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Qu'est-ce qu'un texte sacr ?

Confrence donne le mercredi 22 septembre 2004


par Odon Vallet
Professeur dHistoire des Religions la Sorbonne

PREMIRE PARTIE : LE SENS DES MOTS
ans ! te"tes sacrs !# il $ a deu" mots %ue nous allons &oir successi&ement ' ! te"te ! et ! sacr !(
! )e"te ! &ient du latin ! te"tus ! %ui# lorigine &eut dire ! le tissu !# ! la trame ! et# par
mtap*ore# ! lenc*a+nement du rcit ! %ui est comme une trame( ! )e"tus ! a donc donn en fran,ais les
mots te"te# tissu# toile# te"tile dans le sens matriel# mais aussi des mots comme prte"te# conte"te et
m-me lad.ectif ! subtil ! /ce %ui est sous le te"te0# cest11dire des sens intellectuels(
2e te"te a donc un contenant et un contenu# une mati3re et une pense( 4l est tr3s remar%uable de
&oir %ue# dans les langues indiennes# et notamment le sanscrit# on retrou&e la m-me correspondance entre
la mati3re et la pense# entre la substance et lintellect(
La Bible de Genve, tte de Bouddha et le Coran
Par e"emple# &ous a&e5 le mot ! sutra !# %ui &eut dire# au sens premier# cordon# fil /comme le
cordon sacr des bra*manes0# mais signifie galement ! ce %ui est mince comme un fil !# un trait# un trait
%uon tire au cra$on# mais aussi un trait de pense# un trait de gnie# un trait# une r3gle( 2es grands traits
rituels &di%ues sappellent des ! sutras !( 4ls sont comme le fil conducteur dune &ie# le fil rouge(
2e deu"i3me mot en sanscrit a$ant la fois un sens matriel et intellectuel est ! le tantra !( 2e
tantra est une c*a+ne du tissu# une continuit dans ce %ui est tiss et# donc# la descendance# %ui est une
continuit de liens# un processus continu( ! )antra ! &eut dire aussi s$st3me logi%ue# 6u&re doctrinale#
une 6u&re sou&ent sotri%ue# cest ce %ui a donn le ! tantrisme !# doctrine tant7t *indouiste# tant7t
boudd*iste se rfrant un tissu de penses# une continuit dans la rfle"ion(
8n te"te sacr est donc un matriau tra&aill(
Pour commencer# .e ferai donc une rfrence la C*ine(
9n C*ine# les premiers te"tes sacrs ont t crits sur des carapaces de tortues# mati3re solide %ui
a&ait sembl propice lcriture des plus &ieu" idogrammes c*inois# il $ a en&iron :; si3cles( <u
Proc*e1Orient# le matriau tra&aill sur le%uel sera crit le te"te sacr est la peau de mouton# et donc le
parc*emin# %ui &ient de la &ille de Pergame( =a peut -tre aussi le roseau de pap$rus %ui# ultrieurement# a
donn le papier( Ce ! pap$rus ! est un terme de &ieille langue g$ptienne %ui signifie ! ro$al !# car le
pap$rus tait un monopole ro$al en >g$pte( Cest e"actement l%ui&alent du latin ! regis !# do? le
prnom(
Papyrus
9n 4nde# ce te"te sacr est sou&ent crit sur une feuille de palmier# notamment le canon
boudd*i%ue# ce %uon appelle le )ripita@a# ! la triple corbeille !# ainsi nomm simplement parce %ue les
te"tes taient en feuilles de palmier entreposs dans une grande corbeille( 9n Asopotamie# ce sont les
tablettes dargile( ans le Proc*e1Orient# ce sont parfois des !ostra@ons !# cest11dire des tessons de
poterie(
Tripitaka
