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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Ouvrages de
Philippe Burrin
AUX MMES DITIONS
La Drive fasciste
Doriot, Dat, Bergery
LUnivers historique , 1986

Hitler et les Juifs
Gense dun gnocide
XX
e
sicle , 1989
Points Histoire , 1995

La France lheure allemande
1940-1944
LUnivers historique , 1995
Points Histoire , 1997
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
COLLECTION POINTS HISTOIRE
FONDE PAR MICHEL WINOCK
DIRIGE PAR RICHARD FIGUIER
ISBN : 97 8-2-7 57 -84085-6
DITIONS DU SEUIL, OCTOBRE 2000
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
SOMMAIRE
Table des matires
Prsentation
Comparaisons
1 - Les rgimes fasciste et nazi
Le compromis autoritaire.
Le duel du parti et de ltat.
La base populaire.
Le my the du chef.
2 - Limaginaire politique du fascisme
3 - Hitler et Staline
La crise nazie
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4 - Qui tait nazi ?
5 - Charisme et radicalisme
6 - Les prismes de lacceptation
7 - Hitler, la race et la nation
8 - Une v iolence congnitale
9 - Vers Auschwitz
1 0 - Les Allemands et le gnocide
La France lpreuve
1 1 - Poings lev s et bras tendus
Transparence marxiste et scnographie fasciste.
Lattirail paramilitaire de Weimar.
Trois flches contre une croix gamme.
Limportation du poing lev .
Socialistes enchemiss.
Lappel communiste des morts.
Les ftes du Front populaire.
Le sy mbole, substitut la rv olution ?
1 2 - Le champ magntique des fascismes
Jules Romains et le rv e du faisceau dmocratique.
Emmanuel Mounier et les mrites du fascisme.
Bertrand de Jouv enel et le nazisme : lmulation pour la paix.
Le fascisme sage de Pierre Drieu La Rochelle.
Thierry Maulnier et le duel complice av ec le nazisme.
1 3 - Le fascisme franais
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1 4 - La France de Vichy dans lEurope nazie
1 5 - Vichy , de lhistoire la mmoire
Un pass ambigu et mouv ant.
La recomposition de lme nationale .
Une mmoire v iv e.
Index
Rfrences
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Prsentation
Le XX
e
sicle europen sloigne implacablement, mais, loin
daplatir, la distance semble rehausser ses reliefs les plus
monstrueux. Le communisme sovitique, videmment, dans
sa forme staliniste surtout, mais aussi le fascisme, devenu la
fois moins proche o est passe la sduction des valeurs
martiales ? et plus actuel avec la rsurgence de la
xnophobie et du racisme. Quelles quaient t les violences du
communisme, le fascisme, et tout particulirement le nazisme,
peut tre vu comme le principal responsable du suicide de
lEurope pour avoir ajout aux massacres militaires de la
Premire Guerre mondiale les exterminations de civils de la
Seconde.
Les essais qui forment ce recueil proposent une srie
dclairages sur la priode historique du fascisme. Trois
proccupations y laissent une empreinte visible de bout en
bout. La premire se marque dans leffort de situer le fascisme
en le rapprochant, de manire superficielle, hlas, du
communisme, son pendant dans la famille des totalitarismes,
et en le reliant, trop rapidement, lautoritarisme o il puisa
lessentiel de ses forces. Historiquement, en effet, ce qui
importe, cest moins larrive au pouvoir de partis fascistes,
dans laquelle la conjoncture eut un rle dterminant, que la
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rceptivit quils trouvrent et qui permit leur stabilisation. La
prsence dune culture autoritaire enracine a fait le lit du
fascisme, et elle a permis lpanouissement dautres formes de
pouvoir, tel le franquisme, avec lesquels il avait une parent
indniable, mais dont il importe de le distinguer.
La deuxime proccupation porte prcisment sur la
dfinition du fascisme, sur ce qui le constitue en famille
politique distincte, quil sagisse de son imaginaire politique ou
du type de rgime quil a construit. Sur cette base, il devient
possible de faire ressortir la physionomie propre de chaque
membre de cette famille, ici celle du fascisme italien, du
nazisme et du fascisme franais. On comprendra que le
nazisme reoive pourtant une attention particulire. Les
dbats qui ont oppos les historiens propos du
fonctionnement du rgime national-socialiste, du rle de
lhomme qui le dominait et des ressorts de sa violence
exceptionnelle, ces dbats ont une porte plus gnrale pour
lanalyse des dictatures modernes.
La troisime proccupation concerne la dimension
transnationale du fascisme. Cest bien parce quil avait une
personnalit et quil proposait une rponse qui dbordait les
limites dune socit ou dune histoire nationales que le
fascisme fut une tentation pour lEurope entire et que, ds
larrive au pouvoir de Mussolini puis de Hitler, ses formes
daction, son style et ses ides enjambrent les frontires, de la
mme faon que le communisme lavait fait. Et cette
circulation transnationale des formes politiques, qui marqua
les annes 1930, inclut une brochette de modles autoritaires
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qui prtendaient offrir une troisime voie entre le fascisme et
le communisme.
Dans une Europe o la dmocratie librale en crise se
recroquevillait sur la frange occidentale du continent, la France
se trouva singulirement expose ce tourbillon de modles
trangers. La prsence dun Parti communiste prenant du
poids la faveur du Front populaire, la prolifration de
mouvements reprenant en partie au moins lattirail fasciste, et
surtout lactivation de tendances autoritaires autochtones
encourages par les vents environnants, tout cela contribua
dstabiliser, sinon le rgime qui demeura ferme, du moins
beaucoup desprits, et jeter les bases du ptainisme et du
vichysme. Dans le face--face de la Rvolution nationale et du
vainqueur nazi, la France connut alors une preuve dont la
mmoire reste vif.
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COMPARAISONS
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1
Les rgimes fasciste
et nazi
Lhistoriographie des rgimes fasciste et nazi montre
combien lhistoire compare demeure une recommandation
dcole. Rares sont les tudes qui abordent dans une
perspective comparative lhistoire de ces rgimes ou explorent
lun ou lautre de leurs aspects, lexemple du remarquable
travail que Jrgen Kocka consacra aux cols blancs allemands
et amricains
1
. Emprise du cadre national sur les tudes
historiques, sans doute, mais aussi rticence des historiens
envers une dmarche longtemps accapare par des
politologues qui seul importait de fixer la formule dun
fascisme gnrique. Attach au respect des spcificits,
lhistorien ne peut que voir dans des interprtations faisant
des rgimes allemand et italien lexpression politique dun
stade du capitalisme ou dune tape de la modernisation des
gnralits peu clairantes, greves au surplus domissions ou
de mconnaissances considrables
2
. Ainsi propos de
lextermination des juifs, un vnement o culminent et se
condensent les diffrences de tous ordres que lon peut
constater entre ces rgimes et que le carcan dun modle
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explicatif conduit ignorer ou aplatir
3
. Mme si leur gravit
a t longtemps mconnue, les actes de barbarie commis par
lItalie fasciste en thiopie sont bien loigns dune entreprise
de gnocide dont la particularit fut davoir t
idologiquement motive, administrativement planifie et
industriellement accomplie.
A lvidence, les rgimes fasciste et nazi ntaient pas
identiques. Mais la question pertinente est celle de leur
parent, et non de leur identit. En tant que phnomne
historique, chaque rgime est singulier. Encore faut-il
apprcier cette singularit, son caractre et son tendue. Do
lappel la comparaison qui doit permettre de cerner une
parent selon les ressemblances qui la fondent et les
diffrences qui la limitent. Dans les pages qui suivent, la
dmarche comparative est applique aux structures politiques
qui charpentrent ces deux rgimes, leur permirent dtre et
de durer, leur donnrent physionomie et direction. Par-del le
jeu politique au sens troit dont limportance ne doit pas tre
sous-estime, nous intressent ici les convergences
stratgiques qui offrirent une assise au pouvoir, les
conceptions idologiques qui orientrent son action, les
dispositifs institutionnels quil mit en place, enfin la rceptivit
de la socit quil rgissait. A travers cette exploration, qui
nous fera aller daspects connus dautres moins travaills, on
aimerait reconnatre le territoire dune histoire politique en
friche
4
.
Dans cette recherche en parent, il est un premier niveau,
celui de lidologie, qui nous laisse la surface du problme et
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quon nvoquera que dans la mesure o notre propos sen
trouve clair. Vus dans la perspective de lhistoire des ides,
le fascisme et le nazisme sont dune parent vidente. Tous
deux sinscrivaient dans un mme courant dirrationalisme
politique et dethno-nationalisme imprialiste, tous deux
proclamaient les mmes valeurs fondamentales de foi, de force
et de combat. Le racisme nen occupait pas moins au cur du
nazisme une place singulire. Mussolini, il est vrai, ladopta en
1938 et le plaa au fronton de son rgime, ce qui nest tout de
mme pas sans signification. Mais lintensit des convictions
comme le milieu de rceptivit taient bien diffrents, et la
pratique resta trs en de de la politique dextermination
nazie. Cette diffrence cruciale prise en compte, on accordera
que les deux rgimes partageaient un projet politique
semblable qui visait la formation dune communaut nationale
unitaire et conqurante, aveuglment mobilise derrire un
chef absolu. Un projet qui, par sa nature et par les moyens mis
en uvre pour le raliser, fonde les qualifier de rgimes
totalitaires plutt quautoritaires.
Pour reprendre la dfinition quen a donne Juan Linz, les
rgimes totalitaires sont caractriss par la prsence
simultane dun pouvoir qui affirme son monopole, dune
idologie qui prtend lexclusivit et dune entreprise de
mobilisation totale de la population travers un parti unique
et les organisations sous sa dpendance. Les rgimes
autoritaires sen distinguent par lexistence dun pluralisme
limit, le pouvoir reconnaissant la lgitimit de corps
privilgis comme lglise, par une idologie mal articule et
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faiblement diffuse, enfin par labsence ou un degr limit de
mobilisation de la population, le parti unique, quand il en existe
un, nayant quune place rduite au sein du rgime et quune
prise superficielle sur la socit
5
.
Dans la ralit historique, la combinaison de ces deux types
est frquente. Le rgime de Franco, par exemple, tait
dominante autoritaire, mais il inclut dans les premires annes
une composante totalitaire de type fasciste, en lespce la
Phalange, tt domestique par un pouvoir qui lui tint la bride
serre. En sens inverse, les rgimes de type fasciste eurent, au
dpart, une forte composante autoritaire dans la mesure o ils
reposaient sur un compromis avec les forces conservatrices.
Mais cette composante autoritaire fut soumise une
incessante pression totalitaire de la part du pouvoir, les
rgimes allemand et italien se distinguant lun de lautre par la
mesure dans laquelle ils russirent la faire reculer, sans
parvenir plus lun que lautre lliminer. Le critre dcisif
nest donc pas un accomplissement totalitaire dont il ny a
encore jamais eu dexemple, mais la traduction en actes dune
volont de mobilisation totale de la socit selon les lignes
dune idologie exclusive
6
.
Le partage dune vise de contrle absolu ne doit pas,
toutefois, rendre indistincte la famille totalitaire, dans laquelle
il faut placer le rgime sovitique. Car il existait entre celui-ci
et les rgimes fasciste et nazi des diffrences profondes, sans
quil faille mconnatre la similitude de certains instruments de
pouvoir, dont le parti unique, et de pratiques comme la
violence de masse. Au-del mme de lcart dans les sources
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idologiques, cest lensemble de la structuration politique qui
diffrait, telle quelle rsultait de linteraction des orientations
idologiques, des dispositifs institutionnels et des conditions de
rceptivit de la socit. Voil le niveau de parent que lon
voudrait mettre en relief en examinant les quatre lments
structurels qui constituent les rgimes fasciste et nazi en une
famille politique distincte : lalliance avec les forces
conservatrices, le duel du parti et de ltat, le soutien
populaire, le mythe du chef.
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Le compromis autoritaire.
Les rgimes fasciste et nazi durent leur naissance la
conclusion dune alliance informelle avec les forces
conservatrices. Le contraste avec le pouvoir communiste ne
pouvait tre, cet gard, plus frappant. En Russie
bolchevique, le pouvoir rcupra bureaucrates et techniciens,
mais il sagissait de lintgration dindividus au service dun
rgime qui avait liquid les anciennes lites lglise, la
noblesse, la bourgeoisie. Les circonstances le contraignirent
pratiquer une politique de concessions envers telle ou telle
couche de la population, mais lexclusivit dune autorit
rvolutionnairement conquise nen fut pas entame. Dans le
cas des rgimes allemand et italien, lappui des forces
conservatrices ouvrit laccs au pouvoir, permit la
consolidation de la dictature et laissa sur leur volution une
hypothque durable.
La formation de ce compromis autoritaire, les dirigeants du
fascisme et du nazisme le durent leur parti. Cest le succs
obtenu dans le dveloppement dun mouvement de masse qui
conduisit les forces conservatrices dispenser un appui qui se
rvla dcisif. Comme il est bien connu, la marche vers le
pouvoir se fit dans le respect des apparences de la lgalit et
grce la mise en uvre dune double tactique. Dune part, les
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dirigeants fascistes et nazis utilisrent la pression dun parti
nombreux et violent pour appuyer leur prtention au pouvoir.
Dautre part, ils courtisrent les lites en soulignant la
dimension restauratrice et conservatrice de leur action,
accrditant ainsi la perspective de leur insertion dans un
rgime autoritaire qui mettrait fin un systme dmocratique
en crise.
La convergence ne fut pas immdiate, elle resta toujours
partielle. Dfiance et rserve caractrisrent la premire
tape, lalliance tacite ntant tablie quau terme dun
processus daccommodement mutuel. Dans larrive au
pouvoir, les hommes placs au sommet des institutions
jourent un rle crucial, quil sagisse du roi en Italie ou du
prsident Hindenburg en Allemagne. Lun et lautre
appellrent le dirigeant du mouvement de masse la tte dun
gouvernement de coalition dans lequel il se trouvait en
minorit. Dans un second temps, la contribution de lensemble
des forces politiques de droite fut tout aussi cruciale puisque
cest avec leur assentiment que saccomplirent, en mme
temps que lanantissement des liberts publiques et des
forces dopposition, la concentration des pouvoirs entre les
mains du chef du gouvernement et ltablissement de la
dictature. Aussi bien en Italie quen Allemagne, lglise
catholique accepta, dans lespoir de conclure un accord
avantageux avec le rgime, la disparition du parti catholique,
la seule force populaire droite qui avait rsist la sduction
des nouveaux mouvements et dont la destruction par la force
aurait obr les chances de stabilisation des rgimes.
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Au-del des forces politiques conservatrices, lensemble des
lites sociales apportrent leur appui. Sans doute, dans les
deux pays, les dictatures bnficirent-elles pour leur
consolidation dautres atouts : la dmoralisation des
oppositions qui se rvlrent incapables dune rsistance
concerte et la passivit dune population pour partie
intimide par la rpression, pour partie dispose donner sa
chance au nouveau pouvoir. Le rle des lites nen demeura
pas moins essentiel dans la mesure o elles mirent
disposition une influence et des comptences prcieuses.
Cadres de ltat (haute administration, justice, Universit),
groupements dintrts de lindustrie et de la proprit
foncire, arme, monarchie (dans le cas de lItalie), glises, ces
forces diverses par le poids et par la capacit dautonomie se
retrouvrent pour pauler le pouvoir. La diffrence de
situation en Allemagne explique dailleurs, pour une bonne
part, le rythme plus rapide de consolidation et la puissance de
dchanement de la dictature nazie. Labsence de monarchie, la
mort de Hindenburg en 1934 qui permit Hitler de cumuler
les postes de chancelier et de prsident du Reich, une arme
au poids rduit par le trait de Versailles, la division
confessionnelle et la situation minoritaire de lglise catholique,
tout cela, combin au grand dsarroi cr par la crise
conomique et la fivre nationaliste ne de la dfaite,
favorisa le radicalisme nazi.
Dans les deux pays, les forces conservatrices saccordrent
avec les rgimes sur un certain nombre dorientations
fondamentales : mise au pas de la contestation populaire et
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limination du pluralisme dmocratique, raffirmation des
principes de hirarchie, dordre et dautorit, qute de
grandeur nationale. Les lites de ltat souhaitaient la
restauration dune autorit qui leur paraissait avoir t mine
par linterfrence des partis. Le monde conomique aspirait
llimination de la politique et au rtablissement de la
discipline dans les entreprises. Larme voyait dans la remise
lhonneur des armes et des valeurs martiales la perspective
dun enrgimentement sans entraves du peuple tout entier.
Quant aux glises, elles souhaitaient arrter le mouvement de
lacisation de la socit et entreprendre sa rechristianisation.
Conclu sur la base dun large recoupement dintrts et de
valeurs, le compromis autoritaire apporta une contribution
majeure la stabilisation des rgimes et leur dure. Il fut
pourtant soumis de la part du pouvoir un constant et
insidieux processus de rvision auquel les forces
conservatrices rpondirent par un mlange dadaptation et de
dfense de leurs positions. Le pouvoir dclarait sa volont de
contrle total, mais lunit de surface recouvrait une
substantielle diversit didentits, dintrts et de vises, qui
persistrent dautant plus aisment que ladaptation avait t
plus volontaire et plus rapide : le rgime rencontrait lobstacle
de ceux qui prtendaient le soutenir.
On peut le voir dans les relations entre la Confindustria et
le rgime fasciste. En change de lappui public quelle lui
apportait, la premire obtint les moyens dencadrer lensemble
du patronat italien, ce qui renforait son poids en tant
quinterlocuteur du pouvoir. Elle bnficia, en outre, dune
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tendance galement visible en Allemagne, savoir lassociation
des reprsentants des industriels llaboration et
lexcution de la politique conomique du gouvernement. Ce
brouillage des lignes entre le public et le priv, qui profita aux
grands groupements industriels, tait un signe parmi dautres
des avantages que le monde conomique tirait de son appui au
rgime. Mais il ne faut pas en ignorer les contreparties. Si le
syndicalisme indpendant avait t supprim, le souhait du
rtablissement dune autorit sans partage dans lentreprise
ne se ralisa pas. Les contraintes se multiplirent bien plutt,
des contrats collectifs aux ingrences du syndicalisme officiel,
de la soumission aux directives de lconomie autarcique au
dveloppement de la lgislation sociale
7
.
Le monde conomique disposa, somme toute, dun poids
relativement limit au sein des rgimes. La grande diversit
des intrts qui le composaient, ltroitesse dun champ de
vision centr sur la recherche du profit individuel et la
faiblesse de son identit historique en faisaient un partenaire
dont le soutien fut achet facilement. Larme constituait, en
revanche, un interlocuteur plus redoutable, en mme temps
quun alli plus ncessaire, en raison des moyens quelle
contrlait, mais aussi en raison de la relative homognit
sociale de son encadrement et de la force dun esprit de corps
nourri de traditions et de valeurs partages. Son attitude face
aux nouveaux pouvoirs dissipa rapidement les inquitudes
quils pouvaient avoir puisquelle effectua le mme
mouvement dadaptation intresse que les autres forces
conservatrices. La Reichswehr fit bientt profession de foi
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nationale-socialiste. Soucieuse de garantir son autonomie en
face de la SA et dsireuse dtre associe la prise de dcision,
elle se montra prte beaucoup concder pour gagner la
confiance de Hitler. De la mme faon, larme italienne
chercha obtenir de Mussolini, en change de la
reconnaissance de sa direction politique, une large autonomie
dorganisation et de gestion. Dans lun et lautre pays, les
militaires cdrent progressivement du terrain sous la
pression du rgime qui fit passer sous la coupe du parti la
formation prmilitaire et, surtout, lui accorda la constitution
dunits combattantes, le noyau dune future arme fasciste ou
nazie (bataillons Camicie nere de la Milice et Waffen-SS)
8
.
Lexistence de la monarchie concernait le seul rgime fasciste.
Force avant tout symbolique, mais qui jouissait de
lattachement de larme, de laristocratie et de la haute
administration, le roi se claquemura dans le silence, se bornant
recevoir la reconnaissance toute formelle dun chef de
gouvernement qui semployait grignoter ses prrogatives
constitutionnelles. Mais Mussolini, malgr le dsir quil
exprima de plus en plus fortement dans la seconde moiti des
annes 1930, fut bien incapable dliminer une institution dont
la seule existence soulignait les limites de son pouvoir et qui
fut mme dintervenir dcisivement lorsque lheure des
revers eut provoqu la division au sommet du rgime
9
.
Les glises, enfin, taient des institutions qui disposaient
dune identit puissante et dune influence considrable grce
leur appareil ecclsiastique et leur rseau associatif. Leur
existence constituait terme un obstacle majeur une
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emprise totalitaire sur les esprits. Dans limmdiat, seul
importait un soutien quelles ne mnagrent pas. Renonant
toute action politique, elles firent lloge du chef, appuyrent
ses entreprises et clbrrent ses succs, sans russir
prvenir ses empitements. Leur influence sur la jeunesse, en
particulier, reprsenta un sr terrain de dispute avec des
hommes qui entendaient se lapproprier tout entire. Bien plus
que les autres forces conservatrices, les glises, et tout
particulirement lglise catholique, entretinrent avec les
rgimes un rapport tendu, qui jamais pourtant ne dboucha
sur une preuve de force publique et globale
10
. Mme en
Allemagne o lidologie nazie contredisait bruyamment les
principes du christianisme et o certaines mesures, comme
lextermination des malades mentaux, provoqurent une
opposition ponctuelle, lalliance tint bon.
En Italie, o lglise catholique pesait dun autre poids,
lattitude du rgime cra galement de srieuses tensions. Les
accords de Latran de 1929 furent conclus entre deux parties
qui cherchaient chacune en faire la base de dpart pour la
conqute ou la reconqute de la socit italienne. Si lglise
offrit au pouvoir, notamment loccasion de ses grandes
campagnes (propagande nataliste et ruraliste, conqute de
lthiopie), le bnfice dun appui chaleureux, elle en retira des
avantages substantiels puisquelle russit conserver ses
positions dans le systme scolaire et dvelopper sa presse et
son rseau associatif. Ainsi, en 1935, les associations et les
institutions catholiques contrlaient 1600 salles de projection
cinmatographique, ct de 2 175 salles commerciales, de
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600 salles lies au Dopolavoro et de 860 dpendant dautres
organisations du parti
11
. Lglise russit prserver, en outre,
son influence sur une partie de la jeunesse universitaire
travers une association (la FUCI) qui constitua un milieu de
rflexion sur lidentit catholique et do sortit la future classe
dirigeante italienne
12
. Dans les deux pays, des bases solides
furent maintenues, qui permirent aprs la guerre, non sans
une rvision de leur attitude par les glises, la longue
hgmonie de la dmocratie chrtienne.
Au total, le souhait quavaient eu les forces conservatrices
de restaurer leur influence dans la socit et sur ltat fut
partiellement du. Le pouvoir les paya de discours sur
lautorit, les lites et la Providence, mais il fixa et mena sa
politique avec une indpendance croissante, utilisant avec
succs, pour amollir ses partenaires et roder leurs positions,
les moyens de pression que lui offraient le parti et ses filiales :
le syndicalisme contre le patronat, lorganisation paramilitaire
contre larme, le parti contre lglise et contre ltat. Lappui
des conservateurs nen demeura pas moins acquis
pratiquement jusquau bout, une partie dentre eux, comme
larme en Allemagne, se laissant gravement compromettre
dans la politique criminelle du rgime
13
. Seule la tournure
catastrophique prise par la guerre poussa tenter en
Allemagne et russir en Italie llimination du dictateur. Ce
maintien de lalliance sexplique, en partie, par le souci de
bloquer ou, du moins, de freiner des tendances juges
dfavorables de la part du rgime, et aussi, partir de
lclatement de la guerre, par la crainte dune crise
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rvolutionnaire succdant leffondrement du pouvoir. Plus
profondment, il renvoie lincapacit des forces
conservatrices de dpasser une culture autoritaire ancre
depuis des dcennies et mise au dfi par la crise politique et
sociale ouverte par la fin de la Grande Guerre.
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Le duel du parti et de ltat.
Lexistence et laction du parti de masse formaient une
dimension essentielle du compromis autoritaire, le parti tant
le moyen de le faire advenir, den assurer le maintien et de le
remettre en cause. Le passage de lopposition au pouvoir
soulevait dailleurs des problmes dont la rponse nallait pas
de soi : il sagissait de dfinir la place du parti dans les
institutions, de le doter de nouvelles fonctions, de transformer
un mouvement militant en une organisation ayant des tches
de mobilisation et dendoctrinement. Dans le cas de lItalie
comme dans celui de lUnion sovitique
14
, ce passage ne se fit
pas sans quelques incertitudes et, au bout du compte, sans des
modifications profondes dans sa figure et sa structure. Les
nazis, et en particulier Gregor Strasser, le responsable de
lorganisation du NSDAP la fin des annes 1920,
bnficirent de lexemple de leurs prdcesseurs et
cherchrent construire leur parti en fonction des tches quil
aurait remplir aprs larrive au pouvoir
15
. Par-del cette
diffrence, les partis uniques des rgimes totalitaires
partageaient quelques caractristiques fondamentales quil
faut cerner pour mieux mesurer les diffrences.
Partout, dabord, la fusion du parti et de ltat fut
repousse en faveur du maintien dun appareil indpendant,
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dot dune structure de commandement et dune identit
propres. Pour viter lenlisement dans la gestion de ltat, le
cumul des charges fut interdit ou, du moins, svrement
limit, un principe proclam en Italie ds 1924
16
. Dans le cas
du nazisme, la chose peut apparatre moins vidente. Ainsi
Goebbels, Darr, Himmler eurent une charge la fois dans le
gouvernement et dans lappareil du parti, et les responsables
rgionaux nazis, les Gauleiter, furent nomms en 1933
Reichsstatthalter (en Prusse Oberprsidenten) . Ce
phnomne des unions personnelles resta nanmoins dune
importance restreinte, surtout si lon considre que les
pouvoirs tatiques des Gauleiter taient de supervision
gnrale et que la gestion quotidienne des affaires demeurait
lapanage dune administration qui restait subordonne la
bureaucratie ministrielle. Au surplus, la loi sur les
municipalits de 1935 interdit le cumul des fonctions de maire
et de chef du parti au niveau local. Et, en 1937, il fut mis fin
aux cumuls qui existaient, de faon minoritaire, aux chelons
intermdiaires. Dans lensemble, mme si une tendance en
sens inverse se dessina pendant la guerre, en particulier dans
les territoires occups, la sparation du parti et de ltat
prvalut ici galement
17
.
