et que les peintures les plus idales de l'ave-
nir ne sortent point du cercle des conditions inhrentes
cette existence. Ce qu'il
y
a de plus remarquable, c'est
que cette limitation de l'horizon religieux, que le paga-
nisme contemporain mme avait su tendre cet gard
^
n'a port aucun prjudice l'nergie des convictions et
des tendances morales. La croyance populaire parlait bien
d'un sjour des morts dans un lieu de morne et ternel
silence, sans peine et sans plaisir; mais comme cette ide
ne contenait aucun lment thique ou religieux, nous
comprenons que le prophtisme n'y ait eu aucun gard
dans ses prdications.
Il
y
a un dernier fait que nous devons signaler encore
dans cette courte bauche du Mosasme des prophtes.
C'est qu'ils avaient une foi inbranlable dans l'avenir.
Tandis que les philosophes et les potes , chez les autres
peuples, ne voyaient le bien et le bonheur qu'au berceau
de l'humanit , et se consumaient en striles regrets au
sujet d'une perte irrparable , les prophtes voyaient de-
vant eux la ralisation de leurs esprances L'empire mo-
mentan du mal, le triomphe apparent des divinits tran-
gres
,
les perscutions qu'ils enduraient eux-mmes, rien
LE MOSASME AVANT l'eXIL. 39
ne pouvait affaiblir leur courage proclamer la victoire
dfinitive de Jhovah et de son royaume. Les dfaites mmes
qui entamaient la puissance de Juda taient leurs yeux des
gages de la direction providentielle de ses destines, et les
ruines qui les entouraient pouvaient toujours servir de
fondements pour un nouvel difice social. La nation en-
tire dt-elle tre engloutie dans un immense cataclysme,
ils n'en taient que plus srs de voir sortir de son tom-
beau le germe d'un nouveau peuple , rompant avec les
errements de ses pres. Sans doute, ils ne cessaient, pour
arriver un but aussi lev , d'employer les moyens lents
et naturels de l'ducation
;
ils ne se laissaient rebuter par
aucun obstacle
;
mais leur espoir se fondait davantage sur
la puissance miraculeuse du Dieu d'Isral qui devait ame-
ner un meilleur ordre de choses par un changement plus
direct, plus htif, plus radical. Un dernier chtiment,
plus terrible que tous ceux que l'histoire connaissait, de-
vait enfin purifier la nation, en la faisant passer par un
abme de sang et de misre
;
l'innocent
y
allait souffrir
avec et pour le coupable , et racheter ainsi les survivants
auxquels
le pardon serait offert. Une nouvelle re s'ou-
vrait, aprs ces pripties suprmes, devant le regard ra-
dieux des prophtes. Ils attendaient, ils prdisaient l'ap-
parition
d'un roi,
reprsentant de Jhovah et oint de son
esprit, qui relverait le trne de David et prendrait dans
ses mains les rnes d'un gouvernement thocratique mo-
dle. Sous lui, les lois et la justice devaient rgner sans
partage,
l'clat de son nom devait protger les frontires,
et une paix
durable,
base sur une saintet et une pit
jusque-l sans
exemple, devait faire le bonheur de tous
les citoyens.
Cette perspective, prsente tantt une cour
corrompue,
tantt
une population dcime par la guerre
et la famine, se dessinait avec des couleurs toujours moins
40
LIVRE PREMIER.
en rapport avec les donnes de l'exprience, et finit par
se soustraire tout fait au contrle de la ralit.
Nous ne pousserons pas plus loin l'analyse thologique
des discours des prophtes; nous craindrions de nous
perdre dans les dtails et d'affaiblir par l l'impression
que les ides exposes dans ces pages sont capables de
produire sur le lecteur. Il nous importait surtout de faire
ressortir celles qui
,
plus tard , ont exerc une influence
marque sur la socit qui remplaa l'ancien peuple h-
breu. Il
y
a cependant une dernire observation faire au
sujet de la prdication des prophtes. L'histoire nous ap-
prend surabondamment que le peuple juif, dans ces temps
reculs , tait au-dessous de la tche que la Providence lui
rservait et ne se montrait gure docile une direction si
admirable. On pourrait mme s'tonner que le Mosasme
n'ait pas souffert davantage de sa lutte incessante contre
des tendances hostiles et grossires. Ce qui en rendait la
conservation plus facile, c'est la forme matrielle et pal-
pable dont il s'tait revtu , et qui, en faisant une impres-
sion plus forte sur les esprits de la foule, familiarisait
celle-ci avec des ides qui autrement lui auraient chapp.
Cette forme , c'tait le culte. Tout le monde sait qu'il con-
sistait de prime abord en une srie de rites communs la
plupart des anciens peuples. Les sacrifices, les ftes, les
lustrations, le sacerdoce sont des institutions gnrale-
ment antrieures au prophtisme , et par cela mme ind-
pendantes de ce dernier. Mais elles ne lui sont pas antipa-
thiques. Au contraire, il a pu les adopter comme des
formes et des symboles propres reprsenter des ides
religieuses : les sacrifices pouvaient tenir en veil la
conscience du pch, vivifier le besoin de la rconciliation
et entretenir le sentiment d'une pieuse gratitude; les ftes,
de champtres et domestiques qu'elles taient dans l'ori-
LE MOSASME AVANT L'lX L. 41
gine, en venaient consacrer les souvenirs de l'histoire
ihocratique
;
le sacerdoce surveillait le culte, Tempchait
de s'loigner de son principe spirituel et exposait aux yeux
du peuple la dignit suprieure du serviteur de Jhovah.
Mais jamais les prophtes n'attachrent de valeur ces
choses , comme des moyens de sanctification
;
ils les re-
poussrent mme avec ddain partout o elles n'taient
pas sanctifies elles-mmes par la puret du cur. Elles
ne devaient tre que l'expression d'une disposition intime,
et surtout servir de liens extrieurs la socit thocra-
tique. Car il ne faut pas perdre de vue que le culte lvi-
tique est, presque tout gard, plutt le symbole d'un
rapport national que de sentiments individuels , et l'on ne
saurait trop rpter que le Mosasme, dans toutes les
phases de son dveloppement, n'a point assez song aux
besoins et aux droits de l'individu dans la sphre reli-
gieuse. Tant que l'ide qui vivifiait ce culte, restait la
porte des consciences , il ne pouvait dgnrer en un m-
canisme pnible et minutieux. Le symbole n'touffait pas
l'esprit, et les prophtes, dont les intrts ne se confon-
daient point avec ceux de la caste sacerdotale, souvent
leur ennemie, travaillaient constamment ce que le
peuple ne se mprt pas sur la valeur relative des deux
lments.
On ne peut donc pas dire, aprs tout, que le Mosasme,
conu selon son essence idale, ft la religion de l'ancien
peuple juif En le dfinissant ainsi , on ferait trop d'hon-
neur h ce dernier, ou bien on risquerait de trop le dgra-
der lui-mme. Il tait la religion de quelques-uns, d'un
certain nombre d'hommes, rapprochs les uns des autres,
non-seulement par la communaut des ides, mais encore
par des rapports sociaux, et choisis par la Providence pour
recommander, pour inoculer leurs concitoyens des prin-
42 LIVRE PREMIER.
cipes de foi et de murs dont ils avaient t les premiers
reconnatre le prix, et qu'ils se chargrent de conserver
comme un dpt sacr travers toutes les vicissitudes de
la fortune nationale. Une connaissance de Dieu plus pure
que ne la possdait aucun peuple de l'antiquit , une ap-
prciation plus vraie des devoirs de l'homme envers son
Crateur, une saine intelligence du vritable rapport entre
le culte extrieur et l'essence de la religion , des vues aussi
justes qu'leves sur ce qui doit faire le bonheur d'un
peuple, enfin, la ferme croyance la ralisation d'un grand
idal, un courage toute preuve et une sublime persv-
rance chercher la perfection dans l'avenir, voil ce qui
constitue le caractre du prophtisme et de son enseigne-
ment; voil, en mme temps, ce qui devait imprimer un
cachet particulier la nationalit qu'il voulait crer.
CHAPITRE II.
LA RESTAURATION.
Jrusalem tait dtruite , la nation dissoute. Elle l'tait,
grce la cruelle prudence du vainqueur, par un moyen
plus efficace que l'pe ou les fers
,
par la dportation de
tous ceux qui auraient pu conserver le sentiment de la
nationalit et lui prter l'appui de l'intelligence ou de la
fortune. Heureusement, il se trouva parmi les dports
plusieurs hommes qui ne se contentrent pas de dplorer
cette terrible catastrophe comme un accident ,
mais qui la
reprsentrent comme un chtiment mrit. Ces hommes
trouvrent des auditeurs bien disposs par le malheur et
des disciples zls
,
qui continurent aprs eux l'uvre
rformatrice des anciens prophtes. Favoriss par des cir-
LA RESTAURATION. 43
constances en apparence si peu encourageantes , ils surent
ainsi , sur les bords de l'Euphrate et du Tigre , faire
prendre racine des ides qui jadis avaient rencontr
dans Sion un terrain si ingrat. Tandis que, dans la mre-
patrie, le gros de la nation, priv de ses chefs, ne vi-
vait que pour rparer les dsastres matriels causs par
la guerre, et risquait de se confondre avec les colo-
nies trangres nouvellement introduites, c'est dans l'exil
qu'un petit nombre d'hommes d'lite prparaient une se-
conde conqute de Canaan
,
plus assure et plus glorieuse
que la premire, parce qu'elle devait se faire par les armes
de l'esprit.
Cette restauration, essentiellement destine conserver
le double patrimoine d'Isral, son sol et sa foi, et par cela
mme aussi ses esprances, est remarquable surtout par
la rvolution profonde et complte qu'elle amena dans
l'esprit du peuple et dans les conditions de son existence.
Il est de fait que les juifs, tels que nous les connaissons
aujourd'hui, tels que nous les voyons dj par la peinture
qu'en font les contemporains de Jsus-Christ, sont un
peuple tout autre que celui qui s'taient adresss les an-
ciens prophtes. Le nom mme qu'ils portent est nouveau
et reprsente une nationalit politique et ecclsiastique
diffrente de celle des compagnons d'armes de Josu ou
de David. L'ancien peuple d'Isral, compos d'un grand
nombre de tribus rivales, impatientes de supporter un
gouvernement central et rgulier , n'avait gure eu pour
lien d'unit que le souvenir d'une origine commune, qu'il
reniait sans cesse par des guerres fratricides, et l'hri-
tage d'une rvlation antique, contre les lois de laquelle
il tait en rbellion permanente, et qui, pour se faire
obir, n'avait que la bouche de quelques prdicateurs ra-
rement couts. Les principes de religion et de morale.
44
LIVRE PREMIER.
prches par ceux-ci , avaient eu bien de la peine prendre
racine dans les masses
;
l'humeur imprudemment guer-
rire des princes et les habitudes d'un despotisme d'autant
plus dplac qu'il disposait de moins de force contre
l'tranger, contrebalanaient toujours leur influence civi-
lisatrice et empchrent longtemps la nation de se dfaire
de la rudesse de ses murs du dsert, et de s'lever au-
dessus d'un syncrtisme rehgieux assez voisin du poly-
thisme.
Tout cela changea. Une nationalit nouvelle
,
plus reli-
gieuse encore que pohlique par son origine et ses moyens
d'existence, vint, aprs l'exil, s'implanter en Juda, et de
ce centre tendre insensiblement et dans un cercle crois-
sant, l'ascendant de son gnie particulier. Rien de plus cu-
rieux que l'histoire de cette nationalit , de sa naissance
au milieu des dcombres sculaires d'une ville frappe de
la maldiction du Ciel; de son enfance, passe dans les
troites limites d'une colonie, qui disputait sa vie la
famine, aux brigands et aux btes du dsert; de son ge
viril fondant des institutions modles, cultivant avec suc-
cs les sciences et les arts sacrs, et replantant mme
pour un moment dans ses murs Tarbre de la Ubert
,
arros du sang de ses enfants
;
de sa dcrpitude enfin
,
qu'elle trane d'exil en exil, travers les sicles. L'in-
trt psychologique qui se rattache cette histoire est
immense
;
elle est la clef de plus d'un phnomne dont
nous sommes les tmoins aujourd'hui encore
;
sans elle
les livres des aptres, les faits qu'ils racontent, restent
en grande partie incompris. Nanmoins, cette histoire
n'est pas encore crite. Les difficults qui en assigent
les abords , ne sont pas facilement surmontes. On ne la
copie pas dj toute faite dans des relations contempo-
raines. Il faut plus de sagacit qu'ailleurs pour en d-
LA RESTAURATION. 45
couvrir les lments
,
plus d'efforts pour les recomposer,
plus de patience pour en suivre les volutions organiques.
A l'poque o les sources recommencent couler abon-
damment
,
l'poque des Romains et des aptres , nous
trouvons chez les juifs une foule d'institutions, de rela-
tions
,
de partis , d'ides , de murs , dont l'origine n'est
documente nulle part et appartient indubitablement ces
sicles obscurs, que nous voudrions appeler le moyen ge
de l'histoire sainte. La tche de l'historien serait de rap-
procher ces institutions des germes dposs autrefois dans
la nation, et qui, clos pendant le pnible travail de sa
renaissance, ont grandi sous la tutelle divine, parle labeur
infatigable de dix gnrations.
Ce n'est pas ici l'endroit de raconter cette histoire dans
tous ses dtails. Elle est trop en dehors du sujet principal
de cet ouvrage pour que nous devions songer lui con-
sacrer une place tendue. Nous nous arrterons dcrire
les phases gnrales de la rvolution dont nous avons
parle
surtout en tant qu'elles sont dans un rapport plus
direct avec les faits que nous aurons tudier ultrieure-
ment. Ce n'est donc point le cadre extrieur des vne-
ments que cette esquisse rapide est destine retracer.
Nous devons supposer connus les faits relatifs au retour
successif d'un nombre croissant de Judens, leur position
au milieu de leurs frres de la Palestine , bien ou mal dis-
poss envers eux, les noms de leurs chefs lgislateurs^
leur condition sociale et politique , leurs esprances , leurs
illusions et leurs succs, et mainte autre circonstance rela-
te dans des livres qui sont entre les mains de tout le monde.
Nous nous contenterons de faire ressortir l'esprit de ces
faits, d'en apprcier les effets et la porte
,
et de les ratta-
cher ainsi aux vnements et aux ides qui doivent tre l'ob-
jet de notre attention particuhre , dans la suite-de ce rcit.
46 LIVRE PREMIER.
Il est d'autant plus important de se faire une ide juste
des causes et de la nature du changement signal^ que
depuis longtemps une apprciation superficielle des ph-
nomnes les plus saillants qui le caractrisent, a accr-
dit dans le public un prjug bien mal fond et trs-
capable d'garer l'observateur. On lit dans beaucoup de
livres, en partie trs-estimables, que les juifs subirent
pendant l'exil
, et sous l'influence de la civilisation baby-
lonienne et persane, une mtamorphose complte, qu'ils
adoptrent les ides de l'tranger, mme dans la sphre
religieuse, et oublirent jusqu' la langue de leurs pres
pour un idiome diffrent. Rien n'est moins exact, rien
n'est plus faux mme que cette manire d'expliquer les
traits caractristique du judasme postrieur l'exil. Au
contraire, le trait dominant de ce judasme, ds son prin-
cipe, a t l'attachement sincre aux traditions nationales,
un patriotisme religieux de plus en plus exclusif. Voici,
en peu de mots, le point de vue auquel il faut envisager
l'esprit de la restauration d'Isral.
Dans leur retraite force, les hommes dont le cur
restait attach la patrie et qui appartenaient pour la plu-
part, sans doute^ au parti thocratique , avaient le loisir
ncessaire pour rflchir sur les causes de la catastrophe
qu'ils avaient vainement essay de conjurer. Dgags pour
1^
moment de toute proccupation active l'gard des
affaires publiques , ils pouvaient mditer et calculer les
moyens d'existence d'une petite nation comme la leur,
indpendamment de toute considration extrieure et
locale. Ils devaient le faire, d'autant plus que la perspec-
tive d'un retour de fortune faisait partie de leurs croyances
les plus intimes et les plus positives. Rapprochs les uns
des autres par le malheur commun, par des regrets et des
esprances- semblables , ces hommes formrent le noyau
LA RESTAURATION. 47
d'un parti patriotique
,
plein d'nergie et de nobles senti-
ments. Chez quelques-uns, ce patriotisme, essentielle-
ment religieux dans sa racine et dans ses tendances,
s'exalta jusqu' l'enthousiasme prophtique et nourrit l'es-
poir d'un glorieux rtablissement, que leur ardente imagi-
nation se plaisait revtir de couleurs idales. D'autres,
esprits plus positifs , mais non moins convaincus , tu-
dirent avec calme les formes donner la socit future,
pour assurer sa paix et son indpendance. Leur foi tait
la mme que celle qui avait t prche leurs pres
;
mais leurs moyens de gouvernement , ils les avaient appris
l'cole du malheur, laquelle plus tard encore leurs
successeurs durent tant d'instructions salutaires.
Le signal du retour fut donn pour la premire fois cin-
quante ans aprs la destruction du temple. Une colonie
peu nombreuse et surtout peu riche s'tablit sur ses ruines.
Ses moyens taient si restreints , les obstacles qu'elle ren-
contra si puissants, qu'il se passa tout un sicle avant que
le nouvel tablissement et quelque chance d'avenir, sur-
tout quant son influence spirituelle sur le dehors. Mais il
avait aussi des avantages trs-positifs que l'esprit tenace
et nergique de ses conducteurs sut merveilleusement
mettre profit. Le noyau de la colonie , dans une propor-
tion numrique trs-remarquable, tait compos de familles
sacerdotales chez lesquelles Tesprit de caste et la disci-
pline hirarchique existaient dj ou allaient facilement
s'tablir. L'autorit civile ne se mlait point des affaires
des colons, dont la pauvret ne pouvait lui faire aucun
ombrage. Cette mme pauvret, l'absence d'une classe
aise, ou privilgie, ou guerrire, qui aurait fait prdo-
miner les intrts matriels , tout cela favorisait l'empire
des ides et des institutions thocratiques. Il ne faut pas
oublier que le nouvel ordre de choses tait provisoirement
48 LIVRE PREMIER.'
destin une ville en grande partie encore ruine, que les
lois, calcules d'abord pour un territoire de quelques
lieues carres, taient facilement rendues efficaces. Les
chefs, dans leur prudente rserve, ne songrent nullement
tendre trop prcipitamment le cercle de leur influence,
de peur de la compromettre dans un entourage mal pr-
par
,
et prfrrent consolider leur lgislation dans une
sphre moins brillante , mais plus facilement faonne
leurs ides. L'exil marque, dans l'histoire du peuple
Isralite , cette poque de la vie o l'homme , aprs bien
des orages et de tristes garements , et par quelque grande
commotion venue du dehors, passe des illusions de la
jeunesse la froide maturit de l'ge viril : il perd l'en-
thousiasme pour les grandes choses et le feu de la passion
,
mais il
y
gagne la force du sentiment moral et la persv-
rance de la volont, c'est--dire bien plus qu'il n'a pu
perdre.
Il n'est pas difficile de reconnatre l'esprit qui dirigeait
la jeune rpublique et qui inspirait les lois destines la
rgir. Les ides mosaques, si' infatigablement recomman-
des et si peu acclimates durant toute la priode des pro-
phtes, n'taient plus compromises dsormais dans leur
empire exclusif. Le monothisme absolu , avec tout ce qui
en dcoule, tait maintenant un fait acquis la conscience
religieuse du peuple. La thocratie tait d'autant mieux la
forme naturelle du gouvernement qu'il n'y avait plus
d'autre pouvoir national qui pt lui disputer ses droits , et
que l'exiguit du territoire et le petit nombre de ses habi^
tants en rendaient l'appHcation simple et facile. Elle tait
la consquence de cette espce d'autonomie que l'admi-
nistration persane tablissait ou tolrait dans les
provinces
du vaste empire. On n'avait pas davantage reni les
maximes des prophtes sous des rapports non moins
ik RESTAURATION. 49
importants. En faisant revivre les vieilles croyances et en
les entourant d'une organisation sociale telle qu'elles
n'taient jamais encore parvenues en crer, on n'enten-
dait point oublier les promesses qui s'y rattachaient. On
devait d'autant moins renoncer leur bnfice, que l'ac-
complissement terrible des menaces qui les avaient accom-
pagnes, tait la plus sre garantie de la vracit de
Jhovah. Plus sa main s'tait appesantie sur Isral, plus
l'avenir semblait devoir briller d'une aurole de gloire et
de bonheur.
Un vaste champ d'activit s'ouvrit ainsi pour les chefs
intelligents qui dirigeaient la rpublique judaque pendant
le premier sicle aprs l'exil. La socit politique tait
pour eux presque une table rase
,
prte recevoir leurs
ordres crateurs. Profitant des lois et des traditions exis-
tantes
,
et plus encore des leons de leur propre exprience,
ils songrent d'abord former le peuple qui se trouvait
sous leurs mains en un corps compltement homogne ,
n'y donner accs aucun lment qui pt troubler l'ordre
lgal, la rgle sociale et* religieuse qu'ils entendaient
y
tablir. On commena par un systme d'exclusion contre
les habitants rests dans le pays et dont le monothisme
tait suspect, oue sang ml celui des colons trangers.
Les mariages mixtes, chose des plus indiffrentes dans
tout l'Orient, furent svrement interdits ou rompus de
force. La centralisation du culte ^ vainement provoque
autrefois, s'tabht facilement maintenant que l'tat tout
entier consistait en une ville et sa banlieue. A l'avenir,
quiconque voulait tre isralite et participer aux bndic-
tions promises aux enfants d'Abraham, devait adorer et
sacrifier Jrusalem. Ce qui, dans le principe, avait t
un expdient dsespr du monothisme, combattant
pour son existence, devint la maxime gouvernementale la
I.
^
50 LIVRE PREMIER.
plus fconde d'une politique croyant son ternit et ne
marchandant pas avec le temps. La sanctuaire unique tait
plac sous la garde d'un sacerdoce intress sa gloire et
sa conservation. On choisit dans le sein de la caste lvi-
tique un petit nombre de familles privilgies pour les
fonctions les plus honorables de la prtrise, afm de mieux
garantir les intrts hirarchiques. D'ailleurs, la caste
entire avait une organisation monarchique, d'autant plus
puissante qu'elle tait la seule de ce genre dans le petit
tat. Un revenu assur levait le prtre au-dessus du besoin.
Le culte, minutieusement rgl, marqua plus tard par
sa splendeur, de plus en plus pompeuse, l'extension pro-
gressive de son cercle d'influence et l'accroissement du
nombre de ses fidles.
D'un autre ct, des lois sages rglrent les rapports
civils. Elles durent tre calcules non pour une grande
nation disperse sur un vaste territoire, mais pour une
population concentre et peu nombreuse. La proprit
foncire tait la base de cette lgislation
;
les droits d'h-
rdit et de mutation furent rgls en vue de la conserva-
lion du patrimoine et de la famille; on croyait prvenir
ainsi le pauprisme. En thorie , ces lois taient habile-
ment conues; mais l'exprience, ici comme ailleurs,
montra bientt l'impossibilit de rglementer la fortune
des individus par des systmes agraires. Il va sans dire
que toutes ces lois, dont nous n'avons pas faire l'num-
ration, durent tre calcules pour une socit qui jouissait
de l'autonomie communale, mais non de l'indpendance
politique : elles n'eurent point organiser la haute adminis-
tration. Le lgislateur ne travaillait pas pour un corps
politique , mais pour une communaut ecclsiastique. Il
n'avait qu' assurer celle-ci son caractre particulier;
car ce n'tait qu'en le conservant qu'il engageait l'avenir.
LA RESTAURATION. 51
Ce point de vue, saisi avec le regard du gnie, poursuivi
avec l'nergie de l'hrosme, rend un tmoignage clatant
ces hommes, la plupart inconnus, qui russirent enfin
raliser la pense de Mose et couronner l'uvre des
prophtes. Ils le firent, sans doute, selon l'esprit de leur
temps et dans la mesure des circonstances
;
leurs efforts
n'taient pas consacrs par l'inspiration sainte et sublime
de leurs grands modles
;
en revanche , ils avaient l'habi-
tude de l'action, l'habilet pratique et le privilge d'un
succs plus immdiat.
Ce succs n'est pas moins admirable que les efforts qui
l'avaient prpar. La lutte avec la misre, avec le manque
dplorable de toute espce de ressources matrielles, tait
des plus fatigantes pour l'tait naissant, et menaait de le
faire prir d'puisement. Mais la force morale de ses
chefs et de ses habitants triompha de tous les obstacles.
De temps autre il vint des secours et surtout de nou-
velles caravanes de colons isralites migrant de l'intrieur
de l'empire. Les nouveaux venus, jamais assez nombreux
pour dominer leurs prdcesseurs, taient au contraire
facilement absorbs par eux et adoptaient sans peine l'es-
prit national et religieux qu'il s'agissait de conserver
intact. Cela se faisait d'autant plus aisment que les
membres de la communaut, quelle que ft la date de
leur tablissement en Palestine, appartenaient en grande
majorit l'ancienne tribu ou au royaume de Juda, c'est--
dire une population chez laquelle les traditions de
famille s'taient davantage formes sous l'influence de la
prdication des prophtes. Cette circonstance finit par
consacrer le nom de Juda, de judasme, de juifs, enfin,
pour dsigner la nationalit isralite, telle qu'elle s'tait
constitue h Jrusalem depuis le retour de l'exil.
Cependant cette nationalit, avec les ides pleines d'-
52 LIVRE PREMIER.
venir qui lui appartenaient en propre, ne devait pas bor-
ner son influence bienfaisante une sphre aussi troite.
Celle-ci s'agrandit, mais son nom lui resta comme un
monument destin conserver la mmoire de ceux qui
avaient fond une seconde fois le peuple et son sanctuaire.
Bientt les contres voisines tournrent leurs yeux vers
ce dernier. Tout ce qui avait appartenu l'ancien royaume
de Juda se rallia la mtropole
;
les nombreux isralites
rests pars l'Orient du Jourdain, sur les confins du
dsert, dans les valles du Liban, ne tardrent pas faire
de mme, aussitt que la rputation du temple restaur
put pntrer jusqu' eux. Il n'y eut que la population de
l'ancien royaume d'phram qui se tnt l'cart, soit
cause des soupons qui l'avaient repousse dans le com-
mencement, soit par l'effet de ce vieil antagonisme qui la
sparait de Juda depuis tant de sicles et dont les rancunes
avaient survcu toutes les rvolutions. Les Samaritains
,
car c'est ainsi qu'ils s'appelleront dsormais, formrent
une communaut religieuse dissidente, dborde bientt
sous tous les rapports par ses voisins , vgtant aujourd'hui
encore dans la misre, mais conservant toujours et le
souvenir de ses antiques hros et la foi en la bndiction
de Joseph. Dans toutes les autres directions, le flambeau
allum sur l'autel de Jrusalem rayonnait avec un clat
croissant, et la loi qui rgnait sans partage dans les murs
de la cit sainte, n'eut bientt plus craindre que le nom-
bre croissant de ses disciples ou leur loignement du centre
n'affaiblt sa puissance.
LA SYNAGOGUE.
53
CHAPITRE III.
LA SYNAGOGUE.
Le fruit le plus beau et le plus salutaire de ce nouvel
ordre de choses, ce fut l'ducation nationale du peuple.
Elle se dveloppa peu peu par suite de la lecture
pu-
blique et priodique de la loi , ordonne par les chefs de
la petite colonie de Jrusalem; mais elle ne tarda pas
prendre la forme d'assembles rgulires et ecclsias-
tiques, et se plaa ainsi sur le terrain religieux. L'institu-
tion des synagogues tait le complment, nous dirons
mieux, le contre-poids indispensable de la centralisation
du culte proprement dit ou de la restriction locale des sa-
crifices. Par cette institution, les besoins religieux taient
satisfaits convenablement et frquemment. Le jour fri,
qui revenait chaque semaine, eut alors enfin un emploi
aussi digne qu'utile, et les heures d'dification communes
tous les membres de la nation fortifiaient en eux le sen-
timent de l'unit du peuple, tout autant que les grands
jours de plerinage et de sacrifice qui les runissaient de
temps en temps dans la mme localit. L'instruction tait
donne mthodiquement; elle tait base sur la loi, lue
au peuple d'un bout l'autre dans le cours de l'anne; on
y
rattachait des exhortations homiltiques, puises en par-
tie, sans, doute , dans les crits des anciens prophtes
qu'on avait encore sous la main. Plus tard on lisait aussi
des extraits de ces derniers. Mais la plus riche source de
l'enseignement et de l'dification, c'tait l'histoire. Les
pieuses traditions concernant les patriarches , telles qu'on
les avait recueillies autrefois, formrent bientt le sa-
54
LIVRE PREMIER.
voir du peuple, le lien commun de tous, et par cela
mme cette histoire tendait s'enrichir de nombreuses
additions' qui, passant de bouche en bouche, purent se
conserver pendant des sicles avant d'tre crites leur
tour. Aprs elle vint l'histoire de la servitude d'Egypte
,
de la dlivrance par Mose, des miracles dans le dsert,
enfin celle de la conqute de la terre promise, avec la-
quelle se terminait le cycle de cette pope glorieuse et
sacre que tout le monde savait par cur. Elle se pr-
scnlait d'ailleurs toujours intimement lie avec la lgis-
lation, comme on peut le voir aujourd'hui encore par
la simple lecture des livres qui portent le nom de Mose
et de Josu. L'histoire se trouvait ainsi leve elle-
mme au niveau d'une autorit lgale,* et la loi, son
tour, lie de pareils faits, n'en devenait que plus popu-
hiire. La suite des destines d'Isral n'tait pas au mme
degr l'objet de l'enseignement populaire. Cependant on
en conserva une srie de noms et de faits relis entre eux
par un pragmatisme aussi simple qu'instructif, dont la
monotonie devait frapper les esprits sans surcharger la
mmoire.
Avec une telle organisation, le peuple isralite put ac-
cepter et supporter cette centralisation du culte sacerdo-
tal, autrefois si antipathique ses pres et toujours or-
donne en vain par les lgislateurs. Bientt, au contraire,
la masse de cette population no-judaque tait parvenue
un degr de civilisation religieuse, de puret dans les ides
spirituelles et morales, auquel les prophtes avaient vaine-
ment tent de faire arriver ses anctres et par lequel elle
laissa loin derrire elle tous les peuples contemporains.
Cette mme organisation tait d'ailleurs si lastique et
dsormais si bien enracine dans la vie de la nation
,
que
partout o des juifs s'tablissaient en nombre, la syna-
LA SYNAGOGUE. 55
gogue devenait bientt leur centre et en mme temps le
gage de la dure du nouvel tablissement. Ainsi, aucune
branche del grande famille, quelque petite qu'elle ft,
n'tait prive des moyens de se nourrir de la mme sve
qui fortifiait et conservait partout ailleurs l'esprit national.
Dans aucun endroit du monde
,
quelque loign qu'il ft
du centre, les hommes qui en sentaient la vocation, n'-
taient sans avoir l'occasion de prendre leur part de cette
grande besogne de l'ducation publique.
Nous touchons ici un fait aussi curieux qu'important
pour le dveloppement ultrieur du judasme. Plus cette
activit de l'enseignement se trouvait favorise et plus celle
tendance de former le peuple et de le faire marcher par la
prdication et l'tude de la loi devenait prpondrante,
plus il se manifestait un rsultat auquel les restaurateurs
de la communaut juive n'avaient pas pens et dont nous
chercherions vainement la trace dans la lettre de la loi qui
leur servait de guide. A mesure que le judasme ainsi or-
ganis se consolidait, la hirarchie sacerdotale marchait
vers sa dcadence. Le sacerdoce ne pouvait plus avoir de
dignit et d'influence qu' Jrusalem mme, parce que l
seulement il avait des fonctions. Si ses membres s'lablis-
saient quelque part au dehors, ce ne pouvait tre que dans
un but tranger leur ministre. Le prtre avait sa place
prs de l'autel. Dans la synagogue il trouvait un concur-
rent dans tout homme de talent suffisamment instruit. 11
parat mme que les prtres n'taient pas gnralement de
taille soutenir cette concurrence. La thologie et la ju-
risprudence, sciences jumelles chez les juifs ou plutt
n'en formant qu'une seule, n'taient pas infodes la
caste lvitique. Dans la capitale et par l'exercice journalier
de leurs fonctions, la position des sacrificateurs pouvait
tre matriellement trs-bonne, mais leur rle devait s'a-
56
LIVRE PREMIER.
raoindrir de plus en plus en la prsence et sous l'influence
spirituelle d'un grand nombre de talents pleins d'ardeur
pour l'tude et amplement occups dans les nombreuses
chaires d'une cit populeuse. La loi crite suffisant tous
les besoins, au moins dans les premiers temps aprs sa
promulgation dfinitive dans le sicle d'Esdras et de N-
hmie, on n'avait pas besoin d'oracles, d'une rvlation
sacerdotale et mystrieuse. La sphre de la vie publique
tait encore trs-restreinte et il ne pouvait gure se pr-
senter de questions majeures, pour la solution desquelles
il et fallu avoir recours des expdients de cette nature.
La lettre, raide et inflexible, comme elle l'est toujours,
tant qu'elle sufft l'esprit du sicle, remplaa tout autre
pouvoir. Le gnie individuel mme, qui avait occup une
place si distingue dans la priode prcdente, cda la
place l'ordre rgulier de la loi , et l'histoire finit par
s'arrter, elle aussi
,
par se figer entre les bords levs de
son lit troit; car un peuple, sans puissance politique,
auquel ses lois suffisent et qui les respecte, un pareil
peuple n'a pas d'histoire. A plus forte raison, le pouvoir
sacerdotal devait-il s'effacer insensiblement devant ce pou-
voir idal et impalpable de la lettre. Les personnages im-
portants dans la communaut ne furent bientt plus les
prtres , dont le mtier consistait tout simplement tuer
des btes et prsider des crmonies qui^ en se rptanl,
perdaient de leur intrt et de leur signification. Ce furent
les gens de la loi , ou comme nous dirions aujourd'hui, les
thologiens et les jurisconsultes , les reprsentants du sa-
voir et de l'tude, qui s'levrent insensiblement au pre-
mier rang. Leurs dcisions, de plus en plus nombreuses,
se transmettaient oralement dans les coles d'une gnra-
tion l'autre , et passaient de la thorie dans la pratique
par l'application qu'en faisaient les magistrats dans leurs
LA SYNAGOGUE. 57
arrts. La classe des docteurs, par son importance sociale,
l'eut bientt emport sur la caste des sacrificateurs. Un
grand nombre de lois rendues au profit de cette dernire
restrent mme sans application ou tombrent en dsu-
tude. D'autres lois, calcules pour un horizon gogra-
phique des plus restreints , ne purent plus tre observes
ds que cet horizon fut agrandi. Les tendances cosmopo-
lites de la nation juive devaient ncessairement briser une
forme assez troite pour avoir pu faire un devoir chaque
isralite de se prsenter en personne trois fois par an
devant l'autel du temple de Jrusalem. Ainsi, la caste
sacerdotale, qui, lors de la restauration, avait organis
d'une main ferme et puissante la base d'une nationalit
dsormais indestructible, dut se retirer de la direction de
son uvre glorieuse et l'abandonner des forces moins
entraves par une forme trop peu lastique. La synagogue
tait prpare remplacer le temple. Le sacerdoce l-
vitique a fini par disparatre sans laisser de trace , et le
judasme est rest debout sans rien perdre de son ner-
gique vitalit.
Nous n'entrerons point ici dans d'autres dtails pour
faire comprendre davantage le remarquable phnomne
historique
,
d'ailleurs dj expliqu par ce qui prcde
,
de la nationaht juive rsistant l'action dissolvante de
toutes les influences trangres , mme de celles qui ont
fait ailleurs les conqutes les plus dcisives. Quel que soit
le jugement qu'on voudra porter sur le fait en lui-mme
,
c'est la synagogue
,
plus qu' toute autre cause
,
qu'il
doit son origine. Car toutes les causes que nous aurions
encore -citer comme ayant concouru produire ce ph-
nomne, tiennent de bien prs celles que nous venons
de dvelopper. Nous pourrions encore nommer la circon-
cision, coutume on ne peut plus importante sous ce rap-
58
LIVRE PREMIER.
port, autant peut-tre par les railleries qu'elle s'attirait
du dehors, que par les convictions religieuses et les pr-
jugs superstitieux qui s'y rallachaient. Nous pourrions
nommer ce cosmopolitisme des juifs par lequel ils se dis-
tinguaient d'une manire si frappante de tous les autres
peuples
;
cas unique dans l'ancien monde
,
qu'une patrie
idale et religieuse ait suffi aux besoins d'une nombreuse
nation, et lui ait tenu lieu de la patrie relle et civile.
Nous pourrions rappeler l'tat de dpendance et d'oppres-
sion sous lequel gmissait la mtropole et qui tenait en
veil la haine contre l'tranger. Cette situation gnante et
souvent intolrable ne cessait de disperser les habitants
de la Palestine, et les loignait, tantt de force , tantt de
bon gr, du sol que leurs pres avaient cultiv. Perdant
de plus en plus le got de l'agriculture, ils finirent par se
jeter corps et me dans les occupations exclusivement com-
merciales, qui leur procuraient plus de richesses person-
nelles, plus d'nergie d'action, plus d'indpendance de
caractre , mais qui nourrissaient en mme temps contre
eux les prjugs hostiles des classes infrieures. Mais nous
n'avons pas besoin de poursuivre ces faits dans leurs con-
squences. Le fait capital , celui de la naissance et du d-
veloppement du judasme, c'est--dire d'une religion et
d'une nationalit fort diffrentes de l'esprit religieux et
politique des anciens isralites, tel qu'il est document
par leurs livres sacrs , ce fait est suffisamment constat
;
nous l'avons vu entrer dans la conscience du peuple et
donner celui-ci sa force et sa consistance; nous allons
voir maintenant quelles nouvelles volutions de l'esprit
national il a donn lieu ultrieurement.
Nous avons vu que le judasme s'est form dans une
sphre extrmement restreinte et avec des prmisses on
ne peut plus simples. Ce qu'il avait de propre et de par-
LA SYNAGOGUE. 59
liculicr, il
y
tait arrivv^ pai' l'isolement, en se renfermant
en lui-mme, en se sparant du monde
;
il entendait con-
server son caractre par les mmes moyens. Mais un pa-
reil isolement devenait impossible la longue; les cir-
constances politiques ne le permettaient pas et le cosmo-
politisme
,
qui tait le rsultat naturel de ces circonstances,
acheva de briser des barrires leves avec tant de soin.
Diverses influences du dehors commencrent se faire
sentir dans cette socit longtemps oublie du monde et
l'oubliant elle-mme. Il s'tablit un antagonisme entre les
ides anciennes et les ides nouvelles. Les principes phi-
losophiques , les thories sociales, les habitudes de la vie,
tout se trouva, nous ne dirons pas remis en question,
mais du moins plac en prsence de principes, de tho-
ries, d'habitudes trangres, et devint ainsi l'objet d'un
examen, contradictoire. Ce dernier aboutissait fort rare-
ment une apostasie , souvent un attachement plus ner-
gique aux errements traditionnels, quelquefois aussi
des modifications diverses et plus importantes qu'elles ne
le paraissaient. Car toute lutte , dans la sphre morale
comme dans la sphre physique , use les forces tout au-
tant qu'elle les exerce, et si l'opposition devenait plus vive
dans une partie de la nation, une autre partie cdait
l'ascendant du principe nouveau.
Un autre germe de changement existait dans les croyances
religieuses qui faisaient la base et la force du judasme.
Pendant dix sicles, ces croyances, dfendues, prches^
cultives par une srie d'hommes suprieurs, mais peu
gotes des masses, avaient d combattre, pour leur
propre existence, contre tontes les faiblesses du cur et
de la raison. x\ prsent qu'elles taient enfin parvenues
s'tablir dans les esprits d'une manire durable et dci-
sive
,
elles ne pouvaient tout coup renier la force vitale
60
LIVRE PREMIER.
qui les avait fait dfinitivement triompher; elles ne pou-
vaient pas cesser de servir d'aliment la rflexion et
l'tude, qui les avaient si heureusement dveloppes jus-
que-l. Leur valeur intrinsque, leur richesse de mieux
en mieux connue, devaient toujours encore exercer et atti-
rer des esprits aussi minemment disposs l'analyse.
Mais l'on sait que la pense chez l'homme renferme tou-
jours un germe de division; elle enfante des opinions^ et
celles-ci portent toujours le cachet d'individualits dter-
mines par mille circonstances qui chappent au contrle
du principe de l'uniformit.
De tous ces lments, il se dveloppa peu peu des
tendances diverses dont l'origine et la lutte forment l'in-
trt pragmatique de l'histoire du judasme. Sans doute,
la thorie ne doit pas admettre une priode d'arrt et de
stagnation dans l'histoire d'un peuple, surtouU quand
celui-ci n'est point encore arriv au stade de sa dcrpi-
tude; cependant, entre l'poque de la restauration de la
communaut juive par les lois promulgues sous Esdras
et Nhmie , et celle de la dispersion plus gnrale du
peuple, c'est--dire entre Xerxs et les premiers Ptol-
mes, nous croyons pouvoir signaler un sicle, non sans
vie, mais sans mouvement apparent et onvulsif, une p-
riode de repos
,
pendant laquelle la nationalit religieuse
des juifs eut le loisir ncessaire pour se fortifier dans ses
limites naturelles, et le temps de s'organiser sur une hase
suffisamment large pour qu'elle pt prendre sans pril son
extension au dehors et commencer se rendre compte
d'^eile-mme.
LE PIIArJSASiVlE. GI
CHAPITRE IV.
LE PHARISASME.
Nous n'avons malheureusement aucun document litt-
raire sur celte priode de transition. Mais aussitt qu'une
faible lumire retombe sur cette histoire, nous
y
voyons
dj les traces de la division que nous devions pressentir :
nous
y
dcouvrons , sans pouvoir nous
y
mprendre , les
tendances opposes
,
qui vont , ou exagrer, ou modifier,
ou saper par la base les principes qui les avaient en-
fantes.
Il n'est pas extrmement difficile de comprendre ces di-
verses tendances dans leurs principes et dans leur position
rciproque, moins qu'on ne se trompe, ds l'abord
,
sur leur origine ou qu'on ne les envisage sous un point de
vue qui leur est tranger. Malheureusement, cela a t
souvent le cas pour plusieurs d'entre elles , surtout pour
celles dont le nom, frquemment mentionn dans les r-
cits vangliques , est devenu trs-populaire et a t par
cela mme expos aux mprises de la tradition et du pr-
jug. Ainsi, dans notre littrature contemporaine il est
beaucoup question de sectes juives, quoique cette dsi-
gnation soit on ne peut plus mal choisie pour caractriser
les principaux partis que nous aurons passer en revue.
Car, qui dit secte, dit sparation , et suppose l'existence
de quelque organisme social ou de quelque thorie reli-
gieuse que l'on abandonne, mais qui n'en subsiste pas
moins aprs la scession. Cette dfinition est absolument
inapplicable la plupart des rapports que nous allons tu-
dier. Mais nous ne nous arrterons pas ici rfuter des
62 LIVRE PREMIER.
opinions errones. Notre rcit, en mettant les hommes et
les choses la place qui leur revient, corrigera implicite-
ment les notions vulgaires.
Nous fixerons d'abord nos regards sur celle de ces ten-
dances qui se chargera de continuer l'uvre nationale, en
la consolidant et en en tirant toutes les consquences lgi-
times. Parmi les principes du judasme dont la valeur
relative et pratique pouvait tre mise en question^ elle
saisit surtout avec ardeur celui de l'isolement d'Isral vis-
-vis des paens. Ce principe, on le sait de reste, avait
pour base et pour garantie l'ide mme de la thocratie,
laquelle avait fait le fond de la prdication des prophtes.
Cet isolement, autrefois le levier le plus puissant pour
crer la nationalit
,
paraissait tre le moyen le plus sr
de la conserver intacte
,
et devint le but de tous les efforts
des hommes chez qui les vieilles traditions n'avaient rien
perdu de leur prestige. Mais ce mme principe les pous-
sait une exagration dans un autre sens encore. Ils affec-
taient une svrit extraordinaire dans l'accomplissement
des devoirs rituels destins sauvegarder la puret lvi-
tique, et finirent ainsi par se croire souills mme par le
contact d'autres juifs, trs-fidles d'ailleurs la loi
^
qui
ne s'imposaient pas des pratiques aussi rigoureuses. C'est
sans doute pour (;ela qu'ils s'appelrent ou furent appels
les pharisiens, c'est--dire les spars. On comprend
qu'une fois ainsi distingus de la masse, soit dans l'opi-
nion publique, soit dans la leur propre, ils durent de plus
en plus se rapprocher entre eux, former un parti de plus
en plus compacte et solidaire, et tendre bientt cette so-
lidarit des principes qui n'avaient point t en ques-
tion dans le commencement. Ainsi, les anciens nous ra-
content qu'ils prchaient le dogme du dterminisme ou de
la dpendance de la volont humaine l'gard de celle de
LE PIIARISASME. 63
Dieu, el qu'ils reconnaissaient l'existence des anges et des
esprits, et leurs rapports avec les destines des hommes.
On aurait ici tort de voir dans des dtails de ce genre les
traits caractristiques du parti. Nous devons nous arrter
de prfrence ce qui faisait le fond de ses errements.
Comme hommes politiques, les pharisiens taient par-
tisans de l'indpendance nationale et faisaient des vux
pour la Hbert, dcids combattre pour elle ds que l'oc-
casion serait favorable. Gomme hommes religieux, ils
taient rigoureusement attachs aux croyances de leurs
pres et tout particulirement aux esprances thocra-
tiques. Ils consacraient un soin assidu fconder les
moyens d'ducation nationale crs par leurs prdces-
seurs
,
et travaillaient surtout joindre l'instruction
populaire donne -dans la synagogue l'enseignement scien-
tifique de l'cole, par lequel la direction des masses de-
venait plus facile
,
plus consquente
,
et surtout plus apte
prparer et assurer l'avenir. Par ces habitudes d'cole
ils devinrent solidaires entre eux, quant leurs principes
traditionnels, et gagnrent en influence sans perdre les
moyens de marcher de front avec les besoins du sicle.
Car, quoique la lettre de la loi leur part toujours sacre
et restt invariablement le point de dpart de toutes leurs
dcisions, ils surent, par l'art exglique qu'ils culti-
vaient avec soin, en tirer les rgles et les applications
qui pouvaient tre ncessaires dans les relations sociales
comme dans les tudes thoriques.
Ils taient donc en politique ce que nous appellerions
les patriotes, en matire de croyances religieuses, les or-
thodoxes. Sous ces deux rapports ils joignaient des
qualits trs-recommandables les dfauts correspondants.
Loin d'tre de simples thoriciens, satisfaits de la posses-
sion d'un systme plus ou moins complet, ils formaient
64 LIVRE PREMIER.
un parti trs-actif et profondment engag dans toutes les
phases de la vie publique. Rien n'est donc plus faux que
de leur donner le nom d'une secte. Si leurs thories ne
passaient pas toujours et immdiatement la vie pratique,
la faute, certes, n'en tait pas eux.
En politique^ leur fortune et leur sang ne faisaient pas
dfaut la patrie, quand elle les rclamait et qu'une in-
surrection prsentait quelque chance de succs. C'est de
leurs rangs que sortit cette hroque phalange des Macha-
bes et de leurs adhrents, qui frappa au cur la puis-
sance des Sleucides et arbora de nouveau le drapeau de
la hberl sur les murs de Sion. Plus tard, quand leurs
anciens chefs se furent transforms en rois et que des in-
trts dynastiques prvalurent contre ceux del thocratie
rpublicaine , ce furent eux qui firent aux hritiers des
librateurs une opposition si acharne et quelquefois si
sanglante
;
ce furent eux qui les soutinrent de nouveau
quand leur nom pouvait servir de signe de ralliement
contre la domination trangre
;
c'taient eux qui susci-
taient sans cesse des embarras et des obstacles au gouver-
nement et la politique d'Hrode; qui avaient l'audace de
harceler sans trve le colosse romain et qui ne reculrent
pas qunad il leva sa massue de fer pour les craser. Par-
tout et toujours l'indpendance nationale qu'il s'agissait de
conqurir ou de conserver, leur semblait tre la premire
condition pour raliser les brillantes esprances bases
sur leur foi religieuse. Une constance toute preuve rend
un
tmoignage clatant la sincrit de leurs convictions,
et des rsultats qui durent encore aujourd'hui ,
aprs plus
de vingt sicles, prouvent l'nergie et la tnacit de leurs
efforts. Mais l'insuffisance de leurs moyens
politiques et
matriels vis--vis des puissances paennes
,
en
changeant
la longue leur opposition en line lutte du dsespoir, rem-
LE PIIARISASME, 05
plissait le cur du peuple d'amertume et de passions
aveugles. Ces passions creusaient un abme de plus en
plus profond entre lui et toutes les autres nations, sans
aucun profit pour la bonne cause, et lui prparaient des
obstacles et des prils, partout o se pouvait faire jour
rinimiti qui naissait de ces rapports. Sous leur influence,
le sentiment national finit par devenir un fanatisme poli-
tique et se trouva incessamment engag dans des luttes
provoques par une antipathie instinctive, aussi impru-
dente qu'indestructible. Ce changement hta mme en
partie la dissolution politique de la nation; mais la ruine
mme de celle-ci tourna en quelque sorte la gloire du
pharisasme. Car, si de toutes les communauts antiques
le judasme seul a pu survivre une catastrophe qui aurait
d l'anantir, c'est qu'aucune autre nationalit n'tait fon-
de sur une base aussi solide, aussi indpendante d'une
forme politique quelconque.
Les tendances religieuses de ce parti le conduisirent de
mme des exagrations d'abord, puis des garements
plus dplorables encore. Leur attachement fidle aux prin-
cipes et aux traditions de leurs devanciers, joint l'esprit
exclusivement dialectique des coles juives, poussa les
pharisiens des tudes aussi sches que mticuleuses. Leur
culte superstitieux de la lettre ne les empchait pas de se
livrer l'exgse la plus arbitraire qu'on puisse imaginer,
et d'extorquer aux textes des pronostics visionnaires de
l'avenir , et des dispositions rituelles et asctiques de plus
en plus minutieuses. En gnral, ce fut la malheureuse
destine de ce partie respectable du reste, de voir tarir
de plus en plus
,
et en grande partie par sa propre faute
,
la source de ces belles inspirations qui avaient autrefois
produit tant de merveilles
,
lorsque le judasme tait encore
h crer. Le souflle divin n'animait plus ses membres , et
66
LIVRE PREMIER.
quand leur activit pratique se trouva trop restreinte son
tour , ils commencrent dpenser les dbris de leur vie
intellectuelle dans les formes creuses et dans les pnibles
prescriptions qui ont t l'apanage le plus inalinable du
peuple juif. Cette dernire tendance de l'activit spirituelle
des pharisiens, ptrir des formules sans vie organique
et intime, semblables ces coquillages qui survivent
toutes les rvolutions d'un globe , cette tendance a eu un
autre effet plus dplorable encore. Elle a d affaiblir et
corrompre l'essence thique du judasme , le plus prcieux
hritage des prophtes. Dj une poque comparative-
ment assez recule encore
,
plusieurs collections de sen-
tences morales, qui nous sont parvenues, dcores en
partie de noms antiques , laissent voir, ct de la beaut
mle et svre de la morale juive, l'absence complte et
caractristique de sentiment et de vie du cur, et une
tendance fortement prononce se laisser guider par l'in-
trt. L'asctisme, et surtout la casuistique, cette gan-
grne de toute morale , commencrent envahir celle des
pharisiens, et si, sous son empire, la vertu et les senti-
ments gnreux ont pu se propager et se montrer dans la
vie , ce que nous sommes bien loin de contester en pr-
sence de beaucoup de caractres admirables que l'his-
toire nous fait connatre, l'cole, du moins, a fait son
possible pour amener le peuple se tromper du tout au
tout, quant l'importance relative du fond et de la
forme.
Nous ne pouvons quitter ce sujet sans appeler l'atten-
tion de nos lecteurs sur une circonstance extrmement
importante dans l'histoire du judasme, et qui, au pre-
mier aspect
,
parat tre en contradiction manifeste avec
tout ce que nous venons de dire. Nous voulons parler du
dogme de la rsurrection. C'est un fait reconnu aujour-
LE PIIARISASME. 67
d'hui par lous les exgtes exempts de prjugs et qui
n'aurait jamais d tre ni, que ce dogme n'a point t
enseign par les prophtes antrieurs l'exil , surtout en
tant qu'troitement li l'ide d'une rmunration future.
Mais c'est un fait tout aussi indubitablement tabli qu'
l'poque de- l'apparition de Jsus-Christ, ces deux ides
formaient une partie intgrante des croyances populaires
chez les juifs, et que notamment le parti pharisien en
avait fait l'un des objets principaux de son enseignement.
De ces deux faits, la critique a cru autrefois pouvoir d-
river la thse que les juifs auraient appris connatre ces
dogmes pendant l'exil , et plus particulirement par leur
contact avec le parsisme ou la religion de Zoroastre, et
qu'ils se les seraient appropris ainsi avec quelques modi-
fications peu importantes au fond. Il faudrait alors ad-
mettre
,
et nos prdcesseurs n'y ont gure song
,
ou
bien que les pharisiens ignoraient cette origine trangre
du dogme , ou bien qu'ils n'avaient pas la force de s'op-
poser l'invasion d'une ide si fconde et si puissante.
Mais l'une et l'autre explication nous paratraient gale-
ment insuffisantes. Nous croyons que le dveloppement
naturel et progressif des esprances messianiques a d
conduire finalement la doctrine de la rsurrection telle
qu'elle existait plus tard chez les juifs, toujours troi-
tement lie ces mmes esprances. Ces dernires
,
on le
sait , ont toujours t le palladium du parti thocratique
,
elles ont d tre celui des pharisiens, ses hritiers.
Ce
qui prouve directement la justesse de notre explication
,
c'est le fait que chez les juifs la rsurrection apparat tou-
jours comme le moyen direct, la condition pralable de la
fondation du royaume messianique terrestre. On a encore
fait valoir
, l'appui de l'autre manire de voir , ce fait que
le diable de la thologie judaque a une grande ressem-
68 LIVRE PREMIER.
blance avec Ahriman. Mais l'g-ard de ce point aussi on
peut tout au plus accorder que quelques lments tran-
gers sont venus se mler un fond national constat par
l'histoire
;
et la ressemblance est plutt le fait d'une sp-
culation plus rcente que des croyances populaires et pri-
mitives. Nous ajouterons encore que le parti pharisien, en
prenant sous son patronage les ides dont nous parlions
,
a fait faire un progrs essentiel la religion des prophtes
,
et a rendu un service immense au judasme d'abord , et
par suite l'humanit en gnral. Car il est facile de com-
prendre que la prdication vanglique, si elle avait d
s'adresser un peuple dpourvu de toute ide religieuse
d'avenir , aurait t ou strile ou impossible. Encore faut-
il remarquer qu'en
y
travaillant, ce parti n'a pas voulu se
donner la gloire de l'invention ou de la dcouverte^ mais
que , fidle ses principes , il a proclam le dogme en
question pour ce qu'il tait vritablement , la consquence
naturelle et ncessaire des enseignements traditionnels qui
remontaient d'ge en ge jusqu' Mose.
Nous nous rsumons en disant qu'entre les mains des
pharisiens
,
le judasme a fini par se ptrifier et en est ar-
riv acheter l'immortalit de la momie au prix d'autres
biens plus nobles , mais qui ne devaient pas tre la pro-
prit exclusive d'une seule nationalit. Notre jugement,
on le voit , est bas provisoirement sur une apprciation
gnrale des hommes et des choses. Il sera formul d'une
manire plus nette quand il s'agira de mettre en regard le
principe du judasme et celui de l'vangile. Ici il s'agissait
de comprendre historiquement ce qui plus tard doit tre
jug au point de vue religieux et chrtien , ou
,
pour mieux
dire , ce qui est dj jug depuis dix-huit sicles par une
sentence sans appel. Le jugement de l'histoire n'est qui-
table qu'autant qu'il fait la part des temps, et ce point
LE PHARISASME. 69
de vue relatif il peut tre diffrent de celui fait au nom
des principes, sans tre faux pour cela. Aussi l'aptre
Paul, tout chrtien qu'il tait, a-t-il pu continuer se
vanter d'avoir t pharisien autrefois et mme un peu de
l'tre encore ^ Des principes louables en thorie ne sont
point un prservatif absolu contre des erreurs pratiques
,
et un parti ne doit pas tre identifi avec la totalit de ses
membres, de mme que, d'un autre ct, les loges m-
rits par les individus ne remontent pas ncessairement
la bannire sous laquelle ils se rangent.
Quoi qu'il en soit, il est certain que les pharisiens ont
t les crateurs et les conservateurs du judasme d'au-
jourd'hui
,
et par cela mme les auteurs d'un fait sans pa-
reil dans l'histoire , les fondateurs et les organisateurs d'une
forme sociale et religieuse qui donne sans doute bien des
prises la critique, qui est peut-tre un immense malen-
tendu
,
mais qui commande l'admiration de l'historien par
sa force vitale mme, et par tout le bien qu'elle a servi
sauver autrefois travers des prils sans nombre
,
jusqu'au
jour o , entre des mains mieux diriges , ce bien a pu de-
venir, de majort d'une peuplade, le patrimoine de l'hu-
manit entire. Les pharisiens ont eu d'ailleurs en tous
points la mme destine que les jsuites, celle de voir ou-
blier de grands mrites pour des torts non moins grands
,
surtout pour une morale quivoque et subversive, et d'a-
voir t en fin de compte , et malgr un nom dcri , les
plus fermes soutiens d'une glise dont les destines provi-
dentielles ne sont pas encore accomplies.
Le pharisasme est donc l'expression la plus nergique
des ides et des tendances qui , ds le principe , furent l'l-
ment vital de la nouvelle communaut judaque constitue
'
Actes XXIII
,
6
;
Gai. 1
,
14
; Phil. III, 5 etc.
70
LIVRE PREMIER.
Jrusalem aprs le retour de l'exil. Gomme il arrive par-
tout et toujours dans les choses humaines , ce fut le ct
imparfait, dfectueux, erron de ce judasme qui se dve-
loppa avec le plus de force
;
ce furent les principes plus ou
moins faux, les formes plus ou moins accidentelles qui
finirent par
y
dominer, par en devenir la substance, tan-
dis que les lments plus nobles qu'il contenait en grand
nombre, se trouvrent touffs sous leur treinte et gns
dans leur libre action, et durent chercher se frayer une
issue, se mnager ailleurs ou sous d'autres formes une
existence lgitime. Tout ce que nous pourrons donc encore
dcouvrir chez le peuple juif de mouvements ou de ten-
dances dans la sphre religieuse et nationale, devra tre
considr comme une raction organique contre le phari-
sasme, contre son sparatisme obstin et son dessche-
ment progressif, raction trs -varie dans ses principes
et trs-ingale quant ses moyens et sa valeur intrin-
sque.
CHAPITRE V.
LE SADDUCISME.
La tendance la plus directement oppose ce phari-
sasme dont nous venons de retracer le tableau , c'est le
sadducisme. Ce nom, d'origine douteuse, mais qui doit
peut-tre seulement revendiquer le droit '^t l'honneur du
nom juif contre ceux qui se l'arrogeaient exclusivement
,
dsigne un parti encore moins compris et plus mal jug
,
s'il est possible, que ne l'a t le parti pharisien , et vis-
-vis duquel l'emploi du mot de secte est plus absurde en-
core. Dans le principe , le sadducisme n'tait pas autre
LE SADDUCISME. 71
chose, sans doute, que le refus de s'associer aux exag-
rations du formalisme rituel et asctique
;
il ne s'agissait
pas le moins du monde d'une hrsie. Au contraire, on
serait plutt fond dire qu'au dbut les pharisiens
taient les nologues. Leurs doctrines particulires taient
des additions faites la loi , et c'est celle-ci que les sad-
ducens prtendaient se rattacher exclusivement. C'est
ainsi que nous nous expliquerons leur aversion pour le
traditionalisme et ses exigences religieuses et asctiques
,
et leur rejet du dogme de la rsurrection. Mais comme
parti, amens par le cours naturel des choses soutenir
une lutte prolonge sur le terrain de la vie publique et
sociale , ils finirent, eux aussi, par tre entrans dans les
dbats politiques et se constituer les adversaires des pha-
risiens sur des points auxquels ils n'avaient pas song
dans l'origine. Moins bien vus par le peuple
,
ils se rsi-
gnrent plus facilement accepter les rapports politiques
avec l'tranger , tels que les malheurs nationaux les avaient
amens
,
et vivre en paix avec un monde qu'on ne pou-
vait ni vaincre ni absorber. Ils en vinrent mme recher-
cher dans ce monde ce qu'il pouvait avoir de bon et de
profitable
,
n'en mpriser ni les plaisirs ni les enseigne-
ments; enfin, essayer de partager avec lui un empire
dont on ne pouvait plus le dpossder. Les ides et les
formes du judasme, telles qu'elles s'taient dveloppes
dans les deux premiers sicles aprs l'exil, taient adop-
tes et reconnues par les sadducens. Ce qui les distin-
guait des pharisiens , c'est d'abord qu'ils ne cherchaient
pas comme ceux-ci satisfaire les besoins successifs et
croissants de la socit civile et de la raison philoso-
phique par un dveloppement exclusivement national. Le
principe des pharisiens tendait imposer la vie du
peuple des formes de plus en plus troites et mesquines
72 LIVRE PREMIER.
tandis que le vritable progrs dans le monde social comme
dans le monde intellectuel a pour condition premire le
commerce et l'change. Ils s'accommodaient donc sans trop
de peine du gouvernement de l'tranger et de l'influence
qu'il exerait jusque dans la sphre non politique de la
civilisation. Plus cette influence devenait prpondrante
,
moins ils songeaient lui opposer une rsistance qui leur
semblait aussi peu profitable dans ses effets , si jamais elle
pouvait russir
,
qu'impuissante dans ses moyens, et par
consquent fatale dans ses chances certaines de dfaite.
Sous la domination persane , cette tendance n'existait peut-
tre encore qu'en germe et sans avoir la conscience de soi-
mme
,
si bien que Nhmie a pu tre la fois lgislateur
pharisien Jrusalem et courtisan dvou Suse. Mais
elle se montra dj comme un principe , comme une
maxime de parti dans la priode macdonienne; enfin, du
temps des Romains, le parti devint une puissance dans le
corps de la nation, puissance qui devait d'autant plus
chercher son point d'appui hors de cette dernire et auprs
des dominateurs trangers
,
qu'elle n'avait pas de racine
dans la masse et n'tait pas encourage par les sympathies
de la foule. Car, vrai dire, les sadducens qui, selon
toutes les apparences, avaient t dans l'origine une es-
pce d'aristocratie sacerdotale , n'ont jamais t un parti
populaire, les masses tant gagnes d'avance par l'appa-
rence d'une plus grande pit chez les pharisiens , et
hassant instinctivement ceux qui caressent les alliances
trangres. Ils finirent par tre une coterie politique, et
en cette qualit ils ont d disparatre aussitt que, par
suite de la ruine de Jrusalem , il ne pouvait plus tre
question de maximes du gouvernement. On doit recon-
natre sans restriction qu'au point de vue politique ils
taient plus sages que les pharisiens et qu'ils ne portent
LE SADDUCISME. 73
point la responsabilit de la catastrophe finale de l'lat
judaque. On doit leur tenir compte de ce qu'ils ddai-
gnaient de conqurir par une dmagogie hypocrite une in-
fluence qu'ils ne pouvaient gagner par la voie plus lgi-
time de l'affection mrite du peuple. Mais il n'est pas moins
vrai que la plupart d'entre eubi, en se rapprochant des
Grecs et des Romains et en servant la politique de l'tran-
ger, avaient en vue leur avantage personnel et sacrifiaient
presque autant les intrts religieux que les intrts civils
de leur nation.
Ceci nous ramne une assertion que nous avons dj
formule plus haut. Les sadducens , moins encore que
les pharisiens, ne formaient pas ce qu'on peut appeler
une secte, c'est--dire un parti fond essentiellement sur
une communaut de systme thologique ou ecclsias-
tique. Nous ne saurions rellement quel ensemble de doc-
trines nettement formules nous pourrions leur attribuer.
Vis--vis du judasme pharisaque ils observaient plutt
une froide neutralit ou lui opposaient des ngations plus
ou moins premptoires. Mais jamais cole ou secte ne
peut vivre de ngations. Ce qu'ils pouvaient avoir de po-
sitif et de commun , en dehors des principes gnraux de
la religion de Mose, c'tait une certaine prdilection pour
des ides et des murs trangres, prdilection tantt
plus faiblement accuse, tantt plus fortement prononce,
selon les circonstances ou le caractre des individus, et
portant en thse gnrale moins sur les dogmes et les
thories, que sur les formes de la vie sociale. Si nous
avions crire ici l'histoire politique des juifs, nous
pourrions bien plus aisment signaler les maximes qui
unissaient les sadducens. Nous pourrions les caractriser
comme le parti servile l'poque de la guerre de l'ind-
pendance contre la domination des Sleucides
;
plus tard
,
74 LIVRE PREMIER.
SOUS les Asmonens, comme le parti politique et dynas-
tique; enfin, comme le parti des modrs,
l'poque de
l'insurrection fanatique et dsespre contre les Romains
;
mais tout cela ne constitue pas le caractre d'une secte.
Cette dsignation s'applique aux sadducens tout aussi peu
qu'aux hrodiens, c'est--dire aux juifs qui avaient em-
brass la cause de la famille d'Hrode contre le parti pa-
triote et rpublicain. Il n'est pas davantage question d'exa-
miner ici jusqu' quel point les membres de ce parti, avec
les arts et les sciences du paganisme
,
peuvent en avoir
import les vices, car ceci ne tient pas non plus un sys-
tme de thologie ou de philosophie. Pour notre histoire
spciale il suffira de constater le fait trs-essentiel
que
chez eux la base mme du judasme, l'ide de la thocra-
tie, se trouvait branle, par la simple raison que cette
ide, dans le Mosasme prophtique et pharisaque, se
trouve intimement lie un particularisme incompatible
avec les tendances cosmopolites du parti sadducen. Or
de l'affaiblissement mme du principe thocratique devait
rsulter l'absence des autres ides qui en dcoulaient quand
ce principe conservait toute son nergie et sa fcondit.
Les doctrines et les esprances messianiques, dont le
dogme de la rsurrection est une partie intgrante, de-
vaient apparatre aux sadducens comme des chimres,
voire mme comme des crimes politiques et des maximes
rvolutionnaires. Caphe et Pilate se rencontraient ici sur
le mme terrain , et le pontife se trouva mme plus acharn
que le procureur dfendre la paix de l'empire par une
condamnation froidement cruelle. Celle-ci tait calcule
sans doute en vue d'touffer dans son germe une leve de
boucliers qu'on croyait imminente, mais, en frappant
l'innocent, elle n'en servit que mieux les dcrets inson-
dables de la Providence, pour fonder une libert que les
LE SADDUCISME. 75
hommes n'avaient point encore connue et qu'ils ont encore
tant de peine apprcier.
Nous dirons donc que les sadducens avaient heureuse-
ment vit le formalisme la fois creux et pnible des
pharisiens
,
que l'esprit troit et mticuleux de ces der-
niers leur tait tranger, mais que, pour des choses beau-
coup plus essentielles, ils s'taient loigns bien davan-
tage de l'esprit des prophtes, et qu'avec la foi en la
nationalit israhte ils avaient en mme temps perdu une
bonne partie des convictions religieuses de leurs conci-
toyens. Avec autant d'erreurs , moins de superstition et
plus d'indiflrence
;
avec autant d'gosme
,
plus de pru-
dence et moins de noblesse; avec autant de fautes
,
plus de
succs et moins de mrite: voil ce qui distingue le sad-
ducisme, comme parti, du pharisasme, son adversaire
le plus direct, le plus constant, le plus souvent dfait el
qui
,
quoique cruellement cras , resta incontestablement
victorieux. Le premier aboutit un honteux appauvrisse-
ment du judasme , comme le dernier en fit une triste p-
trification.
L'expos qu'on vient de lire est uniquement destin
prsenter des considrations gnrales sur la marche des
esprits pendant une priode aussi intressante qu'obscure
et nglige de l'histoire ancienne, et sur des phnomnes
qui touchent de bien prs la rvolution la plus glorieu-
sement remarquable qui ait jamais eu heu dans la sphre
des ides religieuses. Nous pourrons donc nous dispen-
ser d'entrer dans de plus amples dtails sur divers points
spciaux dont l'tude achverait le parallle que nous ve-
nons de tracer. On
y
aurait vu facilement que tout ce qui
a t signal ailleurs comme formant le code des croyances
respectives de ces deux prtendues sectes, n'est, vrai
dire
,
que la consquence naturelle du point de vue ou de
76 LIVRE PREMIER.
la position nationale que nous leur avons vu prendre. Nous
consacrerons du reste un chapitre spcial certaines tho-
ries dogmatiques
, labores et propages dans les coles
juives
, et qui doivent attirer plus particulirement l'at-
tention de ceux qui veulent tudier les origines de la tho-
logie chrtienne.
L'apprciation si peu juste que l'on a coutume de faire
des deux partis en question , trouve un peu son excuse
dans la nature des sources qu'il fallait consulter de prf-
rence. Les auteurs du Nouveau Testament n'en font men-
tion qu'en passant et en vue de certaines relations sp-
ciales
;
ils ne sont amens nulle part s'lever la hauteur
d'un point de vue historique d'o ils auraient pu embras-
ser les faits dans leur ensemble. Ils nous apprennent ce
que les pharisiens et les sadducens ont t en face de
Jsus et de son glise
;
mais ils n'avaient pas nous dire
ce qu'ils taient en soi et comme membres de la nation
juive. Et celui des anciens auteurs qui devrait nous guider
ici de prfrence , l'historien Joseph , a plutt servi ga-
rer le jugement de la science qu' l'clairer. Plac mer-
veille pour nous expliquer les vnements de son temps
par les causes plus ou moins voiles qui les enfantrent
,
il tait ou assez peu philosophe pour ne pas entrevoir ces
causes ou trop intress personnellement les voiler da-
vantage. La lgret de la critique et la ptulance de
l'amour-propre se dessinent plus nettement dans ses crits
que la fidlit du narrateur et le dvouement du citoyen.
Gnral suspect et courtisan assidu , il peut tre excus
d'avoir prfr le repos du cabinet et les loisirs de
l'homme de lettres la mort glorieuse du patriote enthou-
siaste. Mais que^ pharisien lui-mme et comme tel chef
d'insurgs , il ait pay sa ranon en viles flatteries envers
le bourreau de sa nation, qu'il ait pouss sa misrable
1.
^
LE SADDUCISME. 77
adulation jusqu' trahir, par une profanation sacrilge,
les esprances chries de son parti et de son peuple,
certes, cela ne donne pas, nos yeux, de l'autorit son
tmoignage sur les faits et les principes dans lesquels il
est lui-mme solidairement engag, et sur des hommes,
les uns bien meilleurs que lui , les autres tout aussi mis-
sables.
Voici une autre remarque plus importante encore. Nous
avons 'parl jusqu'ici d'un parti pharisien et d'un parti
sadducen. Nous entendions dsigner par l un nombre
d'hommes qui suivaient les deux directions avec une par-
faite connaissance de cause, avec la conscience avoue ou
intime de leurs motifs et de leur but. Nous devons ajouter
maintenant que les masses , tous ceux pour qui les ides
et les rites n'taient pas un sujet de mditation, mais qui
marchaient dans le chemin battu des habitudes et des tra-
ditions, taient pharisiens aussi et se soumettaient tout
ce que les gens d'cole de ce parti leur prescrivaient dans
le sens de leur systme. Tous les autres partis, quelque
puissants qu'ils pussent tre , ne