Vous &o$e5 ici le premier probl3me du te"te# sacr ou pas sacr dailleurs# %ui est celui de sa
conser&ation(
Pour prendre le"emple des tablettes msopotamiennes en argile# la moindre pluie les fait fondre(
9n BC44# il $ a eu des bombes anglaises sur le muse dHra@lion en Cr3te# les tablettes dargile ont re,u
la pluie car il n$ a&ait plus de toit dans le muse# et ,a a t des di5aines de milliers de te"tes perdus
.amais(
9n 4nde# les feuilles de palmier sont soumises la pourriture# et le fait est %uon a gard fort peu
de te"tes tr3s anciens de l4nde(
9n &oici un e"emple ' le plus &ieu" manuscrit boudd*i%ue est un te"te nomm le !*armapada !#
les stances de la loi# te"te %ui date du 23me si3cle apr3s Dsus1C*rist(

Dharmapada
Ce te"te na pas t retrou& en 4nde# mais dans loasis de Eotan sur la Route de la Soie# entre
l4nde et la C*ine# dans une grotte(

Kotan
2
Ce te"te a&ait t crit a&ec de lencre sur de lcorce de bouleau( Aais lcorce de bouleau# cest
du bois# donc dans une grotte s3c*e# sans pluie# ,a se conser&e tr3s bien et il a pu -tre dat a&ec pas mal
de prcision(
)r3s curieusement dailleurs# ce plus &ieu" te"te boudd*i%ue# donc indien# mais en m-me temps
retrou& asse5 loin de l4nde# tait crit dans une criture smiti%ue# la ! @aros*i !# %ui est une criture
dri&e de laramen# donc du Proc*e1Orient# mais la langue tait une langue indo1europenne# la
! gand*ari !# une langue du Fand*ara# rgion et ci&ilisation dans la &alle de l4ndus du c7t de Pes*aGar(
Ce %ui &a conditionner la conser&ation dun te"te tr3s ancien &a donc -tre &idemment le matriau(
Passons maintenant au sens du mot !sacr!( 9n %uoi un te"te est1il sacr ou pas sacr H
2e mot sacr est tr3s difficile comprendre( 2e sens premier du sacr# en latin ! sacer !# cest %ui
est part# spar et# donc# le sacr soppose au profane(
Aais o? est la limite entre un te"te sacr et un te"te profane H 4l n$ a peut1-tre pas de limite simple# mais
un lent dgrad %ui fera %ue certains te"tes seront tr3s sacrs# dautres peu sacrs et dautres pas du tout
sacrs(
Prenons un e"emple dans ! 2e Iou&eau )estament !# ! 2es >&angiles ! dont nous sommes peu
pr3s tous daccord pour dire %uil sagit dun te"te sacr( ! 2es 9p+tres !( Juest1ce %uune p+tre H 8ne
lettre( Certainement# les 9p+tres de Paul sont considres comme des te"tes sacrs( Aais il $ a des tas
dp+tres dauteurs des premiers si3cles %ui ne sont pas considres comme des te"tes sacrs et#
cependant# sont peut1-tre &nrables( <lors# o? placer la barre entre le sacr et le pas sacr H

vaniles
2es C*rtiens# %ui ont t tr3s influencs par Rome# la ci&ilisation du droit romain# ont une &ision
asse5 .uridi%ue des c*oses et ont dcid %uil $ a&ait des te"tes canoni%ues( Ceu"1ci ont t dfinis peu
pr3s au 23me si3cle apr3s Dsus1C*rist( 4ls &ont former le canon des te"tes sacrs et &ont -tre distingus
des te"tes dits apocr$p*es# non aut*enti%ues# comme un certain nombre de pseudos &angiles de
Aatt*ieu# de Dac%ues# etcKAais l encore# la distinction nest pas sLre B00M(
<insi# la fin du BC3me si3cle# on a retrou& en Haute >g$pte# un &angile %uon appelle !