Partout, ensuite, le parti se proccupa de conserver sa
capacit daction et son identit. La clture des inscriptions fut
pratique aussi bien en Allemagne quen Italie pour endiguer
le flot des adhsions dopportunit, la croissance des effectifs
devant tre assure par les voles en provenance de
lorganisation de jeunesse. Si un gonflement massif se produisit
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malgr tout, le parti ne perdit pas entirement le caractre
dune organisation dlite, du moins au regard des effectifs
normes que finirent par grouper ses diffrentes filiales. Bien
que les inscrits davant larrive au pouvoir y fussent devenus
minoritaires, la vieille garde continua doccuper les postes de
commande et se proccupa de propager une identit fonde
sur la mythologie des origines et la geste de la rdemption de
la patrie. Partout, enfin, le parti remplit les mmes fonctions :
milice du rgime et instrument de sa lgitimit, il avait pour
tches le contrle, lencadrement, lendoctrinement et la
mobilisation de la population, ainsi que la formation de la
future classe dirigeante.
Une fois le parti institutionnalis, se posa dans tous les
rgimes totalitaires le problme de ses rapports avec ltat.
Deux appareils se faisaient face, dont les rles et les
comptences taient en principe distincts, le parti ntant pas
cens se substituer ladministration tatique. Dans la
pratique, les zones de friction ne manqurent pas, et dautant
plus quil sagissait de bureaucraties dotes chacune dune
identit propre. Dans le rgime communiste, ce phnomne
eut des bornes troites en raison de laffirmation sans
quivoque de la primaut du parti, au point que ses dirigeants
ne se soucirent pas de figurer parmi les responsables dun
tat rduit au statut dorgane dexcution. Au monopole de la
planification, le Parti communiste joignait celui de la slection
et de la promotion du personnel tatique. Et, sur la marche de
ladministration, ses responsables avaient, ds le niveau le plus
bas, un droit de contrle, qui, plus haut, devenait droit de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
direction
18
.
Dans les rgimes fasciste et nazi, le parti tait loin de jouir
de tels pouvoirs. Le chef y assuma la direction du
gouvernement et confia la direction du parti lun de ses
lieutenants, marquant une distance qui joua son avantage. Le
parti, lui, ne bnficiait daucun droit de contrle et de
direction lgard de ladministration. Tout au plus reut-il un
droit de participation la nomination des hauts fonctionnaires
et llaboration de la lgislation. Au vu du caractre limit de
ces pouvoirs, on est amen placer dans sa juste perspective
la question dordinaire superficiellement traite de la primaut
du parti ou de ltat, le premier tant cens avoir le pas sur le
second dans lAllemagne nazie, tandis que linverse aurait t
vrai dans lItalie fasciste. A lexamen, ce sont des affirmations
qui, mme si elles furent accrdites lpoque, ne
correspondent pas une ralit la fois plus complexe et plus
voisine dun rgime lautre.
Dans le cas du nazisme, le malentendu est ais dissiper.
Le parti commande ltat , ce slogan qui courait dans les
milieux nazis en 1934 tait la libre interprtation dune phrase
de Hitler au congrs de Nuremberg de cette anne ( Cest
nous qui commandons ltat ). Dans le cas du rgime italien,
Mussolini proclama avec insistance la subordination du parti
ltat. Et, de fait, la glorification de ltat, absente chez Hitler,
tenait dans son discours une place considrable. De quelque
faon quon lexplique influence du philosophe Giovanni
Gentile ou souci de mnager les forces conservatrices ,
limportant est que, par tat, Mussolini entendait un mythe
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
plus quune institution
19
. Ajoutons quil fit galement grand
usage dun terme la porte plus large, celui de rgime
dans lequel il englobait manifestement ltat au mme titre
que les autres composantes de son pouvoir personnel. Cest ce
que suggre cette dclaration de septembre 1929 : Il ne faut
pas confondre le Parti National Fasciste, qui est la force
primordiale du rgime, avec le rgime, qui canalise, embrasse
et harmonise cette force politique et toutes les autres
20
.
Hitler disait en substance la mme chose, en vitant galement
de nommer son pouvoir personnel, lorsquil affirmait que ltat
et le parti servaient tous deux laccomplissement de la
mission du peuple allemand
21
.
Le point dcisif est que le parti et ltat taient lun et
lautre des instruments au service dun chef qui, tout en
favorisant laffirmation progressive du premier, les utilisait
alternativement ou simultanment selon lobjectif vis, la
conjoncture existante et ltat des relations avec les forces
conservatrices (ainsi, lors de sa cration en 1926, lorganisation
de jeunesse du rgime fasciste, lONB, fut place par Mussolini
sous la tutelle de ltat, avant quil ne la confie au parti
quelques annes plus tard
22
). Entre les deux bureaucraties se
dveloppa, en consquence, une relation comptitive et
conflictuelle qui ne connut ni trve, ni compromis durable.
Pourtant, leurs activits ne se superposaient pas en tout, les
vouant une invitable hostilit. Le parti tendit son emprise
sur des terrains traditionnellement hors du champ daction de
ltat, comme lencadrement des associations professionnelles
ou lorganisation des loisirs. Il fut mme conduit cooprer
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
avec ladministration et sen faire lauxiliaire, par exemple
pour la surveillance et la rpression des opposants ou, en
Italie, pour le contrle des prix.
Mais cela ne saurait faire illusion sur linsatiable volont
dhgmonie qui tait au principe de son activit. Non content
de sinstituer ladministrateur politique de lespace social laiss
vacant par ltat, il seffora de soumettre ce dernier son
contrle par le biais mme de la coopration quil lui offrait.
Davantage, et ici le conflit vint au grand jour, il semploya avec
tnacit le dpouiller de ses prrogatives, lui arracher les
comptences qui le dfinissaient historiquement en tant
qutat, quil sagisse des forces armes, de lassistance sociale
ou de linstruction publique (en Italie, le parti fit passer sous sa
coupe des pans entiers du systme ducatif, notamment les
coles rurales et les centres dinstruction des professeurs
dducation physique
23
).
Face laction cancreuse dun parti qui cherchait
lenvelopper et la supplanter, ladministration tatique se
trouva place dans une dfensive de plus en plus inconfortable.
Les hauts fonctionnaires conservateurs qui la dirigaient, tout
membres du parti quils taient, associaient la prservation de
leur pouvoir lidal dun tat autoritaire hirarchis, dot
dun personnel comptent et disciplin, et travaillant, bien
entendu, labri de toute ingrence extrieure
24
. Les
dirigeants de lappareil du parti estimaient, quant eux, que
leur mission tait de sintresser toute la vie du pays et de
juger des incidences de chaque action administrative.
Expression dune mentalit forme dans les temps de lutte et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qui formait une culture dopposition ltat au sein mme du
rgime, leur attitude, faite de mfiance et de mpris, leur
faisait dnoncer comme le refuge de toutes les routines une
administration qui reprsentait le principal obstacle
lexpansion de leur organisation.
Les historiens italiens parlent volontiers de la dvitalisation
du parti fasciste aprs 1925-1926, sous-estimant ainsi
limportance de cette institution et mconnaissant son rle
dans la structuration du rgime
25
. Certes, le secrtaire du
parti ne collaborait pas, sinon titre consultatif, une prise de
dcision qui demeurait le domaine rserv du chef. Mais, priv
dun droit de parole dans la direction suprme du rgime, le
responsable du parti nen poursuivit quavec plus de zle
lagrandissement de son pouvoir aux dpens de ltat et de la
socit. Plusieurs secrtaires se succdrent la tte du parti
fasciste, des hommes choisis par Mussolini en raison de leur
entire dvotion sa personne. A chaque fois, le nouveau
secrtaire sidentifia son appareil et sen fit le porte-parole
auprs du chef. Le parti fasciste ralisa ainsi, au fil des ans, une
expansion notable, acqurant de nouvelles comptences,
agrandissant son appareil, occupant au sein du rgime un
espace croissant. Mussolini avait beau garder la haute main
sur lui, lexistence institutionnelle du parti transformait celui-
ci en un facteur de pouvoir qui faisait pression sur le chef et
dveloppait une dynamique propre, actualisant la tendance
totalitaire prsente dans lidologie du mouvement.
La spcificit des rapports du parti et de ltat dans
lAllemagne nazie et lItalie fasciste tenait, en somme,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lexistence dun dualisme mal dlimit qui rsultait lui-mme
du compromis autoritaire : les forces conservatrices souhaitant
la limitation des pouvoirs du parti, sinon sa disparition, le chef
ne pouvant et ne voulant se priver de cette base de pouvoir,
les responsables du parti, enfin, cherchant affirmer et
accrotre leur autonomie. Stimul par le caractre global de sa
mission, inspir par une idologie base de darwinisme social
qui exaltait le combat et le mouvement, orient par une
identit de corps qui sexprimait dans lhostilit ltat,
lappareil du parti effectuait un travail denveloppement et de
sape qui produisait tendanciellement, outre une prolifration
bureaucratique et des duplications dispendieuses, une
dsagrgation de ltat classique dont il ne se voit pas
lquivalent dans le rgime sovitique.
Cette action subversive du parti envers ltat quont
souligne les historiens dans le cas du rgime nazi
26
me parat
tre galement une caractristique du rgime fasciste dont il
faudrait approfondir ltude, la diffrence tant une affaire de
degr, attribuable quelques facteurs. Mussolini avait une
conception napolonienne du pouvoir. Jaloux de son autorit, il
procdait de frquents changements de personnel, dans le
gouvernement comme dans le parti. En revanche, Hitler
respectait la vieille garde et tolrait lexistence de fiefs qui
eurent le temps, contrairement ce qui se produisit dans le
cas des ras du fascisme, de saffermir durant la longue priode
qui prcda laccession au pouvoir. Et surtout, il nhsitait pas
faire de larges dlgations de pouvoir au bnfice de ses
fidles, court-circuitant une administration pour laquelle il
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
prouvait la plus grande dfiance et crant ainsi des
enchevtrements inextricables de comptences.
Cette pratique nofodale
27
, qui tait avec le radicalisme de
lidologie et des objectifs hitlriens lun des traits marquants
du systme nazi, redoublait les effets dcoulant du dualisme en
encourageant des tendances centrifuges au sein mme du parti
et en poussant les plus ambitieuses de ses composantes
dvelopper leur propre politique dexpansion. Lamalgame de
la SS et de la police que russit oprer Himmler entre 1934
et 1936, tout comme lautonomie croissante quil acquit aussi
bien vis--vis du parti que de ltat furent, avec sa fidlit
envers Hitler, les conditions pralables la mise en uvre de
la Solution finale . De ce point de vue, le rgime fasciste
apparat bien plus modr, la fois pour ce qui est de la
dynamique de ses rivalits internes et de leurs effets sur ltat
et le parti. Il reste que dans les deux rgimes laction
envahissante et subversive du parti multiplia les zones de
friction et, en consquence, le recours au chef appel
trancher incessamment entre le parti et les forces
conservatrices, entre le parti et les responsables de ltat,
enfin entre les responsables du parti eux-mmes.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La base populaire.
La popularit tait un objectif central des rgimes de type
fasciste. La conqute des masses, des ouvriers notamment,
conditionnait la ralisation de leur idal, la formation dune
communaut nationale ordonne, enthousiaste et conqurante.
A cet gard, laction des rgimes italien et allemand ne fut pas
sans succs. Rgimes policiers, ils jouirent dune popularit que
la rpression ne pouvait crer. Le problme est de cerner
ltendue de ce soutien, den saisir les ressorts et les motifs,
dapprcier son adquation aux attentes et aux objectifs du
pouvoir. La rponse nest pas aise, car les attitudes et les
opinions de la population, comme leur diffrenciation selon les
rgions et les catgories sociales, demeurent un terrain
largement inexplor, en particulier en Italie
28
.
Dune faon gnrale, il faut constater linfluence quasi nulle
des rgimes sur les grandes tendances de lvolution
conomique et sociale. Rien de plus frappant que lcart entre
leurs objectifs, principalement la renaissance du monde
agricole, et une ralit marque par le dveloppement de la
grande industrie, la concentration du capital, la mobilit de la
population et la croissance des villes. En matire
dmographique, le jugement doit probablement tre nuanc,
lAllemagne nazie paraissant rencontrer un moindre insuccs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
que lItalie fasciste. Mais la complexit des facteurs en jeu
rend difficile dvaluer ce qui doit tre attribu aux mesures
prises par le rgime. De mme, la politique concernant les
femmes ne semble pas avoir substantiellement modifi les
grands courants dvolution
29
. Quelles quen soient les raisons,
manque de temps ou inconsistance des moyens et des
fins lexpansion supposant une base conomique forte , on
observe la progression ininterrompue dune socit
industrielle caractrise, comme ailleurs, par la technicisation
du travail, laccroissement de la bureaucratie et lexpansion
des cols blancs.
Socialement, la continuit prvalut : continuit des lites
traditionnelles, notamment grce un systme
denseignement qui demeurait slectif, continuit des clivages
de tous ordres, confessionnels, rgionaux, sociaux. Le bilan
matriel demeura modeste pour la majorit de la population :
situation peu ou pas amliore pour les ouvriers et les paysans
(probablement empire en Italie pour les journaliers
agricoles), poursuite des difficults pour les classes
moyennes
30
. Il est vrai que ce bilan est implicitement talonn
sur la prosprit du second aprs-guerre. Les contemporains
jugeaient sur lexprience des crises quils venaient de
connatre et en fonction dattentes plus limites. Dans tous les
cas, il parat peu justifi de parler de rvolution sociale ou de
modernisation. Entre la ralit objective et la ralit perue,
des diffrences notables ont pu exister, certes, et il est
probable que, comme la crit David Schoenbaum, leur socit
soit apparue des Allemands ou des Italiens comme une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
socit plus ouverte et plus gale
31
. Mais il est douteux que
cela ait t le sentiment dautre chose que dune minorit,
avant tout dune fraction de la jeunesse et de ceux qui, placs
lun des innombrables postes de commandement du parti et de
ses filiales, jouirent dun pouvoir quils nauraient pas possd
en dautres circonstances.
Dans lensemble, la communaut nationale demeura un
thme de propagande qui ne modifia pas substantiellement la
manire dont tait vcue la ralit sociale. Lenqute de Ian
Kershaw sur la Bavire montre exemplairement que le
dsenchantement et le mcontentement dominaient dans
presque tous les secteurs de la population
32
. La politique
religieuse du rgime, particulirement mal accepte dans une
rgion lidentit faonne par lglise catholique, y entra pour
beaucoup, mais les conditions matrielles ntaient pas moins
influentes. A travers les rcriminations incessantes de la
population, il apparat que les ingalits sociales continuaient
dtre perues avec acuit. Pourtant, ce mcontentement ne se
tourna pas contre le rgime, neutralis quil tait par
lapprobation que trouvait la politique nationale incarne par
Hitler. Do la ncessit pour lhistorien de prendre en compte
la complexit des attitudes envers le pouvoir. Le terme de
consensus , mme enrichi de la distinction entre consensus
actif et passif, dont fait usage lhistoriographie italienne la
suite de Renzo De Felice, simplifie lexcs un ensemble
dattitudes quil vaudrait mieux situer sur une chelle entre les
deux notions de lacceptation et de la distance : la premire
comprenant la rsignation, le soutien et ladhsion ; la seconde,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la dviance, la dissidence et lopposition. Dans la ralit, le plus
frquent tait le mlange de plusieurs de ces types dattitude
chez le mme individu.
Ajoutons quon sexpose mconnatre la nature des
attitudes populaires en les interprtant en termes
exclusivement politiques, en imputant des motifs politiques
tout comportement o se marquait une distance envers le
rgime. Prenons lexemple des groupes de jeunes qui jetrent
lalarme chez les autorits dans les grandes villes allemandes
partir de la fin des annes 1930 et pendant la guerre.
Composs de dizaines de personnes affichant la mme allure
vestimentaire, ces groupes taient la forme la plus visible de la
raction que provoquait dans une partie de la jeunesse
lenrgimentement dans la Hitlerjugend. Certains, tels les
swings, se runissaient en priv pour danser sur de la
musique anglo-saxonne. Dautres, dune origine sociale plus
modeste, comme les Edelweisspiraten de la Ruhr, se
retrouvaient au coin des rues ou dans les terrains vagues,
frquentaient, malgr les interdictions, les travailleurs
trangers et sen prenaient, loccasion, aux membres du
service dordre de la Jeunesse hitlrienne
33
. Pour toutes les
incidences politiques quils pouvaient avoir aux yeux dun
pouvoir totalitaire, ces comportements, qui ont leur place dans
lhistoire de lmergence dune culture des jeunes, relevaient,
en labsence dune opposition motive au rgime dans son
ensemble, de la dviance plus que de la rsistance.
Lhistorienne Luisa Passerini a bien situ le problme en
crivant que, pas plus que lon ne peut dduire le consensus de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
labsence dopposition, il ne faut infrer un dsaccord politique
de lexistence de formes dopposition culturelle
34
. La
pertinence et la fcondit de ce point de vue ont t vrifies
dans des enqutes dhistoire orale auprs douvriers, cest--
dire de membres de la catgorie sociale qui sest rvle la
moins facilement pntrable pour les rgimes fasciste et nazi.
Il en ressort la marginalit du politique au regard des fatigues
du quotidien, le rle non ngligeable des mdiations travers
lesquelles lindividu entrait en contact avec le rgime, enfin et
surtout la prgnance dune culture sociale qui jouait de faon
ambivalente. Dun ct, une identit fonde sur un fort
sentiment de diffrence et dinjustice opposait la propagande
du pouvoir une barrire mentale qui trouvait expression dans
le recours des formes traditionnelles de dfense symbolique
comme le rire, la plaisanterie, la chanson. Dun autre ct,
cette mme identit exposait une emprise partielle parce
quelle incorporait des valeurs la dignit du travail, le respect
de lordre, le culte de la virilit et de la puissance
physique que le rgime mettait lui-mme lhonneur
35
.
La base populaire semble ainsi avoir t due de multiples
facteurs qui conditionnaient un soutien rel, mais fragile, dans
toute la mesure o il tait fond sur une inadquation marque
entre les motivations de la population et les objectifs du
pouvoir. Certains de ces facteurs taient dune nature
gnrale : contribution des glises qui prchaient lobissance
au rgime ; discipline sociale du monde de lentreprise ;
pression de la famille et des ncessits matrielles les plus
vitales. Dautres taient spcifiques, commencer par leffet
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des instruments du rgime qui, ct de leur travail de
pntration du tissu social, de fragmentation des solidarits et
de rpression des oppositions, tiraient profit de formes plus
subtiles de contrle. A travers lemploi du salut fasciste, par
exemple, une intriorisation du conformisme extrieur se
trouvait encourage.
Ensuite, il y avait les effets dune politique sociale dont les
avantages objectifs taient loin dtre ngligeables, quil
sagisse des assurances, de lassistance ou des loisirs
36
. La
popularit en fut indniable, comme lindique lcho recueilli
par les enqutes dhistoire orale. La promesse dun mieux-tre
sattachait lamorce de consommation de masse que les
rgimes promouvaient et dont ils savaient exploiter les
sductions, non sans prils pour eux. Moyen efficace
dattnuer les carts de la socit de classes, la socit de
consommation portait le risque de dmobiliser la population et
de faire obstacle la formation dun peuple de guerriers prts
au combat.
Enfin, les rgimes prenaient appui sur un nationalisme
populaire quils exploitaient et dveloppaient travers des
mdiations diverses. Le sport, qui reut une impulsion
considrable
37
, mais aussi les voyages et la propagande
touristique qui faisaient dcouvrir le pays une population
encore largement immobile renforaient un sentiment national
diffus depuis plusieurs dcennies par lcole et le service
militaire. Mais ce furent leurs succs diplomatiques et
militaires qui valurent un maximum de popularit des
pouvoirs dont lagressivit et le chauvinisme allaient la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rencontre de dispositions enracines. Il faut souligner, dun
autre ct, que ces succs furent dautant plus volontiers fts
par la population quils taient acquis au moindre prix,
notamment sans provoquer de guerre europenne, et quils
satisfaisaient des revendications territoriales traditionnelles
sans commune mesure avec les objectifs ultimes des hommes
au pouvoir.
Dans lensemble, si les rgimes russirent accrditer une
certaine image de progrs social et mobiliser leur profit le
sentiment national, le soutien populaire valait moins pour les
objectifs spcifiques du pouvoir, gnralement mal perus ou
sous-estims, que pour les aspects de son action qui
rpondaient des revendications matrielles et des valeurs
traditionnelles. A cette constatation il faut en ajouter une
autre : le soutien qui rsultait de ces motifs htrognes
bnficiait au chef plus quau rgime dans son ensemble. Les
ministres et le parti taient tenus en pitre estime et
concentraient sur eux des critiques et des mcontentements
dont le chef tait exonr. Comme la bien montr Kershaw, la
popularit de Hitler se nourrit, au-del de ce qui apparaissait
comme ses succs personnels, de limpopularit du parti. Ainsi
limage positive du Fhrer saccentua dans la population au
lendemain de la Nuit des Longs Couteaux. La rpression qui
frappait la SA satisfaisait les ressentiments accumuls contre
les nouveaux bonzes
38
. Situ au-dessus du parti et loin du
quotidien, le chef reprsentait un facteur essentiel
dintgration et de stabilisation parce quil concentrait sur une
figure qui devenait proprement mythique les lments de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
crdit que la population tait dispose accorder au rgime.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Le mythe du chef.
Le chef tait, dans les rgimes de type fasciste et la
diffrence des rgimes de type bolchevique
39
, une institution
cl dans la mesure o il occupait une place doublement
spcifique : son absolutisme tait doctrinalement fond et son
pouvoir effectif drivait de la position stratgique que lui
amnageait une structure politique plusieurs composantes.
Graphiquement reprsent, le rgime de type fasciste a la
forme dun quinconce : au centre le chef, aux quatre cts, le
parti, ltat, les lites, le peuple. Grce lalliance avec les
lites, linstrumentalisation du parti et de ltat, lexistence
dune base populaire, le chef acqurait une autonomie
croissante par rapport chacun de ses appuis, exerant vis--
vis deux, grce une lgitimit formellement reconnue par
tous, un rle de mdiateur, dintgrateur et de dcideur. Son
autonomie avait des limites, toutefois, dans la mesure mme
o il devait veiller au maintien de ces appuis et o il lui fallait
rpondre, au moins partiellement, aux demandes et aux
pressions qui manaient des composantes du systme. En
Italie comme en Allemagne, le chef stimula ou entrina, selon
les moments, le dplacement de lquilibre des forces en
faveur du parti. Mais ce mouvement ne rendit que plus
sensible la difficult laquelle il se trouvait confront. En
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
attendant le jour lointain o lendoctrinement aurait model
les nouvelles gnrations et o il pourrait se dispenser des
anciennes lites, pouvait-il favoriser indfiniment le parti sans
perdre lun ou lautre des soutiens qui lui assuraient un
pouvoir de dcision autonome ?
Dans limmdiat, il jouissait dune position extraordinaire
puisquil se voyait reconnatre une autorit sans partage et
que sa personne se trouvait transforme en mythe. Ce
rsultat, la propagande ne pouvait le produire elle seule. Il
fallut dabord que le rle, au sens sociologique du mot, de Duce
ou de Fhrer ait t endoss par Hitler et par Mussolini et puis
que la prtention lautorit suprme qui y tait attache ait
t reconnue lextrieur, dans le parti, parmi les lites, dans
la population. Le fascisme des dbuts connaissait si peu le
principe du chef que ce nest quen 1926 que le mode lectif fut
formellement supprim au sein du parti fasciste. Hitler lui-
mme ne lleva en lment cardinal de sa conception politique
quau terme dun processus qui stendit de 1919 1924
40
.
Dans lun et lautre parti, le triomphe du nouveau principe ne
se fit pas sans contestations internes.
Aprs laccession au pouvoir, les responsables du parti
contriburent leur tour une lvation du chef qui ntait
pas sans avantage pour eux. Cela est particulirement visible
dans le cas du parti fasciste o le principe du chef ne simposa
pas avant larrive au pouvoir. Turati, devenu secrtaire du
parti en 1926, se fit larchitecte dun culte de Mussolini o il
voyait manifestement le moyen de suppler la faiblesse de sa
propre autorit
41
. Hess mit en uvre la mme stratgie qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
visait favoriser lexpansion du parti en le faisant apparatre
comme linstrument le plus sr du chef. Quant aux lites, elles
ne furent pas en reste et apportrent une contribution o
transparaissait galement un calcul : il sagissait
demprisonner le chef dans le filet de lallgeance qui lui tait
donne et de bloquer une volution contraire leurs vues.
Enfin, la population y allait de sa reconnaissance, qui avait, elle
aussi, une dimension fonctionnelle, lloge du chef
saccompagnant de critiques adresses au reste du rgime.
Dans ces attitudes qui aboutissaient lgitimer un pouvoir
sans partage, on voit oprer un mcanisme complexe hors du
contrle dun individu et hors de porte dun appareil de
propagande, o cumulaient leurs effets la volont dexpansion
dun parti vise totalitaire, laffirmation dfensive de leurs
positions par les autres groupes dirigeants, enfin et surtout des
dispositions mentales ancres dans la socit. Car il est vident
que, par-del les calculs conscients et inconscients qui
concouraient produire la monte en gloire du chef, ctait
avant tout un tat des mentalits qui se faisait ici sentir. Cette
mystification soulve, son tour, des questions qui dbordent
la simple description du phnomne et auxquelles on pourrait
tenter de rpondre travers une analyse des reprsentations
du chef.
Curieusement, ce domaine est rest largement inexplor,
aucune tude densemble nayant mis contribution le
matriau quoffrent dinnombrables biographies,
photographies et images cinmatographiques
42
. Le
dchiffrement de cet univers symbolique permettrait de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cerner les lments de sens qui ont pu sduire et retenir la
population. En gnral, et sous rserve dun ncessaire
approfondissement, ce qui frappe dans limagerie du chef, cest
la superposition de figures empruntes divers systmes de
rfrences qui furent exploits pour leur capacit donner
laurole de lextraordinaire. Le rsultat en tait une
combinaison des registres de la modernit et de la tradition.