formaient ensemble
qu'une imperceptible minorit numrique dans la nation
israhte, depuis le temps des Machabes. Le peuple tait
pharisien ou plutt pharisaque, dress la pharisienne,
jenant, priant, sacrifiant, payant la dme, mangeant, se
lavant, friant le sabbat et maudissant les paens, faisant
tout enfin selon les rites et les rgles de la synagogue,
dans les chaires de laquelle il n'entendait gure que des
pharisiens prcher et expliquer la loi. Mais tout cela le
peuple pouvait le faire sans s'en rendre compte, avec
cette pit nave, cette honntet modeste, qui ne sont
pas ncessairement bannies du toit domestique toutes les
fois que les formes du culte sont devenues des symboles
sans ides
j
des habitudes machinales, et que le scolas-
78 LIVRE PREMIER.
licisme de renseignement a tu la candide ferveur des
jeunes lvites. Nous ne serons donc pas tonns de voir
que, malgr la polmique incisive de Jsus contre le pha-
risasme, polmique d'autant plus poignante qu'elle tait
plus fonde, ce fut prcisment parmi les hommes imbus
de ces principes que les aptres trouvrent recruter
leurs glises naissantes. C'est que les hommes religieux,
ceux qui nourrissaient en eux le souvenir des promesses
prophtiques et qui avaient appris se soumettre des
devoirs plus durs que le joug de l'vangile, ne se rencon-
traient gure, parmi les juifs
,
que dans la sphre du pha-
risasme.
CHAPITRE VI.
LA THOLOGIE JUDAQUE.
Jusqu'ici nous avons considr le mouvement des es-
prits au sein de la socit juive, dans ses rapports avec la
politique et dans son application aux formes de la vie so-
ciale et aux institutions religieuses. Il nous reste encore
la tche de l'observer dans la sphre spciale du travail
scientifique ou intellectuel. C'est par ce ct surtout que
le dveloppement du judasme se rattachera celui dont
l'histoire doit faire le sujet de notre ouvrage, et il nous
importe d'autant plus de nous
y
arrter un moment, que
bien des faits ^ du nombre de ceux que nous aurons ex-
poser, resteraient obscurs ou se prsenteraient sous un
faux jour, si l'on ne remontait pas leur origine.
On a pu se convaincre par tout ce que nous avons dit
sur l'esprit du judasme de la renaissance, et plus parti-
culirement sur les tendances des pharisiens, que deux
LA THOLOGIE JUDAQUE. 79
principes surtout ont dtermin la nature et la marche de
cette phase intressante de l'histoire d'Isral, que deux
lments constitutifs se retrouvent au fond de cette nou-
velle et compacte nationalit. C'est d'abord l'attachement
religieux et inbranlable , souvent mme pdantesque et
servile , aux choses et aux ides d'autrefois. En second
lieu , c'est une tonnante puissance de rtlexion et d'ana-
lyse
,
jointe une passion non moins rare pour le ma-
niement des affaires de dtail. Ces deux lments ou prin-
cipes moteurs n'ont pas cess d'tre actifs et fconds
aprs avoir rorganis la socit juive
,
rtabli le culte et
enfant la synagogue avec ses rites et ses rglements as-
ctiques; ils ont encore produit une thologie, une science
de la religion laquelle le saint enthousiasme des pro-
phtes n'avait pas song, mais dont l'glise chrtienne
ne ddaigna pas absolument l'hritage; une thologie tour
tour hardie et spirituelle dans ses spculations abs-
traites, sche et troite dans ses dductions dialectiques^
brillante et effrne dans ses peintures de l'avenir, dbor-
dant de toutes parts le cercle trop restreint de la nave
pit d'un autre ge, et jalouse en mme temps de lgi-
timer ses innovations par l'autorit la plus immuable,
celle de l'criture.
Cette thologie n'est pas bien connue parmi nous parce
qu'il n'en existe pas de document immdiat et complet.
On l'enseignait en Palestine, Jrusalem surtout, et mme
dans les pays trangers , dans des coles de plus en plus
clbres. Cet enseignement tait oral; le respect des dis-
ciples pour la science de leurs matres tait tel, que ces
derniers ne risquaient gure de voir leurs leons oublies
faute de moyens suffisants pour les transmettre la post-
rit. Rien ne se perdait; le trsor des thories, comme
celui des prescriptions rituelles, grossissait sans se trans-
80
LIVRE PREMIER.
former. Chaque nouvelle gnration de docteurs tenait
honneur de l'augmenter. La diversit mme des opinions,
loin d'tre exclue par cette voie de propagation, ne se per-
ptuait que plus srement , chaque ide , chaque conjec-
ture, chaque explication une fois mise, ayant avant tout
le droit imprescriptible d'exister et de concourir former
la somme des vrits probables. Ce n'est que vers l'poque
du moyen ge que les sources de l'histoire de cette tho-
logie commencent couler plus abondamment. Mais dj
avant la destruction du temple il a exist des monuments
littraires assez nombreux qui en contenaient les lments.
Une bonne partie de ces crits sont conservs ,
et nous
y
recueillons les fragments pars, les traces distinctes de
ces curieux travaux. Nous pouvons mme en suivre en
quelque sorte le dveloppement successif dans les livres
les moins anciens du code sacr des juifs; puis dans ceux
que nous appelons communment les Apocryphes, dans
la traduction des Septante, dans quelques intressantes
apocalypses, soit antrieures Jsus-Christ, comme le
livre d'Hnoch , soit contemporaines des aptres ,
comme
le quatrime livre d'Esdras, ensuite dans le Nouveau Tes-
tament lui-mme, o les vangiles surtout rapportent
souvent les doctrines rabbiniques; enfin, dans les plus
anciens Targums ou paraphrases chaldaques de la loi
,
et
jusque dans la Mishnah, rdige vers la fin du deuxime
sicle, mais base, sans contredit, sur des traditions plus
anciennes.
Notre intention n'est pas d'iexposer ici tout au long ces
ti'aditions et ces doctrines , dont la varit et l'importance
demanderaient un volume part. Pour le besoin du mo-
ment, une rapide esquisse suffira; elle fera ressortir prin-
cipalement les dogmes qui paraissent former le chanon
intermdiaire entre la religion mosaque, telle qu'elle est
LA THOLOGIE JUDAQUE. 81
documente par les livres sacrs des Hbreux et celle des
juifs contemporains de Jsus-Christ qui ont form le noyau
de l'glise apostolique. La ncessit et la lgitimit de
cette tude, comme introduction une histoire de la tho-
logie (chrtienne, deviendra surtout vidente quand le cours
de notre rcit nous aura conduit jusqu'au terme que nous
venons d'indiquer. Ce n'est jamais impunment que la
science ignore ou nglige la succession rgulire, Fen-
chanement naturel des faits , et elle se livre une singu-
lire illusion quand elle prtend raccorder les deux bouts,
aprs avoir coup le fil qui les unissait.
La premire chose sur laquelle nous appellerons l'at-
tention de nos lecteurs, c'est que la thologie judaque,
considre comme science, avait une autre base que l'an-
cien enseignement des prophtes. Ces derniers puisaient
dans l'inspiration de l'Esprit de Dieu; les rabbins ne sa-
vaient que trop bien que cette source tait tarie pour eux
,
et ils n'eurent jamais la hardiesse d'y prtendre, bien que
des docteurs vnrs pussent passer quelquefois, aux yeux
de leurs lves
,
pour avoir des rapports plus directs avec
la sagesse ternelle. Le grand-prtre ne rendait plus d'o-
racles, et les voix clestes, dont il est si souvent question
dans les auteurs juifs comme de la forme la plus rcente
de la rvlation
,
paraissent appartenir la thorie plutt
qu' l'histoire. Le savoir thologique reposait la fois sur
la tradition de l'cole et sur l'Ecriture; mais la premire
devait toujours s'appuyer sur la seconde, pour avoir une
valeur assure. De l, des tudes exgtiques profondes et
pnibles , mais en mme temps peu scrupuleuses quant
leurs moyens et leurs mthodes, parce qu'il en tait ici
comme partout dans des circonstances analogues : le sys-
tme tait d'abord construit et les textes devaient s'y pher.
Ces tudes, de leur ct, supposaient ncessairement
I.
6
8'2i LIVRE PREMIER.
une collection bien dfinie des livres saints. On avait d
faire le canon de l'Ancien Testament, mais nous ne savons
pas au juste si ce travail tait achev une poque de beau-
coup antrieure celle de Jsus-Christ. Ce qu'il
y
a de
certain, c'est que l'opinion commune qui l'attribue
Esdras est absolument insoutenable, par la simple raison
que le code hbreu, tel qu'il existe, contient un bon
nombre de livres postrieurs au temps de ce clbre l-
giste. Quoi qu'il en soit, c'est ce canon des coles de Pa-
lestine qui passa tel quel l'glise chrtienne; celle-ci,
son tour, l'enrichit plus tard de plusieurs autres livres
d'origine juive , sans que ni la premire ni la seconde di-
tion pt se prvaloir d'une autorit autre que celle de la
critique savante ou de l'utiht pratique.
L'criture, cause de son origine divine, tait natu-
rellement cense contenir des trsors que fintelligence
vulgaire ne dcouvrait pas facilement et dont l'importance
tait telle que tout oubli tait une perte, toute erreur un
danger. A ce titre encore, l'exgse savante devenait une
ncessit de premier ordre. Or l'exgse se produit tou-
jours et seulement en face de l'autorit
,
que ce soit celle
d'un code civil ou ecclsiastique, d'un oracle prophtique
ou d'une rvlation religieuse et morale. L'Ancien Testa-
ment runissant tous ces caractres, l'exgse judaque
pouvait et devait, tour tour, porter son attention sur les
principes du droit , sur les formes du culte , sur les pr-
ceptes asctiques et sur les promesses d'avenir qui
y
taient
consigns. Elle tait la fois lgale, rituelle, dogmatique
et messianique, et servait ainsi la jurisprudence, la
science liturgique , la casuistique et la thologie. Il
sera plus court de dire que toute la science ,du judasme
tait exgtique. Ses savants taient des Darsc/iamm^ c'est-
-dire des exgles; ses coles , des Boit Midrasch ou salles
LA THOLOGIE JUDAQUE. 83
d'interprlation , et dans toutes les sphres du savoir les
assertions ou thories formules par les docteurs n'avaient
de valeur que par la base scripturaire qu'ils savaient leur
donner. Ainsi , voil dj deux faits de la plus haute im-
portance thologique, dont l'origine nous ramne aux
coles juives: le canon et l'exgse, choses inconnues aux
anciens isralites, et transmises l'Eglise chrtienne ds
sa naissance.
La thologie proprement dite, c'est--dire la doctrine
concernant l'essence et les attributs de Dieu , fut l'objet
de srieuses mditations de la part des philosophes. Leur
esprit n'tait point satisfait par l'enseignement populaire
des prophtes; il se trouvait surtout choqu des nombreux
anlhropomorphismes consacrs par le langage la fois
simple et potique de l'Ecriture, et les apparitions per-
sonnelles et corporelles de la divmit dont l'histoire fai-
sait mention en plus d'un endroit, ne s'accordaient pas
avec le point de vue d'une spculation qui n'tait plus
son dbut. L'expdient le plus simple pour faire dispa-
ratre cet inconvnient tait de substituer des anges, mes-
sagers et reprsentants de Dieu, la personne divine elle-
mme
,
partout o il s'agissait d'une communication directe
entre elle et les hommes. Une pareille substitution fut con-
sacre, par exemple, dans le fait capital de la religion
mosaque, la lgislation du Sina, pour la gloire de la-
quelle le rcit primitif avait revendiqu de la manire la
plus positive l'intervention directe de Jhovah. Nous ver-
rons plus tard que les aptres connaissent l'histoire sacre
uniquement sous cette forme scolastique. Mais ce n'tait
l qu'un premier essai de la rflexion, jalouse de s'lever
au-dessus de la conception vulgaire. On alla plus loin.
L'usage de ne parler de Dieu qu'au moyen de priphrases
qui vitaient de le dsigner directement, usage introduit
M LIVRE PREMIER.
en partie par les convenances du style potique, en partie
et plus souvent par une pit respectueuse et timore,
conduisit insensiblement des formules mtaphysiques
qui finirent par imprimer la thologie juive un caractre
tout particulier. Les premires traces de cette tendance se
trouvent dj dans les livres historiques de l'Ancien Testa-
ment, o, dans certains rcils d'apparitions de Dieu, son
tre parat tre scind en deux , du moins pour la pense
humaine, selon qu'elle l'envisage en lui-mme ou dans sa
manifestation concrte. Dans la suite des temps, ce mme
procd de la spculation se rpandit de plus en plus, et
avec une puissance d'abstraction sensiblement croissante.
Ainsi, il est difficile de dire si, dans le principe, lorsque
des manifestations quelconques de la divinit sont dsi-
gnes comme celles de sa prsence, ou de sa gloire, ou
de sa parole, cela doit tre entendu simplement de Dieu
(comme c'est le cas quand nous parlons de la Providence),
ou d'une personnalit particulire, d'une hypostase divine
que la spculation serait arrive reconnatre distincte de
la notion abstraite de l'tre suprme. Il est de fait que
cette dernire explication est pleinement justifie, par des
preuves aussi nombreuses qu'irrcusables, mesure que
nous nous rapprochons du sicle apostolique. L'cole ne
parlait plus, comme l'avaient fait les anciens , de la main
,
du bras, de l'il de Dieu pour rendre sensible l'ide du
gouvernement du monde, mais elle personnifiait ses attri-
buts
mtaphysiques et les considrait, si ce n'est toujours
objectivement,
du moins dans la thorie et selon les be-
soins de la dialectique, comme des tres part, agissant
dans toute la plnitude de la conscience et de la sponta-
nit. Ainsi, il nous est impossible de regarder comme
de simples morceaux potiques les passages justement c-
lbres dans lesquels la Sagesse est reprsente comme
LA THOLOGIE JUDAQUE. 85
l'ane des cratures de Dieu , cratrice elle-mme et orga-
nisatrice de tout l'univers
'
;
nous
y
voyons l'nonc, po-
tique si l'on veut, quant la forme, d'une thse de tho-
logie spculative, d'un dogme enfin, diversement modifi
dans les coles, mais devenu, dans ce qu'il- avait d'essen-
tiel
,
la base du systme entier.
Nous pourrions encore parler des efforts tents par cette
mme thologie scolastique pour classer les attributs es-
sentiels de la divinit et pour en dterminer le nombre,
pour consolider par l'application de noms propres tech-
niques et significatifs la doctrine de l'hypostase cratrice
et rvlatrice, pour dfinir le mode de la cration; nous
pourrions insister sur ces points et sur d'autres sem-
blables
,
mais comme cette partie de la science ne s'est
pas trouve dans un contact immdiat avec les formules
dogmatiques rpandues dans la premire socit chr-
tienne^, nous craindrions de nous loigner trop de notre
sujet en poursuivant une analyse que nous aimons mieux
l'servcr pour une autre occasion.
Un autre champ largement exploit par la science des
coles est celui de la dmonologie. L'ancienne littrature
sacre avait parl d'anges , de messagers ou fils de Dieu
,
excutant ses ordres providentiels
;
et plus d'une fois on
entrevoit l'origine potique de cette conception
,
quand
des phnomnes naturels sont ou semblent mtamorphoss
en personnes ^ Le gnie de la langue, tout autant que la
^Sapience de Jsus, fils de Sirach , chap.
1er;
chap. XXIV etc. Sapience
de Salomon, chap. VII, VIII etc., peut-tre dj le prologue ajout aux Pro-
verbes, VIII, 22 sv.
-
Ce n'est pas dire qu'on n'en trouve aucune trace dans la littrature
chrtienne du premier sicle. Ainsi, les passages Apoc. 1,4; IV, 5, ne s'ex-
pliquent que si l'on remonte la thorie judaque des sept attributs divins.
'Psaume XVIII, H
;
CIV,
4; 2 Sam. XXIV, 15, 16 etc. II fout bien se
garder cependant de croire qu'il est question d'anges, dans l'acception ac-
S6 LIVRE PREMIER.
tendance philosophique des esprits , s'arrta la person-
nification de ces divers effets de la cause suprme. Les
attributs mtaphysiques de la Divinit, reprsents d'abord
par des symboles concrets, emprunts surtout la nature
animale*, finirent par tre pris pour des tres subalternes
par rintelligence vulgaire, quoique dans le principe ce
n'aient t que des lments dtachs, par l'analyse sp-
culative, de l'essence mme de Dieu. Mais ce n'tait pas
la seule source, ni la plus fconde, de ces croyances. Les
souvenirs de l'antique sabisme et le contact avec les
cultes cananens en favorisrent bien davantage le dve-
loppement. On peut mme dire que c'tait le progrs des
ides monothistes qui multiplia les anges, en tant que
les nombreuses forces divines , reconnues par la conscience
religieuse l'poque de son enfance, finirent par se
subordonner un seul Dieu comme ses cratures et ses
ministres. Le rapport de faveur et de dfaveur, de protec-
tion ou d'inimiti, qui pouvait exister entre Dieu et les
mortels, fut bientt cens se rgler par l'intervention de
ces tres intermdiaires qui devaient se proccuper du
sort des hommes dans des intentions trs-diverses, comme
on le croyait aussi Tgard des dieux dans le sein du po-
lythisme. Mais toujours on rservait le gouvernement
suprme du monde un matre unique, saint et juste. La
religion des prophtes, laquelle cette anglologie des
sicles qui suivirent l'exil avait t peu prs trangre
,
n'en reut aucune atteinte.
On avait parl, entre autres, d'un ange particulier, ad-
versaire des hommes et acharn les accuser ou les
tuelle de ce terme
,
partout o les textes emploient le mot maleak. Au con-
traire
,
dans la presque totalit des passages citer, ce mot dsigne la Divi-
vinit elle-mme en tant qu'elle se manifestait.
^
zcli. I
,
X
;
sac VI
,
2 etc.
LA THOLOGIE JUDAQUE.
87
desservir
auprs de Dieu^ Cette ide, que l'criture ne
connaissait gure que comme une fiction potique, bien
qu'elle pt avoir sa racine dans les croyances du peuple,
fut son tour le point de dpart d'un chapitre trs-im-
portant de la thologie judaque. Elle se combina avec la
notion d'un principe mauvais, tel que l'admettait le dua-
lisme, et cette combinaison, toujours subordonne la
thorie monothiste, engendra finalement l'ide du diable,
devenue bientt l'une des plus populaires dans le judasme,
et tomba ainsi dans le domaine d'une grossire supersti-
tion, malgr son origine mtaphysique. Il est superflu de
dvelopper ici tout au long ce que les coles juives savaient
raconter sur les anges bons ou mauvais, leurs fonctions,
leur nombre, leur demeure, leurs noms, leur hirarchie,
leur influence sur les affaires de la terre et sur le bien-
tre des hommes. Toutes ces choses ont pass, presque
sans changement, dans les croyances des peuples chr-
tiens, et nous les retrouverons encore sur notre chemin.
Nous passons une partie de la thologie judaque
beaucoup moins connue que la prcdente, mais bien plus
digne d'tre tudie
,
parce qu'elle est le fruit d'une ana-
lyse psychologique de la nature humaine et de ses rap-
ports avec la loi de Dieu, et non d'un essor capricieux de
l'imagination : c'est l'anthropologie, c'est l'examen philo-
sophique des problmes de l'origine du mal moral , de la
mort, de la libert de l'homme et de la prescience abso-
lue de Dieu ou du destin, enfin, de l'immortalit et de la
rsurrection. A moins de fermer les yeux l'vidence, on
conviendra que ces problmes sont peine entrevus et
poss , mais jamais rsolus par les crivains antrieurs
l'exil. Dans ces temps-l, la foi tait assez vivante et la
rflexion assez peu curieuse |)Our viter les cueils et
UobI, II; Zach. m.
88 LIVRE PREMIER.
pour vaincre les doutes qui se prsentent partout la rai-
son dans des questions de cette nature. La contradiction
,
souvent affligeante, entre le sort d'un homme et sa con-
duite morale
,
provoquait quelquefois des essais de tho-
dice, mais la logique, encore faible et impuissante, avait
hte de se rfugier entre les bras d'une foi , toujours vie- .
torieuse, en la justice de Dieu. Plus tard, cette foi fit
place au raisonnement. La science aborda hardiment toute
la srie de ces questions pineuses , et parvint , en partie
du moins, en donner des solutions, que la postrit a
religieusement acceptes ou du moins prises pour point
de dpart de ses propres thories. Nous avons dj fait
mention du dogme le plus important et le plus fcond en
consquences qui naquit sur ce terrain l, celui de la r-
surrection, dogme qui, vrai dire, est devenu la base,
non-seulement de la thologie judaque tout entire, mais
dans un certain sens aussi des croyances chrtiennes.
Nous ne nous
y
arrterons pas ici
,
parce que son impor-
tance mme nous obligera d'en parler plus au long , et
nous lui rservons un chapitre particulier, pour le pr-
senter dans sa liaison avec tout ce qui tient aux croyances
relatives aux choses finales. Nous signalerons encore les
discussions trs-animes sur la prdestination; les phari-
siens s'appliqurent les premiers trouver une formule
qui tnt le milieu entre le fatalisme du dcret absolu
,
pa-
tronis la fois par la logique et le mysticisme, et les
doctrines soi-disant librales des sadducens. Une atten-
tion particulire fut voue au rcit de la Gense sur l'his-
toire des premiers hommes. Elle donna lieu diverses
thories sur la nature primitive de notre espce , sur la
chute, sur l'origine de la mortalit et du mal physique en
gnral. On dbattait la question du pch, soit inn, soit
produit par des influences extrieures et accidentelles. En
LA THOLOGIE JUDAQUE. 89
un mot, la spculation judaque s'tait porte, ds avant
l'poque de la naissance du christianisme , sur la plupart
des grands problmes qui ont pu proccuper plus tard les
penseurs de l'glise, et les questions souleves par elle
taient plus ou moins familires ceux d'entre les chr-
tiens qui avaient pass par ses coles. Indpendamment
de cette circonstance, elle peut nous intresser aussi par
ses formes et ses mthodes. Ses mthodes d'interprtation
lui ont survcu et nous en reparlerons plus loin. Sa ten-
dance prononce se crer des formes concrtes a peupl
la philosophie religieuse de figures , en partie myst-
rieuses, qui servaient la fois en faciliter le travail dia-
lectique et en populariser les rsultats.
Pour dire toute notre pense, cette vieille littrature
judaque ne mrite pas l'oubli dans lequel la science chr-
tienne la laisse habituellement. Les extravagances , les
fables ridicules, les dductions absurdes, les nombreux
travers d'esprit des rabbins, fourvoys par une exgse
arbitraire et divinatoire^ et d'autres dfauts encore qu'on
peut
y
dcouvrir, ont trop exclusivement proccup l'ani-
mosit polmique de nos pres, et notre sicle s'est trop
ht d'adopter leur jugement. Une philosophie religieuse
qui, aprs tout, a puis la source la plus pure et la plus
riche qui fut accessible Tantiquit , ne peut pas , malgr
quelques carts singuliers ou compromettants , mriter le
ddain des hommes srieux qui aiment tudier l'histoire
de l'esprit humain. A plus forte raison
y
a-t-il, de la part
de la thologie chrtienne, de l'ingratitude mpriser,
par paresse ou par ignorance, les travaux d'une cole in-
fatigable
,
laquelle elle a fait des emprunts si nombreux
et dont elle a, en maintes choses, accept l'hritage, sans
se prmunir contre les chances d'erreur par la clause du
bnfice d'inventaire.
90 LIVRE PREMIER.
CHAPITRE VIL
l'hellnisme.
Dans les chapitres prcdents nous avons vu Tesprit du
judasme se dvelopper dans plusieurs directions diver-
gentes sur le sol mme de son antique patrie. Si les mo-
difications survenues dans les ides nationales et consta-
tes par l'histoire durent en partie leur origine leur
contact avec une civilisation trangre, c'est toujours en
Palestine qu'elles se manifestrent d'abord; c'est pour
ainsi dire dans une position toute dfensive que le ju-
dasme les subit ou les repoussa. Il n'tait point all au
devant de ce que les uns pouvaient appeler un danger et
un malheur, les autres, une ncessit ou un progrs.
Mais ce mme contact avec l'tranger et l'influence qu'il
devait exercer sur l'esprit de la nationalit juive s'ta-
bhrent sur une chelle bien autrement grande et avec des
consquences plus importantes pour le dveloppement
ultrieur des ides religieuses et philosophiques, sur un
terrain diffrent de celui dans les troites limites duquel
notre narration s'est renferme jusqu'ici. Nous avons
nous occuper maintenant d'une transformation du ju-
dasme aussi intressante que peu tudie dans ses dtails
;
d'une transformation qui se rattache par ses effets et de
la manire la plus immdiate la marche des destines
de la thologie chrtienne ds le premier sicle, et sans la
connaissance de laquelle ces dernires resteraient incom-
prises. Le titre mme que nous donnons ce chapitre
orientera le lecteur dans l'horizon nouveau o nous allons
l'hellnisme. 91
l'introduire; il lui rappelle en mme temps un nom pro-
nonc jusque dans le sein de l'glise primitive et dont la
valeur et la porte mritent d'tre connues avant que nous
passions notre sujet priacipal.
Tout le monde sait l'histoire des conqutes d'Alexandre
et de ses successeurs. Nous n'en parlerons ici qu'autant
que cela sera ncessaire pour l'intelligence du phnomne
la fois national et psychologique qui nous occupe pour
le moment. Le principe suprme de la politique du con-
qurant avait t la fusion des peuples, l'amalgame des
lments htrognes d'un empire plus vaste qu'aucun de
ceux qui l'avaient prcd. Alexandre mourut- sans avoir
pu consolider son uvre, mais ses ides d'organisation
et de civiUsation ne prirent pas avec lui. L'ambition
,
l'astuce , le crime dpecrent l'immense hritage qu'il
avait laiss, et plusieurs gnrations employrent leurs
forces dchirer ce que la puissance d'un seul gnie avait
soud en peu d'annes. Le glaive dtruisit ce que le glaive
avait difi. On vit surgir d'abord plusieurs nouveaux em-
pires, crations phmres de la force brutale, tour tour
souleves et submerges par les flots inconstants de la
fortune guerrire. Aprs des cataclysmes ritrs il se
forma enfin un rsidu de masses plus solides, et propres
dvelopper les germes d'une nouvelle civilisation. Parmi
ces masses il
y
en a deux qui doivent attirer notre atten-
tion de prfrence toutes les autres. C'est, d'un ct, le
royaume no-gyptien des Ptolmes, de l'autre, la grande
monarchie des Sleucides
,
qui avait son sige en Syrie
,
mais qui tendait son sceptre au loin sur les pays de
l'Asie suprieure. La Palestine tait situe entre ces deux
tats rivaux. Appartenant la Syrie d'aprs les lois de la
nature, indispensable l'Egypte d'aprs les lois de la po-
litique, elle devint l'arne des passions trangres et le
92 LIVRE PREMIER.
jouet de la diplomalie. Aprs avoir chang de matre
quatre ou cinq fois dans l'espace de vingt ans, elle finit
par cire incorpore l'empire gyptien , avec lequel elle
resta unie pendant prs d'un sicle. Durant ce long espace
de temps, une paix rarement interrompue permit un
gouvernement clair et prvoyant
,
qui savait allier les
intrts des peuples avec ceux de la dynastie, de reprendre
la politique d'Alexandre et de travailler avec persvrance,
mais sans rien brusquer, la fusion des nationalits. Les
Sleucides ne tardrent pas imiler leurs voisins, quoi-
que avec
moins de prudence. A quelques sicles de l
on put se convaincre que le succs de cette politique n'a-
vait t que trs-imparfait
;
cependant elle eut des rsul-
tats assez solidement tablis pour qu'ils ne cdassent qu'
l'ascendant irrsistible de la civilisation arabe. Elle en eut
surtout dans la sphre qui nous intresse spcialement.
Il s'opra d'abord sur le littoral de la Mditerrane,
aussi loin que s'tendait la domination macdonienne, un
mlange extraordinaire des populations. L'immigration
des Grecs en Asie et en Afrique fut favorise de toutes les
manires. L'invasion des colons fat plus dcisive que celle
des phalanges. Elle se fit dans des proportions gigan-
tesques et toujours croissantes. L'influence de la cour, de
l'administration, de la vie militaire, du commerce, de la
littrature et, la suite de tout cela, la prpondrance
marque que les villes obtinrent sur les campagnes, et qui
est le trait caractristique de la civilisation grecque , toutes
ces causes runies refoulrent les idiomes nationaux et
les murs indignes hors du cercle o se circonscrivaient
le mouvement, la vie et le progrs. Les nouvelles colo-
nies
,
les rsidences , les places de commerce et de guerre
fondes en grand nombre et naissant comme par enchan-
tement sous les pas de deux dynasties pleines de vigueur
l'hellnisme. 93
et d'ambition , taient comme autant d'oasis fcondes o
jaillissait l'esprit hellnique, au milieu d'un monde qui
manquait de devenir un dsert faute de pouvoir se l'assi-
miler.
Le torrent de l'immigration grecque se rencontra bien-
tt avec le torrent de l'migration juive. Semblables deux
rivires qui verseraient leurs ondes diffremment colores
dans un mme bassin sans les entremler, ces deux peu^
pies se jetrent sur les jeunes villes macdoniennes et
s'y tablirent simultanment sans se confondre, toujours
spars par la diversit inconciliable de leurs croyances et
de leurs murs , toujours rapprochs par la communaut
des affaires et par la lgislation uniforme qui protgeait
leurs intrts. A leur avnement dj, les Ptolmes trou-
vrent beaucoup de juifs en Egypte
;
ils comprirent que
l'affection de ce peuple pouvait assurer la scurit de leurs
possessions asiatiques; ils cherchrent en consquence
les attirer eux, les attacher leur fortune par toutes
sortes de faveurs et de privilges. Ils en formrent des
communauts entires Alexandrie et dans d'autres villes,
leur accordrent le hbre exercice de leur culte et une cer-
taine autonomie civile, et les levrent ainsi au mme
rang que les Macdoniens. Mais ce qui contribua le plus
acclimater les juifs dans ces rgions lointaines
,
qu'on
n'entrevoyait pas jadis sans une secrte terreur, ce fut
l'attrait du ngoce auquel ils pouvaient, auquel ils de-
vaient mme se livrer exclusivement dans cette nouvelle
patrie. L'esprit commercial, inn tous les peuples de
race smitique, avait t longtemps comprim chez les
Isralites par leur position dfavorable sur le plateau de
Canaan , loin des grandes routes du commerce de l'anti-
quit, et tout coup il rencontra, pour son industrieuse
activit, un thtre vaste et brillant sur les plus grands
M LIVRE PREMIER.
marchs du monde, qui paraissaient comme crs pour
lui, et loin desquels le particularisme ombrageux des pha-
risiens cherchait en vain le retenir. A partir de cette
poque seulement, le juif se trouva dans son vritable
lment. La vie d'agriculteur, que ses prophtes lui avaient
tant recommande, qu'ils lui avaient impose presque
contre son gr, et laquelle il avait d s'assujettir dans une
patrie spare de l'ocan et mure par des dserts, il
l'abandonna avec joie pour ne plus
y
revenir. Une fois
arm du crayon du banquier, il ne se senlait plus de got
pour la charrue. L'Egypte devint sa seconde patrie, l'E-
gypte, de tous les pays celui contre lequel on avait le plus
stimul chez lui une antipathie factice et dont on s'tait
le plus obstin lui fermer le chemin. C'tait comme une
nouvelle sve qui s'infiltra dans une nation mourant de
langueur sur son sol puis. Le bien-tre matriel vint lui
faire supporter plus facilement la perte de l'indpendance
politique. La fortune enfanta le crdit et bientt les gou-
vernements apprirent compter avec les juifs dans des
affaires plus importantes que celles qui se traitent la
halle ou l'entrept.
Il ne faut pas croire d'ailleurs que le judasme ait eu
des sacrifices faire pour entrer dans cette carrire nou-
velle. Les sciences et les arts n'taient point encore arrivs
dans sa sphre un degr de dveloppement tant soit peu
digne de remarque. L'esprit guerrier, en supposant qu'il
ait jamais t dans le caractre du peuple juif, avait pu
s'assoupir pendant la longue domination persane et ne
s'est plus rveill chez lui hors de la Palestine. Le com-
merce est cosmopolite par sa nature, et en le substituant
l'agriculture par un mouvement peu prs instinctif, le
judasme abrogea virtuellement la loi mosaque dans ce
qu'elle avait de plus essentiel et de plus caractristique,
l'hellnisme. 95
et
accomplit, sans le savoir, une rvolution dont il a t
le dernier reconnatre les droits et la porte. Il n'y a pas
jusqu'
la rivalit entre les Sleucides et les Ptolmes qui
ne favorist cette tendance dsormais prpondrante. Les
deux dynasties, galement intresses s'attacher les juifs
cause de la Palestine, leur prodigurent l'envi des fa-
veurs toutes matrielles, et dirigrent ainsi de plus en plus
l'attention de ce peuple vers les intrts pcuniaires. Elles
leur apprirent prendre des deux mains et accepter l'a-
vantage du moment, de quelque ct qu'il vnt, mous-
sant ainsi la haine d^une nationalit blesse dans son hon-
neur, sans pour cela gagner la reconnaissance affectueuse
de leurs nouveaux sujets.
Tl tait impossible que ces relations de plus en plus
frquentes et intimes avec un monde nouveau et si avanc
dans tout ce qui tient la civilisation, n'exerassent une
influence profonde sur la fraction de la nation juive qui
y
participa plus directement. Nous n'avons pas nous occu-
per de cette influence , en tant qu'elle dut se montrer dans
les habitudes de la vie sociale; nous nous htons de signa-
ler un phnomne plus curieux et plus immdiatement en
rapport avec la sphre des ides dont nous tudions l'his-
toire. C'est le fait de l'adoption de la langue grecque par
les familles juives tablies hors de la Palestine et mme
dans les villes maritimes de la mre-patrie. Aprs la reli-
gion, la langue est bien la chose la plus troitement lie
avec la vie intime d'un peuple, son hritage le plus sacr
et le plus inalinable. Eh bien, le peuple juif, dans la
dispersion , en fit le sacrifice avec une facilit qui reste-
rait une nigme, si nous n'avions pas dj constat que
l'intrt matriel, et non pas mme celui qui est justifi
par le besoin, a t le seul mobile de cette migration d'un
genre nouveau. Cet intrt seul pouvait amener les juifs
96 LIVRE PREMIER.
remplacer la langue de leurs pres par un idiome tran-
ger. Ils s'approprirent ce dernier pour l'usage de la vie
commune d'abord, et arrivrent bientt ne plus pouvoir
s'en passer dans les autres sphres de la pense. Mais rien
n'est plus singulier que l'idiome qui naquit ainsi presque
au hasard du contact des deux nationalits. Les juifs s'em-
parrent de ce que nous appellerions le trsor de la langue
grecque, c'est--dire de tous les mots qui la composent,
ainsi que des formes grammaticales qui en sont inspa-
rables. Comme ils durent prendre les uns et les autres
dans la bouche d'une population trs-mlange elle-mme
et en partie peu cultive , le fond mme de la langue qu'ils
apprirent tait dj trs-diffrent de celui de l'ancienne
langue littraire des Hellnes. Mais c'tait bien pis encore
pour ce qui en constituait l'esprit. Ils ne parvinrent pas
le saisir; la syntaxe qui, partout, fait le caractre propre
d'une langue son tat de perfection et qui est la chose
capitale pour le grec surtout, ils ne la comprirent point,
ou pour dire plus vrai, ils ne s'en soucirent pas, ils
l'ignorrent. Ils continurent penser selon le gnie de
leur idiome smitique, si diffremment faonn sous ce
rapport, et traduisant ainsi leur pense mot mot de
l'hbreu en grec, ils produisirent un langage tout parti-
culier, hbreu d'esprit et grec de corps, jargon btard
dans l'origine, mais acqurant peu peu droit de cit dans
le monde par son usage tendu, se lgitimant par une ht-
trature aussi remarquable qu'exceptionnelle, et destin
laisser des traces profondes jusque dans les langues mo-
dernes les plus cultives et les plus rpandues. Car c'est
surtout par son appHcation aux ides religieuses que ce
langage particulier est devenu clbre et influent. Il servit
bientt traduire la loi pour les juifs d'Egypte qui com-
menaient oublier la langue sacre, et peu peu tous les
l'hellnisme. 97
autres livres de l'ancienne Alliance furent transcrits en
grec leur tour. Enfin, les aptres qui vinrent prcher ou
crire en grec, n'eurent gure que le dialecte hellniste
leur disposition
;
ils durent lutter, sans toujours triom-
pher, contre la pauvret dsesprante d'une langue dont
les moyens tout matriels n'taient pas en rapport avec la
tche leve qu'on lui imposait.
Ce changement de langue, phnomne trs-intressant
par lui-mme dj, n'tait encore qu'un fait extrieur si
l'on veut. Mais il ne faut pas juger l'esprit qui dirige les
destines de l'humanit d'aprs le mouvement plus ou
moins bruyant qui se fait la surface des vnements.
L'avenir du monde se prpare une profondeur o l'il
de l'observateur ne pntre gure. Le courant nouveau qui
se forme au fond ne peut se manifester que tardivement
et par des symptmes d'abord peu apprciables travers
les flots de la surface. Le fait de la mtamorphose des juifs
hbreux en juifs hellnistes ne prsente pas seulement cet
intrt statistique ou philologique que nous avons du
signaler d'abord : il cachait dans son sein des consquences
qui se rvlrent plus tard et dont la porte va droit au
cur de l'histoire de la thologie chrtienne.
Nous commencerons par dire la gloire des juifs hell-
nistes et surtout celle de leurs docteurs
,
que l'apostasie
religieuse tait la chose la plus rare parmi eux, malgr les
nombreuses tentations auxquelles devait les exposer la
bonne comme la mauvaise fortune. Cet attachement aux
croyances de leurs pres et tout ce qui tenait aux institu-
tions ecclsiastiques , tait la fois leur vertu et leur mal-
heur. Leurs richesses, leurs habitudes usurires n'auraient
pas excit un si haut point, dans les villes grecques^ l'an-
tipathie du peuple, si la diffrence des formes religieuses,
plus encore que celle du fond des croyances , n'avait servi
I.
^
98 LIVRE PREMIER.
Talimenter. Partout o ils taient assez nombreux pour
se constituer en communaut , en btissant une synagogue
,
ils occupaient l'attention de la populace et devenaient pour
ainsi dire un paratonnerre naturel pour toutes les explo-
sions des passions infimes, si frquentes dans les grandes
villes des pays mal gouverns. Les gouvernements eux-
mmes finirent par partager les prjugs des masses ou au
moins par les utiliser dans l'occasion. Malgr cela , nous
le rptons, ou peut-tre mme cause de cela, le ju-
dasme ne broncha pas, et ses enfants, depuis le colpor-
teur jusqu'au fermier gnral , tinrent bon et contre la
haine aveugle de la foule et contre les sductions blouis-
santes des cours.
Mais il
y
a plus. La perscution d'en bas donna plus de
force au judasme que la protection d'en haut et ne l'em-
pcha pas d'entamer, dans le silence et sans ostentation,
le domaine du paganisme, au moment mme o celui-ci,
devenant cosmopolite son tour, de national qu'il avait
t, semblait touchera un rgne aussi durable qu'exclusif
Les dieux de la Grce avaient vieilli
;
le souffle de la phi-
losophie commenait chasser les brouillards qui dro-
baient la cime de l'Olympe aux yeux des mortels. Pour
bien des hommes , le prestige de ce panthisme potique
qui avait anim la nature, disparut sous le scalpel de
la science ou se dcolora sous l'action du doute. Les
croyances n'existaient plus que pour la reprsentation
thtrale ou politique. Une dmoralisation hideuse et
bientt une superstition aussi dgradante que ridicule
vinrent les remplacer. Toujours et partout la destine de
ceux qui, pour rompre le frein de leurs passions, crient
le plus haut qu'ils ont t tromps par les prtres, c'est
de se faire le plus bnvolement les dupes des charla-
tans.
i
l'hellnisme. 99
Cependant, dans ce naufrage universel , il
y
eut un
grand nombre d'individus qui cherchrent une planche de
salut ailleurs que dans l'ivresse des sens ou dans les mys-
tres trompeurs des sciences occultes et des socits se-
crtes. Dans leur chemin
,
souvent plein d'angoisses
,
plu-
sieurs trouvrent le Dieu d'Isral, l'idal des sages et la
consolation des pauvres
,
et apprirent le rvrer sans con-
natre toujours les prescriptions de ses lgistes. Ils s'habi-
turent frquenter les synagogues ,
y
entendre des
prires simples et ferventes, des chants qui touchaient le
cur et des prdications en tout cas plus difiantes que
tout ce qui se faisait autour des autels des anciens dieux.
C'taient surtout les femmes , moins portes que les
hommes se contenter d'un indiffrentisme soi-disant
philosophique
,
qui s'affiliaient ainsi en grand nombre aux
synagogues. Des auteurs anciens nous rapportent mme
que de vagues pressentiments d'une rvlation nouvelle
avaient pntr jusque dans la socit3t paenne. Ce furent
sans doute les esprances messianiques des juifs qui en
rpandirent le germe. Mais lors mme qu'une vulgaire
curiosit aurait seule conduit ces hommes aux pieds de la
chaire des rabbins, le fait qu'ils
y
retrouvrent une foi,
prouve suffisamment que la Providence avait dirig leurs
pas.
On se le rappelle, hors de Jrusalem
,
le culte public ne
consistait gure que dans les exercices religieux que nous
venons de nommer. Personne n'en tait repouss. Habitus
converser avec les non-circoncis dans les relations ordi-
naires
,
les juifs hellnistes ne se rvoltaient pas l'ide
de les voir assis au milieu d'eux pour la prire commune.
Un sjour prolong parmi les paens avait amen naturelle-
ment chez eux des sentiments de tolrance qui, aprs tout,
ne compromettaient point leur stricte fidlit envers les
100
LIVRE PREMIER.
devoirs religieux. Des liaisons de famille s'tablissaient
entre les deux classes
;
du moins le juif ne faisait pas de
difficult de marier ses filles des hommes qui leur per-
mettaient de suivre les rites de leur religion et d'lever
leurs enfants dans la crainte de Jliovah. La jurisprudence
thologique des docteurs de la loi s'empara mme de ce
nouveau rapport pour le rgler officiellement. On ne vou-
lut point soumettre la circoncision les paens qui dsi-
raient assister aux runions du sabbat; on ne leur prescri-
vit aucun devoir rituel. On se contenta de leur interdire
premptoirement la participation aux actes du culte ido-
ltre
,
notamment aux sacrifices, et cette prohibition tait
si svre, qu'ils ne devaient pas mme assister un festin
dans lequel on aurait servi des viandes provenant d'une
victime consacre aux faux dieux. En outre , on leur dfen-
dit Tusage des mets dans la composition desquels en-
traient le sang des animaux et la viande des btes touffes.
Une aversion profonde pour ces choses, chez les juifs,
leur rendait impossible tout commerce avec des gens qui
se les seraient permises. Ces prescriptions, auxquelles se
joignaient encore quelques devoirs moraux, furent appeles
plus tard, dans les coles, les prceptes noachiques, nom
par lequel on voulait dclarer que c'taient des principes
plus anciens que la loi du Sina, et obligatoires pour l'es-
pce humaine tout entire. Par l'histoire des aptres nous
savons que le nombre des personnes ainsi disposes tait
trs -considrable, et que dans certaines localits elles
formaient un lment influent dans la communaut juive,
laquelle, par leur prsence mme, se trouvait facile-
ment conduite considrer les intrts de l'me et de la
vie morale comme une chose bien autrement importante
que les pratiques rituelles. Quant ces dernires , il va
sans dire qu'on n'y drogeait pas pour soi-mme; les habi-
I
101
tildes pieuses^ mme tout extrieures, ne se perdaient pas
chez les juifs proprement dits, mais insensiblement elles
cessaient d'tre les signes distinctifs des adorateurs du
vrai Dieu, puisqu'on accordait ce nom tant d'hommes
qui ne s'astreignaient pas ces rgies et ces coutumes.
On les appelait des proslytes, c'est--dire des trangers
qui avaient tabli leur domicile sur le territoire d'Isral
;
des citoyens d'un second ordre, qui ne jouissaient pas de
tous les droits civiques dans la thocratie lgale, mais se
plaaient sous la protection efficace de Jhovah. On les
appelait aussi tout simplement les pieux, les adorateurs',
faisant ressortir ainsi prcisment le caractre essentielle-
ment spirituel de leur religion , et sans que cette dsigna-
lion, qui impliquait, comme dessein
,
l'absence des pra-
tiques lviliques, dt exprimer un blme quelconque
l'gard de ceux qu'elle distinguait.
Qu'on se reprsente bien les juifs jels loin de leur an-
tique pairie au milieu des nations trangres, dans ces
villes populeuses o les croyances, les langues, les murs
les plus diverses venaient chaque jour se rencontrer, se
heurter, se mler; o la nature des choses amenait ou fa-
vorisait du moins un mouvement de fusion et d'assimila-
tion
;
o
,
pour ainsi dire , un courant d'air plus libre ten-
dait balayer les lourdes vapeurs des prjugs troits et
locaux : on concevra sans peine qu'ils devaient tre plus
accessibles des ides nouvelles, gnreuses, cosmopo-
lites
,
que leurs frres rests dans la pesante atmosphre de
leur vieille cit, o ne pntrait gure le bruit du monde,
pour rompre la monotonie sculaire d'une vie religieuse-
ment rgle dans tous ses dtails. Encore une fois , ils ne
*^poa.voi, eXaps, ecjeps, Tipocr'/iXuTOi.
Voy.
,
par exemple,
Actes X, 2; XIII, 43, 50; XVI, 14; XVII, 4,
17;XV1II, 7 etc.
102 LIVRE PREMIER.
risquaient pas pour cela.d'y perdre leur monothisme; ce
danger , certes, n'tait plus craindre une poque o le
polythisme tait battu en brche par la satire
,
ruin par
la philosophie , abandonn par la mode mme et soutenu
peine par les formes officielles.
Nous relverons encore une circonstance trs-importante
qui dut beaucoup contribuer donner au judasme hell-
nistique un autre esprit que celui qui rgnait dans la m-
tropole. Si la diffrence des langues sparait dj entre eux
les juifs des diverses provinces , au point que ceux du de-
hors ne pouvaient plus frquenter les mmes lieux de prire,
quand leurs affaires ou leurs devoirs religieux les condui-
saient Jrusalem, l'loignement mme du culte lvitique,
et du temple qui en tait le centre et le thtre, devait
en affaiblir l'influence morale, presque en raison directe
de la distance. Ceux qui ne pouvaient venir en contempler la
pompe et prendre part ses rites qu' des poques rares
,
peut-tre une seule fois dans leur vie entire, taient sans
doute frapps davantage du caractre imposant des cr-
monies sacres
,
et en rapportaient un souvenir indlbile.
Mais s'ils trouvaient ainsi fortifi en eux-mmes le senti-
ment de leur nationalit, l'attachement la foi de leurs
pres, c'tait encore l une impression spirituelle, le-
vant l'me et la nourrissant d'ides saintes et vertueuses.
Ce qui favorisait le dveloppement du judasme phari-
saque, dans ce qu'il avait d'troit et de petit, c'tait la
rptition journalire et machinale de nombreuses cr-
monies qui ne se faisaient qu' Jrusalem, et que beau-
coup de gens, qui en avaient constamment le spectacle
sous les yeux , finirent par regarder comme la substance de
la religion.
Enfin , il
y
a un dernier fait signaler ici. En Europe,
en Afrique, dans l'Asie-Mineure, les juifs comprenaient
l'hellnisme. 103
facilement qu'eux ils taient les trangers; ils devaient
s'accommoder de la prsence des autres comme on s'accom-
modait de la leur; il
y
avait l de la place pour tout le
monde et l'exclusivisme aurait t fort dplac. Les juifs
de la Palestine , au contraire , se sachant ou se croyant
chez eux et prtendant
y
tre les matres, taient plus
naturellement amens regarder comme des intrus , et
par consquent poursuivre de leur mpris et de leur
haine , les paens mme les plus inoffensifs qui vivaient au
milieu d'eux. Ils ne les dsignaient que par des termes in-
jurieux, les appelaient tout simplement des pcheurs*,
croyant peut-tre navement que la circoncision elle
seule faisait d'eux-mmes des modles de vertu. Ainsi, le
prjug moral avait sa racine dans le prjug national
,
mais ce dernier avait la sienne surtout aussi dans le sol
sur lequel il tait n et perdait l'tranger une partie de
sa raideur.
Dans ce que l'on vient de lire, nous n'avons pas voulu
exprimer l'ide que tous les juifs de langue grecque taient
galement levs au-dessus de certaines faiblesses du ca-
ractre religieux de leur nation. Nous ne savons que trop
bien que ce n'tait pas le cas. Mais nous avons tch d'ex-
pliquer comment parmi eux, surtout et d'abord, il a d
et pu se manifester une tendance plus librale
,
des vues
plus larges qu'en Palestine, l'poque o la prdication
de l'vangile vint jeter un ferment aussi puissant que nou-
veau dans le monde judaque. Aux yeux de l'historien
chrtien, la dispersion des juifs, plus souvent encore vo-
lontaire que force, apparatra donc toujours comme un
fait providentiel , et la grande rvolution laquelle le fils
de Philippe doit l'immortalit de son nom et qui, par elie-
^AaapTcoXot,
dans les vangiles,
ixoi,
1 Cor. VI, 1.
104 LIVRE PREMIER.
mme dj
, est rvnemenl le plus gigantesque de l'his-
loire ancienne, gagne encore en importance quand on re-
connat que c'est elle qui^ la premire, fraya aux vrits
rvles le chemin de l'Occident.
CHAPITRE Vlir.
LA PHILOSOPHIE ALEXANDRINE.
De tous les symptmes caractristiques de la mtamor-
phose nationale que nous avons contemple dans le cha-
pitre prcdent, celui qui doit exciter au plus haut point
l'attention de l'observateur, c'est le rapport qui ne tarda
pas s'tablir entre les ides religieuses des Hbreux et
les divers systmes philosophiques alors en vogue chez les
Grecs. Nous avons dj vu comment , sur le sol de leur
patrie mme
,
les juifs s'taient levs une tude scien-
tifique de leur religion
;
mais ils s'y renfermaient gnra-
lement dans le cercle assez troit des traditions nationales
,
et se bornaient en exploiter les documents littraires
avec une sagacit remarquable et une patience toute
preuve. L'influence des ides trangres , celle de l'Orient
par exemple, importes par les juifs de Babylone, ne se
fit sentir d'abord, dans les coles de la Palestine
,
que sur
un petit nombre de points particuliers. La chose changea
d'aspect lorsque, dans une nouvelle patrie , les thologiens
juifs, ports vers ce genre d'tude, apprirent connatre
la philosophie des Grecs. Un nouveau monde sembla s'ou-
vrir alors devant les yeux tonns de ces hommes avides
de savoir, un monde aussi attrayant par les mystres qu'il
offrait comme ahment la spculation, que par les solu-
LA PHILOSOPHIE ALEXANDRINE. 105
tiens qu'il prnait. La pense des prophtes n'ayant en
,
pour rendre compte de la vrit religieuse, que les formes
imparfaites d'un anthropomorphisme plus ou moins pri-
mitif
,
ne paraissait pas s'lever au-dessus de la sphre d'une
philosophie de l'enfance et de l'exprience matrielle. Py-
thagore et Platon semblaient avoir eu des ides plus pro-
fondes et les avoir exprimes plus convenablement. Avec
la langue grecque, les juifs trouvrent mme un instru-
ment suprieurement organis pour le nouveau genre de
travail auquel ils allaient se livrer, La philosophie , cette
poque , avait tabli son quartier gnral Alexandrie , le
centre de la civilisation
,
pendant la priode qui s'tend de
Ptolme Philadelphe l'empereur Auguste
;
elle s'y trou-
vait admirablement bien place pour puiser pleines mains
dans les sources des deux mondes. L'imagination orientale
s'y mariait au raisonnement hellnique et enfantait ce sin-
gulier systme d'un panthisme mystique qui a d et pu
s'adapter successivement, mais avec des modifications en
partie essentielles, trois formules religieuses radicale-
ment diffrentes. En effet, nous le trouvons ent sur le
paganisme dans l'cole des nouveaux platoniciens; la tho-
logie de l'Eglise chrtienne lui a fait des emprunts trs-
importants, et la philosophie cabbalistique des juifs en est
un enfant lgitime. Le gnosticisme, enfin, dans plusieurs
de ses formes, a presque russi combiner, sans leur
faire changer de nature, ces trois lments si htrognes.
A l'poque dont nous parlons, ce contact avec la phi-
losophie grecque inspirait aux juifs, qui l'tudiaient avec
ardeur, un profond dgot pour la simplicit prosaque et
populaire de l'enseignement religieux et moral de leur na-
tion
;
il leur paraissait bon tout au plus pour des esprits
vulgaires
, car il n'expliquait en aucune Aon le*s grands
problmes de la philosophie, le rapport de l'infini avec le
106 LIVRE PREMIER.
fini, de Dieu avec la matire , la ralit de l'absolu
,
la des-
tination de l'homme et la route qu'il doit suivre pour l'at-
teindre. A la place de la thologie tout thique des pro-
phtes, nous les voyons bientt difier des systmes pro-
duits par la spculation la plus transcendante, et remplacer
la morale populaire, prche leurs anctres, parla
perspective d'une vertu ne de la science et de la contem-
plation.
Par suite de l'ducation traditionnelle qu'ils avaient d'a-
bord reue, peut-tre ai\3si par intrt personnel, ces phi-
losophes restrent juifs extrieurement; mais, au fond,
aucun lien solide , aucune conviction intime ne les ratta-
chait plus la croyance de la synagogue. Cependant ils
tenaient ne point s'en sparer avec clat. Ils agirent en
ceci comme les philosophes grecs
,
qui ne rompirent pas
non plus ouvertement avec la religion nationale. Ils trou-
vaient un moyen de cacher leur apostasie dans le fait
mme qui aurait d la rendre plus vidente. Les saintes
critures avec leurs rcits et leurs lois , dont la significa-
tion littrale les leur faisait apparatre comme autant de
productions de l'entendement vulgaire, comme l'expres-
sion la moins adquate de la vrit et souvent comme des
erreurs aussi absurdes que blasphmatoires , ils s'en ser-
vaient comme d'un excellent moyen de sanctionner leurs
ides propres et novatrices, et de les faire passer pour
anciennes et consacres par la rvlation. Ils s'appliquaient
donc une interprtation allgorique souvent spirituelle
et toujours arbitraire. Partant du point de vue, d'ailleurs
facile justifier, que les rcits du premier ge, que les
crmonies rituelles du culte sont dans l'origine des ides
matrialises par la posie ou la rflexion, ils essayaient
de les rendre leur premire forme
;
mais cela ne se fai-
sait gure que par un procd de substitution qui enle-
LA PHILOSOPHIE ALEXANDRINS. 107
vait le fond mme
,
pom' mettre sa place quelque tho-
rme mtaphysique ou mystique absolument tranger
l'antiquit. Ils s'imaginaient, ou voulaient du moins per-
suader aux autres
,
que toute la sagesse des Grecs tait au
fond un emprunt fait Mose
;
et ils parvinrent si bien
accrditer cette singulire assertion qu'elle finit par deve-
nir un axiome de l'apologtique des Pres de l'Eglise.
L'application de ce genre de philosophie au judasme
aboutit ainsi dcomposer ce dernier , le dtruire , dans
ce qu'il avait de plus essentiel^ et, qu'on nous permette
cette expression , le volatiHser , le pousser hors de son
ornire, beaucoup plus que ne l'avait mme fait l'indiff-
renlisme religieux des gens du monde. Car ici on ne per-
dait pas seulement tout intrt national et toute esprance
d'avenir; on sacrifiait en mme temps les croyances et les
murs des masses. Or nulle part dans l'histoire nous ne
voyons les philosophes tre les chefs et les conducteurs du
peuple
;
ceux dont nous parlons , l'ont t moins que
d'autres, trangers qu'ils taient ses ides, ses senti-
ments, ses prjugs, ses passions. L'influence qu'ils
ont pu exercer sur le dveloppement national du judasme
a t peu prs nulle
;
elle a t d'autant plus grande sur
le dveloppement scientifique de la thologie.
Nous venons de parler de cette nouvelle phase du dve-
loppement du judasme comme d'un phnomne occupant
une place assez large dans l'histoire. En effet, d'aprs notre
opinion
,
cette philosophie n'a pu natre et arriver sa ma-
turit en un seul jour et dans une seule tte; elle trahi
j
un travail prparatoire de trop longue haleine pour iquc
nous puissions lui assigner des limites troites
,
et si nous
tenons compte de l'tat de la littrature et de l'enseigne-
ment dans le sicle des Ptolmes, des faits nombreux
prouvent qu'elle n'est pas reste confine dans le cabinet
108 LIVRE PREMIER.
d'un penseur unique. Aussi les traces de son origine re-
montent-elles assez haut, et les noms propres mmes^ qui
peuvent lui servir de reprsentants, ne manquent pas tout
foit. Cependant, dans son parfait ensemble et dans ses
dtails elle ne nous est connue que par 'les crits d'un
seul auteur, dont la rputation philosophique n'a pu que
gagner par ce privilge de longvit littraire. Nous vou-
lons parler du clbre juif alexandrin Philon
,
contempo-
rain de Jsus-Christ et mort un ge avanc, l'poque
o l'Evangile commenait franchir les limites de la Pales-
tine. La conservation mme de ses nombreux ouvrages, qui
nous sont parvenus en partie dans une traduction arm-
nienne, est une preuve de l'intrt que le monde chrtien
portait leur contenu.
Mais^ antrieurement Philon dj, nous rencontrons
un Kvre dont l'auteur s'est inspir la mme source et
dont les enseignements nous montrent la philosophie
alexandrine dans un stade de son dveloppement beaucoup
plus rapproch de son dbut. C'est le livre de la Sapience
,
le plus rcent de ces ouvrages de philosophie judaque qui
couvrent du nom du roi Salomon des tendances au fond
trs-divergentes. Son but est essentiellement moral et pra-
tique, mais ses leons de vertu et de justice s'appuient
dj sur une thosophie et une cosmologie qui trahissent
en plus d'un endroit leur origine trangre. 11 serait fa-
cile, sans doute, de signaler dans l'Ancien Testament
mme des passages qui pourraient tre considrs comme
les bases positives de certaines thories mtaphysiques*
qui font l'essence de la philosophie alexandrine
;
mais il
sera plus naturel de penser que ces thories ont t pro-
*
Voy., par exemple, Exode XXV,
9
, 40
;
XXVI, 30
,
pour l'ide du
xocrixo
VOTiXOC.
LA PHILOSOPHIE ALEXANDRINE. 109
voques directement par les lumires que les systmes des
Grecs ont paru jeter sur des points obscurs de la tradition
nationale des juifs. D'un autre ct, ces mmes thories
paraissent encore peine bauches dans le livre de la Sa-
pience quand on les compare ce qu'elles sont devenues
sous la main de Philon. On
y
voit bien l'ide de l'hypo-
stase cratrice mane de Ttre absolu , l'effet d'organiser
la matire informe; mais elle ne se prsente pas encore
avec le caractre de la ncessit mtaphysique qui en jus-
tifiera plus lard l'existence aux yeux de la spculation , ni
surtout avec son cortge de forces varies que l'analyse , en
poursuivant sa tche,
y
dcouvrira comme ses lments.
De toutes ces ides il n'y a ici encore que les premiers
germes
^
, bien que suffisamment caractriss dj pour
qu'on puisse
y
reconnatre d'avance la marche d'un dve-
loppement organique. La morale aussi qui
y
est enseigne
a une base absolument diffrente de celle des pharisiens
;
elle s'difie sur l'activit de l'esprit et de l'intelligence
dirige sur les manifestations de l'tre divin
%
et pour se
revtir d'une forme systmatique elle emprunte Platon
sa division des quatre vertus cardinales^.
Pour en revenir la philosophie de Philon , nous dirons
qu'elle est l'expression la plus dcide de cette tendance
cosmopohte que nous avons dj signale comme la rac-
tion extrme contre l'esprit pharisaque. Les lments
grecs, orientaux, judaques,
y
sont entre-mls par un
syncrtisme des moins circonspects, qui va jusqu' runir
dans un mme cadre des principes emprunts tour tour
toutes les coles rivales antrieures, l'Acadmie, au
Portique, au Lyce, sans savoir toujours les fondre en un
*
Chap. VII, 12-30; Vill, Isv.; IX, 9, 10;
X; ICI, 18 etc. *Chap. VIII
21; IX,
6,
17;XUI, 1 etc.