2>&angile de )*omas !# %ui nest pas considr comme canoni%ue par les C*rtiens# mais on $ trou&e un
certain nombre de paroles de Dsus ressemblant normment au" paroles des %uatre &angiles canoni%ues(
Peut1-tre donc $1a1t1il des 5ones de .ointures entre le canoni%ue et le pas canoni%ue(
autre part# il $ a une sorte de correspondance constante entre le sacr et le *onteu"(
ans lanatomie# la 5one sacre du corps re.oint la 5one *onteuse ' les &ert3bres sacres# le nerf *onteu"#
les ligaments utro1sacrs# le ple"us sacr# le ple"us *onteu" correspondent la fois au" 5ones de la
gnration et de le"crtion(
A-me c*ose en grec a&ec le mot ! *ieros !# %ui &eut dire sacr# et a parfois le sens de *onteu"( 2es
! *irodules ! taient les prostitues sacres(
9n arabe# m-me c*ose a&ec ! *arem ! des femmes et le ! *aram! de la religion# cest11dire
%uel%ue c*ose din&iolable(
Ceci nous fait *siter entre ce %ui est sacr ou *onteu"(
2e meilleur e"emple est ! 2e canti%ue des canti%ues ! %ui# incontestablement# est per,u par les
.uifs aussi bien %ue par les c*rtiens comme un te"te sacr( Juand il est lu dans le te"te original *breu#
cest un te"te tr3s cru# on peut m-me dire ! roti%ue !( Aais on a parfois donn des interprtations
s$mboli%ues de ce te"te damour entre un *omme et une femme# s$mbole de lamour de ieu pour son
peuple# %ui en fait un te"te sacr(
:
4l est &rai %uen 4nde il $ a le fameu" ! Eamasoutra !# le trait du dsir# %ui est lui aussi asse5
gaulois( Curieusement# le Eamasoutra nest gu3re sacr# sauf au" $eu" des Occidentau"( Pour les 4ndiens#
cest un te"te ancien# une sorte de trait de lamour# mais %ui na pas &ritablement le caract3re dun te"te
sacr# sauf pour le tantrisme(
2a %uestion de la dfinition du sacr se retrou&e aussi dans lart(
Juest1ce %ue lart sacr H 4l $ a parfois des 5ones intermdiaires( Par e"emple# peut1on dire si les
tableau" de Sal&ador ali sur le C*rist de saint Dean de 2a Croi" sont des tableau" sacrs ou non# ce nest
pas forcment &ident( Par contre# pour certaines ic7nes orientales# elles ac%ui3rent incontestablement un
caract3re sacr( 2es limites sont parfois floues ou &ariables# et nous retrou&erons cela tout au long de ce
c$cle(
Christ de !alvador Dali
Prenons l4slam o? le Coran est sacr(
Si on prend les paroles attribues au prop*3te Ao*ammed# les ! *adit*s !# une grande ma.orit des
musulmans les consid3rent comme sacres# mais des degrs di&ers et# parfois# certains *adit*s font
probl3me( Par e"emple# le colonel Ead*afi ne reconna+t pas ces *adit*s( 4l dit %ue la r&lation# cest
seulement lcriture du Coran( Ead*afi est un peu le protestant de l4slam(
e m-me# pour les c*iites# ce %ui est sacr ce sont les paroles attribues au" premiers imams#
comme <li et Hussein# le reste# a$ant t dfini par des califes *trodo"es# nest pas forcment per,u
comme sacr(
Cette notion de sacr est &idemment tr3s &ariable selon les po%ues et# parfois# on prou&e un
lger doute(
ans ! 2a Nible !# psaume B:O# on lit ' ! Heureu" %ui saisira tes nourrissons pour les bro$er sur le
roc !( Cette gentillesse sort de la bouc*e de a&id et sadresse lennemi bab$lonien# a&ec dailleurs une
erreur de c*ronologie car a&id et Nab$lone se situent des po%ues diffrentes( Cet appel au meurtre
des enfants ne nous para+t pas tr3s religieu"( 4l nemp-c*e %ue cela fait partie dun te"te tout fait sacr#
le recueil des ! Psaumes de a&id !(
<utrefois# les religieuses cat*oli%ues na&aient pas le droit de lire la Nible( 4l fallait demander la
permission des suprieures( Da&ais une tante %ui tait c*anoinesse de Saint <ugustin# la congrgation %ui
g3re le cl3bre coll3ge ! 2es Oiseau" !# et %ui na eu le droit de lire la Nible %uapr3s le Concile Vatican
44( Ctait interdit a&ant# car on pensait %uune religieuse pou&ait .ustement -tre c*o%ue par des te"tes