Dans le monde de la tradition, lemprunt dominant tait fait
la culture chrtienne. Le chef tait prsent ple-mle
comme lhomme de la Providence, le sauveur, le fondateur
dune nouvelle religion, et mme comme un dieu fait homme
dont les fidles runis dans lglise du parti formaient le corps
mystique. Dans les biographies de Hitler et de Mussolini se
trouvaient entremls les motifs de la lgende, de
lhagiographie et du messianisme : lenfance modeste, les
signes de llection, le chemin des preuves, lillumination,
lapostolat solitaire, le triomphe du sauveur. Il est difficile
destimer lefficacit de ces reprsentations, mais il est certain
quelles pouvaient prendre appui sur une base culturelle
extrmement large. Le notable est quelles cherchaient
capter une religiosit diffuse en la dissociant du message
proprement chrtien et lutiliser pour lier motionnellement
la population au chef et son rgime.
De la tradition encore, mais dune tradition culturelle plutt
que religieuse, relevaient dautres lments : emprunts aux
mythologies, grecque, latine, germanique, et surtout emprunts
aux grands courants du XIX
e
sicle. De la tradition romantique
drivaient la figure du grand homme, dveloppe ensuite par
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lhistorisme et propage par le systme scolaire, tout comme
celle du gnie universel, le chef la fois penseur, orateur,
artiste. Quelques lments (mais ceci vaut surtout pour
lItalie) taient mme emprunts la tradition de gauche,
notamment au nationalisme mazzinien : figure du chef en
ducateur du peuple, en homme nouveau. Enfin, dautres
lments drivaient de la culture irrationaliste fin-de-sicle : le
chef magntiseur ou hypnotiseur qui plongeait la foule dans
une hallucination ou une extase collective.
Le registre du moderne faisait du chef lincarnation de son
poque et de sa socit. Ses apparitions en dirigeant du
rgime chef de gouvernement en frac ou chef de parti en
uniforme peuplaient les actualits. Plus intressante tait sa
prsentation sous langle social : lhomme aux origines
modestes ; le hros obscur de la Grande Guerre ; le
producteur ou le travailleur manuel Mussolini maon,
mineur, moissonneur, Hitler avec la pelle sur une autoroute ou
semant ; et aussi lhomme simple et familier, lami des enfants
(une reprsentation sature par la rfrence christique). Enfin,
le chef apparaissait comme le matre dune technique
fascinante qui avait lclat de la voiture ou de lavion. Les
nouveaux mdias utiliss par le pouvoir, comme la radio et le
cinma, y ajoutaient la magie de leur jeu sur la prsence-
absence.
Des hommes qui, eux-mmes, navaient pas didentit
sociale dfinie, offraient une image-camlon qui pouvait
concentrer les attentes et veiller les rsonances les plus
diverses. A travers ce kalidoscope se donnait en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
reprsentation un pouvoir qui, la fois, se costumait simple et
affichait son exceptionnalit, qui alliait la dmocratisation de
son apparence la divinisation de son essence. Une double
dimension que lon retrouvait au cur des grands
rassemblements pratiqus par les rgimes : le chef tenait un
meeting qui avait la solennit des rites ecclsiastiques et qui
transformait la politique en culte de la communaut nationale.
A loffre dune image identificatrice sajoutait ainsi celle dun
rapport de communication motionnelle, dun lien de
communaut affective entre le chef et ses fidles.
La clbration et la prdication remettaient lhonneur une
culture de la voix et du regard, une culture de la prsence
physique dun pouvoir sacralis. Ctait une parole
magique qui sortait de la bouche de Mussolini, ctait la voix
de Hitler qui rend croyant
43
. La recration dun pouvoir
sensible et magique tait elle-mme inscrite au cur dune
entreprise plus vaste qui se marquait dans un effort soutenu
pour revivifier rituels et symboles, et ranimer folklore et ftes
populaires. Plus que de restaurer la tradition, il sagissait de
faonner une identit nouveau motionnellement vcue, une
identit sans faille o se recrerait la plnitude de
lappartenance tribale. Par l, les rgimes fasciste et nazi
reprsentent la tentative la plus radicale qui ait exist de
refouler le dsenchantement du monde dont parlait Max
Weber, de renchanter lunivers froid et anonyme de la
modernit.
Le mythe du chef est, cet gard, le seul lment de
russite dont ils auraient pu se prvaloir. Il rpondait une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
forte attente populaire envers un pouvoir personnel en qui
lindividu pouvait avoir foi et qui exercerait une autorit
aime ; au dsir dun souverain qui aurait visage et voix, qui
permettrait identification et adoration. Voil ce qui rend
compte, probablement, de la profonde intriorisation du
mythe, de sa sacralisation mme, comme le montre la manire
dont il se dlita. Pendant la guerre, le dtachement de la
population envers le chef sexprima travers des rumeurs sur
ltat de sant de Mussolini et de Hitler. La population
interrogeait la voix et le visage du dictateur. Il tait question
de paralysie progressive et dattentat propos du premier, de
blessure, de maladie mentale, de dpression nerveuse, de
ccit propos du second. A partir de 1942, les Italiens
commencrent parler de Mussolini comme dun vieux ,
d un homme fini : usure dun mythe qui avait pris les traits
de lternelle jeunesse
44
.
En somme, la population se dprenait du mythe sans sortir
de la mentalit qui en avait permis lpanouissement. Le
dictateur ntait plus surhumain, il rentrait dans la condition
commune. Mais on esprait sa mort pour ne pas la vouloir, on
souhaitait une fin de soulagement. En Allemagne, lattentat
contre Hitler en juillet 1944 secoua une population qui ne se
battait plus pour assurer la victoire du rgime, mais pour
viter un crasement national, une population qui stait
largement dtache du Fhrer, mais nosait encore penser
son limination physique
45
. Cest que la rupture du mythe
constituait une vritable transgression. Peut-tre parce que,
pour lindividu, elle signifiait combattre une partie de soi, la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
partie fasciste, ou du moins la partie responsable de
lacceptation du fascisme
46
. Mais, davantage qu un
mcanisme de justification ou de cohrence psychologique, la
difficult de la rupture renvoyait lemprise dune mentalit
traditionnelle, sinon archaque, qui avait permis la survie et la
renaissance de mythes comme celui du bon souverain mal
entour et de comportements plus caractristiques de
lpoque des rois thaumaturges que des socits industrielles
du XX
e
sicle.

Au terme de cette exploration est-il ncessaire de souligner
que la parent constate dans la structuration des pouvoirs
fasciste et nazi ne peut avoir rsult dun acte de volont ou
dune imitation (bien quil y ait eu des influences
rciproques
47
) ? En tant quelle fut le produit dun travail o la
socit eut sa part autant que les acteurs du pouvoir, cette
parent invite approfondir des dimensions telles que les
imaginaires politiques et les symboliques du pouvoir. Si
diverses quelles aient pu tre, et sans ngliger leurs arrire-
plans conomiques et sociaux, ces dimensions du politique, la
fois conditionnes historiquement et ouvertes linnovation,
formrent loutillage partir duquel le rgime fasciste et le
rgime nazi furent construits. Envisag dans cette perspective,
le problme de leur parent conduit rechercher comment
entrrent en composition des formes politiques et des
conditions de rceptivit voisines.
Dans le fascisme et le nazisme, on peut discerner quelques
formes politiques fondamentales qui drivaient dun pass plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ou moins proche et qui furent ingalement retravailles, mais
dont lassemblage produisit une authentique innovation. La
figure du chef, drive du modle monarchique et qui, la fois
dmocratise et mythifie, donna naissance un csarisme
plbiscitaire. La forme daction collective que constituait le
parti, produit type de la culture librale, mais que les fascistes
et les nazis reprirent en le concevant, non plus comme une
association entre individus gaux, mais comme un ordre
chevaleresque ou un ordre religieux investi dune mission de
rdemption nationale (une autoreprsentation laquelle
saccrochrent des partis devenus machines bureaucratiques,
engendrant laction subversive que lon a vue). La
nationalisation des masses
48
, entreprise par des rgimes
libraux dans des pays lunification tardive et que le
dveloppement du socialisme, puis du communisme fit
apparatre bien insuffisante aux yeux dun nationalisme
chauff par sa situation de tard-venu dans le partage
imprialiste du monde. Enfin, et en rapport troit avec le
dernier lment, un imaginaire politique tir de lexprience
de la Grande Guerre qui fusionna les reprsentations exaltes
de la communaut virile des tranches et de lentre en guerre
daot 1914 et de mai 1915, moment de grce o la nation
aurait trouv une unit mystique au service de la grandeur et
de lhrosme.
Si les rgimes furent loin de raliser cet imaginaire
politique, le soutien populaire et la collaboration des lites
quils obtinrent nen signalaient pas moins lexistence de
conditions de rceptivit favorables, des conditions qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
permirent, non pas leur instauration, qui fut avant tout le
produit de la conjoncture, mais leur stabilisation. Il faudrait
alors explorer plus fond la rsilience dinfluences
romantiques, religieuses et monarchiques qui nourrirent une
culture autoritaire charpente historiquement par des
expriences voisines. LAllemagne et lItalie connurent une
unification nationale tardive qui se ralisa dans des conditions
voisines. Ici et l, une rvolution par en haut favorisa la
persistance de traditions prindustrielles et prdmocratiques
qui bloqurent le dveloppement dune culture du contrat
social. Ici et l encore, un libralisme faible se satisfit dune
garantie constitutionnelle octroye par un tat qui
revendiquait dtre le fondement de la socit. Les forces de
dmocratisation elles-mmes tmoignrent leur manire de
cette dficience du libralisme. La tendance de la social-
dmocratie sorganiser en contre-socit, tout comme la
force du socialisme anarchiste en Italie taient une expression,
par raction ou par reproduction inverse, de la culture
autoritaire dominante.
Au-del, il resterait dvelopper la recherche sur lunivers
politique, envisag dans la longue dure, des diffrentes
catgories sociales, en particulier des lites et des classes
moyennes. Dans lattitude des premires face aux nouveaux
rgimes pesrent lexprience historique de proximit au
pouvoir depuis lunification et la prtention jamais abandonne
diriger le peuple. Sur celle des secondes artisans,
commerants, employs, fonctionnaires influrent des
identits sociales constitues la fin du XIX
e
sicle dans le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cadre dassociations professionnelles qui cherchrent auprs
de ltat la fixation dun statut inspir par des nostalgies
corporatistes et des valeurs autoritaires
49
. Il resterait, enfin,
approfondir ltude des reprsentations politiques diffuses de
lavant-1914 : les ractions provoques par lindustrialisation
et lurbanisation, le dgot du parlementarisme et de la
dmocratie, lattente du grand homme
50
.
Dans tous les cas, il semble bien que le terrain le plus
favorable un rgime de type fasciste ait t celui quoffrait
une tradition autoritaire conteste et en voie de dislocation,
mais suffisamment forte encore pour nourrir laspiration une
illusoire restauration
51
. Les rgimes allemand et italien prirent
appui sur cette base, mais ils furent hors dtat dy enraciner
un projet radical qui se situait au-del de lhorizon de la
population. Inadquation entre des attentes qui trouvrent
nanmoins dans le mythe du chef une large surface de
rencontre. Les craintes et les dsarrois de la guerre et de
laprs-guerre, mais aussi, ce qui ne saurait tre nglig, les
anxits gnres par lexprience de la vie dans les rgimes
totalitaires eux-mmes revivifirent ainsi des dispositions de
longue dure, tout en les actualisant. Dans le nomonarque
adopt par une large partie de la population se trouvait abolie
la distance sociale qui existait avec le roi ou lempereur, en
mme temps qutait assure la prsence dun pouvoir
personnel rvr qui offrait la scurit de la tradition. Un
homme qui lon pouvait sidentifier et que lon pouvait
mythifier : continuit et transfiguration dune culture
autoritaire en voie de dsagrgation et o se faisait jour une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
5.
aspiration dmocratisante qui ne sassumait pas.
Jrgen Kocka, Angestellte zwischen Faschismus und Demokratie.
Zur politischen Sozialgeschichte der Angestellten USA 1890-1940im
internationalen Vergleich, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht,
1 97 7 . En dehors de rares sy nthses (Alexander De Grand, Fascist
Italy and Nazi Germany : The Fascist Style, New York,
Routledge, 1 995), la comparaison a essentiellement pris la forme
de communications juxtaposes (Karl Dietrich Bracher et Leo
Valiani (d.), Fascismo e nazionalsocialismo, Bologne, Il Mulino,
1 986 ; Richard Bessel (d.), Fascist Italy and Nazi Germany :
Comparisons and Contrasts, Cambridge Univ ersity Press, 1 996 ;
Christoph Dipper, Rainer Hudemann et Jens Petersen (d.),
Faschismus und Faschismen im Vergleich, Cologne, SH-Verlag,
1 998.
Pour un surv ol des principales interprtations, cf. Walter Laqueur
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Franois Furet (d.), LAllemagne nazie et le Gnocide juif, Paris,
Gallimard-Seuil, 1 985, p. 1 4-20.
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Sussex, The Harv ester Press, 1 984 ; Renzo De Felice (d.),
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Michael Ruck, Bibliographie zum Nationalsozialismus, Cologne,
Bund-Verlag, 1 995. Pour un bilan historiographique en franais
sur le fascisme et le nazisme, cf. le dossier des Annales ESC de mai-
juin 1 988.
Cf. Juan J. Linz, Totalitarian and Authoritarian Regimes ,
dans Fred I. Greenstein et Nelson W. Poly sby (d.), Handbook of
Political Science, v ol. 3, Macropolitical Theory, Reading (Mass.),
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Pour lapplication lItalie fasciste du concept de totalitarisme, cf.
Meir Michaelis, Anmerkungen zum italienischen
Totalitarismusbegriff. Zur Kritik der Thesen Hannah Arendts und
Renzo De Felices , dans Quellen und Forschungen aus italienischen
Archiven und Bibliotheken, v ol. 62, 1 982, p. 27 0-302.
Cf. notamment Roland Sarti, Fascism and the Industrial
Leadership in Italy, 1919-1940. A Study in the Expansion of Private
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1 97 1 ; Piero Melograni, Gli industriali e Mussolini. Rapporti tra
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Regime, 1933-1940, Stuttgart, Deutsche Verlags-Anstalt, 1 969 ;
Giorgio Rochat, Lesercito e il fascismo , dans Fascismo e societ
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Paderborn, Schningh, 1 982. Sur la Milice fasciste, cf. Elv ira
Valleri, Dal partito armato al regime totalitario : la Milizia ,
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En labsence dune biographie srieuse du roi, cf. la monumentale
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Cf., pour lItalie, Giov anni Miccoli, La Chiesa e il fascismo ,
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und des SD 1938-1942, Stuttgart, Deutsche Verlags-Anstalt, 1 981 ,
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die sowjetischen Kriegsgefangenen, 1941-1945, Stuttgart, Deutsche
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Cf. notamment Peter Diehl-Thiele, Partei und Staat im Dritten
Reich. Untersuchungen zum Verhltnis von NSDAP und allgemeiner
innerer Staatsverwaltung, 1933-1945, Munich, Beck, 1 969 ; Dieter
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Gesellschaft. Eine vergleichende Enzyklopdie, Fribourg-en-
Brisgau, Herder, 1 969, v ol. III ; Jerry F. Hough, The Sov iet
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Turin, Einaudi, 1 965, p. 1 64.
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4/5, octobre 1 982, p. 569-624 (ici p. 591 sq.). Cf. aussi Tracy
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North Carolina Press, 1 985. Pour lAllemagne, cf. Arno Klnne,
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Zapponi, art. cit.
Pour lAllemagne, cf. Jane Caplan, Governement without
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Cf. par exemple Aquarone, op. cit., p. 1 65-1 66 ; Emilio Gentile,
La natura e la storia del PNF nelle interpretazioni dei
contemporanei e degli storici , Storia contemporanea, XVII,
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Robert L. Koehl, Feudal Aspects of National Socialism , The
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933 ; du mme, The Black Corps. The Structure and Power
Struggles of the Nazi SS, The Univ ersity of Wisconsin Press, 1 983.
Pour lAllemagne nazie, cf. Marlis G. Steinert, Hitlers Krieg und die
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1933-1945, Oxford, Clarendon Press, 1 983 (trad. fr. LOpinion
allemande sous le nazisme. Bavire, 1933-1945, Paris, d. du CNRS,
1 995). Pour lItalie, outre les lments donns par De Felice dans
sa biographie de Mussolini, cf. Loris Rizzi, Lo sguardo del potere. La
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Milan, Rizzoli, 1 984.
Pour lItalie, cf. le bilan de Maria Fraddosio, Le donne e il
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contemporanea, XVII, 1 986/1 , p. 95-1 38. Pour lAllemagne, cf.
Jill Stephenson, Women in Nazi Society, Londres, Croom Helm,
1 97 5 ; Dorte Winkler, Frauenarbeit im Dritten Reich, Hambourg,
Hoffmann und Campe, 1 97 7 ; Dorothee Klinksiek, Die Frau im NS-
Staat, Stuttgart, Deutsche Verlags-Anstalt, 1 982 ; Claudia Koonz,
Les Mres-patrie du III
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Lieu commun, 1 989 ; Lisa Pine,Nazi Family Policy, 1933-1945,
New York, Oxford Univ ersity Press, 1 997 .
Cf. notamment Tim Mason, Sozialpolitik im Dritten Reich.
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Verlag, 1 97 7 ; Adelheid v on Saldern, Mittelstand im Dritten Reich :
Handwerker, Einzelhndler, Bauern, Francfort-sur-le-Main,
Campus Verlag, 1 97 9 ; Michael Prinz, Vom neuen Mittelstand zum
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Oldenbourg, 1 986 ; La classe operaia durante il fascismo, v ol. XX
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Erfahrungen im Ruhrgebiet. Lebensgeschichte und Sozialkultur im
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Cf. Nina Tumarkin, Lenin Lives ! The Lenin Cult in Soviet Russia,
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Fhrerideologie und Parteiorganisation in der NSDAP, 1919-1933,
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da n s Quellen und Forschungen aus italienischen Archiven und
Bibliotheken, v ol. 60, 1 980, p. 420-506 ; Jens Petersen,
Mussolini. Wirklichkeit und My thos eines Diktators , dans
K.H. Bohrer (d.), Mythos und Moderne. Begriff und Bild einer
Rekonstruktion, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 1 983 ; Piero
Melograni, The Cult of the Duce in Mussolinis ltaly , Journal of
Contemporary History, 1 97 6/4, p. 221 -237 ; Luisa Passerini,
Mussolini immaginario : storia di una biografia 1915-1939, Rome,
Laterza, 1 991 ; J.P. St er n, Hitler, the Fhrer and the People,
Berkeley , Univ ersity of California Press, 1 97 5 ; Dominique
Plassy , Le Signe nazi. Lunivers symbolique dune dictature, Paris,
Fay ard, 1 983.
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Der braune Kult. Das Dritte Reich und seine Ersatzreligion. Ein
Beitrag zur politischen Bildung, Hambourg, Rtten und Loenin
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Verlag, 1 962, p. 26.
Nicola Gallerano, Gli Italiani in guerra, 1 940-1 943. Appunti
per una ricerca , Italia contemporanea, 1 60, septembre 1 985,
p. 89 ; Angelo M. Imbriani, Gli Italiani e il Duce : il mito e limagine
di Mussolini negli ultimi anni del fascismo (1938-1943), Naples,
Liguori, 1 992 ; Kershaw, Der Hitler-Mythos, op. cit., p. 1 65-1 66,
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Kershaw, ibid., p. 1 91 .
Gallerano, art. cit, p. 89.
Cf. par exemple Klaus-Peter Hoepke, Die deutsche Rechte und der
italienische Faschismus. Ein Beitrag zum Selbstverstndnis und zur
Politik von Gruppen und Verbnden der deutschen Rechten,
Dsseldorf, Droste, 1 968, et Philip V. Cannistraro, Burocrazia e
politica culturale nello stato fascista : il Ministero della Cultura
Popolare , Storia contemporanea, 1 /2, 1 97 0, p. 27 3-298.
George L. Mosse, The Nationalization of the Masses. Political
Symbolism and Mass Movements in Germany from the Napoleonic
Wars through the Third Reich, New York, Fertig, 1 97 5.
Cf. Shulamit Volkov , The Rise of Popular Antimodernism in
Germany : the Urban Master Artisans, 1873-1896, Princeton
Univ ersity Press, 1 97 8.
Cf. notamment Richard Drake, Byzantium for Rome. The Politics of
Nostalgia in Umbertian Italy, 1878-1900, Chapel Hill, Univ ersity of
North Carolina Press, 1 980 ; Carlo Salinari, Miti e conscienza del
decadentismo italiano, Milan, Feltrinelli, 1 986 ; Abraham J. Peck,
Radicals and Reactionaries. The Crisis of Conservatism in Wilhelmine
Germany, Washington DC, Univ ersity Press of America, 1 97 8.
Heinrich-August Winkler, German Society , Hitler and the
Illusion of Restoration , Journal of Contemporary History,
1 1 /4,1 97 6, p. 1 -1 6.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
2
Limaginaire politique
du fascisme
La parent du fascisme et du nazisme est apparente dans la
structuration des rgimes. Mais elle se marque tout autant
dans leur imaginaire politique, ou pour le dire autrement dans
leur vision de la socit dsirable. A cette vision, qui contenait
une reprsentation des changements oprer autant que des
moyens employer, le thme de la rvolution offre une voie
daccs, inhabituelle peut-tre, mais clairante.
Il est courant, en effet, de tenir le fascisme pour un
phnomne rvolutionnaire. Si lon dfinit la rvolution comme
un changement de rgime entranant des modifications
profondes dans lordre des choses et des esprits, le
fascisme ici dans le sens gnrique du teme qui englobe les
rgimes de Mussolini et de Hitler peut ainsi tre qualifi.
Mais il ne faut pas ignorer que, ce faisant, on prend au mot une
prtention des intresss eux-mmes qui parlrent de
rvolution pour dsigner leur entreprise. Mme sils
prcisrent quil sagissait dune rvolution nationale, dune
rvolution nationale-socialiste ou encore dune rvolution
fasciste, mme sils firent un usage ingal du
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
terme Mussolini lemployant avec une constante emphase,
Hitler avec beaucoup plus de retenue, en particulier aprs
1934 , il reste quest avre une appropriation qui avait, dans
le contexte de lpoque, une rsonance et une valeur de
scandale que nous ne percevons plus que confusment.
Le terme de rvolution avait pour paradigme la Rvolution
franaise, librale et dmocratique, et il appartenait aux
mouvements dont le projet tait une transformation de la
socit dans le prolongement du grand modle. En 1917, la
rvolution bolchevique vint donner une nouvelle forme ce
projet, et ce fut dans son sillage, pour dsigner leur farouche
lutte anticommuniste, que des groupes et des hommes
dextrme droite, en Allemagne en premier lieu, semble-t-il,
se mirent parler de rvolution. Officialis et popularis par
les rgimes fascistes, lemploi du terme se rpandit travers
lEurope, dbordant les milieux qui leur taient acquis pour
atteindre, par-del lextrme droite (la rvolution
conservatrice ), les cercles des non-conformistes (ainsi en
France le groupe Esprit parlait-il de rvolution personnaliste).
Comme le montre lexemple du rgime de Vichy plaant son
traditionalisme lenseigne de la rvolution nationale , le
terme prit une extension qui signalait une certaine
dmontisation force dusage, tout en gardant une valeur qui
en faisait priser lemploi.
Il est inutile de faire la dmonstration de lopposition
fondamentale existant entre les principes du fascisme et ceux
de la rvolution dmocratique, y compris de celle qui sen
dclara la continuatrice, la rvolution bolchevique. Par son
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
refus des idaux de libert, de dmocratie, de raison et de
paix, le premier constituait, selon les termes de Mussolini,
lantithse nette, catgorique, dfinitive [] de tout le
monde des immortels principes de 1789
1
. Ny a-t-il pas,
alors, un paradoxe, tout le moins un motif dinterrogation,
dans cette reprise par le fascisme dun terme qui tait
lapanage de ses ennemis, au risque de semer la confusion, le
doute, linquitude parmi ceux qui taient, dans limmdiat,
ses soutiens privilgis, la droite conservatrice et les lites
traditionnelles ?
Cette appropriation sinscrivait, il est vrai, dans une
entreprise de rcupration dlments symboliques de
provenances varies des fins de propagande et de
mobilisation des masses. Hitler emprunta aux partis ouvriers,
avec la couleur rouge de leur drapeau, certains de leurs
procds dagitation, et Mussolini lavait prcd sur cette
voie. Lun et lautre proclamrent que leurs rgimes taient
des dmocraties pour la raison quen avaient t carts les
intermdiaires parasites entre le peuple et les gouvernants
et que ces derniers y bnficiaient dune popularit que les
dirigeants des soi-disant dmocraties taient en peine dgaler.
La mme opration se fit galement et surtout en direction de
la droite traditionnelle, comme en tmoigne linvocation de
Dieu par des hommes incroyants et hostiles au pouvoir des
glises en ce quil faisait obstacle leur volont demprise
totalitaire. Hitler plaait son entreprise sous la protection de
Dieu et de la Providence, mais il invoquait un Dieu allemand, le
Dieu qui prouve les hommes
2
, non le Dieu damour et de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
misricorde. Mussolini affirmait que le fascisme respectait
Dieu, mais il prcisait : le Dieu des asctes, des saints, des
hros et aussi le Dieu tel quil est vu et implor dans le cur
primitif et ingnu du peuple
3
.