=Chap. VIII, 7.
110 LIVRE PREMIER.
corps homogne, peut-tre mme sans s'apercevoir de leur
incompatibilit native.
Le dernier but de tout le systme de Philon est certai-
nement thique
;
c'est par la puret , nous dirons volontiers
la saintet de cette tendance
,
qu'il renie le moins son
origine juive. Sa morale cependant est essentiellement
mystique et religieuse. Elle s'difie sur le principe de la
passivit de l'homme, qui reoit et s'approprie des l-
ments divins par l'inspiration et la contemplation, mme
par une espce d'extase, et qui trouve son bonheur su-
prme dans le repos et la paix de l'me , dans l'loignement
du monde et la communion avec Dieu. Elle est domine
par le sentiment des imperfections de notre nature et de
tout ce qui nous entoure
;
elle prouve un besoin imprieux
d'atteindre quelque chose de plus parfait, et convaincue^
par intuition
,
que Dieu descend vers la crature pour se
rvler elle et pour la sanctifier, eHe reconnat en cela
mme le chemin pour remonter vers lui et s'lever une
position idale o la science et la vertu se confondent.
Toutes ces thses, et mainte autre encore, Philon les
dit explicitement enseignes dans les livres mosaques. Les
personnages qui
y
paraissent sur la scne, les faits qui
y
sont raconts , les institutions qui
y
sont fondes et orga-
nises, tout cela doit sacrifier sa valeur matrielle et his-
torique pour se mtamorphoser en autant de symboles
allgoriques. Les trois patriarches
,
pour ne citer que ce
seul exemple, ne sont plus des hommes qui auraient vcu
rellement; leurs actes, leurs voyages, leurs relations
domestiques sont des images que l'exgse doit ramener
leur signification spirituelle. Ils reprsentent la vertu
suprme, vers laquelle le philosophe doit tendre, sous
trois aspects ou formes diffrentes : Abraham , la vertu
conquise par le travail de l'intelligence; Isaac, la vertu
LA rHILOSOPlIIE ALEXANDRINE. 111
ralise par l'instinct naturel; Jacob
,
enfin
,
la veilu ob-
tenue par l'asctisme et les preuves. A ces formes idales
de la perfection correspondent trois vertus infrieures,
qu'on dirait plutt tre les moyens pour atteindre celles-l.
En effet, on arrive la premire par l'esprance et la foi,
lesquelles sont intimement lies et presque identifies ici
;
la seconde, qui est la plus noble des trois , on arrive par
la justice; la troisime, enfin, par la repentance. Ces
conceptions, on le voit, sont restes trangres la mo-
rale chrtienne
;
on doit tre frapp cependant de l'asso-
ciation de ces termes de foi, esprance, justice, repen-
tance, auxquels d'autres pareils viennent se joindre en
grand nombre et qui nous rappellent immdiatement un
ordre d'ides plus rapproches de notre sphre.
Une pareille thorie n'tait point propre rsoudre !e
problme de la conciliation de la libert de l'homme avec
l'absoluil de Dieu
,
problme qui commenait seulement
proccuper les coles de la Palestine , mais qui tait de-
puis longtemps nettement pos par la philosophie grecque.
Par son mysticisme, Philon tait conduit faire pencher
la balance en faveur de l'action divine , au point de se ser-
vir d'expressions qui semblent presque lui attribuer le mal
mme. Mais par sa tendance toute pratique il est ramen
incessamment au point de vue oppos, et en insistant sur
les ides du pch et du devoir, il fait une large part la
libert. Nous signalons cette inconsquence, non pour la
blmer, mais pour faire voir que cette question, laquelle
notre sujet principal nous fera revenir plus d'une fois en-
core, n'tait pas nouvelle pour le sicle des aptres, et
surtout que la science ne l'avait pas encore su dcider.
Si la philosophie morale de Philon ne prsente que peu
d'analogies avec l'enseignement apostolique, sa mtaphy-
sique, en revanche, en offre tant qu'il est impossible de
,112 LIVRE PREMIER.
mconnatre le lien secret qui unit les premiers essais de
thologie spculative, produits au sein de l'glise, aux
thories et aux formules de l'cole juive d'Alexandrie.
Nous nous faisons un devoir d'haucher ici ces thories;
en abandonnant la sagacit de nos lecteurs le soin de
trouver plus lard les points de comparaison entre elles et
les dogmes chrtiens , mesure que ces derniers se dessi-
neront devant nos yeux.
Le premier besoin qu'prouve la mtaphysique philo-
nienne, c'est de sparer Dieu du monde matriel par un
abme qui exclut toute ide, non -seulement d'affinit,
mais encore de contact immdiat. Elle veut se tenir
gale distance du matrialisme et de l'idalisme; elle croit
la ralit des deux substances, mais elle reconnat en
mme temps la distance incommensurable qui les spare.
Il s'agit de franchir cette distance^ de comprendre l'action
de Dieu sur le monde, et avant tout, l'origine de ce der-
nier. Pour cela, il faudrait d'abord que rintelhgence hu-
maine pt avoir une notion adquate de Dieu. Mais c'est
l une tche au-dessus de ses forces. Elle ne sait rien de
Dieu, si ce n'est qu'il est. Son existence absolue, sans at-
tributs, est tout ce qu'elle peut saisir. Il n'est pour elle
qu'une pure abstraction. La religion populaire avait en-
seign que Dieu est invisible, que son nom ne doit pas
tre profan par la bouche de l'homme; la philosophie
traduit ce sentiment en un axiome spculatif. Cependant
Dieu recle en lui toutes les perfections , les principes de
toute vie et de tout mouvement; on pourrait dire qu'il est
un foyer de lumire d'o sortent en tout sens des rayons,
dont l'clat vari n'affaiblit point, en se portant au dehors,
l'intensit de la lumire primitive et centrale. Ces rayons
ou principes moteurs sont appels les forces de Dieu
;
c'est ce que la Bible a appel des anges, Platon des ides.
LA PHILOSOPHIE ALEXANDRirsE. 113
Ces forces sont considres, non comme des notions
abstraites, mais comme des tres personnels, se dtachant
de Tessence de Dieu par une espce d'manation, pour
vivifier la matire dont elles sont, pour ainsi dire, les
mes. Leur nombre ne saurait tre fix; cependant la sp-
culation les comprend sous deux noms gnriques qui en
dsignent les caractres principaux, c'est la bont et la
puissance. Ces mmes forces sont aussi appeles des pa-
roles, sans doute pour expliquer philosophiquement le
mythe de la cration , d'aprs lequel Dieu aurait cr le
monde en se servant de la parole. Prises dans leur en-
semble, elles forment le monde intelligible ou transcen-
dant, c'est--dire le monde tel qu'il existe en Dieu, abstrac-
tion faite de toute ralit , et idalement.
Mais la spculation prouve encore le besoin de rame-
ner toutes ces forces , si varies dans leurs tendances et
dans leurs manifestations, une unit personnelle, et ce
besoin se justifie pleinement par l'unit de la personne
divine, dans laquelle ces mmes forces sont contenues,
comme qui dirait l'tat latent, la raison n'arrivant les
connatre qu'autant qu'elles se rvlent par l'action. Or
cette unit personnelle, en d'autres termes la Divinit
considre comme concrte, c'est--dire en possession de
tous les attributs qui en rendent la notion accessible
l'intelligenee humaine^ c'est le Verbe, le Logos, la Parole
cratrice par excellence^ rsumant en elle toutes les pa-
roles
,
au nombre pluriel
,
qui viennent , chacune son
tour et dans sa sphre, rvler la Divinit qui, sans cela,
serait insaisissable l'esprit. Le Verbe, par lui-mme^
est immanent en Dieu et partant coternel; il ne se rvle
que dans l'acte de la cration, par lequel il sort pour ainsi
dire de l'essence de Dieu , s'en dtache et en mane. Mais
en se rvlant lui-mme, il rvle aussi le Dieu invi-
1.
'
114 LIVRE PREMIER.
sible, dont il est ainsi pour nous l'image ou l'ombre.
Considr comme manation de l'tre divin , il en est
nomm le Fils; comme seul de son genre, il est le Fils
unique; comme rsumant ou comprenant en lui-mme la
totalit des forces divines ou des anges , on peut lui don-
ner le nom 'archange. En tant que sa manifestation cra-
trice a eu lieu dans le temps, ou du moins est saisie
comme postrieure la notion de l'absolu , dans l'ordre
des ides spculatives, il porte le nom de second Dieu.
Enfln, comme son manation prcde la cration, il est
Fane ou le premier n
;
il forme le chanon intermdiaire
entre Dieu et le monde, il est le mdiateur, non pas, sans
doute, directement, mais par Fexpansion successive de
toutes les forces divines qui manent de lui leur tour
;
en un mot, il est l'instrument de Dieu, lequel reste tou-
jours la cause premire des choses.
Bien des questions resteraient encore dcider, aux-
quelles le systme, que nous n'avons d'ailleurs pu qu'es-
quisser lgrement, ne rpond pas d'une manire premp-
loire, par exemple celles qui concernent la cosmologie et
la psychologie. Mais nous n'avons aucun intrt, dans ce
moment, poursuivre une tude qui nous loignerait de
notre but. Nous ferons seulement observer que cette seconde
partie du systme philonien a videmment prt son se-
cours la mtaphysique chrtienne, avec laquelle elle
offre les ressemblances les plus frappantes, qui ne vont
pourtant nulle part jusqu' une complte identit. Mais
elle est reste, peu de chose prs, sans liaison avec la
partie thique et les besoins intimes que celle-ci rencon-
nat Fhumanit. C'est l ce qui constituera la diffrence
radicale entre la spculation du philosophe d'Alexandrie
et celle des thologiens de l'glise.
l'bionisme et l'essnisme.
115
CHAPITRE IX.
l'bionisme et l'essnisme.
Les diverses tendances que nous avons vues se dvelop-
per dans le sein du judasme et qui ont t caractrises
dans les chapitres prcdents, ont cela de commun qu'elles
ont t plus ou moins le produit de la rflexion. C'est une
application de la raison aux ides et aux faits fournis par
la tradition, qui les a engendres, soit qu'elles se con-
centrent et se circonscrivent dans le domaine de la thorie,
soit qu'elles sortent de ce cercle trop troit, pour exercer
une influence plus ou moins active sur la vie pratique.
Mais la religion n'est pas uniquement destine clairer
la conscience, nourrir la spculation et rgler la con-
duite des hommes ou les formes du culte
;
il
y
a d'autres
besoins encore et des besoins trs-lgitimes qu'elle doit
satisfaire. Ce sont ceux du cur et du sentiment. Le ju-
dasme tait rest peu prs tranger ce ct de la vie
spirituelle; on peut mme dire que le caractre propre de
la nationalit smitique ne s'est prt nulle part lui accor-
der une place bien grande ou favoriser son dveloppe-
ment. Les prophtes, en particulier, n'avaient point agi
dans cette direction. Leur vertueuse loquence avait su
peindre Jhovah dans toute sa majest, sa saintet et sa
justice; leur puissante imagination avait orn des plus
brillantes couleurs la perspective de sa gloire et de celle
de son peuple lu
;
leur courageux dvouement avait
donn l'exemple de l'obissance^ du respect et de la
crainte. Mais le Dieu d'Isral se contentait des ces senti-
116 LIVRE PREMIER.
ments et des manifestations qui en taient le fruit. Entre
lui et ses adorateurs, les rapports religieux ne se fon-
daient pas sur l'affection du cur, sur les aspirations de
l'amour. Sa grandeur les protgeait et les rassurait, mais
ne les levait pas au-dessus de leur sphre infime
;
au con-
traire, elle leur rappelait incessamment leur petitesse.
Contre cent passages o la majest de Jhovah est repr-
sente crasant par les terreurs de la tempte le mortel
vers lequel elle daigne s'abaisser dans sa misricorde,
vous n'en trouverez qu'un seul o elle apparat comme la
brise du soir, dont les douces caresses remplissent de bon-
heur le cur fatigu, et alors encore l'homme se voilera
la face, domin qu'il est par la crainte et le respect
*.
Ce qui peut expliquer en partie ce caractre particulier
de la religion juive, c'est la faiblesse ou l'absence du
principe individualiste, c'est cette ide d'une accablante
soHdarit qui
y
domine toutes les manifestations du sen-
timent religieux et surtout aussi l'enseignement de la loi
et des prophtes. L'individu se perd dans la nation
;
c'est
comme isralite et non comme homme qu'il est en rap-
port avec Jhovah; entre lui et son Dieu il
y
a une loi
,
un pacte, un autel, qui ont t avant lui, et qui ne sont
pas, par consquent, pour lui, mais pour lesquels il existe
lui-mme avec des milliers d'autres individus, et sans les-
quels il ne serait rien. Le principe de la thocratie ne renfer-
mait pas invitablement cette consquence, mais la nature
de son application l'a amene et la centralisation du culte
a fini par la faire prvaloir.
Cependant cette prpondrance de l'entendement, de
l'lment rationnel dans le judasme ne pouvait pas tou-
jours rester absolue. La profonde religiosit du peuple,
'
1 Rois XIX.
l'bionisme et l'essnisme. 117
surtout dans les sicles qui suivirent l'exil, devait la fin
corriger , en partie du moins , ce qu'il
y
avait de dfec-
tueux et d'incomplet dans cette religion elle-mme. Pour
frayer les voies des tendances nouvelles, qui devaient
plus tard jouer un si grand rle dans l'histoire religieuse
de l'humanit, pour prparer le terrain de l'vangile, la
Providence se servit de son plus puissant moyen d'duca-
tion, le malheur. Car c'est le malheur qui a le privilge
de faire rentrer l'homme en lui-mme et de lui faire trou-
ver, dans son propre cur, avec la patience et la rsigna-
lion^ un Dieu qui le console plus qu'il ne l'a afflig. Or il
survint une poque o la politique des Sleucides l'gard
des juifs subit un brusque changement. Au gr d'un des-
pote comme Antiochus Epiphane, l'assimilation des na-
tionalits allait trop lentement, et il croyait pouvoir la
hter par la violence et par des mesures corcilives. On
sait quelle en fat la consquence. Des guerres sanglantes
et interminables, une indpendance orageuse et bientt
illusoire, agitrent le pays, presque sans interruption,
pendant deux sicles. L'oppression pesait plus encore sur
les individus que sur le corps de la nation; les mauvais
traitements de toute espce^ les perscutions religieuses, les
spoliations les plus iniques, les impts onreux, les mi-
sres de la guerre , les railleries du paganisme , la
v-
nalit des juges et tout le triste cortge des vexations
qui accompagnent un mauvais gouvernement, apprirent
beaucoup de juifs chercher Jhovah ailleurs que sur
le parvis du temple et lui parler plus directement que
par la bouche d'un sacrificateur ou par la fume de son
encens. Un grand nombre de psaumes, inspirs par une
pareille situation et devenus depuis la nourriture favorite
de ceux qui faisaient des expriences analogues, rendent
tmoignage de cette nouvelle direction des esprits. L'union
1 i8 LIVRE PREMIER.
et la paix avec Dieu devenaient la chose principale, la con-
science de cette paix tait la suprme flicit laquelle
chaque individu pouvait aspirer : elle ne s'achetait pas
trop cher au prix du renoncement tous les biens ter-
restres.
Sans doute , ce sentiment ne s'leva pas immdiatement
toute la puret de la pit vanglique. Il tait n sur le
sol du judasme, et le judasme lui avait lgu une partie
de son esprit pharisaque et particulariste. Le renonce-
ment au monde n'tait pas exempt d'une certaine complai-
sance pour soi-mme; le mpris des richesses se tradui-
^
sait souvent par la haine des riches
;
la rsignation, qui
avait jet l'pe loin d'elle et qui ne se laissait plus blouir
par la gloire du champ de bataille, pouvait s'allier aux
plus terribles imprcations contre des adversaires odieux.
La pauvret , la souffrance constituaient elles-mmes un
mrite, et celui qui les endurait s'habituait
y
voir la
preuve, le cachet de sa justice. Mais toujours une con-
fiance inimite en Dieu dominait les autres sentiments
dans les mes qui avaient pris cette direction. La srnit,
la consolation, la tranquillit intrieure qui en dcou-
laient, leur devenaient si naturelles, qu'elles n'prouvaient
mme gure le besoin de chercher dans l'avenir une com-
pensation leurs tribulations prsentes; du moins leurs
esprances ne revtaient pas de prfrence la forme bril-
lante et fantastique des croyances messianiques; il
y
a
plus: leurs regards, en cherchant la fin du mal, avaient
toujours encore, comme dans le vieux temps^ la force de
s'arrter en de du tombeau.
La tendance que nous venons de caractriser avait si
bien conscience d'elle-mme et de sa nature particulire,
qu'elle trouva mme ncessaire et possible de se crer un
nom propre qui la distingut des tendances opposes. On
L'moNisME ET l'essnisme. H
9
se plaisait s'appeler les pauvres, les humbles, les op-
prims

et par une association d'ides toute naturelle
,
aprs ce que nous avons dit plus haut, ces dsignations
impliquaient partout et toujours la notion de pit, de r-
signation religieuse. On peut mme dire, sans avoir
craindre de se tromper, que cette dernire notion finit
par tre la plus essentielle. Ces noms n'taient d'ailleurs
pas absolument nouveaux. On les trouvait dj dans les
crits des anciens prophtes
;
mais c'est la partie la moins
ancienne de la httrature hbraque, celle qui, de tout temps,
a t reconnue comme prsentant le plus d'affinit avec
l'esprit de l'vangile, qui nous les fait connatre comme
usits dans une acception plus concrte. L'ide que les
hommes pieux sont destins souffrir, ide qui n'est que
trop souvent justifie par l'exprience, amena donc l'ha-
bitude de se servir du nom du malheur pour dsigner la
pit. En nous fondant sur ce fait, nous nous permettrons
de simplifier notre expos par l'emploi de ce nom. Nous
appellerons bionisme la disposition particulire des es-
prits que nous venons de caractriser, et que nous regar-
dons comme la source premire d'une srie de phnomnes
rehgieux qui appartiennent, soit la sphre du judasme,
soit la premire priode de l'histoire de l'ghse. On
devrait littralement traduire ce nom, driv d'un mot h-
breu frquemment employ dans les Psaumes avec plusieurs
autres synonymes, par celui de pauprisme
;
mais comme
aujourd'hui ce dernier terme a une signification toute
diffrente , nous le rendrons plus exactement par celui de
pitisme des pauvres gens. Nous n'attachons pas l'ombre
d'un blme celle formule
,
qui offre l'avantage de rappeler
immdiatement les faits analogues des temps modernes.
Comme ce mot 'bionisme a une grande affinit ext-
rieure et intrieure avec celui
'
hionitisme
y
employ plus
120 LIVRE PREMIER.
tard , et gnralement connu ceux qui se sont occups
de l'histoire des sectes chrtiennes, il est ncessaire que
nous nous
y
arrtions un moment pour prvenir toute
confusion d'ides. Nous avons choisi exprs un terme qui
rappelle l'autre, parce que, nos yeux, le fait plus r-
cent, rsum par celui-ci , est dans une Maison assez in-
time avec celui dont nous nous occupons. Seulement , il
faut se dfaire de cette dfinition, troite et incomplte
la fois, de l'bionitisme chrtien, d'aprs laquelle il se-
rait la doctrine qui fait de Jsus un simple homme. Car,
si tel avait t le fait capital dans cette forme particulire
de la conception chrtienne, le nom qu'elle porte ne se-
rait pas du tout justifi , et nous aurions bien tort de la
mettre en rapport avec une tendance du judasme ant-
rieure l'avnement mme de Christ et n'ayant absolu-
ment aucun rapport avec les thories messianiques. Nous
verrons dans la suite de cette histoire combien la ten-
dance en question avait prpar le terrain l'Evangile et
combien l'enseignement de Jsus et des aptres trouva des
esprits disposs l'accueillir
,
parmi ceux-l surtout qui
s'laient familiariss avec un point de vue qui , en leur
prsentant l'abngation comme une chose ncessaire , la
leur rendait en mme temps si facile.
Au sein du judasme nous ne saurions concevoir une
pit purement intrieure, et n'prouvant aucun besoin
de se produire au dehors par des actes ou sous des formes
qui en rendissent tmoignage. Au contraire, nous nous
attendons la voir se manifester par un asctisme plus
ou moins rigoureux. Cette attente est pleinement justifie
par les faits, au del mme de toutes les prvisions.
D'abord, les pieuses pratiques, recommandes en gn-
ral parla synagogue, ne pouvaient pas tre ngliges par
des hommes proccups de leurs intrts religieux. Il n'est
l'bionisme et l'essnisme. 121
pas prcisment question ici des rites lviliqiies propre-
ment dits, des sacrifices et autres crmonies publiques,
qui ne laissaient pas que d'tre souvent trop au-dessus des
moyens pcuniaires de cette classe de personnes
;
mais
plutt de cet asctisme modeste et secret, auquel chacun
pouvait se livrer en particulier, sans avoir besoin du prtre
ou d'une prparation officielle quelconque. La prire et le
jene surtout devinrent les devoirs par excellence de ce
pitisme antique, aussi honorable dans son principe et
dans sa primitive simphcit que toute autre manifesta-
tion religieuse du mme genre laquelle on a pu depuis
donner ce nom. Et ces devoirs, il aimait les accomplir
sans ostentation. Le culte pubhc, surtout dans ce qu'il
avait de pompeux, ne lui offrait que peu d'attrait
;
il pou-
vait insensiblement s'en retirer, pour chercher sa nour-
riture spirituelle dans des runions plus intimes. L'absti-
nence des plaisirs mondains, celle de l'usage du vin par
exemple , tait une consquence assez immdiate de cette
tendance. L'aversion pour la guerre et pour toutes les
occupations qui
y
touchent nous surprendra moins en-
core. Nous cofnprenons de plus que le respect religieux
pour le nom de Dieu , si profondment grav dans le cur
du juif, conduisit finalement au rejet absolu du serment.
Enfin, nous voyons mme que le clibat commena pa-
ratre une vertu particulire, quelques
membres d'une
nation qui avait toujours exalt la maternit. C'est que
,
une fois l'impulsion donne, les ides ne s'arrtent plus
,
avant d'avoir puis leurs consquences lgitimes ou for-
ces. Nous ferons observer, en gnral, que le principe de
ce pitisme, en se dveloppant, en pntrant dans toutes
les sphres de la vie religieuse , s'loigna de plus en plus
du pharisasme, avec lequel il avait eu, dans l'origine, un
mme point de dpart.
122 LIVRE PREMIER.
Mais il n'en resta pas l. Il est dans la nature d'une
tendance pareille de faire du renoncement au monde l'ob-
jet d'une tude plus pratique encore et de finir par se
constituer en association. L'bionisme en arriva l : sa
pit devint exclusive, sa sparation habituelle d'avec des
hommes qui ne partageaient pas sa manire de voir et de
vivre finit par touffer le sentiment le plus caractris-
tique du judasme, celui de la solidarit religieuse et na-
tionale; sa prfrence pour l'dification domestique lui fit
dserter le temple; en un mot, l'bionisme, de tendance
qu'il avait t , se fit secte. Il forma mme , nous le disons
trs-positivement^ la seule vritable secte qui ait exist
dans le judasme de cette poque, c'est--dire le seul
parti vritablement sparatiste. De l'bionisme naquit l'es-
snisme.
Nous ne savons rien absolument sur l'poque de cette
transformation et rien de prcis sur la valeur et l'origine
de son nom. Il sera peut-tre permis de supposer qu'elle
n'est pas l'effet d'une cause accidentelle et agissant subi-
tement. De pareils changements se prparent le longue
main et ne sont pas ncessairement l'uvre d'un individu.
Peut-tre l'essnisme, comme secte constitue, n'est-il pas
beaucoup plus ancien que le christianisme. En gnral,
les renseignements qui nous sont fournis sur son compte
par les auteurs anciens les plus comptents , sont loin de
s'accorder entre eux. Mais ds qu'on s'arrte ce point de
vue que le changement d'une simple tendance ,
assez r-
pandue dans le peuple, en une association sparatiste doit
s'tre opr par degrs, en ce que de nombreux individus
ont pu cesser moiti chemin de suivre le mouvement
progressif, et que l'bionisme primitif, plus ou moins for-
tement color, a pu et d exister ct d'une secte ess-
nienne dj constitue; ds qu'on se sera convaincu,
l'bionisme et l'essnisme.
123
disons-nous, que telle peut avoir t la marche naturelle
des choses, toutes les contradictions disparatront. Nous ne
rpterons pas d'ailleurs ici ce que Philon et Joseph rap-
portent sur la secte essnienne. Ces choses sont connues
de tout le monde et nous n'avons aucun intrt traiter
des matires que nous regardons comme trangres
notre sujet principal. Car nous nions de la manire la plus
positive que cette secte, comme telle, ait exerc une in-
fluence directe, soit sur les origines, soit sur la thologie
du christianisme au premier sicle, ainsi qu'on l'a hien
souvent dit et cru dans les temps modernes.
On sait que l'essnisme s'entourait de mystre
;
qu'il
initiait ses adeptes par degrs
;
qu'il formait une confrrie
unie par les liens de la charit la plus dvoue et par la
suhstitution de la famille sociale la famille individuelle
;
qu'il avait introduit. la communaut des repas et des biens
;
qu'il avait de l'antipathie pour tous les travaux qui n'tajent
pas directement utiles par leurs produits
;
qu'il affectait
de faire porter ses membres un costume particulier;
qu'il vitait le contact des autres hommes , du moins le
sjour des villes
,
et qu'il allait jusqu' s'interdire le ma-
riage. Ce mlange bizarre de vertus estimables, de prju-
gs extravagants et de formes puriles n'a pas pu long-
temps subsister intact. Peu de gnrations aprs sa naissance
nous lui voyons dj prendre une nouvelle direction, trs-
diffrente de celle qu'il avait suivie d'abord. La spa-
ration du monde, les formes creuses, l'asctisme, le
mystre, partout o ils se trouvent rapprochs, ne sont
jamais longtemps sans se jeter dans le mysticisme philo-
sophique, dans ce qu'on appelle la thosophie ou les
doctrines secrtes, enfantes plus souvent par l'imagina-
tion que par la raison, tirant leur principale force du
voile dont elles se couvrent et se complaisant dans une
124' LIVRE PREMIER.
nave illusion sur la haute antiquit dont elles se glorifient.
Les essniens de Philon et de Joseph disparurent bientt
de la scne du monde
;
aprs la chute de Jrusalem il
n'est plus question d'eux
;
mais
,
plus tard , on en voit re-
paratre sous plusieurs formes et sous plusieurs noms,
parmi lesquels celui d'bionites veillera surtout l'atten-
tion. Ces bionites du second sicle et des sicles suivants
nous sont dcrits tantt comme des chrtiens aussi pauvres
en fait d'intelligence vanglique qu'en fait de moyens
matriels, tantt comme des hrtiques plus ou moins
philosophes, qui avaient imagin des systmes aussi ing-
nieux que singuliers sur les rapports du Christ et de Mose.
Ces indications, longtemps estimes contradictoires, s'ex-
pliquent et se justifient parfaitement par notre analyse
,
en ce qu'elles se rattachent des phases diffrentes , mais
des phases chrtiennes, d'une tendance dj ancienne et
si profondment enracine dans le peuple qu'elle avait pu
survivre toutes les rvolutions. Nous n'avons pas ici
tudier ces phnomnes postrieurs l'poque laquelle
s'arrtera notre rcit. Mais nous aurons l'occasion de faire
voir que la tendance bionite aussi a concouru aplanir
le chemin de l'Evangile^ non sans
y
laisser des traces de
sa prsence, comme cela a galement t le cas pour le
pharisasme et pour la philosophie.
CHAPITRE X.
LES ESPRANCES MESSIANIQUES.
Ce qui distingue le plus la religion juive , dans ces der-
niers sicles du moins, de celle des autres peuples de
l'antiquit, c'est moins le monothisme que la foi en l'a-
LES ESPRANCES MESSIANIQUES. 125
venir. Tandis que partout ailleurs nous voyons Fimagina-
tion des hommes retracer avec complaisance le tableau
d'un ge d'or irrparablement perdu, Isral, guid par ses
prophtes, persistait tourner ses yeux du ct oppos et
s'attachait d'autant plus fermement l'ide d'un bonheur
futur, que la situation prsente semblait devoir donner un
dmenti plus clatant ses esprances. Nous avons dj
fait remarquer que de toutes les tendances qui s'taient^
successivement dveloppes dans le seindujudgsme, celle
qui exerait le plus puissant ascendant sur l'ducation reli-
gieuse du peuple, nourrissait aussi ces esprances avec le
plus de ferveur. Les proccupations politiques et mon-
daines des sadducens, les tudes mtaphysiques des phi-
losophes d'Alexandrie, l'asctisme solitaire des essniens
ne pouvaient gagner, par leur nature mme, qu'un nombre
restreint de partisans
;
la masse du peuple, livre la direc-
tion de l'esprit pharisaque , reut de lui deux principes
dsormais galement indestructibles, l'attachement aux
formes rituelles de la religion et la croyance aux ides
messianiques.
Ces ides ne formaient pas un corps de doctrine articul
d'une manire prcise et dfinitive. Par le fait qu'elles
taient en grande partie le produit de l'imagination,

et
que par cela mme la science n'avait point le privilge
exclusif de les faonner sa guise,

elles prsentent des


contours vagues et flottants, et adoptent des couleurs assez
varies selon l'esprit des temps, des classes, des individus.
Ardentes, guerrires, fantastiques chez les uns, elles
pouvaient tre pieuses, rsignes, raisonnables chez les
autres. L prdominait l'lment pohtique : la haine
na-
tionale
,
les rves de vengeance et de domination univer-
selle
^
ici l'lment moral : le sentiment religieux, le besoin
de rconciliation avec Jhovah , la perspective d'une heu-
126 LIVRE PREMIER.
reuse fraternit de tous les peuples. Les termes que l'cole
avait invents pour formuler ses thories, et qui taient
devenus familiers au peuple par l'enseignement public,
n'veillaient pas toujours et partout les mmes images
;
le
Messie, le salut, le royaume apparaissaient tantt sous un
jour plus idal mais plus nuageux aussi ^ tantt avec des
formes plus prcises mais aussi plus grossires. Compagne
, insparable du peuple isralite dans ses lointaines pr-
grinations, l'esprance messianique commenait dj
frapper l'oreille de l'Occident tonn, qui s'en mut sans
la comprendre, avant qu'elle ft parvenue, dans sa patrie,
se crer une forme dfinitive. C'tait comme un aver-
tissement providentiel, que l'ide vraie et parfaite devait
se dgager d'un germe non encore arriv sa pleine ma-
turit.
Toujours est-il que l'existence et la propagation de cette
esprance avaient, plus qu'aucun autre lment d'activit
spirituelle, prpar le terrain l'vangile, et que l'histoire
de l'tablissement de l'glise chrtienne et les succs ton-
nants de la prdication des aptres resteraient une nigme,
si l'on ne connaissait pas, ou si l'on ne voulait pas faire
entrer en ligne de compte, cette disposition des esprits qui
avait dj franchi les limites de la civilisation judaque
proprement dite. Il nous importe donc de l'tudier notre
tour, de pntrer pour ainsi dire dans la pense tantt
secrte, tantt avoue^ mais toujours favorite, de la ma-
jorit de la nation juive, surtout de cette portion du peuple
qui accueillit avec le plus d'abandon, avec le moins d'-
gosme, le vritable Messie que la Providence vint enfin
rvler au monde. C'est l'histoire vanglique elle-mme
qui nous introduit de la manire la plus directe dans ce
cercle d'hommes et d'ides
;
se sont les personnes qui se
groupent le plus prs de Jsus, depuis sa naissance jus-
LES ESPRA.NCES MESSIANIQUES. 127
qu' sa mort, qui nous rediront le plus navement les vux
intimes d'une gnration fatigue par de longs revers
politiques, et plus encore par les discussions arides et
oiseuses de l'cole ^ Nous
y
voyons, dans le sein des fa-
milles, autour d'un modeste foyer, des hommes simples et
sincrement fidles aux prescriptions de la loi, soupirer
aprs de meilleurs temps et attendre un nouvel lie, dont
la puissante parole changerait l'esprit de la nation , au-
jourd'hui divise par la passion et rebelle Dieu^ Le mal
tait trop enracin, l'avilissement poHtique et moral du
peuple tait trop profond pour que sa rgnration pt se
faire sans l'intervention directe du ciel
,
par la voix d'un
prophte d'abord, puis par la mission du Messie restaura-
teur. Celui-ci devait relever le trne glorieux de David et
inaugurer une royaut sans fm sur la maison de Jacob.
Une immense rvolution,, tout entire au profit des hommes
bons et craignant Dieu, allait tre amene par la puissance
du Trs-Haut% et le sentiment d'un patriotisme aussi lgi-
time que chaleureux, ennoblissait cette esprance. La gloire
d'Isral se rvlerait au monde entier
;
sa rdemption d'entre
les mains de ses ennemis n'tait que l'accomplissement des
promesses antiques et sacres faites aux patriarches, et
garanties par le serment de l'alliance*. Mais cette victoire
et celte dlivrance devaient tre le signal d'une re nou-
velle de saintet et de justice, o Jhovah, plein de mis-
ricorde^ pardonnant un peuple dsormais fidle, ferait
succder aux tnbres des malheurs prsents l'aurore
d'un nouveau jour, la clart duquel les pieds des siens
se dirigeraient vers la voie du bonheur ^ Voil la conso-
lation d'Isral que les hommes pieux et justes attendaient
*
Matth. VII
,
29
;
Marc 1
,
22.
^
Luc 1
, 6 , 17.

Hue 1
,
3a s. , 50 Si.
*
Luc
1 , 54 , 68 ss.
;
H , 32.

Luc
1
, 74 s. , 77 s.
i'iS LIVRE PREMIER.
avec une sainte confiance; le nombre en tait grand J-
rusalem et ailleurs; ils se prparaient par le jene et les
prires la manifestation du Seigneur*, et l'nergie de la
foi augmentant avec les maux du dehors, il
y
en avait plus
d'un, sans doute^ auquel un pressentiment rvlateur pro-
mettait qu'il ne mourrait pas avant d'avoir vu l'oint du
Seigneur ^
Le tableau que nous venons de retracer au moyen de l'a-
nalyse d'un texte qui en contient dj les lments runis en
faisceau, pourrait paratre idalis, puisqu'il a d passer
par le milieu de la conception chrtienne pour arriver jus-
qu' nous. Nous rpondrons que les deux points de vue
n'ont pas t, dans le principe, bien loigns l'un de l'autre,
comme nous le prouverons surabondamment plus tard, et
que, en fait, toutes les ides que nous venons de rsumer,
se trouvent dj nonces littralement dans les livres pro-
phtiques de l'Ancien Testament. Elles forment donc ainsi
ce qu'on peut appeler le noyau religieux de l'attente mes-
sianique, autour duquel vinrent plus tard se poser, comme
une espce d'enveloppe, les dfinitions de l'cole. Ces der-
nires, masquant ou embelHssant tour tour la concep-
tion primitive , et ne s'accordant pas toujours entre elles
,
s'infiltrrent dans l'esprit des masses en proportions fort
ingales
;
et selon que l'lment politique ou moral
y
pr-
dominait, elles pouvaient favoriser le mouvement vang-
lique ou lui susciter des obstacles. Ce dernier fait se rv-
lera maintes fois dans l'histoire des aptres et surtout
dans celle de Jsus lui-mme. Plus il gagnait de terrain
dans l'opinion publique, plus ses miracles surtout concen-
traient les regards sur sa personne, plus aussi il avait
^Luc II,
25, 37, 88.

Luc II, 26. Comp. Marc XV, 43; Luc.
XXIII, 61.
LES ESPRANCES MESSIANIQUES. 129
se clleiidre des fausses interprtations du prjug , se
drober aux effets d'une agitation fbrile des esprits , se
plaindre des malentendus de ses plus proches disciples
mmes. Mais nous saurons excuser ces mprises, aprs
tout bien innocentes , de ses malheureux contemporains
,
quand nous voyons aujourd'hui encore une science mal
avise lui prodiguer les pithtes de dmocrate et de rvo-
lutionnaire.
La thologie rabbinique en s'emparant d'un sujet aussi
fcond, entreprit une uvre bien audacieuse, surtout
pour les savants d'un peuple si tristement convaincu qu'il
ne comptait plus de prophtes dans ses rangs. Car,
vrai dire, il s'agissait de contrler l'avenir, de dterminer
d'avance la succession des pripties qu'il devait amener,
de prciser des vnements d'autant plus inapprciables
au regard de l'homme qu'ils devaient tre sans prcdent
dans l'histoire. Le moyen que cette thologie employa
pour arriver ses fins, tait une exgse essentiellement
divinatoire. Non contents de recueillir des textes formels
et positifs, mais insuffisants au gr de leur curiosit, les
interprtes, dans leur dsir de soulever le voile de l'ave-
nir, inventrent l'envi des mthodes nouvelles, pour ar-
racher l'obscurit de la lettre sacre un sens auparavant
impntrable et d'autant plus chaudement prn que sa
dcouverte avait cot plus de peine. Sous leurs mains,
l'criture devint bientt un assemblage d'hiroglyphes dont
l'intelligence, privilge du petit nombre, exigeait des adeptes
la possession pralable d'un espce de science occulte.
Par ce moyen , les preuves ne pouvaient manquer d'abon-
der pour toutes les ides, saines ou superstitieuses, qui
surgissaient dans les ttes des matres ou des disciples, et
qui, une fois mises, taient sres de se perptuer avec
le secours d'une tradition tenace
,
pour laquelle toute opi-
I.
9
130 LIVRE PREMIER.
nion tombe du haut d'une chaire tait une vrit digne
de
l'immortalit.
Comme nous n'crivons pas ici une histoire critique de
la thologie des juifs , mais que nous cherchons seulement
connatre les ides qui circulaient dans la socit pales-
tinienne l'poque o l'Evangile fut prch d'abord , nous
nous bornerons recueillir dans les sources contempo-
raines les lments les plus importants de la croyance
messianique, et tracer ainsi grands traits les contours-
de sa perspective. Ces sources coulent en abondance. Nous
n'avons pas besoin de descendre jusqu'aux targums ou
paraphrases chaldaques de la Bible, ou d'autres ou-
vrages rabbiniques plus rcents
,
quoiqu'ils contiennent
tous des doctrines en partie trs-anciennes
;
nous poss-
dons, outre l'Apocalypse de Daniel, qui est plus ancienne,
celle dite d'Hnoch, crite probablement sous Hrode le
Grand, et celle de Pseudo-Esdras
,
qui a suivi de pro la
catastrophe de Jrusalem. Enfin, nos vangiles eux-mmes
pourront nous fournir ici des donnes prcieuses et assez
compltes, soit en nous rapportant des propos populaires,
soit en nous montrant les disciples de Jsus imbus eux-
mmes des ides de leurs compatriotes. Si notre tableau
devait laisser quelque chose dsirer, il s'achverait faci-
lement par le pendant que la thologie de la primitive
glise chrtienne mettra sous les yeux de nos lecteurs.
La thologie judaque divisait toute la suite des temps
en deux grandes priodes; l'une, comprenant le pass et
le prsent, tait celle de la misre et du pch; l'autre,
comprenant l'avenir, devait amener la vertu et la flicit.
Les dernires annes de la premire priode
,
prcdant
immdiatement l'entre de la seconde , forment l'poque
la plus importante de l'histoire de l'humanit, celle de la
transition un nouvel ordre de choses, et portent.pour
LES ESPRANCES MESSIANIQUES. 131
cela un nom particulier, la consommation du sicle, les
derniers jours.
Celte poque est amene par l'apparition du grand res-
taurateur du peuple de Dieu et du monde en gnral, que
les prophtes dj avaient prdit, et que les hommes fidles
aux traditions nationales attendaient avec d'autant plus de
confiance que la situation extrieure tait plus en dsac-
cord avec l'idal de leurs rves. Il est appel le plus sou-
vent (depuis Daniel) le Messie , l'oint du Seigneur, c'est-
-dire le Roi par excellence, le roi d'Isral*. En cette
qualit il est le successeur, le fils de David\ Il est dsign
aussi tout simplement comme celui qui doit venir^. Des
pilhtes honorifiques exaltent sa dignit*.
Quant la nature de sa personne, les coles n'taient
pas arrives une thorie absolue et dfinitive. L'opinion
que le Messie serait un homme, un neveu de David, un
successeur des prophtes, avait toujours ses partisans^.
Cependant l'ide que le Sauveur d'Isral serait un tre
surhumain se maintenait ct de l'autre et commenait
mme prvaloir. Elle tait le corollaire naturel des esp-
rances extraordinaires qui s'attachaient son nom , et se
serait tablie lors mme que les textes sacrs n'en auraient
pas fourni les lments. Sans doute, il restait beaucoup
de vague dans cette conception
;
mais le nom de Fils de
Dieu, rserv spcialement au Messie, montre lui seul
qu'elle existait d'une manire positive.
L'poque prcise de son apparition tait un mystre,
bien que la curiosit essayt souvent de le pntrer, ou
'Matth. II,
4;
XXIV, 23; XXVI, 68; XXVII, 17, 22, 37; Marc XV,
32;
Luc III, 15; XIX, 38; XXIII,
2; Jean I, 20 s., 42, 50; IV, 25 s.

=
Matth. XV, 22; XX, 30; XXI, 9; XXII, 42; Marc XII, 35; Luc XVIII
,
38 s.

'Luc VU, 19.

*Marc I, 24;
Luc IV, 34; XXIII, 35.

Jean VI,
14.
Matth. XXVI, 63; Luc IV, 41; XXII,
70; Jean
1
, 50
;
V, 18
;
X, 36.
132 LIVRE PREMIER.
qu'elle lcht d'en calculer la date eu nombres ronds ^ A
dfaut d'une solution directe de ce problme, on s'occu-
pait de dterminer la srie des signes prcurseurs de la
grande rvolution, dans le but d'en reconnatre l'approche
ventuelle.
Le premier de ces signes est la marche progressive de
la corruption sur la terre, et un surcrot de calamits de
toute espce qui en sont insparables. Les derniers temps
portent par excellence le nom de Yangoisse, qui peint
merveille l'anxit dont le monde devait tre rempH dans
une situation de plus en plus intolrable au physique
comme au moral. Ce sont, comme qui dirait , les douleurs
de l'enfantement du Messie^ La guerre, la famine, la
peste, les phnomnes les p-lus effrayants de la nature, les
clipses, les tremblements de terre, marcheront de front
avec l'impit, l'apostasie, la profanation des lieux saints,
toutes les horreurs du vice et du crime. De nombreux
passages des prophtes prtaient les couleurs cette partie
du tableau.
Les signes qui devaient prcder le Messie d'une ma-
nire plus immdiate, c'tait d'abord l'apparition d'un
astre extraordinaire
^
;
ensuite celle d'un prophte de
l'Ancien Testament ressuscit exprs pour l'annoncer.
La thologie judaque rservait ordinairement ce rle au
plus illustre des successeurs de Mose, lie*. D'autres
fois on le partageait entre plusieurs prophtes, en nom-
mant ct d'lie, Mose, Jrmie, et peut-tre d'autres
encore
^
Enfin, le Messie sera prcd directement par l'Ante-
^Luc XVII, O; Mattli. XXIV, 3.
^Jjovst;
,
Mattli. XXIV, 8.

^Malth. II, 2.

niai. Hl , 1, 23; Sir. XLVIII , 10 s.; Marc VI,
15;
VIII, 28; IX, 11; Mallh.XI, 14;
XVII, 10
;
LucIX, 8
,
19.

Matth. XVII,
3; Apoc. XI, 3 ss.
;
2 Mach. XV, 13 ss.
;
MaUh. XVI, 13 s.; Marc VI, IS;
Luc IX , 8.
LES ESPRANCES MESSIANIQUES. 133
christ, tre terrible et mystrieax, la fois homme et
dmon, rsumant en lui toutes les tendances hostiles
Dieu, toutes les forces du monde et de l'enfer, et provo-
quant ainsi le ciel la manifestation dfinitive de sa toute-
puissance. Le portrait de cet adversaire suprme du peuple
lu et du royaume messianique avait t trac primitive-
ment par Daniel; l'imagination des exgtes s'tait plu
l'achever avec toute l'ardeur des haines politiques de chaque
poque, et du temps des aptres il entrait dans le cercle
des ides populaires
*.
Le mode de l'apparition du Christ n'avait pu tre dter-
min par l'exgse d'une manire absolue. On concluait
bien quelquefois d'un passage de Miche qu'il sortirait de
Bethlhem^, mais gnralement on supposait qu'il se pr-
senterait un jour d'une manire inattendue et subitement,
de sorte qu'il serait l et pourrait tre reconnu sans autre
manifestation prliminaire \ C'est ce que prouvent surtout
les termes techniques par lesquels on dsignait son avne-
ment, la prsence, la rvlation, termes devenus tellement
usuels qu'ils ont mme pass dans les langues modernes
,
dans leur forme grecque, la parousie, l'apocalypse.
Le but de la venue du xMessie est, en thse gnrale , la
fondation du royaume de Dieu. Mais cela implique une
srie de faits prparatoires ou accessoires, que nous de-
vons numrer succinctement. Il s'agit d'abord d'une res-
tauration politique, morale et religieuse d'Isral, telle
que les anciens prophtes l'avaient annonce autrefois. La
restauration politique comprenait la dlivrance du joug
romain'*, le rappel de tous les juifs disperss l'tranger*,
*
\ Jean II, 18.

Matth. Il, 4
;
Jean VII
,
41 s.
-^
^^
Jean VII
,
27
;
Matth.
XXIV, 23.

*
Judith XVI,
17; Sir. L, 24; Luc 1
,
67 ss.
;
II, 38; XXIV, 21.
Tob. XIII,
10; XIV, 5; 2 Mach. II, 18.
134 LIVRE PREMIER.
enfin, le rtablissement du trne de David*. La restaura-
tion morale et religieuse comprenait la rmission des p-
chs accorde en vue des longues souffrances du peuple et
de la punition des mchants, la sanctification des survi-
vants, devenus ds lors un peuple de justes, la conversion
des gentils, enfin, un nouvel enseignement prophtique,
une nouvelle lgislation , approprie la condition future
d'Isral^. 11 va sans dire que des miracles extraordinaires
devaient accompagner tous ces actes messianiques
\
Une nouvelle srie de scnes plus imposantes encore
vient se joindre ces premires manifestations du Christ,
et tendre prodigieusement le cercle et la majest de son
action. Sur un signal donn avec la trompette, par les
anges qui l'entourent , les morts ressusciteront et se pr-
senteront pour le jugement du dernier jour. Les justes,
seuls dignes de ressusciter*, concourront au jugement des
rprouvs, qui seront jets dans le feu de la Ghenne,
prpar pour le diable et ses anges, et
y
souffriront ter-
nellement, ce qui est appel la seconde mort. On se ha-
sardait prciser le lieu de ces scnes , et le royaume du
Christ, qui devait s'labUr immdiatement, tait plac
tantt sur la terre, tantt dans le ciel. En tout cas, ce
n'tait pas le monde actuel qui en paraissait digne , et une
transformation glorieuse attendait l'univers, pour le rendre
propre servir de sjour aux lus. Son centre radieux
tait alors la nouvelle Jrusalem, dans la description de
laquelle l'imagination orientale se plaisait dpenser tous
ses trsors
^.
Nous n'avons pas besoin de demander quelle devait tre
*
Actes I, 6.

HMach. III, 8; 2 Mach. VII, 38; VIII, 5 etc.; Tob.
XIII, 11
;
XIV, 6
;
Luc I, 74 ss.
;
Jean IV, 25
;
VI, 14
;
Actes III, 22.

^'Matth. XII,
23; Jean VII, 31.
-
*
Daniel XII,
2, 13; 2 Mach. VIL

Tob. XIII.
LES ESPRANCES MESSIANIQUES.
135
la dure de ce royaume messianique. L'ide d'une cessa-
tion, d'une fin, tait incompatible avec la notion mme
du Christ*. Il nous importe au contraire de constater que
rien ne pouvait tre plus loign de la pense des juifs
qu'une interruption quelconque dans l'action puissante du
Sauveur, partir du moment o il se serait rvl. Voil
pourquoi les disciples trouvent une contradiction inadmis-
sible dans ride de la mort du Messie, et que les prdic-
tions de Jsus, cet gard , bouleversent toutes leurs con-
victions dj acquises ^ Quant aux membres du royaume,
la thologie devait leur accorder galement une jouissance
ternelle, du moment que l'ide de la rsurrection et de
l'immortalit s'tait fermement tablie dans les consciences.
Auparavant il ne s'agissait que d'une vie comparativement
plus longue^, et les calculs les plus anciens
,
qui hasardent
des chiffres , fixent la dure du bonheur messianique
mille ans*. Les noms des lus sont inscrits d'avance dans
le livre de la vie; ils portent, comme marque distinctive,
un habit blanc et le sceau de Dieu.
LafHcit, enfin, qui terminera cette brillante volution
des vnements futurs^ est dpeinte diversement, selon le
point de vue des hommes qui en nourrissaient d'avance
leur imagination. On se servait cet effet d'images qui
n'taient que trop souvent prises la lettre par le matria-
lisme des gots populaires. Parmi ces images, la plus fr-
quemment usite est celle d'un festin , et comme on avait
l'habitude de se coucher table, la tte incline vers la
poitrine du voisin , l'ide d'tre la mme table avec les
hommes saints de l'Ancien Testament, c'est--dire de par-
tager leur flicit, s'exprimait naturellement par cette
*
Jean XII, 34.

Malth. XVI, 22; Marc VIII, 30; IX, 22; Luc IX
,
22, 45; XVIII, 34.

=Es. LXV, 20.

- D'aprs Ps. XC, 4.
136
LIVRE PREMIER.
phrase, tre couch sur le sein d'Abraham
,
phrase si ridi-
culement interprte par les peintres*. En gnral, celte
image et les expressions qui la rendaient, avaient pass
dans l'usage, au point de ne plus rien retenir de leur
signification primitive^ Les festins en Orient ayant lieu
pendant la nuit , dans des salles splendidement claires
,
on en drivait d'autres termes encore, pour peindre, d'un
ct , les prrogatives des convis , de l'autre , les priva-
tions des exclus. Ces termes se retrouvent frquemment
dans les paraboles de Jsus, ce qui prouve combien ils
taient populaires.
En dehors de cette image, l'analyse de la notion de la
flicit avait conduit l'eschatologie
y
trouver l'absence
de toute douleur ou privation, la jouissance de la prsence
de Dieu, l'adoration incessante de sa majest, le repos
absolu et la cessation de tout travail, en un mot, le Sabbat
ternel, un tat parfait du corps, dsormais exempt de
tout dfaut et de toute infirmit, et possdant des qualits
nouvelles et extraordinaires, la fcondit de la nature,
non sujette des conditions de labeur, la nourriture par
des fruits clestes , notamment ceux de l'arbre de la vie
,
la supriorit sur les anges, ordonns pour le service des
lus etc. On ferait sans doute tort aux thologiens juifs en
insistant exclusivement sur ce que ces ides prsentent
d'lments grossiers et matrialistes
;
mais il n'en est pas
moins vrai que l'ducation donne au peuple n'tait pas
de nature faire ressortir le ct oppos.
U.UC XYl, 22; cp. XIV, 15.

^Luc Xlll, 29; XXII, 30; Mattli. VIII,
11 etc.
JEAN-BAPTISTE. 187
CHAPITRE XI.
JEAN-BAPTISTE.
Jusqu'ici nous sommes rest dans les gnralits
;
nous
avons d tudier des tendances communes un plus ou
moins grand nombre d'individus^ afin de connatre le
monde o l'Evangile s'est produit, et les influences sous
lesquelles les disciples pouvaient tre placs soit en le re-
cevant, soit en le propageant leur lour. Le tableau du
judasme contemporain de Jsus-Christ est complet main-
tenant, du moins en ce qui concerne les ides religieuses
et morales rpandues dans la socit qui le professait.
Mais avant de passer l'tude de l'autre lment de la
thologie apostolique, celui dont l'ascendant croissant
devait de plus en plus effacei- le premier et changer la face
du monde, nous nous arrterons quelques instants encore
contempler la figure imposante de l'homme auquel l'his-
toire religieuse et la thologie chrtienne assignent, d'un
commun accord, une place part entre les deux phases
de la rvlation. Car la loi et les prophtes ont t jusqu'
Jean; depuis lors a eommenc avec force le mouvement vers
le royaume de Dieu, et, si vous voulez le comprendre , c'est
lui qui est cet lie promis comme prcurseur du Christ K
Aussi est-ce par lui et par son appel aux hritiers des
promesses de Dieu que commence l'enseignement des
aptres^.
L'histoire de Jean-Baptiste, considre sous ce point de
*Matth. XI, 13, 14
;
Luc XVI, 16.

Actes I,
22; X
, 37; Marc 1,1.
138 LIVRE PREMIER.
vue
,
qui seul peut nous intresser en ce moment
,
prsente
plusieurs difficults trs-srieuses que la science s'obstine
assez souvent ne pas apercevoir, ou qu'elle se contente
de faire disparatre par des solutions sommaires et super-
ficielles. Heureusement, nous possdons, pour guider
notre jugement sur son compte, le tmoignage le plus ir-
rfragable qu'on puisse consulter, le jugement que le
Seigneur lui-mme, dans une occasion solennelle^ pro-
nona sur le prdicateur du dsert, une poque o ce
dernier avait accompli sa mission et touchait la fin de
ses jours*. Aprs avoir reconnu la fermet et l'austrit
du caractre de Jean, Jsus le proclame prophte et plus
qu'un prophte , le plus grand des mortels qui aient vcu
sous l'empire et dans le sens de l'ancienne loi
;
mais il
ajoute immdiatement que le plus petit de ceux qui entrent
au royaume des cieux est plus grand que lui. C'est une
chose assez singulire , un caprice inconcevable de la tra-
dition de l'Eglise, qu'en prsence d'un jugement aussi
nettement formul on veuille faire de Jean-Baptiste un
chrtien vanglique, qui non-seulement aurait compris
tous les mystres du royaume des cieux, mais les aurait
prches d'avance. On se cre ainsi, comme dessein, des
difficults qui n'existent pas dans la ralit historique,
tandis qu'on affecte de ne pas voir celles qui se trouvent
vritablement dans la lettre de nos sources.
Jean apparut une poque o la croyance l'avne-
ment prochain de l're messianique tait gnralement
rpandue parmi les populations de la Palestine, quoi-
qu'elle se manifestt d'une manire trs-diverse, chez les
uns comme une ambitieuse superstition, comme un saint
pressentiment chez les autres. En prsence de l'opinion de
^
Matth. XI
,
7-11
;
Luc Vil , 24-28.
JEAN-BAPTISTE. 139
son peuple dcourag, qui depuis longtemps avait perdu
la nave confiance de ses pres dans l'enthousiasme pro-
phtique, il n'osait se donner le nom de prophte , hien
qu'il le ft dans toute la force du terme: il se contentait
modestement de s'appeler la voix qui prche au dsert pour
prparer le chemin du Seigneur \ Mais la solitude mme
laquelle il se condamnait, le genre de vie austre qu'il
s'imposait lui-mme et ses disciples, et qui tait con-
forme en tout ce que la tradition populaire disait des
anciens prophtes , lui assuraient l'attention et le respect
des contemporains, qui se htrent de lai reconnatre une
dignit laquelle trop longtemps dj aucun isralite n'a-
vait os aspirer
2.
Cette forme tout asctique de son prophtisme,.qui ne
produisait pas mme toujours l'effet dsir, tait, sans
aucun doute, dans l'esprit de Jean-Baptiste, autre chose
qu'un moyen de propagande, qu'une ncessit purement
de circonstance. Elle nous rvle en mme temps la na-
ture de ses convictions , les conditions sous lesquelles se
prsentait lui la possihilit de la ralisation du rgne
messianique, et ds prsent nous comprenons l'antithse
que Jsus
, plusieurs reprises, signale entre le point de
vue de Jean et le sien propre. Nous la comprendrons
mieux encore en examinant en second lieu le fond mme
de l'enseignement du prcurseur ^ Il consiste en trois
points bien simples que nous allons rcapituler en peu de
Uean I,
21, 23. D'aprs les trois autres vangiles, ce
rapprochement
entre la prdication de Jean et un passage bien connu de d'sae (XL , 3)
ne
serait que le fait de la rflexion chrtienne sur cette histoire. La mme obser-
vation s'appliquera diverses autres circonstances dont nous aurons par-
ler
;
elle nous fait entrevoir ds ce moment d'o viennent les difficults dont
nous avons parl. dans le texte.
*Matth. III/>"; IX,
14; XI ,|18.;Comp. Hbr. XI
, 37; Matth. XXI,"26_;
Marc XI
,
32.
3
Matth. III
, 2 , 7-12
;
Luc III
,
7-17. Comp. Jean 1
,
26 s.
;
m, 28 ss.
140 LIVRE PREMIER.
mots. C'est d'abord l'assertion de la proximit du royaume
;
il s'y rattache, comme une consquence
ncessaire, l'ap-
pel l'amendement; enfin, il
y
a l'annonce positive du
Messie et de son uvre.
Le premier point ne constitue aucune diffrence entre
la prdication de Jean et de l'vangile; car, sans parler
des aptres, les rcits sacrs mettent dans la bouche de
Jsus une formule identique. Reste la question concernant
la nature mme du royaume. Il nous serait permis d'entre-
voir ds l'abord une conception diffrente cet gard chez
l'un et l'autre prophte, mais nous trouverons la rponse
plus nettement formule, quand nous aurons parler de
l'uvre de Christ selon Jean-Baptiste.
Le second point est plus important. Pntrons-nous
d'abord de ce qu'il
y
a ici de noble et de beau dans les
quelques lignes qui rsument pour nous une prdication
continue peut-tre pendant des annes et assez puissante
pour remuer un peuple plong soit dans une triste apa-
thie morale, soit dans les proccupations d'un fanatisme
plein de vanit. A tout ce monde, ou indiffrent ou content
de soi-mme, Jean demande le changement des disposi-
tions intrieures et les actes qui en rendent tmoignage.
Le motif sur lequel cette exhortation s'appuie dans ce
qu'elle a de plus pressant, c'est la terreur qu'inspire la
justice de Dieu, dont les coups dj prpars ne se feront
plus attendre. Ce motif et la rsolution individuelle qu'il
doit suggrer ceux qui en sont frapps, appartiennent
la sphre du judasme, dans ce qu'il
y
a de plus lev
sans doute, mais sans en franchir les limites. Quand les
pharisiens sont avertis qu'il ne suffit pas, pour avoir part
l'hritage d'Isral, d'tre un descendant
d'Abraham, et
qu' dfaut des juifs, le
Tout-Puissant saurait se crer un
nouveau peuple avec les pierres du dsert, ce n'est que la
JEAN-BAPTISTE. 141
rptition loquente d'un axiome maintes fois proclam
par les anciens prophtes, dont les paroles cet gard
sont invoques dans l'vangile mme. Jusque-l donc,
moins de vouloir poser en fait l'identit de l'ancienne et de
la nouvelle dispensation, nous n'avons pu dcouvrir aucun
lment dans l'enseignement de Jean, qui nous et auto-
ris l'lever la hauteur de cette dernire.
Nous passons au troisime point de cet enseignement,
ce que le prophte dit sur ses rapports historiques et
providentiels avec le Messie qu'il annonce et sur l'uvre
de ce dernier. Ce qui nous frappe ici d'abord, c'est l'ex-
pressi.on la fois candide et nergique du sentiment d'in-
friorit et de dfrence qui l'anime. On peut l'expliquer
en gnral par la considration de la dignit messianique
en elle-mme, telle qu'elle se prsentait un disciple des
prophtes ou des rabbins : si le Christ de Dieu est nomm
plus puissant que l'ermite prcheur des bords du Jour-
dain, il doit l'tre indpendamment de son origine, par
la grandeur des choses qu'il doit faire , et dont la princi-
pale pour le moment est la sparation dfinitive des bons
et des mchants. Mais,
y
regarder de prs, nos textes,
confirms ici par une tradition constante de l'Eglise',
concentrenf la comparaison sur un point tout spcial.
Moi, dit Jean, je vous baptise avec de l'eau; celui qui
viendra aprs moi , vous baptisera avec le feu de l'Esprit.
Ou nous nous trompons fort, ou c'est cette phrase, deve-
nue pour la gnration suivante comme le noyau de ses
souvenirs concernant Jean-Baptiste, qui doit nous servir
notre tour et plus que toute autre expliquer le juge-
ment de Jsus cit plus haut. Du moins, la conscience
chrtienne a pu s'y attacher de prfrence comme la
'Actes I,
5;
XI, IG
i
XIII, 24 s.
442 LIVRE PREMIER.
formule caractristique du rapport entre les ides an-
ciennes et nouvelles. Le baptme de l'eau n'est qu'une
crmonie symbolique, pratique peut-tre ici pour la
premire fois dans cette forme et dans ce sens spcial; il
reprsente la purification intrieure promise par ceux qui
le reoivent, ou, si Ton veut, opre en eux, mais par
suite d'une rsolution subjective et de leur propre nergie
morale. Sans doute, ce n'est point uniquement l'oblitra-
tion des anciens vices et pchs; il s'agit aussi de la vo-
lont d'y renoncer positivement pour l'avenir. Mais le bap-
tme de l'esprit doit donner quelque chose de plus, quel-
que chose de foncirement diffrent, puisque Jean se dclare
impuissant l'administrer. Ce n'est donc pas lui non plus
qui nous l'expliquera. Nous apprendrons plus tard en
connatre la nature particulire, mais ds prsent nous
voyons qu'il est question d'un lment nouveau, tranger
la sphre dans laquelle se renfermaient la conception
religieuse et l'activit prophtique de Jean , d'un lment
dont il pouvait sentir confusment le besoin, mais qu'il
pouvait d'autant moins communiquer aux autres qu'il ne
le possdait pas lui-mme. Et c'est prcisment pour cette
raison que le plus petit de ceux qui entrent dans le royaume
de Christ, aprs avoir reu le baptme de l'esprit, est plus
grand que Jean-Baptiste. Celui-ci, par sa vertueuse abn-
gation dans un sicle corrompu
,
par son zle frayer la
voie de Christ, par le privilge qu'il eut de montrer du
doigt celui que les prophtes n'avaient vu qu' travers les
nuages incertains d'une extase momentane, enfin, par
son glorieux martyre , mritait bien de clore la liste des
hros spirituels de l'ancienne conomie, dont il tait l'ex-
pression la plus pure et la plus subhme. Mais il s'arrta
lui-mme sur le seuil de la porte dont il avait montr le
chemin aux autres , et rien ne prouve autant la grandeur
JEAN-BAPTISTE.
143
du bienfait, dont la perspective s'ouvre ici devant nous
pour la premire fois, que d'en voir la prrogative refuse
une pareille individualit.
C'est ici que nous touchons un dernier point, celui-
l mme qui a si souvent drout les thologiens et fait
faire des faux pas l'exgse. Jean-Baptiste, du fond de
sa prison, envoie ses disciples demander Jsus s'il est
celui qui doit venir ou s'il faut en attendre un autre
*.
On
s'est donn bien du mal pour colorer ce fait, pour dissiper
les ombres qui semblaient ici tomber sur une figure d'ail-
leurs si brillante. Et pourtant la chose est assez simple,
tant que le prjug ne se charge pas de l'explication. La
question elle seule, dans sa forme nue et absolue, nous
rvle l'existence d'une pense ou d'une esprance qui ne
se trouvait point satisfaite par l'uvre de Jsus, telle
qu'elle s'tait dveloppe jusque-l. La rponse du Sei-
gneur, qui ne sera complte et frappante qu'autant qu'on
la prendra dans son sens intime et spirituel, suppose ga-
lement cette pense et la corrige implicitement; les pa-
roles qui la terminent expriment un regret, si ce n'est un
blme, et justifient leur tour et d'avance la place inf-
rieure assigne Jean ct des vrais croyants. Aprs
tout, Jean -Baptiste tait rest juif; il demandait une
inauguration clatante et solennelle du royaume qu'il
avait annonc avec tant de dvouement et d'enthou-
siasme
;
il s'impatientait dans son cachot des retards
qu'elle prouvait. Nous avons d'autant moins besoin de lui
trouver pour cela des excuses, comme d'autres les ont
imagines, que nous serons certes le dernier lui faire
un reproche de n'avoir pas t autre chose que ce que la
Providence a voulu qu'il fut. C'est elle qu'on accuse
,
'
Matth. XI, 3 ss.
;
Luc YII, 19 ss.
144 LIVRE PREMIER.
quand on juge ses instruments d'aprs des ides fausses
et prconues.
Mais nous irons bien plus loin encore et nous poserons
cette simple question : Comment Jean-Baptiste peut-il avoir
des disciples lui , partir du moment o Jsus commence
son ministre et bien au del del consommation de leurs
destines respectives*? Sa mission n'est-elle pas termine
du moment o le Christ parat? Ceux qui persistent faire
de lui un chrtien vanglique, malgr le Seigneur, qui le
reconnat pour son prophte, mais non pour son disciple",
ne trouveront aucune rponse cette question. Voici la
ntre : Jean baptisait au nom et en vue du Messie venir.
Nous savons ce que devait tre le Messie, le fondateur de
la vraie thocratie, d'un royaume de justes pour lesquels
la volont de Dieu serait l'unique loi, et qui par cela mme
seraient l'abri de toutes les misres de la vie. Pour tre
digne d'y entrer, il fallait commencer par s'amender, par
se purifier. Le baptme de Jean devait tre le symbole du
droit de cit dans le royaume de Dieu. Heureux ceux qui
seraient ainsi prpars recevoir le Christ et tre reus
par lui au jour de sa glorieuse manifestation. Jusqu' ce
jour, Jean devait continuer son ministre. Sa conviction,
l'gard de celui de Jsus, pouvait s'tre forme de longue
main, ou se fonder sur une inspiration soudaine^; trs-
probablement elle s'affermissait de plus en plus, comme
celle de tout le monde
,
par l'impression extraordinaire que
produisaient partout les discours et les miracles du Sei-
gneur. Plus cette impression tait irrsistible et plus cette
conviction devenait forte, plus l'impatience de voir enfin
le jour si longtemps attendu devait tre grande aussi; l'in-
Uctes XVII, 25; XlX, 3, 4.