asse5 immorau" de la Nible( 2e sacr nest donc pas forcment tou.ours tr3s recommandable(
DEUIME PARTIE : DE L'ORAL ! L'"#RIT
9n introduction de cette deu"i3me partie# nous dirons %uil $ a des religions de loral( Cest11dire
des religions nes dans des espaces sans criture(
Prenons l<fri%ue subsa*arienne# prenons le Vaudou( 2e &audou est une religion %ui est ne
%uel%ue part au Nnin# et ensuite a t e"porte a&ec les escla&es HaPti( 2e Nnin na# dans certaines
parties du pa$s# connu lcriture %ue tr3s tardi&ement( ans le nord du pa$s# Iatitingou# lcriture est
arri&e en BC40 a&ec les premiers missionnaires c*rtiens( 4l n$ a&ait .amais eu aucune trace dcriture
aupara&ant( 4l est &ident %ue les missionnaires cat*oli%ues ne se sont pas tellement empresss de noter
les pri3res des &audous(
4
"#ti$hes %audou
9nsuite# il $ a eu les et*nologues( 9t de fait# ce %ui tait# il $ a %uel%ues dcennies encore# des
religions de loral# ne le sont plus tout fait parce %ue des et*nologues ont not les te"tes dun certain
nombre de pri3res# par e"emple les pri3res ou les te"tes des 4ndiens d<mri%ue ou les pri3res des
populations de Iou&elle1Fuine et dautres rgions o? les religions taient admises(
4l $ a donc eu des religions de loral mais# dsormais# a&ec les magntop*ones et ensuite la
transcription# ces religions de loral de&iennent des religions a&ec des supports crits# m-me si il e"iste
des religions %ui rpugnent r&ler leurs secrets( Cest ce %uon appelle les religions sotri%ues et#
m-me en prsence dcriture# elles peu&ent estimer %uelles nont pas r&ler leurs incantations ou leurs
pri3res(
Cependant# dune certaine mani3re# on peut dire %ue toutes les religions sont dabord des religions
de loral( 4l n$ aucune grande religion %ui ait t# ds le dbut# une religion de lcrit(
Ce nest pas propre au" religions( 2es grands p*ilosop*es# comme Socrate ou Confucius nont
.amais crit une seule ligne( Cest Platon# ce sont les disciples de Confucius %ui ont transcrit les paroles
du ma+tre# un peu comme lpo%ue moderne# des t*oriciens comme Saussure ou 2acan ont tr3s peu
crit# et ce sont leurs l3&es# leurs disciples %ui# a&ec des transcriptions ou des retranscriptions# ont not
les paroles du ma+tre(
4l est intressant de classer les religions et les te"tes sacrs par ordre croissant de dure de la p*ase
orale(
Commen,ons par le te"te sacr crit le plus rapidement %ui est probablement le Coran# puis%ue la
r&lation du Coran sest tendue sur &ingt et un ans peu pr3s( Contrairement la lgende# cela na pas
t une r&lation instantane# r&lation %ui &a de la nuit de cret# &ers QBB# .us%u la mort de
Ao*ammed en Q:2(
&ohammed et l'ane Gabriel
2a mise par crit dfiniti&e# sur ordre du Calife# a commenc &ers Q4Q# cest11dire seulement B4
ans apr3s la mort du prop*3te( 4l $ a&ait probablement aupara&ant %uel%ues fragments de te"tes %ui ont
ser&i llaboration du te"te dfinitif# mais %ui ont t dtruits &olontairement(
!2e Iou&eau )estament! &ient en seconde place# puis%ue la premi3re p+tre au" )*essaloniciens#
%ui est probablement le te"te le plus ancien du ! Iou&eau )estament ! date en&iron de ;B de notre 3re#
donc probablement 20 2; ans apr3s la mort de Dsus# et le dernier te"te doit -tre ! 2<pocal$pse ! de
Dean la fin du premier si3cle# &ers C;# cest11dire Q0 ans apr3s la mort de Dsus( onc ! 2e Iou&eau
)estament ! a t rdig# en gros# de une trois gnrations apr3s la mort de Dsus# alors %ue le Coran a
t rdig une gnration apr3s la mort de Ao*ammed(
;
Le (ouveau Testament
9nsuite# par ordre croissant# et a&ec beaucoup de points dinterrogation# &ient ! 2<ncien
)estament ! de la Nible(
4l $ a dnormes su.ets de contro&erse sur les conditions de son criture( 4l est probable %ue le
te"te bibli%ue# %ui nous est par&enu# pro&ient dune rcriture de fragments antrieurs %ui a commenc