Cette rcupration ne saurait tre explique par les seuls
besoins de la propagande. Il faut bien que dune certaine
manire, aussi confusment quon voudra, le fascisme se soit
conu comme une rvolution pour juger acceptable, sinon
ncessaire, de sen faire un titre. Il est vrai quaux yeux de
certains contemporains cette prtention faisait tout
simplement justice la nature de ce phnomne. Ainsi la
droite ractionnaire, la droite restauratrice proprement dite,
reprochait-elle au fascisme de prolonger, quoi quil en et, le
sillon dtest de 1789. La mobilisation des masses et les lites
plbiennes au lieu de la hirarchie des autorits naturelles ; la
pratique plbiscitaire au lieu du principe monarchique ; la
prtention de former un homme nouveau au lieu de la
reconnaissance de lhomme senracinant dans la continuit
nationale et se conformant lordre ternel qui seul lgitime la
socit ; le culte civique au lieu de la religion : par tout cela le
fascisme apparaissait, aux maurrassiens par exemple, comme
lultime incarnation du principe dmocratique, mme sils
admettaient quil en contredisait les valeurs essentielles
4
.
Le fascisme ballott entre les dmocrates qui le plaaient
dans le camp de la raction et les ractionnaires qui le
rejetaient dans le camp de la dmocratie, voil qui fait
retrouver lambigut qui apparat dans sa revendication
rvolutionnaire. Comment concilier lopposition des principes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et la reprise des mots, lantagonisme des valeurs et lambition
novatrice ? Le fascisme prtendait, en somme, opposer un
nouveau type de rvolution la rvolution passe. Quy avait-
il dans sa conception du monde qui pt se prter
laccaparement du concept de rvolution, au sens dune
rupture avec le pass, dun projet pour lavenir, dune
institution de la socit par ses propres membres ? Il nest pas
dans mon propos de reconstruire la rception que trouva
auprs des Italiens et des Allemands cette prtention
rvolutionnaire, ni dvaluer le facteur dattraction quelle put
constituer, encore moins de la confronter aux ralisations des
rgimes fascistes. Il importe plutt, en dessinant les traits de
cette rvolution telle que la concevaient les dirigeants
fascistes, dclairer les sources dune rencontre singulire.
Au point de dpart, disons que le fascisme avait un projet
de transformation. Manipulateur, il ntait pas nihiliste,
dpourvu de valeurs. Sil voulait le pouvoir, ctait dans une
vise et avec une vision du monde dtermines. A lpoque, les
hommes de gauche soulignrent lcart bant qui existait entre
les proclamations rvolutionnaires et anticapitalistes des
fascismes et la modestie de leurs ralisations. Mais la rforme
conomique et sociale importait-elle aux fascistes ? Leur
projet tait bien plutt un projet de rvolution culturelle, au
sens anthropologique du terme culture qui dsigne lensemble
des reprsentations et des symboles dune socit. Le foyer de
ce projet tait la vision dun peuple dbarrass de toutes les
sources et de tous les agents de division (la lutte des classes),
de dcentrement (les doctrines internationalistes, le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cosmopolitisme) et dhtrognit (le juif qui combinait toutes
ces caractristiques ngatives), la vision dun peuple soud
derrire une lite conduite par un Chef suprme incarnant le
destin de la nation ou de la race. Le fascisme ambitionnait de
crer une conscience communautaire, et, cet effet, il lui fallait
contenter dans la mesure du possible les aspirations
matrielles des couches populaires, tout en fixant le soutien
des couches dtenant le capital et le savoir. Mais son objectif
tait de socialiser les esprits. Rauschning met dans la bouche
de Hitler des propos qui expriment merveille cette
ambition : Quavons-nous besoin de socialiser les banques et
les fabriques ? Nous socialisons les hommes A la place de la
masse, il y a maintenant la communaut du peuple dont nous
faisons lducation, la nation organique et consciente : notre
parti
5
. Lorsque, en 1933, quelques mois aprs son accession
au pouvoir, le dirigeant nazi dclara que la rvolution ntait
pas un tat de choses permanent, il se rfrait au domaine
conomique et social. Il affirma plusieurs reprises que
limportant tait lducation des hommes et que la victoire
dun parti ne constituait quun changement de rgime, tandis
que la victoire dune Weltanschauung dfinissait une
rvolution
6
.
Tout comme la rvolution dmocratique, la rvolution
fasciste entendait former un homme nouveau. Mais la
premire le concevait citoyen de droit dans une socit
dgaux ayant valeur universelle, la seconde sujet conforme
dans un ordre ingalitaire au sein dune collectivit
particulire. Cest en consquence de leur volont de faire
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
advenir un homme nouveau allemand ou italien que Hitler et
Mussolini portrent un intrt profond aux structures
dencadrement de leur peuple. Ds lge le plus tendre, nul ne
devait chapper au rseau des instances de contrle et de
conformisation. On pourrait stonner de trouver chez Hitler le
thme dun homme allemand nouveau
7
. Le racisme qui tait
la base de ses conceptions ne postule-t-il pas une nature
constante ? On oppose volontiers fascisme et nazisme sur ce
point, prolongeant en cela des lignes dargumentation
dveloppes par les intresss dans les annes 1933-1936,
lpoque o leurs relations taient tendues, notamment en
raison de la question autrichienne. Dun ct, le fascisme
soulignant le rle essentiel de ltat, ainsi que le fit Mussolini
dans son fameux article de lEncyclopdie italienne. De lautre,
le nazisme mettant au centre de sa conception la race en tant
que fait de nature
8
.
Pourtant, sil existait une vidente diffrence entre le
dterminisme raciste de Hitler et la conception volontariste de
Mussolini, il ne faut pas en mconnatre les limites au point
dignorer la parent des conceptions sous-jacentes. La race ne
dictait pas tout, elle ne contenait et ne dterminait que
virtuellement les lignes du dveloppement historique : il fallait
bien expliquer la dcadence allemande laquelle les nazis
prtendaient porter remde. Le nazisme tait destin
veiller do limportance du mot veil dans son
vocabulaire et faire fructifier les potentialits de la race. Si
les Allemands constituaient depuis longtemps, selon Hitler,
une grande famille par le sang , par leur faon de voir et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de sentir , ils navaient jamais form un peuple. En 1933, ils
ntaient encore quun ensemble de tribus
9
. La vocation du
nazisme tait dunifier la faon de voir et de sentir des
Allemands. Ce que Goebbels exprimait en affirmant que le
sens de la rvolution nazie tait dans la Volkswerdung der
deutschen Nation (dans la formation de la nation
allemande en peuple ), une tche qui aurait abouti le jour o il
ny aurait plus besoin de parler de national-socialisme, car
celui-ci serait devenu lair que le peuple allemand respirerait
10
.
Mussolini affirmait, quant lui, que ctait ltat et donc le
Chef dans sa conception qui crait la nation. Car le fascisme
sincarne dans le peuple comme conscience et volont dun
petit nombre ou mme dun seul, tel un idal qui tend se
raliser dans la conscience et la volont de tous
11
.
Ce nest pas sans raison que les dirigeants fascistes et nazis
usrent en abondance de limage de lartiste modelant les
masses et leur donnant une identit
12
. Comme le disait
Goebbels en 1932, lhomme dtat forme, partir de la
manire brute de la masse, un peuple, lui donne un squelette
et une structure ferme et lui insuffle ce souffle crateur qui fait
slever le peuple au niveau dune nation
13
. Les chefs
fascistes ne se plaaient pas pour autant dans lisolement
suprieur du Crateur. Ils concevaient leur action comme un
rapport de coopration, assurment dissymtrique, entre la
masse et eux. Hitler affirmait lindissociabilit du Chef et du
parti dans des termes qui indiquaient lordre de prsance :
De mme que je ne suis quun membre de ce Parti, de mme
celui-ci nest quun lment de moi-mme
14
. Et Mussolini :
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lorsque je sens la masse dans mes mains, lorsque je sens
combien elle croit, ou lorsque je me mle elle et quelle
mcrase presque, alors je me sens un morceau de cette
masse. Et cependant il reste de laversion, telle que le pote la
conoit contre la matire quil travaille
15
.
Les chefs fascistes sadjugeaient le rle de formateurs de la
collectivit et dinstituteurs de sa volont. Mais cette
prtention de faonnement totalitaire, quils valorisaient et
affichaient, la diffrence des communistes, ils ne lassumaient
pas officiellement au nom de leur volont individuelle. Peut-
tre sentaient-ils que ladmission du droit linstitution de la
socit pour lun de ses membres ninterposait devant la
revendication de ce droit pour tous que la fragile barrire
dune diffrence de degr, et non de principe. En tout cas, ils se
prsentaient comme des hommes providentiels, comme les
dlgus des forces impersonnelles de la nation et de la race.
Tout comme leurs cousins de la droite ractionnaire, ils
rattachaient leur action un principe de lgitimit qui se
trouvait hors de la socit et au-dessus deux-mmes. Au
centre de leur conception du monde, ils plaaient, eux aussi,
une entit collective et peu importe cet gard que ce ft
ltat ou la Race qui insrait lindividu, le chef y compris,
dans une structure omnipotente qui lui assignait sa place aussi
bien que le sens de sa vie, sa mission pour reprendre lun
des termes cls de leur vocabulaire. Mais, la diffrence des
ractionnaires qui, comme lexprimait un de leurs
reprsentants italiens, voulaient restaurer un ordre, qui
nest ni vieux ni nouveau, mais ternel
16
, et qui suffisait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
son acceptation passive par le peuple, les fascistes
ambitionnaient de crer un ordre nouveau reposant sur
lacquiescement et la participation des masses populaires.
Une ambition de transformation marque, mais qui ne se
donnait pas pour la volont dun acteur historique, voil ce qui
facilita une appropriation de la notion de rvolution. Mais une
appropriation embarrasse et dforme, comme le montre la
manire dont les fascistes envisageaient le pass et lavenir.
Lide de la formation dun homme nouveau, dun peuple
nouveau, indique quils tenaient lavenir pour ouvert : ne
sagissait-il pas de fonder une Quatrime Italie, un Troisime
Reich ? Mussolini soulignait outrance la ncessit pour le
fascisme de se projeter vers le futur, et Hitler mesurait son
entreprise en sicles et en millnaires. Les fascistes italiens
introduisirent un calendrier dater de la Marche sur Rome, et,
si les nazis ne les suivirent pas sur ce point, ils institurent un
ensemble de ftes qui rythmaient lanne et marquaient la
coupure avec le pass. Les annes 1922 et 1933 devinrent les
dates inaugurales de la rvolution nationale et les bornes dune
nouvelle re
17
.
La rupture avec le pass ntait vraie, toutefois, que dans
une mesure limite. Entire pour ce qui concernait lpoque de
la dcadence dmocratique, elle valait de manire moins
catgoriquement affirme pour la priode moderne. Hitler et
Mussolini partageaient la mme rpulsion envers les lites
traditionnelles, les aristocrates comme les bourgeois. Le seul
mrite que Hitler reconnut jamais la social-dmocratie
allemande, aux tratres de 1918 , fut davoir dbarrass le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pays de la dynastie des Hohenzollern. Il rpta de multiples
reprises son souhait de voir Mussolini se dlivrer de la
monarchie italienne
18
. Tous deux reprochaient aux bourgeois
leur matrialisme, aux aristocrates leur dgnrescence. Mais,
par-del la Renaissance, ctait toute lre chrtienne avec ici
et l des fragments dignes dadmiration, les Italiens du Moyen
Age pour Mussolini, le Saint Empire romain germanique, les
chevaliers Teutoniques et Frdric le Grand pour
Hitler quils rejetaient.
En revanche, le pass lointain tait lobjet dune fascination
dvorante. La Rome impriale captivait lesprit de Mussolini,
tout comme celui de Hitler qui admirait, en outre, Sparte, les
Grecs en gnral et, surtout, les empires de lAntiquit.
Berlin, comme capitale mondiale, dclara-t-il en mars 1942,
ne pourra faire penser qu lgypte ancienne, ne pourra tre
compare qu Babylone ou Rome
19
. Lun et lautre
prenaient dans le pass ce qui correspondait limage quils
avaient de leur entreprise. Ils y distinguaient les grands
hommes, les fondateurs dempire, les guerriers, ils y puisaient
laliment de leurs rves dcrasante monumentalit. Leurs
modles historiques indiquaient la palette de leurs valeurs,
dvoilaient ce que leur ambition avait de dmesur,
trahissaient leur dtachement davec leur propre socit. Les
lites qui lencadraient, le peuple mme, dans lpaisseur de
son histoire, ny avaient pas de place. Le pass, pour les
fascistes, ntait pas une mmoire, mais un lgendaire avec
lequel lavenir serait bti neuf. Il ntait pas un ge dor avec
lequel il sagissait de renouer, mais la prfiguration dun futur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qui sinspirerait, pour les surpasser, des grandeurs qui avaient
t. A lentre de lexposition tenue Rome en 1937 pour
commmorer le bimillnaire de la naissance dAuguste, une
phrase de Mussolini grave dans le marbre exhortait les
Italiens garantir que les gloires du pass seraient dpasses
par celles du futur
20
.
Les fascistes avaient une recette pour donner de la
continuit une histoire quils ventraient et recousaient
leur guise. Lhistoire de la nation venait culminer dans la figure
du Chef providentiel et dans laccomplissement de sa mission.
Parlant de la tche de formation du peuple allemand
entreprise par le nazisme, Goebbels dclarait quelle avait t
au cours de deux mille ans laspiration de tous les bons
Allemands
21
. Les textes scolaires destins la jeunesse
italienne prsentaient Mussolini comme le produit fatal
dune renaissance tenacement voulue et ardemment souhaite
par les meilleurs Italiens depuis des millnaires
22
. Dans cette
manire de saffirmer comme les hritiers de lhistoire de leurs
peuples, les dirigeants fascistes exprimaient leur volont de
dcider exclusivement leur avenir.
Mais sils voyaient dans leur rvolution la fois
laccomplissement du pass national et le point de dpart
dune histoire cratrice, ils nassociaient pas cette vision
partiellement progressiste la croyance en lirrversibilit
du cours historique, ni la foi en un terme final. La rvolution
ntait pas, dans leur conception, un changement brusquement
accompli, mais un processus. Elle ne rsidait pas dans un
vnement fondateur, elle tait une entreprise de longue
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
haleine, une entreprise proprement sans fin parce que
indfiniment expose aux forces de dissociation et de
dcadence. A la diffrence du calendrier de la Rvolution
franaise, celui du fascisme italien ouvrait le temps dune
rvolution qui se ferait autant quelle durerait. Comme le
rptait Mussolini, la rvolution fasciste tait une rvolution
permanente. Et si le mot navait pas cours chez Hitler, lide lui
tait familire : La rvolution nest pas acheve, elle ne peut
jamais tre acheve. Nous sommes le mouvement, nous
sommes la rvolution perptuelle
23
. La Rvolution franaise
alla puiser dans lAntiquit des modles et des prceptes, tout
comme plus tard elle servit dinspiration la Rvolution russe.
Tendue vers la cration dune socit neuve, la rvolution
mancipatrice ne pouvait se dispenser de recourir lexemple
du pass pour conjurer les incertitudes de lavenir. La
rvolution fasciste chercha, elle, dans le pass une inspiration
et un stimulant pour laction, elle projeta, comme un but
dpasser, dans un avenir quelle savait min, limage dun
pass mythifi.
Cette rvolution qui se disait porte par les forces
profondes de la nation et de la race, et lhorizon de laquelle se
brouillaient le pass et lavenir, devait tre ralise par des
militants sa mesure. Au dpart de tout, un acte de foi tait
exig. Les fascistes devaient tre des croyants et des croiss,
formant un corps en permanence mobilis et politis selon les
lignes de lidologie du rgime. Lidal de lhomme nazi ressort
des textes labors pour lducation des jeunes Allemands. Il
sagissait de produire un type et non des individualits, des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
soldats politiques , selon la terminologie nazie, non des
bourgeois. Le jeune Allemand devait tre disciplin, sportif,
rompu aux exercices militaires, il devait incarner les vertus
daudace, dhrosme, de dvouement jusquau sacrifice de sa
personne. La rpudiation de lintellect, de la libre pense, de
lesprit critique tait intgrale
24
. La devise forge son
intention par Goebbels tait : Combat, Foi, Travail,
Sacrifice ! Celle de Mussolini : Croire, obir, combattre. Le
vocabulaire de la fidlit et de la foi, de la force et de
lhrosme, du dvouement et du sacrifice campait le militant
fasciste en guerrier joyeux. Lobjectif tait de produire un
militarisme enthousiaste qui devait devenir le comportement
spontan du peuple entier. Hitler parlait dobtenir de chaque
Allemand non seulement le respect, mais encore lamour de
ltat, il ambitionnait de crer chez ses compatriotes une
attitude rflexe d obissance joyeuse lautorit
25
. En
Italie, les militants du parti fasciste avaient pour devoir la
discipline (jusqu la mort, car la mort est la preuve sublime
de la discipline ; qui nest pas prt mourir pour sa foi nest
pas digne de la professer
26
), mais aussi le zle, qui va bien
au-del de la simple discipline et qui requrait de mettre en
tout llan de la conqute.
On trouve dans les textes de la Russie stalinienne partir
du milieu des annes trente, un portrait du jeune communiste
assez semblable celui que traaient lintention de leur
jeunesse les dirigeants fascistes. Ny manquaient pas
lexaltation des vertus militaires et lappel au sacrifice pour la
patrie sovitique. Mais deux lments, sur le plan de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lidologie, maintiennent une distinction capitale. Le
patriotisme sovitique ncrasait pas lidal internationaliste et
la vise universaliste de la Rvolution russe
27
. Et le militant
communiste tait reprsent comme le crateur dun monde
nouveau la construction duquel son effort individuel
apportait une contribution propre. A cet gard, le militant
fasciste se trouvait doublement dpossd. Il nimportait pas
quil et la vision du but de son effort, et sa contribution, quelle
quelle ft, ne lui tait pas reconnue en titre. Quand Goebbels
faisait lloge de la SA, ctait la formation dans son ensemble
quil ladressait. Voulait-il tracer le portrait du SA modle quil
parlait du SA inconnu , comme lon parle du soldat
inconnu . Incarnation de lesprit de combat, le SA
accomplissait son devoir en hros disciplin et muet ,
obissant une loi que parfois il ne connat mme pas et quil
npouse que par le sentiment du cur
28
. La communion
avec le parti et son Chef formait lhorizon du militant fasciste.
A travers le culte quils rendaient leurs morts, les partis
fascistes disaient cette inexistence du militant. Leur hros
positif tait le fasciste mort pour la vie et la victoire du
mouvement. coutons Mussolini : Le fascisme est une
doctrine de vie, car il a suscit une foi ; et cette foi a conquis les
mes, car le fascisme a ses morts et ses martyrs
29
.
tonnante transitivit de la doctrine de la vie aux
morts et aux martyrs ! La mort du militant devenait la
justification de son existence et le critre de vrit du
mouvement historique auquel il appartenait. Le nazisme a
particulirement dvelopp cette thmatique, comme en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tmoigne le culte du jeune Horst Wessel lev par Goebbels en
modle du militant mort pour que vive la nation allemande.
Dans le pome que lui consacra Baldur von Schirach, le
dirigeant de la Hitlerjugend, le hros, tu tratreusement la
nuit tombe, renat le lendemain laube, son visage port
prsent par 300 000 hommes qui se dressent comme un
tribunal
30
. Le dtournement du rcit de la rsurrection du
Christ servait nourrir la haine pour les adversaires politiques
et fortifier la foi dans la force dun mouvement qui vengeait
les siens. Lencouragement rpondre aux sommations de
linstinct, qui est au cur de ce texte, tait dmultipli par
limpersonnalit attribue aux militants nazis. La mort
guerrire rige en dignit suprme, en mme temps que la
personnalit et la responsabilit dissoutes, pouvait-on
imaginer que le pire ntait pas sr ?
Les fascistes se plaaient au-dessus des lois, de la moralit
et de lhumanit. Ceux qui le Dieu de la Patrie a confi le
soin den rgir la destine pour la librer et la purifier doivent
macrer leur esprit de jour en jour en se sacrifiant et en
obissant, en oprant en silence et en humilit, mme sils sont
incompris, mme sils sont mconnus, mme si leur effort est
interprt comme une offense ce quil y a de plus sacr au
monde
31
. Se rclamant par avance de la morale qui
simposerait dans la socit nouvelle, les fascistes ntaient pas
comptables de leurs actes la morale existante. Aussi bien
pouvaient-ils tres mconnus dans le prsent. Himmler
nemployait pas dautre argument lorsquil justifiait la
Solution finale devant les Gauleiter en octobre 1943
32
.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Tendu vers lavenir, menant une action politique visant
transformer la socit, le militant fasciste pouvait se sentir un
rvolutionnaire et se donner pour tel. Mais ctait un
rvolutionnaire ni par la conception du monde laquelle il
donnait son allgeance. Hitler et Mussolini parlaient de la
rvolution, jamais des rvolutionnaires. La rvolution tait une
force impersonnelle qui trouvait en des individus de fugaces et
insignifiants porteurs. La consolation du militant fasciste tait
de connatre dans le prsent la socit venir. Elle tait non
pas seulement prfigure, mais vcue dans les
rassemblements du parti : des hommes confondus sous
luniforme, avec pour seule hirarchie le mrite dans le service
du parti, rassembls dans lordre pour consommer travers
lacclamation du Chef la communion mystique de la nation
avec elle-mme. Au lieu dtre destin, comme dans le
communisme, disparatre une fois lutopie atteinte, se
dissoudre dans la socit, le parti dans le fascisme devait
grandir jusqu englober et absorber en lui la socit entire
33
.
Mobilisatrice, mais pour des fins infinies, indfinies,
irreprsentables en un mot, comme il convenait un
mouvement qui rejetait les Lumires, la rvolution fasciste
avait pour fondement une philosophie de la force et du combat.
Elle tait dans la logique de ses principes une nergtique : il
lui fallait continment lever la tension populaire pour
faonner toujours davantage le peuple en tant que peuple
fasciste, pour lempcher de retomber dans la dissociation et
limpuissance. Toute sa tche portait sur les moyens de
dvelopper cette nergie, de la raidir dans un arc de tension.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Do limportance attribue par Hitler et Mussolini aux
monuments, quils concevaient, la diffrence de leurs
modles, les btisseurs de lAntiquit, comme les anticipations
cratrices des grandeurs venir. Qui veut inculquer au
peuple la fiert, dclarait Hitler, doit lui en donner loccasion
visible. Il fallait que la nouvelle Allemagne et lambition
de laisser, comme les empires du pass, des valeurs
dternit . Ctait dans le prsent le moyen de donner au
peuple allemand la conscience dtre appel de plus hautes
destines
34
.
Do la figure galement essentielle de lennemi qui tait
destine exciter la combativit du peuple. La guerre morale
que menait ltranger contre le fascisme, Mussolini la jugeait
au plus haut point bienvenue : Il est logique et providentiel
que nous soyons obligs de reconqurir la victoire jour par
jour. Sil en tait autrement, le Fascisme serait aujourdhui
dpass
35
. Hitler tenait pour capital le ressort de la lutte :
Le mouvement doit dresser ses membres ne pas voir, dans
la lutte, un lment secondaire et ngligeable, mais le but lui-
mme. Ds lors, ils ne craindront plus lhostilit de leurs
adversaires ; au contraire, ils sentiront en celle-ci la condition
premire de leur raison dtre
36
. Le vocabulaire de
fanatisme et de haine qui sature Mein Kampf traduisait cette
volont de fixer contre un adversaire le potentiel de
ressentiment des masses. Dans un esprit identique, Mussolini
voquant son uvre de dpassement de la dcadence italienne
donnait pour devise aux Italiens : Travailler, har, se
taire
37
.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Do, enfin, limportance fondamentale de la guerre. La
croyance en la paix, Mussolini la condamnait, non seulement
parce quil la jugeait utopique, mais encore parce quil la tenait
pour dprimante en ce quelle tait la ngation des
vertus fondamentales de lhomme qui se rvlent seulement
la pleine lumire du soleil, dans leffort sanglant dune
guerre . La Rvolution, dans notre ide, dclara-t-il en
1934, est une cration qui fait alterner le morne travail de
chaque jour et les fulgurantes minutes de sacrifice et de
gloire
38
. La guerre tait lpreuve de vrit par excellence
pour des hommes qui partageaient une vision sociale-
darwiniste o la croissance dmographique refltait la vitalit
des peuples et fondait leur droit la survie et la domination.
Lencouragement nataliste devenait le moyen et la justification
de lexpansion, dune expansion qui tait elle-mme son but
et sa lgitimation. Il faut regarder vers lavenir, exhortait
Mussolini : Ce que nous devons conqurir nous intresse
beaucoup plus que ce que nous avons conquis. La vie et la
gloire des Nations rsident dans cet esprit de lavenir, dans
cette volont de se projeter au-del du prsent : cette attitude
est le signe hroque de la foi fasciste
39
.
Ds le dpart, le fascisme tablissait un lien indissociable
entre rvolution intrieure et guerre extrieure. Ce ntait
quen formant, en face de ltranger, le bloc de granit dune
unique volont nationale que la conqute de lEmpire
pourrait tre entreprise
40
. Comme on la dj suggr, la
politique extrieure fasciste tait proprement sans limites.
Ltat fasciste est une volont de puissance et de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
domination , disait Mussolini
41
, autrement dit une valeur
absolue, au-del de tout objectif dtermin. LEmpire
conqurir navait pas de bornes fixes, quand bien mme les
premires tapes taient dfinies. Hitler avait arrt un
programme de longue date qui consistait en la conqute dun
espace vital lest de lEurope, mais il entretenait des
projets plus vastes en direction de la domination mondiale
42
.
voquant en 1934 les buts historiques de lItalie, Mussolini
dsignait lAsie et lAfrique riveraines de la Mditerrane. En
1938, aprs la conqute de lthiopie, il envisageait de faire
sauter les verrous de la Mditerrane et daller vers les
ocans. Parlant de la quatrime priode de lhistoire italienne
qui souvrait, celle que les historiens du futur appelleraient
lpoque des chemises noires, il annonait quelle verrait les
fascistes complets, ns, levs, ayant vcu entirement dans
notre atmosphre morale et dous de ces vertus qui confrent
aux peuples le privilge de la suprmatie dans lunivers
43
.