-Jean V, 33 ss.

nMatlh. lll, l4
Jean
1,
33.
JEAN-BAPTISTE. 145
quitude, iasparable du retard d'un dnouement dsir,
pouvait, par moments, voiler la srnit du courage ou
trahir l'humilit de la rsignation. Mais tant que ce d-
nouement n'tait pas constat d'une manire clatante et
pour ainsi dire officielle, le ^devoir du serviteur, jaloux
d'accomplir sa mission, tait de continuer ses prdica-
tions et son baptme. Il l'aurait fait plus longtemps, si la
brutalit d'un despote n'avait arrt ses efforts. Il n'aurait
pas adress sa question dubitative Jsus, si son bras
n'avait pas t enchan. A-t-il compris la rponse que ses
disciples lui rapportrent? On ne nous en dit rien, et nous
n'oserions l'affirmer. Il avait bien vu le Messie
;
il tait
mme sr de l'avoir vu; il avait aplani les montagnes de-
vant ses pas
;
il avait travaill avec ardeur augmenter le
nombre des citoyens de son royaume; il aurait pu dcou-
vrir autour de lui les premires traces du grain de snev,
poussant dj hors de terre; mais ses yeux, blouis par
l'clat d'une image idale, ne voyaient pas la lumire, plus
faible en apparence
,
qui allait dissiper les froides tnbres
d'une nuit sculaire; ils se fermrent sous le coup du
bourreau , en cherchant toujours l'horizon le lever du
soleil , et sans avoir aperu les mille gouttes d'une bril-
lante rose qui, deux pas de sa prison, annonaient dj
le rveil de l'aurore et du printemps.
LIVRE II.
L'VANGILE
k
CHAPITRE PREMIER.
INTRODUCTION.
La partie de notre travail que nous abordons en ce
moment en est incontestablement la plus difficile. Partout
ailleurs nous pouvons esprer d'arriver des rsultats
positifs et certains
;
ici nous sommes presque sr de ne
pas russir. Nous devons, avant tout, nous rendre compte
des obstacles qui embarrasseront notre marche.
La premire et la principale cause des difficults que
rencontre l'tude laquelle nous allons nous livrer, c'est
la personnalit de Jsus elle-mme. Si un homme ordinaire
dj qui s'lve au-dessus du niveau gnral ,
en procla-
mant des ides nouvelles, des dcouvertes fcondes dans le
domaine de l'esprit^ n'est bien compris que par le petit
nombre et mal compris par la foule, ce sera bien davan-
tage le cas pour Jsus qui
,
plus qu'aucun autre rvlateur,
a dpass la ligne de ceux qui devaient tre ses disciples.
Qui oserait affirmer avoir puis les profondeurs de science
et de vrit caches dans sa parole ? Nulle part le mot c-
lbre du prophte : qui est-ce qui a connu la pense du
Seigneur? ne trouve une application plus entire, plushu-
mihante pour l'intelhgence humaine.
Et cela serait vrai , lors mme qu'on ne se reprsente-
rait Jsus que comme un homme extraordinaire, comme
le plus haut plac sur l'chelle de l'humanit, comme le pri-
vilgi de Dieu et de la nature. Cela sera donc bien plus
vrai encore tant que, avec la communaut de ses fidles,
150 LIVRE II.
nous lui assignerons sa place bien au del de la sphre des
simples mortels.
L'histoire prouve que nous n'en disons pas trop. En
effet, voil dix-huit sicles qu'on se dispute pour savoir
ce que Jsus a enseign. Et ce n'est pas seulement la pas-
sion ou le prjug , la polmique aveugle par l'intrt de
parti
,
qui a pu embrouiller les questions ou voiler la v-
rit; les hommes les plus pieux et les plus sincres,
catholiques ou protestants, luthriens ou calvinistes, or-
thodoxes ou htrodoxes, ont pu soutenir des thses
contradictoires, et de la meilleure foi du monde,, en
s'appuyant sur les mmes paroles prononces par sa
bouche. Aujourd'hui encore^ en thologie, en morale,
dans les questions qui concernent la base mme de la
constitution de l'Eglise, et qui divisent les hommes et les
partis depuis des sicles , on en appelle de part et d'autre
aux mmes discours du Seigneur, on les explique diverse-
ment, on s'accuse mutuellement, soit d'en appauvrir le
sens, soit d'en exagrer la porte. Pour prouver cette as-
sertion
,
nous n'avons qu' citer les paroles sacramentelles
de la Cne, la question du divorce et du serment, la dis-
tinction accorde Pierre, les prdictions relatives aux
choses finales et d'autres points de ce genre. Sera-t-il n-
cessaire d'ajouter que cette incertitude, qui peut s'atta-
cher au fond ou la forme d'un principe ou d'un mot
conserv par la tradition, est ncessairement et dmesur-
ment augmente par les prjugs et les proccupations
des hommes qui sont appels l'claircir et la faire
disparatre? La plupart d'entre eux, sans le vouloir, sans
le savoir peut-tre , n'apportent-ils pas cet examen leur
systme tout fait? Nous-mmes, auteur et lecteurs de ce
livre, oserions-nous affirmer que nous sommes exempts
de ce dfaut ?
INTRODUCTION. 151
Ainsi, dix-huit sicles n'ont pas suffi l'humanit pour
s'difier d'une manire complte et dfinitive sur tout ce
qui rentre dans l'enseignement de Jsus-Christ ! Et
,
qu'on
le remarque bien, nous ne voulons pas dire qu'on s'est de
plus en plus loign du but. Loin de l, nous croyons
qu'on s'en est rapproch
,
qu'on s'en rapproche toujours.
Chaque jour on dcouvre, dans ses divines penses, dans
ses sublimes paroles, des vrits plus profondes; plus on
les sonde , moins on les puise
;
les innombrables tudes
,
les prdications plus innombrables encore dont elles ont
t l'objet, ne leur ont fait perdre rien encore de leur
clat et de leur beaut, qui semblent, au contraire, aug-
menter avec le temps et qui brillent surtout d'un lustre
nouveau toutes les fois que le souffle d'une bouche tm-
raire a essay de les ternir. Mais si , au bout de ces dix-
huit sicles, et tout en avanant dans le chemin de la
connaissance, nous ne pouvons affirmer qu'il ne nous
reste plus rien apprendre, dirons-nous qu'on aura t
plus prs du but au commencement de cette longue p-
riode ?
Nous ne connaissons Jsus, sa personne, ses intentions,
son enseignement surtout, dont nous avons nous occu-
per ici de prfrence, que par ce que d'autres nous en
disent. Ces autres , ont-ils t mme de nous le donner
sans altration, sans diminution? Ont-ils t aussi grands
que lui, aussi purs, aussi libres, aussi clairvoyants? On
les a souvent accuss de lui avoir prt leurs opinions im-
parfaites, de l'avoir fait parler selon leurs propres prju-
gs. Nous ne rpterons pas ce reproche. Nous demande-
rons seulement si l'on peut dire que chacun de ceux qui
l'approchaient l'a compris tout entier, ou s'il n'est pas
plus vraisemblable que chacun nous rend compte de l'im-
pression que la personne et la parole de son Matre ont
152 LIVRE II.
faite sur lui
? Cette impression
a-t-elle t ncessaire-
ment et toujours la mme ? A-t-elle
surtout t bien ad-
quate la cause qui l'avait produite!
Jsus, sans doute,
tait accessible toutes les intelligences, il avait beau-
coup offrir chacun, et chacun le quittait plus riche
qu'il n'tait venu, ou plutt il ne le quittait plus, parce
qu'il sentait instinctivement qu'il avait gagner encore en
restant. Mais quelle intelligence, autour d'un tel matre,
aurait os se poser en face de lui, pour dire : il ne me
reste plus rien apprendre? Entre hommes, le gnie
n'est cbmprisparfaitement que par son gal
;
plus forte
raison on ne dira pas ici que le disciple tait plac au
niveau du matre; il faudrait, sans cela, accorder aussi
que cet idal de toutes les perfections du cur et de l'in-
telligence a trouv son pareil, et que ceux qui avaient le
bonheur de le contempler pouvaient tre en peu de temps
au fait d'une sagesse , d'une saintet et d'un amour dont
le monde n'avait pas encore vu d'exemple.
Mais il se prsente une nouvelle considration prlimi-
naire galement de nature nous arrter sur le seuil
mme de notre entreprise. Nous devons rsumer la doc-
trine de Jsus. Qu'est-ce que cela veut dire? Jsus a-t-il
enseign une doctrine dans le sens vulgaire du mot? A-l-il
donn au monde un ensemble de dogmes sur lesquels la
science aurait faire un travail de synthse systmatique?
A-t-il prch une religion qui se rsume en une srie d'ar-
ticles de foi? Sa prdication est-elle donc une affaire de
mmoire et, par consquent, de narration historique?
Nullement! Il n'a pens rien de tout cela. Il n'a pas eu
de chaire; il n'a pas crit de livre; il n'a pas eu mme
d'auditoire rgulier devant lequel il aurait pu donner une
certaine suite ses leons. Ce serait donc, coup sr, le
meilleur moyen de les mal comprendre, que de vouloir
INTRODUCTION. 153
les traduire en un ensemble de thses ou de formules sa-
vamment arranges.
Aussi la plupart des auteurs qui ont trait ce sujet ont-
ils renonc la mthode dont nous venons de parler. Ils
se sont borns rechercher dans les discours de Jsus ce
qu'il a dit sur chacune des grandes questions agites par la-
thologie. Et, sans doute
_,
il est important pour le chrtien
d'entendre la parole divine du Sauveur se prononant sur
sa personne d'abord, sur Dieu, sur la nature et la desti-
nation de l'homme, sur les conditions du salut et sur d'autres
points pareils. Mais, aprs tout, ce n'est pas ainsi qu'il a
exerc sa puissante influence sur son poque. Il ne s'est
point pos en face d'elle comme un oracle qui attend
la question pour donner la rponse. Il a pris l'initiative
vis--vis du monde
;
il s'est prsent lui librement et a
sem pleines mains le grain de snev dans tous les
champs qu'il traversait. Respectons sa manire d'agir et
esprons d'autant mieux le comprendre que nous nous bor-
nerons rester spectateurs attentifs de son uvre.
Il
y
a une autre raison plus dcisive encore qui doit nous
empcher de tenter un expos systmatique de la doctrine
de Jsus, et de l'assimiler ainsi, pour la forme du moins,
toute autre thorie de ce genre. C'est qu'on en amoin-
drirait singulirement la valeur , en la restreignant la
porte que peut avoir un enseignement thorique, quel-
que suprieur qu'on le conoive. Oui^ nous demandons
hardiment si c'est l'enseignement qui a donn la personne
de Jsus cette immense importance pour le genre humain
,
si lui-mme il a considr l'instruction donner au peuple
comme la partie essentielle de son ministre. Nous pose-
rons une seconde question, plus paradoxale encore, et
nous demanderons si aprs tout il a enseign tant de choses
nouvelles et auparavant ignores, qu'on doive songer les
154- LIVRE II.
rcapituler par un travail logique, comme on est dans le
cas de le faire pour Platon ou pour Descartes.
Nous pourrions faire remarquer ici que l'glise a de
tout temps regard sa mort et sa rsurrection comme des
faits bien plus importants que sa doctrine. Mais ce n'est
pas l l'antithse que nous avons en vue. Car, si l'on per-
sistait comprendre son action sur le monde au point de
vue exclusif d'un enseignement thorique, sa mort et sa
rsurrection aussi entreraient facilement dans le cadre de
sa doctrine, puisqu'il en a parl ses disciples. Ce que
nous voulions faire ressortir par les questions que nous
venons de poser, c'est que son but n'a jamais t de mettre
une nouvelle doctrine la place d'une doctrine ancienne,
mais bien une nouvelle vie l o il n'y en avait pas eu du
tout auparavant. D'autres rformateurs ont pu vouloir
changer les ides et les croyances rpandues dans le monde,
ou bien aussi les lois qui rgissaient la socit
;
lui , il a
voulu changer les hommes eux-mmes, et certes un pareil
but dpasse de beaucoup la porte d'un enseignement dog-
matique quelconque. En effet, celte nouvelle vie qu'il
venait apporter, il ne la destinait pas aux thologiens
seuls; ce n'tait donc point une thologie. Il ne la destinait
pas aux seuls penseurs
;
ce n'tait donc point une affaire
de la pense, de la spculation
*.
Il la destinait, il l'offrait
tous, grands et petits
;
pour le fond comme pour la forme
elle se trouvait accessible tous, et c'taient les moins
imbus de la sagesse de ce monde qui se trouvaient tre les
mieux prpars la recevoir. Htons-nous d'ajouter que
le moyen de celte puissante rformation tait parfaitement
analogue au but. Le pivot de l'Evangile n'est pas une for-
mule, un principe, une ide plus ou moins gnreuse
;
^Matlh. XI, 25 ss.
INTRODUCTION.
455
: est la personne de Jsus elle-mme, mais la personne
vivante, dont chacun doit sentir l'action rgnratrice en
lui-mme, et non point cette personne mtaphysique que
la thologie scolastique, force de dfinitions, est parve-
nue rduire la valeur d'une notion abstraite et incom-
prhensible.
Pour peu qu'on veuille rflchir, on comprendra donc
qu'il ne peut pas tre question ici d'exposer un systme de
religion, comme c'est le cas quand par exemple on veut
tudier et apprcier la loi de Mose. A vrai dire, les dis-
cours de Jsus ne devraient jamais tre d'objet d'une tude
purement historique et scientifique
;
ils ne sont faits que
pour. la mditation religieuse et difiante; il a dclar lui-
mme que, pour les comprendre, il faut commencer par
les mettre en pratique*. Malheureusement, la thologie
de tous les sicles et de tous les partis a volontiers procd
de la faon oppose, ajournant la pratique et se htant de
mettre la main sur la thorie. Et parmi ceux qui ont fait
le contraire, quel est l'homme assez parfaitement chrtien
pour avoir le droit de dire qu'il en est arriv la seconde
partie de la tche, aprs avoir puis la premire?
Nous mentionnerons encore une autre difficult qui
n*est gure moins grande, bien qu'elle soit d'une nature
purement littraire : c'est la question des sources con-
sulter. On connat les interminables discussions de la
science moderne sur l'origine, l'authenticit et les rap-
ports mutuels de nos vangiles. Nous les laissons ici de
ct comme toutes les autres du mme genre. L'authen-
ticit de l'enseignement vanglique du moins se dmon-
trera toujours mieux par sa nature et sa porte que par la
critique littraire. Mais il
y
a encore la question trs-em-
UeanVII,17.
456
LIVRE II.
barrassante du rapport qui peut exister entre les lments
didactiques contenus dans les trois premiers vangiles et
ceux du quatrime. Pour notre part, nous ne pouvions
pas renoncer exposer sparment la thologie johannique.
Elle est un fait acquis l'histoire et reconnu par l'glise.
Mais nous ne devions pas non plus disjoindre complte-
tement les deux sources. Il en est rsult cet inconvnient
que nous serons dans le cas de faire un double travail sur
un seul et mme livre, et nous craignons fort que Tun des
deux ne soit jug incomplet.
Par toutes les raisons que nous venons de dvelopper,
nous estimons qu'un expos destin rcapituler l'ensei-
gnement de Jsus-Christ, lui donner une forme d'en-
semble, restera toujours bien au-dessous de son idal,
c'est--dire au-dessous de la vrit, parla raison mme
qu'il dtache ncessairement l'ide de l'action , le principe
abstrait de la vie , bien que cette dernire soit la chose
essentielle.
Aussi le nombre des auteurs qui ont essay jusqu'ici de
faire un rsum part, tant soit peu complet ou systma-
tique, de l'enseignement du Seigneur, est-il encore trs-
petit, et nous devons ajouter que le succs de leurs ten-
tatives n'a pas t de nature satisfaire la science, ni
en engager d'autres se charger d'une tche aussi pril-
leuse. C'est que la science purement historique, avec ses
moyens et ses mthodes ordinaires, sent instinctivement
qu'il
y
a l quelque chose qui dpasse la limite de sa com-
ptence, et que l'intelligence parfaite d'un enseignement
si diffrent de celui que prsentent ailleurs les systmes
des hommes et des coles, doit tre le fruit d'un effort
pour lequel les forces de l'entendement seul ne suffisent
pas. Tout en constatant donc que nos prdcesseurs sont
INTRODUCTION. 157
rests fort au-dessous de l'idal qu'il s'agissait d'atteindre,
nous nous garderons bien de relever leur impuissance
avec trop de ddain. Nous savons d'avance que l'bauche
que nous allons offrir nos lecteurs encourra des re-
proches analogues et sera juge imparfaite, et nous n'a-
vons d'autre moyen de dsarmer les critiques qu'en con-
fessant humblement que nous sommes loin d'tre content
de notre travail, et en les invitant le reprendre leur
tour.
Il est donc bien entendu
qu'eu consacrant une partie
notable de notre ouvrage l'tude des paroles prononces
par Jsus-Christ devant un auditoire changeant d'un jour
l'autre, mais soigneusement recueillies par la tradition
pour l'dification d'un auditoire dsormais permanent,
nous n'avons ni la prtention ni l'espoir d'puiser notre
sujet. Encore moins entre-t-il dans notre pense d'assigner
l'orateur lui-mme sa place dans la srie de ceux qui
l'ont prcd ou suivi. Le titre mme de notre ouvrage
doit faire connatre d'avance nos lecteurs quel peut et
doit tre le point de vue qui nous guidera dans cette partie
de notre travail. l s'agit de l'histoire de la thologie chr-
tienne, non pas de l'histoire du christianisme ou de l'Eghse
en gnral dans le sicle apostolique. videmment ce n'est
qu'une seule phase du mouvement chrtien , et pas mme
la seule importante, que nous tudions. Nous voulons d-
crire et analyser le travail de la rflexion sur les faits et les
principes vangliques, de la rflexion guide elle-mme
et claire par l'vangile et surtout dirige constamment
vers les besoins de l'glise. L'vangile nous apparatra ici
uniquement comme le point de dpart de l'enseignement
apostolique , comme* sa base et sa source. Mais tout le
monde sait que pour l'glise et les fidles il est bien
autre chose encore et que son influence salutaire ne s'est
158 LIVRE II.
pas fait sentir, ni ne doit jamais se faire sentir exclusive-
ment dans la sphre de l'intelligence, comme principe
gnrateur des systmes et des mthodes. Cette influence
doit mme tre bien plus active et surtout bien plus uni-
verselle dans la sphre morale, en provoquant la transfor-
mation de la vie intime des individus et en fondant la con-
stitution normale de la socit humaine. L'tude que nous
allons faire de l'enseignement de Jsus n'a donc pour but
que de bien dfinir les ides religieuses qu'il contient,
surtout en tant qu'elles sont devenues le fond de l'ensei-
gnement de ses disciples et de leurs successeurs immdiats.
On voudra bien tenir compte de cette dclaration dans le
jugement qu'on portera sur notre essai.
Voil pour le but spcial que nous poursuivrons dans le
prsent livre. Justifions encore en peu de mots le plan qui
a motiv l'arrangement et la succession des dtails dans
cette bauche. On a quelquefois essay de dcouvrir, dans
nos vangiles , les traces ou les lments d'un dveloppe-
ment progressif de l'enseignement de Jsus , lequel , d'aprs
une supposition assez naturelle, avait d procder mtho-
diquement pour lever peu peu son auditoire la hau-
teur des ides qu'il s'agissait de lui rendre familires.
Mais nos textes, quoi qu'on en dise, ne nous offrent pas
les moyens de rtablir cet ordre. Il faut donc tcher de
saisir la substance des enseignements de Jsus par un pro-
cd plutt analytique que mthodique.
La premire chose faire c'est de trouver et de dter-
miner le rapport dans leqjjjl Jsus s'est mis, lui et sa doc-
trine
,
avec le mosasme. Nous avons dj fait pressentir
que le pragmatisme d'une histoire de la thologie chr-
tienne au sicle apostolique se rattachera essentiellement
aux rapports varis dans lesquels l'vangile s'est trouv
avec la loi, tant dans l'esprit des masses que dans les sys-
i
INTRODUCTION. 159
lraes des thologiens. Il nous importe donc beaucoup de
savoir les ides de Jsus cet gard. Si elles n'ont pas
toujours t la rgle des conceptions de ses sectateurs,
elles seront au moins la ntre dans l'apprciation de ces
dernires. Il
y
a d'ailleurs plusieurs raisons qui rendent
indispensable pour nous une tude prliminaire sur ce
point capital.
Elle aurait dj de l'importance pour celui qui la ferait
un point de vue purement humain et rationnel. En effet
,
rien dans le monde n'est absolument nouveau et dtach
compltement des faits antrieurs; tout, au contraire, se
prsente l'observateur comme l'effet d'une cause prc-
dente, qu'il sera possible de signaler, qu'il conviendra au
moins de rechercher; tout apparat comme une phase de
l'volution successive qui enchane la totaht des faits et
les rattache une cause premire. Ainsi, ce point de vue
gnral dj on peut dire que Jsus
,
n au sein du peuple
juif, lev comme membre de la communaut israiite,
se dvouant au bien de ses compatriotes , aura eu gard
dans une certaine hmile leurs ides et leurs institu-
tions religieuses, ou bien en aura lui-mme ressenti l'in-
fluence.
Mais, en se plaant au point de vue de la thologie chr-
tienne, on arrive plus directement et plus srement encore
un rsultat analogue. Ici, Jsus nous apparat comme le
rvlateur suprme des dcrets et des mystres de Dieu
;
mais le mosasme d'abord et les prophtes qui lui ont
servi de continuateurs et d'interprtes , sont galement des
organes de la rvlation, d'une rvlation imparfaite peut-
tre sous plus d'un rapport, mais toujours drive de la
mme source. Il doit donc ncessairement exister un rap-
port quelconque entre ces diffrents degrs de la rvla-
tion; il doit exister non-seulement pour le thologien, pour
160
LIVRE II.
l'historien qui peut aujourd'hui jeter un coup d'il rtros-
pectif sur leur ensemble, mais il doit avoir exist dans la
conscience intime de celui qui en a dit le dernier mot et
qui se savait et se disait non-seulement le continuateur des
prophtes, ses devanciers, mais l'objet mme de leurs
penses, de leurs discours, ou tout au moins de leurs
pressentiments.
C'est ce dernier point
(Je
vue surtout que l'on com-
prendra combien la question que nous venons de poser
domine toutes les autres; elle servira, par la rponse
qu'elle provoque, trouver l'esprit gnral d'un enseigne-
ment dont les dtails nous occuperont plus loin.
Ce premier point tabli , nous devons nous enqurir des
moyens de runir dans un cadre ni trop troit ni trop
diffus, tous les lments principaux de ce qui, plus tard,
a t la thologie chrtienne apostolique, en tant qu'ils se
retrouvent dj, sous une forme plus ou moins dvelop-
pe
,
dans les discours du Seigneur. Il ne nous parat pas
trop difficile de les trouver. La simplicit mme de l'en-
seignement de Jsus doit nous faciliter notre recherche.
L'ide fondamentale qui s'y reproduit chaque instant est
celle du royaume de Dieu. Nous nous
y
arrterons d'autant
plus naturellement que ce n'est pas , dans sa bouche, une
ide purement abstraite et thorique qui aurait tout au
plus le mrite de servir la construction d'un systme,
mais une ide minemment pratique et vivante qui, sous
sa main et avec le secours de son esprit, n'a pas cess de
se traduire en actions, soit dans la sphre individuelle,
soit dans la sphre sociale. En la prenant pour base de
notre tude spciale, nous sommes donc sr d'avance de
ne point dtacher cette dernire de ce qu'il
y
a de plus
essentiel dans la rvlation vanglique; de ne pas sparer
une branche importante de la vie chrtienne de la racine
INTRODUCTION. 161
et du tronc qui la relient aux autres branches. Nous ver-
rons que les rcits vangliques ne savent gure carac-
triser autrement la prdication du Seigneur, quand il
s'agit de la rsumer en peu de mots
,
qu'en disant qu'il a
annonc le royaume de Dieu. Nous le verrons lui-mme
appeler ses instructions , si varies d'ailleurs dans leur
forme concrte , la parole , la doctrine du royaume. Quand
il s'agira de donnera ses disciples l'ordre d'aller parcourir
le monde pour continuer l'uvre commence par lui, c'est
encore l'vangile du royaume qu'il leur recommandera de
prcher. Il n'y a pas en douter, c'est cette ide si riche
et si fconde du royaume de Dieu qui doit en quelque sorte
tre la mine que nous aurons exploiter pour mettre au
jour les trsors que la science chrtienne aura plus tard
faonner, selon les besoins de chaque sphre et dans la
mesure des moyens de chaque intelligence.
L'ide fondamentale ainsi trouve, nous dsirerons aussi
dcouvrir^ avec le secours de la mme source, les lments
dont elle doit se composer. Plus nous sommes assur d'a-
vance d'en constater l'inpuisable richesse par une tude
plus approfondie, plus il nous importe d'tre guid dans
ce travail d'analyse par quelque chose de plus sr que
notre instinct exgtique ou nos convictions
subjectives.
Et ici encore nos textes viennent au devant de nos dsirs.
Deux de nos vangiles, rsumant, ds le dbut de leur
rcit, la prdication du Seigneur, se servent de formules
dont les lments , ailleurs pars, nous fourniront
la fois
les moyens de ne pas nous garer dans notre
analyse et la
base d'une division aussi simple que naturelle : Le temps
est accompli; le royaume de Dieu est proche
; amendez-vous
et croyez Vvangile
*
I
*Matth. IV, 17 :
MsTavosTs
*
-^fyiKzv -^ paadeia twv
O'jpavwv,
Mardi
I.
1*
162 LIVRE II.
La premire phrase qui parle de l'accomplissement des
temps nous fournira l'occasion de prciser le rapport dans
lequel Jsus a mis sa doctrine avec le mosasme. La seconde
nous conduit parler du royaume de Dieu et de ses pro-
prits essentielles; la troisime, enfin, qui est la plus
importante pour la thologie et pour l'Eglise, indique les
conditions de l'entre dans ce royaume. De ces conditions,
au nombre de deux, repentance et foi, la seconde se pr-
sente tout de suite comme la chose nouvelle et caractris-
tique par l'addition du complment qui
y
est joint. En
effet, c'est l'Evangile, une bonne nouvelle, qu'aboutit
la prdication chrtienne , et la connaissance de son objet,
de son garant ou mdiateur, et de sa ralisation doit com-
plter le cycle des ides qui font la base de la religion du
Christ.
Si la diversit de rdaction, dans les deux textes que
nous venons de citer, prouve que ds le dbut de ces
tudes nous devons plutt nous attacher l'esprit qu' la
lettre, l'analyse ultrieure prouvera son tour que cette
rdaction , malgr la libert de ses formes , n'a pas altr
l'essence des ides. La formule plus riche nous servira de
guide pour l'analyse de l'autre , dont l'extrme simplicit
pourrait nous embarrasser. Cependant cette dernire aussi
suffirait la rigueur pour nos besoins actuels. Des deux
termes dont elle se compose , l'un rsume le ct objectif
de la prdication vanglique; l'autre, le ct subjectif;
en mme temps ils marquent, l'un le point de dpart,
l'autre le but et le rsultat du nouvel ordre des choses
,
et embrassent ainsi tous les lments constitutifs de ce
dernier.
13 : IsTTiqpcotai 6 xaipo xai tJyyixev i^ f^ccaikeoi lou sou* (jiSTOcvot
l'vangile et la loi.
163
CHAPITRE II.
l'vangile et la loi.
Le temps est accompli! Ces paroles par lesquelles com-
mence la prdication de Jsus, signalent en mme temps
le rapport intime dans lequel elle se trouve avec l'Ancien
Testament. En effet, l'accomplissement suppose une poque
antrieure o il n'y avait encore qu'une attente, une esp-
rance
,
la conscience , enfin
,
que les choses ne devaient
pas rester telles qu'elles taient. L'attente, son tour,
suppose une prdiction. Nous arriverons au mme rsul-
tat en examinant la notion propre au mot grec qui forme
le sujet de cette phrase et qui indique toujours un temps
dtermin
;
nous
y
arriverons galement par la proposition
le royaume est proche, dans laquelle il est question du
royaume comme d'une chose dj connue. Enfin, dans le
terme d'vangile, de bonne nouvelle, il s'agit bien vi-
demment de la ralisation d'une esprance longtemps nour-
rie par ceux auxquels cette nouvelle doit tre annonce.
Toutes ces inductions
,
cependant, sont superflues en pr-
sence des dclarations formelles et explicites que les dis-
cours du Seigneur nous fourniront en grand nombre et
qui se rsument d'avance dans cette thse, que la loi et les
prophtes ont t (la rgle des rapports entre les hommes
et Dieu) jusqu' Jean-Baptiste, et que ds lors commence
l'vangile du royaume ^
Ainsi, Jsus se hte de rattacher son enseignement ce
*
Luc XVI, 16.
i64 LIVRE II.
qui l'a prcd, un ordre d'ides ou une doctrine con-
nue de ses auditeurs et familire toute sa nation. Si ce
rapport est purement extrieur, chronologique,
proph-
tique, ou s'il s'tablit sur une affinit plus intime, c'est
ce qu'une tude ultrieure et approfondie nous apprendra.
Mais nous avertissons nos lecteurs ds ce moment que
c'est prcisment cette question-l qui devint la pomme de
discorde au sein de la premire gnration des chrtiens
,
et par suite le point de dpart du dveloppement scienti-
fique de leur thologie. Elle domine tellement l'histoire
du sicle apostolique que nous ne la perdrons presque plus
de vue, et le prsent livre, en particulier, nous la ram-
nera chaque page , au moins virtuellement.
11 ne sera gure ncessaire de nous arrter la preuve
que la doctrine antrieure , avec laquelle Jsus a entendu
mettre la sienne dans le rapport que nous aurons tu-
dier, n'est aucune de celles qu'avaient labores les coles
contemporaines parmi les juifs. Nous ferons ressortir ail-
leurs la diffrence radicale qui les spare toutes de l'van*
gile, et nous nous contenterons ici d'enregistrer les d-
clarations positives de Jsus cet gard. Sa polmique
incessante contre les pharisiens et leurs principes est
connue de tous les lecteurs des vangiles. Elle porte la
fois sur l'esprit de leur morale , sur la rigueur purile de
leurs prceptes asctiques, sur leurs tendances politiques
et sur leur hypocrisie^ Pour entrer dans le royaume de
Dieu, dit-il, il faut une autre justice que la leur^, et si
cette occasion la diffrence est exprime par une formule
de quantit, l'explication qui en est donne immdiate-
ment, combine avec les prtentions mmes du phari-
^
Voy. entre autres : Marc VU, XII, 13 ss.
;
Luc XI, XII
;
Matth. Xil, XV,
XVI
,
XXIII
;
Jean VIII
,
IX etc.
*
Matth. V, 20.
t
l'vangile et la loi, 165
sasme
la perfection lgale la plus absolue , fait voir que
cette
diffrence doit encore tre cherche ailleurs. Quant
l'asctisme austre et misanthrope des Essniens, Jsus,
sans s'lever contre lui avec la mme force , ne l'adopte
pas cependant pour son compte; il ne cherche point la
saintet dans les choses extrieures et ne se propose pas
de sauver le monde en se retirant de lui*. Parlant, enfin,
gnralement au peuple et ne recherchant point de prf-
rence les gens d'cole, il n'avait gure l'occasion de com-
parer la tendance de son enseignement avec celle de la
philosophie contemporaine , mais nous ne nous trompe-
rons pas en disant qu'il la rpudiait pour plus d'une rai-
son. Son vangile tait pour tous et non pour une classe
privilgie seulement; le fait mme qu'il tait got des
pauvres et des simples, l'loignait de l'horizon des sages
de ce monde, et leur mtaphysique nbuleuse n'tait point
ce qui pouvait donner la vue aux aveugles et ouvrir les
oreilles aux sourds.
Il faudra donc remonter plus haut^ jusqu'au mosasme
scripturaire, au code authentique de l'ancienne Alliance,
pour trouver le chanon auquel Jsus a entendu rattacher
son vangile, soit pour montrer la lgitimit de celui-ci,
soit pour le faire apparatre comme la suite des rvlations
prcdentes. Plus on se convaincra que l'vangile dpasse
ces dernires, par son principe et par sa porte, plus on
doit constater aussi que Jsus n'a pas commenc par le
proclamer incompatible avec elles, par formuler cette op-
position radicale la loi, cet antinomisme, auquel la tho-
logie chrtienne s'est laiss entraner diverses poques.
Il reconnat la loi une origine divine; il en invoque les
prdictions inspires comme un tmoignage suffisant et
^Matth. IX,
14; XI, 18 ss.
;
Jean II, 1 ss.
166 LIVRE II.
irrcusable*; il renvoie les hommes aux commandements
comme leur montrant le chemin de la vie^; il
y
puise des
preuves dogmatiques de la vrit^; il l'oppose, enfin,
comme exprimant la volont de Dieu , aux fausses doctrines
morales des hommes*.
Cependant on aurait tort de conclure de tout ceci que
Jsus se proposait simplement de restaurer la relig-ion mo-
saque dans sa puret primitive, se bornant en laguer
ce que le rabbinisme et la tradition scolastique
y
avaient
ajout. Il est impossible de s'arrter un pareil point de
vue en prsence d'une srie de dclarations formelles qui
peuvent tre considres comme une critique de la loi
elle-mme, du moins, en tant qu'elles
y
font distinguer
des lments divers de valeur ingale. Ainsi, tout le monde
se rappelle les sentiments de Jsus au sujet du sabbat,
institution antique et sacre s'il en fut, l'gard del-
quelle il refusait non-seulement de se soumettre toutes
les exigences d'une coutume vexatoire, mais affirmait po-
sitivement^ qu'elle est subordonne, quant sa dignit,
des considrations d'un ordre plus lev qui peuvent
la faire mettre de ct sans aucun inconvnient. De mme,
quand il est question du culte extrieur, qui tait pour-
tant dans toutes ses dispositions essentielles une partie
intgrante de la loi, il lui assigne un rang infrieur dans
Tensemble des manifestations religieuses, en lui prfrant
de tous points le culte moral, on dirait mme en proscri-
vant le premier au profit du second. En gnral, l'asc-
tisme qui s'difie de pratiques toutes matrielles, qui se
cre des devoirs de forme, bien qu'il et t sanctionn
Uean V, 37 ss.
;
X, 35; cp. Luc XVIII, 31; XXIV, 44 etc.

*Matth.
XIX, 17 ss., etparalL; Luc X, 25 ss.
;
XVI, 29.

'Matth. XXII, 31, et
parall.

^Matth. XV, 4 ss., et parait.

^Marc II, 27; cp. Jean V, 17 ss.

Matth. IX
,
13
;
XII
, 7, ef para//.
l'vangile et la loi. 167
explicitement par de nombreuses prescriptions lgales , est
non-seulement ddaign par Jsus, qui lui oppose la puri-
fication intrieure , mais encore condamn en tant qu'il
peut devenir un obstacle pour cette dernire, et qu'il ne
la fait que trop souvent perdre de vue aux hommes*. Le
temple mme, ce monument visible du culte lgal, et
comme tel l'objet de la plus haute vnration, est abaiss^
un niveau infrieur, en face des faits qui relvent du
nouvel ordre des choses. Jrusalem cet gard n'a point
de prrogative sur Garizim^; la prdiction de la ruine de
son sanctuaire implique presque ncessairement le dcret
de dchance contre la loi qui l'a consacr , et cette cons-
quence n'est que plus certaine l o la prdiction doit s'en-
tendre dans un sens spirituel*. En un mot, Jsus signale
dans le corps de cette loi des commandements plus impor-
tants que d'autres, et les exemples qu'il cite, pour prci-
ser sa pense, doivent nous convaincre que nous pouvons
ramener la diffrence celle de la morale et du rite^ Ce
dernier n'est pas prcisment rejet ou abrog en cet en-
droit, il semble plutt maintenu expressment; mais ail-
leurs, en rcapitulant, au moyen de textes mosaques, les
principaux devoirs de l'homme, Jsus passe sous silence
ceux qui appartiennent la seconde catgorie, ou affirme
que la loi reste complte avec la premire seule ^ Ce fait
est d'autant plus important que la distinction elle-mme
est trangre la loi.
En prsence de toutes ces assertions , sur la valeur des-
quelles il ne peut pas
y
avoir une ombre de doute, la par-
ticipation personnelle de Jsus aux actes du culte et
^Matth. XV, 10 s., et parall.

Matth. XII, 6.

'Jean IV, 22.

*Marc XIV, 58
;
Matth. XVI, 61
;
Jean II, 19; cp. Actes VI
,
14.

Matth.
XXIII,
23; cp. Luc XI, 42.

Matth. XIX, 16 ss.
;
VU, 12; XXl , 40;
Marc XII
, 33.
168 LIVRE II.
toutes les formes de la vie religieuse qui rentrent dans la
mme catgorie, doit nous apparatre comme une con-
descendance, comme une accommodation pratique dont le
vritable but est clairement indiqu en plusieurs occa-
sions*.
Avant d'aller plus loin , arrtons-nous un moment un
dernier passage particulirement instructif dans cette cir-
constance. On connat le principe proclam par Jsus au
sujet du divorce
;
on se rappelle aussi que les pharisiens
lui proposrent cet gard une question^ laquelle il r-
pondit de manire se trouver en contradiction formelle
avec la lettre del loi^. Pour justifier cette rponse
,
il en
appelle de la loi nationale une loi primitive, souveraine,
normale, une loi drive de Dieu d'une manire plus
immdiate encore , et dclare ainsi que celle de Mose, cal-
cule pour des besoins de circonstance, n'a pas toujours
tenu compte des principes absolus et ternels de la morale.
Comme il ne s'agit pas ici d'une pure formalit rituelle
,
mais d'un prcepte moral de la plus haute porte pour la
socit tout entire , cette dclaration antilgale acquiert
une importance on ne peut plus grande. Aussi ne nous
laisserons-nous pas garer par la lettre de certaines d-
clarations en apparence contraires celles-l ^,
et par les-
quelles les moindres parcelles de la loi semblent tre rev-
tues d'un caractre d'autorit imprescriptible. Une pa-
reille contradiction ne saurait tre admise
;
elle ne peut
tre qu'apparente. Elle doit s'expliquer d'abord par la res-
^Matth. XYII, 27; cp. Ill, 15.
^
Cette question ne consistait pas , comme le dit le texte fort abrg de
Marc X, 2, demander si le divorce est permis, car pour les coles cela
n'tait pas douteux, puisque la loi tait formelle, mais il
y
avait une contro-
verse entre elles au sujet des cas particuliers qui pouvaient se prsenter,
c'est--dire des causes dirimantes. Matth. XIX, 3, 6, 8; cp. V, 32.
=
Matth.V,
17, 18;LucXVI, 17.
169
triction que le contexte mme, dont nous allons parler
tout l'heure, nous obligera d'apporter au sens de la for-
mule cite; elle disparatra surtout s'il nous est permis de
penser que la tradition, proccupe de son attachement
la loi, pu donner la pense de Jsus une expression
trop absolue.
Cependant nous resterions bien au-dessous de la vrit,
nous serions arriv une bien pauvre ide de l'vangile,
si, de ce qui vient d'tre dit et dmontr, nous voulions
conclure que cet vangile a t le rsultat d'un simple
triage des articles de la loi mosaque , d'une opration cri-
tique, par laquelle les uns auraient t abrogs, les autres
confirms par une sanction nouvelle. Nous allons consta-
ter que la pense de l'vangile va bien au del d'une con-
ception aussi troite. Pour cela, nous prendrons pour
point de dpart le passage mme dont la lettre , cite il
y
a quelques instants, semblait au contraire devoir nous ra-
mener au pur mosasme. Jsus
y
dclare qu'il n'est pas
venu abolir la loi et les prophtes, mais les accomplir*.
Il s'agit de trouver le sens propre de ces termes , dont le
second, on le voit aisment, dcidera en dernier ressort
du sens dans lequel nous devons prendre l'assertion de
Jsus relativement la conservation de la loi. Heureuse-
ment, la rdaction qui nous a transmis le principe lui-
mme, l'accompagne d'une longue srie d'exemples ou
d'apphcations% qui nous mettront mme de le com-
prendre sans avoir recours des conjectures plus ou moins
hasardes. On se convaincra sans peine que l'accomplisse-
ment dont parle le Seigneur est autre chose que la pra-
tique pure et simple des prceptes de l'Ancien Testament.
*Ox TjXOov xataXuaai otXX TrXrjpwcai.
-Voy. pour ce qui suit: Matlh. V, 21, 27, 34, 38, 43; V, 3, 17.
170
LIVRE II.
Ainsi, la loi dfendait et punissait le meurtre et l'adultre.
Jsus nous apprend remonter la source premire de
ces actes, aux mouvements secrets et souvent presque im-
perceptibles de l'me, expose l'ascendant de la passion
ou subjugue par elle; il nous assure que le pch n'existe
pas seulement l o cet ascendant se trahit par la consom-
mation d'un acte criminel, matriellement constat, mais
dans la mauvaise pense, qui
y
conduira si nous ne la r-
primons pas, et qui le contient dj, vrai dire, puisque
la perptration relle peut tre empche par des circons-
tances indpendantes de notre volont ou par des motifs
qui ne seraient pas dicts par la morale. A la place de la
simple dfense du parjure il met la dfense absolue du
serment mme vridique, en tant qu'il doit tre regard
comme une profanation du nom de Dieu et comme un aveu
du manque de foi que les hommes ont les uns pour les
autres. Au principe de la loi du tahon il oppose celui de
la charit fraternelle, de la patience et du pardon. A une
morale qui reconnat deux poids et deux mesures em-
ployer l'gard de diffrentes catgories d'hommes , il en
oppose une autre qui confond dans un mme amour tous
ceux auxquels notre Pre cleste accorde les bienfaits de
sa providence. Selon lui, la pratique du devoir n'a de va-
leur qu'en raison de la force spirituelle avec laquelle on
fait abstraction de toute ide de mrite personnel et de
tout dsir de rcompense ou de gloire, et ce que nous ai-
mons tant appeler des sacrifices , doit nous tre facile et
nous remplir de joie.
En runissant tous ces faits pour en reconnatre la si-
gnification et pour les lever au rang d'axiomes, nous d-
couvrirons que raccomplissement de la loi, dans le sens
vanglique, est le point de vue d'aprs lequel le devoir,
loin de se prsenter comme un acte lgal et extrieure-
I
l'vangile et la loi. 171
ment conforme la lettre d'un commandement, est ratta-
ch l'ide de la perfection divine et driv du sentiment
religieux qui en dcoule. Il est impossible de ne pas voir
qu'un pareil accomplissement n'implique pas seulement
une mtamorphose du mosasme (car cette image serait
peu faite pour exprimer la chose), mais qu'il change l'es-
sence mme de ce dernier. Il ne s'agissait pas ici de ra-
picer un vieil habit, de verser du vin nouveau dans un
vase us*; cette mesure n'aurait abouti qu' une rupture
plus grande et plus dangereuse. La pense divine avait
souffert du contact avec la sphre de la civilisation, si ar-
rire tout gard, pour laquelle elle avait d se revtir
de la forme lgale^. Jsus voulut lui rendre son lustre pri-
mitif et inn
;
il saisit pour cela dans ce qu'il
y
avait de
plus lev, dans la notion mme de Dieu, celle des per-
fections divines qui est, pour ainsi dire, la moins tran-
gre la nature spirituelle de l'homme, l'amour, et en fit
la fois le principe gnrateur de la morale et le but de
toute aspiration religieuse
^
De cette manire, le mosasme historique se trouva
lev au-dessus de lui-mme
;
il fut vritablement spiri-
tualis; ce qui n'avait t le cas dans aucune des transfor-
mations progressives que nous lui avons vu subir au sein
des diffrentes coles judaques. 11 conserva ainsi sa dignit
de rvlation
;
il abdiqua celle de religion positive. Par la
plus sublime de ses prophties, moins mal comprise de
ses ennemis que de ses propres disciples*, Jsus put parler
de la ruine du vieux temple amene par lui et de la subs-
titution d'un temple nouveau. L'aspect du sanctuaire vou
une destruction plus dfmitive que celles qui se font de
^Matth. IX, 16 ss.
-
^Matth. XIX, 8.

^'Matth. XXII, 37
;
Jean XIII,
34.

Mean II, 19; Marc XIV, 58 etc.
172 LIVRE II.
main d'homme
,
rendit plus radieuse la perspective de la
victoire de son vangile*, et au moment de succomber
sous les coups des champions aveugles d'une alliance qui
avait fait son temps
^,
il proclama la fondation d'une co-
nomie nouvelle et jamais imprissable. La thocratie
lgale fit place au royaume de Dieu.
CHAPITRE III.
DU ROYAUME DE DIEU.
Faisons observer d'abord que le nom que nous inscrivons
en tte de ce chapitre, est de tous le plus usit pour la
notion que nous aurons
y
analyser. Le second et le troi-
sime vangile n'en connaissent pas d'autre, et comme il
se trouve aussi frquemment dans le premier, ainsi que
dans plusieurs autres crits du Nouveau Testament^, on
doit penser que c'est celui dont Jsus se servait habi-
tuellement, et que la tradition dogmatique a du conserver
de prfrence. D'aprs la rdaction de Matthieu cependant,
on lit plus souvent l'expression de royaume des cieux.
Cette dernire nous parat moins large que l'autre , en ce
qu'elle semble restreindre la notion une poque venir,
une localit, ou, si l'on veut, un tat de choses diff-
rent de celui dans lequel l'humanit existe, et exclure
*Matth. XXIV,
2, 14.
*Malth.XXVI,28.
=
Pour Jean et pour Paul , voy. les livres V et VII; aprs eux, il n'y a plus
nommer que les Actes. Hors de l , le terme de
j3ajtXia Toi sou
ne se
rencontre pas. Car dans l'Apocalypse, ^aaOxSia
est la dignit royale (des
lus ou de Christ).
DU ROYAUME DE DIEU.
473
ainsi ou amoindrir plusieurs des caractres que nous au-
rons signaler tout l'heure. Elle nous parat appartenir
originairement la thologie judaque
,
pour laquelle l'ide
du royaume de Dieu rentrait absolument dans la sphre
des choses finales ou venir.
Car, vrai dire, Jsus-Christ n'a pas t le premier
parler d'un royaume de Dieu. Nous avons vu la prdication
des prophtes s'difier sur cette ide comme sur sa base
,
quoique le nom mme ne se rencontre pas encore chez
eux. Mais leur enseignement, ainsi que celui des coles
qui leur succdrent , se caractrise surtout en ce qu'ils
rattachrent toujours leurs principes de religion et de
morale la constitution nationale et pohtique du peuple
d'Isral , soit qu'ils voulussent lui donner des instructions
immdiatement applicables, soit qu'ils portassent leur re-
gard sur un avenir idaUs. Plus la notion del thocratie
tait puise chez eux dans les formes et les conditions d'un
gouvernement temporel, plus leurs successeurs , membres
d'une nation tristement opprime , durent tre amens
la dtacher de l'actualit , mme dans ce qu'elle avait de
plus pratique et de plus salutaire, pour la reporter exclu-
sivement un ordre de choses dont le prsent semblait
n'offrir que le revers.
C'est en pleine connaissance de ces faits que Jsus,
son tour, adopta fide et le terme de royaume de Dieu; il
avait d
y
trouver des lments homognes sa propre
pense et en tout cas susceptibles d'tre levs la hau-
teur de cette dernire. Il nous importe d'autant plus de
rechercher ces lments et de trouver les caractres du
royaume d'aprs la conception vanglique, que nous
voyons cette notion se placer au centre mme de la prdi-
cation du Seigneur, telle que nous l'avons vue rsume
par ses biographes. Aussi cette prdication est-elle quali-
174? LIVRE II.
fie tout simplement de Parole ou d'vangile du royaume^,
formule qui a d paratre exprimer tout ce qu'il
y
a
d'essentiel dans la doctrine de Jsus, et que la rdaction
grecque de cette dernire n'hsite pas mettre dans sa
bouche*. Cependant on constatera facilement par les
mmes relations que la ressemblance des noms n'emporte
pas l'identit des ides. Car Jsus, d'aprs le tmoignage
unanime de nos vanglisles ^,
en expliquant ses disciples
pourquoi il se sert de la mthode paraboHque en instrui-
sant le peuple, dclare qu'un petit nombre d'hommes seu-
lement sont, ds prsent, capables de comprendre les
mystres du royaume de Dieu. Or un mystre, dans le
style apostolique , c'est une vrit rvle pour la premire
fois par Jsus ou par l'esprit de Dieu qui continue son
uvre, et inconnue aux gnrations antrieures; nous
voyons donc par ce terme mme que la notion qui se pr-
sente notre tude contiendra des caractres absolument
nouveaux, et qu'il fallait une instruction spciale pour la
saisir et pour s'en pntrer*.
Le premier de ces caractres auquel nous nous arrte-
rons, et qui, en quelque sorte, contient dj tous les
autres, est celui de la nature toute spirituelle du royaume
de Dieu que Jsus est venu annoncer et fonder. Le mot
clbre prononc dans un moment suprme : Mo7i royaume
n'est pas de ce monde
^, va certainement au del d'une
simple esprance eschalologique; les preuves de cette as-
sertion se rencontrent chaque page de nos sources.
'EuavYsXiov,
>.OYO,
tvi paaiXeia, Matth. IV, 23; IX, 33; Marc I,
14
;
Luc VIII, 1
;
cp. IX
,
11
;
Actes 1
,
3.
Matth. X,
7,
XXIV,
14;
XIII, 19; cp. Luc IV, 43
;
IX, 60
;
X
, 9;
XVI, 16.
'Matth. XIII, 11; Marc IV, 11; Luc VIII
,
10. Les disciples ne sont pas
les Douze exclusivement (voy. Marc
, v.
10)
, soit ici
,
soit ailleurs.
*
Matth. XIII. S2.

''Jean XVllI, 36.
DU ROYAUME DE DIEU. 175
Serait-il ncessaire de rappeler la scne* o, en rpon-
dant une question captieuse des pharisiens, Jsus pose
une limite bien dtermine entre la sphre de Csar et
celle de Dieu, qui est aussi la sienne; ou cette autre, o
il refuse de se mler d'affaires d'un intrt purement mon-
dain^
;
ou bien encore, l'histoire de la tentation, qui des-
sine si nettement le caractre du Christ de l'vangile, en
tant qu'il se distingue du thaumaturge attendu par les juifs ?
Nous arriverons plus directement notre but en relisant
ce que nous a appris le chapitre prcdent sur l'antithse
de l'Evangile et de la loi, ou en anticipant sur ce que nous
diront les chapitres suivants sur la conversion et la foi.
Nous voyons partout le point de vue moral dominer les
questions, animer les tableaux. Tout ce qui tient aux
formes, tout ce qui ressemble un cadre ^ tout ce qui
rappelle l'histoire concrte et matrielle du pass , a dis-
paru pour cder la place une conception dont chacun est
heureux de constater la vrit objective en lui-mme, dans
sa conscience et dans des motions auparavant inconnues.
Autrefois, le royaume se dessinait devant l'imagination
;
maintenant, il se rvle dans le cur. Jadis, c'tait la
science, la mditation, le devoir factice qui
y
donnaient
des droits; aujourd'hui, il tombe en partage aux enfants
qui n'en savent rien et qui ne le raisonnent pas
^.
Pour
l'obtenir^ il faut faire tout simplement la volont du Pre
cleste *,
ce qui n'est possible qu'autant qu'on dtourne le
regard du monde
^
et qu'on ne recule devant aucun sacri-
fice, devant aucune privation, pour s'attacher unique-
ment la recherche de la justice de Dieu^ Cette justice
Matth. XXII, 21.

Luc XII , 13.
'
Matth. XXIII, 13; cp. XVIII,
3ss.; XIX, 14; XI, 23; V, 3, et parail.
*
Matth. VII, 21.

Luc IX,
62; Marc X, 24 etc.

Matth. VI, 33; Marc IX,
47; Luc XVIII, 29;
Matth. XIX, 12 etc.
176
LIVRE II.
n'est pas celle des hommes. Leurs lois, leurs institutions
sociales, leurs jugements
*
se rglent sur des principes
la fois trangers, par leur origine, au rapport normal qui
doit exister entre les hommes et leur Crateur, et insuffi-
sants pour raliser ce rapport. Le fait matriel du pch
lui-mme
,
qui est commun tous les mortels , n'est pas
une barrire insurmontable oppose l'entre du royaume
;
il s'agit seulement de le reconnatre pour ce qu'il estvri-gg
tablement, de ne pas se targuer d'une vertu imaginaire,
et les bras de l'amour divin s'ouvriront toujours pour
celui qui s'y jette^. A ce prix, la misre, la pauvret, la
faiblesse se consoleront aisment et ne craindront rien;
pour ceux qui croient, la voie est toujours assez large
pour arriver ce que la grce de Dieu leur a prpar
^.
Mais nous nous apercevons qu'en essayant ainsi de re-
lier, comme dans un faisceau, tous les passages qui
peuvent servir mettre en vidence la vritable nature du
royaume , nous bauchons dj une srie d'autres dve-
loppements, auxquels nous devons rserver une place
part et des tudes spciales. Htons-nous donc de recueil-
lir les indications non moins nombreuses qui complte-
ront ce tableau provisoire.
Le second caractre principal que l'enseignement de
Jsus-Christ revendique pour le royaume de Dieu, c'est
son universaUt. Il doit recevoir et runir tous les hommes
sans distinction d'origine. Malgr l'abondance des preuves
qui tablissent ce caractre, nous verrons surgir, dans
l'ghse apostolique, une certaine hsitation le recon-
*
Matth. V, 21, 31, 38
;
Jean VIII
,
1 ss. etc.

^
Luc Vil , 47
;
XVIII
,
14
;
Matth. XXI
, 31 etc.
'
Luc XII , 32.
DU ROYAUME DE DIEU. 177
natre. Notre devoir est donc ici de produire ces preuves
et d'examiner comment leur force a pu se trouver neutra-
lise dans l'application pratique.
Au point de vue purement thorique dj, l'exclusion
de toute espce de particularisme semble tre la cons-
quence ncessaire du caractre spirituel du royaume de
Dieu, tel que nous venons de l'tablir. Les conditions que
nous verrons plus loin poses par le Seigneur ceux qui
veulent
y
entrer, sont galement de nature tre ralises
par tous les hommes; du moins, s'il reste toujours des
difficults cet gard, elles tiennent uniquement aux dis-
positions morales des individus , et non leurs rapports
de nationalit. Jsus observe d'ailleurs le silence le plus
absolu sur tout ce qui, en dehors de ces conditions spiri-
tuelles
,
pourrait tre considr comme restreignant la
sphre d'action de son royaume, ou comme en limitant
l'horizon. La circoncision, par exemple, n'est pas mme
mentionne dans ses discours, ou, pour mieux dire, la
seule fois qu'il en est question *, elle est formellement d-
signe comme quelque chose de particulier la consti-
tution religieuse des juifs. En gnral, tout ce qui a t
dit dans le chapitre prcdent sur la position prise par
Jsus-Christ vis--vis de la loi doit confirmer notre asser-
tion.
^'lais ce n'est point des preuves d'induction que nous
devons borner la dmonstration de notre thse. Nous en
trouverons d'autres en grand nombre et de plus palpables.
Ce sont tantt des dclarations explicites et positives, tan-
tt des paraboles destines familiariser les intelligences
faibles avec un principe contraire au prjug national,
tantt enfin des instructions donnes aux disciples pour
Uean VII, 22.
I.
2
478 LIVRE II.
leur futur apostolat ou des prdictions qui en glorifient
d'avance le succs. Ainsi, en exaltant la foi du centurion
paen, Jsus avertit les juifs incrdules que de nombreux
convives, arrivs des deux bouts du monde, viendront
s'asseoir la table d'Abraham, tandis qu'eux, qui le
royaume avait t promis d'abord', en seront exclus. Car
le royaume n'est point infod un seul peuple, il appar-
tient ceux qui en portent les fruits^ Les brebis que le
bon pasteur veut runir dans son troupeau n'appar-
tiennent pas primitivement au mme bercail
%
et tel qui
espre arriver le premier au but, en se fondant sur des
titres imaginaires, se verra devanc par d'autres qu'il
avait eu la prtention de relguer la dernire place ou
d'exclure tout fait*. Quant aux paraboles, nous nous
bornons prier nos lecteurs de relire, par exemple, celle
du festin royal, celle des vignerons pervers, celle de l'en-
fant prodigue^; ils
y
trouveront les mmes ides, tanll
les juifs dshrits de leurs esprances par leur propre
faute, leur mauvais vouloir ou leurs crimes, et les paens
venant les remplacer, tantt au moins ces derniers se
jetant entre les bras du Pre cleste, et conqurant par
un sincre repentir une nouvelle place au foyer domes-
tique, ct de leurs ans dans l'affection paternelle.
Les paraboles de l'ivraie et du filet peuvent indirecte-
ment servir la mme dmonstration, puisqu'elles fent
dpendre, en termes formels, l'entre du royaume de
conditions purement morales. Enfin, l'ordre donn aux
aptres de prcher l'vangile tous les peuples
%
en leur
*0
utoi Tyj 8a(7i>via, Matth. VIII, 11
;
cp. Luc XIII, 28 s.

Matth.
XXI, 43.

Jean X, 16.

'Matth. XIX
,
30
;
XX, 16; Marc X, 31 .

"Matth. XXII, 1 ss.


;
Luc XIV, 16 ss.
;
Matth. XXI, 33 ss. , et parat.
;
Luc
XV, 11 ss.