&ers le ;3me si3cle a&ant Dsus1C*rist# apr3s le retour de le"il Nab$lone# partir de fragments plus
anciens# et relatant des &nements tr3s difficiles dater comme le fameu" e"ode d>g$pte(
Cette p*ase crite aurait dur peu pr3s cin% si3cles# puis%uelle sest ac*e&e &ers la fin du B3re
si3cle a&ant Dsus1C*rist# cest11dire .uste a&ant la naissance de Dsus# lun des derniers li&res tant ! 2e
li&re de la Sagesse !# %ui nest dailleurs pas reconnu par la communaut .ui&e( 4l $ aurait donc en&iron
cin% si3cles de p*ase de rdaction# cette p*ase tant elle1m-me postrieure de plusieurs si3cles# on ignore
combien au .uste# au" &nements relats(
L')n$ien Testament et le &o*se de &i$hel+)ne
)ou.ours par ordre croissant# nous continuerons a&ec le Noudd*isme(
e %uand date le Noudd*a H ;3me ou Q3me si3cle a&ant Dsus1C*rist# probablement( 4l n$ a&ait sans
doute pas dcriture en 4nde au temps du Noudd*a# du moins on nen a pas retrou&(
2e tmoignage le plus ancien de lcriture indienne# part lcriture de la &alle de l4ndus %ui
tait compl3tement perdue au temps du Noudd*a# est probablement les st3les d<s*o@a %ui sont
postrieures de deu" trois si3cles la &ie du Noudd*a(

!tles d')shoka
ans le Noudd*isme# dit ! du petit &*icule !# / Hina$ana0# ou ! doctrine des anciens !#
/)*era&ada0# la p*ase dcriture sacre aurait dbut &ers le :3me ou 23me si3cle a&ant Dsus1C*rist#
cest11dire deu" ou trois si3cles apr3s la &ie du Noudd*a( Cette p*ase dcriture aurait commenc dans
l+le de Sri 2an@a# :000 @ilom3tres de distance de lendroit o? a &cu le Noudd*a# dans le nord de
Q
l4nde( Cest un peu comme si ! 2e Iou&eau )estament ! a&ait t rdig par des moines irlandais &ers
lan 400( Aais dautres formes de Noudd*isme ont eu des critures plus tardi&es# tel le Noudd*isme
tibtain dont les critures sacres dateraient plut7t du R3me si3cle(
!ri Lanka
Vient ensuite le Soroastrisme# et a&ec galement de nombreu" points dinterrogation puis%uon ne
sait pas %uand &cu Soroastre(
2es dates proposes &arient du O3me au B03me si3cle a&ant Dsus1C*rist# et les te"tes sacrs du
Soroastrisme# les fameu" c*ants ou ! F*atta ! de lHa&esta ont t mis par crit peu pr3s dou5e %uin5e
si3cles plus tard# cest11dire entre le :3me et ;3me si3cle de notre 3re# peut1-tre m-me un peu plus tard(
4l est infiniment probable %ue le Soroastrisme a commenc par -tre une religion sotri%ue# donc il
n$ a&ait pas lieu de r&ler les te"tes sacrs# on de&ait simplement les mmoriser( Ce retard pose un
immense probl3me en *istoire des religions car il $ a beaucoup de points communs entre le Soroastrisme
et le DudaPsme tardif ' les anges# la Rsurrection# le feu sacr %ui a donn le Cierge Pascal# le Dugement
ernier# et bien dautres( On se demande donc si cest le Soroastrisme %ui a influenc le DudaPsme tardif#
ou bien si cest le DudaPsme %ui a influenc le Soroastrisme crit( De pense %ue cest plut7t le Soroastrisme
%ui a influenc le DudaPsme# mais *onn-tement# on na aucune preu&e de cet ordre(
,a*nisme
9n dernier# nous mettrons le DaPnisme# religion indienne fonde un tout petit peu a&ant le
Noudd*isme# &ers le Q3me si3cle a&ant Dsus1C*rist# et dont les critures ont t par deu" fois perdues(
Ceci est asse5 fr%uent( 2es critures du DaPnisme ont t rcrites deu" fois( 2e canon actuel date du
;3me si3cle apr3s Dsus1C*rist# ce %ui fait on5e si3cles de distance apr3s la &ie suppose du Dina( 4l est
intressant de noter %ue la rcriture des te"tes na pas t la m-me dans les diffrentes composantes du
DaPnisme# et il $ a eu des sc*ismes ns du fait %ue cette rcriture na pas t accepte unanimement(
2a p*ase orale est donc dune dure e"tr-mement &ariable# ce %ui pose# bien entendu# le probl3me
de la fidlit de la mmoire# probl3me tr3s comple"e( 9st1ce %ue des te"tes rpts oralement pendant di"