Proprement illimite dans son ambition, la politique
extrieure du fascisme devait rtroagir sur lentreprise de
transformation intrieure. Car la guerre, si elle permettrait de
raliser lEmpire et de mesurer la vitalit du peuple rgnr
par le fascisme, devait aussi acclrer la fascisation de la
communaut nationale. Dans ltat dinachvement o se
trouvaient les rvolutions allemande et italienne, elle devait
offrir loccasion et les moyens de pousser plus avant la
destruction des obstacles intrieurs glises, vieilles lites,
juifs qui empchaient la totalitarisation du peuple. Cest
pourquoi, comme la soulign MacGregor Knox, la politique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
extrieure des fascismes ne peut tre ramene la notion de
social-imprialisme. Il ne sagissait pas de prserver par la
guerre le statu quo intrieur, mais de trouver travers elle,
jusque dans ses risques, les bases ncessaires la
transformation de la socit nationale
44
. Ce qui ne ferait pas
perdre la guerre ses vertus ternelles de dynamisation :
Pour le bien du peuple allemand, disait Hitler en aot 1941, il
faut lui souhaiter une guerre tous les quinze ou vingt ans.
Une paix qui dure plus de vingt-cinq ans, rptait-il un an
plus tard, fait du tort un peuple. Les peuples, comme les
individus, prouvent le besoin de se rgnrer par une perte
de sang
45
.
Fcond par la guerre, le fascisme avait la guerre pour
horizon. Si les lments de son idologie existaient dans le
monde europen avant 1914, ce fut lpreuve de la Grande
Guerre qui en permit la synthse en fixant les vocations, les
missions , de ses chefs et en offrant par les branlements
directs et indirects quelle produisit les conditions de leur
succs. Cest dentre des hommes placs hors de la vie sociale
pendant quatre annes que sortit une nouvelle droite, une
droite qui avait perdu le sentiment de son insertion et qui tira
dun orgueil nationaliste enflamm la volont dun nouvel
ordre, de sorte quelle put qualifier de rvolutionnaire une
lutte en vrit contre-rvolutionnaire, mais qui ntait plus lie
un ordre social protger ou restaurer. Rien dtonnant
ce que le fascisme ait trouv ses principales figures en Hitler,
sujet austro-hongrois engag dans larme allemande par
conviction pangermaniste. Et en Mussolini, socialiste dissident,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
libr de ses attaches sans en avoir form de nouvelles dans la
socit italienne, et cherchant confusment travers son
exprience de guerre donner une direction et un contenu
son action politique. Lun et lautre partagrent pendant la
guerre la mme volont farouche de vaincre et le mme
ressentiment constater linfriorit de leurs nations leur
dsir. Lun et lautre conurent alors lambition de former des
peuples limage de leur vision, des peuples sans distinction de
front et darrire, des peuples dsormais souds pour une
preuve laquelle les prparerait toute leur existence.
Rien dtonnant non plus, ds lors, ce que le fascisme ait
reflt dans son discours fivreux sa nature irrationnelle, la
vision irrfragable qui le possdait en pleine re des
machines, de lorganisation et de la science dune socit
guerrire mobilise et tendue vers dinfinies conqutes. Rien
dtonnant, enfin, ce quil ait manifest dans son idologie
comme dans son comportement cette crise des
reprsentations du pass et de lavenir qui le caractrisaient.
Aspirant lternit et tenaill par la conscience de sa
prcarit, ne trouvant pour figurer lavenir que lexemple de
civilisations ruines, portant au cur de sa volont de
puissance la fascination de la mort, il manifestait lintense
dsarroi de ses origines et se rvlait le produit monstrueux
de la double crise de la dmocratie et de la contre-rvolution.
Car il constituait bien, pour reprendre un terme quil
affectionnait, un dpassement de ces deux courants selon
une formule indite.
Retenant de la contre-rvolution les principes dautorit et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de hirarchie, il les dtachait de la conception du monde
traditionaliste laquelle ils appartenaient et les associait une
vision dynamique et amorale, drive dun social-darwinisme
qui faisait voir dans la socit un phnomne volutif et dans
lemploi politique des masses une ncessit de lge
dmocratique. Par l, il approchait, selon des modalits
propres, les lignes matresses de la rvolution dmocratique :
la rupture, dans son cas partielle et slective, avec le pass,
louverture vers lavenir et, par-dessus tout, la conception, non
assume, de la socit comme objet dune production sociale,
conue par lui sous la forme dun modelage totalitaire. Il
pouvait ainsi trouver une base et un encouragement une
prtention rvolutionnaire qui tait intellectuellement une
usurpation, mais nen avait pas moins une certaine ralit
pratique dans la mesure o elle se rfrait lutilisation de
moyens adquats lobjectif vis.
En effet, dans la socit notribale que le fascisme aspirait
former, lindividu devait tre intgr absolument. Il devait en
pouser les murs et les croyances au point de ne plus mme
concevoir la question de la lgitimit de lordre social, pour
quoi il faut distance rflexive et conscience du conflit. Pour y
atteindre partir dune socit librale dchire par des
visions du monde rivales, il incombait au fascisme de faonner
une nouvelle conscience collective en soumettant le peuple
lapprentissage dmotions et de sentiments unitaires. Cest ce
qui lamenait oprer une intersection angle droit avec laxe
de la rvolution dmocratique, et cette intersection se
produisait, de manire consquente, sur le plan des ftes et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des rituels sociaux quavait explors la Rvolution franaise.
En ce plan, le fascisme et la dmocratie jacobine, et sa
descendante la dmocratie bolchevique, se rencontraient dans
une commune intention de formation de la conscience
collective, bien entendu au nom de principes opposs. Les ftes
de la rvolution dmocratique clbraient la foi en lunit de la
raison, en llvation de la conscience vers la vrit, elles se
voulaient mthodes dune pdagogie de la libert et de
lgalit. Quand bien mme un culte civique devait apporter un
liant sentimental, lharmonie des curs devait rsulter de la
communication transparente entre des esprits gaux
46
. Tout
linverse, les ftes fascistes organisaient une communion
collective o devaient fusionner sentimentalement les sujets
dun ordre hirarchique et ingalitaire. Les premires
poursuivaient lpanouissement de lhomme total, individu
porteur de toutes les dimensions et comptences dune socit
dont il tait de droit un membre fondateur et dont il incarnait
la promesse de libert et dgalit. Les secondes visaient
labsorption de lindividu dans un ordre total auquel les liens
de la foi et de la croyance le feraient appartenir dans une
opacit entire.
La formation de la nouvelle conscience collective tait aux
yeux des chefs fascistes une corve dont ils pressentaient
peut-tre la difficult. Nul doute quils eussent prfr
disposer dune voie alternative, comme on le voit par ces
propos tenus par Mussolini lors du congrs du parti fasciste en
1925 : Nous crerons, travers une uvre de slection
obstine et tenace, les nouvelles gnrations, et dans ces
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nouvelles gnrations chacun aura un devoir dfini. Parfois,
lide me sourit de gnrations cres par des laboratoires : de
crer, par exemple, la classe des guerriers, toujours prte
mourir ; la classe des inventeurs, qui poursuivent le secret du
mystre ; la classe des juges, la classe des grands chefs
dindustrie, des grands explorateurs et celle des grands
gouverneurs. Et cest grce cette slection mthodique que
se crent les grandes classes, qui leur tour creront
lEmpire
47
. Illustration exemplaire, sil en est, de
linstrumentalit dune modernit refuse dans ses principes
comme dans ses valeurs (les inventeurs poursuivant le
secret du mystre ) et mise au service dune vision et de
buts mythico-archasants (notons la prminence du guerrier,
limportance accorde aux administrateurs de la puissance
nationale, labsence du monde du travail). La mme tendance
est avre chez un Hitler fascin par la technique, notamment
la technique militaire, en mme temps que par l levage
des hommes. La rverie de Mussolini la fois dsignait
clairement lobjectif et exprimait un souhait rvlateur. La
science ntant pas en mesure doffrir un raccourci, il restait
parcourir la voie pnible et gageons-le, impossible, quand
bien mme le fascisme naurait pas provoqu sa propre
destruction du faonnement mental des masses. Ainsi
sclaire le paradoxe : populaire et plbiscitaire, le fascisme
sinstallait sur le terrain de son ennemi dmocratique pour
mettre en scne un peuple renonant solennellement son
pouvoir dinstitution parce que tel tait le seul moyen de crer
une socit qui anantirait la dmocratie en rendant lide
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
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8.
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1 0.
1 1 .
1 2.
mme dune altrit sociale proprement impensable.
Benito Mussolini, uvres et Discours, Paris, Flammarion, 1 936,
t. VI, p. 254 (discours du 7 av ril 1 926).
Adolf Hitler, Principes daction, Paris, Grasset, 1 936, p. 1 1 1
(discours au congrs nazi de Nuremberg en septembre 1 935).
Dizionario Mussoliniano. Mille affermazione e definizioni del Duce,
Bruno Biancini (d.), Milan, U. Hoepli, 1 939, p. 49 ( Dio ).
Charles Maurras, Dictionnaire critique, Paris, Cit des Liv res, t. IV,
p. 1 39-1 42 ( Rousseau ) ; Thierry Maulnier, Le fascisme et
son av enir en France , La Revue universelle, 1
er
janv ier 1 936,
p. 1 3-26.
Hermann Rauschning, Hitler ma dit, Paris, Coopration, 1 939,
p. 21 9, 225-226.
Hitler. Reden und Proklamationen 1932-1945, d. par Max
Domarus, Munich, Sddeutscher Verlag, 1 965, t. I/1 , p. 286
(discours du 6 juillet 1 933) ; p. 37 1 (discours du 1 9 mars 1 934).
Ainsi, le 5 juillet 1 936, Hitler v oqua la Rv olution de 1 933
cratrice dun nouv el homme allemand (Hitler. Reden, op. cit.,
I/2, p. 629).
Comme la not Martin Jnicke, Mussolini tait loin de v oir dans
ltat la plus haute v aleur ; il le tenait en ralit pour lun des
instruments de ralisation de son projet, lautre tant le parti
(Martin Jnicke, Untersuchungen zum Begriff totalitrer
Herrschaft, Berlin, Freie Univ ersitt, 1 969, p. 1 9).
Principes daction, op. cit., p. 1 1 2.
Goebbels-Reden, d. par Helmut Heiber, Dsseldorf, Droste, 1 97 1 ,
t. I, p. 1 33 (discours du 1 5 nov embre 1 933) ; p. 227 (discours du
1 7 juin 1 935).
Benito Mussolini, Le Fascisme, Paris, Denol et Steele, 1 933,
p. 22.
Sur les rituels fascistes, cf. Peter Reichel, Der schne Schein des
Dritten Reiches : Faszination und Gewalt des Faschismus, Munich,
Hanser, 1 991 (trad. fr. La Fascination du nazisme, Paris, Odile
Jacob, 1 993) ; Emilio Gentile, Il culto del Littorio : la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 3.
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27 .
28.
sacralizzazione della politica fascista, Rome, Laterza, 1 993 ;
Simonetta Falasca-Zamponi, Fascist Spectacle : The Aesthetics of
Power in Mussolinis Italy,Berkeley , Univ ersity of California Press,
1 997 .
Goebbels-Reden, op. cit., p. 52 (discours du 1 8 juillet 1 932).
Principes daction, op. cit., p. 1 32-1 33.
Emil Ludwig, Mussolinis Gesprche, Berlin, P. Zsolnay Verlag,
1 932, p. 1 29.
Emilio Gentile, Le origini dellideologia fascista (1918-1925), Rome,
Laterza, 1 97 5, p. 388.
Sur la v ision de lhistoire des nazis, cf. Frank Lothar Kroll, Utopie
als Ideologie : Geschichtsdenken und Handeln im Dritten Reich,
Paderborn, Schningh, 1 998.
Adolf Hitler, Libres Propos sur la guerre et la paix, Paris,
Flammarion, 1 952-1 954, t. I, p. 36 (21 septembre 1 941 ) ; p. 303
(1 7 fv rier 1 942).
Ibid., p. 350 (1 1 -1 2 mars 1 942).
Philip V. Cannistraro, La fabbrica del consenso. Fascismo e mass
media, Rome, Laterza, 1 97 5, p. 1 44.
Goebbels-Reden, op. cit., p. 1 33 (discours du 1 5 nov embre 1 933).
Michel Ostenc, Lducation en Italie pendant le fascisme, Paris,
Publications de la Sorbonne, 1 980, p. 248.
Rauschning, op. cit., p. 201 ; Goering employ ait lexpression de
rv olution ininterrompue (Hermann Goering, Aufbau einer
Nation, Berlin, Mittler und Sohn, 1 934, p. 45-46).
Cf. Hans-Jochen Gamm, Fhrung und Verfhrung. Pdagogik des
Nationalsozialismus, Munich, List Verlag, 1 964.
Hitler. Reden, op. cit., I/1 , p. 41 1 -41 2 (discours du 1 3 juillet
1 934).
Antonio Canepa, Lorganizzazione del P.N.F., Palerme, F. Cinni,
1 939, p. 1 54.
Ralph Talcott Fisher Jr, Pattern for Soviet Youth. A Study of the
Congresses of the Komsomol, 1918-1954, New York,
ColumbiaUniv ersity Press, 1 959, p. 1 80 sq.
Joseph Goebbels, Kampf um Berlin, Munich, Franz Eher Verlag,
1 936, p. 1 05.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
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38.
39.
40.
41 .
42.
Le Fascisme, op. cit., p. 61 .
Pome cit par Jay W. Baird, Goebbels, Horst Wessel, and the
My th of Resurrection and Return , Journal of Contemporary
History, 1 7 /4 (octobre 1 982), p. 647 ; du mme, cf. To Die for
Germany : Heroes in the Nazi Pantheon, Bloomington, Indiana
Univ ersity Press, 1 990, ainsi que Sabine Behrenbeck, Der Kult um
die toten Helden : Nationalsozialistischen Mythen, Riten und
Symbole, 1923 bis 1945, Cologne, SH-Verlag, 1 996.
Il Popolo dItalia cit par Raoul de Nov a, Le my sticisme et
lesprit rv olutionnaire du fascisme , Mercure de France,
1
er
nov embre 1 924, p. 656.
Heinrich Himmler, Discours secrets, Paris, Gallimard, 1 97 8,
p. 1 68-1 69.
La Rv olution sov itique mimait, elle aussi, dans ses
rassemblements la socit v enir, mais elle ne pouv ait prtendre
en faire un microcosme anticip, car elle se rclamait dune
doctrine dont laccomplissement tait conditionn par des
ralisations matrielles telles que labondance et le bien-tre et
par une rorganisation sociale globale. Tandis que le fascisme
v isait linculcation de v aleurs politiques auxquelles les v aleurs
sociales taient subordonnes et dont le rassemblement des
premiers fidles pouv ait offrir une incarnation parfaite.
Principes daction, op. cit., p. 87 ; p. 1 02. Cf. aussi Jost Dllfer,
Jochen Thies, Josef Henke, Hitlers Stdte. Baupolitik im Dritten
Reich. Eine Dokumentation, Cologne-Vienne, Bhlau Verlag, 1 97 8,
p. 296-297 .
uvres et Discours, op. cit., t.VIII, p. 1 92 (message du 27 octobre
1 930).
Adolf Hitler, Mon combat, Paris, Sorlot, 1 934, p. 350.
uvres et Discours, op. cit., t. VIII, p. 1 96 (message du 27 octobre
1 930).
Ibid., t. X, p. 91 (26 mai 1 934) ; p. 41 (1 8 mars 1 934).
Ibid., t. VIII, p. 1 90 (27 octobre 1 930).
Ibid., t. VI, p. 1 04 (22 juin 1 925).
Le Fascisme, op. cit., p. 59-60.
Cf. Jochen Thies, Architekt der Weltherrschaft. Die End-ziele
Hitlers, Dsseldorf, Athenum-Droste, 1 980.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
43.
44.
45.
46.
47 .
uvres et Discours, op. cit., t. X, p. 39-41 (1 8 mars 1 934) ; cf.
Pierre Milza, Le fascisme italien et la v ision du futur ,
Vingtime Sicle. Revue dhistoire, n 1 , janv ier 1 984, p. 47 -56.
MacGregor Knox, Mussolini Unleashed 1939-1941. Politics and
Strategy in Fascist Italys Last War, Cambridge Univ ersity Press,
1 982, p. 289-290, id., Conquest, Foreign and Domestic, in
Fascist Italy and Nazi Germany , Journal of Modern History,
56/1 , mars 1 984, p. 1 -57 .
Libres Propos, op. cit., t. I, p. 29 (1 9-20 aot 1 941 ) ; t. II, p. 291
(26 aot 1 942).
Dans la mesure o les ftes de la Rv olution franaise dev aient
tre organises se profilait la figure dun Grand Ordonnateur.
Comme lcrit Bronislaw Baczko : Le rv e de la transparence
plonge dans la pnombre o saffermit un pouv oir manipulateur,
instituteur et garant de lOrdre (Lumires de lutopie, Paris,
Pay ot, 1 97 8, p. 381 ).
uvres et Discours, op. cit., t. VI, p. 1 03 (22 juin 1 925).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
3
Hitler et Staline
Hitler et Staline ont ensanglant leur poque comme peu
dhommes lont fait dans lhistoire. Matres de rgimes dont
leurs noms sont devenus insparables, ils ont inflig
dimmenses souffrances leur peuple et dautres peuples,
tout en mobilisant des passions et en suscitant des esprances
considrables dans leur pays et travers le monde. En leur
personne sincarnaient des idologies antagonistes dont
chacune formait pour lautre une cible privilgie, au point de
produire un phnomne doccultation rciproque chez leurs
partisans : lanticommunisme cachant aux uns la face
monstrueuse du nazisme, lantifascisme masquant aux autres
celle du Goulag.
Certains contemporains refusrent pourtant de choisir
entre la peste et le cholra. Dans ces rgimes, auxquels ils
adjoignaient volontiers le fascisme italien, ils prfraient voir
les membres dune seule et mme famille totalitaire
1
. Ce point
de vue qui tait celui de libraux, de chrtiens, de
conservateurs, trouva de lcho quand survint le pacte
germano-sovitique en aot 1939. Le partage de la Pologne
inclinait interprter la complicit de Hitler et de Staline
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
comme la rvlation dune parent profonde. Aprs la
destruction du nazisme et dans le sillage de la guerre froide,
cette identification simposa lOuest. Elle permettait
denvelopper le monde communiste dans linfamie qui
sattachait lancien ennemi commun. Cela ne dsarma pas les
objections de ceux qui refusaient tout apparentement et,
plus forte raison, toute identit entre nazisme et communisme.
Pour les uns, il existait entre eux une diffrence de nature, la
ligne de fracture sparant le capitalisme et le socialisme. Pour
dautres, la comparaison apparaissait obsolte au vu de
lvolution du rgime sovitique aprs la mort de Staline, la
collgialit parvenant rgler les problmes de succession, la
terreur sestompant et lidologie sossifiant
2
.
La rflexion sur les rgimes totalitaires revient aujourdhui
en force
3
. La disparition de lURSS, la runification de
lAllemagne o se multiplient les travaux sur la double
exprience nazie et communiste du pays
4
et, plus
gnralement, leffacement du marxisme y ont grandement
contribu. Avec louverture des archives sovitiques, la
recherche en parent peut tre entreprise sur de nouveaux
frais. Que des intentions politiques animent parfois une telle
recherche, assurment, mais cela ne suffit pas invalider une
dmarche qui prend la peine de cerner diffrences comme
similitudes.
Le nazisme et le stalinisme, des rgimes parents ?
Assurment de lavis de beaucoup dauteurs, mme sils
divergent sur la nature et lampleur de cette parent,
lapproche des historiens contrastant avec celle des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
philosophes et des politologues. Les premiers estiment
volontiers quune telle recherche en parent, sans tre inutile,
est dun intrt restreint. Ainsi, pour lhistorien britannique
Ian Kershaw, une comparaison de ces rgimes nest fconde
que pour certains aspects et certaines priodes dans leur
trajectoire. Les seconds font valoir que le concept de
totalitarisme ne saurait tre rcus en tirant argument dune
diversit historique qui est, par dfinition, inpuisable. Sa
pertinence tient ce quil saisit les traits saillants dune
physionomie qui nest qu eux : lambition de domination
totale, la volont fanatique dhomognit, la capacit de
dployer une violence sans prcdent
5
.
Lgitime et utile, une recherche en parent ne doit pas se
laisser arrter demble par lexistence de diffrences patentes
comme lopposition des idologies et la divergence des
politiques. A lvidence, le stalinisme tait une rvolution
sociale effectue au nom dune idologie rationaliste,
matrialiste et universaliste, et le nazisme une rvolution
politique prenant appui sur les lites conservatrices et fonde
sur lexaltation de la race et de linstinct. Il nen demeure pas
moins possible de dceler entre ces deux rgimes de nettes
similitudes
6
.
Premirement, ils furent tous deux domins par des chefs
suprmes qui, en dpit de toutes les contraintes qui pesaient
sur leur libert de manuvre, disposaient dun pouvoir
immense. Fait dautant plus remarquable que ce pouvoir
incombait des hommes sortis du peuple, sans aucun de ces
atouts de la naissance, de la notabilit ou de la richesse qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dcidaient des positions de commandement dans leur socit.
Ces hommes surent exploiter des crises dramatiques pour
parvenir au pouvoir et sy installer, avant de se faire rendre un
culte quasi pharaonique. Dtail frappant, ces chefs plbiens
provenaient de la priphrie : le Gorgien Staline et
lAutrichien Hitler, ns sur les marches, prsidrent la
cration dempires plus tendus et autrement plus froces que
ceux qui les avaient prcds, au bout du compte des empires
plus fragiles encore
7
.
Deuximement, ces rgimes imposrent leur socit une
idologie qui devait organiser sa vie entire et ne tolrait ni
discussion publique ni mme indiffrence prive. Si loigns
quaient t leurs contenus, les fictions dogmatiques que
constituaient les idologies au pouvoir avaient en commun de
justifier le rejet de lordre antrieur et de formuler une
doctrine de salut au bnfice dune collectivit lue, race
allemande ou proltariat mondial. Elles se ressemblaient
galement en ce quelles prenaient pour fondements de
prtendues lois de lhistoire, ici le matrialisme historique, l
les lois ternelles de la nature qui postulaient la lutte des
races et la ncessit de la puret raciale. Et toutes deux
faisaient le mme partage tranch entre amis et ennemis qui
saccompagnait dun puissant imaginaire du complot : des
adversaires implacables menaient un travail de sape,
lintrieur comme lextrieur, qui commandait de maintenir
une garde de tous les instants.
Troisimement, ces rgimes ouvrirent la plus large carrire
laction dun parti unique qui sefforait de saisir la socit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dans ses filets et se trouvait, du coup, dans un rapport tendu
avec ladministration tatique, lun et lautre concourant
pntrer et contrler la vie sociale jusque dans les recoins de
la vie prive. Quatrimement, enfin, ils accordrent une
importance essentielle la mobilisation des masses, comme le
montrent au plus haut point les manifestations grandioses o
des architectures humaines donnaient une figuration leur
utopie. Lintimidation escortait naturellement la persuasion, et
lendoctrinement faisait levier sur la crainte. Dbride ou
retenue, la terreur, avec cette part dcisive darbitraire qui la
dmarque de la rpression classique des oppositions, formait le
revers de lenthousiasme, feint ou rel, des masses encadres.
A ceux qui ne se conformaient pas aux attentes ou aux normes
du pouvoir, une autre mobilisation tait impose : celle des
camps qui broyaient corps et esprits pour apprendre aux
dviants leur insignifiance.
Que lon insiste sur les similitudes dans la configuration des
rgimes, dans lambition de domination totale ou la capacit de
faire violence aux socits sous leur coupe, il est raisonnable
dadmettre que lon a affaire un type de pouvoir qui se
distingue des rgimes autoritaires et, plus forte raison, des
rgimes dmocratiques
8
. Hommage involontairement rendu
cette parent, les dbats historiques propos du nazisme et du
stalinisme ont montr, depuis les annes 1980, un paralllisme
saisissant. Ici et l, les tudes se sont disposes entre deux
ples dinterprtation
9
. Dune part, une approche politique, au
sens troit du terme, centre sur le dictateur, qui privilgie les
projets dun pouvoir autocratique et leur ralisation par la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mcanique bien huile du rgime. Dautre part, une approche
inspire par lhistoire sociale qui souligne la complexit des
dcisions, le manque de coordination entre les composantes du
rgime, le rle des initiatives sur le plan local et rgional, enfin
les comportements dinertie, dvitement et de non-
conformit dont firent preuve les socits soumises la
compression totalitaire. La seconde approche a notablement
enrichi notre regard, tout en pchant par une sous-estimation
de limpulsion et de la direction venant du centre
10
.
Cette parent limite, mais reconnaissable, laisse intactes
des spcificits quil importe de cerner pour lintelligence du
phnomne totalitaire. Ces spcificits renvoient, en premier
lieu, larrire-plan des rgimes. Entre lAllemagne
industrielle et urbaine et limmense Russie prdominance
paysanne, les diffrences dans les structures sociales et les
hritages historiques taient considrables, et il aurait t
tonnant que cela ft sans consquences. Mais elles renvoient,
aussi et surtout, aux modes dagencement et dopration de
chaque rgime et lidologie particulire qui guidait assez
fortement chacun deux pour se marquer jusque dans la
qualit particulire, si lon ose dire, des crimes de masse dont
ils furent responsables. Ces diffrences, on peut les rsumer en
disant quelles refltent deux principes de structuration : dun
ct, un pouvoir plbiscitaire, de lautre, une dictature
rvolutionnaire.
Les personnages de Hitler et de Staline offrent un bon
moyen de cerner ces diffrences. Deux chefs suprmes, certes,
mais fort dissemblables par le chemin emprunt pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
conqurir le pouvoir, par le style de commandement et par
leur rapport avec la socit quils dominaient. Hitler simposa
au parti nazi bien avant darriver au pouvoir, le rebtissant
autour de sa personne ds le milieu des annes 1920. Devenu
chancelier, il tendit ltat dont il avait pris les rnes le style
de commandement nofodal rod dans le parti. La relation de
suzerain vassal, fonde sur la fidlit personnelle,
encourageait des dlgations de pouvoirs faites sans souci de
dlimiter les comptences de chacun et la multiplication
dappareils administratifs extraordinaires dpendant
directement de la volont du Fhrer
11
.