Matth. XIII, 38,47. 'Matth. XXIV, 14;


XXVIII, 19
;
Marc
XIII, 10; Luc XXIV, 47
;
Actes Ij 8.
DU ROYAUME DE DIEU. 179
annonant tous le pardon des pchs en vue de larepen-
tance et de la foi seules, doit enlever le dernier doute,
s'il pouvait en exister encore, relativement au principe
universalisle qui caractrise l'ide du royaume de Dieu.
Il serait du moins fort singulier que la tradition , si sou-
vent empresse ailleurs conserver ce qui semblait favo-
riser les opinions judaques, et oubli, dans un point
aussi capital, les restrictions destines sauvegarder le
privilge d'Isral, si Jsus avait rellement reconnu ce
dernier.
Il nous importe beaucoup, soit pour la gloire de l'van-
gile, soit pour l'explication des prjugs que nous verrons
se produire dans l'glise, de constater ici que cet uni-
versalisme tait compltement tranger l'esprit de l'An-
cien Testament. Il est vrai que les prophtes parlent plus
d'une fois de la conversion des gentils , mais ils ne disent
pas que cette conversion imphque l'labhssement d'une
autre loi et d'un autre culte que celui qui seul tait lgi-
time de leur temps. C'tait toujours le sanctuaire de Sion
qui devait tre le centre des nations; c'taient toujours
des offrandes dposer sur l'autel lvitique; et ct des
visions les plus sublimes qui peignent le sicle heureux
o la loi de Dieu serait crite dans le cur de son peuple,
nous lisons les dclarations les plus explicites qui mettent
la circoncision de la chair sur la mme ligne que celle du
cur, comme condition de l'entre dans la cit de Dieu
*.
Il ne faut pas perdre de vue ce fait, si l'on veut expliquer
et comprendre l'antipathie manifeste par les premiers
chrtiens pour les non-circoncis qu'il s'agissait d'admettre
dans le sein de la communaut. Les disciples paraissent
n'avoir entendu les discours de leur Matre qu'avec les
*
zch. XLIV,
9; cp. sac LU, 1.
180 LIVRE II.
proccupations naturelles l'esprit de leur nation , et s'tre
attachs mme de prfrence certaines paroles qui, en ap-
parence, sanctionnaient ces dernires. Ainsi, ils nous ra-
content que Jsus leur aurait formellement dfendu d'aller
chez les paens et les samaritains
*
;
qu'il aurait dclar
n'avoir lui-mme de mission qu'auprs d'Isral'^, qu'il au-
rait nomm les paens toutes les fois qu'il avait signaler
un dfaut quelconque^ partageant ainsi l'opinion du peuple
juif qui les appelait tout simplement des pcheurs; enfin,
qu'il se serait exprim de faon leur assigner en tout
cas une place en dehors de son Eglise*. La critique his-
torique ne se permettra pas de rvoquer en doute l'au-
thenticit de ces paroles; tout aussi peu elle admettra une
contradiction ou un changement dans les ides ou dans
les plans du Seigneur. Elle doit rsoudre la difficult, en
supposant d'abord que bien souvent Jsus a d se servir
du langage de ses auditeurs pour tre plus facilement com-
pris
,
ensuite en rappelant que le blme prononc contre
les paens tait justifi par les faits, et qu'il n'implique pas
du tout l'loge des juifs; enfin que, dans sa sagesse, il a
voulu tracer aux disciples un cercle plus troit pour le
premier essai d'vanglisation dont il les chargeait. Dans
l'histoire de la femme phnicienne, une preuve juge
ncessaire fait seulement mieux ressortir la bont inpui-
sable du Sauveur. Nous reviendrons d'ailleurs sur ces faits
une autre occasion.
11 nous reste examiner un dernier caractre du
royaume de Dieu , lequel aussi n'est qu'une consquence
naturelle de celui que nous avons signal d'abord, mais
qu'il nous importe d'autant plus de faire ressortir part,
^Malth. X,
5.
Matth. W,
24.
'Matlh.V, 46 s.; VI,7, 32; Luc VI,
32 s.; XII
j
30 etc.
({AapTO)Xoi).
*Matth. XVIII, 17.
DU ROYAUME DE DIEU. 181
que nous verrons bientt l'Eglise se tromper sur sa va-
leur et le perdre de vue. Heureusement, sa ncessit est
constate par un mot* de notre texte fondamental, l'ex-
plication duquel nous consacrerons le reste de ce cha-
pitre.
Le royaume de Dieu que Jsus voulait raliser com-
mence avec son apparition personnelle sur la scne du
monde; son avnement et l'avnement du royaume sont
une seule et mme chose, parce que lui il en est la source
et la cause, et que la cause ne saurait exister sans son
effet. Le commencement du royaume n'est point recul
quelque poque venir; il ne se rattache pas quelque
vnement extrieur, visible, palpable. Le royaume se
fonde dans la profondeur des curs qui lui donnent accs,
il se prpare en silence, il se constitue sans bruit et sans
clat, du moment o la semence, rpandue par la main du
semeur, commence dvelopper son germe fcondant dans
un terrain appropri.
C'est ainsi que la vie organique, dans la nature, com-
mence du moment o le grain est mis en contact avec
l'humidit du sol; elle se dveloppe invisiblement dans le
sein de la terre, et produit d'abord des tiges faibles, qui
se forment lentement en pis, se garnissent de grains et
finissent par arriver la maturit. Il serait tout aussi faux
de rserver le nom de bl ce que le soleil d't fait jau-
nir dans les champs, que de restreindre la notion du
royaume de Dieu un dveloppement futur. Cette image
allgorique n'est pas de notre invention. Jsus s'en sert
dans le mme but pour lequel nous l'employons ici. Il
y
revient plusieurs reprises et en variant les formes de sa
*riy[iv.e, Marc I, 15; Matth. IV, 17
;
X,
7; Luc X, 9, 11.
182 LIVRE II.
figure*. Les paraboles du grain de snev et du levain*
sont galement destines faire ressortir le faible com-
mencement de la phase la plus importante du dveloppe-
ment de l'humanit, la lenteur de ses progrs presque
imperceptibles et la majest de ses rsultats dfinitifs.
Cette ducation progressive, vers un but idal, mais qui
ne doit pas tre considr comme purement abstrait et
sans racine dans le prsent , est encore clairement d-
peinte dans la parabole de l'ivraie^. Dans tout dveloppe-
ment organique, d'ailleurs, le germe, le point de dpart
est la chose capitale, parce que c'est de lui que dpend
tout le reste. A ce point de vue encore, on aurait donc tort
de circonscrire , dans des limites trop troites, la notion
du royaume de Dieu.
Mais Jsus ne se borne pas des allgories pour dire
ses disciples que le royaume de Dieu a commenc dj
au moment o il les en entretient. Il s'explique ce sujet
en termes prcis et formels. Les victoires, en apparence
partielles, remportes par lui sur la puissance du mal,
sont autant de symptmes de Tavnement d'un nouvel
ordre de choses, qui a pour caractre la prpondrance
du bien*. Vainement, dit-il aux pharisiens, vous regar-
dez l'horizon lointain, pour guetter avec une curiosit
intresse^ le moment d'une manifestation brillante du
royaume
;
si vous saviez voir et que vos yeux ne fussent
pas fascins par l'gosme, vous le verriez autour de vous,
vous en dcouvririez les traces au milieu des hommes que
voire orgueil mprise. L'adoration de Dieu, en esprit et
en vrit , n'a pas besoin des temples et des crmonies
Marc IV, U s. , et parat.
;
Matth. IX, 37
;
Luc X, 2; Jean IV, 35.

Matth. XllI, 31, 33; cp. Marc IV, 26.

Matth. XIU, 24 ss.

''Matth.
XII, 28 (%Oa(rev).
Luc XVII, 20
{[t-ex Trapar/ipT^asoj).
4t
DU ROYAUME DE DIEU. 183
qui s'y
rattachent, et qui ont le triste privilge de diviser
les
hommes
;
ds prsent la lutte entre Sion et Garizim
est dcide au profit d'un culte bien autrement conforme
la nature de Dieu et adopt par ceux qui comprennent
sa volont*. Bien avant le temps o les fidles persistaient
attendre la manifestation du royaume pour une poque
venir, Jsus avait annonc que Dieu tait dj venu visi-
ter son peuple, mais que son peuple n'avait pas reconnu
les signes des temps \ Il va plus loin et assigne mme une
date prcise l'avnement du royaume, et cette date n'est
autre que le moment o Jean-Baptiste, le dernier et le
plus grand des prophtes^ en ouvrit pour ainsi dire la
porte en annonant au monde celui qui devait raliser ses
plus chres esprances ^ Ds ce moment l, le mouve-
ment vers le royaume a commenc, et les hommes se
pressent avec ardeur pour
y
entrer. Enfin
,
quand le scribe
professe sur le devoir une conviction toute diffrente de
celle des pharisiens^ Jsus le dclare proche du royaume*,
ce qui prouve que la proximit de ce dernier est quelque
chose de subjectif et de relatif, comme cela rsulte aussi
de la recommandation adresse aux hommes de le recher-
cher \
Aprs cela, quand Jsus apprend ses disciples prier
Dieu que son rgne vienne, nous comprendrons facile-
ment qu'il ne s'agit pas d'une poque exclusivement
*
Jean IV, 24
(vv lati).
Nous verrons la thologie de Jean essentielle-
ment base sur cette ide.

^Luc XIX, 44 (
xatpo t^ sTTiaxoTryic;)
;
Matth. XVI, 3 (r (jr,(X8a twv xatpwv).

'Matth. XI, 11-14; Luc XVI,
16
(^lCovrai).
Il existe deux interprtations diamtralement opposes de
ce mot : Tune favorise par la version de Luc
,
que nous suivons ici, l'autre
s'appuyant sur le texte de Matthieu , et qui veut
y
voir l'ide d'un sentiment
hostile.
*Marc XII, 34.

"Matth. VI, 33; Luc Xll, 31;
cp. les paraboles:
Matth. XIII, 44, 45.
184
LIVRE II.
future, de ce qu'on appelait la fin du monde*, mais de
la ralisation de plus en plus complte d'un ordre de
choses conforme
sa sainte volont et tel qu'il peut et
doit exister par l'accomplissement des prceptes de l'-
vangile.
Ce progrs insensible mais constant du royaume au
sein de l'humanit nous fait sans doute pressentir un but
plac au del de la limite d'une vie d'homme. C'est que
le royaume
marche lentement et insensiblement vers une
perfection
glorieuse, dans un ordre de choses apparte-
nant au ciel. Mais c'est l une ide nouvelle
,
sur laquelle
nous
aurons revenir plus bas, et qu'il ne faut pas con-
fondre avec celle que nous avons constate ici.
CHAPITRE IV.
DE LA CONVERSION.
Deux exhortations, deux consquences pratiques, une
morale et une religion, pour parler le langage de l'cole
,
viennent se rattacher cet enseignement de fait que nous
avons considr jusqu'ici: Amendez-vous et croyez! Nous
retrouverons plusieurs fois encore ces deux mots, destins,
pour ainsi dire, rsumer, deja manire la plus suc-
cincte, toute la prdication vanglique. Htons-nous donc
de constater qu'ils appartiennent Jsus lui-mme et t-
chons d'en approfondir la valeur et la porte.
*
Luc XI
,
2
;
Matth. VI, 10. Cela formerait d'ailleurs un singulier
uffxepov
TrpoTepov
avec la prire suivante. Avec notre explication, on comprend com-
ment la version donne par le texte de Luc a pu omettre une partie de cette
prire sans la tronquer.
DE LA CONVERSION.
185
Nous nous occuperons dans ce chapitre de la premire
des deux conditions de la participation au royaume de
Dieu, ou
,
si Ton veut, de la premire invitation adresse
aux hommes en vue de ce dernier. Que signifie proprement
le terme grec
*
dont nous avons examiner ici la valeur?
Nos narrateurs vangliques ne s'arrtent nulle part nous
en donner une explication, et les expressions franaises
consacres par l'usage des traductions, conversion
,
amen-
dement, rsipiscence, repentance, ou bien n'en rendent
pas exactement le sens , ou ont reu dans le langage reli-
gieux une signification plus spciale. L'tymologie et la
symbolique nous serviront de guides. Le terme en ques-
tion doit marquer un changement dans les dispositions in-
tellectuelles et morales d'un individu; il implique l'asser-
tion d'un tat ou d'une disposition fausse et rprhensible
et l'invitation d'en sortir. 11 s'agit donc d'une ide com-
plexe
,
d'une notion o l'analyse distingue immdiatement
des lments divers. Cette notion est encore videmment
prsuppose par le symbole du baptme, en tant qu'il est
appel baptme de repentance; ce rite , en effet , consistant
en une ablution , reprsente l'loignement de l'impuret
ou de la souillure, et par suite la ralisation d'un tat
exempt de ces dfauts. Dans quelques endroits^ on pour-
rait tre tent de s'arrter la simple ide du repentir;
mais ailleurs l'lment positif prdomine trs -certaine-
ment.
Nous remarquerons tout de suite que l'exhortation en
question est adresse indistinctement tous les hommes
;
nous en conclurons que tous se trouvent dans une dis-
^MsTocvoia, (AETavoev.
Ces termes ne se rencontrent pas dans l'vangile
selon Jean. Ils
y
sont remplacs par la formule YVVY]09)vai.
Luc XVII,
3, 4; \V, 10 etc.
m
186 LIVRE II.
position qui rclame le changement; que leur tat tous
est anomal, dfectueux, contraire la volont de Dieu
et de nature empcher leur accession son royaume.
Il est vrai que l'on peut signaler dans les discours de
Jsus quelques passages o il parat faire des exceptions
ce que nous venons de proclamer comme la rgle gnrale.
Nous ne parlons pas prcisment de ce que certains per-
sonnages de l'Ancien Testament sont qualifis de justes*,
parce que dans ce cas videmment le Seigneur parle le
langage de. ceux-l mmes qu'il combat ou du moins le
langage de l'Ecriture qui, sous l'ancienne conomie, appli-
quait une autre mesure l'ide de justice. Nous ne nous
arrtons pas non plus certaines formules destines g-
nraliser une thse et la rendre indpendante de toute
espce de diffrence entre les individus
^.
Mais il
y
a d'autres
endroits o Jsus semble dsigner des individus prsents
devant lui comme ralisant, par eux-mmes et indpen-
damment de lui, cette justice parfaite qui devrait tre l'a-
panage de tous
;
o il semble constater et accorder l'exis-
tence de certains hommes qui n'auraient pas mme besoin
d'un secours spirituel pour arriver un tat de parfaite
sant morale'. Cependant la contradiction qui semble se
trouver entre ces derniers passages et l'ide que nous
avons signale tout l'heure^commeun lment naturel et
ncessaire de la prdication vanglique , cette contradic-
tion n'est qu'apparente. La parabole du pharisien et du
pager* nous fait dj entrevoir que Jsus pouvait em-
ployer ailleurs, la qualification de juste, non dans le sens
absolu et idal, mais bien dans le sens vulgaire et relatif,
qui tait familier la morale judaque. Gela se confirme en-
*
Aixaioi
, Matth. XII , 17
;
XXIII, 29, 35.

Matth. V, 45.

'Luc V,
31, 32
,
et parat.; XV, 7.
*
Luc XVlIl , 9 ss.
DE LA CONVERSION. 187
Curetant par l'esprit gnral de son enseignement, tel que
nous le reconnatrons de plus en plus, que par l'ironie de
sa polmique contre Tesprit du pharisasme qui dominait
autour de lui et qui opposait la barrire la plus forte son
influence *;
mais il est superflu de rechercher des preuves
de dtail pour un fait qui n'a pas besoin de dmonstration.
Il
y
a tel passage
2
qui suffirait lui seul pour achever cette
dernire , l'ide du bien
y
tant prise de si haut qu'elle
est dclare n'exister en ralit que dans la personne de
Dieu seul. Il est vident que si Jsus, qui dans une autre
occasion^ pouvait dfier les juifs de lui trouver un pch,
va jusqu' refuser pour lui-mme la quaUfcation de
bon , il devait , plus forte raison , la refuser tous les
autres.
Cependant on ne peut s'empcher de remarquer qu'
ct de ce besoin universel derepentance et d'amlioration
morale , Jsus reconnat des dispositions diverses chez les
individus
;
autrement il n'aurait plis si souvent divis en
deux catgories
*
les hommes en prsence desquels il se
trouvait. Il
y
a plus. On doit se rappeler les passages dans
lesquels il reprsente les enfants et ceux qui leur res-
semblent comme les hritiers naturels du royaume des
cieux^. Dans ces passages, sans doute, il n'est pas ques-
tion de ce qu'on pourrait appeler en philosophie l'inno-
cence absolue^ c'est--dire l'absence , si ce n'est de la pos-
sibilit du pch, du moins de la tendance vers ce dernier
^Cp. Matth. XXIII, 28.
*Marc X, 18
;
Luc XVIII
,
19. Le passage parallle, Matth. XIX, 17 (dont
le texte est incertain)
,
prsente le mot de Jsus-Christ sous une autre forme,
et cherche viter ce qui peut veiller le scrupule dogmatique, mais il n'est
pas moins propre confirmer notre thse. Cp. aussi: Matth. VII,
11, et
paralL
'Jean VIII, 46.

*'AYaeoi, irovripoi,
Matth. XII, 35; Luc VI,
45;
Matth. XXII
,
10
;
Luc VIII ,14 s.; cp. Jean III
,
19 ss.

Matth. XVIII
,
2
;
Marc X, 13 ss., et parat.
188 LIVRE II.
et del sensualit qui
y
conduit. x\Jais il n'en est pas moins
vrai que ces paroles impliquent l'ide que les enfants se
trouvent dans une condition morale o le mal n'a point
encore conquis l'influence prpondrante, et o notam-
ment il n'existe pas encore celte tendance d'opposition dont
Jsus se plaignait l'gard des adultes.
Cependant la prpondrance du mal sur le bien dans la
majorit des hommes est proclame bien plus souvent en-
core par le Seigneur. Plus d'une fois il comprend la gn-
ration entire de ses contemporains dans une commune
rprobation* , et ce jugement nous paratra d'autant plus
accablant qu'il n'est pas toujours formul au point de vue
d'un idal au-dessus de la porte de l'humanit
,
mais sou-
vent avec l'intention hautement dclare de tenir compte
mme des moindres efforts vers le bien qu'il
y
aurait moyen
de dcouvrir dans le monde.
Plusieurs images sont destines peindre cet tat de
choses avec des couleurs plus vives. Celui qui se laisse
glisser sur la pente fatale et s'loigne ainsi de la maison de
son Pre cleste pour jouir son gr de ce monde qui la
lui fait oublier, est comme mort et perdu
2.
S'il parvient
retrouver le chemin du toit paternel, c'est comme s'il re-
venait la vie. En gnral , cette qualification de mort est
donne tout ce qui est tranger au royaume de Dieu. Il n'y
a de vivant que celui qui se dvoue ce royaume, et il ne
Test qu' condition de laisser derrire lui toutes les affaires
de ce monde
2.
Jsus aime encore reprsenter le pch comme une
dette contracte vis--vis de Dieu% avec cette ide acces-
*MarcVni, 38; Matth. XII, 39 ss.; XVI, 4;
Luc IX, 41;
Jean VII, 7 etc.

^Nsxpb,
Luc XV, 24, 32.

'Luc IX, 60.

'
'OcpstXvjaa
,
Matth. VI
,
12; cp. Luc XI, 4.
DE LA CONVERSION.
189
soire,
mais ncessaire, que nous sommes incapables de
nous acquitter envers lui, c'est--dire, de faire quelque
chose qui couvre et teigne la dette, et que, par cons-
quent
,
nous ne pouvons que rclamer son indulgence
*.
Le pcheur s'appelle ainsi un dbiteur , et ces mmes ex-
pressions sont appliques aux rapports d'homme homme
en tant qu'ils prsentent galement
,
quoique dans une pro-
portion trs-infrieure , ce fait d'une dette , c'est--dire
d'un manquement au devoir.
Quant au sige du mal, Jsus montre qu'il se trouve
dans le cur mme de l'homme^, ou plus particulirement
dans l'ascendant que la sensualit exerce sur l'esprit ^ Il
n'est dit nulle part que cet ascendant soit quelque chose
de primitif, d'original, d'inn, et il n'y a pas encore la
moindre allusion
,
dans les discours de Jsus , la ques-
tion thologique qui a plus tard proccup les gens d'cole
,
les philosophes de l'glise. Il se borne reprsenter le
pch comme provenant de l'action corruptrice du diable
et de ses suggestions
;
l o Dieu a sem le bon grain , le
diable sme l'ivraie dans les moments o la surveillance
du champ se trouve en dfaut*. Il est appel pour cela
l'ennemi, le malin ^ Sa puissance est bien grande dans ce
monde, si bien qu'elle est appele un royaume. Cepen-
dant ce royaume ne prvaudra pas contre celui de Christ.
'Matth. XVIIl, 28 ss.
;
Luc VII, 41; XII, 4.

^Matth. XV, 17-20.

Matth.XXVI, 41
;
Marc XIV, 38.
* Matth. XIII, 19, 25, 38 s.; Luc XXII,
31; cp. Jean Vlll, 44.
'''O r/Opo
, 7rov/;pd(;.
Ce mot ne se rencontre jamais au neutre d'une
manire indubitable , mais plusieurs fois au masculin. Il sera donc conve-
nable de le prendre ce dernier genre mme dans les passages o la forme
grammaticale ne dcide rien, par exemple, Jean XVli, 15; Matth. V, 37;
VI,
13, et mme V,
39 , o il est question d'un acte mchant inspir par le
diable et trs-probablement d'une opposition du monde contre les vrais dis-
ciples de Christ.
Matth. XII, 26.
190 LIVRE 11.
Il
y
a mieux : il est dj virtuellement ruin* par le fait
mme que celui de Christ a commenc.
Jsus ne s'explique pas sur la nature du diable. Il se
sert, quand il en parle, des termes et des locutions qui,
avant lui dj , taient en usage chez les juifs et ne parat
pas avoir prouv la ncessit, ni de les expliquer ni d'y
rien changer.
Le fait que, selon Jsus, la tentation vient du diable,
rsulte avant tout de la narration des trois premiers van-
glistes concernant la tentation du Seigneur lui-mme,
cette narration ne pouvant se fonder que sur le propre r-
cit de celui-ci. Nous aurons
y
revenir une autre occa-
sion. Pour le moment^ nous avons expliquer une appa-
rente contradiction dans laquelle ce point de vue se trouve
avec l'Oraison dominicale, qui nous fait dire, en parlant
Dieu : Ne nous induis pas en tentation \ Cette dernire
phrase parat d'autant plus choquante que le sens qu'elle
exprime est expHcitement condamn par celui des aptres
qui , aprs les vanglistes , a conserv et reproduit les pa-
roles de Jsus avec le plus d'exactitude^. Nos prdicateurs,
pour sortir d'embarras, ont imagin divers expdients plus
ou moins violents l'gard du texte. Non contents d'en ef-
facer le diable lui-mme par une interprtation autorise
la rigueur par la grammaire, ils ont chang la tentation
en une simple preuve, ou bien, ils se sont permis de tra-
duire le verbe par ces mots : Ne nous laisse pas succomber.
On voit mme des Bibles franaises imprimes qui offrent
cette correction singulirement audacieuse. Il est hors de
doute que le substantif est aussi pris dans le sens d'une
preuve, d'une tribulation passagre, servant nous affermir
dans la foi, exercer notre patience et nous rendre dignes
Luc X, 18.

^TTSipaaao,
Maltli. VI,
13; Luc XI, 4.
-
=Jacq. I, 13.
DE LA CONVERSION. 191
du royaume de Dieu*. Mais il n'est pas juste de dire que
les deux notions d'preuve et de tentation soient spares
dans l'esprit des auteurs sacrs ou dans la pense de Jsus.
L'Ancien Testament, auquel sont empruntes la plupart
des locutions employes ce sujet, ne les distingue pas
non plus comme trangres l'une l'autre. Tout ce qui
nous arrive nous vient de Dieu
,
autrement ce ne serait pas
lui qui gouvernerait le monde et les destines de toutes
ses cratures
;
on tomberait dans un dualisme radicalement
antipathique l'esprit de la Bible. Mais le mme fait , le
mme accident, qui nous arrive soit pour nous affliger,
soit pour nous rendre heureux, est la fois un moyen d'-
ducation entre les mains de Dieu et peut tre une occasion
de pch , si le diable parvient nous garer dans l'appr-
ciation ou dans l'usage que nous en faisons. Le langage
religieux moderne , afin de ne pas confondre les deux
points de vue, a invent des termes diffrents pour les ex-
primer sparment (tentation , Yersuchung
,
preuve , Pr-
fing);
l'idiome du Nouveau Testament, comme avant lui
celui de l'Ancien, se sert d'un seul et mme terme, parce
qu'il s'est form d'aprs le principe du monothisme ab-
solu^ et que l'ide que le mal pt tre attribu Dieu ne
l'effrayait pas au mme degr. On finit par comprendre
qu'il
y
avait l une explication donner par la thologie-.
Mais le langage populaire ne s'arrtait pas une pareille
difficult
;
et Jsus pouvait fort bien runir dans une mme
prire ces deux ides qui , vrai dire , n'en forment qu'une
seule
,
que Dieu veuille bien prserver les siens de situa-
tions dans lesquelles le diable pourrait avoir plus facile-
ment prise sur eux.
Par une mtaphore, dj usite en hbreu, l'occasion

Cp. Luc VIII


,
13 avec Matth. XIII, 21
;
Marc IV, 17.

-
Jacq. 1
,
13.
192 LIVRE II.
du pch est appele un pige* appos pour
y
prendre
quelqu'un
;
ce mot sert mme dsigner l'homme qui ex-
cite les autres commettre un acte contraire la volont
de Dieu^ Se laisser prendre ainsi, c'est--dire se laisser
sduire par les appts du monde ou par la crainte des
douleurs de l'preuve, c'est se laisser prendre au pige'.
La forme active aura le sens correspondant, sduire, en-
traner au mal. 11 peut d'autant moins
y
avoir de doute au
sujet du rapport existant entre tous ces faits et l'action du
diable, que, dans un passage, le nom mme de ce dernier
est transport l'homme qui est cens lui servir momen-
tanmentd'instrumenl*. La responsabilit de l'homme n'est
pas moins terrible pour cela; la lutte invitable de Satan
contre le royaume de Dieu amne avec elle la ncessit des
occasions de pch, mais cette ncessit ne constitue pas
une excuse pour ceux qui la traduisent en faits
^.
D'un autre ct, la sduction^ la direction vers le mal
est encore signale comme provenant de nous-mmes, de
nos convoitises et de nos dsirs dsordonns. Il va sans
dire que cette cause prochaine du pch sera davantage
l'objet de l'enseignement moral. C'est ainsi qu'il est dit^
dans un langage figur dont personne ne mconnatra la
porte^ que l'il, la main, le pied peuvent devenir la
cause de nos chutes
%
et qu'il vaudrait mieux se dfaire
de ces membres que de perdre le royaume lui-mme dont
la possession est prfrable tout ce que l'homme peut
avoir de plus cher au monde. Celle perte est surtout im-
minente et plus particulirement dplorable lorsque Christ
*
>i:xavSaXov. _
Matth. XIII, 41;
XVI, 23.

'SxavSaXitsaGat,
XIII, 21, et paralL; JeanXYI, 1; cp. Matth. XVIII,
6,
efprtra//.

*Matth.
XVI, 23.
-
"Malth. XVIII, 7.

Matth. V, 29 s.; XVIII,
8; Marc IX,
43 ss.
DE LA CONVERSION. 193
lui-mme devient roccasion du pch
^
, c'est--dire lors-
que ses destines, ses paroles ou ses actes, au lieu d'tre
pour l'homme un prcieux guide vers le bien et le salut,
sont pour lui le sujet de doutes et par suite la cause d'un
reniement. Avec ce dernier fait , nous revenons notre
point de dpart , c'est--dire ce que la tentation est l'effet
d'une suggestion de Satan
,
profitant de notre faiblesse
dans une position o Dieu nous a placs dans un tout autre
but^
La lutte entre le diable et Christ, entre la force sduc-
trice et la puissance qui prserve, affermit et vivifie, entre
les tnbres et la lumire^, cette lutte, tour tour repr-
sente comme un fait extrieur et concret, ou comme
s'agitant dans l'intimit du cur, est aussi prilleuse
qu'incessante. L'uvre de Christ est de chasser le dmon
du cur o il s'est install*, mais celui-ci ne lche pas
prise si facilement , il revient la charge avec plus de force
et, surprenant l'homme dans un moment o sa vigilance
est en dfaut, il le replonge dans un abme plus profond
que celui d'o il avait t retir
^.
*Math. XI, 6;
XXVI, 31 s., et parail.
;
XXIV, 10.

^Cp. Luc XXIf,
31 avec Matth. XXVI, 31.

=^Luc XI, 34; Matth. VI, 23.
*
Luc XIII, 32. Nous comprenons que ce passage signifie autre chose au
gr du narrateur lui-mme, comme de la plupart de ses lecteurs. Mais il nous
est impossible de ne pas penser que dans la bouche de Jsus des paroles de
ce genre aient eu un sens plus profond, ainsi que ses miracles physiques
eux-mmes correspondent des faits moraux (Matth. XI
,
3
;
Jean V, VI,
IX, XI etc.
Matth. XII, 43 ss.
13
194 LIVRE II.
CHAPITRE V.
DE LA PERFECTION.
Nous allons maintenant considrer la conversion
sous
un autre point de vue, en examinant vers quel but elle
doit tendre. La rponse cette question est facile trou-
ver; de nombreux passages et, ce qui plus est, la notion
mme exprime par le terme nous
y
conduisent directe-
ment. Dj ailleurs nous avons lu que Dieu seul est bon*.
Ce mot nous servira ici de point de dpart dans notre ana-
lyse. Si Dieu seul est bon, ce n'est que prs de lui et par
lui que l'homme pourra arriver l'tre son tour. La
conversion sera ncessairement un retour vers Dieu ^
Cette
ncessit pour l'homme de se dtacher des choses
terrestres pour se diriger vers les choses divines et c-
lestes, est exprime frquemment et de diffrentes ma-
nires.
Elle l'est dans la parabole^ et sans figure. Jsus
recommande
de rechercher avant tout le royaume des
cieux et de ne point se proccuper du reste*, de se faire
des trsors au ciel, inaccessibles la teigne et au voleur;
il proclame
l'impossibilit de servir la fois deux matres,
Dieu et la richesse de ce monde ^ Dans son langage ner-
iMarcX,18.
^
'E7ri(7Tpcp(76ai 7ri Tov Osov, Matth. XIII, 15.
3 Les deux paraboles du trsor et de la perle, Matth. XIII, ii ss. , telles
que la tradition nous les a conserves , ne sont pas parfaites pour la forme
;
car
la chose que l'on a, d'aprs elles, et celle qu'on doit rechercher et acheter,
n'y diffrent que pour la quantit et pour la valeur relative du plus et du
moins, tandis que les trsors de ce monde compars ceux de l'autre doivent
diffrer par leur essence et leur qualit.
*
Matth. VI, 33
;
ibid.
,
v. 19
;
cp. XIX
, 21 , et parall. : Luc XII
,
33.
Matth. VI, 24.
DE LA. PERFECTION. 195
gique et incisif, il demande cet efet un courage et un
hrosme d'abngation devant lequel noire faiblesse recu-
lera le plus souvent, et il fait ressortir ainsi davantage
la distance qui spare les deux buts que l'homme peut
poursuivre et la ncessit de tourner le dos l'un pour
ne fixer le regard que sur l'autre. En effet, il s'agit,
selon lui, de vendre son bien pour n'avoir plus besoin
d'y penser*; de quitter sur-le-champ les embarras de
la vie, sans prendre cong de personne, sans enterrer
ses morts^; de rompre jusqu'aux liens de famille, s'ils
sont un obstacle la marche libre vers le cieP; de
renoncer au bonheur de la vie conjugale, qui ne cesse
d'augmenter les besoins matriels et par consquent de
dtourner les yeux des besoins de l'me*; de donner,
enfin , la vie du moment pour la vie ternelle ^ Toutes
ces paroles si gnralement rptes et si peu mises
en pratique, tendent proclamer la diffrence radicale
entre les deux ordres de choses et le devoir de quitter
l'un pour l'autre s'il doit tre question du royaume des
cieux.
Il rsulte de tout cela que la conversion ne peut pas
consister simplement en ce qu'on ne commette plus de
transgressions positives et de pchs palpables, mais qu'elle
consiste en ce que la vie tout entire prenne une direc-
tion autre que celle dont l'activit se concentre sur les
choses d'ici-bas. 11 est vident qu' ce point de vue les
biens de la terre ne perdent pas seulement toute espce
de valeur comme but et objet de la proccupation de
l'homme; ils sont mme considrs comme des empche-
ments du bien vritable, en ce qu'ils excitent les dsirs
dsordonns et causent de fatales distractions l'esprit ^
Marc X, 21.

^Luc IX, 59 ss.

^Matth. X, 37 ss.

*Matth. XIX
,
H, 12.

Matth. XYI, 24.

'''ETCtuai'ai,
Marc IV^ 19i
196 LIVRE II.
Par biens de la terre nous ne devons pas comprendre ici
uniquement les biens matriels , ceux qui constituent la
richesse dans le sens vulgaire du mot, mais encore les
trsors du savoir et les conqutes de l'intelligence, entant
que celle-ci s'appliquerait des faits appartenant, du
point de vue vanglique, la sphre de ce monde. La
consquence en sera que tous les hommes, riches ou
pauvres dans le sens indiqu, se trouveront placs sur la
mme ligne l'gard du royaume de Dieu; car, en vrit,
personne n'est riche selon Dieu au dbut de sa nouvelle
carrire, et alors que la conversion lui est encore prche
comme un devoir remplir. C'est dans ce sens qu'il est
dit que l'vangile est prch aux pauvres*, parce qu' eux
aussi, qui jusqu'ici n'avaient rien, un grand bien est pro-
mis, non pas cause de leur pauvret, mais malgr elle,
en tant qu'elle ne saurait tre un motif d'exclusion auprs
de Dieu, et particulirement parce que les pauvres recon-
naissent plus facilement qu'ils n'ont pas de titre faire
valoir, tandis que les riches sont plus souvent enclins se
prvaloir de prrogatives imaginaires. Cette dernire asser-
tion ne serait pas tout fait juste s'il s'agissait exclusive-
ment dans tout ceci de la richesse matrielle. Car il
y
a
bien des gens qui s'imaginent avoir mrit le ciel par cela
seul qu'ils n'ont pas assez pu jouir de la terre, et nous
prouverons plus loin que cette opinion n'tait pas tran-
gre l'poque apostolique. Mais il s'agit bien certaine-
ment en mme temps de la richesse intellectuelle. Matthieu
l'a trs-bien compris en expliquant le mot de Jsus-Christ:
Bienheureux les pauvres! par l'addition de celui-ci: en
esprit, qui rend trs-bien la pense du Seigneur, quoique
trs-probablement celui-ci se soit content de la formule
'
Matth. XI , 5.
DE LA PERFECTION. 197
plus simple, plus paradoxale conserve par Luc*. Et par
richesse intellectuelle nous entendons principalement la
thologie des pharisiens.
Ds que l'homme s'est dtourn du monde pour se rap-
procher de Dieu , ses actions deviennent agrahles celui-
ci; il s'attache accomplir la volont divine; la conversion
conduit une vie morale et vertueuse. Il sera entirement
superflu de faire ici une numration des devoirs du chr-
tien
,
dont les discours de Jsus font mention occasion-
nellement. Une telle numration serait toujours incom-
plte, parce que le vrai disciple de Christ se trouvera en
face d'un devoir dans toutes les situations de sa vie, dans
tous les moments de son existence, et que^ pour les con-
natre tous , il n'a pas besoin d'apprendre par cur une
srie de cas isols et ventuels, mais de se pntrer des
grands principes de l'Evangile et surtout d'ouvrir son
cur l'action rgnratrice et bienfaisante de l'Esprit di-
vin dont il sera parl plus loin. Aussi ne voyons-nous nulle
part que Jsus ait song donner ses disciples un r-
sum sommaire, un catalogue de ses commandements.
Si , dans l'occasion , il en cite , ce sont les prceptes mo-
raux de l'Ancien Testament, connus de tout le monde*,
particulirement ceux du Dcalogue, que ses auditeurs
savaient par cur. 11 n'y avait donc l rien de nouveau.
Tout au plus peut-on dire qu'il dgageait davantage Fl-
ment moral de la loi de l'lment rituel , avec lequel le
premier se confondait son grand dtriment , et qu'il le
faisait ainsi apparatre dans sa force et dans sa grandeur
natives. Aime Dieu par dessus toutes choses et ton pro-
^Matth. V, 3
;
Luc VI, 20
;
cp. X
,
21.
2'EvToXai,
Matth. V, 19; XV, 3, 6; XIX, 17, et parail. Nous verrons
plus bas que le sens de ce mot dans Tvangile de Jean (XIV, 15, 21
;
XV,
10 etc.) ne diffre pas essentiellement de celui que nous constatons ici.
198 LIVRE II.
chain comme toi-mme M Voil, vrai dire, la morale
rsume en deux mois , et ces deux mots
,
quoique per-
dus au milieu d'une foule d'autres , appartenaient Mose.
Mais il est encore une srie de remarques que le lec-
teur attentif des discours du Seigneur ne peut manquer de
faire , et qui prouvent que l'enseignement de celui-ci d-
passe de beaucoup le niveau du mosasme, non-seule-
ment par l'lvation des principes, mais surtout aussi par
leur entire originalit. Nous nous garderons bien de
procder, en les rcapitulant, d'une manire trop syst-
matique
;
nous craindrions de leur faire perdre une partie
de leur nergie et de leur saintet en les soumettant ex-
trieurement au contrle de la mthode. Ce que nous
voulons donner, ce sont les rflexions le plus naturelle-
ment suggres par un sujet que nous ne prtendons pas
avoir puis.
Rappelons d'abord que tout ce qu'on a pu nommer la
morale de Jsus se prsente, vrai dire, comme un co-
rollaire de ce sentiment religieux qui doit tre le carac-
tre essentiel du disciple de l'vangile et que le Matre
a voulu veiller et vivifier avant toute autre chose. Nous
Tavons dj dit plus haut, les preuves viennent abonder
sous notre plume et nous n'avons que l'embarras du choix.
Tandis que la morale judaque se basait sur le principe
de la lgalit, sur une espce de pondration matrielle
entre des exigences positives et dtailles , un accomplis-
sement rigoureux, mais hmit, et une rcompense pr-
dtermine et proportionnelle , Jsus voulait provoquer
d'abord une direction nouvelle de la vie tout entire,
remplacer tous les autres motifs par l'ide religieuse, par
l'amour de' Dieu, par un sentiment, enfin, qui n'et rien
*Matth. XXII, 36 s., et paralL
DE LA PERFECTION. 199
de commun avec ce point de vue de balance commerciale
qui dominait ailleurs. La prire modle* qu'il apprit ses
disciples et qui est devenue, juste titre, la nourriture
journalire de l'Eglise, commence par la sanctification du
nom de Dieu, qu'on aurait tort de restreindre au devoir
d'viter les garements de l'impit ou de la frivolit. La
saintet de la personne du Trs-Haut est le point de d-
part, la source du sentiment moral, ainsi que la ressem-
blance parfaite de l'homme son Crateur en sera le but
idal. L'accomplissement de la volont de Dieu n'est plus
simplement l'excution d'une volont suprieure laquelle
on obit par crainte ou par intrt
;
elle est reprsente
comme la ralisation dplus en plus complte d'un rapport
normal entre Dieu et l'humanit
,
par lequel celle-ci trou-
vera d'autant plus srement son propre bonheur qu'elle
aura concouru amener la plnitude du rgne divin. Les
devoirs envers le prochain sont sanctionns par le point
de vue de la solidarit de tous les hommes, comme p-
cheurs
,
et du besoin commun de la grce divine qui en
dcoule. Les pripties de leur destine individuelle les
ramnent galement sans cesse Dieu, comme leur seul
et puissant protecteur, surtout aussi en tant qu'elles
doivent tre considres dans leur liaison avec la vie in-
trieure. Il n'y a pas jusqu'aux besoins physiques , ce qui
rattache le mortel la terre et dtermine la forme de sa
vie journalire et de ses rapports sociaux, qui ne soit
lev une sphre suprieure par la prire, laquelle em-
pchera l'homme d'oublier la source de tout bien ou de
s'enterrer dans les soucis et dans les proccupations ma-
trielles
%
qui sont bien dplaces l o l'on veut travailler
l'avancement du rgne de Dieu.
^Matth. VI, 9 ss.

Matth. VI, 34; cp. X, 9.
200 LIVRE II.
Nous trouverions facilement dans la bouche de Jsus
un grand nombre de prceptes et d'expressions qui re-
oivent leur lumire de ce point de vue foncirement reli-
gieux, centre de son enseignement moral, et qui ne sau-
raient tre bien compris que de cette manire. Le nom
mme d'engeance adultre
*
qu'il donne ses contempo-
rains anims d'un esprit oppos celui de l'vangile, en
rappelant une expression semblable usite dans le langage
prophtique de l'Ancien Testament, est principalement
destin signaler l'absence de cet lment religieux dans
les membres d'une communaut qui rclamait pourtant
pour elle-mme le privilge de la pit.
Ceci nous conduit relever d'une manire plus prcise
l'antithse entre la justice des pharisiens et celle du
royaume des cieux^, telle que Jsus la dpeint surtout
dans le sermon de la montagne. Elle ne se borne pas
opposer les actes aux paroles^, m.ais bien plus encore le
sentiment intime qui produit les actes et qui en dtermine
la valeur morale^ au rsultat extrieur, au fait matriel,
apprciable aux- sens*. Le meurtre est plus souvent la
haine fratricide qui ronge mon propre cur, que le coup
qui frappe celui de mon ennemi
;
l'adultre est plus fr-
quemment le regard de convoitise que je jette furtivement
sur la femme d'un autre
,
que la sduction qui me la livre
;
Je parjure est plutt la lgret avec laquelle je prononce
le nom de Dieu pour donner du relief ma parole
,
que
le mensonge solennel qui trahirait une cause sacre. Aux
yeux de Dieu , le coupable n'est pas seulement celui qui
transgresse de fait un commandement garanti par une
sanction pnale, c'est encore celui qui ose se prsenter
*rV ixor/aXi (c'est--dire impie), Matth. XII, 39;
MareVIlI, 38 etc.

^AixatoauvY) zr^ pcxdiXsia


, Matth. VI, 33; cp. V, 20.

''Matth. VII,
16-21.

*Matth. V, 21, 23, 28, 31, 33, 38ss.; VI, 1.
DE LA PERFECTION. 201
devant l'autel sans s'tre rconcili avec son frre; c'est
celui qui, par un divorce lgrement prononc, rompt le
lien du mariage et dnature l'institution la plus sainte-
ment conservatrice; c'est celui qui compte avec son pro-
chain ou qui fait le bien par vanit et par ostentation. En
un mot, le cur doit tre pur; tout le reste le sera de soi-
mme*, et il n'y a qu'un cur pur qui puisse esprer de
voir Dieu, c'est--dire d'tre digne de s'unir lui pour
cette vie et pour l'autre^.
L'Ancien Testament, dans ses plus nobles aspirations,
avait t arrt par le particularisme de sa thocratie na-
tionale et exclusive; l'universalisme de l'vangile brisa
cette barrire, derrire laquelle la sve de la 'morale ne
pouvait que tarir. Le prochain, pour le juif, c'tait tou-
jours le juif, et le juif seul; dans l'Evangile, c'est celui qui
a besoin de moi^. Le pieux isralite avait pu dire son
fils : ne fais point aux autres ce que tu ne veux pas qu'ils
le fassent; belle maxime, sans doute, et que l'vangile
ne renie pas, mais sur laquelle il renchrit en la formu-
lant affirmativement, en nous ordonnant de faire aux
autres, et d'abord, ce que nous voulons qu'ils nous
fassent^, d'aimer notre prochain comme nous nous aimons
nous-mmes, et en convertissant ainsi en une source de
vertus sociales l'gosme naturel l'homme, l'instinct du
bien-tre qui est si souvent la source du pch. L'isralite
ajoutait : pour les mchants, tu n'as rien faire; l'van-
gile nous rappelle que nous sommes tous mchants
,
que
nous n'avons rien nous reprocher les uns aux autres
,
puisque Dieu a tant nous reprocher nous-mmes
%
que nos dettes envers Dieu sont toujours plus grandes que
celles des autres envers nous
^
;
il nous fait voir que Dieu
^Luc XI, 41. -Matth. V, 8.

'LucX, 30.

*Matth. VII, 12; Luc VI,


31; cp. Tob. IV, 15 ss.

^Mattli. VII,
1, 3, etparalL

/d., XVIII, 23ss.
1:202 LIVRE II.
rpand ses bienfaits sur tous les hommes, et il tire de
tout ceci la consquence que nous devons pardonner sans
condition*, aimer nos ennemis mmes, bnir ceux qui
nous maudissent, faire du bien ceux qui nous outragent
et nous perscutent, souffrir sans le dsir de la vengeance,
servir sans murmurer et donner tant que nous possdons
quelque chose. La vertu qui se pose des limites n'est pas
meilleure que celle des paens ^
L'accomplissement du devoir ne constituepoint de mrite,
point de titre faire valoir auprs de Dieu. Tandis que la
morale de l'Ancien Testament se fonde sur un contrat rci-
proque (synallagmatique) entre Jhovah et Isral, et tabht
une espce de compte courant entre les deux contractants,
le disciple de Jsus sait et confesse que, lors mme qu'il
aurait rempli sa tche jusqu'au bout, il ne serait qu'un
serviteur inutile que son matre pourrait envoyer dormir
sans lui devoir autre chose que quelque coin de la maison
pour
y
tendre ses membres fatigus
^.
Il est si peu ques-
tion ici de se prvaloir de ses actes que le chrtien, loin
de les taler devant Dieu, doit tre le premier les ou-
blier. Sa main gauche ne doit pas apprendre ce que sa
main droite a fait de bien*.
Nanmoins, la fidlit avec laquelle le disciple de Christ
remplit ses devoirs, lui procure la perspective d'un rap-
port on ne peut plus intime et plus heureux avec son Pre
cleste. Il se sait l'ouvrier que Dieu envoie dans son champ
pour le labourer et pour en rentrer la rcolte. Or l'ou-
vrier est toujours digne de son salaire, pourvu qu'en met-
tant la main sur la charrue, il ne regarde pas en arrire
%
de manire perdre son temps et sa direction pour ce
qui n'est pas sa besogne. 11 est ainsi frquemment ques-
^Malth. XVIII, V. 15, 21.

^Matlh. V, 39 ss., 44 ss., 47.

LucXVII,
10. -^-'Matth. VI, 3.

Mattli. IX, 37; Luc X, 2, 7; IX, 61.
r
^H DE LA PERFECTION. 203
^K lion de rcompense, mme pour ce que nous pourrions
^B appeler les moindres manifestations de la charit chr-
^"
tienne
*.
Ces promesses ne peuvent pas se mettre en con-
tradiction avec le principe nonc tout l'heure, que
nous n'avons rien rclamer de la part de Dieu titre
onreux. Elles doivent s'expliquer, d'un ct, par la grce
qui accueille les efforts de notre faiblesse; de l'autre, par
le rapport naturel entre une bonne action et ses suites
;
enfin, par la nature mme des biens qu'elles nous offrent.
Plus l'Evangile lve la valeur des hommes qui
y
croient,
de sorte que le dernier d'entre eux devient l'objet de l'at-
tention et de la protection spciale du ciel% plus la valeur
de ce qu'on fuit pour eux semble augmenter son tour.
En faisant luire sa lumire devant les hommes, de sorte
qu'ils voient ses bonnes uvres , le disciple de Christ les
amne glorifier Dieu ^,
c'est--dire se convertir leur
tour , et cette conversion
,
par elle-mme dj une noble
rcompense pour celui qui l'a provoque, lui en prpare
d'autres encore.
Ce n'est pas ici le moment de jeter un regard sur l'ave-
nir dont Jsus offre la perspective ceux qui le suivent,
sur la vie qui succdera leur sjour sur cette terre. Nous
y
reviendrons plus tard; mais, ds prsent, nous con-
statons le changement radical que la conversion opre
dans leurs rapports avec Dieu. Jusque-l ils ont t les
enfants de ce sicle, imbus de son esprit, c'est--dire de
l'esprit du mauvais gnie*; dsormais ils sont les enfants
de la lumire ou de la sagesse, clairs par le flambeau
de la vrit et trouvant avec son secours le chemin du de-
^Matth. X, 42; cp. v. 41; V, 12; VI, 1, et parail.

niatth.
XVIII,
6, 10, 14.

=Matth. V, 16.

*
Voi tou awvo toutou,
Luc XVI,
8,
Tou irovrjpou,
Matth. XIII,/38; cp. Jean VIII, 44,
tou cpojTo;
Luc, /. c.
;
Jean XII, 36,
Tvj {JaaiXsta,
Matth., /. c,
t ao:pia,
XI, 19.
204 LIVRE II.
voir et de la vie; les enfants du royaume, assurs d'avance
de l'hritage cleste; les enfants de Dieu, enfin, ses en-
fants d'autant plus chris que, dans leur amour pour
leurs semblables, ils n'auront point eu gard, par gosme,
au mrite et aux dispositions individuelles de ceux-ci*.
Comme enfants de Dieu, ils sont frres de Christ, qui
aimait tant rappeler ceux qui voulaient l'couter que
son pre est aussi le leur ^
Cet amour des hommes, sans condition et sans arrire-
pense, est la manifestation la plus noble et la plus ner-
gique de la mtamorphose morale qui a du s'oprer dans
celui qui coute la voix de Christ
;
car par cet amour
nous nous rapprochons de Dieu autant que cela est permis
aux mortels. Aussi Jsus, aprs avoir parl de la frater-
nit universelle qui embrasse les ennemis mmes, ajoute-t-
il que par elle nous serons parfaits comme Dieu^ La ri-
goureuse observation des commandements de Dieu, tels
que la loi a pu les formuler, n'est pas encore la perfec-
tion*. Ce n'est pas la somme des actes conformes la
volont de Dieu qui, dans le sens de l'vangile, dtermine
le degr de notre moralit, mais l'esprit dans lequel nous
les accomplissons, le motif qui nous
y
porte, la joie avec
laquelle nous nous en acquittons.
Dans le passage cit en dernier Heu, surtout quand on
le compare aux textes parallles, le chemin de la perfec-
tion est aussi trac en des termes qui nous conduisent
parler maintenant de la foi.
^Matth. V, 9, 45; Luc VI, 35.

^arc III, 35, et parall.

^
TsXsiot
,
Matth. V, 48
;
cf. Jean XVli, 23.

*MaUh. XIX, 16-21 , et parall.
DE LA FUI. 205
CHAPITRE VI.
DE LA FOI.
Dans nos ludes sur la nature de la conversion nous
avons acquis la -certitude qu'elle appartient essentielle-
ment la sphre thique, tout en manifestant la tendance
trs-positive de se rattacher aux ides religieuses. Si nous
passons maintenant l'tude de la foi, nous nous trouve-
rons essentiellement sur le terrain rehgieux, mais nous
y
verrons constamment les principes tendre se manifester
par l'application morale. D'un autre ct, nous devons
faire observer tout d'abord que si la premire nous rap-
pelait assez souvent des points de vue familiers l'ancienne
conomie, la seconde nous initiera d'une manire plus in-
time aux ides propres l'vangile.
Nous ne nous arrterons pas au sens gnral et philo-
logique du mot
foi^
et de ceux qui s'y rattachent, en tant
qu'il peut tre constat par plusieurs passages des dis-
cours de Jsus-Christ. La circonstance que nous ne poss-
dons les discours du Seigneur que dans une traduction,
amoindrit beaucoup l'intrt qui s'attache ailleurs des
tudes de ce genre. Nous devrons tudier de prfrence
le sens spcifiquement chrtien du terme et nous occuper
ainsi successivement de la nature, de la source et de l'ob-
jet de la foi religieuse.
'
UiaxK;. Ce mot ne se rencontre pas dans le quatrime vangile. Cepen-
dant, pour la notion elle-mme, nous pourrions en tirer un bon nombre de
passages absolument parallles, mais comme nous serons oblig d'y revenir
plus bas, cause de leur importance dans la thologie johannique, nous ne
voulons pas les reproduire deux fois.
206 LIVRE II.
La foi est, en gnral, la croyance la ralit d'un fait*
ou la fidlit dans l'accomplissement d'un mandat reu
par la confiance d'un autre ^ Dans un sens plus intime-
ment li avec le sentiment religieux, elle est encore le
courage dans le danger
%
la croyance la vracit des
prophties*, la conviction de la dignit messianique de
Jsus
^.
Ailleurs Jsus parle de foi , c'est--dire d'une
confiance en Dieu, ou, ce qui revient ici au mme, en sa
propre puissance miraculeuse^, dans des circonstances o
il ne peut pas tre question d'introduire dans la dfinition
du mot un lment particulirement vanglique.
Quant ce dernier, le nombre des passages qui peuvent
servir nous en montrer la prsence et. prciser ainsi
la dfinition de la foi, est comparativement restreint. Nous
allons les passer en revue.
Il est question d'abord de la foi, relativement Jean-
Baptiste'
;
c'est la volont ou la disposition d'obir son
invitation l'amendement moral. Dans des endroits plus
nombreux, la foi est mise en rapport avec la gurison mi-
raculeuse des maladies^. Ta foi t'a sauv, dit le Seigneur
ceux auxquels il a rendu la sant^ et cette formule im-
plique le pardon des pchs. Ailleurs, le manque de foi
empche le miracle de se faire
*,
et Jsus le refuse en vue
d'une disposition immorale. La foi est encore la source
de la puissance miraculeuse elle-mme
^^
Alors elle se
rapporte Dieu
;
elle est jointe la prire et ne peut donc
tre spare de sa base, essentiellement religieuse. Enfin,
*Matth. XXIV, 23, 26, et parat.
;
cp. MarcXVI, 13.

*Luc XVI, 11.

'Marc IV, 40.


*
Luc XXIV, 25.

Luc XXII, 67; cp. Matth.
XXVII, 42.

Matth. IX, 2, 28; VIII, 10, et parat.

'Matth. XXI,
32.

Matth. IX
,
22
;
Marc V, 84 ss.
;
X
,
52
;
Luc VII
,
50
;
XVII
,
19 etc.

"xMatth. XV, 28; YIII, 10.



'
'ATrtrjxia,
Matth. XIII, 58; Marc IX,
23; Matth. XII, 39.

^^
Matth. XVII, 20 s.; XXI, 21 s., et parait.;
Marc XI, 22.
DE LA FOI.
207
les croyants, ceux qui ont la foi, sont reprsents comme
pouvant sortir du rapport qui les unit Christ^ par une
sduction ou une corruption morale , surtout lorsque la
bonne semence n'a pas pouss des racines assez profondes
dans leurs curs
, et que leur foi est ainsi trop faible pour
rsister au choc du dehors
*.
En runissant les lments communs tous ces pas-
sages, on trouvera les rsultats suivants:
1
la foi est
une disposition de l'me ou du sentiment qui tient essen-
tiellement de la confiance, de l'abandon, de la rsigna-
tion
,
et non du savoir ou d'une activit quelconque
des
facults intellectuelles
;
2
elle s'adresse proprement
Dieu^;
3
elle porte aussi sur ceux qui pour nous sont
les organes , les reprsentants de Dieu , comme l'a t
Jean-Baptiste, comme l'est plus particulirement
Jsus-
Christ; en d'autres termes, elle est le lien qui nous unit
Dieu, soit immdiatement, soit mdiatement^; 4
elle
est caractrise comme insparable d'une direction morale
de la vie, et le pardon du pch est signal comme dpen-
dant de la moralit des actions et non d'une conviction
thorique, mais plus particulirement encore de la con-
fiance dans la grce qui accueille le repentir*; enfin,
5o
elle est dans la vie spirituelle de l'homme un principe
d'activit^ une force extraordinaire, qui le rend capable
des plus grands efforts pour la cause de Dieu, soit dans le
monde, soit dans son for intrieur.
La foi est donc essentiellement cet lment de la reli-
gion qui a sa base dans le sentiment et en satisfait les
besoins particuliers. Il est peu prs tranger la reli-
*
Matth. XVIII
, 6 ;
Marc IX, 42
;
Luc XXII, 32
;
cp. VIII , 13.
^
liaxi
Osou , Marc XI, 22.

'Nous verrons ce dernier rapport
prdominer
dans le quatrime vangile.

*Matth. VII, 21 s.; VI, 14- s.; XVIil,
35;
XXV, 31-46.
208 LIVRE II.
gion de l'ancienne Alliance, et reprsente le ct positif
de celle de l'Evangile, comme la conversion en reprsen-
tait le ct ngatif.
La foi chrtienne, c'est--dire la disposition du cur
se laisser conduire vers Dieu par Christ, peut tre veille
par les actions extraordinaires et miraculeuses du Sei-
gneur, qui taient une preuve de sa mission et de sa puis-
sance divine*. A ce point de vue, il n'est gure fait de
distinction entre la conversion et la foi. L'une et Fautre
sont provoques par les mmes moyens, que ce soient le
miracle ou la simple prdication^. Le refus de croire aux
miracles ou plutt l'obstination de les attribuer une
cause impure est dsigne comme un grave pch
%

cause de l'vidence mme de cette preuve. Cependant celle-
ci n'est pas encore un moyen parfait de produire l'effet
indiqu, d'abord, parce que d'autres que Christ peuvent
faire galement des miracles*, ensuite, parce que les dis-
ciples peuvent quelquefois ne pas parvenir en faire
^,
enfin et principalement parce que Jsus lui-mme a fait
pour les hommes des choses bien plus grandes et plus im-
portantes encore^. En effet, il vaut encore mieux que le
cur, sans avoir besoin d'un pareil appui extrieur, se
trouve port vers la foi par la parole svre du prophte
et la connaissance de ses propres dfauts'. Heureux ceux
qui arrivent la foi , sans avoir eu besoin de voir prala-
blement^! A ce sujet, nous avons citer plusieurs paroles
de Jsus par lesquelles cette disposition du c^ur, sur-
tout quand elle est bien pure et bien fconde, est ra-
mene immdiatement Dieu comme son auteur. Ainsi,
*Matth. XII, 28; Jean X, 38.

^Matth. X, 21 ss.
;
XII, 39 ss.

niatth. XII,
32; XI, 21 s., et parail.

*Matth. XII, 27; XXIV, 24.

"
Matth. XVII , 19.

Matth. XI^ 5.
'
Luc XI
,
29 ss. Le sens de ce pas-
sage est voil par l'explication qu'y ajoute Matth. XII, 40.
^
Jean XX, 29.
DE LA FOI. 209
lorsque Pierre proclame sa foi en Jsus , le Christ et le
Fils du Dieu vivant, le Matre signale cette manifesta-
tion
,
non comme un fruit de la rflexion ou d'une ins-
truction reue par les voies ordinaires , mais comme une
inspiration directe d'en haut^ Dans les choses qui tiennent
la dispensation vanglique, la sagesse de ce monde est
incomptente, elle n'y comprend rien; c'est Dieu seul qui
se charge d'en rvler les mystres, de mme que Christ
seul peut rvler Dieu\ Ailleurs, l'obtention du salut,
difficile atteindre aux hommes placs dans les conditions
ordinaires de la vie, est dclare possible, en tant que d-
pendant d'un acte de la volont divine^. Evidemment il
s'agit ici d'une influence ou d'une excitation venant de la
part de Dieu, et c'est sur elle que nous devons fixer notre
attention.
Il sera toujours impossible de contrler et d'analyser ce
qui se passe dans les profondeurs du cur*. C'est un mou-
vement d'autant plus inexplicable, qu'aucun de ses l-
ments n'est du domaine des sens, ni mme de l'entende-
ment. C'est comme une attraction exerce par l'esprit infini
sur l'esprit fini , semblable cette autre attraction , con-
state par la science, que les grands corps clestes exercent
sur les petits. C'est ici que nous dcouvrons
,
sans pouvoir
l'analyser , la racine, le fond de l'lment mystique, aussi
essentiel au christianisme vanglique qu'il tait tranger
la religion de Mose. Nous nous servirons souvent encore
de cette expression dans le cours de noire rcit , malgr la
dfaveur qui s'y rattache, surtout en France, o on ne la
comprend gure. Le mysticisme est, dans la sphre reli-
gieuse
,
l'oppos du rationalisme. Ce dernier v*se essen-
*
Matlb. XVI, 17.

Matth. XI, 25 s.
;
Luc X, 21 s.
-
'Matth.XIX, 26.
*
Jean m, 8.
210 LIVRE II.
tiellement saisir les phnomnes religieux au moyen de
la pense et de l'entendement; il veut les expliquer, en
rendre compte
,
dterminer la part d'influence et d'action
qui revient sur ce terrain chaque force particulire de la
nature humaine
, faire , en un mot , l'analyse du travail de
l'intelligence, de la conscience^ de la volont, de l'exp-
rience et, en gnral, de tous les mobiles spirituels dont
le concours est constat ou dsirable dans l'tablissement
d'un rapport heureux entre l'homme et son Crateur. Le
mysticisme n'a pas cette prtention. Il considre les ph-
nomnes religieux simplement comme des faits rsultant
du contact immdiat del divinit avec l'individu humain.
Il observe ces faits sans les discuter
;
il les constate par le
sentiment , elles attribue au sentiment seul , dans la sphre
duquel il les a dcouverts; il est donc naturellement port

y
voir des effets d'une cause place en dehors du cercle
de l'action humaine; il aime considrer l'homme comme
plus ou moins passif dans ces expriences intimes
;
cette
passivit est en mme temps une jouissance pour lui. Les
deux points de vue, en apparence contradictoires, ont
galement leur raison d'tre
,
ils sont galement lgitimes.
Ils ne risquent de perdre la trace de la vrit qu'autant
qu'ils se laisseraient aller jusqu' s'exclure l'un l'autre. Le
rationalisme se change en un aride scolasticisme quand il
mconnat, dans la religion, la prsence d'lments qui
chappent au contrle de la raison logique
;
le mysticisme
devient une rverie superstitieuse quand il s'abandonne
une contemplation qui touffe, par l'inaction mme, les
forces de l'esprit. La perfection idale de la conception re-
ligieuse consistera dans le juste quilibre des deux prin-
cipes. Le premier ne doit jamais manquer
,
parce que lui
seul prserve le faible mortel contre les illusions de ses se-
crets penchants
,
qui ne tendent que trop se donner pour
DE LA FOI. 211
les sources de toute vrit
;
le second ne doit pas lui faire
dfaut, parce qu'il ouvre l'accs de trsors insondables,
jusqu'o le raisonnement ne saurait pntrer.
La foi ne cesse donc pas d'tre une qualit de l'homme^
qui nat et se dveloppe en lui , un acte de sa libert
;
mais
on doit bien se garder d'y mconnatre la coopration de
l'Esprit de Dieu
,
qui ajoute en quelque sorte sa force propre
aux paroles et aux invitations de Jsus. Celui-ci ne s'est pas
expliqu sur la mesure relative de ces deux iutluences , sur
le rapport de l'un et de l'autre lment. Mais nous pouvons
facilement nous convaincre qu'il n'en anantit aucun au
profit de l'autre. On n'a qu' bien se pntrer du rapport
qu'il nous fait entrevoir, plusieurs reprises, entre les
deux notions de la vocation et de l'lection.
La premire* est l'invitation adresse par le Seigneur
(ou par Dieu) tous les hommes,- l'effet de les attirer
lui et de les placer dans la sphre de son influence spiri-
tuelle. Cette invitation est gnrale '\ Adresse autrefois
un nombre choisi de mortels^ un peuple privilgi
^
, elle
parvient , aujourd'hui que ce peuple refuse d'y obtemprer,
indistinctement tous, bons ou mauvais, et tous peuvent
en profiter, se convertir d'abord* et s'asseoir ensuite,
comme dit la parabole, la lable du roi. Mais c'est prin-
cipalement aux pcheurs qu'elle est porte, ceux qui
sentent leurs dfauts, aux sourds, aux aveugles, aux
pauvres
^
, tous ceux enfin qui ont la conscience de leur
imperfection et de leur misre , et qui sont d'autant mieux
disposs accueilhr la parole de consolation et d'esprance
qui vient les rjouir.
^KX^ffi, xaXsv, xAr,TO!;;
ces termes sont trangers au quatrime van-
gile, moins qu'on ne veuille mentionner ici X
,
3.

*Matth. XX, 16.

'Matth. XXII, 3; Luc XIV, 16.



^uc V, 32.

"^Matth. IX, 13, et
parall; Luc IIV, 21.
212 LIVRE II.
Mais tous ne comprennent pas cet appel et n'en rem-
plissent pas les conditions \ Parmi ceux que le Seigneur
rassemble autour de lui
,
que lui ou ses disciples , nomms
ailleurs des pcheurs d'hommes, retirent de la mer impure
et agite de ce monde
^, il
y
a des tres de diverses espces
,
dont plusieurs sont rejets
,
comme s'exprime la parabole,
quand il fait le triage de sa capture. Le nombre des appe-
ls est grand , celui des lus est bien petit en comparai-
son
^.
Ces lus appartiennent dsormais Dieu
,
qui les
protge
,
qui prend fait et cause pour eux , et qui fait tour-
ner leur bien les grandes rvolutions qui menacent le
monde*.
Parmi tous les passages citer ici , il n'y en a pas un
seul qui tende anantir la libert de l'homme. C'est sa
faute lui s'il est exclu du banquet dont la porte lui tait
ouverte comme tous les autres. L'lection n'est point un
dcret antrieur l'existence de l'homme, mais un juge-
ment intervenu aprs ses actes. Si les noms des lus sont
crits au ciel* /c'est, sans doute, partir du moment o
ils ont mrit cette prrogative par la manire dont ils ont
accueilli la vocation , et l'importance attache en cent en-
droits l'absolue ncessit de manifester par des actes les
dispositions intimes du cur ne peut que confirmer l'ide
que le sort de l'homme est remis en ses propres mains.
Mais si, d'aprs l'vangile prch par Jsus, la libert
de l'homme reste entire, et si la puissance des motifs mo-
raux conserve ainsi toute son nergie naturelle, il ne s'en-
suit pas que cet vangile abandonne le pcheur ses seules
forces qui l'ont si souvent trahi , ou la seule action d'une
^Matth. XXH, 11 s.

^/rf., XIII, 47.
^'EcXsxtoi,
ib. XXII, 14;
xAsys^jOat,
Jean XIII, 18; XV, 16.

*Matth. XXIV, 22, 24, 31,
et
parat.; Luc XVIIl, 7.
--
^Luc X, 20.
DE LA FOT. 213
loi qui s'est si frquemment dj montre impuissante le
retenir dans le droit chemin. Sans doute, ceux qui ne
veulent pas couter Mose et les prophtes ne se laisseront
pas convaincre, lors mme qu'un mort reviendrait du
tombeau pour leur parler du jugement*
;
sans cela il se-
rait dit que la loi a t une manifestation inutile de la vo-
lont divine. Mais quand la volont de l'homme se porte
vers la loi et son auteur, et qu'elle a conscience la fois
et de son but et de sa faiblesse^, elle est sre, car l'van-
gile le lui promet, elle est sre de rencontrer le secours
de Dieu qui vient lui rendre ses efforts plus faciles. L'ap-
pel en lui-mme, l'ide de la vocation, ide tout vang-
lique^ est dj une premire preuve que Dieu veut se
porter au devant de sa crature pour l'unir lui-mme
plus troitement; ou, pour mieux dire, l'apparition du
Christ, promis si longtemps, confirme elle seule le fait
qu'un lment nouveau va s'introduire dans la vie spiri-
tuelle du monde.
Cet lment nouveau , cette force venant d'en haut, c'est
l'Esprit de Dieu , le Saint-Esprit que Jsus a promis aux
siens ^ Il doit leur suggrer dans les occasions solen-
nelles ce qu'ils auront dire pour leur propre cause , et
plus encore pour rendre tmoignage la vrit dont ils
sont les dpositaires et les organes
;
il doit tre en mme
temps le principe moteur de leurs actes , l'me de leurs
penses, le guide dans leur route travers un monde en-
nemi
,
leur inspirant avant tout la charit et le dsir de
sauver leurs semblables*. C'est le meilleur don que le Pre
cleste puisse donner ses enfants, une nourriture plus
excellente et plus salutaire que celle que nous don-
*Luc XVI, 31.