ou &ingt gnrations sont fid3les au rcit initial ou sont1ils dforms H 4l $ a eu ce propos des t*3ses
di&erses e"tr-mement d&eloppes(
Aarcel Dousse# cri&ain c*rtien# pour dfendre lintgrit de la mmoire# a dmontr %ue dans des
socits sans beaucoup dcriture ou sans beaucoup de lettrs# les gens taient *abitus mmoriser
beaucoup plus facilement %uau.ourd*ui# et donc tr3s peu tra*ir le rcit initial(
Neaucoup dautres e"g3tes pensent cependant %ue la p*ase orale a t accompagne dune
modification tr3s substantielle des rcits( Pas forcment par dfaut de mmoire# car il $ a&ait un certain
O
nombre de mo$ens mnmotec*ni%ues et de rptitions %ui permettaient de mmoriser asse5 facilement#
mais tout simplement parce %ue on a&ait des proccupations diffrentes(
<u bout de %uel%ues si3cles# on saperce&ait %ue le rcit initial ne correspondait plus la situation
actuelle et# donc# on le modifiait en cons%uence( Cest ainsi# par e"emple# %ue dans 4saPe# il $ a
probablement plusieurs 4saPe %ui se rf3rent des situations politi%ues diffrentes(
u c7t de la fidlit de la mmoire# on citera %uand m-me certains moines boudd*istes de
Nirmanie et de Sri 2an@a %ui# para+t1il# connaissaient par c6ur les B;(000 pages des te"tes sacrs du
canon boudd*i%ue du ! petit &*icule !( Cest possible# nanmoins il $ a eu des conciles dans le
Noudd*isme pour purifier les critures# ce %ui prou&e bien %ue les mmoires des diffrents moines
ntaient pas tout fait les m-mes puis%ue les te"tes a&aient# semble1t1il# t corrompus( Cest donc bien
%uil $ a&ait des infidlits de la mmoire( 9n tout cas# ce su.et est e"tr-mement discut(
TROISIME PARTIE : DE L'"#RIT ! LA DI$$USION
2e premier stade# et de loin le plus long# est le stade des copistes et des manuscrits ou des te"tes
crits la main sur un support &ariable( Ce %ui suppose# bien entendu# une diffusion restreinte dans une
socit peu lettre( Juel tait le pourcentage e"act de gens sac*ant lire et crire dans l>g$pte anti%ue ou
dans l4sraTl anti%ue# cest une %uestion tr3s discute# ce %ui est normal(
Compte tenu du faible nombre de"emplaires disponibles et de leur coLt e"orbitant# un petit
nombre de gens a&ait un acc3s direct au" critures( Juand on &oit Dsus en train de lire des te"tes de la
)ora# il sagissait %uand m-me dune possibilit offerte un petit nombre(
Ce %ui signifie %ue# durant cette longue priode o? les te"tes sacrs taient peu nombreu"# ils
a&aient normment de &aleur( Cest ainsi %ue# en B0;O apr3s Dsus1C*rist# on a &u un roi birman#
<naGrat*a# faire la guerre un prince de son pa$s pour rcuprer des critures sacres( 2a possession
dun te"te sacr tait tout fait essentielle parce %uil nen e"istait %uun nombre de"emplaires tr3s
restreint(
9t bien entendu# ce %ui dominait dans certaines religions %ui lautorisaient# ctait le catc*isme en
images( On ne peut pas comprendre la %uestion des images sans se rfrer au" &itrau" des cat*drales# %ui
taient les bandes dessines de lpo%ue# au" fres%ues indoues et tous ces mo$ens de raconter en images
des rcits# dont les te"tes taient e"tr-mement peu nombreu"# coLteu" et rser&s un petit nombre de
lettrs# en gnral des religieu" ou des moines(
Vient ensuite la p*ase de limprimerie# partir de Futenberg( 2e premier li&re imprim# &ers
B4Q0# a t ! 2a Nible ! par Futenberg( 2impression a di&is par di" le pri" de la Nible( u m-me coup#
le nombre de"emplaires# a&ec laide du papier# a t multipli par di"# puis par cent# puis par mille(

Bible de Gutenber
e ce fait# limprimerie# en multipliant les te"tes crits# a suscit la cration des coles( Juelle est
la premi3re cole primaire et obligatoire au monde H Cest lcole primaire de Fen3&e fonde par Cal&in
en B;:Q# trois si3cles et demi a&ant Dules Uerr$( 9t les coles sui&antes ont t fondes par les protestants
puritains de Pl$mout* en <mri%ue et de Noston( < partir du moment o? les li&res taient disponibles en