En dehors du groupe des fidles, Hitler parvint, en outre,
sduire plus du tiers de llectorat allemand entre 1928 et
1933. Des millions dAllemands le virent comme le dtenteur
dune grce particulire et le possesseur de pouvoirs
extraordinaires, ce qui est la dfinition mme du charisme
12
.
Pntr du sentiment de sa mission, il se montra fidle au rle
de chef charismatique en recourant au bluff et au pari dans son
action politique, notamment sur la scne internationale. Les
succs quil remporta avant 1939 sur des puissances
occidentales timores lentourrent dune aura qui ne plit que
lentement, mme une fois venu le temps des revers.
Le charisme exige une base partage de communication
avec la socit laquelle on sadresse. Pour rassembler le
peuple allemand derrire lui, Hitler devait mnager ses
compatriotes et les prendre, si lon peut dire, dans le sens du
poil exception faite du cercle somme toute limit des
opposants et des exclus vous une rpression dailleurs assez
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
largement approuve. Il le fit non seulement en attirant dans
son jeu la droite et les lites conservatrices, ce qui lui ouvrit la
voie du pouvoir, mais encore et surtout en exploitant
habilement des opinions, prjugs et idologmes largement
rpandus dans la socit allemande le nationalisme, la
religion, les valeurs autoritaires traditionnelles , tout en
diffusant sans relche un vangile raciste qui contredisait
largement ces valeurs. Le dfi quil affrontait tait en quelque
sorte le suivant : il lui fallait accomplir sous le couvert de la
continuit la rupture dans les valeurs et les mentalits qui
permettrait ddifier et de faire prosprer lempire raciste quil
appellait de ses vux.
Staline conquit et exera le pouvoir dans de tout autres
conditions
13
. Il trouvait devant lui non seulement un corps de
doctrine, avec ses pres fondateurs et ses grands interprtes,
mais encore un parti constitu, men par un chef incontest,
Lnine, un parti qui avait accompli une rvolution dans
laquelle il navait jou quun rle mineur. De nombreuses
annes lui furent ncessaires pour asseoir son pouvoir
personnel, dabord en creusant sa voie comme une taupe dans
ladministration du parti, puis en manuvrant pour imposer
sa prminence au sein de la direction collgiale, enfin en
purgeant massivement le parti de ses cadres anciens. Mme
une fois au sommet, il ne put se dispenser de rendre hommage
une organisation qui gardait, en thorie, une lgitimit
suprieure nimporte quel individu et dont il devait honorer
les dogmes et les grandes figures. Aussi ne se prsenta-t-il
jamais autrement que comme le meilleur disciple de Lnine et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
le continuateur de Marx et de Engels. Son pouvoir grandit, au
surplus, sans rompre avec des formes de direction
bureaucratiques assez loignes des distorsions
caractristiques du rgime nazi, si rels que fussent par
ailleurs le clientlisme, la duplication des appareils et les luttes
intrabureaucratiques
14
. Rien de comparable dans ce rgime
la SS, mancipe la fois du parti et de ltat, et qui excutait
la politique du chef suprme en dehors de tout contrle.
Le parti tait dautant plus indispensable Staline quil ne
disposait pas de la popularit sur laquelle Hitler pouvait
appuyer son pouvoir. Tout loppos dun rapport
plbiscitaire, le rapport de son rgime la socit tait celui
dune dictature rvolutionnaire. Lnine aurait pu avoir pour
successeur un autre homme que Staline, menant une autre
politique. Mais la personne et laction de Staline ne furent pas
pour autant une aberration, elles sinscrivaient dans une
logique, celle de la prise du pouvoir par un petit groupe
mettant profit laffaissement de ltat et imposant sa loi
rvolutionnaire une socit traumatise par la double
preuve de la guerre mondiale et dune guerre civile
extraordinairement meurtrire. En collectivisant brutalement
les terres au dbut des annes trente et en industrialisant
marche force une socit majoritairement paysanne, Staline
fit violence une nouvelle fois cette socit et paracheva la
guerre civile. Son rgime, assurment, ne tenait pas en lair
tout seul, il disposait de soutiens, en particulier parce quil
offrait une mobilit sociale sans quivalent, et de loin, dans le
nazisme : la lgion des travailleurs manuels promus des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
postes de responsabilit, les cohortes dtudiants, de
techniciens, de petits chefs en tout genre installs aux
commandes par un rgime modernisateur. Il nempche, le
pouvoir de Staline reposait, en tout cas avant la Seconde
Guerre mondiale, bien plus fondamentalement que celui de
Hitler, sur la peur
15
.
Tout cela se marqua dans le caractre que prit la violence
de masse dans chaque rgime. Pour le dire simplement : le
stalinisme brutalisa extraordinairement la socit russe, mais
il ne traita pas autrement les socits quil conquit la suite du
pacte germano-sovitique ou aprs la victoire sur lAllemagne
nazie. Faisant de la rvolution un produit dexportation, il
dupliqua lextrieur son ordre domestique par les mmes
mthodes dexpropriation, de purge et de contrle. Les
indignes ntaient pas plus mal lotis que les vainqueurs, ou
plus exactement les uns et les autres taient trs mal lotis. Le
nazisme maltraita relativement peu les Allemands, ceux quil
dfinissait comme tels, mais il crasa les allognes
conformment ses thses sur les races suprieures et
infrieures. Alors que la priode de la guerre conduisit un
relchement de la pression du pouvoir stalinien, au point quon
le vit faire appel au nationalisme russe et mettre un frein la
lutte antireligieuse, le nazisme dvoila la faveur de la guerre
ltendue de ses capacits meurtrires.
Une socit violente : la dportation et lemprisonnement
touchrent, au pays des Soviets, une part norme de la
population. Mme si les chiffres du Goulag ont t revus la
baisse depuis louverture des archives
16
, probablement une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quinzaine de millions de personnes passrent dans les camps
entre 1934 et 1947. A quoi il faut ajouter les koulaks dports
au moment de la collectivisation, environ 1,5 million de
personnes, et les peuples dports au cours de la guerre, soit
prs de 3 millions de personnes. Cela fait au total une vingtaine
de millions de personnes, prs dun Sovitique sur 7. Peu
nombreuses furent les familles pargnes, rares les personnes
qui ne virent pas partir en dportation lun de leurs proches.
Le nazisme brutalisa la socit allemande dans une bien
moindre mesure. Des dizaines de milliers de personnes furent
arrtes au lendemain de larrive au pouvoir de Hitler, mais
le nombre des dtenus dans les camps diminua assez
rapidement : ils taient moins de 10 000 en 1936-1937. Le
systme concentrationnaire connut une formidable expansion
aprs lclatement de la guerre
17
. Mais sur les quelque
1,5 million de personnes qui y furent aspires, seule une toute
petite minorit tait allemande. La violence nazie se dchana
sur les allognes dans le Reich et sur les peuples conquis, avec
une ampleur qui navait rien envier, mme sur le plan
quantitatif, celle de Staline. A la vingtaine de millions de
personnes dportes en URSS font pendant les quelque
8 millions douvriers envoys de toute lEurope contribuer
leffort de guerre dans le Reich, en sus des millions dautres
personnes dplaces aux mmes fins lintrieur des pays
conquis. Ajoutons-y au bas mot un million de personnes
expulses entre 1939 et 1941 des territoires annexs au Reich,
et surtout tenons lesprit que seule la tournure de la guerre
empcha que le remodelage racial du continent, en particulier
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lEst, nentrant la dportation de dizaines de millions de
personnes supplmentaires.
Si lon considre le nombre des victimes plutt que celui des
personnes dportes ou emprisonnes, la balance,
abominablement charge des deux cts, penche encore plus
nettement du ct du nazisme. Le nombre des personnes
dcdes au Goulag entre 1934 et 1953 est actuellement
estime 2 millions, quoi il faut ajouter plusieurs centaines
de milliers de gens morts en cours de dportation. Les
victimes de la Grande Terreur de 1937-1938 se comptrent
galement par centaines de milliers, et le mme ordre de
grandeur vaut pour les victimes de Staline aprs quil eut mis
la main sur la Pologne orientale et les pays Baltes. La terrible
famine qui frappa lUkraine au dbut des annes 1930 et qui
fit entre 4 et 5 millions de morts mrite mention, mme si la
part de lintention meurtrire est difficile valuer ici. Dans
ltat des sources, on pourrait avancer une fourchette entre 3
et 8 millions de victimes directes de lhomme de fer (suivant
que lon inclut ou non les Ukrainiens).
Le nazisme nest pas en reste sur le plan des nombres, et
plus forte raison en matire dinhumanit. Ses camps de
concentration connurent un taux de mortalit bien plus lev
que les camps sovitiques. Alors quil avoisinait dans les
seconds 10 % en moyenne (un bas de 2,5 % en 1936, un haut
de 18,4 % en 1942), il tait de 60 % dans les premiers : on
estime que sur 1 600 000 personnes dtenues 1 100 000
prirent. Mme duret dans le traitement des prisonniers de
guerre sovitiques : sur un total de 5 700 000, 3 300 000
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
moururent de faim et dpuisement, un sort qui frappa
presque tous ceux qui furent capturs au dbut de la guerre
germano-sovitique. Mme duret encore envers les
populations occupes auxquelles furent infliges de sauvages
reprsailles, en particulier lEst et dans les Balkans, et qui
connurent cest le prix que Hitler leur fit payer pour que la
population allemande souffre le moins possible de la
guerre des conditions de vie telles quelles cotrent la vie
des millions de civils. Enfin, point qui se passe de
dveloppement, les victimes des entreprises de gnocide :
environ 6 millions de juifs et plusieurs centaines de milliers de
tsiganes.
Leffort de destruction systmatique de populations
entires dit linhumanit foncire du nazisme. Une myriade
dautres mesures criminelles latteste galement, dont aucune
neut droit de cit sous le rgime stalinien et qui renvoient
toutes au fondement raciste de son idologie : la strilisation
de masse, effective dans le cas de plusieurs centaines de
milliers dAllemands, et reste ltat de projet pour les
peuples slaves dEurope orientale ; lavortement impos des
milliers de travailleuses polonaises et russes dportes en
Allemagne pendant la guerre ; le meurtre des handicaps et
des malades mentaux qui fit au moins 70 000 victimes
allemandes jusquen 1941 et des milliers de victimes dans les
territoires polonais et sovitiques occups ; enfin, les
expriences scientifiques, la plupart mortelles, conduites dans
les camps sur des centaines de dtenus. Lhorreur du systme
stalinien nen est pas diminue, et il est un fait que le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
5.
6.
7 .
communisme a caus la mort de dizaines de millions de
personnes travers le monde, de lURSS la Chine en passant
par le Cambodge
18
. Mais, pour le meurtre de masse, le
nazisme na assurment rien lui remontrer, et, pour le dni
dhumanit, il demeure hors catgorie.
Cf. Abbott Gleason, Totalitarianism : The Inner History of the Cold
War, New York, Oxford Univ ersity Press, 1 995 ; Simon Tormey ,
Making Sense of Tyranny. Interpretations of Totalitarianism,
Manchester Univ ersity Press, 1 995.
Cf. Pierre Hassner (d.), Totalitarismes, Paris, Economica, 1 984 ;
Eckhard Jesse (d.), Totalitarismus im 20. Jahrhundert. Eine Bilanz
der internationalen Forschung, Bonn, Bundeszentrale fr politische
Bildung, 1 996.
Cf. notamment Hans Maier (d.), Totalitarismus und
Politische Religionen . Konzepte des Diktaturvergleichs,
Paderborn, Schningh, 1 996-1 997 , 2 v ol.
Ludger Kuhnhardt (d.), Die doppelte deutsche Diktaturerfahrung :
Drittes Reich und DDR : ein historisch-politikwissenschaftlicher
Vergleich, Francfort-sur-le-Main, Peter Lang, 1 996 ; Gunther
Hey demann et Eckhard Jesse (d.), Diktaturvergleich als
Herausforderung : Theorie und Praxis, Berlin, Duncker & Humblot,
1 998.
Cf. les articles de Ian Kershaw et de Pierre Bouretz dans le dossier
dEsprit sur le totalitarisme (janv .-fv rier 1 996).
Cf. Ian Kershaw et Moshe Lewin (d.), Stalinism and Nazism :
Dictatorships in Comparison, New York, Cambridge Univ ersity
Press, 1 997 ; Henry Rousso (d.), Stalinisme et Nazisme. Histoire et
mmoire compares, Bruxelles, Complexe, 1 999.
Pour un essai de biographie compare, cf. Alan Bullock, Hitler et
Staline. Vies parallles, Paris, Albin Michel et Robert Laffont, 1 994,
2 v ol. Cf. galement Robert C. Tucker, Stalin as Revolutionary,
1879-1929, New York, Norton, 1 97 3 ; id. , Stalin in Power, 1928-
1941, New York, Norton, 1 990 ; et Ian Kershaw, Hitler, 1889-1936,
Paris, Flammarion, 1 999.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
8.
9.
1 0.
1 1 .
1 2.
1 3.
1 4.
1 5.
1 6.
1 7 .
1 8.
Cf. Serge Berstein, Dmocraties, Rgimes autoritaires et
Totalitarismes au XX
e
sicle, Paris, Hachette, 1 992.
Pour une introduction, cf. les entres National-socialisme
(Pierre Ay oberry ), Stalinisme (Nicolas Werth) et
Totalitarisme (Krzy sztof Pomian), dans Jean-Pierre Azma et
Franois Bdarida (d.), 1939-1949. Les annes de tourmente, de
Munich Prague, Paris, Flammarion, 1 995.
Cf., par exemple, sur le rle de Staline, Oleg Khlev niouk, Le Cercle
du Kremlin. Staline et le Bureau politique dans les annes 30 : les jeux
du pouvoir, Paris, Seuil, 1 996.
Cf. Martin Broszat, Ltat hitlrien. Lorigine et lvolution des
structures du III
e
Reich, Paris, Fay ard, 1 985.
Cf. Ian Kershaw, Hitler. Essai sur le charisme en politique, Paris,
Gallimard, 1 995.
Cf. Manfred Hildermeier (d.), Stalinismus vor dem Zweiten
Weltkrieg. Neue Wege der Forschung, Munich, Oldenbourg, 1 998 ;
Sheila Fitzpatrick (d.), Stalinism : New Directions, Londres,
Routledge, 2000.
Cf. Nicolas Werth, Les formes dautonomie de la socit
socialiste , dans Henry Rousso (d.), op. cit., p. 1 45-1 84.
Cf. Sheila Fitzpatrick, Everyday Stalinism : Ordinary Life in
Extraordinary Times, New York, Oxford Univ ersity Press, 1 999.
Cf. Nicolas Werth, Goulag : les v rais chiffres , LHistoire,
n 1 69, septembre 1 993 ; id., Logiques de v iolence dans lURSS
stalinienne , dans Rousso (d.), op. cit., p. 99-1 28.
Cf. Martin Broszat, Nationalsozialistische Konzentrationslager
1 933-1 945 , dans Anatomie des SS-Staates, Munich, DTV, 1 986,
v ol. 2 ; Ulrich Herbert (d.), Die nationalsozialistischen
Konzentrationslager : Entwicklung und Struktur, Gttingen,
Wallstein, 1 998.
Cf. Stphane Courtois (d.), Le Livre noir du communisme, Paris,
Robert Laffont, 1 997 .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LA CRISE NAZIE
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
4
Qui tait nazi ?
Quon le qualifie de ractionnaire ou de rvolutionnaire, le
nazisme fut un phnomne de masses. LEurope avait vu se
mobiliser au cours du sicle prcdent de vastes foules. Ctait
derrire les drapeaux de la libert politique, de lgalit sociale
ou de lindpendance nationale. Au lendemain du premier
conflit mondial, en Italie dabord, puis en Allemagne, un autre
spectacle soffrit, celui de millions de personnes se ralliant un
homme qui proclamait sa rsolution dinstaurer une dictature
sur les ruines de la dmocratie. Hitler, il est vrai, pas plus que
Mussolini, ne fut port au pouvoir par la majorit du peuple
allemand. Mais, sans les succs lectoraux quil avait
remports et sans le poids des masses enrles dans son parti,
il naurait jamais t appel la chancellerie par le prsident
Hindenburg.
Les contemporains ne manqurent pas de sinterroger sur
lidentit de ces hommes et femmes qui sen allaient gonfler la
vague brune. Leur jugement, rapidement fix, devait
connatre une postrit durable. Les nazis ? Des petits
bourgeois en colre, victimes dune vritable panique
1
dans
ces classes moyennes qui passent depuis pour les fourriers du
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
populisme dextrme droite. Le nazisme aurait t un
extrmisme du centre
2
, le mode dexpression politique de
couches sociales en crise. Artisans, commerants, fermiers, et
aussi employs et fonctionnaires, autant de catgories coinces
entre la bourgeoisie nantie et les ouvriers coaliss, et exposes
une menace de proltarisation rendue plus aigu que jamais
par la crise conomique de 1929. Rvoltes contre un tat
insensible leur sort et impuissant devant la menace
marxiste, dues par les forces conservatrices traditionnelles,
elles auraient t une proie toute dsigne pour le parti nazi
dont le discours faisait un si large cho leurs griefs et leurs
ressentiments.
Encore ne faudrait-il pas oublier que ce parti refusait de se
donner pour le porte-parole exclusif des classes moyennes. Sa
prtention la plus constamment affiche tait de rassembler le
peuple allemand tout entier, son objectif de crer une
Volksgemeinschaft, une communaut nationale unie et
homogne, en tout cas dlivre des antagonismes de classe
nourris par le libralisme et le marxisme. Il se prsentait,
dailleurs, comme une anticipation de cette communaut
venir en proclamant que dans ses rangs louvrier ctoyait le
patron, le professeur le journalier, le fonctionnaire lartisan et
le commerant. Et il dploya des efforts persistants pour
recruter dans tous les milieux socioprofessionnels, pour ne pas
tre un parti dintrts ou celui dune classe.
Alors, le NSDAP parti des classes moyennes, comme le
pensaient les observateurs contemporains, ou parti du peuple
tout entier, comme le prtendait Hitler ? Les historiens ont
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
longtemps adopt sans rserve la premire position. Puis un
revirement sest produit sous linfluence de travaux qui surent
mettre profit, avec la rigueur souhaitable, une base
documentaire exceptionnellement riche. A la diffrence du
parti fasciste italien, le parti nazi participa de nombreuses
lections dont les rsultats peuvent tre soumis aux
techniques de lanalyse lectorale. De plus, ses archives ont
survcu, par miracle, avec les dossiers de ses 8,5 millions de
membres. Des tudes menes partir de cette base
documentaire se dgage un bilan qui, sans renverser les
conclusions communment admises, les nuance srieusement.
Ngligeable en 1928, puisquil recueillit cette anne-l
2,6 % des suffrages exprims, le parti nazi connut avec la crise
une foudroyante progression : 18,3 % en septembre 1930,
37,3 % en juillet 1932, 43,9 % en mars 1933. Pour se hisser de
800 000 17,5 millions de voix, il lui avait fallu pcher
massivement dans les eaux de la concurrence, avec un succs
trs ingal. Son essor saccompagna, en effet, de
leffondrement des partis dits bourgeois, les deux formations
librales du centre (DVP et DDP) et le parti nationaliste de
droite (DNVP), dont le pourcentage cumul passa de 27,8 % en
1928 8,1 % en juillet 1932. En revanche, le parti catholique
(Zentrum) montra une remarquable stabilit 15 % des
suffrages. Le parti social-dmocrate (SPD), lui, recula
sensiblement de 30 % en 1928 20 % en novembre 1932,
tandis que dans le mme temps le vote communiste passait de
10,6 16,9 %. La pntration nazie rencontra donc de srieux
mles de rsistance dans les milieux ouvrier et catholique,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
deux sous-cultures lidentit fortement marque depuis que
Bismarck sen tait pris eux.
Ces volutions, commentes et soulignes par les
contemporains, doivent tre interprtes avec soin. Le vote
des 3,5 millions de jeunes lecteurs apparus entre 1928 et
1932 constitue un facteur indtermin dans la mesure o il
nest pas possible de vrifier empiriquement sil a, comme on
le dit souvent, bnfici essentiellement au parti nazi. En tout
cas, les mouvements de llectorat ont certainement t plus
complexes que ne le suggrent les apparences. Selon les
spcialistes, laugmentation du score nazi entre 1928 et 1930
aurait t due pour moiti seulement au ralliement danciens
lecteurs des partis conservateurs. Il faudrait y ajouter
lapport, pour 20 %, dex-abstentionnistes, mais aussi de
transfuges du parti social-dmocrate, du Centre et du parti
catholique bavarois (BVP) raison de 10 % pour chacun. En
juillet 1932, un ancien lecteur des partis bourgeois sur deux
apporta son suffrage au parti nazi, mais le SPD perdit
probablement, lui aussi, au profit des nazis, un sur 7 de ses
lecteurs de 1930
3
.
Par ailleurs, si le parti nazi pera nettement en milieu
protestant, il ne sensuit pas que seuls les protestants votrent
pour lui. Dune lection lautre, on observe que lisolement
catholique sattnua. En mars 1933, un lecteur sur 2 vota
pour les nazis dans les rgions protestantes, mais un sur 3 en
fit autant dans les rgions catholiques. Selon toute probabilit,
sur les 17 millions dlecteurs nazis en mars 1933, 4 millions
taient catholiques. Quant au poids des campagnes, sil est vrai
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
que les nazis obtinrent des scores plus levs dans les petites
communes que dans les grandes villes, lcart tait modeste et
ne devrait pas occulter un fait plus important, savoir que le
parti nazi tait la formation avec llectorat le mieux distribu
entre les diffrentes tailles de communes.
Les donnes disponibles sur la composition de cet lectorat
invitent galement se dtourner des jugements
schmatiques. Loin dtre le rsultat dune prdestination
sociale, le vote nazi rsulta dun faisceau de facteurs o la
slection des thmes de propagande, les tensions et les
alternatives politiques au niveau local tinrent une place
majeure. Aussi bien la composition de son lectorat sest-elle
modifie au fil des annes, comme le montrent des tudes qui
ont cherch cerner laffinit tendancielle avec le parti nazi
des diverses catgories socioprofessionnelles
4
.
Il est dabord une opinion commune que lexamen ne
vrifie pas. Les chmeurs ne furent pas la base du succs
nazi. Le NSDAP fit ses moins bons scores dans les rgions
taux de chmage lev, tandis que le Parti communiste y
remporta un succs certain. Les anciennes classes moyennes
(artisans, commerants, paysans) formrent bien, dun autre
ct, et ce nest pas une surprise, le noyau de llectorat nazi.
La corrlation artisans-commerants, marque depuis 1924,
saccentua aprs 1930. En revanche, la corrlation
paysans/vote nazi tait marginale dans les annes 1920, et elle
ne saffirma quavec la crise conomique qui permit aux nazis
de prendre la relve des partis conservateurs discrdits par
leur impuissance. De la mme faon, les personnes vivant des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
revenus dun petit capital rentiers, pensionns, veuves de
guerre qui avaient t les principales victimes de
lhyperinflation des annes vingt firent bon accueil, en
particulier lors des lections de 1932, un parti qui menait une
campagne appuye en leur faveur.
Les nouvelles classes moyennes (salaris des secteurs
public et priv) fournirent galement au parti nazi un fort
contingent dlecteurs, mme sil a t surestim, celui des
employs surtout, dont rien ne montre quils aient ralli
massivement Hitler en 1931-1932. Dun autre ct, le soutien
des fonctionnaires a t plutt mconnu un soutien que les
nazis obtinrent en condamnant la politique dflationniste des
gouvernements de la Rpublique de Weimar et en exaltant la
tradition du service public de lpoque impriale. Bnficiant
de la scurit de lemploi, dun niveau dinstruction
relativement lev et, surtout, dun prestige social plus
marqu que dans dautres pays, les fonctionnaires font la
transition avec les classes suprieures dont la contribution la
vague brune a t rarement voque. Or une tude a montr
que, dans les grandes villes au moins, les nazis obtinrent des
scores suprieurs la moyenne dans les quartiers
rsidentiels
5
. Dans le mme sens, on rappellera que
lorganisation des tudiants nazis conquit la majorit dans les
lections universitaires ds le dbut des annes 1930.
Quant aux ouvriers, qui furent courtiss avec une belle
constance, ils fournirent un soutien loin dtre ngligeable. Non
pas tant dailleurs les ouvriers de la grande industrie, rests en
majorit attachs leurs organisations traditionnelles, que
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ceux de la petite production, notamment de la production
artisanale. Cest dans ce milieu qui formait un bon tiers de la
classe ouvrire allemande que les nazis semblent avoir
trouv un nombre substantiel dlecteurs, en particulier en
juillet 1932. On notera que cette fraction de llectorat semble
aussi avoir t particulirement instable. Le recul de 2 millions
de voix subi par les nazis entre llection de juillet et celle de
novembre 1932 aurait t d largement sa dfection. Dans
lensemble, si les ouvriers taient sous-reprsents dans
llectorat nazi par rapport leur poids dans la socit
allemande, il faut souligner quils ont tout de mme apport au
parti de Hitler entre le tiers et le cinquime de ses voix.
Ce tour dhorizon ne serait pas complet sans mentionner
llectorat fminin appel lexistence politique par la
Constitution de Weimar de 1919. Tournes vers les partis
conservateurs, les femmes ignorrent lextrme droite
pendant les annes 1920. A partir de 1930, elles tendirent
voter nazi jusqu atteindre la mme proportion que les
hommes, contribuant ainsi acclrer lascension hitlrienne.
Ce changement tait largement d une propagande qui, sous
la direction avise de Goebbels, fit passer au premier plan un
discours traditionnel nourri de rfrences aux valeurs
chrtiennes et mit une sourdine au racisme et
lantismitisme, tout ce qui avait valu aux nazis leur
rputation sulfureuse de nopaganisme.