Marc IX, 24; Luc XVII, 5.
'IIveu[xa ayiov
,
TTVcUfxa To irarpo, uvatj!.i
1^ u-pou,
Luc XXIV,
49; Matth. X, 20,
et
paralL; Jean XIV,
26; XV, 26 etc.

*Luc IX, 55.
214
LIVRE II.
nons aux ntres'. C'est enfin le lien le plus intime et le
plus solide entre Dieu et l'homme, tout comme la foi l'est
aussi, avec cette diffrence qu'il part du premier pour
arriver au second , tandis que la foi suit la direction op-
pose.
Puisque nous venons de prononcer ici, pour ainsi dire
instinctivement, le nom de Pre, en parlant du Dieu des
chrtiens^ c'est le cas de rappeler, au moins en passant,
que ce nom, devenu si populaire parmi nous, appartient
essentiellement ce que nous oserons nommer la thologie
de Jsis^. L'Ancien Testament le connat bien aussi, mais
en lui donnant un sens intimement li au particularisme
thocratique. C'est Jsus qui l'a dgag de cette sphre
troite, pour
y
attacher la notion de l'auteur et du conser-
vateur de la vie spirituelle, ct des notions plus lmen-
taires que l'ide du gouvernement providentiel du monde
rveille dans l'esprit des hommes quand ce nom est pro-
nonc. C'est ce titre que Dieu a pu leur tre prsent
comme l'idal d'une perfection vers laquelle ils doivent
tendre
;
car l'ide mme d'un rapport paternel et filial
,
qui ailleurs fortifie le courage, exalte la confiance et en-
noblit la rsignation, sert aussi amoindrir pour l'me la
distance qui la spare de son Crateur, et l'amour, qui est
la fois l'effet et l'expression de ce rapport, lui donne,
elle, des forces nouvelles, tandis que la crainte, qui est
le sentiment prdominant qu'inspire le Lgislateur du
*
Luc XI, 13; Matth. VII
,
7-11. On remarquera que cette comparaison se
rpte pour la dispensation vanglique en gnral
,
qui est aussi appele un
pain (pto,
Matth. XV, 26
,
et parat.; cp. Jean VI), une nourriture que le
fidle serviteur de Dieu, son tour et titre de rcompense, sera charg de
distribuer aux gens de la maison du Seigneur (Matth. XXIV, 4S
;
Luc
XII,
42).
*Matth. V, VI, VII, passim.; Luc VI, 36; XII, 30 s.; Marc XI, 25 s.
;
Jean XX, 17 etc.
DE LA BONNE NOUVELLE. 215
Sina, est plutt capable de paralyser celles qu'elle poss-
dait dj.
Si ailleurs Jsus promet ses disciples de rester avec
eux jusqu' la fin du monde, de se trouver au milieu
d'eux partout o deux ou trois se runiraient en son nom^,
ces assurances tendent clairement identifier le Sauveur
glorifi et son Esprit, et nous nous trouvons videmment
sur
le
terrain de ce saint mysticisme que plusieurs aptres
ont si heureusement compris , et qui de tout temps a t
regard comme le sens le plus sublime de l'vangile.
Mais ce fait seul suffirait pour nous faire voir que la per-
sonne de celui qui pouvait s'offrir ainsi l'humanit sort
de la ligne commune des mortels.
CHAPITRE VII.
DE LA BONNE NOUVELLE.
Nous arrivons au troisime et dernier point que nous
devions examiner en parlant de la foi, savoir son objet.
Le texte que nous avons pris pour point de dpart de notre
analyse, introduit cet objet en nommant Vvangile^,
La vraie signification de ce mot rsulte d'abord du con-
texte mme, d'aprs lequel il est clair que les termes d'-
vangile et de royaume sont corrlatifs, puis de celte cir-
constance qu'il est parl ici de l'Evangile comme d'une
chose connue, de mme que tout l'heure cela a t le
cas pour le royaume de Dieu. Nous en conclurons que
*
Matth. XXVIII , 20
;
XVIII , 20
;
cp. Jean XIV.
*Le terme saYyXiov et ses drivs manquent dans l'vangile selon
Jean.
216 LIVRE II.
l'vangile ne peut tre que l'annonce ou la nouvelle de la
ralisation de ce qui tait attendu. L'objet de la foi sera
donc l'apparition , l'tablissement du royaume. Mais le
royaume ne pouvant exister sans celui qui doit en tre le
fondateur et le chef, d'autant plus que les juifs dj con-
centraient leurs esprances sur ce dernier, l'objet de la foi
sera double : elle portera sur la personne du fondateur et
chef du royaume, et sur la ralisation de ce dernier.
Avant d'aller plus loin , arrtons-nous un moment un
point trs-important qui imprime toute cette partie du
sujet un caractre particulier. Si notre dfinition de la foi
est juste et fonde, et qu'elle exprime rellement l'ide
que Jsus attachait ce mol, ce ne sera donc point la per-
suasion de la raht de tel fait historique ou dogmatique,
persuasion qui serait le produit de la rflexion, l'affaire
d'un travail intellectuel , mais bien un attachement plein
de confiance et d'abandon une personne. Par cela mme
le rapport d'un croyant chrtien avec le royaume est abso-
lument diffrent de celui d'un croyant juif. Car l'esprance
la plus exalte
,
quelle que soit la force avec laquelle elle
entrane l'imagination , la volont ou toute autre facult
de l'me, n'est point encore cette foi, cette tendance d-
cide de soumettre toute la vie intrieure
.
quelque chose
de divin qui vient du dehors pour agir sur elle. Le juif
pouvait croire fermement l'avenir du royaume et du
Messie , sans que cette croyance ragt sur son sentiment
et exert une influence directe sur sa transformation re-
ligieuse. L'lment mystique, en un mot, manquait com-
pltement dans cette sphre.
C'est une vrit psychologique suffisamment constate,
que l'homme ne se laisse aller que passagrement l'en-
thousiasme pour des ides abstraites. Un pareil entrane-
ment peut se montrer dans la jeunesse ou dans des mo-
DE LA BONNE NOUVELLE. 217
ments d'une exaltation extraordinaire , mais jamais il ne
dure
longtemps. L'nergie de notre activit est bien plus
soutenue quand elle se rattache quelque chose de con-
cret, de personnel. Dans les choses religieuses, surtout
lorsque les questions purement matrielles ne s'y mlent
pas , les ides du bien , de la vertu , de Dieu mme
, lequel
,
aprs tout,
appartiendra toujours plus ou moins l'ordre
des ides abstraites, ces ides ne parviendront jamais
exciter la vie intrieure au point qu'il en rsulte un mou-
vement gnral, un changement profond, radical, durable
dans la direction des masses et des gnrations. La foi
chrtienne est devenue si nergique, si puissante, si vic-
torieuse
,
parce qu'elle rattache la vie religieuse des indi-
vidus une personne, et que cette personne est non-
seulement l'un de ses objets , mais en grande partie son
contenu tout entier.
En traitant donc, dans ce qui va suivre, de l'objet de
la foi, nous nous garderons bien de disjoindre le ct
concret du ct abstrait; le royaume et le roi devront se
prsenter ensemble notre tude. L'un et l'autre, du
reste, devront tre considrs sous le double point de vue
du prsent et de l'avenir, et c'est par ces motifs bien
simples que sera dtermine la division des matriaux de
nos derniers chapitres, pour lesquels notre texte ne nous
fournit plus d'indications explicites.
Jsus appela les hommes la conversion et la foi,
pour qu'ils eussent part au royaume. Mais en mme temps
il les appela aussi lui. Suivez-moi, disait-il ceux qu'il
voulait s'attacher, non-seulement aux Douze, qui cet
appel pourrait la rigueur se restreindre dans un sens
purement matriel. S'il n'tait pour nous qu'un docteur,
un prophte, charg d'un enseignement rvlateur, ce
mme appel signifierait peut-tre seulement : croyez ce
218
LIVRE II.
que je vous prche. S'il n'tait que le fondateur d'une
socit religieuse, on pourrait le prendre comme quiva-
lent de l'exhortation : agissez d'aprs mes prceptes et
tenez-vous-en mes ordres. Mais nous avons vu, en ana-
lysant la notion de la foi, qu'il s'agit plutt d'une con-
fiance du cur, d'un attachement intime et immdiat; le
suivre , c'est donc entrer avec lui dans un rapport o ce
n'est plus sa parole, mais sa personne mme qui est la chose
essentielle. C'est bien sa personne, et non spcialement
sa morale ou ses promesses, qu'il met partout en avant.
Celui qui aime son pre plus qu'il ne m'aime, dit-il, n'est
pas digne de moi; celui qui vous reoit, me reoit; celui
qui me confesse la face des hommes
,
je le confesserai
la face de Dieu
;
celui qui me renie
,
je le renierai
,
je ne
le reconnatrai pas, et ainsi de suite*. C'est d'aprs de
telles paroles que doit tre dtermin le vritable sens de la
phrase croire en Christ. Elle implique ncessairement une
certaine abngation de la part du disciple, un abandon
qu'il fait de sa propre personne celle de Jsus
^,
et s'il
est vrai de dire que Jsus s'est donn poitr les hommes
,
il est tout aussi vrai et mme plus important qu'il s'est
donn aux hommes , c'est--dire qu'il a fait de sa propre
personne l'objet et le foyer du mouvement et de la vie re-
ligieuse qu'il voulait faire natre. C'est ce qu'il exprime
lui-mme dans un mot la fois profond et simple quand il
dit: Venez moi, vous tous qui tes fatigus et chargs,
et je vous soulagerai. Soumettez-vous moi, et vous
((trouverez le repos de vos mes. Car mon joug est doux,
(a et mon fardeau lger ^.
^Matth. X, 32 s., 37, 40; XVIII,
5; Luc X, 16,
iji-oXoysv
,
(xpvsa8ai:
cp. Matth. VU
, 23 (Jean XIII
,
38 etc.).

2 Matth. XVI, 24
;
Jean, passim. , voy. 1. VIL
'Matth. XL 28 ss.
DE LA BONNE NOUVELLE. 219
La position que Jsus prend l'gard de ceux qu'il
appelle la foi, n'est point suffisamment comprise quand
on se borne dire qu'il s'est propos comme modle mo-
ral. Cette explication tait fort en vogue au commence-
ment de notre sicle. Elle peut se fonder non-seulement
sur ce que la thologie vanglique n'arrivera jamais
crer un idal thique plus parfait que celui que Jsus a
ralis, mais encore sur les nombreux passages o celui-
ci invite les hommes le suivre, marcher sur ses traces
*,
ce qui ne doit pas se restreindre un rapport de socit
de voyage. Nous reconnatrons volontiers que si le sens
de ses discours tait puis par l'explication que nous ve-
nons de citer, nous devrions toujours encore
y
trouver
l'expression d'une ide qui ne pourrait tre base que sur
le fait d'une supriorit absolue de Jsus sur le reste des
hommes, t le modle, en tout cas, ne serait rien d'acci-
dentel. Mais il
y
a tout autre chose videmment dans ces
nombreux appels adresss la conscience religieuse: c'est
l'invitation de faire de la personne mme du Seigneur la
nourriture de la vie spirituelle. La position qu'il reven-
dique pour lui dans ses lapports avec les hommes est
donc celle d'une supriorit dans laquelle nul ne saurait
lui faire concurrence, ce qui, en thorie du moins, ne
serait pas le cas pour la simple moralit. En mme temps
il promet un secours particuHer, une assistance spirituelle,
ceux qui acceptent ces rapports et qui reconnaissent
cette supriorit. C'est l un premier rsultat de notre
analyse que nous tenons confirmer par de nouvelles ci-
tations.
Nous rappellerons d'abord que Jsus, plusieurs re-
prises, dclare avoir t envoy par Dieu pour le salut du
*
'Axo)voii6v
,
Luc IX, 57 ss.
;
Matth. IX, 9 etc. ; Jean VIII, 12
;
XII, 26.
220 LIVRE II.
monde*. Cette dclaration donne plus d'autorit celui
qu'elle exalte, et plus de prix au secours qu'il vient offrir;
elle montre que la confiance qui est demande aux hommes
ne sera pas perdue ou trompe, et que l'assistance dont
ils peuvent avoir besoin sera efficace.
Cette assistance
,
pour nous en occuper plus spciale-
ment, est dsigne, dans la version grecque qui remplace
pour nous les discours de Jsus
,
par un terme qu'on tra-
duit par sauver^. Ce terme signifie proprement gurir,
donner la sant
;
au passif, avoir la vie sauve, et il
y
a des
passages dans lesquels on peut retenir ce sens primitif^
Ensuite il forme l'oppos de tre perdit, par exemple en
parlant d'animaux qu'il faut chercher dans la campagne
o ils se sont gars*. De l il n'y a pas loin au sens
figur d'un garement moral et d'un rappel sur le bon
chemin ^ On peut aussi dire qu'il signifie ici la gurison
morale.
En
y
regardant de plus prs, nous dcouvrirons tout
de suite qu'un homme ainsi retrouv, guri ou sauv , a
d faire en lui-mme l'exprience du repentir et de la foi
;
en d'autres termes
,
que ces deux expressions prises en-
semble sont l'quivalent de la notion d'tre sauv. En
effet, toutes ces expressions reprsentent le mme fait
moral , mais sous deux points de vue diffrents : sauver,
c'est l'action salutaire de Jsus (ou de Dieu); les deux
autres dpeignent l'exprience intime de l'homme pas-
sant d'un tat l'autre. Et comme nous avons vu que la
conversion et la foi sont les conditions de l'entre au
'
Matth. X, 40
;
XV, 24
;
XXI
,
37
;
Jean, passim.

^
2(o^iv.

'Matth.
IX, 21 s.; cp. Marc VI, 56
;
Luc VI,
9, et parail.
;
Matth. XXIV, 22, et
parat. (Jean XI, 12).

*
'ATrdXXuaai
, Luc XV, 4 (Jean III, 15
;
XVII,
12).

Matth. XVIII,
11; X, 6; XV, 24; Luc XIX, 10; Jean V, 34
;
XII, 47.
DE LA BONNE NOUVELLE. 221
royaume de Dieu, il s'ensuit que sauver pourrait se dfinir
comme l'acte d'introduction dans ce mme royaume. Il
y
a d'ailleurs des passages qui confirmeront au besoin nos
explications ^ Dans la plupart de ces textes il
y
a une
espce de jeu de mots avec le double sens du mot grec%
qui signifie la fois la vie physique et la vie spirituelle,
tournure qui fait ressortir davantage ce que nous avons
dit de la valeur du verbe dont il est accompagn. Ail-
leurs% l'expression change , mais non le sens : Fais cela
et tu vivras, dit Jsus au lgiste qui l'avait interrog sur
les conditions du salut.
Celui qui a opr en lui-mme le changement moral et
s'est attach avec confiance la personne de Jsus, obtient
par l en mme temps un nouveau bienfait qu'il n'aurait
pu recevoir par un autre moyen , c'est le pardon de ses
pchs antrieurs*.
Le pardon des pchs est explicitement dsign comme
une consquence de la conversion. Cette notion se ren-
contre dj dans les discours attribus Jean-Baptiste
^.
De plus, Jsus recommande ses disciples de pardonner
ceux qui, aprs avoir pch, viendraient se repentir et
s'amendera De mme, le repentir et le pardon se
trouvent mentionns comme corrlatifs l'gard du
royaume de Dieu\ Ailleurs, le pardon est mis en rapport
direct avec la foi, notamment lorsqu'il s'agit de gurisons
de malades^, dans lesquelles (mme aprs les indica-
tions assez directes des textes) le rtablissement de Jasante
physique peut tre regard comme prfigurant ou impli-
quant celui de la sant morale. Le terme se convertir peut
*Luc IX, 56; VIII, 12; XVII, 33; Matth. X, 39; XVI, 23, et parat.;
Marc XVi, 16, et surtout Matth. XIX, 24 s., et parait.
; Jean XII, 25.

^Wu/^vi.

'LucX,28.

^''AcpsGi xiv aapxitov.



"^MarcI, 4;Luc 111,3.

Luc XVII, 3.

^ Luc XXIV, 47.

Matth. IX, 2 ss., et parait.
222
LIVRE II.
tre envisag comme comprenant les deux lments, du
repentir et de la foi, quand il est indiqu comme la con-
dition du pardon*. Il
y
a des passages qui sembleraient
faire connatre encore d'autres causes ou conditions; on
cite ceux^ o le pardon de Dieu est subordonn celui
que nous accorderons nous-mmes nos semblables
;
et
celui
^
o l'on prtend que Jsus absout la pcheresse
parce qu'elle a beaucoup aim. Mais il sera facile de ra-
mener les premiers la catgorie de la conversion
,
et le
dernier celle de la foi. Il est inutile d'ajouter que dans
notre pense les deux lments ne doivent pas tre scinds
comme si chacun pouvait exister et produire son effet iso-
lment.
Mais voici une nouvelle remarque qui n'est pas sans
importance pour caractriser la nature du pardon. Dans
la parabole cite en dernier lieu, le pardon ne dpend
pas seulement de notre conduite l'gard de ceux de nos
semblables qui nous auraient offenss, mais encore de la
demande que nous en faisons Dieu en toute humilit et
avec contrition*. _I1 en ressort implicitement le fait que le
pardon est toujours un acte de la grce libre de Dieu. Le
pardon est un bienfait
%
et s'il est vrai que Dieu ne nous
doit rien lorsque nous avons fait notre devoir, il sera plus
vrai encore qu'il ne nous devra rien lorsque nous
y
au-
rons manqu. L'entre dans le royaume , ce suprme bon-
heur de l'homme , n'est point mrite par lui titre de
rcompense due ses actions
;
il ne peut l'obtenir qu'au-
tant que Dieu voudra bien ne pas lui tenir compte de ces
dernires. Ce sera, de la part de Dieu, un acte de misri-
*'E7:iaTpcp(jOai,
Marc IV, 12.

^Marc XI, 23; Matth. XVIII, 23;
cp. V,
7; VII, 1.
=
Luc VII, 47.
*
Matth. XVIII, 23.
*Le terme de
yocpt,
grce, dans ce sens thologique, ne se trouve pas dans les van-
giles synoptiques, et Jean ne le met pas dans la bouche de Jsus.
DE LA BONNE NOUVELLE. 223
corde*. Cette manire de voir est confirme encore par la
dclaration de Jsus qu'il a le pouvoir de pardonner les
pchs ^ Si ce pardon tait une simple affaire de droit et
de justice, cette dclaration n'aurait pas de sens et le par-
don se ferait de soi-mme d'aprs les lois tablies par
Dieu. Mais videmment c'est un acte de la grce qui, en
place de certains actes exigibles mais absents, se con-
tente de certaines manifestations qui, par le bon vouloir
du juge , sont censes en tenir lieu et en former l'quiva-
lent. Il ne faut pas perdre de vue ici que tout ceci vient
confirmer de nouveau le fait que Jsus s'attribue une
dignit suprieure, sans quoi ses paroles exprimeraient
une prtention inadmissible , comme les pharisiens l'ont
pens en effet.
Dans un passage, le pardon des pchs est mis en rap-
port avec la mort de Jsus. Mon sang, dit-il
%
d'aprs
Matthieu , est vers pour plusieurs pour le pardon des p-
chs. Le texte de Marc n'a que la premire partie de la
phrase; celui de Luc l'abrge galement, en changeant
la prposition. Il est vrai que ces deux dernires recen-
sions ne disent rien du pardon des pchs, cependant il
est impossible de ne pas voir dans l'emploi des deux pr-
positions l'ide d'un but et d'un effet de la mort de J-
sus, salutaires l'humanit et plus particuHrement aux
croyants. Si Jsus n'avait parl que cette seule fois de sa
mort, il serait sans doute regretter que ses paroles nous
aient t transmises de trois manires diffrentes, d'au-
tant plus que l'une des deux prpositions est trs-vague
,
que les thologiens ont pu de tout temps expliquer l'autre
*
'EXs'/iTiCOVTat , Matth. V, 7.

^Matth. IX,
6; Luc VU, 49.

'Matth.
XXVI, 28 ;
Trspi ttoXXwv e acpsaiv aaaptuov;
cp. Marc XIV. 24
;
Luc XXII
,
19 s.
(uTup).
Pour les passages parallles du quatrime vangile (VI
,
51
;
XVII,
19),
voy. 1. VII.
224; LIVRE II.
de deux faons, et que le qualrime vangile les passe
compltement sous silence , avec la scne tout entire o
elles ont t prononces.
Mais Jsus parle trs-souvent de sa mort, et nous trou-
vons ici la meilleure occasion de recueillir les passages qui
s'y rapportent.
Le plus grand nombre de ces passages proclament sim-
plement la ncessit de sa mort, et nous pouvons en con-
clure que dans d'autres endroits aussi, o cette ncessit
n'est pas explicitement mentionne, et o Jsus se borne
une simple prdiction , elle n'en est pas moins prsente
sa pense. Nous insistons sur ce point, parce que de
nos temps beaucoup de thologiens ont cru pouvoir ra-
mener les paroles de Jsus-Christ une simple prvision
d'une catastrophe laquelle il devait succomber tt ou
tard d'aprs les tendances hostiles qu'il rencontrait dans
son sicle. La ncessit dont nous parlions est partout
fonde sur des prdictions scripturaires*. Il n'est point
dit dans ces passages en quoi consistait cette ncessit, et
comment la moiU de Jsus pouvait avoir une signification
particulire, une importance thologique pour l'humanit.
Mais comme cette mort doit avoir t l'objet d'une pro-
phtie, et que les prophties sont le produit de l'inspira-
tion divine, il s'ensuit qu'elle a du se rattacher l'en-
semble des desseins et des rvlations de Dieu.
Il
y
a d'autres passages dans lesquels le devoir du re-
noncement au monde, de l'abngation dans l'intrt du
royaume de Dieu, est mis en rapport direct avec le fait de
la passion du Seigneur^ Ces passages nous font envisager
sa mort sous le point de vue d'un sacrifice fait dans le but
^AsT,
Luc XXIV, 26, 44 s.; XXII, 37; XVIII, 31 s.; XVII, 25;
Matth.
XXVI, 24, 54
;
Marc VllI, 31
;
IX, 12; XIV, 49, et paralL; Jean XV, 25;
XVII, 12 etc.
-
^
'Auapvsaai eauTOV, Matth. XYI, 21-25, etparall.
DE LA BONNE NOUVELLE. 225
de raliser un bien plus grand, et en mme temps de
donner un exemple aux hommes, pour lre suivi dans
des circonstances analogues. Suivre Christ et se charger
de la croix sont des expressions, si ce n'est synonymes
entre elles, du moins frquemment associes*, et soit que
la dernire ait dj t en usage chez les juifs^ avant la
mort de Jsus, soit qu'elle ait t forme plus tard dans
l'glise, pour rendre une expression hbraque quiva-
lente, il sera toujours vident que les disciples, en la re-
produisant et en se l'appliquant, ont du comprendre,
comme nous venons de le faire, la mort de leur matre et
ce qu'il en avait dit lui-mme.
Les discours de Jsus compris dans le quatrime van-
gile reviennent plus souvent sur sa mort et s'expriment
ce sujet avec plus de nettet encore, sans qu'on puisse
dire qu'ils prsentent plutt le reflet d'une thologie plus
dveloppe que des souvenirs authentiques. Nous nous
rservons d'y revenir dans l'tude spciale que nous fe-
rons de cet vangile, mais nous signalons ds prsent,
comme rentrant davantage dans le cercle des ides que
nous exposons ici, les passages o Jsus prsente sa mort
comme une preuve de son amour pour les siens et comme
le moyen la fois sr et indispensable de faire russir et
prosprer son uvre \
Nous arrivons enfin deux passages assez isols dans
les vangiles synoptiques , mais que l'on a regards de
tout temps comme les plus importants et les plus explicites
sur le sujet qui nous occupe en ce moment. Le Fils de
l'homme, est-il dit, n'est pas venu pour se faire servir,
mais pour servir les autres et pour donner sa vie comme
'
Voy. encore Matth. X
,
88
;
Marc X
,
21
;
Luc XIV, 26 s.
;
Jean XII, 26.
2
Jean X,
15; XV, 13; XII, 24, 32 etc.
I.
<5
226
LIVRE II.
ranon pour plusieurs ^ Cette expression figure nous
rappelle
immdiatement l'ide d'une servitude et d'une
dlivrance. Nous en driverons encore facilement celle
d'un acte ncessaire, comme moyen d'atteindre un cer-
tain but, et nous comprendrons sans peine que ce but
doit avoir t une dlivrance dans le sens moral et non
dans le sens politique. Mais le texte ne nous conduit pas
au del de cette notion gnrale; rien ne nous claire ici
sur la question de savoir comment la mort de Jsus a
opr ou opre cette dlivrance.
L'autre passage sur lequel nous voulions encore appe-
ler l'attention de nos lecteurs^ a dj t cit plus haut^.
Ce sont les paroles de l'institution de la sainte Cne, rap-
portes par quatre auteurs avec des diffrences qui n'af-
fectent que fort lgrement le sens de la phrase. Comme
nous avons dj parl de la porte des prpositions qui
y
sont employes, nous passerons tout de suite l'ide de
la nouvelle Alliance, mise ici dans le rapport le plus in-
time avec la mprt de Jsus. Ceci, disait-il , est mon sang,
le sang de la nouvelle Alliance, vers pour plusieurs; ou
bien, selon l'autre rcit, ce calice est la nouvelle Alliance
dans mon sang, vers pour vous. Il est impossible de
mconnatre ici l'ide que Jsus a vers (et d'aprs ce qui
a t dit plus haut, a du verser) son sang pour fonder et
cimenter une nouvelle Alliance , destine remplacer celle
qui fut jadis inaugure sur le Sina. Cette dernire, gale-
ment, avait t sanctionne par des sacrifices sanglants,
rpts
encore
annuellement^ pour en perptuer le souve-
nir; elle avait eu pour but d'assurer la grce et la protec-
tion de Jhovah au peuple lu. Nous hsiterons d'autant
moins nous en tenir ce paralllisme
,
qu'il est l'un de
*Matth. XX, 28;
MarcX, 45,
Xuxpov.
:
Matth. XXVI, 28, et paralL;
tp. 1 Cor. XI, 25.
DU FILS DE l'homme ET DE DIEU.
227
ceux qui ont le plus frapp l'esprit des disciples et donn
une direction prcise leur thologie , comme nous le
constaterons plus tard. Sans doute, la spculation reli-
gieuse a pu soulever, sur ce point capital, bien des ques-
tions auxquelles nos textes ne nous permettent pas encore
de rpondre , mais nous entrevoyons , ds prsent
,
qu'elles n'ont pas d tarder se produire , et que nous les
rencontrerons bientt sur notre chemin. Pour le moment
il est temps de remonter une autre question
,
qui ,
plus d'un gard, domine la prcdente et dont l'tude
compltera ce que nous venons d'apprendre sur la nature
de la foi et sur l'objet de l'vangile.
CHAPITRE VIII.
DU FILS DE l'homme ET DE DIEU.
Ce que nous avons appris jusqu'ici sur la prdication
de Jsus, par l'analyse du texte qui nous a servi de guide,
a d faire surgir, d'une manire de plus en plus pres-
sante, une question laquelle ce texte ne donne point
de rponse directe et que nous ne pouvons plus laisser de
ct, maintenant qu'il est puis. Quel est donc celui qui
peut venir ainsi offrir l'humanit son secours et le salut?
Quelle ide devons-nous nous faire de sa personne et de
sa dignit? Nous avons constat que tout en instruisant le
monde sur le devoir et sur l'avenir, il se prche lui-
mme
;
nous avons entrevu la ncessit de lui assigner sa
place bien au-dessus du niveau des autres hommes. Il est
temps de chercher dans ses paroles les lments d'une
notion plus prcise, d'une conviction plus complte
*.
'Nous laissons de ct les passages (f^uc IV, 24; XIII,
33) o Jsus
;
228 LIVRE IL
Nous serons naturellement conduit revenir d'abord sur
les passages o Jsus, directement ou indirectement, se
pose comme le Christ, le Messie promis. On doit se rap-
peler que ce terme , consacr par la thologie judaque, d-
signe proprement le roi par excellence, celui qui doit fonder
et gouverner le royaume de Dieu. Mais comme les coles
juives n'taient pas arrives donner une dfinition uni-
forine et prcise de la personne laquelle ce terme devait
s'appliquer, l'emploi du nom, joint une simple allusion
aux fonctions qu'il rappelle, ne peut pas, lui seul, d-
cider la question qui nous occupe. Ainsi, quand Pierre,
au nom de ses condisciples, dclare reconnatre son Matre
pour le Christ, l'oint du Seigneur, et que Jsus accepte
cette dclaration, mais en leur enjoignant de ne point la
rpter devant d'autres*, ce fait ne nous apprend pas ce
que nous dsirons savoir; il nous fait voir seulement que
Jsus craignait, de la part des juifs proccups d'esp-
rances politiques , une mprise regrettable au sujet de ses
propres intentions. Une insinuation pareille est contenue
dans la rponse donne l'occasion du message de Jean-
Baptiste o, ct de l'acceptation trs-formelle du titre,
se trouve le rejet du sens que l'opinion vulgaire
y
atta-
chait ^ Il est inutile de citer ici tous les endroits qui con-
statent cette antithse, surtout aussi par la dfense rit-
re de publier les miracles et d'entraner ainsi une popu-
lation facilement sduite des actes compromettants ^
Cette explication, purement ngative, ne nous conduit pas
notre but.
dans des formules proverbiales , s'appelle un prophte
;
et les autres o il
parle de ses miracles oprs par Tesprit (Matth. XII,
28), ou par le doigt de
Dieu (Luc XI
, 20). Ils sont d'une importance moindre ct de ceux que nous
analyserons.
Marc VIII, 29; Luc XI, 20; Matth. XVI, 17 ss.
;
cp. Jean VI, 69.

Matth. XI,
5,6, 11,14 s.

=5 Jean VI, 15.
DU FILS DE l'homme ET DE DIEU. 229
Mais voici un autre terme qui promet de nous en dire
davantage, par la raison qu'il est videmment choisi par
Jsus lui-mme et prfr tout autre pour dsigner sa
personne. C'est le nom de Fils del'homme\ consign dans
des passages des quatre vangiles , si nombreux que nous
ne pouvons songer les citer tous. Or il est hors de doute
que celte formule doit tre ce que nous appelons un nom
propre, une dsignation du Messie, appartenant lui
seuP. Cependant, pourquoi Jsus a-t-il prfr ce nom?
pourquoi s'en est-il servi si habituellement, que l'Eglise
mme l'a adopt plus tard', tandis que de son vivant,
d'aprs nos vangiles du moins
,
personne ne l'emploie
,
ni en thorie, ni pour le lui appliquer? On peut bien
supposer que cette formule n'tait pas absolument nou-
velle et inconnue, car elle ne parat pas avoir t incom-
prise; on a cru pouvoir la ramener un passage trs-
connu de Daniel*, sur lequel se fondait alors la christo-
logie scolastique
;
mais cela ne suffit pas encore pour
l'explication du fait. On a tort de dire que, de tous les
noms du Messie, alors en usage, celui du Fils de l'homme
tait le moins glorieux , le plus modeste , et que Jsus l'a
choisi pour cette raison mme, pour ne pas choquer ses
auditeurs. Si la dignit messianique tait implicitement
revendique par l'emploi de ce nom, peu importait la va-
''0
oio<; Tou vpwTCOu.
Matth. X, 23; XIII, 37, 41; Marc II, 28 etc. Nous laissons de ct l'ex-
plication patristique, qui
y
voit l'assertion de la nature humaine de Christ, et
les interprtations modernes
,
qui prennent le terme pour une simple pri-
phrase du pronom personnel , ou pour une indication de l'abaissement tem-
poraire du Fils de Dieu. La premire est inadmissible
,
parce que Jsus ne se
trouvait jamais dans la ncessit de convaincre le monde qu'il avait un corps
humain; la seconde, contraire d'ailleurs l'usage de la langue hbraque,
est exclue par Actes VII, 36; la troisime, par des passages nombreux, o
le nom est donn au Messie glorifi.
'
Actes VU, 56.

*Dan. VII, 13.
230
LIVRE II.
leur tymologique de ce dernier; la prtention restait la
mme; celui qui sparait du nom, rclamait l'honneur
qui
y
tail attach.
Tout cela nous conduit penser que Jsus , en adop-
tant ce nom distinctif , dans des circonstances o il n'h-
sitait point se sparer du commun des mortels, pour
occuper une place part dans la cil de Dieu, avait en
vue un sens que n'aurait pas exprim tel autre nom con-
sacr par l'usage, quand on voulait parler du Messie. Ce
ne sera donc pas dans la sphre des ides relatives l'ave-
nir, laquelle appartient proprement celte dernire no-
tion, que nous chercherons la pense du Seigneur, mais
dans celle des ides relatives au salut ou, pour mieux
dire, des ides propres de l'vangile. En effet, si le but
suprme que l'vangile propose l'homme est de lendre
vers la perfection morale et la flicit, au moyen de
la repentance et de la foi, il est vident que celui qui est
le promoteur de cette repentance et l'objet de cette foi,
doit tre reconnu comme rahsant par lui-mme la per-
fection dont les autres sont encore spars par une dis-
tance plus ou moins grande. En disant: croyez en moi,
saisissez la main que je vous tends, jetez votre fardeau
sur moi
;
en promettant le pardon des pchs ceux qui
auraient confiance en lui et le suivraient, il se pose im-
phcitement comme l'homme normal et modle, comme
l'idal de l'humanit*. Celui qui ne voudrait pas recon-
natre cette consquence, devrait commencer par trouver
prsomptueuses et fausses toutes les paroles o Jsus a
ml sa propre personne l'enseignement moral et reli-
gieux qu'il offrait au peuple. Si nous ne nous trompons
*
Il ne faut jamais perdre de vue qu'en hbreu le mot
fils
sert dsigner
la qualit, et que, dans la phrase qui nous occupe et qui est frquemment
employe dans l'Ancien Testament, il n'a pas de valeur propre.
DU FILS DE T/HOMME ET DE DIEU. 231
pas trangement, ce n'est ni le fait matriel de l'incarna-
tion, ni le fait thologique de la messianit qui est d-
clar par le nom du Fils de l'homme, mais bien le fait
la fois thique et vanglique de la ralisation de l'idal
moral dans la personne de celui qui revendiquait le privi-
lge d'un pareil nom. Nous savons bien qu'il
y
a de nom-
breux passages o la valeur de ce nom se rduit celle
d'un simple synonyme du Messie du dernier jour; mais
nous savons aussi que les vanglistes ont pu varier les
expressions qui leur paraissaient synonymes, comme le
prouvent suffisamment les passages parallles o ils em-
ploient des formules diffrentes. D'ailleurs , il ne s'agit
pas ici de savoir s'ils ont eux-mmes sond la profondeur
d'une expression qui leur tait devenue familire, mais de
constater que dans la bouche de Jsus elle a pu et d avoir
ce sens*.
Remarquons maintenant que Jsus n'expose nulle part
ses titres la position qu'il prend ainsi vis--vis de l'hu-
manit
;
ou
,
pour tre plus exact, rappelons que sa preuve
consiste essentiellement dire que l'examen qu'on pou-
vait entreprendre de sa propre vie et l'exprience int-
rieure qu'on devait faire de sa doctrine
,
glorifieraient
l'une et ^autre^ Dans la plupart des cas, cependant, il
s'offre directement aux mes qui viennent lui avec con-
fiance et que la paix ainsi obtenue va bientt convaincre,
mieux que tout argument, qu'elles ne se sont pas trom-
pes dans le choix du chemin pour arriver Dieu et sa
justice. Htons-nous d'ajouter que, si la thologie a d
s'enqurir de l'origine d'un pareil rapport, comme nous
le verrons dans la suite de notre rcit , l'histoire peut
*
Nous reviendrons encore une fois sur ce nom en tudiant part la tho-
logie johannique.
Jean VII, 17; VIII, 46.
232 UVRE II.
constater de son ct que de tous temps les bienfaits qui
en doivent rsulter pour les hommes ont t indpendants
des thories de la science
*.
Nous arrivons un troisime nom donn au Seigneur,
mais moins frquemment que le prcdent , celui de Fils
de Dieu^ Ce nom n'est pas employ par Jsus lui-mme
,
except dans quelques endroits des discours insrs dans
le quatrime vangile^, qui trouveront ailleurs leur expli-
cation thologique. Dans la bouche des juifs il quivaut
certainement au titre de Messie*, et nous examinerons
plus loin quel sens ils peuvent
y
avoir attach. En tout
cas , leurs ides cet gard ne sauraient dterminer pour
nous la porte de l'enseignement vanglique. Jsus, en
acceptant leurs hommages, ne se prononce pas sur la va-
leur donner l'expression dont ils les revtent.
Cependant il n'est pas rare qu'il s'appelle lui-mme sim-
plement le Fils dans des phrases oi il serait impossible
de ne pas ajouter le mme gnitif, et cela non-seulement
dans des paraboles , mais encore dans l'enseignement di-
rect ^ On
y
joindra les passages o il appelle Dieu son
*
C'est ici peut-tre le cas de dire un mot encore de l'histoire de la tenta
-
tion (Matth. IV, i ss.; Luc IV, 1 ss.) , en tant qu'on peut ou doit la faire re-
monter une communication que Jsus aurait adresse ses disciples. Pour
le moment il ne s'agit donc pas du fait matriel dont parle la lettre du
texte, et sur lequel nous reviendrons plus bas, mais d'une instruction ayant
pour but de faire ressortir l'antithse entre le vrai et le faux messianisme. A
ce point de vue
,
ce rcit si diversement expliqu , exprimera pour nous l'ide
que rame de Jsus tait inaccessible tout ce qui aurait pu le faire dvier
de la voie qui , en le maintenant en rapport avec son Pre , le conduisait
son but salutaire Thumanit.
^YtO TOZ 6 ECU.
=>
Jean X
,
36
;
XI
,
4
;
XVII
, 1 etc.
*Matth. XVI, 17; XXVI, 63; cp. Marc XIV, 61; Jean I, 50 etc.
=^
Matth. XXI
,
37
;
XXII
,
2
;
XI
,
27
;
Marc XIII
,
32
;
Jean V, 19 ss.
;
YI
,
40; VIII, 35 etc.; cp. Matth. XVII, 24 ss.
;
XXVII, 43. Nous ne marchan-
dons point ces textes ni en gnral aucun de ceux que nous citons dans cette
occasion. On pourrait supposer, sans doute
,
que les ides rpandues dans la
premire socit chrtienne aient dteint sur la rdaction de nos vangiles
;
DU FILS DK l'homme ET DE DIEU. 233
Pre, et qui sont tellement nombreux que nous n'en citons
aucun. Sans doute, selon lui, Dieu est le Pre de tous les
hommes, sans en excepter ceux qui doivent lui dplaire,
et c'est mme l une ide assez trangre l'ancienne
conomie. Mais au point de vue de l'vangile, ce n'est
que par la repentance et la foi qu'on devient vritable-
ment un enfant de Dieu, en d'autres termes, lorsqu'on en
est jug digne*. Or, aprs ce qui a t dit dans les cha-
pitres prcdents et tout l'heure encore, sur la position
que Jsus prend vis--vis des hommes au point de vue mo-
ral, il est impossible de ne pas reconnatre que ce n'est
pas dans ce dernier sens et par les mmes moyens qu'il
prtend avoir obtenu la qualit de Fils de Dieu.
Ainsi, sans forcer les textes, sans
y
introduire des ides,
venues d'ailleurs, nous arriverons toujours
y
trouver
l'affirmation positive, dans la bouche mme de Jsus,
d'une position suprieure, d'une prrogative exception-
nelle, d'une place unique enfin, laquelle d'autres ne
peuvent aspirer qu'en venant lui. Car il dit qu'on de-
vient son frre , c'est--dire Fils de Dieu comme lui , en
faisant la volont du Pre^
;
or, pour faire cette volont,
il faut la connatre, et c'est lui seul qui peut nous l'ap-
prendre. Car c'est lui seul qui est le rvlateur du Pre
auprs des hommes^; comme il est aussi le reprsentant
des hommes auprs du Pre, protecteur ou accusateur se-
lon qu'ils se seront placs eux-mmes son gard dans un
rapport de soumission ou de reniement, de confiance ou
d'hostilit*.
mais nous pensons qu'en acceptant cette dernire telle qu'elle se donne,
nous nous plaons sur un terrain plus solide qu'en lui opposant les fins de
non recevoir d'une critique peut-tre autorise dans ses rserves, mais prive
de tout-autre point d'appui.
Matth. V, 9, 45
;
Luc XX, 36.

^Matth. Xll, 50, et parall.
;
cp. Jean
XX
,
17.

^Matth. XI, 27; Luc X,
-22
*Matth. X
,
32
;
Luc XII, 8.
234
LIVRE II.
Dans toutes ces formules et par consquent aussi dans
les ides religieuses qu'elles reprsentent, nous dcou-
vrons donc la conviction, aussi profondment senlie que
clairement exprime, d'un rapport plus intime et plus
lev qui unit Dieu celui qui a pu s'offrir l'humanit
comme son consolateur et son rdempteur. S'il parle ail-
leurs de son obissance Dieu dans l'accomplissement de
son uvre gnreuse, si les angoisses du moment suprme
lui serrent le cur sans troubler son esprit et sans bran-
ler sa rsolution
*
;
si nous voyons mme que, malgr l'ad-
mirable sret de son regard prophtique , son savoir
n'est pas absolu^, ces faits, loin d'affaiblir notre foi, ne
feront que resserrer les liens qui doivent nous attacher
lui : nous le voyons^ pour ainsi dire, plac mieux notre
porte, et ses perfections ne nous en apparatront que plus
sublimes.
Constatons encore que de tout ce que nous venons d'en-
tendre de la bouche de Jsus sur son rapport particulier
avec Dieu , nous avons d recevoir l'impression positive
que ce rapport a une base essentiellement thique. C'est
du moins ce qui rsulte de l'ensemble des passages que
nous avons trouvs analyser. On dcouvrira facilement
que ce fait, d'ailleurs suffisamment tabli par une exgse
consciencieuse, contient son tour un problme que la
rflexion, mme sans s'lever la hauteur d'une tude
spculative, n'a pas d trouver rsolu dans ce qui vient
d'tre expos. En d'autres termes, le rapport thique, s'il
est rellement tel que nous venons de le dpeindre , ne
s'expUque pas par lui-mme, ni surtout par les analogies
que peut fournir l'exprience historique de l'homme. On
est ncessairement conduit le comprendre comme la ma-
^Matth. XXVI, 39.

Marc XIII, 32.
DE l'glise.
235
nifestation d'un rapport mtaphysique, bien autrement
lev encore, et absolument en dehors de tout ce que
notre monde nous et son histoire peuvent produire ou
expliquer. A en juger d'aprs la narration des trois van-
giles synoptiques, Jsus, dans son enseignement, s'est
born veiller pour sa personne la foi du cur, sans
s'arrter satisfaire la juste curiosit de l'intelligence.
D'aprs le quatrime vangile, il en aurait dit davantage,
au risque de n'tre pas toujours bien compris. Quoi qu'il
en soit, la conviction religieuse des disciples, dont les
rcits sont ici nos premires sources, parce que c'est par
eux que nous connaissons leur Matre et le ntre
,
s'est
tout d'abord, ou du moins bientt, forme d'aprs ce der-
nier point de vue, qui prdomine
gnralement dans la
thologie apostolique. Mais nous n'avons pas voulu mler
ensemble des tmoignages divers , des formules trouves
par la rflexion sur les faits donns, avec les simples et
nafs souvenirs d'une tradition d'autant plus prcieuse
qu'elle n'a pas travers l'cole
;
et en tout cas nous nous
ferons un devoir de recueillir scrupuleusement dans nos
autres sources, et l'endroit convenable, tout ce qui a
servi depuis la thologie ecclsiastique de point de d-
part pour sa propre spculation.
CHAPITRE IX.
DE l'glise.
Tout ce que nous avons vu dans les derniers chapitres
de faits religieux appartenant en propre l'enseignement
de Jsus, peut tre qualifi de purement subjectif et indi-
viduel. Tout ce que nous avons constat d'essentiel dans
l'uvre du salut, nous l'avons vu se passer entre Dieu et
236 LIVRE II.
l'individu humain par la mdiation du Sauveur el la com-
munication du Saint-Esprit.
Mais la nouvelle vie religieuse que Jsus voulait r-
veiller dans le monde ne devait pas se renfermer dans
cette sphre troite. L'homme, qui partout ailleurs dans
les cercles varis de son activit intellectuelle et physique
aime se rapprocher de ses semblables, runir ses
forces aux leurs , satisfaire, enfin , son besoin inn d'as-
sociation
,
ne devait pas rester isol dans la sphre la plus
leve, la plus noble de sa vie. Jsus, qui connaissait si
bien la nature humaine, la porte de ses instincts et la
mesure de ses forces , a d encore lui donner la premire
impulsion de ce ct-l^ tant pour assurer le succs des
efforts individuels que pour faciliter la ralisation du grand
but de l'humanit.
La vie religieuse, fonde et nourrie par Jsus, devait
avoir son ct social.
Ceux qui ont accompli en eux la grande mtamorphose
spirituelle dont la conversion et la foi sont et les lments
et les symptmes, se trouvent naturellement placs les
uns envers les autres dans un rapport bien plus intime
qu'avec le monde du dehors. Le principe nouveau qui les
anime et les dirige est le mme pour tous, et la commu-
nion spirituelle de tous avec Jsus imphque ncessaire-
ment une communion de tous entre eux. Jsus
,
qui a
voulu la premire, a voulu indubitablement aussi la se-
conde
,
et l'ide mme du royaume de Dieu que nous avons
vue se placer en tte de toutes les autres ides vang-
liques, a du nous faire entrevoir cette seconde phase du
nouvel ordre des choses.
Jsus a voulu fonder une gUse. Le but de cette fonda-
tion ne pouvait tre que de conserver et de fortifier, dans
les individus, la nouvelle vie par le contact mutuel et
DE l'glise.
237
l'influence
rciproque, et de la propager dans des sphres
de plus en plus tendues.
On ne rencontre que trs-peu de passages dans les dis-
cours de Jsus o il soit fait allusion celte face de son
uvre. Ce fait, il ne faut pas l'attribuer un moindre
degr d'importance que le Seigneur
y
aurait attach ou
un capricieux oubli de la tradition. Pour Jsus
,
la chose
essentielle tait de jeter la semence dans les curs, afin
qu'elle
y
germt et fructifit d'aprs le cours naturel des
choses et la force intrinsque qu'elle possdait. Il savait
trs-bien que le laboureur n'a qu' dposer le bon grain
dans une terre bien prpare
;
le reste suit le cours de ia
nature : le germe se dveloppe , la tige pousse , l'pi se
forme , se garnit de grains et mrit sans que l'homme ait
besoin de s'en soucier davantage
*.
Un beau jour la mois-
son est prte
;
le royaume de Dieu est tabli
;
l'glise est
organise. Nous nous servons dessein de ce dernier
terme, quoique dans un sens diffrent de celui o il est
employ vulgairement. Nous avons voulu insister sur ce
fait que l'glise chrtienne, dans la pense de son fonda-
teur, devait tre un produit organique du germe religieux
qu'il avait sem lui-mme , ses formes comme ses progrs
se dveloppant spontanment en vertu de ce que nous
pourrions appeler l'instinct de formation, par analogie
avec ce qui a lieu dans le monde physique. Malheureuse-
ment les choses ne se sont pas passes ainsi dans l'his-
toire. On n'a que trop souvent remplac par des formes
artificielles et des moyens violents ce que la nature intime
de l'vangile aurait produit librement si on l'avait laiss
agir.
Nanmoins , nous n'avons pas besoin de nous contenter
*
Marc IV, 26 ss.
LIVRE II.
de simples raisonnements pour prouver que l'ide d'une
glise, d'une association religieuse entre les siens, ayant
un but spcial et des moyens propres , n'tait rien moins
qu'trangre la pense de Jsus. Il ne la prvoyait pas
seulement comme une consquence naturelle de ses prin-
cipes, il la voulait comme une condition de leur triomphe
;
il en posait la loi et la limite; il en rglait mme les
symboles. Nous nous arrterons un moment ces dtails.
Il est d'abord facile de voir que le mosasme, comme
institution extrieure et positive , dans ses formes et dans
ses rites , tait virtuellement ananti par ce procd de
spirilualisation, auquel il devait se soumettre. Ce qui
l'avait conserv jusque-l, c'tait prcisment sa forme,
c'tait son culte
,
sa circoncision, ses sacrifices, ses jenes.
Tout cela perdait sa valeur dans le nouvel ordre de choses
,
et moins que ces anciennes formes ne fussent remplaces
par des formes nouvelles
*
, les disciples de Jsus , accou-
tums par leur ducation ne pouvoir sparer l'ide reli-
gieuse de sa manifestation extrieure , auraient eu une
peine extrme saisir cette ide et la conserver son
tour, bien que son essence mme facilitt beaucoup cette
conservation. Sans doute, Jsus ne rompit pas brusque-
ment avec la Synagogue , mais c'est parce qu'il ne son-
geait pas lui opposer son glise
;
il voulait, au contraire,
transformer la premire, infiltrer dans ce corps, lan-
guissant de marasme, la sve pure et puissante de son
vangile et l'lever ainsi une vie nouvelle de jeunesse et
de sant.
En recherchant maintenant dans les discours de Jsus
les traces de l'ide d'une glise fonder par et pour les
croyants, nous rencontrons d'abord un passage" o ce
'Mattli. IX, 17, ctparall.
-
-Mattli. XVIII, 17,
>ixX'/icri'a.
DE l'glise. 239
nom
mme se trouve et o il est parl d'une communaut,
en
prsence de laquelle, dans certains cas, un frre qui
aurait
manqu ses devoirs doit tre rprimand. Nous
n'hsitons pas dclarer que ce passage ne peut en aucune
faon nous servir ici directement. Un principe moral,
comme celui dont il s'agit ici, ds qu'il est formul, doit
pouvoir tre appliqu de suite. Mais pour que cela pt tre
le cas ici, il aurait fallu d'abord fonder une glise ext-
rieurement,
l'organiser comme association rgulire et
l'investir de privilges et d'attributions. Or rien de pareil
n'a exist du vivant du Seigneur, et il n'y a aucune trace
qu'il ait entrepris de crer formellement une institution de
ce genre. Nous en concluons que le discours en question
ne nous est point parvenu dans sa forme primitive, et que
le mot dont nous parlons a pu s'y glisser une poque o
il reprsentait quelque chose d'actuel et de positif. Nous
nous contenterons d'y recueillir la pense d'une fraternit
plus intime entre tous ceux qui voulaient rgler leur vie
d'aprs les maximes du Matre. De l une glise consti-
tue, il
y
a du chemin faire, et rien ne nous autorise
penser que Jsus ait voulu franchir la distance d'un seul
coup.
Nous arrivons au mme rsultat en analysant l'image du
berger et du troupeau qui ^ trs-certainement, tait l'expres-
sion adquate de l'ide ecclsiastique primitive et laquelle
Jsus pour cela mme revient plusieurs fois. Il est vident
que le rapport des brebis entre elles drive ici de l'unit de
la direction suprieure et non point d'une organisation
sociale qui attribuerait diffrentes positions aux individus
composant le troupeau*. Aprs s'tre proclam lui-mme
le berger, il confie ses disciples le soin de le remplacer
^Matth. IX, 36
;
Marc VI, 34
;
Luc XIl, 32
;
Mattli. XXVI,
31 , et parall.
240
LIVRE IL
dans la conduite des brebis*. Le troupeau restera donc
runi mme aprs son dpart^ et sera toujours le sien,
toujours spar de ce qui ne s'y est pas associ
;
mais l'i-
mage ne va pas au del et ne parle pas d'une action exer-
cer, par les individus qui le composent, sur le dveloppe-
ment des formes.
Il
y
a un autre passage encore qui exprime l'ide de
l'glise d'une manire en apparence plus rigoureuse et
plus complte. C'est celui o Pierre, qui dans celle occa-
sion reprsente les disciples, est investi de ce que l'on a
appel plus tard la puissance des clefs , c'est--dire du
droit de refuser ou d'accorder l'entre de la communaut
et par suite la participation aux esprances de ses membres^
Il est vident que l'glise apparat ici comme une socit
close , reprsente par l'allgorie d'un local ou d'une ha-
bitation ferme et dont la porte ne s'ouvre que par la vo-
lont de ceux qui ont reu , dans l'organisation sociale
tablie entre les habitants , le droit de donner accs
d'autres encore; En s'arrtant exclusivement au passage
cit en premier lieu, on a pu
y
trouver l'tabhssement
d'un privilge rserv Pierre seul. Mais cette manire de
voir , rfute d'ailleurs par le passage parallle du qua-
trime vangile, l'est bien davantag-e encore par cette con-
sidration, que dans ce cas les prvisions de Jsus et les
institutions qu'il entendait fonder auraient t circonscrites
dans les limites fort troites
;
or nous verrons bientt
que son regard prophtique embrassait un avenir illimit
et les besoins de gnrations lointaines, pour lesquelles ses
premiers disciples ne devaient plus travailler directement.
Mean X, 1 ss.
;
XXI, 13 ss.
*Matth. XVI, 19; cp. Jean XX, 23; Matth. XXV, 10.
Ac'siv etXueiv,
lier et dlier, sont des mots qui s'expliquent par le mcanisme particulier des
serrures anciennes.
DE l'glise. 241
Il
y
a du reste des preuves plus directes que ce gouver-
nement de l'glise, dans la pense de Jsus
,
ne devait pas
tre celui d'une hirarchie la tte de laquelle aurait t
plac un chef visible. Jusqu' la fin des choses lui seul est
le berger, le directeur suprme des siens, tant pour l'in-
struction qu'ils ont recevoir que pour le rglement dfini-
tif de leurs destines ^ C'est aussi pourquoi ils n'ont rien
craindre du monde ^ Mais Dieu a besoin d'ouvriers pour
sa moisson; il fait un appel plusieurs pour
y
travailler;
il leur distribue les moyens de seconder ses vues, des ta-
lents faire valoir et fructifier au profit de la chose pu-
blique'. 11 loue et rcompense chacun de ses serviteurs
selon la mesure des efforts qu'il aura faits et des rsultats
qu'il aura obtenus, et la rcompense consistera en une
plus grande extension de la tche qu'il assignera chacun,
en une sphre d'activit plus vaste , et offrant plus de
chances encore de servir utilement la cause de Dieu. C'est
le travail profitable au plus grand nombre qui constitue
le salaire de la fidlit dans le ministre des petites
choses*. S'il
y
a ici quelque privilge
,
il n'est pas du moins
inhrent aux personnes, mais la peine qu'elles se donnent,
et l'mulation bienfaisante qui soutiendra leur zle, tend de
plus en plus changer le privilge en une attribution uni-
verselle.
Enfin, rintention de la part de Jsus de fonder une
Eglise, c'est--dire de runir plus troitement entre eux
les disciples qu'il aurait gagns, rsulte de l'institution
des deux rites du Baptme et de la Cne.
Le baptme existait avant Jsus. Nous n'avons pas nous
occuper ici de la question tant controverse de son origine.
^Matth. \XV, 32; Luc X, 22
,
et parail.

-Luc XII, 32.

^Luc X,
2;
XIX, 11 ss.
;
Matth. XXV, 14 ss.
-
*
Oxovoaia
, Luc XII,
42;
cf. XIX, 17.
I.
16
24-2 LIVRE II.
Nous admettons volontiers que la forme sous laquelle il
nous est connu par l'histoire du Nouveau Testament, ne
remonte pas au del de Jean-Baptiste. L'ide religieuse qui
s'y
rattache est plus importante pour nous que la question
d'antiquit. Or les vangiles rapportent un mot de Jean-
Baptiste qui peut nous servir de point de dpart pour cons-
tater cette ide. Il aurait dit : Moi
,
je vous baptise avec de
l'eau; aprs moi viendra celui qui vous baptisera d'esprit
saint et de feu
*
. Il est vident que par cette antithse le bap

tme de Jsus est reprsent non-seulement comme sup-
rieur
,
mais comme le seul essentiel et digne d'tre re-
cherch
;
celui de Jean ne peut avoir qu'une valeur rela-
tive. Et comme la diffrence, dans la bouche du prophte
qui la signale, n'est pas tant attribue la position respec-
tive des personnes qui confrent le baptme
,
qu' la na-
ture objective de ce dernier, l'eau et l'esprit (car le fcn
n'est que le symbole de celui-ci^), il s'ensuivra que dans
l'Eglise chrtienne aussi, cette distinction entre les deux
baptmes
,
l'un matriel , l'autre spirituel, doit tre main-
tenue
,
le premier ne devant jamais avoir que cette valeur
relative dont nous parlions et au-dessus de laquelle le
baptme de Jean ne s'lve pas.
Cette valeur relative , nous pourrons la caractriser
d*une manire plus prcise comme symbolique, c'est--
dire comme reprsentant d'une manire extrieure et vi-
sible un fait intrieur et moral. Peut-tre mme cet gard
sommes-nous autoris admettre une gradation entre le
baptme de Jean et le baptme chrtien
;
le premier, quant
sa
signification, tant restreint l'ide et au fait de la
^Matth. 111, 11, et parat.
^Voy. Actes II,
3;
Rom. XII, 11; 1 Thess. V, 19
;
2 Tim. I, 6 etc. C'est
une exgse bien maladroite qui prend
Trop,
dans les passages cits dans la
note prcdente, pour le feu des peines infernales.
DE l'glise. MS
repeiitance^ qui par elle seule ne renfermait pas autre
chose que la rsolution de changer de vie, et une dcla-
ration dans ce sens , la suite de laquelle l'immersion dans
l'eau reprsentait l'ablution
,
la purification des anciennes
souillures. A ct de cela il
y
avait encore l'ide d'une pr-
paration au royaume de Dieu, d'une aptitude tre com-
pris par le Messie futur parmi ceux qui composeraient son
peuple. Car il ne faut pas oublier que l'usage attachait
au mot baptiser la notion gnrale d'un rapport intime
entre une personne et un tat de choses quelconque , la
notion d'une destine, d'une phase de l'existence et d'une
espce d'initiation qui
y
prparait l'homme*.
Quant au baptme chrtien , il est facile de prouver
^
qu'il va bien au del de la sphre de la repentance. H n'est
confr que lorsque la foi s'est dj manifeste, lorsqu'elle
a t produite par la prdication. Ds que la foi se mani-
feste par la profession
,
le baptme vient
y
mettre le sceau
et la constater d'une manire positive et pour ainsi dire
officielle. Si le baptme tait ici autre chose qu'un sym-
bole
,
nous ne concevrions pas comment il pourrait se
placer aprs tout le reste. videmment ce n'est pas lui qui
produit ou provoque la rmission des pchs. La repen-
tance et la foi existent dj de fait, le pardon
,
qui en est
la consquence ncessaire et immdiate, est donc gale-
ment intervenu , et le baptme est la reprsentation ext-
rieure et matrielle d'un fait consomm intrieurement et
spirituellement.
Ainsi le baptme est l'acte extrieur et symbolique de la
rception d'un membre de la communaut. Car il se rap-
porte aux trois ides fondamentales de la religion de Christ,
latrinit religieuse et morale de l'vangile, qu'il ne faut
'Luc XII, 50; Marc X, 38.

niarc XVI. 16.
244
LIVRE II.
pas
confondre avec la trinit mtaphysique et spculative
de la thologie. Il suppose :
1
la profession de foi en
Dieu le Pre, le saint et le misricordieux, deux attributs
dans lesquels la morale et la religion vanglique ont
leurs racines;
2^
la communion avec le Fils de Dieu , la-
quelle promet et garantit le pardon du pass et le triomphe
sur le pch pour l'avenir;
3"
la certitude de la participa-
tion l'Esprit de Dieu
,
par laquelle le nouveau rapport
de l'homme avec son Crateur et son Juge est fond et en-
tretenu, l'effet de porter des fruits pour l'ternit. Voil
le sens d'un passage clbre* lequel, compris de cette
manire , ne sera plus expos au reproche d'tre une for-
mule scolastique emprunte une autre poque, et inex-
plicable dans la bouche de Jsus. Lors mme qu'on de-
vrait penser que la forme succincte et pour ainsi dire sacra-
mentelle de cette formule est due un usage ecclsiastique
introduit depuis plus ou moins longtemps , la chose essen-
tielle, l'ide qu'elle contient et qu'elle exprime, pourra
d'autant mieux tre regarde comme appartenant Jsus
lui-mme, qu'au fond l'ensemble de son enseignement la
reproduit partout.
Si le baptme est le rite symbolique de l'introduction du
croyant dans l'glise , la sainte Cne sera celui de la com-
munaut permanente avec elle et avec son chef. On peut
regretter que le rcit de son institution^ ait, par sa bri-
vet mme, chang en une pomme de discorde ce qui devait
tre le symbole de l'unit
;
cependant les textes cits nous
mnagent toujours la possibilit de*nous rendre compte
de l'ide du rite. Nous avons dj eu l'occasion de le con-
sidrer dans ses rapports avec le fait de la rdemption
;
^Matth. XXVIII, 19.

'Matth. XXV, 26; Marc XIV, 22; Luc
XXII, 19.
I
DE l'glise. 245
nous devons en complter l'analyse sous d'autres points de
vue.
Les deux premiers vangiles ne disent rien sur le but
de l'institution de la Cne. Les paroles de Jsus rapportes
par eux se bornent rappeler le but de sa mort et dsi-
gner le pain et le vin qu'il prsentait ses disciples comme
son corps et son sang. Rien ne nous autorise combiner
ces deux faits de manire qu'il en rsultt l'ide d'un lien
de causalit entre la participation matrielle la Cne et
le pardon des pchs. A cet gard nous aurions tort sans
doute d'adopter ici une interprtation qui s'est trouve
inadmissible relativement au baptme. Mathieu, en ajou-
tant la recommandation expresse que tous les disciples
bussent dans le calice, et Marc, en racontant qu'ils le
firent en effet , semblent dire que dans la pense du Sei-
gneur cette participation universelle tait l'un des l-
ments dans la signification du rite; en d'autres termes-,
nous pensons que la communaut des croyants entre eux,
d'ailleurs si naturellement reprsente par un repas frater-
nel que sanctifiait le souvenir du Seigneur , entrait bien
au fond pour quelque chose dans le choix de la forme du
sacrement. C'est du moins ainsi que les aptres paraissent
l'avoir compris ^
Mais ce n'est pas tout assurment; ce n'est pas mme
la chose principale. Les deux autres relations ajoutent ces
paroles de Jsus : Faites ceci en mmoire de moi. Le sens
de ces mots ne peut^jas tre restreint un simple souve-
nir, une commmoration verbale. Jsus n'avait pas
craindre d'tre oubli par ses disciples. Nous
y
voyons un
lien plus intime entre eux et lui , un attachement personnel
qui n'tait pas et ne devait pas tre du domaine de la m-
M Cor. X, 17; XI, 25.
246
LIVRE II.
moire seule, tout aussi peu que la fraternit dont nous
parlions tout l'heure devait se circonscrire dans la sphre
d'une charit de bienfaisance et de secours mutuels. En un
mot , ou nous nous trompons trangement sur le sens des
paroles du Seigneur, ou il a voulu instituer cette Cne
comme un symbole permanent de la foi qui devait relier
ses disciples sa personne dans le sens le plus intime et
le plus profond de ce mot. De mme que le baptme se
rapporte plus particulirement au premier lment de la
nouvelle existence^ la repentance et la conversion,
tout en supposant qu'elle s'accomplira par la foi , de
mme la Cne se rapportera de prfrence celte dernire,
tout en supposant qu'elle s'est tablie sur la base indispen-
sable de la conversion. Nous voyons ainsi chaque croyant
dot de sa part du bienfait obtenu par la mort de Christ et
dont il est fait mention dans les paroles mmes de l'insti-
tution. Ce sera une jouissance, une grce permanente,
fonde sur une foi, sur une union permanente aussi, et
constate extrieurement par une participation sans cesse
ritre la table du Seigneur jusqu'au moment de son re-
tour. Si l'on devait croire que nous mettons trop de
choses dans les simples paroles rapportes par nos textes,
nous pourrions invoquer le tmoignage de Paul
,
qui nous
a donn l'exemple de cette interprtation. Nous sommes
du moins bien convaincu que nous n'y avons pas mis trop
peu*.
ir
^
Notre tche ne peut pas tre de critiquer les formules ecclsiastiques.
Cependant, pour ne pas avoir l'air de reculer devant les questions ardues ou
de les luder, nous nous permettrons de rappeler : 1
que Jsus, en disant
to'ijTO laxt
, tait assis vivant devant ses disciples
;
2
que la formule em-
ploye par Luc v. 20 et Paul v. 25 ne s'accorde pas avec l'interprtation
mystique du mot
l<7tt
;
30
que des passages nombreux (comme Matth. XIJI,
37 ss.) prouvent le peu de ncessit de cette dernire; 4 que les versets 29
de Math., 25 de Marc et 18 de Luc disent que Jsus a bu lui-mme avec ses
r
DE l'avenir.
Ul
CHAPITRE X.
DE l'avenir.
Jusqu'ici, l'enseignement positif de Jsus, tel qu'il nous
est fourni par la tradition des premires glises,
a pu
nous paratre gnralement clair et prcis. Sans doute^
nous avons rencontr des points sur lesquels nous aurions
dsir en apprendre davantage , ou que la spculation
thologique a pu largement exploiter, mais toujours ce
que nous avons lu dans nos documents a suffi pour nous
orienter. Mais voici venir un dernier fait, qui rentrait n-
cessairement dans la sphre des conceptions religieuses du
Matre, et trs-certainement aussi dans celle des commu-
nications qu'il faisait ses disciples , et sur lequel pourtant
tout semble devoir rester pour nous obscurit, difficult et
problme. Nous voulons parler de ses rvlations au sujet
de l'avenir.
En nous laissant aller aux impressions premires et na-
turelles que nous recevons des passages les plus saillants
et les plus explicites des trois premiers vangiles
concer-
nant cette matire, voici peu prs la srie des prdic-
tions que nous recueillons de la bouche du Seigneur.
L'ordre des choses actuel dans le monde et dans l'huma-
disciples, et qu'il nomme ce qu'il a bu Y^vy,fj,a
t-^ a{y.7rXou,
le fruit de
la vigne.