un grand nombre de"emplaires# il fallait %ue les enfants apprennent lire et crire pour pou&oir lire la
Nible(
Aais limpression des te"tes sacrs a pris elle1m-me un certain nombre de si3cles( Si on prend# par
e"emple# le canon boudd*i%ue# la premi3re impression in e"tenso# a&ec une &raie imprimerie et des
caract3res# en Nirmanie# date de BC4O( Cest11dire %ue# .us%uen BC4O# les Nirmans ne connaissaient les
te"tes sacrs du Noudd*isme %ue par les te"tes rdigs simplement la main par des moines(
R
2criture dun te"te sacr mrite d-tre tudie du point de &ue prcisment du t$pe dcriture
utilise %ui est# parfois# lui1m-me plus ou moins sacr( Si on prend les te"tes indiens# notamment de
lHindouisme et du Vedisme# ils taient sou&ent rdigs a&ec une criture %uon appelle la ! Nra*mi !#
criture indienne mal connue# peut1-tre dorigine proc*e1orientale ou indienne# et cette ! Nra*mi ! porte
le nom de Nra*ma parce %uon estime %ue cest une criture sacre %ui aurait t in&ente par le dieu
Nra*ma(
e m-me les te"tes du Soroastrisme ont t nots par une criture %uon appelle ! l<&esti%ue ! et
%ui note ! 2<&esta !# te"te sacr# une criture dont le nom m-me se confond a&ec le te"te sacr( Si &ous
prene5 ! 2a Nible !# l*breu carr a t lcriture %ui a not la Nible# et la %uasi totalit des te"tes en
*breu %ue nous a&ons datant de l<nti%uit sont des te"tes sacrs(
Si on prend maintenant lalp*abet russe c$rilli%ue# prcd par le glagoliti%ue( Cette criture
glagoliti%ue a&ait t cre pour noter la Nible( Ce sont donc les fameu" C$rille et At*ode %ui a&aient
pris certains caract3res grecs et certains caract3res latins pour crer une criture dont le but tait de noter
! 2a Nible !(
2e cas de larabe est asse5 comple"e( 2a naissance de lcriture arabe coPncide peu pr3s a&ec
lmergence du Coran(
2es caract3res de lcriture donnent lcriture arabe un caract3re minemment religieu" %ui
e"pli%ue le grand pri" %ue les musulmans attac*ent lcriture du Coran en arabe(
Ious conclurons cette troisi3me partie en faisant une petite remar%ue sur lapr3s Futenberg# cest1
1dire l3re de lordinateur# de l4nternet# de tous les mo$ens de communication moderne( Ious ne
pou&ons pas dire %ue cette 3re diminue le prestige des te"tes sacrs# bien au contraire( 9lle permet la
multiplication des te"tes %uon peut obtenir sur son ordinateur# et %ui permet# mieu" %ue l3re de
limprimerie de Futenberg# la conser&ation des caract3res( Ioter des caract3res de s$llabaires ou
didogrammes# s$llabaires indiens ou idogrammes c*inois# est fort compli%u a&ec une mac*ine
crire et de&ient plus simple sur cran( Iotre 3re de communication moderne est plut7t fa&orable la
conser&ation# la reproduction et la diffusion des caract3res sacrs(
QUATRIME PARTIE : DE LA DI$$USION ! LA TRADU#TION
e m-me %ue nous a&ons parl de lcriture# il faut dire un mot des langues( 2angue et criture# ce
nest pas pareil( On peut noter une m-me langue a&ec plusieurs critures( 2g$ptien anti%ue a t not
a&ec les *irogl$p*es# lcriture *irati%ue# lcriture dmoti%ue# lcriture copte# un peu dri&e du grec#
et cest une m-me langue(
4l faut donc bien distinguer langue et criture(
8ne langue sacre est pres%ue tou.ours une langue morte(
Pour la Nible# cest lHbreu(

C
Or l*breu tait langue morte d3s le 23me si3cle a&ant Dsus1C*rist( Dsus na .amais parl
l*breu mais laramen( 4l nemp-c*e %ue l*breu tait la langue de la Nible et %ui a connu ce destin
e"traordinaire et uni%ue au monde d-tre ressuscite comme langue &i&ante en BC4R a&ec la cration de
l9tat d4sraTl(
4l $ a le Sla&on# langue sla&e un peu arc*aP%ue a&ant le russe# et %ui e"prime des te"tes liturgi%ues
ort*odo"es(
!lavon
4l $ a le 2atin %ui e"prime les te"tes liturgi%ues cat*oli%ues et aussi ! 2e Iou&eau )estament ! ou
! 2a Nible ! pour les cat*oli%ues(
Latin