Les effectifs du parti nazi connurent galement une
croissance rapide partir de 1930, mme si ce fut dans des
proportions moindres. De 79 000 au dbut de 1929, ils
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
montrent 130 000 en septembre 1930 et 850 000 en
janvier 1933. Comme les lecteurs, les membres du parti
manifestrent une grande instabilit. Sur les adhrents de
1930, environ 40 % taient partis au moment de larrive au
pouvoir de Hitler. Leur composition sociale tait non moins
fluctuante, et elle semble avoir t trs diffrente dune rgion
une autre, et mme dune localit lautre, ce que gomment
les statistiques au niveau national
6
. Parmi les nouveaux
adhrents de la priode 1930-1932, les classes moyennes
taient prpondrantes : un peu plus de la moiti du
contingent (54,9 % par rapport 42,6 % dans la population
active). Par ordre de surreprsentation, on trouve les
commerants, les paysans, les artisans, les petits
fonctionnaires et les employs. Quant aux ouvriers, ou plus
exactement les travailleurs manuels salaris, ils taient sous-
reprsents (35,9 % contre 54,5 %). Il sagissait, ici encore,
plutt douvriers rsidant la campagne ou dans de petites
villes, parfois rsidant la campagne et se rendant en ville
pour y travailler.
Llite (par ordre de surreprsentation, les tudiants, les
propritaires dentreprise, les professions librales, les hauts
fonctionnaires et les managers) vit sa part grandir nettement
aprs 1930. A lvidence, aux yeux dune fraction apprciable
des possdants, Hitler apparut comme un rempart de lordre
et de la proprit, malgr les rserves que pouvaient inspirer
le caractre plbien de son mouvement et certains aspects de
son programme. En 1932, llite reprsentait 9,2 % des
nouveaux adhrents contre 2,8 % dans la population active.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
On voit que cette surreprsentation est beaucoup plus
importante que celle des classes moyennes. Pourtant, nul na
jamais prsent le parti nazi comme un parti de la classe
suprieure. En ralit, les classes moyennes ntaient pas
surreprsentes de faon particulirement forte, et, si elles
formaient un peu plus de la moiti des effectifs, il reste tenir
compte de lautre petite moiti o les ouvriers pesaient dun
poids substantiel. La situation tait assez diffrente, il est vrai,
au niveau des cadres du parti, o les ouvriers taient
pratiquement absents, tandis que les employs et les
fonctionnaires se taillaient la part du lion. Mais le phnomne
nest pas propre au parti nazi.
Llment ouvrier apparat dautant moins ngligeable
quon prend en considration la composition des filiales du
NSDAP. Ainsi, la Jeunesse hitlrienne, qui comptait 55 000
membres en 1933, aurait t compose 65-70 % douvriers.
De mme la SA, la milice du parti, tait forme en majorit
douvriers, les classes moyennes y tant faiblement
reprsentes et les classes suprieures quasiment pas
7
. Ce qui
ne saurait surprendre, la SA tant largement le produit du
chmage et de la pauvret urbaine, le refuge de laisss-pour-
compte qui trouvaient une raison dtre dans la vie de bande
et les affrontements de rue. Rien dtonnant ce quelle ait t
caractrise par deux traits, avrs galement pour le parti, la
masculinit et la jeunesse. Les femmes navaient aucune place
dans une milice, et dans le parti elles formaient 8 % des
effectifs entre 1930 et 1933. Quant lge, le parti nazi,
probablement la diffrence de son lectorat, montrait un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
profil dmographique plus jeune que la population allemande.
Lge moyen des nouveaux adhrents entre 1925 et 1932 se
situait 31 ans ; ce qui le distinguait notablement du SPD et
lapparentait au Parti communiste.
Aprs son accession au pouvoir, le mouvement nazi connut
de nouvelles transformations. Durant les premiers mois du
gouvernement de Hitler, les demandes dadhsion afflurent
en nombre tel que le cap des 2,5 millions dadhrents fut
atteint en mai 1933, conduisant les dirigeants nazis clore les
inscriptions. Les listes furent rouvertes dans une mesure
limite en 1935-1936, sans restriction pendant lanne 1937,
puis entre 1939 et 1942. Dans les intervalles, lentre au parti
se fit par lintermdiaire de la Hitlerjugend. La croissance des
effectifs nen fut pas freine, au contraire, puisque le NSDAP
comptait 5 millions de membres en 1939 et plus de 8 millions
en 1945, sans prendre en compte les effectifs par millions de
ses multiples filiales. Dans ce parti de masse, la part des
femmes augmenta considrablement ; en 1942-1944, elles
constituaient environ 35 % des effectifs.
En mme temps, la composition sociale voluait
sensiblement. Parmi les nouveaux adhrents, la part des
ouvriers augmenta nettement jusqu atteindre 42,6 % en
1942-1944. Inversement, la part de llite baissa de faon trs
marque. Alors quen 1933 elle avait fait un nouveau bond en
avant (de 9,2 % 12,2 %), elle diminua ensuite continment
(8 % en 1937, 6,3 % en 1939) pour chuter 2,7 % pendant la
seconde moiti de la guerre. Tandis que le soutien des classes
suprieures seffritait en proportion des contraintes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
conomiques et des risques de catastrophe nationale
quentranait la politique du rgime, les ouvriers allaient faire
preuve de plus de patriotisme encore que pendant la Premire
Guerre mondiale.
Au total, quil sagisse de ses lecteurs ou de ses adhrents,
le mouvement nazi apparat dune composition la fois plus
changeante et moins troite quon le dit volontiers. Le dfinir
comme un mouvement des classes moyennes, cest non
seulement ne pas faire justice au large ventail social qui le
composait, mais cest encore accorder une part indue au
facteur socio-conomique pour expliquer un phnomne aux
ressorts autrement complexes. Au ressentiment social
dartisans et de commerants menacs par la production de
masse et les grands magasins, sajouta le ressentiment
politique dune partie de la population, notamment les lites,
qui regardait avec nostalgie vers une poque impriale
idalise. Mais, ct de ces dispositions de longue dure,
dautres sources, plus immdiates, vinrent grossir la vague
nazie, comme la protestation motionnelle de gens mis rude
preuve par les branlements de laprs-guerre et de la
grande crise et le dboussolement dune partie des jeunes
gnrations victimes de ruptures dans leur socialisation
politique.
Mme sil na pas t en mesure dliminer les clivages
traditionnels de la socit allemande, le parti nazi russit les
transcender dans une large mesure et devenir du mme
coup le premier grand parti national depuis lunification : un
rassemblement qui, pour le malheur de lAllemagne, fut le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
5.
6.
7 .
front de la raction, de la revanche et de la fuite en avant.
Lexpression est du sociologue Theodor Geiger. Cf. son article
Panik im Mittelstand , Die Arbeit, 7 , 1 930, p. 637 -659.
Sey mour M. Lipset, Fascism. Left, Right and Center , dans
Political Man : The Social Bases of Politics, New York, Doubleday ,
1 960.
Jrgen W. Falter, Die Whler der NSDAP 1 928-1 933.
Sozialstruktur und parteipolitische Herkunft , dans Wolfgang
Michalka (d.), Die nationalsozialistische Machtergreifung,
Paderborn, Schningh, 1 984, p. 47 -59. Cf., du mme, Hitlers
Whler, Munich, Beck, 1 991 .
Cf. Thomas Childers, The Nazi Voter. The Social Foundations of
Fascism in Germany, 1919-1933, Chapel Hill, The Univ ersity of
North Carolina Press, 1 983.
R.F. Hamilton, Who Voted for Hitler ?, Princeton Univ ersity Press,
1 982 ; Detlef Mhlberger (d.), The Social Basis of European
Fascist Movements, Londres, Croom Helm, 1 987 .
Cf. Michael Kater, The Nazi Party. A Social Profile of Members and
Leaders, 1919-1945, Londres, Basil Blackwell, 1 983 ; ainsi que
Detlef Mhlberger, op. cit.
Cf. Conan Fischer, Stormtroopers. A Social, Economic and
Ideological Analysis, 1929-1935, Londres, Allen and Unwin, 1 983.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
5
Charisme et radicalisme
Ds son apparition, le rgime nazi a suscit des dbats
anims sur sa nature. Tandis que la plupart des observateurs
contemporains le tenaient pour la dictature dun homme,
dautres, gauche en particulier, jugeaient fallacieuse limage
que le III
e
Reich projetait de lui-mme, ainsi travers le
congrs annuel du parti nazi Nuremberg. Celle dun rgime
domin par un homme qui le dirigeait son gr, comme une
mcanique bien rgle. Certains de ces critiques dsignaient
des rgisseurs en coulisse : les Junkers, les grands capitalistes,
les lites allemandes. Dautres parlaient de conflits entre durs
et modrs, dun rglement de comptes imminent entre
larme et le parti, avec un Hitler tir hue et dia
1
.
La discussion na pas cess depuis, mme si, dans le public,
la toute-puissance de Hitler est reste une vrit dvidence,
nourrie par tant de biographies, de documentaires, de films.
Parmi les historiens, la discussion a connu un rebond
formidable partir des annes 1970, point de dpart de la
querelle entre historiens intentionnalistes et
fonctionnalistes . Cette querelle portait et sur le rle de
Hitler dcidait-il de tout, tait-il mme le dcideur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dterminant ? et sur le fonctionnement du
rgime obissait-il une dynamique impulse et contrle
den haut, ou subissait-il une dynamique imprvisible et
immatrisable ? Le dbat, qui a perdu aujourdhui de son
intensit, tout en continuant dinformer les approches des
historiens
2
, a restitu de la complexit lanalyse dun rgime
dont on naura garde doublier quil sest construit
progressivement et quil a volu notablement.

La centralit de Hitler ntait pas seulement un artifice de
la propagande du bon Dr. Goebbels, et dailleurs rares sont les
historiens qui contestent quil occupait une place centrale dans
le rgime. Aussi bien la discussion porte-t-elle sur les limites
de son pouvoir davantage que sur sa ralit. Comment nier
celle-ci, en effet ? Si Hitler ne fut pas le fondateur du parti
national-socialiste, cest lui qui le prit en main ds le dbut des
annes 1920. Lui qui en fixa dans Mein Kampf la doctrine,
certes avec des matriaux qui faisaient le fonds de commerce
de lextrme droite allemande depuis la fin du sicle
prcdent, mais en les liant dans une synthse qui voulait tre
la fois idologique, politique et stratgique. Lui, enfin, qui le
conduisit au pouvoir en exploitant habilement la crise de la
Rpublique de Weimar.
Aprs 1933, son autorit devint immense aussi bien sur le
plan formel que sur le plan informel. Nomm chancelier en
janvier 1933, Hitler accapara la fonction de chef de ltat au
lendemain de la mort de Hindenburg en aot 1934 et se fit
prter serment par les forces armes, un serment qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sadressait sa personne, en tant que Fhrer, et point
seulement au dtenteur dune autorit constitutionnelle. En
1938, il devint de facto ministre de la Guerre, puis, la fin de
1941, commandant en chef de larme de terre.
Pouvoir excutif, pouvoir lgislatif, pouvoir judiciaire, il les
assumait tous et les confondait dans sa personne, annulant un
dveloppement constitutionnel sculaire. Et ce ntait pas pour
revenir une monarchie absolue dont labsolutisme parat bien
ple en comparaison. Car, chef de ltat, Hitler tait galement
chef dun parti unique qui cherchait embrasser la vie sociale
et concentrer les nergies au service du rgime. Ce ntait
pas non plus pour renouer avec la tyrannie lantique ou
imiter un quelconque despotisme oriental. Car Hitler
prtendait galement tre reconnu comme le Fhrer, le guide
de la nation allemande. En aot 1934, il adopta la dsignation
officielle de Fhrer et chancelier du Reich , marquant que la
fonction tatique, constitutionnellement fixe, devait seffacer
au profit dune nouvelle source de lgitimit, bientt thorise
par de complaisants juristes. Le Fhrer incorporait la volont
objective de son peuple. Lui seul avait capacit dcider de
son destin. En consquence de quoi son autorit tait libre et
indpendante, exclusive et illimite , et sa volont la source
de tout droit
3
.
Cela aurait pu ntre que broderies de juristes, mais il se
trouvait qu ses pouvoirs formels Hitler en ajoutait un autre,
informel et formidable, celui de lopinion. La popularit du chef
nazi est un fait avr, une popularit qui alla croissant avec les
succs quil remportait et que les revers nentamrent que
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lentement. Une popularit qui, au znith, confina ladoration
et dont il tait le bnficiaire quasi exclusif : le gouvernement
et le parti concentrrent sur eux un mcontentement
croissant.
De quelque manire quon lenvisage, la personne de Hitler
sidentifia avec le parti et le rgime nazis. On peut bon droit
affirmer que le nazisme fut indissociablement un hitlrisme,
chose difficile soutenir pour le bolchevisme et le stalinisme.
Hitler neut jamais se prsenter comme le dauphin et le
continuateur dune grande figure, ni se rclamer dune
doctrine rige en tradition, avec ses pres fondateurs et ses
pigones. Il se donnait bien plutt pour lenvoy de la
Providence, celui que le peuple allemand attendait depuis des
sicles, et mme depuis deux mille ans, comme Himmler se
plaisait dire
4
.
Voil donc un homme dtenant un pouvoir immense, mais
quel usage en faisait-il ? La question est lgitime, et les
historiens que ne satisfont pas linterprtation dun Hitler
tout-puissant lont explore dans deux directions diffrentes,
qui ne sexcluent pas. Lune met en cause laptitude de Hitler
dcider et diriger effectivement. Lautre dsigne les
contraintes dun systme qui limitait sa marge daction ou
mme la rduisait peu de chose.
Commenons par les limites du pouvoir dcoulant de la
nature du rgime. Une premire interprtation, de type
structurel, a t formule par un contemporain, un Allemand
exil en Angleterre, Franz Neumann. Ce juriste et politologue
dinspiration marxiste offrit dans son livre Behemoth, achev
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
en 1941 et publi lanne suivante, la critique la plus forte de
limage unitaire projete par le III
e
Reich
5
. Il y fit ressortir le
pluralisme foncier dun rgime tiraill entre des forces qui,
derrire la faade lisse par la propagande, se livraient une
lutte froce pour arracher ltat ses prrogatives
traditionnelles. Moyennant quoi, ltat classique, ltat
prussien, se dsagrgeait au profit de quatre groupes
compacts et centraliss, fonctionnant chacun selon le principe
dautorit et chacun dot de pouvoirs lgislatif, judiciaire et
administratif propres
6
. En dpit de leurs rivalits, ajoutait
Neumann, ces groupes aux intrts divergents et aux pouvoirs
croissants le parti, larme, la bureaucratie et la grande
industrie savaient faire trve et passer des compromis que
Hitler se bornait entriner. Voil ce que dsigne le concept de
polycratie, qui fait ici lobjet dun retournement ironique.
Utilis par Carl Schmitt dans les annes 1920 pour dnoncer
lvolution du rgime dmocratique vers une juxtaposition
dinstitutions chappant un pouvoir de contrle et de
dcision unique
7
, il est dirig par Neumann contre une
dictature qui prtendait avoir restaur cette unit de pouvoir,
et auquel le mme Schmitt apportait un soutien zl. La figure
biblique de Bhmoth, emprunte Hobbes, symbolise le
chaos engendr par la disparition de ltat et labsence totale
de lois ; figure inverse de ce Lviathan qui eut la prfrence de
Hobbes.
Linterprtation de Neumann, qui allait influencer de
manire dcisive lcole fonctionnaliste , touche juste en
soulignant le pluralisme du rgime nazi. Un pluralisme qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tient ce que ce dernier nentendait pas accomplir une
rvolution sociale, comme le bolchevisme, mais une rvolution
politique dont le but tait la puissance et lexpansion. Pour
cela, Hitler avait besoin de la coopration de la haute
administration, du grand patronat et de larme. De fait, cest
lalliance avec les lites conservatrices qui lui permit de
prendre la tte dun gouvernement au sein duquel il tait en
minorit, puis de consolider son pouvoir, avant de llargir
graduellement, grce sa popularit et son parti de masse,
une fois acheve llimination du pluralisme politique, syndical
et associatif. Cette coopration des lites conservatrices
marque la structuration du rgime dune manire sans
quivalent dans les dictatures de type bolchevique.
A la diffrence de Lnine et de ses camarades, Hitler
accdait au pouvoir dans un pays dot dune administration
armature, ramifie, exprimente, anime dun fort esprit de
corps. Son problme ntait pas de reconstruire un tat et de
remplacer une administration socialement suspecte et, de
toute faon, trs infrieure aux nouvelles tches quallait lui
assigner le rgime bolchevique. Il tait bien plutt de sassurer
la coopration dune bureaucratie efficace, sans en devenir
lotage, comme elle lescomptait. De mme pour le monde
conomique, dont les associations professionnelles furent
alignes politiquement et encadres administrativement, mais
qui sauvegardrent en mme temps un degr dautonomie.
Lanalyse de Neumann nen est pas moins schmatique.
Dune part, il attribue aux quatre forces quil privilgie une
cohsion et une homognit que rien ne dmontre. Lunit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quil dconstruit au niveau de ltat, il la reporte, sans autre
examen, un niveau infrieur. En mme temps, il ignore les
glises, le principal lment de pluralisme qui subsistait, et
que le rgime nazi dut tolrer, contrecur, jusqu la fin. Les
autres forces taient loin davoir pareille cohsion. Lunit du
patronat souffrait de la dispersion, voire de la contradiction
des intrts de ses membres. Celle des forces armes fut mise
mal, aprs le rtablissement de la conscription universelle en
1935, par lafflux de nouveaux cadres, plus jeunes, plus
dvous au rgime. La bureaucratie, y compris la haute
administration, ne se comporta pas davantage comme un bloc,
naviguant entre zle et rticence selon la politique quelle avait
excuter.
Quant au parti nazi, devenu parti unique, son rle demeura
limit, non seulement en raison de la modicit des
comptences qui lui furent attribues (Rudolf Hess, le
supplant de Hitler la tte du parti, fut nomm ministre sans
portefeuille, avec un droit de contrle sur la nomination des
hauts fonctionnaires et sur le travail lgislatif), mais aussi et
surtout en raison de sa structure. Tout loppos des partis de
type bolchevique, le parti nazi ntait ni centralis, ni mme
srieusement coordonn. Aprs 1933, ses composantes,
commencer par la SS, jourent des coudes pour chapper au
contrle de la faible direction de Munich et y parvinrent sans
difficult, avec lappui de Hitler
8
.
Dautre part, cette interprtation, si elle a une certaine
validit pour les premires annes du rgime lorsque lalliance
avec les forces conservatrices tablit quelque chose comme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
une polycratie, ne prend gure en compte le dplacement du
rapport des forces qui ne cessa de samplifier avec le temps.
Hitler parvint sans peine passer la bride ses allis grce
lutilisation quil fit des organisations du parti nazi, le Front du
Travail remplaant les syndicats et faisant pice au patronat,
la SA puis la SS concurrenant larme, partout les dirigeants
rgionaux du parti empitant sur les plates-bandes de
ladministration.
Il sensuivit un alignement des forces conservatrices, petit
petit dtrompes dans leur espoir que le rgime rpondrait
leurs vux de restauration dun rgime dordre traditionnel. Il
est vrai que les lites allemandes souffraient dune faiblesse
qui les rendait relativement labiles. La disparition de la
monarchie en 1918, limposition dune arme-croupion par le
trait de Versailles, le laminage des classes possdantes par
lhyperinflation, puis par la dpression des annes trente, tout
cela qui desservit la Rpublique de Weimar fit la fragilit des
lites conservatrices aprs 1933. Parce quelles restrent dans
lattelage sous sa direction, non sans se rebiffer (cest ainsi que
fut perue la tentative dassassinat de juillet 1944), Hitler les
utilisa dautant plus volontiers que la guerre imposait ses
priorits. Mais il ne perdit pas de vue lobjectif quil avait de
former les nouvelles lites qui assureraient la continuit de son
rgime.
Tout cela ne revient pas dire que son pouvoir tait sans
limites. Les forces conservatrices, en particulier les glises,
gardrent une influence notable, et Hitler se proccupa,
jusquau bout, du risque dun dcrochage de lopinion. Et de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mme, marqu par la dislocation entre le front et larrire qui
stait produite en 1917-1918, il eut le souci constant
dattnuer les charges que la guerre faisait peser sur la
population allemande, principalement en les reportant sur les
peuples occups. Jusquau bout, il dut valuer ses possibilits
daction et ajuster son action.
Une seconde interprtation, illustre notamment par
Martin Broszat
9
, prolonge le sillon ouvert par Neumann, mais
en sloignant dune analyse en termes de forces sociales pour
aller au plus prs de lorganisation administrative. Attentif
lvolution du rgime, Broszat place en 1938 une csure qui
spare, grosso modo, une phase autoritaire dune phase
totalitaire. Avant 1938, en raison du poids des conservateurs,
le rgime sinscrit dans la continuit : cadre collgial de la
dcision, fonctionnement coordonn de ladministration. Avec
llimination des derniers reprsentants des lites
conservatrices (mise lcart de Schacht en 1937, dpart du
gouvernement de Blomberg et de Neurath au dbut de 1938),
le tournant se marque dans la suspension des runions de
cabinet et dans la disparition de toute coordination
gouvernementale (le Conseil ministriel pour la dfense du
Reich, cr cette fin au dbut de la guerre, sombra bientt
dans linsignifiance du fait du dsintrt de Hitler).
La fin de la collgialit gouvernementale formait le terme
dune volution dont le trait marquant fut le recours croissant
la dlgation de pouvoirs, que Hitler pratiquait sans gard
pour lunit administrative de ltat. En rsulta une situation
que lon peut ramasser dans la squence suivante :
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
multiplication dorganes extraordinaires, hybridation des
appareils administratifs, autonomisation des politiques,
exacerbation des rivalits personnelles et institutionnelles.
La dlgation de pouvoirs aboutit multiplier des organes
administratifs extraordinaires auxquels Hitler assignait
lexcution dune mission particulire, en distribuant cette fin
toutes comptences ncessaires. Certains de ces organes
taient de nature fonctionnelle la construction des
autoroutes, le Plan de quatre ans, la recherche de main-
duvre travers lEurope occupe. Leur action empitait sur
les comptences des autorits publiques, mais elle conduisait
galement une prdation ou une hybridation
administrative. Quand le Gauleiter Sauckel reut la mission de
trouver travers lEurope les travailleurs indispensables
lconomie de guerre allemande, il construisit son appareil en
arrachant au ministre de lconomie son Dpartement de la
main-duvre. Lhybridation, elle, se produisait entre des
organes tatiques et des organisations du parti : cest Himmler
amalgamant le service de scurit de la SS avec la police
dtat. Ou entre des organes tatiques et des associations
professionnelles, comme dans le Plan de quatre ans et
lorganisation Speer.
Dautres appareils extraordinaires avaient un cadre
territorial. Aprs lclatement de la guerre, Hitler confia
ladministration de territoires conquis certains de ses
lieutenants, des Gauleiter comme Arthur Greiser ou des
Reichsleiter comme Alfred Rosenberg, en les dotant de
pouvoirs tendus. Dans les territoires annexs, en particulier
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dans le corridor polonais, le rsultat fut que
ladministration rgionale se trouva soustraite au contrle des
ministres centraux
10
.
La multiplication dorganes extraordinaires ne pouvait
quexacerber les querelles personnelles et institutionnelles.
Libre champ tait donn la politique du chacun pour soi, y
compris pour les ministres traditionnels, puisque telle tait
dsormais la rgle dun jeu o il y avait beaucoup gagner et
beaucoup perdre. Devenir un pur instrument excutif du
Fhrer, voil lobjectif quimposait la logique du rgime, et
Himmler y tendit avec obstination, smancipant avec succs
la fois de ltat chef de la police, il tait plac sous lautorit
du ministre de lIntrieur et du parti responsable de la SS,
il devait rendre des comptes la direction de Munich.
Sous leffet de cette dynamique, la structure du rgime
devint mouvante, se reconfigurant en fonction des priorits. Il
nest que de comparer la situation de 1935 avec celle de 1943
en matire conomique, par exemple, pour prendre la mesure
de cette plasticit. A la premire date, le ministre de
lconomie tenait en main la conduite des affaires. A la
seconde, son rle tait devenu mineur. Trois centres de
pouvoir avaient merg, dont les rapports mlaient rivalit et
coopration, la premire lemportant sur la seconde : le
ministre de lArmement et des Munitions dirig par Speer,
qui fonctionnait en symbiose avec la grande industrie ; le
service de Sauckel, qui contrlait lapport de main-duvre
trangre, devenue cruciale pour lconomie du Reich ;
lappareil policier de Himmler qui dveloppait un petit empire
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
conomique en monnayant la misrable force de travail des
dtenus des camps de concentration
11
.
Avec la multiplication dorganes extraordinaires taillant
dans les comptences et les appareils de ltat, la structure du
III
e
Reich ressemblait de plus en plus un habit dArlequin,
fait dadministrations traditionnelles et dappareils hybrides
entre ltat, le parti et les intrts privs. Ce qui nest pas sans
faire penser ce quun autre exil, Ernst Fraenkel, avait
appel la dualit de ltat nazi (rappelons que Neumann
contestait que lon pt parler dtat) et qui tait, dailleurs,
davantage lenchevtrement que la juxtaposition dun tat de
droit et dun rgime dexception, le premier nexistant que par
la tolrance du second qui cherchait grandir le plus possible
son dtriment
12
.
A cette labilit de lorganisation administrative du
III
e
Reich, complique par le fait que les organes devenus
superflus, ainsi le Plan de quatre ans, ntaient jamais abolis,
sajoutait, lment souvent nglig, une informalisation
juridique croissante. Passe encore que la confection de la loi
respectait de moins en moins les formes. La frontire entre
dcret, ordonnance et loi sestompait, et les juristes eux-
mmes en venaient accepter quune dclaration orale de
Hitler ait force de loi (ainsi lorsquil dsigna Gring et Hess
comme ses successeurs dans un discours au dbut de la
guerre)
13
. Plus grave, et symptomatiquement, la lgislation
chappait de manire croissante la publicit, condition
indispensable dune administration efficace. Sur 650 ordres,
dcrets et directives signs par Hitler que lon a recenss pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la priode 1939-1945, 404 ne furent pas publis au Journal
officiel
14
. On imagine les confusions et les litiges qui en
rsultrent. Ainsi, par un dcret non publi, Himmler fut
charg en 1939 de laffermissement de la race allemande ,
ce qui lui donnait le pouvoir de saisir les terres des allognes
rsidant dans les territoires annexs. Sensuivirent des
oppositions devant les tribunaux, lesquels ne connaissaient
pas, et pour cause, le dcret en question. L euthanasie , la
mise mort des malades mentaux partir de lautomne 1939,
donna lieu galement des plaintes judiciaires, obligeant le
ministre de la Justice informer les juges de lexistence de
lordre secret par lequel Hitler avait autoris lopration.