On sait d'ailleurs que le quatrime vangile ne raconte pas
l'institution de la Cne. Cependant beaucoup d'exgtes sont d'avis que le
sixime chapitre de ce livre peut et doit tre considr comme une explica-
tion indirecte mais authentique de la nature et du but de ce rite. Nous aussi
nous croyons ce rapprochement trs-lgitime , et nous prions le lecteur de
comparer ce qui sera dit ce sujet dans l'exposition de la thologie johan-
nique , en tenant compte st#tout du v. 63.
248 LIVRE II.
nit aura son terme, et cela trs-prochainement, avant que
la gnration alors prsente et contemporaine soit passe
*.
Il
y
aura, est-il dit formellement, parmi les personnes
coutant en ce moment mme les paroles du prophte,
quelques-unes qui ne mourront pas avant que les choses
dont il va tre question soient arrives.
Ce terme final est une immense rvolution, prcde
de calamits terribles , semblables aux douleurs de l'enfan-
tement
,
et annonce par des phnomnes extraordinaires
dans la nature^ Quand elle clatera, le Christ paratra''
dans sa gloire cleste, au son des trompettes, dans les
nuages , entour de ses anges , et procdant immdiate-
ment la rsurrection des morts et au jugement der-
nier*.
Dans ce jugement, les hommes seront diviss en deux
catgories, rigoureusement spares l'une de l'autre selon
les uvres de leur vie ^ Les uns seront rcompenss , les
autres punis. Ces rcompenses et ces punitions seront ex-
trieures et matrielles comme le jugement lui-mme,
comme toutes les autres scnes que nous venons de d-
crire. Les uns entreront dans un beau jardin
;
il
y
seront
admis un festin
,
prsid par Abraham
,
et auront l'hon-
neur de s'y asseoir ct du patriarche
;
les aptres, en
particulier, en rcompense de leur dvouement,
y
sige-
ront comme juges
,
pour juger les douze tribus d'Isral
'
,
et alors commencera le royaume. Les autres iront dans la
Ghenne
,
c'est--dire dans un endroit tnbreux , mais en
'Acov oSto

(JUVTsXsia, Matth. XII, 39, 49; XVI,
28; XXIV,
29,
34; X, 23; Luc XXI, 31.
^'ii^vs, Matth. XXIV,
8, 23 ss., et parall.

^'ATroxaXuTTTexai,
Luc XVII, 30.

*
IlaXtYYSvsffi'a , Matth. XIX, 28
;
vffTaffi;,
Luc XIV, 14; Matth. XVI, 27; XXIV, 30 s., 37; XXV, 31
;
XXVI,
64, et parall.

'^
Ibid. , XXV, 33.

Matth. VIII, 11; Luc XVI
,
22; XXII,
30; XXIII, 43
(TrapSsico)
;
cp. Matth. XXVI, 29.

'Matth.
XIX, 28.
^
DE l'avenir. 249
mme temps plein de feu , o ils seront livrs des tour-
ments et rongs par les vers. Les peines des uns et les
plaisirs des autres seront galement ternels
*.
Toutes ces peintures sont claires et simples
;
elles
n'ofTrent rien d'quivoque; il n'y a pas un mot qui tra-
hisse une arrire-pense, qui nous fasse entrevoir une
signification cache
^
qui les rduise une valeur pure-
ment figure et parabolique. Il est vident que les narra-
teurs qui nous servent ici de guides, ont pris tout cela au
pied de la lettre et qu'il ne leur est pas rest une ombre
de doute cet gard.
Et pourtant ces tableaux, cet ensemble de prdictions,
font natre dans notre esprit, nous, des doutes bien
graves et deviennent pour nous autant d'nigmes, cause
de leur simplicit mme. Comment donc! Dans toutes les
parties de son enseignement, Jsus a eu tant de choses
nouvelles rvler l'humauit; une perspective si sur-
prenante, si inattendue, s'est ouverte partout o notre
regard, dirig par lui, vient plonger dans les mystres
de la Providence, et ici il n'aurait eu qu' rpter ce que
le plus vulgaire rabbin prchait depuis longtemps dans la
synagogue? Il n'aurait eu qu' couvrir de son nom une
doctrine qui, par cela mme qu'elle tait compltement
inconnue aux prophtes de l'Ancien Testament, et trs-
positivement antrieure aux prophtes du Nouveau, tra-
hissait suffisamment son origine humaine? Sa religion,
partout ailleurs si pure, si spirituelle , si essentiellement
dgage de tout alliage terrestre, aurait eu pour couron-
nement une eschatologie aussi grossirement matrialiste?
Les uvres des hommes , car notez bien qu'il n'est ques-
tion ici que des uvres et non d'autre chose, les uvres
^rsEvva,
Matlh. V, 22; VIII, 12; X, 28; XIII, i2, 50; XVIK,
8; XXIV,
51
;
XXV, 30
,
41
;
Marc HI , 29
; IX
,
43 etc.
250
LIVIDE II.
des
hommes, si universellement imparfaites et dfec-
tueuses,
donneraient lieu une sparation telle
,
que le
moins coupable des rprouvs serait spar par un abme
et pour toujours , du moins mritant des lus? Les pchs
de l'me aboutiraient des tourments du corps , des
tourments tristement copis sur ceux qu'avait invents
l'atrocit des tyrans? L'accomplissement des devoirs, qui
apparat si souvent aux mortels comme un sacrifice plein
d'abngation , mais que Jsus a voulu leur rendre naturel et
dsirable par-dessus toutes choses, nous serait tout coup
recommand par la perspective de jouissances que les
paens avaient bannies des Champs-Elyses, par la pro-
messe d'un repas sans fin? Ce mme Jsus
,
qui avait une
connaissance si admirable du cur de Thomme, des dis-
positions du sicle et des voies de Dieu
,
qui
"
partout ail-
leurs, se montre si profondment initi dans les dcrets
de la Providence, lui, dont le regard n'tait jamais trou-
bl par un entranement enthousiaste^ jamais fascin par
le mirage d'une Imagination ardente et passionne , il se
serait laiss aller des esprances aussi fantastiques sur
l'avenir le plus prochain, esprances bases non sur une
apprciation de la marche naturelle des vnements, mais
sur les rveries les plus extravagantes du fanatisme patrio-
tique des exalts de son peuple? A ct de tant d'autres
prdictions, ratifies par l'vnement, et qui dmontrent
la lucidit de son coup d'il prophtique , la justesse de
sa science de l'avenir, nous trouverions une erreur si
grossire , un dmenti si cruel donn par l'histoire la
promesse la plus solennelle?
C'est ce dernier fait surtout qui a cr des embarras
aux thologiens, quoiqu'il ne soit pas le plus inexpHcable.
Ils se sont donn une peine infinie pour s'en dbarrasser
d'une manire plus ou moins plausible
,
et comme il ar-
DE l'avenir. 251
rive toujours, l'exgse complaisante a dcouvert diff-
rents expdients passablement contradictoires pour faire
disparatre du texte ce qu'il avait de plus gnant. Nous ne
nous arrterons pas les reproduire ou les rfuter en
dtail. La science historique, qui a conscience d'elle-
mme et de la vrit de fait qu'elle peut constater, ddaigne
d'en plaider la cause contre de si pauvres adversaires.
Aucun de ces expdients ne rsiste un srieux examen;
l'erreur s'attache toujours quelque ct de la promesse;
notre sentiment est toujours bless d'un dnouement si
peu en harmonie avec Le reste d'un enseignement aussi
sublime, et se refuse instinctivement admettre que Jsus
ait pu se tromper ce point dans l'apprciation des chances
de succs de son uvre. Aprs cela, il
y
a encore la cir-
constance trs-remarquable, que le quatrime vangile ne
dit pas un mot de toutes ces choses, et ne prte au Sei-
gneur aucune parole qui confirmerait les discours que nous
venons d'analyser.
Dans cet tat des choses il est de notre devoir d'exami-
ner s'il n'y a pas, dans les discours attribus Jsus,
d'autres matriaux encore que ces rminiscences du ju-
dasme, des avertissements avec lesquels il nous serait
possible d'entrevoir ou mme de prouver que son ensei-
gnement
,
l'gard des choses venir^ a d avoir une
autre porte que celle qui se prsente au premier coup
d'il. On voudra bien remarquer qu'en faisant cette re-
cherche, nous. n'entreprenons pas la critique de ce que
nous venons d'exposer comme un rsultat de l'exgse, au
point de vue d'un systme philosophique quelconque
;
il
s'agit toujours pour nous de procder historiquement et
de ne pas nous arrter la premire impression
,
tant qu'il
nous reste une chance de dcouvrir quelque vrit^ cache
un regard superficiel.
252 LIVRE II.
Jsus ne se faisait pas la moindre illusion sur le rap-
port qui existait entre son but et son enseignement d'un
ct, et les dispositions du monde de l'autre. Il tait loin
d'attendre un triomphe prompt et clatant, amen peut-
tre par une prcipitation miraculeuse des faits; mais il
n'en tait pas moins compltement rassur sur l'issue d-
finitive de la lutte provoque par lui entre le bon et le
mauvais principe dans ce monde. Le premier fait prouve
que son esprit tait entirement dgag de tout enthou-
siasme fanatique
,
entirement loign de toute ide d'em-
ployer des moyens violents ou rvolutionnaires; le second
doit nous faire voir qu'il portait, dans sa conscience la
plus intime, la conviction profonde et inbranlable de
l'origine de sa doctrine et de l'harmonie de son but avec
les desseins gnraux de la Providence.
Il prvoyait la guerre et la discorde la suite de sa pr-
dication. Le premier effet de son vangile de paix devait
tre de faire dgainer les pes, de diviser les hommes,
de rompre les liens les plus sacrs*; mais il prvoyait
aussi une belle et riche moisson; il voyait en perspective
la ruine du royaume du malin
^.
Entre le moment prsent
et le but dfinitif, il se plaisait contempler une longue
et lente priode de fermentation , de purification , de pro-
grs. Il savait, il aimait rpter qu'un grain presque
imperceptible, jet dans un sol bien dispos, arrive
former un arbre puissant, sans que la force de l'homme
y
fasse rien, et uniquement par l'action aussi sre qu'in-
sensible des forces naturelles que Dieu a dposes et dans
le grain et dans le milieu qui le reoit, et sur le jeu mys-
trieux desfjuelles la Providence ne cesse de veiller'*. II
savait qu'une trs-petite quantit de levain, mle une
^Matth. X, 34; Luc X[I, 49; Jean XVI
, 2; XV, 18 ss. 'Luc X, 18.

^Matth. XIII, 31 ss.


DE L AVENIR. 253
grande masse de farine ptrie, finit par communiquer sa
proprit, agrable et utile la fois, tout le reste. L'ide
du dveloppement lent et progressif de l'humanit sous
l'action bienfaisante de l'lment vanglique est repr-
sente sous ces deux emblmes d'une manire si claire et
si transparente qu' eux seuls ils prouvent que celui qui
les a invents ne peut avoir nourri l'espoir d'une rvolu-
tion subite, destine changer la condition du genre hu"
main d'une manire brusque et violente. Ce n'est pas
ainsi que la Providence veut procder: loin de mditer
l'extirpation de l'ivraie pour une poque prochaine, et tant
que les bonnes herbes, encore tendres et dlicates, ris-
queraient de prir en mme temps, le matre du champ
attend patiemment la maturit dfinitive de ses semailles,
dont lui seul connat le moment, et il se rserve de don-
ner ses ordres aux ouvriers quand il sera temps de se
mettre l'ouvrage*.
Tout e dveloppement progressif, cette croissance aussi
assure dans sa marche qu'imperceptible au regard, de-
vait aboutir un double terme, .l'un absolu ou gnral,
l'autre relatif ou individuel, et qui n'ont que trop souvent
t confondus, surtout par les premiers auditeurs du Sei-
gneur et leurs successeurs immdiats. Cette confusion r-
sultait d'abord d'une certaine analogie naturelle que pr-
sentaient les deux sphres, mais plus particulirement
des prjugs populaires qui dominaient l'esprit des dis-
ciples, et que Jsus ne jugea pas propos de combattre
directement. Ces deux sphres avec leurs termes respec-
tifs sont la carrire de chaque homme, aboutissant sa
mort temporaire et la fixation de sa destine ultrieure
relativement au royaume de Dieu , et la marche de l'huma-
'Matth. XUl, 30.
254 LIVRE II.
nit entire vers son grand but, la ralisation de ce
royaume.
L'heure de la mort est incertaine; elle viendra inopin-
ment comme le voleur dans la nuit; mais elle viendra sans
faute; le Seigneur visitera les siens: heureux ceux qui
seront prpars le recevoir
'
! La mort frappe tantt l'un
,
tantt l'autre; aucun calcul humain ne saurait dterminer
l'ordre dans lequel chacun sera appel devant son juge.
La condition extrieure de deux individus serait identi-
quement la mme^ que cela n'influerait en rien sur le
moment de leur fin. L'un sera enlev, l'autre sera laiss:
personne ne saurait dire le jour ou l'ordre de priorit.
Veillez donc, rpte Jsus
^,
soyez sur vos gardes, afin
que le Matre qui, en vous quittant, vous a laiss chacun
sa besogne*, vous trouve, en revenant,
occups de votre
devoir, veillant et travaillant, la lampe allume, et ne vous
laissant point garer par le retard qu'il peut mettre son
arrive. Cette exhortation s'adresse tous^^ et non pas
exclusivement aux hommes d'une poque particulire et
unique.
La vie venir est tout aussi certaine que la mort. Ce
n'est donc point cette dernire qu'il s'agit de craindre,
mais le juge qui fixera la nature de la premire ^ La
croyance la vie future tant profondment enracine
dans l'esprit de la majorit des contemporains de Jsus,
mme en dehors du judasme, sa lche ne pouvait tre de
l'enseigner ou de la prouver, mais de la dgager de tout
alliage impur et matrialiste et de l'lever la hauteur
d'une conception vraiment spirituelle et vanglique. Une
seule fois il formule une preuve directe de la continuit
*Luc XIl, 37-39.

^Matth. XXIV, 40 s.; Luc XVII, 3i s.
^
//. ce.
,
Matth. XXV, 1 ss.

*Marc Xlll, 34; Matth. XXIV, 45 ss.

^Marc XIII
,
37.

Luc XH, 4; Matth. X, 28.
DE l'avenir. 255
de l'existence humaine ^ Cette preuve est de la plus haute
importance pour nous, parce qu'elle nous prsente la
question de la rsurrection sous un jour tout nouveau.
Mose, dit-il, nomme le Seigneur le Dieu d'Abraham,
d'Isaac et de Jacob : or il est le Dieu des vivants et non des
morts. Au gr de la simple exgse du texte, ce n'est l
qu'un argument ad hommem qui, par sa pauvret mme,
semble mettre au grand jour l'absence de toute ide d'ave-
nir dans le Gode sacr des juifs, et avoir force probante
tout au plus dans un cercle trs-restreint de lecteurs con-
vaincus d'avance. Mais
y
regarder de plus prs, c'est la
plus sublime dmonstration que jamais philosophe ait for-
mule; car elle proclame l'indestructibihl de toute vie qui
reste en communion avec la source de la vie, avec
Dieu
^
;
elle dit que celui-l ressuscitera qui a la conscience
de cette origine et la volont de ne point la renier; en
d'autres termes, que la rsurrection est la suite ou l'effet
de la foi. Nous retrouverons ce grand principe dans la
thologie apostolique.
C'est la mme occasion que Jsus s'explique aussi sur
la nature de l'existence future de ^homme^ On
y
voit qu'il
n'est pas question d'un renouvellement pur et simple des
conditions actuelles de la vie, de la rsurrection de la
chair dans le sens vulgaire du mot. La notion de la rsur-
rection est prise de plus haut, dans un sens plus exclusif
mme, puisque ceux qui
y
prennent part sont par cela
mme les enfants de Dieu; cela revient dire, un point
de vue diffrent, qu'il faut tre enfant de Dieu pour
y
prendre part. Cette manire de voir est surabondamment
confirme par d'autres passages o l'ide de la rsurrec-
tion et celle du salut sont rattaches l'une l'autre d'une
'Luc XX, 37 s., et parall.
^IlvTc yocp atw (wat.

^l^^, ^X,
34 ss.,
avacTocasoi uoi, cp. Jean XI, 25.
256 LIVRE il.
manire si intime que l'on voit bien que la premire, sans
la seconde, ne contient gure ce qu'on pourrait appeler
des lments positifs. Le chemin qui conduit la vie est
pre, la porte d'entre est troite, et il n'y en a que peu
qui la trouvent*. H faut, comme le Seigneur et pour son
vangile, vider le calice de l'amertume et subir le bap-
tme de l'adversit^
;
il faut faire le sacrifice de son bien
et de sa famille mme, c'est--dire de tout ce qui peut
rendre la vie prsente heureuse; il faut donner cette vie
elle-mme enfin, afin de gagner l'autre, celle qui durera
toujours^. Les soucis de ce sicle, les proccupations
mondaines* font prir d'avance ce fruit prcieux. Comme
compensation temporaire de ce que chacun aura quitt
pour servir le Seigneur ou la grande cause de l'humanit
tout entire, il recevra d'autres champs exploiter, une
autre famille aimer, des frres nourrir, de nombreux
enfants lever et conduire dans le bon chemin^.
On voit facilement que, d'aprs tous ces passages vri-
tablement dogmatiques et appartenant en propre l'en-
seignement de Jsus et non aux ides populaires de son
temps, la notion de la rsurrection ou de la vie future
(car c'est une seule et mme chose) s'applique exclusive-
ment la sphre vanglique. Il s'ensuit que nous n'avons
pas prendre la lettre des expressions figures emprun-
tes au langage du peuple et dont le sens spirituel se d-
couvre toujours facilement. Qui voudrait encore s'arrter
l'ide des imperfections corporelles qu'on emporterait
dans l'autre monde^? A plus forte raison, les autres
images, fournies par l'eschatologie toute matriahste du
judasme etreproduites aux mmes endroits et maintesfois
'
Matth. Vil , H ; Luc XIII , 23.
^
Marc X
,
39
;
Luc XIlI , 29.
^
Luc
XVIII, 30.

*Matlh. Xfl, 22.

^Marc X
,
30.

Matth. V, 29 s.;
XVIII, 8 s.
DE l'avenir. 257
ailleurs, n'entreront pas, tilre d'lments constitutifs,
dans le cadre de l'vangile. Le feu, le festin, les siges
d'honneur peuvent parfaitement tre laisss de ct dans
l'exposition dogmatique de ce dernier, et l'interprtation
pratique, si elle n'est pas reste juive elle-mme, saura
toujours en faire une application chrtienne. Le rassasie-
ment, la possession, la consolation, la joie, voir Dieu,
tre fils de Dieu*, sont des termes plus ou moins figurs,
emprunts diverses sries d'ides, mais qui, parleur
rapprochement dj, se caractrisent comme des essais
de rendre accessible l'intelligence humaine ce dont elle
ne saurait encore avoir aucune notion exacte.
Une consquence naturelle de ce qui a t dit au sujet
de la liaison intime entre la foi et la rsurrection, c'est
qu'il ne peut pas
y
avoir d'intervalle entre la vie prsente
et la vie future, entre la mort et la rsurrection, celle-ci
tant prise dans le sens vanglique. Si la foi est la cause
de la vie, l'effet doit se produire partout o la cause existe
et agit. Si le lien entre la cause et l'effet pouvait tre
rompu, celle-l serait morte ou strile pour toujours.
Aussi n'est-ce pas seulement la parabole^ qui suppose la
continuit de l'existence consciente de la personne hu-
maine. Dans une occasion bien plus solennelle% le Sei-
gneur mourant proclame, pour nous autres comme pour
lui-mme, et titre de consolation et de promesse, que
la porte du paradis s'ouvre avant mme que le tombeau
se soit referm sur nous.
Quant au jugement, il est galement vident que ce
terme ne peut avoir que la valeur d'une image anlhropo-
morphique*. Il s'accomplit non en vue de ce que chacun
^Matth. V, 3 ss.
;
XXV, U etc.

*Luc XVI,
2-2
s.

Luc XXIII, 43.

^
Kpi'ai, Jean III, 18; V, 22 ss. etc.
1.
'
458
LIVRE II.
a fait, mais en vue de ce qu'il aurait pu faire selon la me-
sure de ses forces*. Ces forces, qui sont un don ou plutt
un prt de Dieu, doivent travailler comme l'argent du
banquier l'effet d'augmenter le capital\ Ce n'est pas
dire que Dieu veuille rcolter l o il n'a point sem;
mais le moindre talent, la moindre mise de fonds de la
part du dispensateur de tout bien, doit, entre les mains
de ses serviteurs, produire une plus grande somme^. Car
telle est la loi providentielle qui gouverne le monde. Les
cratures
raisonnables doivent contribuer aux fins de
Dieu
plus encore que celles qui sont des instruments
purement
passifs entre les mains de celui-ci. Il leur donne
pour cela des forces intellectuelles et morales^ leur as-
signe une tche proportionne leurs moyens et bnit
leurs
efforts. Tout ce qu'ils font pour le vritable bien des
autres,
ils sont censs l'avoir fait pour Dieu*. Rester sta-
lionnaire,
c'est manquer son devoir tout autant que bi
Ton
agissait dans un sens directement contraire la vo-
lont de Dieu^ Le travail n'est point apprci, comme
celui du journalier, d'aprs la mesure tout extrieure du
temps
ou d'aprs une autre pareille^; c'est la nature de
l'ouvrage
fait et l'esprit qui Ta produit qui en dtermine
la valeur; c'est la bont de Dieu qui fixe la rcompense.
Cette
rcompense n'est pas , et ne peut pas tre le repos
,
la jouissance inerte. Tout ce que nous trouvons dans ce
dernier sens appartient la catgorie des images popu-
laires et judaques. L'vangile ne saurait parler d'une fli-
cit goste. Aussi loin que portent nos regards, le royaume
de Dieu n'est pas encore accompli et parfait; il s'ensuit
qu'il
y
a de la besogne partout et pour tout le monde. La
*Luc XII
,
47 s.

Luc XIX, 16, 21.
'
5o//ei de bons banquiers !
mot de Jsus cit par les Pres.

*Matth. XXV, 37; opp. VU, 22.

Matth. XXV, 30.

Matth. XX,
1-13.
DE l'avenir. 259
rcompense du bon serviteur consiste en une besogne
plus grande*.
Voil ce que Jsus a enseign de plus positif sur la
perspective qui s'ouvre devant les individus , membres de la
famille qu'il voulait fonder, et sur la carrire qu'ils avaient
fournir pour la voir ralise. Mais il ne s'est pas arrt
aux individus. Son regard planant sur l'humanit tout en-
tire appele participer aux bienfaits de la Providence,
en a embrass les destines bien au del du terme o s'ar-
rte le calcul indiscret de l'enthousiaste ou l'imagination
trompeuse du prophte, toujours presss de hter la con-
clusion finale du grand drame de l'histoire. Les individus
passent, l'humanit reste; les hommes s'arrtent plus ou
moins loin de leur but respectif, le monde marche tou-
jours vers le sien. Ce but, c'est de fonder le royaume de
Dieu. Il n'y a pas en douter : les premiers pas taient
faits au moment o Jsus parcourait encore les villages
de la Galile. Si vous aviez des yeux pour voir, dit-il,
vous en verriez les traces au milieu de vous^ ! Mais cette
grande uvre demande du temps
;
l'ducation du monde
va lentement; la misricorde divine en allonge encore les
dlais pour rallier les retardataires^, pour donner le
temps tous les peuples de se joindre au noyau des lus*
A chacun son tour: vous n'avez pas besoin, disait le
Seigneur ses disciples, vous n'avez pas besoin, ds le pre-
mier jour, et avant que vos voisins soient gagns, d'aller
chez les trangers; de prcher aux Samaritains et aux
paens*, avant d'avoir ramen les brebis perdues d'Isral;
vous devez moins encore jeter les choses saintes aux chiens
et les perles aux pourceaux^. Ce n'tait pas une dfense
Matth. XXV, 21; XXIV, 47; Luc XIX, 17; XII, 44.

*'Evto jxwv
ffTi,
Luc XVII, 21; op. Matth. XI, 12; XII, 28.

'Luc XIII, 6.

*
Matth. X, 5.

^
Matth. Vil, 6.
260 LIVRE II.
absolue, une exclusion de qui que ce soit; c'tait la con-
fiance en la marche assure de l'vangile travers les
sicles et les nations. A chacun son tour : le temps des
paens s'accomplira aussi*; aujourd'hui ils brlent le
sanctuaire visible de Jrusalem; bientt ils viendront se
ranger autour du sanctuaire non fait de main d'homme
^
qui le remplacera, et contre lequel les portes de l'enfer
mme ne prvaudront plus'^. La victoire est assure; l'en-
nemi est dj tomb du ciel , et n'a plus le pouvoir d'ar-
rter le mouvement qui tend l'anantir*. Dans leur
course
,
aussi brillante de triomphes qu'hrisse de diffi-
cults, les disciples de Christ, forts de leur foi, marche-
ront sans crainte sur les serpents et les scorpions: rien ne
saurait les effrayer. Les montagnes
,
qui semblent devoir
leur barrer le chemin, s'aplanissent devant leur volont
pleine de confiance en Dieu, et les maux de l'humanit
disparaissent miraculeusement sous leurs mains
'^.
C'est une chose bien pardonnable la nave curiosit
de l'homme' que de s'enqurir de la proximit d'un si
heureux dnouement. Plus fidal se prsente avec des
couleurs vives et brillantes , tandis que la raHt est en-
core si sombre, plus il sera permis au disciple d'adresser
ces paroles au Matre : Seigneur, quand tout cela arrivera-t-
il et quoi reconnatrons-nous d'avance le moment de ton
retour? Mais cette question ne doit pas recevoir de r-
ponse: Il ne vous appartient pas, dit Jsus, de savoir le
jour et l'heure que le Pre s'est rservs. Ce jour, per-
sonne ne le sait, les anges ne le savent pas, le Fils mme
n'en a pas connaissance'. Il n'y a qu'une chose que vous
deviez apprendre et ne plus oublier : c'est que cet Evan-
*Luc XXI, 24.
-
Marc XiV, 58.

'Matth. XVI, 18.
*
Luc X, 17,
18.

''Marc XI, 23; Matth. X, 8.
- Matth. XXIV,
3;
Actes I, 7 s.

^Marc XIII, 32.
l'vangile et le judasme. 261
gile du royaume doil tre prch sur toute la terre, avant
que la fin puisse arriver*, et que vous tous vous recevrez
cet effet la force du Saint-Esprit, pour rendre tmoi-
gnage la vrit envers et contre tous, et pour enseigner
aux hommes tout ce que je vous ai dit: Voici, je resterai
avec vous jusqu' la fin du monde* !
CHAPITRE XI.
l'vangile et le judasme.
Aprs avoir mis sous les yeux de nos lecteurs- les deux
tableaux du judasme et de l'vangile, tels qu'ils se des-
sinent, non travers le prisme de la tradition, mais dans
le miroir de l'tude historique, il sera parfaitement su-
perflu de faire remarquer la distance qui les spare l'un de
l'autre. Le savoir superficiel et le prjug intress ont pu
seuls ne pas voir cette distance ou esprer la franchir au
moyen de quelques rapprochements spcieux. C'est un fait
aujourd'hui gnralement reconnu, que Jsus n'est all
l'cole d'aucun des partis que nous avons essay de peindre
dans notre premier livre. Son enseignement et la position
qu'il a prise en face du monde contemporain restent des
nigmes, prcisment lorsqu'on prtend les expliquer
comme le fruit naturel de l'une ou de l'autre des tendances
antrieures, ou comme une simple raction contre l'une
d'elles, ou enfin comme la consquence et le produit d'une
tude clectique. Ce qu'il est venu apporter de plus impor-
tant et de plus essentiel , tait en mme temps ce qu'il
y
avait de plus nouveau
,
et n'appartenait , comme tel , ni
^Matth. XXIV, 14; Marc XlII , 10 s.

*Matth. XXVlIl, 20.
262 LIVRE II.
son poque ni une priode prcdente du dveloppement
national du peuple juif.
En terminant cette partie de notre rcit par le parallle
annonc dans le titre de ce chapitre, nous n'avons donc
en vue ni de plaider la cause d'un point de vue aujourd'hui
abandonn, ni de combattre ce dernier comme s'il tait
encore srieusement dfendu. L'ide d'crire les pages
qu'on va lire nous a t suggre par deux considrations.
En retraant l'histoire du judasme, nous nous sommes
trouv en face de tant d'erreurs ou de fausses ides rpan-
dues dans les livres et.dans les coles
,
qu'il nous semble
ncessaire de complter notre tableau , d'y jeter plus de
jour encore, en rapprochant les faits groups autour de
chaque principe , du fait capital qui, pour l'historien chr-
tien, sera toujours la mesure du jugement porter sur ce
qui s'est trouv dans un rapport quelconque avec le chris-
tianisme. D'un autre ct, ce rapprochement est en quel-
que sorte impos comme un devoir quiconque veut crire
l'histoire de i'glise. En effet, les diffrentes phases du
dveloppement religieux et national chez les juifs n'ont
pas laiss que d'exercer une certaine influence sur le d-
veloppement de la thologie chrtienne, dont nous aurons
nous occuper maintenant. Nousverrons bienttun nombre
prodigieux d'hommes d'origine diverse se presser aux portes
de l'glise , et
y
apporter des ides et des opinions plus
diverses encore, sans se rendre toujours compte de leur
rapport avec les principes nouveaux qu'ils arrivaient pro-
fesser. Nousverrons celte influence, quelquefois funeste,
souvent inoflensive, se traduire tantt en prjugs popu-
laires, tantt en formules thologiques, tantt mme en
luttes de partis et en controverses d'cole. Et c'est moins
dans le cercle restreint de l'Eglise apostolique que ces in-
fluences se produiront, que dans la sphre plus vaste qui
l'vangile et le judasme. 268
s'ouvrait l'Evangile mesure qu'il essayait ses forces sur
des
populations plus nombreuses, qui lui faisaient perdre
en unit ce qu'il gagnait en extension. Il nous importe donc
de signaler les points de contact que chacun pouvait trou-
ver entre la nouvelle doctrine et ses anciennes convictions,
et qui expliqueront, sans le justifier sans doute, le mlange
d'ides disparates que l'histoire nous fait connatre chez
une partie des membres de l'Eglise. Mais il nous importe
bien davantage encore de prciser les raisons pour les-
quelles ce mme mlange ne pouvait tre que partiel et
n'tait pas lgitime au fond. C'est sous ce double point de
vue que nous nous proposons de soumettre aux mdita-
tions des amis de l'histoire quelques remarques succinctes,
destines plutt former le cadre ou l'bauche du parallle
annonc
,
qu' puiser un sujet aussi riche qu'intressant,
et en tout cas beaucoup trop nglig.
De toutes les tendances qui s'taient produites et conso-
lides dans la socit juive, l'poque de la premire pr-
dication de l'vangile par les disciples de Jsus-Christ, le
pharisasme tait non-seulement la plus rpandue, la plus
profondment enracine dans l'esprit de la nation, mais
encore celle qui prsentait le plus d'affinit avec la nou-
velle doctrine. Celte assertion peut paratre paradoxale et
mme choquante; nous n'esprons pas moins
la
justifier.
Il
y
a surtout trois points trs-importants,
l'gard des-
quels l'enseignement vanglique se rencontrait sur le
mme terrain avec celui de la Synagogue. C'est la loi^
l'histoire et l'ide messianique. Quant la premire et
la troisime, il n'est pas ncessaire d'y revenir ici. Nous
avons constat que Jsus n'a point enseign ses disciples
de rompre violemment avec la loi
,
puisqu'il en reconnais-
sait lui-mme l'origine divine et qu'il donnait l'exemple
de la soumission
;
nous avons vu encore qu'il tait le pre-
264 LIVRE II.
mier diriger les regards vers l'avenir et confirmer les
esprances nationales, en leur donnant une application
immdiate et concrte. D'un autre ct, il reconnaissait
explicitement la place particulire que la Providence avait
assigne au peuple d'Isral, en lui confiant le dpt du
germe prcieux qui devait j3roduire , aprs une prparation
sculaire, la rgnration spirituelle de l'humanit. Dans
tout ceci l'vangile ne se mettait pas directement et de
prime abord en opposition avec les errements des phari-
siens. Quoiqu'il idalist le tableau du sicle venir, qu'il
spiritualist la lettre, qu'il levt, en un mot, le judasme
au-dessus de lui-mme, c'est eu acceptant ses traditions
sacres, en renouant la chane des antiques rvlations,
en proclamant la lgitimit des prophtes, que Jsus jeta
les fondements de son glise. Il
y
avait l, au-dessus de
l'abme qui sparait le rabbin de l'aptre, plus d'un point
rapprochant les deux bords. Mais cet abme n'en existait
pas moins, et ce qui plus est, il devait se montrer plus
profond et pls infranchissable mesure que le regard
s'exerait davantage le sonder. Car^ tandis que l'esprit
pharisaque avait chang la religion en un formalisme troit
et desschant, l'vangile distinguait soigneusement la
forme et l'essence dans les choses religieuses
;
il fondait la
valeur de l'homme et la certitude de ses esprances , non
sur la rglementation extrieure de la vie, mais sur la
direction intime du cur et des sentiments. Il voulait
moins faonner les individus d'aprs la norme de la com-
munaut
,
que former cette dernire par l'ducation indi-
viduelle de tous ses membres. Dans tout ceci il se trouvait
non-seulement en avance sur le pharisasme, mais encore
en contradiction avec lui. Et comme l'esprit finit toujours,,
mme dans les choses de ce monde, par l'emporter sur le
corps, par briser les formes qui l'arrtent et s'en crer
265
d'autres plus homognes, la divergence intime et fonda-
mentale qui existait entre les deux principes ne pouvait
pas rester longtemps masque par une ressemblance plus
extrieure et seulement partielle.
Pour ce qui est du sadducisme,sa position vis--vis de
l'vangile peut se dessiner en peu de mots. C'est tout au
plus au point de vue politique qu'on peut dcouvrir une
certaine analogie entre cette tendance et le principe du
Seigneur, qui conseillait, lui aussi , de donner Csar ce
qui revenait Csar, et rpudiait ainsi le radicalisme pa-
triotique des pharisiens. Mais cette analogie n'tait qu'ex-
trieure et cachait au fond des principes trs-diffrents.
L'universalisme chrtien n'tait pas un accommodement
intress avec le monde, et ne sacrifiait pas des avan-
tages de position les biens les plus prcieux de l'homme.
11 dcoulait du besoin et du but de doter l'humanit entire
d'un trsor nouveau de bndictions, bien suprieures
celles-l mme que les adversaires des sadducens prten-
daient rserver un peuple privilgi. Entre ces derniers et
le christianisme, la distance tait on ne peut plus marque.
Aussi restrent-ils compltement en dehors du mouvement
vanglique.
L'affinit est incomparablement plus grande et les points
de contact plus nombreux entre le christianisme et Tess-
nisme. Il
y
a l des analogies tellement saillantes, que ce
fut longtemps, surtout vers la fin du sicle pass et dans
les premires annes du ntre, une thse favorite dans
certaines rgions de la littrature, de regarder l'un comme
i^su de l'autre. Un examen plus srieux des foits a d faire
revenir la science de cette hypothse prne autrefois avec
un certain enthousiasme romanesque. En effet, la ressem-
blance porte plutt sur des dtails; c'est aussi pourquoi
elle a paru si frappante. L'esprit des deux tendances, la
266 LIVRE II.
grandeur du but, la nature des moyens, tout ce qu'il
y
a
de plys important, les spare Tune de l'autre, et trs-
profondment. Pour apprcier avec justesse, nous ne dirons
pas la connexion relle qui aurait pu exister entre ces deux
phases du dveloppement religieux, mais la porte des
rapports qu'on dcouvre premire vue, il ne faut pas
s'arrter des points spciaux. Ainsi, par exemple, on a
trouv que les essniens ont proscrit le serment, sanctifi
le clibat, mpris la richesse, et comme il tait facile de
signaler dans les discours du Seigneur des principes ou
des prceptes qui semblaient identiques ou analogues,
surtout aussi par l'application qui s'en faisait dans l'glise,
on en a trop vite conclu un rapport de dpendance ou
d'emprunt. Il est essentiel de remonter l'ide-mre d'un
enseignement, sa pense la plus intime, pour juger de
ses prceptes ou de ses formules. L'vangile veut ramener
Thomme en lui-mme, dtacher son regard du monde des
sens pour lui en faire contempler un autre, et lui apprendre
se purifier et -se sanctifier, sans reculer devant les pri-
vations et le renoncement qui l'attendent ncessairement
dans une pareille voie. Dans tout ceci, sans doute, il se
rencontrait avec l'esprit de l'essnisme, et devait attirer
lui^ avec une certaine facilit, ceux qui en taient
imbus. Mais il faut bien remarquer qu'il n'attache pas une
valeur absolue l'asctisme, aux moyens extrieurs de la
sanctification
;
il se garde bien d'exiger de ses fidles la
sparation d'avec le monde ou seulement de la proclamer
dsirable; il veut, au contraire, corriger et sauver le
monde en
y
introduisant le bon lment, en mlant la
masse inerte ou mauvaise le levain du royaume de Dieu.
Il apprend ses disciples connatre la nature et le remde
du pch d'une manire diffrente et beaucoup plus vraie
que ne le pouvait la doctrine professe dans les retraites
267
du dsert; en les initiant au mysticisme del grce et de
l'amour, il les conduit vers la perfection par un sentier
plus sr et plus gnralement accessible que celui de la
thosophie et de la mortification.
Il nous reste considrer les rapports existant entre
l'vangile et la thologie scolastique et philosophique des
juifs de l'poque. Quand nous en viendrons parler des
formes de l'enseignement suivies dans le sein de l'Eglise,
nous retrouverons souvent encore des traces de l'influence
exerce par les ides et les mthodes antrieures. Non-
seulement la nature du raisonnement dialectique et sur-
tout les rgles de l'exgse dmonstrative nous rappelle-
ront celles de la Synagogue^ nous verrons encore un cer-
tain nombre de dogmes, dont l'imagination populaire se
proccupait davantage , mais qui n'appartenaient pas ce
qu'on peut appeler la rehgion de l'Ancien Testament, ou
qui n'avaient pas t directement enseigns par Jsus, s'in-
corporer l'vangile, et en tendre le cadre au risque d'en
altrer l'esprit. Mais ce n'est pas de ce fait postrieur que
nous voulons parler ici. Nous tenons constater au con-
traire, que ds le principe l'vangile ne ressemblait en
aucune faon un nouveau systme de thologie judaque,
plus ou moins diffrent peut-tre de ceux qui se profes-
saient Jrusalem ou Aiexandrie, mais plus ou moins ana-
logue aussi, soit pour le fond, soit pour la forme. La science
n'a pas besoin de chercher au loin les preuves de cette asser-
tion, car la nave admiration du peuple deCapernam et de
Nazareth
^
en a proclam la certitude plus loquemment que
nous ne pourrions le faire notre tour. Nous tcherons
cependant de prciser en peu de mots quelques-uns des
points sur lesquels ce jugement doit se fonder. Il serait
'
Marc I, 22
;
cf. Luc IV, 22, 31
;
Matth. VIT, 29 etc.
268 LIVRE II.
superflu de rcapituler les principes que nous venons de
recueillir dans les discours du Seigneur^ pour les comparer
aux traditions des rabbins. Bornons-nous mettre en pr-
sence l'esprit de l'vangile et la tendance de l'enseignement
judaque d'aprs ses deux phases principales. Le premier
s'adresse avant tout l'me de l'homme, son sentiment
religieux , aux besoins intimes de son cur; il veut le rg-
nrer et le conduire ainsi vers Dieu^ seule source de tout
bonheur. Or ce but et les moyens qui
y
conduisent sont
les mmes pour toufe les hommes , tous se trouvent dans
la mme condition d'loignement du bien , de misre et de
pril
;
l'vangile est donc pour tous la fois galement
ncessaire et galement accessible. Il en est tout autrement
de la thologie et de la philosophie du judasme. Ces termes
dj nous font voir qu'il s'agit, dans cette sphre , d'un
privilge pour quelques-uns , de la prtention de les lever
un degr suprieur de science et de lumire, par cons-
quent, d'une certaine impuissance faire la part de tout
le monde, peut-tre mme d'un mpris des masses. En-
suite cet enseignement s'adresse de prfrence , et souvent
exclusivement, l'intelligence , la raison spculative, ou
mme la seule mmoire , et fait consister le savoir reli-
gieux, soit en des formes creuses qui doivent rgler la vie
sans en nourrir la source, soit en des abstractions froides
et brillantes , et plus hardies que solides. Aussi l'vangile
a-t-il fond l'glise et chang la face du monde
;
la tho-
logie juive a laiss dprir la Synagogue, et n'a produit
que le Talmud et la Kabbale, un code pour les momies et
une philosophie pour les rveurs et les magiciens.
Cependant il ne faut pas oublier que le christianisme
aussi est et veut tre une philosophie
,
c'est--dire un en-
seignement pour la raison
,
une nourriture pour l'intelli-
gence
,
qu'il n'a pas craindre et qu'il n'entend pas pros-
269
crire. Tout en popularisant les ides religieuses mme les
plus leves, il fait entrevoir aux penseurs des sujets in-
puisables de mditation dans les ides les plus simples en
apparence et les plus gnralement rpandues. Loin de re-
pousser la philosophie, il l'attire au contraire, il la stimule,
il la nourrit. Mais en mme temps il veut la prserver des
carts de l'imagination qui lui feraient abandonner le ter-
rain fcond de la pratique, de l'application morale et so-
ciale. L'vangile aussi , comme la philosophie hellnistique,
dclare avoir trouv un sens plus profond sous les an-
ciennes formes de la pense et de la vie religieuses. Mais
ce n'est point pour marquer ou justifier une apostasie in-
trieure, pour se faire un jeu d'esprit des choses saintes:
c'est parce qu'il
y
voit un symbole prophtique dont l'in-
terprtalion lui tait rserve, et dont la secrte richesse
est confie sa tutelle pour qu'elle
devienne enfin l'hri-
tage commun de toutes les nations.
Le fait le plus frappant dans tous ces rapprochements
partiels, ce n'est pas que nous ayons pu constater partout
des diffrences entre l'vangile et les diverses formes de la
pense religieuse qui l'ont prcd dans le sein de la so-
cit juive. Nous nous attendions d'avance les dcouvrir.
Il nous importe de signaler un autre fait encore, implicite-
ment tabli par le parallle qu'on vient de lire, et bien
plus intressant pour la thologie chrtienne : c'est que
l'vangile, en se sparant tour tour de ces diverses ten-
dances antrieures, ne se rapproche jamais pour cela des
tendances opposes qui leur faisaient concurrence. Ce qui
le distingue de l'une ne le rend pas plus ressemblant
l'autre. On ne peut pas dire qu'il se tourne vers le saddu-
cisme, parce qu'il ne fait pas cause commune avec le
pharisasme. Il n'est pas d'autant plus voisin de l'esprit
lalmudique, qu'il est plus loign de l'esprit alexandrin.
270 LIVRE II.
Aucune nuance du judasme ne lui tait homogne
;
des
lments spcifiques et nouveaux le sparaient radicale-
ment de tous les systmes et de toutes les coles, et ce
que ces dernires pouvaient possder de vrai et de bon
,
pour l'avoir hrit par tradition
,
l'Evangile dut toujours
le sanctifier, le spiritualiser, l'lever une sphre sup-
rieure, et rien ne prouve mieux son originalit que l'im-
puissance o s'est trouv le judasme de suivre une impul-
sion qui n'aurait pu manquer de l'entraner, si elle ne lui
avait pas t foncirement trangre.
LIVRE m.
L'GLISE APOSTOLIQUE.
#
CHAPITRE PREMIER.
LE MATRE ET LES DISCIPLES.
Deux qualits
,
en apparence opposes, distinguent ren-
seignement et la doctrine de Jsus. C'est d'abord une
clart
,
une simplicit inimitable, qui la rend propre p*
ntrer dans toutes les intelligences qui ne se raidissent pas
contre elle de propos dlibr , et prendre racine dans
tous les curs qui ne sont pas absolument dnus de sen-
sibilit. C'est ensuite une incomparable profondeur,
une
ricbesse inpuisable, qui satisfait tous les besoins de l'me
humaine, et qui offre une nourriture toujours nouvelle

la spculation la plus leve et la plus hardie. Nous ne
faisons que proclamer un fait mille fois constat
,
en disant
que la raison de l'homme n'a dcouvert aucune vrit re-
ligieuse ou morale qui n'ait t explicitement ou implici-
tement comprise dans cet enseignement, et que le cur
n'a form aucune aspiration lgitime laquelle l'vangile
n'ait pas rpondu d'avance. L'humanit, lance avec effort
dans la voie d'un progrs auquel toutes ses facults ont
particip, a-t-elle pu dpasser la pense de Jsus-Christ,
a-t-elle pu l'tendre, la perfectionner? a-t-elle pu franchir
les limites qu'il a plu Dieu de mettre ses rvlations ?
a-t-elle pu trouver remplir un seul devoir qui ne ft pas
encore prescrit? a-t-elle seulement atteint, entrevoit-elle
mme la possibilit d'atteindre la hauteur o son Sau-
veur prtend l'lever? Non, elle ne Fa pas fait. Elle est
toujours en arrire de sa lche , elle en est toujours
I.
^^
274
,
LIVRE III.
tudier les paroles du Matre , et ce qui est plus triste en-
core
,
elle en est toujours se tromper sur leur sens.
Ce fait incontestable est aux yeux du penseur chrtien
la preuve la plus solide, la plus irrfragable de l'origine
divine de l'enseignement de Jsus-Christ. Car si, avec un
si puissant secours, l'humanit est reste au-dessous de
sa tche , il lui faut bien reconnatre que ce n'est pas elle-
mme qui a pu se donner la loi qui la rgit. Mais ce mme
fait expliquera encore pourquoi l'intelligence humaine a
toujours eu tant de peine s'emparer de ce trsor de v-
rit, tomb de la main d'un Dieu bienfaisant, pour le sa-
lut de ses cratures. Tous ont pu essayer de s'en appro-
prier leur part; chacun a pu
y
parvenir, selon les disposi-
tions qu'il
-y
apportait, selon les moyens qu'il employait
pour russir. L'ducation par laquelle chacun avait pass,
les expriences intrieures ou extrieures qu'il avait faites,
la facilit avec laquelle il recevait les impressions nou-
velles, la raideur des habitudes , la force des prjugs, la
prpondrance d'une facult de l'me sur les autres, le
penchant la rflexion , l'nergie de la conscience morale,
l'ascendant d'un cur sensible,, tous ces nombreux l-
ments qui concourent modifier l'infini rindividuaht
et le caractre des hommes, tout cela, disons-nous, a d
les conduire comprendre diffremment la pense et le
fait de l'Evangile, l'approfondir divers degrs, en
tre impressionns , saisis
,
pntrs de mille manires
diffrentes^ sans qu'un seul peut-tre ait t complte-
ment en dehors du cercle de la vrit thorique et pra-
tique, mais trs-certainement aussi sans qu'un seul ait ja-
mais t compltement exempt de toute erreur et de toute
faiblesse. Nous disons erreur et faiblesse, car le christia-
nisme n'est pas seulement une doctrine qu'il s'agirait d'-
tudier au moyen de l'intelligence et qu'on finirait peut-
LE MATRE ET LES DISCIPLES. 275
tre par comprendre el savoir par cur en profitant du
travail des gnrations antrieures
;
il est surtout un
lment de vie nouvelle
,
tant pour l'humanit prise dans
son ensemble que pour chaque homme individuellement,
qui doit recommencer son tour une course toujours mar-
que de chutes, sauf rester, pour ainsi dire, d'autant
plus dislance de l'idal qu'il s'en rapprochera davan-
tage.
Cependant nous laisserons de ct cette dernire partie
du sujet
,
quoiqu'elle soit la plus essentielle. Nous avons
crire maintenant l'histoire de la thologie chrtienne
,
dans la premire priode de son dveloppement; nous de-
vons donc nous borner de prfrence ce qui tient au tra-
vail intellectuel. Mais dans cette sphre plus restreinte
mme , les observations que nous venons de faire trouvent
leur application la plus complte. Plus la thologie, plus
le sentiment religieux et la reconnaissance du monde as-
signent Jsus-Christ une place part, et l'lvent au-
dessus de la ligne des mortels , moins on devra s'attendre
le voir atteint par des intelligences infrieures, trop
heureuses de s'clairer d'un rayon de sa lumire sans
tache. Oui, encore une fois, s'il n'avaitt qu'un docteur,
si sa mission avait t de proclamer un systme, on en
conclurait, par des syllogismes trs-naturels, qu'il a d
laisser des disciples qui, leur tour, pouvaient tre les
organes parfaits de sa plus secrte pense. Mais tel n'a pas
t son but. Jamais, dans le christianisme, l'ide ne se
spare de la vie, et jamais, dans l'histoire, la vie n'a ra-
lis l'ide. Par cette seule raison , aucun enseignement
chrtien, dans aucun sicle, chez aucun peuple, dans
aucune Eglise, n'a jamais t l'expression adquate de la
pense chrtienne, celle-ci, en sa qualit de vrit abso-
lue, tant la fois du domaine de l'intelligence, du sen-
276 LIVRE m.
timent et de raction
,
et partout le reflet de la Divinit et
de ses perfections. De mme que le but que Jsus-Christ
a propos l'humanit est infini, sans qu'il paraisse im-
possible de l'atteindre, de mme le trsor de sagesse qu'il
a offert la mditation des penseurs est inpuisable
, sans
tre inaccessible. L'exprience prouve qu'on
y
trouve d*au-
tant plus qu'on
y
cherche plus longtemps et plus assid-
ment; que l'horizon de la connaissance et de la vrit
s'largit mesure qu'on avance avec courage et persv-
rance dans une carrire qui paraissait d'abord courte et fa-
cile. Mais jamais
,
jamais on n'arrivera boire la dernire
goutte dans la coupe de la vrit. Ainsi , le voyageur se di-
rige avec plaisir vers la hauteur qui borde le paysage, pour
jeter du sommet un regard satisfait dans la plaine qu'il es-
pre dcouvrir de l'autre ct. Mais derrire la colline qu'il
franchit son aise , il voit tout coup se dresser des crtes
formidables, qui s'lvent vers les nues et provoquciil un
nouvel lan de sa courageuse et mle curiosit. Il ne se
laisse pas rebuter par les difficults croissantes de sa
route. L'air plus pur qu'il respire donne une trempe plus
forte son esprit. Il arrive enfin sur le sommet, aprs
avoir laiss bien au-dessous de lui les hommes et leurs
soucis, la besogne de tous les jours et ses misres : il se
croit le voisin du ciel, il tend la main vers le nouveau
monde qui doit se drouler devant son regard tonn sur
le versant oppos. Hlas ! il est plus loin que jamais de son
but; de nouvelles cimes surgissent comme par enchante-
ment sur tout son nouvel horizon, au milieu d'un ocan
de glace infranchissable. Des abmes s'ouvrent sous ses
pieds, ses yeux se troublent, et sans pouvoir poursuivre
sa tmraire ascension, il s'estime heureux de regagner
la valle et de retourner son humble devoir du lende-
main.
LE MATRE ET LES DISCIPLES. 277
Ce qui est vrai pour toutes les gnrations de chrtiens
qui se sont succd depuis dix-huit sicles
,
Test aussi pour
la premire. Sans doute, elle avait un grand avantage sur
toutes les suivantes; un avantage qu'elle savait apprcier
et dont elle se glorifiait avec un juste orgueil et avec une
humble reconnaissance. Elle avait joui de la prsence du
Seigneur. Elle avait pu contempler ses traits, se pntrer
du son de sa voix
;
elle avait t captive par sa conversa-
tion, la fois si douce et si srieuse, fascine par la sr-
nit de son front et le charme de son regard, entrane par
son loquence d'autant plus irrsistible qu'elle tait sans
fard et sans apprt. Elle avait eu l'il fix sur sa bouche
,
quand il racontait ses naves et ingnieuses paraboles
;
elle
l'avait vu oprer ses miracles bienfaisants , elle avait t
instruite par ses discours, difie par son exemple, con-
sole par sa seule prsence; elle l'avait reu sa table,
hberg sous son toit; avec lui elle avait voyag, pri,
souffert, et tout ce qui pour nous est aujourd'hui une
leon qu'on commence par apprendre pour finir parla pra-
tiquer, c'tait pour elle un souvenir qui perptuait les
plus douces jouissances d'autrefois, et la conviction nais-
sait alors de la vie. Aussi bien voyons-nous cette conviction
devenue forte, puissante, inbranlable au moment dcisif,
prte engager le combat avec le monde, si le monde
prfrait la lutte la soumission , capable et certaine de le
vaincre, malgr les armes formidables que lui fournissaient
la passion et le prjug , et l'abri de tout retour de fai-
blesse qui aurait pu paralyser ses efforts et compromettre
la cause de la vrit.
- Mais cet avantage inapprciable tait contre-balanc par
une influence trangre, qui ne lui permettait pas de pro-
duire tous ses effets naturels. Jsus avait lui-mme com-
par son action sur le monde un germe dpos en terre
,
278 LIVRE III.
et le royaume qu'il voulait fonder, Tarbre qui devait en
sortir. Ce n'est pas en un jour que le grain de snev
atteint son dveloppement parfait; ce n'est pas la premire
gnration qui pouvait s'lever tout d'un coup la hau-
teur de son Matre; hlas! aprs tant de sicles , la ntre
en est encore bien loin. Ce qui, dans la sphre que nous
allons tudier , arrte le plus le progrs , ce n'est pas l'ab-
sence des convictions, le doute, l'hsitation, la dfiance
envers soi-mme; tout cela stimule plutt l'esprit et le
pousse au travail. C'est au contraire l'existence de cer-
taines convictions antrieures qui nous cre des obstacles,
c'est l'empire des prjugs
,
l'habitude du point de vue qui
nous fait faire fausse route incessamment. Or il ne faut
pas oublier que Jsus, dans sa haute sagesse, ne suivait
pas la mthode ordinaire des hommes, qui commencent
par abattre ce qui leur parat erron , sauf voir plus tard
ce qu'ils mettront la place. Il faisait tout juste le con-
traire. Il tablissait les principes de la vrit vanglique,
sans attaquer les formules des rabbins , les coutumes con-
sacres par la Synagogue, aussi longtemps qu'elles n'allaient
pas directement contre le commandement de Dieu et ne
pervertissaient pas les consciences. 11 difiait son Eglise,
sans demander pralablement la destruction du temple. 11
avait une telle confiance dans son uvre , il tait si sr de
ses moyens et de son but, qu'il abandonnait volontiers
l'action combine des principes et du temps le soin de
faire disparatre ce qui n'tait pas marqu du sceau de l'-
ternit. Sous ce rapport, l'histoire a pleinement justifi sa
mthode et sa haute prvoyance. Si l'on veut rsumer les
destines de la thologie chrtienne, depuis ses commen-
cements jusqu' nos jours , et caractriser d'avance celles
que l'avenir lui rserve, on dira qu'elle a travers une
longue mtamorphose, dgageant de plus en plus, lente-
LE MATRE ET LES DISCIPLES. 279
ment il est vrai, mais srement, la pense vanglique de
l'alliage tranger qui s'y trouvait d'abord ml par suite
de la faiblesse de la conception humaine. Cette transfor-
mation ou puration
,
qui n'est point encore de longtemps
arrive son terme , est le commentaire vivant de cette pa-
role clbre du Seigneur : Je ne suis pas venu pour abolir,
mais pour accomplir! parole aussi sublime comme pro-
phtie^ que profonde comme rgle de l'histoire et comme
loi de la Providence, et que nous avons inscrite nous-
mme, en tte de cet ouvrage pour difier nos lecteurs sur
les principes qui nous guident dans la poursuite de notre
tche.
En nous apprtant crire la premire page de ce long
travail de l'esprit humain sur l'ide chrtienne
, seme au-
trefois comme la bonne nouvelle dans les champs de la
Palestine
,
nous sommes d'abord frapp d'un fait qui occu-
pera la plus large part de notre rcit et qui semble sortir
de l'ornire trace par les lois gnrales de l'histoire.
D'aprs ce qui vient d'tre dit, nous nous attendons voir,
dans la masse des individus qui composaient la premire
socit chrtienne , et ct de ces souvenirs heureux, de
cet attachement naf, de ces pieuses dispositions que nous
avons signales, des prjugs et des malentendus de plus
d'un genre qui , voilant d'abord les intelligences
,
ne leur
auraient permis de s'lever que graduellement vers une
conception plus pure de la vrit thorique de l'vangile.
Cette attente est justifie sans doute; mais de ce fait il ne
faut pas se hter de conclure qu'il est le seul constater
pour ces premiers temps, et qu' partir de l l'histoire
nous montre une marche uniforme et continue dans la
voie du progrs. L'histoire des sicles suivants donnerait
un dmenti clatant cette supposition gnreuse mais
toute gratuite. Il
y
a un autre fait qui nous frappe davan-
280 LIVRE III.
tage : c'est que ds les premiers pas que la science de
Fvangile fait dans le sein de la communaut naissante, elle
arrive dj chez quelques-uns de ses interprtes une hau-
teur telle que leurs successeurs seraient dignes des plus
grands loges , s'ils avaient seulement su s'y maintenir.
Nous dcouvrirons chez ces hommes privilgis
,
qui mal-
heureusement ont t en bien petit nombre, une lvation de
vues, une puissance de conception, une puret d'intuition,
une libert de jugement, une nergie de volont, enfin,
tant de qualits du cur, runies tant de dvouement,
que loin de les voir surpasss par ceux qui vinrent aprs
eux, nous avons toujours le regret de les voir si pauvre-
ment compris, si rarement imits; et qu'aujourd'hui en-
core la thologie doit s'estimer heureuse de pouvoir s'in-
spirer de leurs paroles et que la chrtient tout entire les
rvre comme des modles. Evidemment le doigt de Dieu
les avait touchs d'une manire particulire, et si^ aprs
tant d'essais , nous voulions notre tour difier un systme
de thologie vaiglique
,
plein d'une juste mfiance dans
nos propres forces , c'est eux que nous aurions nous
adresser d'abord, pour nous entourer de lumires indis-
pensables. Mais crivant une histoire^ nous ne devons n-
gliger aucune partie du vaste tableau qui va se drouler
sous nos regards
;
ct des lumires
,
nous ne pourrons
oublier les ombres; les premires n'en seront que plus
vives et plus attrayantes.
Nous ne nous tendrons pas davantage sur la marche
suivre dans notre rcit. Nous en avons dj rendu compte
dans notre introduction gnrale. L'exposition des faits sera
la pierre de touche et la dmonstration de la justesse de
notre point de vue. Une polmique quelconque et surtout
pralable contre les points de vue opposs serait beaucoup
moins efficace, beaucoup moins apte porter la conviction
LE MATRE ET LES DISCIPLES. 281
dans l'esprit de nos lecteurs. Nous n'en citerons qu'un
exemple. L'opinion commune et sculaire dans l'Eglise,
on le sait, dit que les disciples de Jsus taient rests im-
bus de prjugs et d'erreurs mme au del du jour de la
rsurrection de leur matre; mais que, par une dispensa-
tion spciale de la Providence , ils reurent miraculeuse-
ment, lors de la premire Pentecte, tous les dons ex-
traordinaires qui leur manquaient , notamment l'intelligence
parfaite de l'vangile, l'infaillibilit et le privilge d'une
inspiration particulire et continue
;
ces dons cependant
taient exclusivement rservs aux Douze qui , ds lors
,
formaient une classe de chrtiens compltement part,
avec cette seule exception que plus tard il vint se joindre
eux un treizime dans la personne de Paul. A partir de
la Pentecte et de l'vnement sur la route de Damas , non-
seulement il n'y aura plus de variations, plus de progrs,
plus de nuance chez eux et entre eux , mais il
y
aura en-
core une distance infinie, un abme, nous dirons volon-
tiers une diffrence spcifique entre eux et tous les autres
chrtiens contemporains ou postrieurs : tel est le systme
adopt par la grande majorit des thologiens. Nous ne
l'attaquerons point, ce systme. Nous exposerons les faits
tels que nous les trouvons dans les documents que ces
mmes thologiens reconnaissent comme authentiques, et
cette exposition donnera la mesure de notre jugement sur
l'opinion traditionnelle.
282 LIVRE ITI.
CHAPITRE IT.
LES GLISES DE Lk PALESTINE.
Quand Jsus quitta cette terre ^ ses disciples se comp-
taient dj par centaines*
;
quelques semaines plus tard,
il
y
en avait des milliers\ Ce fait^ gnralement nglig
dans l'histoire du dogme, est important remarquer. Il
nous fait voir lui seul que le centre de gravit, pour la
premire glise et son dveloppement spirituel, ne pouvait
gure rsider dans quelques individus. Il devait tre dans
les masses. Si les Douze occupaient, dans cette foule tou-
jours croissante, une place distingue par suite de leur
rapport particulier avec le Seigneur, leur influence devait
tre contre-balance par celle d'autres personnes qui
avaient sur eux l'avantage d'une instruction savante et r-
gulire. La communaut compta bientt dans son sein un
grand nombre de prtres^ et de pharisiens*, dont l'esprit
faonn dans un autre moule tait trop raide sans doute
pour cder facilement une impulsion sortant entirement
de la sphre de leurs ides. Rien ne nous dmontre que les
aptres, eux seuls , aient exerc sur tous ces hommes
un ascendant assez grand pour les diriger leur gr
;
rien
ne nous prouve surtout qu'ils aient eu de prime abord
des ides ou des vues plus ou moins inconnues leur en-
tourage
,
et du haut desquelles ils auraient d le dominer.
'
1 Cor. XV, 6, Il est superflu de remonter plus haut dans Thistoire et de
signaler une proportion pareille une poque antrieure (Luc VI, 13;
VIII,
2;
X, 1 etc.). Toujours est-il que d'aprs la narration de Luc nous
devons croire que les Soixante-dix et les Douze sont placs sur la mme
ligne.
-Actes il, 41; cp. v. 47; IV, 4;
XXI, 20.
'Actes VI
,
7.
*IbiiL
XV, S.
LES GLISES DE LA PALESTINE. !283
Les faits que nous aurons rapporter plus loin, prouve-
ront en partie le contraire.
L'vangile, pour les premiers disciples, n'tait poin^
une religion nouvelle oppose au judasme, c'tait l'ac-
complissement de l'ancienne
;
plus ils l'avaient attendu
avec impatience
,
plus ils l'accueillirent avec empresse-
ment. Ces pcheurs des bords du lac de Tibriade, ces
pagers rconcilis avec leur conscience, ces nombreux
malades qui devaient Jsus leur sant , ces plerins de
tous les pays qui avaient prt une oreille attentive ses
discours dans les grandes solennits de Jrusalem
,
ces fa-
milles qui l'avaient reu leur table, et qu'il avait ren-
dues heureuses par son amiti , tous ces hommes qui
avaient pleur sous sa croix et dont sa rsurrection avait
ranim les esprances , tous ceux enfin que le rcit van-
glique groupe autour de lui, les yeux fixs sur sa per-
sonne, ne lui demandaient pas tant une nouvelle doctrine,
comme on se l'imagine bien gratuitement, qu'une manifes-
tation prochaine et extraordinaire de sa puissance et de sa
gloire. Nous l'avons dj dit , ce qu'il fallait la pit des
juifs, ce n'tait point un article nouveau ajouter leur
code
,
c'tait l'apparition
,
l'avnemenl du personnage qui
devait former
,
pour ainsi dire, la clef de vote de l'difice
fond sur le Sina.
Ainsi , ds le commencement, et longtemps avant qu'il
fut question dans l'glise d'une spculation dogmatique
,
le christianisme tait moins le rsum de l'enseignement
formul par Jsus, qu'une forme nouvelle de la doctrine
concernant le Messie. Toute la Ihologie de l'glise primi-
tive
,
son dbut, se rduisait cette thse que Jsus de
Nazareth est le Christ*. Prcher l'vangile et prcher
*'''Oti outo IcTTiv XpiCTTO,
Actes IX, 22; cp. II, 36; V, 42; VHI,
4, 5, 35; XI, 20; Xllf, 32; XVH, 3; XVUI,
5, 28.
284 LIVRE III.
Christ, tait une seule et mme chose ds le commence-
ment. Cette thse, si simple
,
n'tait nouvelle qu' l'gard
de son sujet, mais point du tout dans son attribut. Les
aptres devaient annoncer l'avnement, la proximit du
royaume de Dieu' et les conditions auxquelles on
y
entre-
rait^. Or le royaume ne se concevait pas sans son roi.
C'taient donc les titres de Jsus la dignit messianique
qu'il s'agissait d'tablir^; quant cette dernire elle-
mme, elle constituait une notion depuis longtemps popu-
laire. 11 est facile de remarquer qu'au point de vue tho-
logique, auquel notre rcit doit partout revenir de prf-
rence, cette mme thse contenait deux lments, deux
ides qui pouvaient devenir et qui sont effectivement deve-
nues les germes fconds du dveloppement ultrieur de la
pense chrtienne. D'un ct, dans la notion du Messie, il
y
avait le centre et le foyer d'une esprance, plus ou moins
enthousiaste d'abord, plus ou moins domine par des
proccupations mondaines , mais destine s'lever par
degrs des conceptions plus pures et plus spirituahstes.
De l'autre ct, dans la place assigne la personne de
Jsus, il
y
avait le principe de la foi, d'un attachement
confiant et filial, plus ou moins subordonn d'abord ces
mmes proccupations, mais destin s'en dgager de
plus en plus, pour s'difier sur la base du sentiment, et
devenir la force motrice de la vie tout entire.
La tche des aptres consistait donc primitivement
faire natre ces deux lments ou principes , ou plutt, le
premier existant dj dans une sphre trs-tendue , le
vivifier, le prciser, lui donner une direction dter-
mine et exclusive, par l'adjonction du second. Les con-
'
Matth. X
,
7
;
XXVIII , 19
;
Luc X
,
9.
*
Luc XXIV, 4-7
;
Actes 11,38;
III, 19; V, 31.