4l $ a le Sanscrit# langue parfaite disait Voltaire# mais surtout langue sacre %ui note des te"tes
*indouistes et aussi des te"tes du boudd*isme Aa*a$ana(
!ans$rit
4l $ a le Pali# langue indienne ancienne morte %ui note les te"tes du boudd*isme )era&ada ou
Hina$ana# doctrine des anciens# ou petit &*icule(
B0
Pali
4l $ a le Fue5e# langue sacre %ui &a e"primer la pense religieuse des te"tes sacrs des
monop*$sites t*iopiens(
Gue-e
< partir du moment o? la plupart de ces langues sacres sont des langues mortes# cela pose le
probl3me de la traduction en langue dite ! &ulgaire !(
2une des r&olutions de 2ut*er a t de traduire la Nible en allemand# cest11dire dans la langue
%ue parlaient les gens de son po%ue en Fermanie( ! 2a Nible ! de 2ut*er est considre comme le
premier grand te"te en allemand# sinon moderne# du moins classi%ue(
Bible de Luther
e la m-me fa,on# nous a&ons la traduction de la ! Eing Dames Version !# la &ersion autorise %ui
a t la Nible anglicane# dont la traduction a t faite sur lordre du roi d<ngleterre# Dac%ues 44# %ui se
disait aussi roi de Urance(
9n fran,ais# il $ a eu la traduction de la Nible par l<bb de Sac$ %ui date de BQO2(
ans l<nti%uit# il $ a un e"emple tr3s cl3bre de traduction( Cest celui de ! 2a Septante ! %ui#
partir du :3me si3cle a&ant Dsus1C*rist a not la Nible en grec et non plus en *breu( Or# il se trou&e %ue#
tr3s curieusement# %uel%ues uns des plus &ieu" e"emplaires de la Nible %ue nous possdons sont en grec
et pas en *breu(
La !eptante
4l $ a la ! Vulgate ! %ui# linitiati&e de saint Dr7me# a not la Nible en latin# et %ui est de&enue la
Nible de rfrence des cat*oli%ues(
BB
La %ulate
Puis# nous a&ons le gigantes%ue tra&ail de traduction des te"tes boudd*i%ues du sanscrit au c*inois
puis au .aponais# processus %ui a dur pres%ue &ingt si3cles(
2a fin de la traduction des te"tes ma*a$anistes en .aponais doit se situer au 203me si3cle# donc
lun des plus gigantes%ues processus de traduction de l*istoire *umaine(
9t puis# bien sLr# il $ a la %uestion de lintraduisible(
9st1ce %ue traduire cest tra*ir H Certains le pensent( Pendant tr3s longtemps# les musulmans ont
eu linterdiction de traduire le Coran et# au.ourd*ui encore# dans les mos%ues# le te"te du Coran ne peut1
-tre lu %uen arabe( e la m-me fa,on# il n$ a pas si longtemps# les te"tes du Iou&eau )estament taient
lus en latin dans les glises cat*oli%ues(
)raduire serait -tre infid3le la langue dorigine considre comme sacre(
Ce probl3me de lintraduisibilit ren&oie directement celui de linspiration(
Si un te"te sacr est dinspiration di&ine# peut1on dire %ue linspiration est traduisible H
Prenons un e"emple ' traditionnellement# pour les cat*oli%ues# la Nible a&ait t crite ! sur la
dicte de l9sprit Saint ! comme le dit lenc$cli%ue Pro&identissimus eus de BRC: du Pape 2on V444(
Le Pape L#on .///
onc# la Nible a ieu pour auteur et ! l*omme comme instrument pour crire !( Si ieu a crit en
*breu# peut1on le traduire H Ceci tait g-nant pour les cat*oli%ues %ui a&ait le te"te latin pour rfrence
et# donc# tout de suite# un enc$cli%ue dit %ue la traduction latine de la ! Vulgate ! est aut*enti%ue# ce %ui
signifie %ue les traducteurs taient aussi inspirs par l9sprit Saint(
2e Coran# lui# aurait t r&l mot pour mot par l<rc*ange Fabriel( Sil est r&l dans un mot
mot e"act# peut1on dire %ue la traduction respecte ce mot mot H Probablement pas( )raduire une langue
smiti%ue comme larabe dans une langue latine# germani%ue ou sla&e# cest sloigner forcment un peu
du te"te original(
#ON#LUSION
Si ieu parle une langue# les *ommes peu&ent1ils en a&oir dautres H Cest tout le probl3me des
te"tes sacrs( Comment -tre fid3le au" origines tout en tant adapt la modernit H
On na pas fini den discuter(

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