' Actes I, 21 s.; II, 36; IV, 10; Y, 30;
IX, 20;
X, 37,
42
; XIII
,
23
;
Rom. 1
,
4
;
1 Cor. XV, 3 ss.
LES GLISES DE LA PALESTINE. 285
viciions thoriques et expectatives dj formes devaient
s'asseoir sur la base inbranlable des faits* et des pro-
phties-^
,
et l'attente se changeait en certitude immdiate
par l'accomplissement prliminaire et partiel qu'elle avait
reu et qui la lgitimait pour l'avenir. Il rsulte de la na-
ture mme des choses que cette tche n'tait pas trop
difficile; si l'on pouvait en douter, le succs tout fait co-
lossal des premires prdications apostoliques le prouve-
rait lui seul. Jamais, dans le cours de son ministre,
Jsus n'avait obtenu des rsultats aussi surprenants, ou,
pour dire plus vrai, jamais il n'avait ainsi procd pour
calculer le nombre de ses disciples. Il se contentait de d-
poser le germe de la vrit, le germe rgnrateur^ dans
les mes de ceux qui l'coutaient
;
il n'avait point hte d'en-
registrer l'effet que ses discours produisaient. Il ne savait
que trop bien combien d'ides disparates et imparfaites
naissaient sur ses pas ct d'autres ides plus conformes
ses vues et ses volonts. Il tait loin de fermer les yeux
sur la diversit du produit obtenu
,
par une seule et mme
semence, dans des terrains diffremment prpars. On
verra les aptres, dans le commencement, se rendre
compte des progrs du royaume de Dieu par un procd
tout di.ffrent. Aprs un premier discours de Pierre% on
baptise des milliers de convertis
,
on les reoit au nombre
des membres de l'Eglise, au mme titre qu'on en est soi-
mme. Et que disait donc ce discours? Il commenait par
expliquer un phnomne psychologique nouveau et in-
connu la foule tonne, en faisant comprendre celle-ci,
par un passage prophtique
,
que ce phnomne est l'un
des signes caractristiques de l'approche de la fin. Il pro-
1
Actes II, 32;
III, 15; V, 32; X, 39; 1 Jean I, 1.

^ Actes II, 29, 35;
III, 22; Vin, 85; X, 43; XIII, 33; XVIII , 28; XXVIII, 23 etc.

^^
Actes
II, ii ss.
k
286 LIVRE III.
clamait ensuite que Jsus de Nazareth, crucifi par les
juifs, est le Messie promis; il le prouvait au moyen de sa
rsurrection, dont la ralit tait atteste par des tmoins
oculaires, et dont la ncessit rsultait du tmoignage de
l'criture. Gomme consquence pratique de cette con-
viction de fait, il prchait l'amendement et le baptme.
On doit donc supposer que les trois mille personnes qui
demandrent le baptme ce jour-l , et toutes celles qui
bientt aprs suivirent leur exemple
,
avaient accept les
faits que nous venons de reproduire , mais nous n'avons
aucun moyen de savoir quelles notions religieuses elles
y
appliquaient; ou plutt nous pouvons affirmer, sans
crainte de nous tromper, que ces notions taient bien
varies et dpendaient, non d'une instruction chrtienne
que les baptiss n'avaient pas reue , mais de l'ducation
judaque par laquelle ils avaient pass rellement de ma-
nire ou d'autre. Nous sommes bien loin, encore une fois,
de marchander les chiffres; au contraire, nous en pro-
fitons pour tablir que le point de dpart de la thologie
,
chez la grande majorit ou mme la totalit des premiers
chrtiens, tait le judasme, sauf une seule thse
,
plutt
historique que Ihologique dans le principe , mais qui de-
vait elle seule changer la face de la religion et de la tho-
logie et du monde lui-mme.
Non
,
la tche des aptres
,
telle qu'ils la comprenaient,
n'tait point difficile d'abord. L'opinion pubhque venait
au devant d'eux
;
on tait heureux d'entendre comme un
fait certain ce que l'on caressait depuis longtemps comme
une esprance
'
. L'tat des esprits et des tendances dans une
sphre plus leve de la socit palestinienne ne leur crait
point d'obstacles. Nous avons fait remarquer ailleurs qu'
'Actes H,
47;
V,
13; cp. ci-dessus liv. I, chap. X.
h
LES GLISES DE LA PALESTINE.
287
celte poque les ides du pharisasme dominaient sans par-
tage, si non dans la rgion politique, du moins dans les
coles et dans la vie pratique. Mais , nous l'avons dj dit
,
c'est prcisment avec le pharisasme que la prdication
apostolique se rencontrait sur le terrain de l'histoire, de
la loi et des esprances. Lorsque les juifs firent condamner
Jsus comme un homme politiquement dangereux, les sad-
ducens seuls taient sincres dans leur accusation. Chez
les pharisiens c'tait une affectation hypocrite dicte par
la rancune. Des motifs tout diffrents les avaient engags
faire cause commune avec leurs adversaires , et parmi ces
motifs , le dpit de voir Jsus innocent du crime qu'on lui
imputait, n'tait peut-tre pas le dernier. Aprs sa mort,
c'taient encore les sadducens qui perscutaient ses dis-
ciples et ses adhrents de jour en jour plus nombreux
,
prcisment'parce que cette vogue croissante de l'vangile
leur semblait menacer le repos public et devoir amener
une crise politique, un conflit des nationalits qu'ils vou-
laient viter tout prix*. Les pharisiens, ennemis secrets
de l'ordre des choses tabli, favorisaient tout mouvement
qui promettait de le changer. Us voyaient dans les chr-
tiens les soutiens dvous d'une esprance qui seule pouvait
donner la nation la force de secouer son joug, et voil
pourquoi , au sein du Sanhdrin
,
nous les voyons s'riger
en patrons d'une secte attaque par le parti oppose Ils
pouvaient encore envisager le christianisme lui-mme
comme la religion de l'avenir, dans le sens de leurs prin-
cipes. Aussi les voyons-nous s'y affilier en grand nombre ^
Ces rapports favorables subsistrent aussi longtemps que
la prdication chrtienne ne
vint pas heurter en face la
'
Actes IV,
1;
V, 17.

'^
Actes V,
34; XXIII, 6 ss.
=5
Actes VI,
7;
XV, 5.
288 LIVRE III.
Synagogue, et rompre violemment avec ses principes les
plus sacrs. Jusque-l les chrtiens pouvaient passer pour
tre, et furent rellement, un parti juif* (on aurait bien
tort de dire une hrsie^), et ce parti tait plus rapproch
du pharisasme que de toute autre tendance contempo-
raine
,
tant sous le rapport de ses ides thologiques
'%
qu'eu gard ses principes pratiques, sa morale et son
attachement la loi*.
Nous avons signal le nombre rapidement croissant des
premiers chrtiens comme un fait digne de remarque pour
celui qui veut comprendre et apprcier le dveloppement
des ides religieuses au sein de l'glise naissante. Toici
un autre fait du mme genre qui ne doit pas non plus tre
perdu de vue, et que nous tenons d'autant plus relever
que la tradition lgendaire des sicles suivants l'a compl-
tement dnatur. Les aptres ne commencrent pas leurs
travaux sur une trop grande chelle. Ils avaient bien le
regard fix sur un avenir riche de rsultats grands et bril-
lants, mais ces rsultats ils les attendaient plutt avec une
confiance passive qu'ils ne songeaient les amener par des
efforts directs et personnels. Plus leurs esprances por-
taient sur une ralisation prochaine, moins leur propre
nergie semblait engage dans le travail prliminaire. Ils
restrent Jrusalem, abandonnant pour toujours leur
besogne d'autrefois, et s'unissant dsormais plus troite-
ment entre eux et avec tous ceux qui partageaient leurs
convictions. Ils formrent bientt une vritable commu-
naut, non point dans le sens d'une organisation spara-
liste, mais par la direction particulire de leurs penses,
de leurs vux, de toute leur vie. Ils se nourrissaient des
'Aipsai,
Actes XXIV, 5;
XXVlli, 22.

^^ctes V, 17;
XV,
5;
XXVI, 5.
=5
Actes XXIII
,
6 ss.
*
Actes XXI, 20.
LES GLISES DE LA PALESTINE.
289
souvenirs que leur avait laisss le commerce avec leur
matre, trop tt et trop cruellement interrompu, et ces
souvenirs, incessamment rafrachis et vivifis, gagnaient
en force par la rptition et profitaient un cercle de
croyants de plus en plus tendu. La prire et la table
communes fortifiaient une union si puissamment cimen-
te par les liens les plus sacrs*, et le sentiment de fra-
ternit
,
loin de s'affaiblir par l'influence du nombre
,
allait jusqu' s'exprimer dans des rapports sociaux que
l'enthousiasme religieux peut prconiser
2,
mais que la
prudence ne recommande pas et que l'exprience eut
bientt condamns ^ Ces vertus humbles et modestes, la
pratique exemplaire de tous les devoirs sur lesquels l'at-
tention publique pouvait se porter de prfrence, et par
la suite la possession de ce don bienfaisant qui avait d'a-
bord glorifi Jsus aux yeux de la foule, tout cela conci-
liait ces Galilens la faveur du grand nombre* et formait
autour d'eux un cercle sur lequel ils exeraient de plus en
plus cette puissance d'attraction qui leur avait t pro-
mise et dont ils taient les derniers s'approprier le m-
rite. Dans cette Eglise primitive, circonscrite dans des
limites si troites tout gard, sommeillaient encore
,
comme dans un enfant nouveau-n, non-seulement les
diverses ides et tendances qui pouvaient un jour la faire
dvier de sa route, mais aussi la conscience de sa haute
destination et le sentiment de cette force qui devait vaincre
le monde, non par la patience et l'esprance seules, mais
par l'action et le progrs.
Aux faits matriels que nous venons de relever, il s'en
rattache un autre d'une porte plus directement tholo-
'
Actes I,
14; 11, 42.

^ Actes II, 43 ss.
;
IV, 32 ss.

' Gall. II, 10;
1 Cor. XVl; 2 Cor. VllI, IX.
^
*Acles II, 43, 47; III, 11; IV, 21;
V, 12 ss. etc.
I,
9
290 LIVRE III.
gique, mais qui, vrai dire, n'en est que le corollaire. Il
n'tait pas venu l'esprit de celte communaut primitive
qu'elle et se mettre avec la Synagogue dans un rapport
diffrent de celui de la gnralit des isralites. Les dis-
ciples de Jsus pouvaient et devaient avoir quelque chose
de plus que la masse de leurs coreligionnaires, une foi
plus concrte, une esprance plus prcise et plus assure
;
mais ils ne se doutaient pas que , sans prjudice pour leur
salut, ils pussent avoir quelque chose de moins qu'eux;
que les formes consacres pour le culte, les jenes, les
sacrifices, la circoncision, pussent cesser mme avant le
retour du Seigneur.
Jsus s'tait prononc sur ce point avec une haute sa-
gesse et une extrme rserve. Il n'tait pas all branler
les convictions et changer la situation des. choses par des
dclarations tranchantes ou par des procds violents. Il
prfrait mettre, ct des anciennes institutions, les
ides gnratrices et vitales des institutions nouvelles,
en laissant au t^mps le soin de faire clore le germe, et
de familiariser les hommes avec ce qui devait leur pa-
ratre choquant et trange premire vue. Son mot favori :
Que celui qui a des oreilles pour entendre coute! conte-
nait un prcieux avertissement sur ce que ses instructions
renfermaient de plus intime et de plus lev pour ceux qui
sauraient le dcouvrir. Nous verrons plus loin que cet
avertissement fut compris par plusieurs de ses auditeurs.
Mais ce ne fut pas le cas de tous. Le grand nombre n'y
fit pas attention, et quand Jsus fut mort, la plupart de
ceux qui continurent croire et esprer en lui , res-
trent ce qu'ils avaient t toujours, des juifs pieux et
soumis toutes les traditions de la Synagogue. Rien n'tait
plus loign de leur esprit que la pense de sortir de cette
nire. Leur matre ne le leur avait pas ordonn, et,
LES GLISES DE LA PALESTINE. 291
s'il Fet fait, ils se seraient peut-tre plutt spars de
lui que d'elle. La libert qu'il leur avait prpare n'tait
pas prcisment celle qu'ils avaient voulue, et ce qu'il
avait dit de la dmolition de l'ancien temple et de l'difica-
tion d'un temple nouveau, avait t beaucoup mieux compris
par le pressentiment souponneux de ses ennemis
,
que
par l'adhsion moins intelligente de ses disciples.
Ainsi, tout en s'difiant les uns les autres dans leurs
runions particulires, o la prire, le chant, la lecture
des saintes Ecritures, la communication rciproque de
leurs souvenirs et le repas fraternel ne cessaient d'affer-
mir les liens qui les unissaient, ils continuaient assister
aux exercices religieux des juifs, tant au temple que dans
les assembles hebdomadaires. Ils se soumettaient avec
une scrupuleuse exactitude toutes les prescriptions l-
gales concernant les viandes dfendues \ Ils observaient
les jenes prescrits par la loi ou par l'usage traditionnel,
et s'en imposaient d'autres volontairement, selon la
pieuse pratique de leur peuple '^ Ils faisaient leurs prires
rgulirement aux heures usites , soit chez eux , soit dans
le lieu saint qui runissait alors la foule des fidles Isra-
lites ^ Ils s'assujettissaient des vux d'abstinences et de
sacrifices , dans des occasions majeures o la crainte et le
danger provoquaient une plus fervente effusion de leur
reconnaissance*. Ils clbraient les jours fris et les
ftes nationales
,
parce qu^ils ne cessaient de se regarder
comme les membres de la grande famille pour l'union
religieuse de laquelle ces solennits avaient t institues
^.
Enfin, par la mme raison, ils faisaient circoncire leurs
enfants, ce qui, dfaut d'autres tmoignages, est lev
1
Actes X, l-i.

^Chap. X, 30; XIII,
2, 3.

'Chap. II,
46; III,
1;
V,
42; X, 9.

''Chap. XVm, 18; XXI, 23.

Actes II,
1; XVIII,
21;
XX, 6, 16; Rom. XIV,
5;
Col. II,
16; Gai. IV, 10.
292
LIVRE III.
au-dessus du moindre doute, et par l'exemple donn par
Paul mme*, et par la pratique gnrale de ses adver-
saires^ que nous apprendrons connatre plus lard. En
un mot, ils taient pieux selon la loi^, isralites zls, at-
tachs la loi et croyant Christ*. Ils s'honoraient du
nom de juifs^ et le refusaient ceux qui n'imitaient pas
la rigidit de leur vie lgale^. Ils restaient les douze trihus
par excellence', revendiquant ainsi pour eux tous les pri-
vilges et toutes les bndictions qui se rattachaient ce
nom , leqiiel finit par devenir le nom idal et symbolique
de l'Eglise^, de mme que l'arche sainte, sauve miracu-
leusement de l'incendie du premier temple, en resta le
palladium^.
Au dbut, les membres de l'glise de Jrusalem, et
ceux des autres communauts vangliques qui ne tar-
drent pas se former en Palestine , taient donc natu-
rellement placs au point de vue du judasme. Rien ne
devait leur tre plus tranger que l'ide qu'il pourrait
y
avoir dans leuc socit d'autres personnes que des juifs
^^.
On doit mme penser qu'ils professaient cet gard des
principes plus rigides que les autres juifs n'en suivaient
pour l'admission des Grecs aux runions de prires dans
la Synagogue. Du moins nous allons voir que, dans le
principe, les hommes non circoncis, que leur pit con-
duisait en grand nombre aux assembles du Sabbat, n'-
taient point invits se joindre celles des chrtiens, ou
^
Actes XVI, 3.

^Actes XV, 5; Gai. V, 2; Phil. III, 2.

^EasfJs
y.at^c Tov v6[j.ov
, Actes XXII, 12; XXI, 24.

^'louoatoi TrTrtGTSUxoTs
J^viXwTai Tou vojxou, Actes XXI, 20. Christum deum sub legis observatione
credehant. Sulpic. Sever, II, 31.

Actes X,
28; cp. XXI, 39; XXII, 3.

Apoc. II, 9;
III, 9.
'AwSsxa cpuXat,
Jacq. 1,1. *Apoc. VU,
5 ss.; XII,
1;
XXI, 12.

''Apoc. XI, 19; cp. 2 Mach. II.
^''Les phrases insres dans les premiers discours de Pierre, Actes II, 36
;
m
,
25 s. , doivent incontestablement tre expliques dans le sens des faits
que nous allons relever.
LES GLISES DE LA PALESTINE. 293
rencontraient mme des difficults quand ils se prsentaient
de leur propre mouvement'. Ce qui est racont sur l'-
vanglisation de la Samarie% est propre nous faire en-
core mieux connatre les vues de ceux qui dirigeaient alors
l'uvre chrtienne. Les samaritains, bien que circoncis
,
taient des juifs schismatiques , dont les sentiments hos-
tiles envers les orthodoxes
,
qui les leur rendaient avec
usure , sont connus surtout par diffrentes scnes de la
vie de Jsus ^ Le rcit des Actes parat insinuer que les
aptres furent trs-tonns d'apprendre que les samari-
tains embrassaient la foi, et qu'ils demandrent Dieu
une manifestation extraordinaire pour se convaincre qu'il
acceptait ces nouveaux convertis au mme titre que les
autres disciples. Quant aux paens, les choses n'allrent
pas si vite. Tout le monde connat la narration dtaille
de la conversion du centurion Cornlius
^
et ce qui
y
est
dit trs-explicitement sur les scrupules de Pierre et la
ncessit d'une rvlation particulire pour les lever.
L'impression premire des chrtiens, assistant la scne,
fut celle d'un profond tonnement^. La nouvelle en fut
accueillie Jrusalem avec dfaveur; les aptres eux-
mmes paraissent n'avoir pas compris d'abord la dmarche
de leur collgue^
;
on jugeait qu'il s'tait compromis rien
qu'en conversant familirement avec des hommes non
circoncis, et ce n'est qu'aprs d'amples explications qu'on
se rendit l'vidence des faits.
Ce fait est d'ailleurs racont comme le premier de son
genre. Nanmoins on pourrait tre tent de croire qu'il a
eu des prcdents. Du moins l'histoire de la conversion de
*
Le diacre Nicolas, Actes VI, 5, a t videmment un proslyte de la jus-
tice, c'est--dire circoncis, autrement tout le rcit de Luc n'est qu'un tissu de
contradictions.
*
Actes VIII
, 5
, 14.
*
Luc IX
,
52
;
Jean IV, 9
;
VIII
,
48
;
cp. Matth. X
,
5.
~ *
Actes X.

^'El^TTi-rav,
v. 15.

^
A'.s/coivovto,
chap. XI, 2.
294 LIVRE III.
l'officier thiopien par le diacre Philippe* pourrait bien
autoriser cette opinion. 11 est vrai que Luc ne dit pas que
6 personnage n'a pas t juif; mais s'il l'a t, on ne voit
pas pourquoi il fallait une intervention aussi directe et
aussi singulirement miraculeuse du Saint-Esprit dans ce
cas particulier, ni pourquoi l'histoire attache tant d'int-
rt des dtails qui ont d se reproduire trs-frquem-
ment. Le plerinage de Jrusalem et la lecture d'un pro-
phte ne dcident pas premptoirement la question
;
ce-
pendant nous n'insistons pas, faute de preuves suffisantes.
Quoi qu'il en soit de ce dernier fait, il reste bien con-
stat que la circoncision a t regarde dans le commence-
ment comme une condition indispensable de la participa-
tion aux esprances messianiques , mme au point de vue
chrtien. Nous verrons ailleurs que si une partie des
membres de rghse, et notamment les aptres, modifirent
plus tard leurs ides ce sujet, la masse des fidles ne
suivit pas cette impulsion , mais resta toujours attache
ses premires convictions. Ce respect pour la lettre de la
loi mosaque est l'un des caractres distinctifs de l'esprit
des glises de la Palestine. Il peut nous apparatre au-
jourd'hui comme une faiblesse, comme un manque d'in-
telligence; il a t jug ainsi ds l'abord par ceux qui
s'taient levs au-dessus de ces conceptions troites.
Mais nous nous garderons bien d'en conclure que cette
imperfection de la thorie ait d exercer une influence
pernicieuse sur l'enseignement moral ou sur la pratique,
dans les Eglises qui l'avaient garde comme l'expression
de la vrit. Au contraire, il faut se hter de reconnatre
que la morale dans cette sphre a t aussi svre dans ses
principes que dans son application. Mais elle avait une
*
Actes VIII
,
26 ss.
LES GLISES DE LA PALESTINE. 295
base purement lgale. Elle se fondait sur ce mme com-
mandement de Dieu qui avait t formul au pied du Sina
et conserv par la lettre et la tradition, et suivant lequel
les rites du culte taient placs sur la mme ligne que
tous les autres devoirs. Elle tait assez pure, ssez leve,
pour affirmer tous les hommes qu'ils ont besoin de
repentance et d'amendement, et qu'aucun d'entre eux
n'est juste*; mais elle le disait dans les mme termes
dont s'tait dj servi Jean-Baptiste, et Christ apparaissait
ici moins comme un lgislateur nouveau, venu pour
changer le rapport mme entre l'homme et le devoir, que
comme le garant de la justice ternelle
,
plac en vidence
pour aiguillonner la paresse du 'pcheur et pour ranimer
son courage. Ajoutons encore, ce qui d'ailleurs est la
consquence naturelle des remarques prcdentes, que
cette morale avait une tendance bien prononce vers
l'asctisme le plus rigoureux et qu'elle avait saisi avec em-
pressement, en les expliquant au pied de la lettre, cer-
tains principes, formuls par Jsus, qui semblaient favo-
riser cette tendance. Les ides prcdemment rpandues
dans la socit juive
,
par l'influence de l'essnisme, trou-
vrent ainsi un nouvel aliment, en se liant avec les esp-
rances messianiques. Nous rappellerons d'abord le mpris
des richesses, l'gard desquelles les craintes du Seigneur
se traduisirent en des assertions trs-positives. Se rencon-
trant d'un ct avec un vif sentiment de fraternit et de
dvouement pour les membres de la communaut, de
l'autre, avec la croyance la fin prochaine du monde,
cette disposition se manifesta par ces actes la fois gn-
reux et imprudents auxquels nous avons dj fait allusion
plus haut, par cette espce de communaut des biens,
^
Actes H, 38; III, 19 etc.
^9G LIVRE m.
dont le but prochain se trouva finalement manqu, mais
dont les motifs ne sont pas moins honorables. De plus
,
on commena bientt exalter la saintet du clibat, ten-
dance dont les symptmes se dessinent dans l'enseigne-
ment moraldu christianisme primitif avec des nuances
trs-varies, depuis les conseils de Jsus et de Paul*,
motivs par des considrations de prudence et de dvoue-
ment, jusqu'aux thories gnostiques^, bases sur les prin-
cipes du dualisme. Ainsi, nous voyons des chrtiens re-
commander la virginit^ et s'imposer la continence mme
dans le mariage*. L'abstinence du vin et de la viande
parat aussi avoir eu une valeur asctique^.
Les murs des chrtiens renchrissaient donc encore,
comme on voit, sur la rigidit des prceptes pharisaques,
ou plutt c'tait le pharisasme mme, transport dans
l'glise, mais dans ce qu'il avait d'honnte et de sincre,
sans son hypocrisie, sans son mauvais orgueil, et tel qu'il
pouvait s'allier avec la pratique des vertus essentiellement
chrtiennes. Le tableau que nous venons de tracer, pour-
rait s'enrichir encore de quelques traits plus expressifs et
se charger de quelques ombres plus fortes , s'il nous tait
permis d'accepter avec une entire confiance le portrait
qu'un auteur du second sicle^ nous donne de l'aptre
Jacques, l'illustre chef de l'Eglise de Jrusalem, dont le
nom servait de drapeau celte conception primitive et
particulire du christianisme, deux sicles encore aprs
la ruine du temple, et dont l'exemple, idalis peut-tre
par la postrit
,
montre au moins ce que celle-ci estimait
tre la vertu d'un vrai disciple de Jsus-Christ. Ce
'Matth. XIX, 12; 1 Cor. VII. M Tim. IV, 3.

''Actes XXI, 9? 1 Cor.
Vn, 37. *1
Cor. VII,
4. 5
;
Apoc. XIV, 4.

^Rom. XIV, 2, 21
;
1 Tim.
V, 23.
*Hgsippe, cit par Eusbe, Hist. eccL, II, 23.
LES GLISES DE LA DISPERSION. 297
Jacques, dit Hgsippe, a t gnralement surnomme le
Juste
f
pour le distinguer de ses nombreux homonymes.
Il fut saint depuis sa naissance. Il ne but jamais de vin ni
d'autres boissons spiritueuses et ne mangea jamais de
viande. Il ne se coupa jamais les cheveux, ne se servit ja-
mais d'huile pour sa toilette et ne prit jamais un bain.
Ses habits n'taient jamais faits d'toffes de laine , mais
toujours de toile de lin; aussi avait-il, lui seul, laper-
mission d'entrer dans le temple. L il avait coutume de
prier genoux pour les pchs du peuple; la peau de ses
genoux en devint calleuse comme celle d'un chameau.
C'est pour cette extrme justice qu'il fut appel le Juste
etc. Si les traits de ce portrait ne ressemblent pas l'o-
riginal
,
c'est que le peintre aura pch par exagration
;
mais il n'a pas fait assurment une pure tude de fantai-
sie. Sans doute, pour savoir quoi nous en tenir ce
sujet, il vaudra mieux consulter l'image aux couleurs plus
pures que l'aptre nous a trace lui-mme dans son plre.
Mais si les contours de l'autre ne reprsentent pas exacte-
ment un personnage historique dtermin^ cela ne prouve
pas qu'ils soient totalement trangers la physionomie
gnrale du temps.
CHAPITRE III.
LES GLISES DE LA DISPERSION.
Le christianisme,
tel que nous venons de le voir se for-
muler comme croyance religieuse et s'exprimer dans la
vie pratique des disciples, portait certainement dans son
sein cet lment rgnrateur qui devait tt ou tard chan-
ger la face du monde; mais cet lment tait envelopp et
298 LIVRE III.
comprim dans les formes surannes du judasme qui de-
vaient Fempcher d'agir hors de la sphre de ce dernier
;
il tait neutralis par l'attitude passivement expectative
qu'avaient prise les hommes chargs de le faire valoir.
On peut donc hien dire que ce christianisme n'tait
point l'expression adquate de la pense de Jsus. Pour le
prouver, nous n'avons pas mme besoin d'en appeler, soit
l'enseignement du Seigneur lui-mme, soit celui de
ses disciples qui sont devenus de prfrence les guides de
notre thologie
;
nous pouvons nous en rapporter pure-
ment et simplement notre propre conscience religieuse.
Aussi ne serons-nous pas surpris de constater dans l'his-
toire de l'glise apostolique mme , et une poque trs-
ancienne, un progrs, une crise, nous aurions presque
dit une rvolution dans la marche des ides chrtiennes,
un dveloppement dans l'intelligence de ce qui constitue
l'essence de l'Evangile, et par suite un changement no-
table dans les rapports de l'glise et de la Synagogue.
Mais^ si nois en croyons les souvenirs de ce premier
ge, tels qu'ils nous ont t conservs par les seuls docu-
ments authentiques qui soient aujourd'hui notre dispo-
sition, le mrite et la gloire de ce progrs n'appartiennent
pas aux disciples galilens. C'est pour des juifs trangers,
hellnistes*, que l'histoire revendique l'honneur de l'ini-
tiative, soit que l'un ou l'autre d'entre eux ait t audi-
teur immdiat de Jsus, soit qu'ils aient puis leurs con-
victions une source drive, mais comparativement trs-
limpide. Dans ce dernier cas, ils doivent avoir eu pour
matre quelque chrtien dont l'histoire n'a pas daign
nous conserver le nom
;
car nous le chercherions tort au
nombre de ceux dont les ides taient encore se former
<
Actes VI, 8; \1, 20.
LES GLISES DE LA DISPERSION. 299
lentement et laborieusement au moment o le coryphe
de la nouvelle cole avait dj pay de sa vie une croyance
plus conforme la pense intime de Jsus, et plus pleine
d'avenir que celle qui restait encore dans les ornires du
judasme.
Quoi qu'il en soit, ce furent des juifs hellnistes qui,
les premiers , surent saisir de prfrence ce qu'il
y
avait
d'essentiellement nouveau dans l'Evangile, tandis que les
juifs hbreux, ceux-l surtout qui taient davantage faon-
ns par l'enseignement pharisaque, s'taient borns
l'accorder de leur mieux avec les ides reues tradition-
nellement. A la tte de ces hellnistes , l'histoire met
Etienne, rcemment lu diacre de l'glise de Jrusalem,
mais sur le compte duquel nous n'apprenons absolument
rien qui puisse nous rvler la marche de son ducation
chrtienne. Il prchait Jrusalem, dans les synagogues
o l'idiome grec servait l'dification des fidles*. Sa pr-
dication soulevait, pour la premire fois, l'animosit des
juifs, tandis que celle des aptres parat avoir t toujours
coute jusque-l avec faveur. Elle se distinguait donc de
cette dernire; elle avait une autre porte. En effet, tan-
dis que les autres taient en honneur cause de la rigi-
dit de leur asctisme judaque, Etienne tait accus de
parler contre la religion de ses pres, contre le Heu saint
et les rites mosaques. L'accusation se formule ici, et
c'est une circonstance digne de remarque, absolument de
la mme manire qu'autrefois contre Jsus ^ Elle aura t
la fois fonde et fausse, selon l'interprtation qu'on
pouvait lui donner, comme dans la premire occasion.
Elle aura t fausse en tant qu'on lui aura suppos des
intentions violentes et rvolutionnaires, lesquelles, sans
'
Actes VI
,
Il ss.
*
Actes VI
,
U
;
Matth. XXVI
,
61
;
Marc XIV, S8.
300 LIVRE III.
(Joule, ne loi auraient pas attir les loges que lui rse*-
vait la tradition ecclsiastique*, et pour lesquelles les
membres de la communaut de Jrusalem auraient t les
derniers lui accorder une distinction honorable. Mais
elle peut, elle doit avoir t fonde dans un autre sens.
En effet, que peuvent avoir signifi les paroles qu'on lui
prte, pour lesquelles on le lapide, et qu'il ne renie pas
aprs tout? N'est-il pas facile de voir qu'il avait pntr le
sens intime de tant de paroles de Jsus , relatives la dif-
frence de la loi et de l'vangile, et surtout ce mot fameux
du nouveau temple mettre la place de l'ancien , ce mot
si peu compris par les autres disciples-? Peut-on douter
qu'il ait t convaincu de l'incompatibilit des institutions
mosaques, considres comme conditions de l'Eglise et
du royaume de Dieu, avec les ides spirituelles et libra-
trices de l'vangile? Le discours apologtique que Luc
met dans sa bouche ne vise-t-il pas faire comprendre
ses auditeurs que Dieu s'est rvl indpendamment des
formes rituelles de la loi et del Synagogue? ne met-il pas
en vidence le fait du caractre progressif de la rvlation?
n'aboutit-il pas une rpudiation directe de la forme ex-
trieure et temporaire qu'elle avait revtue sous l'empire
de la loi? Jamais auparavant, selon le tmoignage du livre
des Actes, qui cadre ici parfaitement avec la marche na-
turelle des ides , telle que nous avons d la retracer dans
le chapitre prcdent, jamais auparavant les Douze n'a-
vaient enseign pareille chose. Quand ils taient pers-
cuts, c'tait parce qu'ils prchaient la rsurrection de
Jsus et invoquaient son nom comme celui du Messie', et
non cause d'attaques ouvertes ou caches contre les tra-
ditions religieuses du peuple. Autrement leur procs au-
'
Actes YI, 5.
2
Jean II, 19,

-Actes IV, 17 s.
;
V, 40.
I
LES GLISES DE LA DISPERSION. 301
rait t bien vite fait, et certes Gamaliel, l'oracle des jjba-
risiens, qu'un singulier caprice des exgtes s'obstine
considrer presque comme un chrtien secret , et t le
dernier les arracher aux mains de leurs cruels ennemis,
les Sadducens, qui voulaient les tuer, prcisment cause
de leur attachement aux croyances et aux tendances pha-
risaques.
Il est donc dment constat qu'Etienne ne souffrit le
martyre que parce qu'il avait pubHquement proclam des
convictions antipathiques au sentiment religieux des
masses, c'est--dire antipharisaques, antilgales. C'est un
pharisien, un disciple de Gamaliel, qui prside son ex-
cution tumultuaire. Ce qu'il
y
a de plus significatif encore,
c'est que les derniers honneurs sont rendus Etienne,
non par des chrtiens circoncis, mais par des proslytes
trangers*, lesquels se sont donc trouvs ds lors Jru-
salem mme, et sans doute par l'influence des prdications
de ce premier martyr, dans des rapports directs avec l'-
vangile, si ce n'est avec la communaut. Les Douze, que
toute la ville connaissait comme les chefs du parti chr-
tien, ne sont pas mme mis en cause. S'il clate ensuite
une perscution gnrale qui enveloppe un grand nombre
d'autres membres de l'glise, c'est que la passion du
peuple, une fois excite et enivre de sang, ne s'arrte
gure une premire victime. La faveur populaire est
aussi vite perdue que facilement gagne, et des hommes
qui voyaient plus loin que d'autres pouvaient, dans leurs
cruels calculs, profiter de l'effervescence du moment pour
couper le mal dans sa racine.
La perscution qui menaait de ruiner l'uvre peine
commence, ne servit qu' l'asseoir sur une base la fois
'"AvSpe sAajbe,
Actes Vl'll , 2
;
cp. X
,
2.
302
LIVRE m.
plus large et plus solide. Les chrtiens chasss de Jru-
salem cherchrent un asile au milieu de populations
moins fanatiques et
y
trouvrent bientt non-seulement
plus de scurit pour eux-mmes, mais encore un champ
plus vaste dfricher, et surtout, avec la conscience plus
claire de leur mission , une confiance plus grande dans le
succs. L'vangile se rpandit rapidement dans les divers
cantons de la Palestine et mme au del des limites de
cette province , sans la participation active et immdiate
des aptres
;
mais ces derniers suivaient le mouvement
d'un regard attentif et l'accompagnaient de leurs bn-
dictions*. Nous avons vu plus haut comment, dj dans
le cercle troit de l'glise primitive, plus d'un individu,
tranger la famille juive par son origine et sa nationa-
lit religieuse, se trouva mis en contact avec les nouvelles
ides et demanda recevoir le baptme
;
mais nous avons
constat aussi que ce n'est qu'en hsitant, et en quelque
sorte contre-cur, que les chefs de l'glise-mre avan-
crent dans cette direction. C'tait comme en cdant une
puissance suprieure, par laquelle ils se sentaient entra-
ns malgr eux sans en comprendre la tendance
,
qu'ils
avaient pu, nous ne dirons pas s'engager dans cette voie
toute nouvelle pour eux , mais faire dans l'occasion quel-
ques exceptions individuelles ce qu'ils avaient regard
jusque-l comme la rgle naturelle de leur mission. Mais
ces scrupules qui, de l'aveu de l'histoire, n'avaient pu
tre vaincus chez les Douze que par des rvlations nou-
velles et spciales, par des visions et des miracles, ils
n'existaient mme pas dans l'esprit de ceux qui , sous-
traits par leur naissance et leur ducation l'action plus
immdiate et plus puissante de l'exclusivisme pharisaque^
Uctes VIII,
4, 14, 25; IX, 32.
LES GLISES DE LA DISPERSION. 303
avaient appris connatre et saisir l'vangile prcis-
ment au point de vue de ce qu'il conjtenait d'essentielle-
ment nouveau , de sa tendance universaliste et humani-
taire. La perscution avait conduit un certain nombre de
chrtiens en Phnicie, dans l'le de Chypre et jusqu' An-
lioche , la brillante capitale de la civilisation grco-asia-
tique, et tandis que quelques-uns d'entre eux continuaient
se renfermer timidement dans la sphre modeste et
troite de la Synagogue
^
d'autres prchrent courageuse-
ment le Seigneur Jsus aux Grecs, c'est--dire aux paens.
Ils s'adressrent sans doute d'abord plus particulirement
cette classe nombreuse des populations urbaines qui
avait rompu avec la mythologie d'un autre ge et le culte
des dieux de l'Olympe, et cherchaient une meilleure nour-
riture pour leurs besoins spirituels, soit dans un disme
philosophique, soit dans les pieux exercices de la Syna-
gogue. La main du Seigneur tait avec eux , nous est-il
dit, et un grand nombre de personnes se convertirent
Christ. Une simple combinaison chronologique, fonde
sur les indications prcises de notre source, nous conduit
placer ce fait avant la conversion du centurion de Csa-
re, et en tout cas il est indpendant de celle-ci. Ce sont
donc quelques obscurs Cypriotes et Cyrnens, amis de
l'illustre martyr, auxquels revient l'honneur et la gloire
d'avoir t les premiers briser la barrire qui refoulait
encore la parole de Dieu dans la sphre de la nationalit
Isralite. A eux, sans doute, il n'avait pas fallu des vi-
sions
,
des extases, des voix clestes
,
pour leur faire com-
prendre les avertissements ritrs et positifs du Seigneur;
heureux eux-mmes d'avoir trouv le chemin du salut,
ils voulaient faire partager leur bonheur beaucoup
'
Actes XI
,
lu sSi
304- LIVRE ni.
d'aulres et ne croyaient pas en jouir plus srement en r-
trcissant le cercle des lus. L'effet de cette gnreuse
initiative fut prodigieux. Non-seulement il se forma rapi-
dement des communauts chrtiennes dans des contres
loignes de la mtropole et auxquelles les aptres n'a-
vaient gure eu le temps de songer, mais le succs enhar-
dit les missionnaires improviss; avec l'horizon gogra-
phique s'agrandit aussi pour eux l'horizon religieux; ce
qui s'tait fait d'abord occasionnellement, instinctivement,
se fit bientt de propos dlibr et avec mthode; des
missions rgulires furent organises
*
et la vritable ac-
tivit apostolique commena prdominer sur l'attente
patiente de ce qu'il plairait Dieu de faire par lui seul.
Sans doute la prdication ne perdait pas de vue les juifs;
c'est eux d'abord^ qu'elle s'adressait partout son d-
but; mais elle ne se refusait nulle part aux paens qu'elle
l'encontrait dj dans la Synagogue mme, et qu'elle trou-
vait gnralement mieux disposs son gard. C'est mme
dans cet lment que les nouvelles glises eurent bientt
ce que nous pourrions appeler leur centre de gravit, et
c'est l aussi ce qui nous explique l'antipathie croissante
du judasme contre une uvre qu'il avait vue nagure d'un
moins mauvais il.
En recevant ainsi les paens non circoncis comme
membres de la communaut vanglique, on se conten-
tait de leur profession de foi en la personne de Jsus-
Christ^ On ne songeait nullement leur imposer d'autres
conditions encore. L'lment religieux prvalait si bien
'
Actes XIII
,
i
;
XIV, 27.
^
^
louoai'w TcpwTOv
, Actes XIII,
5
, 14
;
XIV,
1 etc.
;
cp. Rom. I, 16.

'Actes VIII, 37. Ce verset est supprim dans les
ditions critiques modernes , mais il rsume merveille le point de vue que
nous signalons ici, et ne dnature certainement pas le rcit dans lequel il se
trouve compris, bien qu'il soit trs-probablement tranger au texte authen-
tique.
LES GLISES DE LA DISPERSION. 305
sur toute autre considration, que la diffrence des na-
tionalits, des habitudes rituelles, des traditions sociales,
s'effaait sous l'ascendant du nouveau principe d'unit. A
la vrit, nous ne savons pas trop exactement comment
la vie sociale se formait dans les premiers temps entre les
deux catgories de membres, au sein de chaque commu-
naut
;
mais la seule notice, trs-significative au point de
vue des murs religieuses de l'poque
,
que l'on s'habi-
tuait prendre les repas en commun*^ suffit pour nous
faire voir que les difficults de la situation n'taient rien
moins qu'insurmontables.
Cet tat des choses ayant t connu Jrusalem
,
y
causa sans doute quelque surprise, et l'on se hta d'en-
voyer Antioche un homme de confiance, pour voir ce
qui s'y passait. Barnabas , choisi pour cette mission , tait
l'un des membres les plus distingus et les plus dvous
de l'glise de Jrusalem. Il
y
jouissait de la considration
gnrale comme prdicateur et comme bienfaiteur de la
communaut^; comme lvite et comme Cypriote il devait
avoir la confiance et de ceux qui taient plus attachs aux
traditions nationales et de ceux qui avaient suivi le mou-
vement d'expansion. Il se rendit en Syrie pour tudier ce
mouvement sur les lieux
%
et bientt, loin de s'en etrayer^
il le seconda de toutes ses forces , s'arrta Antioche pour
organiser et rgulariser cette uvre pleine d'avenir , et se
hta d'y associer un ami rest jusque-l l'cart , et dont
la coopration la fois nergique et intelh'gente lui fit
bientt prendre des dimensions extraordinaires. Tout le
monde sait que nous voulons parler de Paul, cet ardent
pharisien de Tarse , nagure miraculeusement converti
Christ et destin occuper une si large place dans l'his-
GaL II, 12.

-Actes IV, 36 s.

^^ Actes XI, 22 ss.
I.
20
306 LIVRE III.
toire que nous crivons. Les rsultats de leurs travaux
communs furent tels, que le peuple d'Aniioche, et plus
particulirement l'lment d'origine latine, commena
s'en proccuper et parvint distinguer pour la premire
fois la scission opre dans le sein de la Synagogue. Le
nom de Christiani^ donn ici la nouvelle secte dsor-
mais spare visiblement de celle dont elle tait issue,
constate lui seul le changement qui avait d s'oprer
dans le rapport des disciples et des juifs. L'glise en ou-
vrant sa porte des hommes non circoncis , avait d souf-
frir que celle de la Synagogue se fermt pour ceux-l
mmes de ses membres qui avaient appartenu cette der-
nire.
CHAPITRE IV.
LA CONTROVERSE.
Cependant Jrusalem , aux portes mmes du temple
,
on n'entendait point rompre avec le pass. On avait con-
senti exceptionnellement, et non sans une certaine rpu-
gnance
,
sanctionner ce que Pierre avait fait Csare
;
mais la masse des croyants n'avait point chang pour cela
de conviction relativement au caractre obligatoire de la
loi. Il
y
avait l des myriades d'hommes appartenant
l'glise ,^tous attachs la religion de leurs pres selon
les formes traditionnelles , et nourrissant contre les incir-
concis une antipathie profonde
,
qui tait pour eux un ar-
ticle de foi tout aussi sacr que les autres. Aucun principe
contraire ce point de vue ne leur avait t prsent leur
*
Actes XI, 26. La forme de ce nom (qui dans l'origine a d tre un so-
briquet populaire) est videmment latine et non grecque.
LA CONTROVERSE. 307
entre dans la communaut chrtienne, et , depuis , aucune
prdication franchement universahste n'y avait troubl
leur conscience cel gard. Il
y
a plus : leurs yeux la
certitude de Faccomplissement des esprances qu'ils nour-
rissaient et qui
^
au fond, faisaient la substance de leur re-
ligion actuelle^ reposait essentiellement sur la puret l-
gale et de leur vie individuelle et de la socit particulire
laquelle ils s'taient rallis. Ils se glorifiaient d'tre les
lus de Christ , mais ils se glorifiaient aussi d'tre circon-
cis. Cette dernire gloire tait mme d'une date plus an-
cienne et d'autant plus sacre. Ils ne concevaient pas la
possibilit de l'autre sans celle-ci. Le moindre relche-
ment de la discipline lvitique tait
,
pour le chrtien
isralite, une apostasie*. A cet gard, tous les rites con-
sacrs parla tradition de la synagogue avaient la mme va-
leur. Les chefs prchaient d'exemple, et aussi loin que s'
tendait leur influence on devait observer, jusque dans les
relations sociales les plus ordinaires^, les rserves pres-
crites la pit orthodoxe. Du reste, la question des rap-
ports existant entre la loi et l'vangile n'avait jamais t ni
pose ni rsolue au point de vue purement thorique
,
par
la simple raison que, dans cette sphre, elle n'avait pas
t amene par les besoins pratiques, et la solution qu'-
lienne avait os lui donner fut aussitt efface par son
sang.
Nous concevons ds lors que les vnements de la Syrie
devaient exciter un haut degr l'attention des chrtiens
de Jrusalem et provoquer immdiatement de leur part
des protestations. Si l'on avait raison , disaient-ils , de m-
connatre ainsi les rgles fondamentales de la foi sacre
d'Isral , tout en revendiquant les titres et prrogatives des
'Actes XXI, 21.

-Gai. Il, 12 S3.
308 LIVRE m.
disciples de Jsus, le Sanhdrin aurait eu raison aussi de
crucifier le faux prophte \ Les paens ne devenaient pas
chrtiens en refusant de se faire circoncire, et les chr-
tiens, qui les acceptaient malgr cela comme frres, ces-
saient d'tre juifs, c'est--dire hritiers des promesses
faites leurs pres et devenues le premier gage du salut.
Il fallait solennellement rompre avec une pareille tendance
ou tcher d'en ramener les partisans d'autres ides. On
essaya de ce dernier moyen. Des chrtiens de la Jude
vinrent Antioche et cherchrent
y
faire prvaloir le
principe du caractre obligatoire de la loi^. Leurs prten-
tions furent repousses par les directeurs de l'glise hell-
nistique. Ceux-ci avaient dfendre leurs principes, qu'ils
savaient conformes l'essence de l'Evangile, et ils n'en-
tendaient pas laisser dtruire leur uvre. Gomme c'tait
des deux cts une affaire de conscience et de conviction
,
le dbat a du tre chaud et anim. Ceux de Jrusalem au-
ront trouv Antioche des partisans plus ou moins nom-
breux
;
les cheTs du parli novateur avaient pour eux , en
tout cas, les proslytes du paganisme. Jusqu' ce moment
et sous la direction intelligente d'hommes aussi clairs que
dvous, une heureuse harmonie avait rgn entre les di-
vers lments de la communaut. Voil que la paix de la
socit et des consciences tait tout coup trouble par une
prdication nouvelle. Aux incirconcis on disait : Vous avez
tort de vous croire chrtiens
,
lus de Christ. Aux circoncis
on disait : Vous compromettez vos esprances en frayant
avec les infidles. Les juifs , nous le concevons sans peine,
pouvaient se laisser aisment gagner par de pareilles insi-
nuations. Ce n'tait pas certes l'indiffrence
religieuse,
l'impatience du joug lgal
,
qui les avait conduits aux pieds
'
Conip. Gai. Il, 17.

Actes XV, 1.
LA CONTROVERSE. 309
du Sauveur crucifi
;
un appel leurs souvenirs d'cole
devait trouver de l'cho dans leurs curs et
y
faire natre
un combat plein d'anxit entre les anciennes et les nou-
velles croyances , dont la divergence ne les avait pas encore
frapps. Mais les paens aussi pouvaient s'effrayer. Ils s'-
taient convertis dans l'espoir de participer au salut promis
,
et l'on venait leur dire qu'ils en manquaient le chemin;
on le leur disait au nom de ce qui pouvait se prsenter
leur esprit comme l'autorit suprme de l'glise. La cha-
leureuse apologie de leurs chefs arrtait sans doute la d-
fection
,
mais elle provoquait aussi des rpliques passion-
nes et personnelles. La discussion pouvait branler ceux
qui n'avaient pas encore fait assez de progrs pour appr-
cier par eux-mmes , et d'aprs des expriences intimes, la
porte des arguments formuls de part et d'autre.
Dans cet tat des choses , c'est un bon signe qu'au lieu
de se sparer violemment selon les tendances du moment,
les chrtiens d'Antioche aient eu l'ide de faire un dernier
effort pour conserver ou rtablir l'union , en s'adressant
ceux qui avaient t chrtiens bien longtemps avant eux.
Ils dsiraient savoir ce que pensaient de cette affaire les
aptres de Jrusalem. Les uns
y
voyaient navement le
moyen le plus simple de sortir d'embarras , les autres peut-
tre mme un moyen lgal. L'opinion publique demandait
la paix pour la communaut et la tranquillit pour les con-
sciences. Elle reconnut dans Paul et dans ses amis, qui
taient cette poque leurs principaux prdicateurs, les
hommes les plus capables d'assurer l'une et l'autre, et
elle les dsigna pour travailler ce but. Paul, de son ct,
reconnaissait que ce but pouvait et devait tre atteint par
une dmarche faite Jrusalem
;
il sentait et il savait qu'il
tait l'homme pour mener la chose bonne fin. C'tait
l'intrt de l'glise , c'tait le sien propre qu'il
y
allt, ou
310 LIVRE III.
plutt c'tait un seul et mme intrt, celui de la vrit
laquelle il s'tait dvou. Ses rsolutions se rencontraient
heureusement avec le vu public. Mais il faut bien se gar-
der de croire qu'il ait pu avoir l'ide d'aller dans la m-
tropole pour
y
faire dcider , comme par un tribunal su-
prieur et en dernire instance, s'il lui serait permis,
lui, de continuer recevoir des paens non circoncis comme
membres lgitimes de l'glise de Christ. L'ide d'une hi-
rarchie humaine , institue dans cette glise pour rgler la
foi des uns par les autres , tait positivement trangre
son esprit. Mais plus il est vrai que telle ne pouvait pas
tre son intention, plus il est vident aussi qu'il ne crai-
gnait pas d'tre contredit par les chefs de l'glise mre.
Autrement il se serait bien gard de rendre
,
par son voyage
mme, la rupture plus clatante et le mal incurable. Il
nourrissait, au contraire, l'espoir qu'une confrence per-
sonnelle avec les aptres aplanirait les difficults, ferait
taire les passions et claircirait les doutes. Convaincu de
la lgitimit de "ses propres vues, il devait penser que les
disciples immdiats et intimes de Jsus ne se trouveraient
point en opposition avec lui dans une question aussi capi-
tale, et que , s'ils n'avaient rien fait jusque-l pour encou-
rager directement la tendance qu'il dsirait faire prvaloir,
c'tait moins la volont que l'occasion qui leur avait man-
qu. Cependant cet espoir n'tait pas encore une certitude.
On ne connaissait pas de dclaration positive des aptres,
qui aurait permis de prjuger ds prsent leur dcision
;
les personnes venues rcemment de Jrusalem parlaient
et agissaient comme si elles avaient t sres de ne pas
tre dsavoues. 11 fallait donc claircir la question; il fal-
lait mettre les aptres en demeure de s'expliquer catgo-
riquement. L'vnement prouva que Paul ne s'tait pas
tromp dans son espoir que ses collgues ne le renieraient
r
LA CONTROVERSE. 311
pas; mais il prouva aussi que l'incertitude, dont il voulait
se dbarrasser tout prix, avait un fondement rel, et
que, s'il n'avait pas tent cette dmarche, un vritable p-
ril aurait pu, la longue , surgir de ce ct-l. Longtemps
aprs il parle encore de celte incertitude, et raconte, dans
une de ses ptres*, comment une apprhension secrte
l'agitait au moment du voyage. 11 ne veut pas dire que, les
Douze se dclarant contre lui, toute son uvre aurait t
ruine et aurait d, pour ainsi dire, tre renie par son
auteur
;
mais si les choses restaient dans l'tat o les avait
mises l'intervention des Pharisiens Antioche, ou si l'op-
position de ces derniers tait soutenue par les chefs de
l'glise de Jrusalem , il tait craindre que les glises
de la dispersion ne fussent compltement bouleverses par
un schisme dsormais invitable et que la peine que Paul
s'tait donne, de fonder une glise vritablement univer-
selle, ne ft perdue , c'est--dire qu'elle n'aboutt crer
deux glises rivales. C'tait l une ventualit nullement
imaginaire.
Paul alla donc Jrusalem avec quelques-uns de ses
amis particuHers pour avoir une entrevue avec les hommes
qui exeraient cette poque une influence personnelle
plus marque sur la communaut chrtienne de cette ville,
et que l'opinion publique dsignait comme les colonnes
de l'glise. Dans sa pense , ce devait tre une entrevue
intime^ Il ne pouvait pas lui venir l'esprit de plaider sa
cause devant une grande assemble populaire , laquelle se
serait ncessairement gre comme juge comptent et lgi-
time dans une pareille matire. Nous savons bien que beau-
coup de lecteurs superficiels de l'histoire apostolique se
plaisent parler d'une runion solennelle, d'une espce de
*
Gai. II, 2.

^Kat' Si'av,
Gai. II, 2.
312 LIVRE III.
concile dmocratique
,
qui aurait t tenu cette occasion
et devant lequel les aptres auraient prononc tour tour
des discours savamment calculs pour amener un vote con-
forme leurs principes. Nous avons prouv ajlleurs* que
ce sont l des choses absolument impossibles et mme di-
rectement contraires aux rcils des tmoins qu'on invoque
pour les affirmer. Nous n'entrerons pas ici dans la discus-
sion critique des faits. Nous nous bornerons ce qui tient
de plus prs l'histoire de la thologie. L'entrevue eut
lieu; mais elle n'eut pas lieu comme Paul l'avait dsir,
comme il s'y tait attendu. Il ne put s'entendre avec les
personnages principaux sans que d'autres s'en mlassent.
Cela ne doit pas nous tonner. L'arrive des Antiochiens
fut immdiatement connue dans le monde chrtien de J-
rusalem
,
d'autant plus qu'ils n'taient pas venus pour re-
partir le lendemain. Beaucoup de personnes leur firent ac-
cueil; ils furent l'objet de la curiosit publique, et cette
curiosit tait tant soit peu souponneuse et mme hostile
de la part des plus orthodoxes. Quand Paul et Barnabas
parlaient du succs de leurs travaux , il se trouvait des gens
qui , imbus des principes rigides du pharisasme
,
remon-
traient contre la rception des incirconcis ^ On piait ces
novateurs trangers, on les suivait, on les obsdait. Les
entretiens successifs et ritrs qu'ils pouvaient avoir avec
les aptres taient incessamment gns et troubls par
l'immixtion d'autres visiteurs , de la prsence desquels ils
se seraient fort bien passs. Paul peint merveille cette si-
tuation et d'un seul trait de plume \ Les aptres
,
dit-il
,
taient facilement amens partager mes vues
;
j'avais avec
moi Tite, grec et paen de naissance, non circoncis
;
eh
bien ! on n'exigea pas qu'il se soumt la circoncision.
*
Nouvelle Revue. Dcembre 1858
;
janvier 1859.
*
Actes XV, 4, 5.

'Gai. II, 4ss.
LA CONTROVERSE. 313
Mais il
y
avait l des faux frres qui s'introduisirent de
leur chef insidieusement, sans tre appels nos conf-
rences. C'est cause de ces intrus que le dbat fut chaud
et prolong. ls vinrent pier notre libert que nous avons
en Christ, afin de nous asservir leur lgalisme. Qu'on
veuille bien remarquer ce mot si pittoresque de notre au-
teur : Ils vinrent pier Ils venaient voir ce qui se pas-
sait entre les aptres et les trangers; la chose leur tait
suspecte
;
il se tramait peut-tre quelque nouveaut
;
il fal-
lait tre sur ses gardes
,
prvenir une rsolution compro-
mettante. Evidemment on se dfiait de ce Pierre qui autre-
fois dj s'tait engag dans une fausse voie. Le dbat fut
chaud, car, de la part des intrus, c'taient des exigences
premptoires, des injonctions faites d'un ton d'autorit
;
ils
rclamaient l'obissance pure et simple et ils savaient que
Pierre tait homme se laisser intimider par la violence
de l'esprit de parti
*.
Le dbat fut prolong , car Paul insi-
nue qu'il dut rsister longtemps et nergiquement
;
il se
vante de n'avoir pas cd un instant , ce qui prouve que la
lutte n'tait pas circonscrite dans un instant non plus et
qu'elle ne se bornait pas une objection modestement faite
et commodment rfute. Oui , l'vnement prouve que
Paul avait eu raison de se rendre sur les lieux, car un
Pierre , un Jacques , abandonns des influences de ce
genre, auraient pu laisser pricliter la chose publique dans
une conjoncture dont ils n'apprciaient pas encore toute la
porte. L'esprit de Dieu et de Christ
,
qui veillait sur son
Eglise, se servit cette fois de la bouche du disciple le plus
jeune pour vivifier dans ses ans des souvenirs et des
principes qu'ils n'avaient pas encore su dvelopper eux-
mmes. Les aptres que Paul esprait avoir pour lui et
'
Gai. Il, 12.
314 LIVRE III.
qu'il tenait nommer ses amis, n'taient pas tout fait
libres dans leurs mouvements. Quelque pntrs que nous
les supposions de l'esprit vanglique, pouvaient-ils exer-
cer un grand ascendant sur des masses accoutumes ds
leur enfance se laisser diriger par les gens de loi , les
hommes de la forme et de la tradition? Mais ces derniers
taient plus qu'eux au fait des questions de thologie, et la
nave simplicit de leur foi tait bientt dpasse et en-
chane par la rigoureuse logique des coltres. Toutefois
la puissante parole de Paul , exerce merveille tenir
tte aux ergoteurs de la synagogue , entrana enfin ceux
dont le jugement tait clair et par d'heureux souvenirs
et par la droiture du cur.
Jusqu'ici ce que nous avons eu dire sur cette premire
controverse, engage Antioche et porte Jrusalem
pour
y
tre vide de manire ou d'autre, a d produire
sur nos lecteurs l'impression que ce n'tait pas, vrai
dire, une controverse thologique, mais une question
sociale , une question de fait. A Antioche et ailleurs on
disait aux paens : Vous n'avez pas besoin de vous faire
circoncire pour participer aux bienfaits de la nouvelle
alliance. On le disait frquemment, rgulirement, volon-
tiers^ tandis qu' Jrusalem on l'avait dit une fois et trs
contre-cur. Sans doute, derrire le fait il
y
avait les prin-
cipes. On
y
devait arriver immanquablement
;
mais cela
ne prouve pas que partout et toujours, et dans l'esprit de
tout le monde, une question de fait se traduise imm-
diatement en une question de thorie. Les rcits histori-
ques que nous possdons sur ce qui se passa Jrusalem
justifient pleinement l'impression que nous venons de
constater. A Antioche, la communaut des Christiani se
composait en grande partie d'hommes non circoncis
;

Jrusalem, tout le monde tait circoncis. Voil les faits.
LA CONTROVERSE.
315
Dans quels rapports devait-on se mettre les uns avec Jes
autres? Voil la question, et, pour le moment, toute la
question. Nous allons voir qu'elle pouvait tre rsolue
sans qu'on remontt ce que nous appelons aujourd'hui,
aprs Paul lui-mme, les principes, et que notamment il
n'tait pas le moins du monde encore question de procla-
mer la dchance de la loi. Celui qui, Jrusalem , aurait
pos cette question , ne ft-ce que dubitativement ,
aurait
soulev un cri gnral d'indignation et se serait attir l'ac-
cusation d'apostasie*. Si Paul avait pu songer faire pro-
clamer des principes pareils, il aurait pu s'pargner la fa-
tigue du voyage. Mais , encore une fois , il ne s'agissait pas
de formuler une thorie concernant la loi, mais tout sim-
plement de savoir si les chrtiens circoncis regarderaient
comme frres les croyants non circoncis, ou si ces der-
niers, pour tre reconnus membres de l'gUse, seraient
obligs de se soumettre la circoncision.
Paul , dans son rcit , est tellement pntr du souvenir
qu' Jrusalem il ne s'tait agi que de ce fait, et que ce fait
ne crait gure de difficults pour les uns, tandis qu'il
tait la pierre d'achoppement pour les autres, qu' vrai
dire la majeure partie de sa relation se rapporte non la
question elle-mme, mais la personne de Tite, son com-
pagnon de voyage, lequel tait l'expression vivante de ce
fait sur lequel on avait s'entendre. J'allai Jrusa-
lem
,
et pas mme Tite ne
fut forc
de se
faire
circoncire!
Pas mme celui qu'ils avaient sous la main, qu'ils auraient
pu forcer ou du moins expulser sur-le-champ! A plus
forte raison , les aptres n'ont-ils pas song en demander
davantage ceux qui taient cent lieues de distance ! On
le voit, on le sent, la discussion entre Paul et les aptres
Uctes XXI, 21.
316 LIVRE III.
ne peut pas avoir rencontr beaucoup de difficults. On
s'entendit tout de suite sur le
fait.
Le grec Tite, disciple
et collaborateur de Paul , dvou de cur et d'me la
cause du Seigneur, qui avait visiblement bni ses travaux
,
on ne pouvait refuser de le recevoir comme frre. On en
avait fait de mme pour le centurion de Gsare. Mais
cause des
faux frres , de ces intrus qui s'introduisirent pour
pier notre libert, il
y
eut une discussion anime et dplo-
rable qui rvlait la profonde antipathie de certaines gens
contre tout ce qui n'appartenait pas leur sphre res-
treinte. Cependant les aptres , ceux qui passaient pour tre
quelque chose (c'est toujours Paul qui parle), eux ne m'im-
posrent rien de plus. Je pouvais dsormais tre rassur,
dit-il
;
la circoncision ne fut point impose aux paens
comme condition additionnelle au baptme
,
au contraire
,
il fut expressment convenu que j'agirais comme par le
pass. Ainsi voil les aptres positivement spars des
faux frres. Ces derniers n'auront point cd; nous les
verrons persister dans leurs ides et les traduire en actes
de nature dchirer l'glise. Mais ceux du moins que le
respect public devait couter de prfrence taient heu-
reusement d'accord sur la possibilit de rester unis sans
exclure personne.
Il nous importe de connatre les raisons que Paul a pu
faire valoir l'appui de sa demande et les motifs qui
dcidrent les aptres entrer dans ses vues, recon-
natre son uvre et l'accompagner de leurs vux pour
l'avenir. Nos sources sont trs-explicites ce sujet : si la
question s'tait prsente comme une question de fait , la
preuve^ en tout cas, tait une preuve de fait aussi, une
preuve historique, matrielle, et non une preuve tholo-
gique. Paul ne fait pas ses collgues une leon de tho-
logie, il leur raconte simplement ses travaux et ses suc-
LA CONTROVERSE. 317
ces*; il les difie par le rcit de toutes les choses extraor-
dinaires qui s'taient passes dans ces derniers temps dans
diverses provinces