Il ne fait pas de doute que lon a affaire, avec le rgime nazi,
une structure sui generis, et il est comprhensible que les
historiens fonctionnalistes aiment parler de dsordre ou
de chaos. Mais si lon peut admettre quil devenait difficile aux
dirigeants du III
e
Reich davoir une vue densemble et quil
leur fallait dpenser une nergie croissante pour maintenir
quelque cohrence, le rgime demeurait grable. Des organes
de coordination subsistaient, comme la Chancellerie du Reich
et la Chancellerie du parti, et les dossiers les plus complexes
faisaient lobjet de runions interministrielles au niveau des
secrtaires dtat, comme ce fut le cas Wannsee en janvier
1942 pour organiser lextermination des juifs dEurope.
La coordination tait assure, aussi et surtout, par Hitler
lui-mme. La dsagrgation de lunit administrative avait
pour pendant la concentration de tous les fils entre ses mains.
En lieu et place dune instance collgiale de dlibration et de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dcision, un modus operandi stait install, dans lequel
environ une centaine de responsables lui rendaient compte en
tte tte
15
. Certains dirigeaient des organisations
traditionnelles, comme les ministres ou les trois armes.
Dautres, des organes extraordinaires, comme les
administrations des territoires annexs et occups. Dautres
encore taient les dirigeants rgionaux du parti, les Gauleiter,
qui jouissaient traditionnellement du droit den appeler
directement lui. Si la relation immdiate avec le Fhrer tait
la source de tout pouvoir, ce cadre bilatral renforait en
retour lautorit de Hitler, qui en tait bien conscient, comme
le montre linterdiction quil fit ses ministres pendant la
guerre de se runir, ft-ce autour dun verre de bire
16
.
Soulignons que ce pouvoir personnalis dans le double
sens du terme, centr sur la personne de Hitler et fond sur
des rapports de personne personne ne signifiait pas le
remplacement dune logique bureaucratique par une logique
de parti. Le rgime nazi ntait pas un parti-tat comme en
URSS, o la primaut du premier ne souffrait aucun doute.
Dans son cas, la dualit du parti et de ltat entretenait une
tension permanente entre deux bureaucraties dont chacune
tait dote dune identit propre. Dominant lune et lautre,
Hitler suivait une seule logique, celle de la confiance
personnelle. A preuve, il confia des pouvoirs considrables, et
mme sa succession, un homme comme Gring qui navait
pas de position dans le parti, et il hissa au sommet du rgime
des inconnus comme Ribbentrop ou Speer.
Ce qui se donne voir ici tait, au fond, sans mystre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Hitler avait tendu ltat le mode de direction quil avait
pratiqu dans le parti nazi avant 1933 : refus de toute
structure unitaire, qui dbouche sur une juxtaposition de
services et dorganisations ; lien direct avec les responsables
rgionaux ou fonctionnels du parti ; dlgation de comptences
au coup par coup, sans se soucier dune dlimitation
rationnelle. Ce comportement produisait prsent ses effets
lchelle dun grand pays.

Hitler dominait donc le rgime, mais dans quelle mesure
dcidait-il ? Les historiens fonctionnalistes ont attach
cette question une importance considrable, sans que leur
rponse emporte ladhsion. Hitler avait, assurment, un style
de direction qui ntait qu lui. On sait le dsordre de ses
horaires de travail, sa rpugnance organiser son temps de
manire rgle ; le peu dassiduit quil mettait ltude des
dossiers ; sa manire dagir par -coups, dintervenir de faon
abrupte, et dans des dtails, souvent aprs que son attention
avait t attire par lun de ses proches ou par la presse
17
.
Hans Mommsen juge, du coup, que Hitler tait un dictateur
faible , qui prfrait ne pas prendre de dcisions par souci
de son prestige et de son autorit ou ne le faisait que sous
linfluence de son entourage
18
. Cette difficult diriger de
faon soutenue aurait t renforce par le caractre vague de
son idologie, mieux faite pour indiquer des directions que
pour tracer des chemins praticables
19
. En somme, un double
angle dattaque qui doit faire revoir la baisse la part du calcul
et de lintention chez Hitler, y compris propos dactes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
majeurs comme lextermination des juifs, prsente comme le
rsultat dun processus plus que dune dcision, o se
combinrent des circonstances imprvues, les initiatives
locales de lieutenants zls et lambiance idologique cre par
les tirades du chef suprme
20
.
Pour apprcier la capacit de dcision de Hitler, il importe
de ne pas prendre pour de lindcision tout comportement
dilatoire ni de faire quivaloir distance et incertitude. Ainsi
propos de la politique antismite avant lclatement de la
guerre : sil est vrai que Hitler ragit souvent au coup par
coup, il nen tint pas moins un cap. Son action pouvait tre faite
dimpulsions priodiques et dajustements successifs, il ny eut
ni rebroussement de chemin ni embranchement inattendu.
Tout allait dans la direction du dpart des juifs dAllemagne
21
.
Et nous disposons de suffisamment de sources pour quil ny
ait gure de doute sur son action continue, prcise, dtaille
dans des domaines comme la politique extrieure, les affaires
militaires et lconomie de guerre
22
.
De mme propos de linfluence de ses lieutenants. Hitler
avait un souci marqu de son prestige, certes, et il aimait
convaincre plutt quordonner. De l ces longues discussions,
vrai dire des monologues, qui taient un trait typique des
relations quil entretenait avec ses paladins. Et, certes, il leur
laissait volontiers la bride sur le cou, en indiquant un objectif
long terme et en sen remettant eux pour le choix des
mthodes. Mais cela ne prouve pas quil subissait leur
influence. Sil accordait une latitude daction, ctait sous
condition dobissance et de conformit avec sa politique. Il
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nhsita jamais se sparer de ceux qui lui portaient ombrage
ou dont le comportement pouvait lui nuire. Le fait mme quil
tait bombard de demandes de dcision, y compris sur des
points de dtail, par ses proches lieutenants, Goebbels ou
Himmler, tmoigne du besoin constant quils prouvaient de
sonder ses penses et de sappuyer sur son autorit
23
.
Certains historiens ont soutenu quil dcidait dautant
moins facilement que son idologie naurait pas eu la
consistance quon lui prte communment. Pour Martin
Broszat, cette idologie tait dune nature pour ainsi dire
utopique. Elle pointait vers un futur o tout serait chang. Le
peuple allemand, formant une communaut populaire
pure racialement, disposerait dun espace vital do les
juifs auraient disparu. Mais les moyens dy parvenir ntaient
aucunement indiqus. Lobjectif positif de la
communaut populaire se rvlant hors datteinte parce
quelle supposait la remise en cause de situations acquises, les
lments ngatifs de lidologie, notamment la perscution
antismite, auraient t slectionns pour ainsi dire par
compensation
24
. La disparition des juifs, qui aurait eu au
dpart valeur mtaphorique , serait devenue une ralit
sous leffet dune volution que personne navait prvue ni
voulue
25
. Cest faire bon march de ce quavait de central
lantismitisme dans lidologie hitlrienne. Inscrite dans une
logique de haine, la disparition des juifs reprsentait un objectif
concret, mme si le choix de la mthode migration,
expulsion, concentration dans une rserve ,
extermination resta ouvert pendant un temps.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Plus gnralement, lidologie constitue une cl essentielle
non seulement pour comprendre la trajectoire du rgime, mais
encore pour rendre compte de la plasticit de ses structures.
En social-darwiniste convaincu, Hitler estimait que, dans la
lutte pour la vie, le plus fort lemportait. Les conflits qui
opposaient ses subordonns ne pouvaient lui apparatre alors
que comme une cole de slection bnfique. La mme
conception transparat dans son attitude face ltat. Sa
mfiance envers ladministration et sa haine des juristes, qui
sont abondamment documentes, dcoulaient dune aversion
profonde pour un type de rapports humains mdiatis par la
loi qui est, par nature, froide, gnrale, impersonnelle, tout
loppos du lien dhomme homme fond sur la fidlit et la
confiance qui formait son idal.
On comprend, du coup, que la fixation juridique des
comptences, qui aurait seule permis de limiter les effets
centrifuges du systme, sortait de son cadre de pense et lui
tait mme antithtique. Plus profondment, ce rejet des
institutions, accuses dimmobiliser artificiellement le
mouvement de la vie , et la prfrence accorde au rapport
personnel sur la relation de type rationnel-juridique
signalaient un refus de la civilisation moderne, dont ltat est
une manifestation vidente. Hitler se montrait par l lhritier
dune des tendances les plus anciennes du nationalisme
allemand, pour laquelle ltat est une force froide et
mcanique qui ne peut que faire obstacle lpanouissement
dun authentique sentiment de communaut nationale .
Sil fallait un exemple de la manire dont lidologie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
orientait la politique du rgime et contribuait la dformation
institutionnelle que lon a vue, ladministration des territoires
annexs le fournirait
26
. Il y apparat que la latitude daction
octroye par Hitler faisait sens, et doublement. Dune part, la
mise en place dune administration largement soustraite aux
directives des ministres de Berlin permettait dappliquer une
politique radicale, notamment en matire dexpulsion des
allognes, sans subir les entraves de ce qui restait dtat de
droit dans lordre juridique allemand. Dautre part, elle servait
de banc dessai une nazification de la socit plus ample que
celle que le rapport des forces autorisait dans le Reich, ainsi
vis--vis des glises. Tandis que le stalinisme dupliquait ses
structures dans les territoires annexs, le rgime nazi en
faisait le champ dexprimentation de politiques qui devaient
tre rtroprojetes vers lintrieur. Lexpansion tait, ici, la
condition pralable du changement de socit
27
.

Au bout du compte, il faut prendre au srieux lvolution
institutionnelle du rgime nazi, dont on sous-estime
limportance en ny voyant que la consquence dune tactique
d e divide ut impera de la part de Hitler, comme si cette
volution navait pas eu des effets en retour sur la politique du
rgime. Et il importe de prendre tout aussi srieusement la
capacit de Hitler dcider, et pas seulement donner des
impulsions occasionnelles et une lgitimation post hoc
28
,
mme si les dcisions du rgime ne portrent pas toutes, loin
sen faut, son cachet. Lalternative entre monocratie et
polycratie apparat, du coup, dune pertinence limite. Ni lun
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ni lautre de ces concepts ne permet de rendre compte la fois
de lvolution des structures et du rle dcisif de Hitler.
Le concept de charisme, labor par Max Weber, est, cet
gard, plus satisfaisant. Par charisme, il faut comprendre une
qualit extraordinaire attribue par un groupe de fidles un
personnage qui se prsente comme investi dune mission
29
. La
domination charismatique, entendue idal-typiquement, se
distingue aussi bien de la domination traditionnelle, fonde sur
le principe de lhrdit et le prestige du pass, que de la
domination lgale-rationnelle, base sur des lois et exerce par
le truchement dune bureaucratie. Elle sen distingue en ce
quelle est un mode de pouvoir extraordinaire, quelle repose
sur lattribution par le leader de mandats personnels dont les
bnficiaires sont investis dune parcelle de son charisme et
quelle ddaigne, de manire gnrale, les formes, les
prcdents et la logique conomique
30
.
Sur chacun de ces points, le rgime nazi fournit damples
illustrations
31
. Ce qui nest pas dire que les deux autres types
de domination ne lclairent pas galement. Le pouvoir de
Hitler reposait pour partie sur des motifs traditionnels.
Nomm chancelier par le marchal Hindenburg et invoquant
les grandes figures du pass allemand, le chef nazi trouva un
cho dans toute une partie de la population qui regrettait la
disparition de la monarchie et lui cherchait un substitut. Ce
que visaient les forces conservatrices qui lavaient mis en selle,
ctait prcisment la traditionnalisation du nazisme.
Quant la domination lgale-rationnelle, elle rend compte
dune large part du fonctionnement du rgime.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ladministration et la population attachaient du prix au
maintien dun systme de normes, et Hitler en tint compte, au
moins dans les premires annes, comme le montre la
promulgation des lois de Nuremberg en 1935.
Le rgime nazi peut tre vu, en somme, comme
lenchevtrement de ces trois types de domination, et plus
exactement comme la surimposition une structure lgale-
rationnelle dune domination charismatique. En termes
institutionnels, celle-ci influenait particulirement lappareil
de Himmler et les administrations des territoires annexs.
Mais il importe de ne pas sy limiter, car lun des traits
constitutifs de la domination charismatique est de faire appel
un type dattitude susceptible dtre adopt par tout un
chacun. Ian Kershaw a fait valoir ce quavait demblmatique
la formule dun haut fonctionnaire nazi qui appelait
travailler en direction du Fhrer
32
. Il ne suffisait pas
dobir, il fallait faire sien, voire anticiper par des actes la
politique de Hitler. Or cette attitude a t intriorise par de
nombreux Allemands qui nappartenaient pas forcment aux
cercles les plus proches du rgime, et elle a facilit lexcution
dordres qui taient littralement hors la loi et, parfois mme,
ntaient prsents que comme de simples souhaits du
Fhrer. Ainsi se comprend mieux la participation de tant
dhommes et de services aux entreprises criminelles des nazis.
Le concept de charisme permet dclairer, par ailleurs,
lvolution du rgime. Il semble peu douteux que la
structuration personnalise du pouvoir produisit un effet de
dynamisation, la meilleure illustration en tant ltonnante
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
5.
6.
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
augmentation de la production darmements ralise par
Speer partir de 1942. Mais elle eut galement un effet de
radicalisation. Lexistence dorganes extraordinaires relevant
directement de Hitler et la diffusion travers le rgime dune
disposition desprit propice la ralisation de ces ordres
rendirent possible lruption de la violence qui fermentait dans
lidologie nazie.
Cf. Gerhard Schreiber, Hitler, Interpretationen, 1923-1983.
Ergebnisse, Methoden und Probleme der Forschung, Darmstadt,
Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1 984 ; Gnter Scholdt,
Autoren ber Hitler. Deutschsprachige Schriftsteller, 1919-1945, und
ihr Bild vom Fhrer , Bonn, Bouv ier, 1 993.
Cf. louv rage de Ian Kershaw qui organise sa prsentation du
rgime nazi autour de ce dbat (Quest-ce que le nazisme ?
Problmes et perspectives dinterprtation, Paris, Gallimard, 1 992).
E.R. Huber, Verfassungsrecht des Grossdeutschen Reiches,
Hambourg, Hanseatische Verlagsanstalt, 1 939, p. 230.
Heinrich Himmler, Discours secrets, Paris, Gallimard, 1 97 8,
p. 1 68.
Trad. fr. Bhmoth. Structure et pratique du national-socialisme,
Paris, Pay ot, 1 987 .
Ibid., p. 437 .
Ibid., p. 57 -58.
Cf. Dietrich Orlow, The History of the Nazi Party, 1933-1945,
Univ ersity of Pittsburgh Press, 1 969-1 97 2, 2 v ol.
Cf . Ltat hitlrien. Lorigine et lvolution des structures du III
e
Reich, Paris, Fay ard, 1 985.
Cf. Dieter Rebentisch, Fhrerstaat und Verwaltung im Zweiten
Weltkrieg, Stuttgart, F. Steiner Verlag, 1 989.
Cf. Walter Naasner, Neue Machtzentren in der deutschen
Kriegswirtschaft, 1942-1945, Boppard am Rhein, Boldt, 1 994.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 2.
1 3.
1 4.
1 5.
1 6.
1 7 .
1 8.
1 9.
20.
21 .
22.
23.
24.
Ernst Fraenkel, The Dual State, Londres, Oxford Univ ersity Press,
1 941 .
Martin Moll, Fhrer-Erlasse , 1939-1945, Stuttgart, Franz
Steiner Verlag, 1 997 , p. 20.
Ibid.
En 1 941 , un juriste nazi, Huber, recensa pas moins de42 organes
excutifs tatiques immdiatement soumis Hitler (Huber,
Reichsgewalt und Reichsfhrung im Kriege , Zeitschrift fr die
gesamte Staatswissenschaft, 1 01 , 1 941 , p. 561 ).
Moll, op. cit., p. 31 -32. Au cours de la guerre, laccs Hitler fut
de plus en plus soumis au contrle de son proche entourage,
notamment de Bormann, au point que Martin Broszat parle dun
despotisme de cour (Broszat, op. cit., p. 461 ).
On en trouv era de nombreux exemples dans Beatrice et Helmut
Heiber (d.), Die Rckseite des Hakenkreuzes. Absonderliches aus
den Akten des Dritten Reiches, Munich, DTV, 1 993.
Hans Mommsen, Nationalsozialismus , dans C.D. Hernig (d.),
Sowjetsystem und demokratische Gesellschaft. Eine vergleichende
Enzyklopdie, Fribourg-en-Brisgau, Herder, v ol. 4, p. 7 02.
Hans Mommsen, Hitlers Stellung im nationalsozialistischen
Herrschaftssy stem , dans G. Hirschfeld et L. Kettenacker (d.),
Der Fhrerstaat : Mythos und Realitt, Stuttgart, Klett-Cotta,
1 981 , p. 7 0.
Sur le dbat qui sensuiv it, cf. Christopher Browning, The Path to
Genocide. Essays on Launching the Final Solution, Cambridge
Univ ersity Press, 1 992.
Cf. Saul Friedlnder, LAllemagne nazie et les Juifs. 1 .Les Annes de
perscution (1933-1939), Paris, Seuil, 1 997 .
Pour Dietrich Eichholtz, un historien de lex-RDA, le rgime nazi
tait caractris pendant la guerre par un pouv oir
extrmement concentr ( Daten und Fakten zur
Kriegswirtschaft und Kriegstechnik, 1 940-1 945 , Bulletin des
Arbeitskreises Zweiter Weltkrieg , n 1 -4, 1 984, p. 1 02).
Cf. Hermann Weiss, Der schwache Diktator. Hitler und der
Fhrerstaat , dans Wofgang Benz, Hans Buchheim et Hans
Mommsen (d.), Der Nationalsozialismus. Studien zur Ideologie und
Herrschaft, Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1 993, p. 64-7 7 .
Martin Broszat, Zur Struktur der NS-Massenbewegung ,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
25.
26.
27 .
28.
29.
30.
31 .
32.
Vierteljahreshefte fr Zeitgeschichte, 1 , 1 983, p. 52-7 6.
Martin Broszat, Hitler und die Genesis der Endlsung. Aus
Anlass der Thesen v on Dav id Irv ing , Vierteljahreshefte fr
Zeitgeschichte, 4, 1 944, p. 7 39-7 7 5 ; cf. galement
linterprtation v oisine de Hans Mommsen, Die Realisierung des
Utopischen : Die Endlsung der Judenfrage im Dritten
Reich , Geschichte und Gesellschaft, 3, 1 983, p. 381 -420.
Cf. Rebentisch, op. cit.
Cf. MacGregor Knox, Conquest, Foreign and Domestic, dans
Fascist Italy and Nazi Germany , Journal of Modern History, 1 ,
mars 1 984, p. 1 -57 .
Kershaw prsente, par exemple, le rle de Hitler en termes de
fonctions quil remplit (il unifie, il stimule, il permet) : le mot
dcision ou dcideur est absent ( Working towards the Fhrer :
Reflections on the Nature of the Hitler Dictatorship , dans Ian
Kershaw et Moshe Lewin (d.), Stalinism and Nazism. Dictatorships
in Comparison, Cambridge Univ ersity Press, 1 997 , p. 1 1 0).
Le charisme dans le cas de Hitler est de nature personnelle. Dans
le cas de Staline, une analy se en termes de domination
charismatique requiert de partir du charisme du parti, celui de
Staline en tant un produit driv et usurp (cf. Stefan Breuer,
Brokratie und Charisma : zur politischen Soziologie Max Webers,
Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1 994).
Cf. Max Weber, conomie et Socit, Paris, Pocket, 1 995, v ol.1 ,
p. 320 sq.
Cf. Ian Kershaw, Hitler. Essai sur le charisme en politique, Paris,
Gallimard, 1 995.
Cf. Kershaw, Working towards the Fhrer, art. cit.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
6
Les prismes
de lacceptation
Aprs 1945, lorsquil sagissait dvoquer lexprience
vcue pendant le rgime nazi, le mot de totalitarisme voquait
pour beaucoup limage dune socit engloutie par un pouvoir
tout-puissant, comme si le 1984 de George Orwell tait
devenu ralit. Avec lessor de lhistoire sociale et, en
particulier, avec le dveloppement de lhistoire de la vie
quotidienne, la perspective sest modifie. Les historiens
inclinent dsormais souligner les niches, les quant--soi, les
stratgies de contournement et dvitement, bref les plages
dautonomie de la socit. En mme temps que lide dun
rgime monolithique se trouve rejete celle dune emprise
totale du pouvoir. Avec le risque qu trop souligner les formes
de normalit on naboutisse minimiser la rupture
reprsente par le rgime nazi
1
.
Lhistoire par en-bas a enrichi notre connaissance de la
socit allemande entre 1933 et 1945 en peignant un tableau
plus nuanc et en invitant affiner les interprtations. Elle a
rendu indispensable, en tout cas, de sinterroger sur la mesure
dans laquelle leffort demprise du pouvoir a t couronn de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
succs. Encore faut-il ne pas senfermer dans une dichotomie
pouvoir-socit et raisonner galement en termes
dinteraction. Le rgime nazi, comme tout rgime de type
totalitaire, chercha susciter ladhsion et renforcer la
cohsion. Mais il ne put le faire par ses seules forces, et
certainement pas en recourant la seule force. La socit
naurait-elle pas apport sa contribution au faonnement
totalitaire que le pouvoir sefforait de raliser ? Et, de son
ct, le rgime ne fit pas quimposer, il dut composer avec une
socit civile quil navait pas anantie et qui gardait beaucoup
de sa vigueur, mme aprs la mise au pas . Pour le dire
autrement : le paradoxe pourrait tre que le soutien de la
socit allemande au rgime nazi ait tenu, aussi et peut-tre
surtout, au caractre limit de lemprise de ce rgime sur elle.
Nulle part autant que dans le domaine social les historiens
ne sont tents de souligner la nature composite de lidologie
nazie, le caractre vague de ses prescriptions et la
subordination de leur application des considrations
dopportunit
2
. Les choses sclairent un peu si lon prcise le
niveau auquel on se place : changement long terme ou dans
le court terme, au niveau des structures ou des perceptions ?
Distinguons, pour la facilit, dans les objectifs du rgime deux
facettes complmentaires, lune concernant la structure et
lautre la cohsion de la socit.
En matire de changement structurel, il faut commencer
par prendre au srieux lampleur des ambitions nazies. Une
ampleur moindre, sans doute, que dans une rvolution de type
bolchevique, le principe de la proprit prive demeurant la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
base de ldifice social. Mais notable, nanmoins, puisquil
sagissait, en tablant sur une population en forte croissance, de
renforcer la paysannerie, de rduire la taille des grandes villes,
de faire reculer la concentration industrielle. Autrement dit, il
sagissait, dfaut de rebrousser chemin, de trouver le moyen
de fortifier une structure sociale dpasse par lvolution, mais
juge saine et salutaire, sans renoncer une modernit
indispensable, ne serait-ce que pour les moyens de puissance
quelle fournit.
Il est ais de souligner lcart, sinon lantinomie entre cette
ambition et les changements effectifs. Dans lagriculture, la
prparation, puis la conduite de la guerre acclrrent lexode
rural, tout linverse de lobjectif du rgime. Lemploi fminin,
qui devait reculer pour permettre le retour de la femme au
foyer et la procration, reprit son trend haussier, peine le
plein-emploi revenu. Et il en alla de mme pour la
concentration industrielle, la technicisation du travail,
laccroissement de la bureaucratie, lexpansion des cols blancs.
La politique nataliste du rgime, grce lampleur des moyens
utiliss, fut certes un succs immdiat, ft comme il se devait.
Mais, au jugement des dmographes, il ne sagissait que du
rattrapage, incomplet comme il apparut, du retard accumul
depuis la fin de la guerre. Les Allemands, les femmes
allemandes en premier lieu, entendaient dcider de la taille de
leur famille, et celle-ci allait rester trs en de de ce que
demandait la colonisation des vastes espaces de lEurope
orientale
3
. En somme, triomphe des tendances de longue
dure qui prvalaient la mme poque dans les socits
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
industrielles.
Soulignons, cependant, que cette apprciation ne fait sens
que par rapport au cours quont pris les vnements. Par son
expansion guerrire, le nazisme a caus sa propre perte, et lon
peut soutenir, juste titre, quil a produit sans le vouloir,
travers la dfaite, des changements autrement plus
considrables, socialement parlant, que par lensemble de ses
efforts. Reste que la dfaite le priva du temps et des moyens
ncessaires la ralisation de ses objectifs. Car lexpansion
militaire, lpuration raciale et la transformation sociale se
donnaient la main. La colonisation des territoires de lEst
devait permettre de renforcer le poids de la paysannerie et
des classes moyennes, et de diminuer, au moins en termes
relatifs, la concentration urbaine et industrielle. En dpit des
limites places par la guerre, la politique applique dans les
territoires occups et surtout dans les territoires annexs de
lEst laisse distinguer les prmices dune transformation
sociale qui incluait dans le moyen terme, en attendant
lexpulsion de la majorit des allognes et la germanisation des
autres, une forme de socit coloniale, mais dont les traits
majeurs taient la domination du parti, lingnierie dune
nouvelle structure sociale et des possibilits dascension sociale
accrues
4
.
Quen tait-il de lautre facette, la cohsion de la socit ?
Celle-ci devait tre assure par la formation dune
communaut populaire racialement purifie et
dmographiquement expansive, et rendue solidaire par
lattnuation des clivages (rgionaux, sociaux, confessionnels)
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qui divisaient la socit allemande. La condition en tait la
relve par le parti nazi des institutions de socialisation
traditionnelles lcole, la famille, les glises et la rduction
des carts sociaux.
Or les obstacles taient, ds le dpart, considrables. Le
compromis pass avec les lites traditionnelles et le caractre
plbiscitaire du rgime lui imposaient de louvoyer pour ne pas
heurter de front des portions substantielles de la socit.
Comme cette situation persista en dpit du dplacement du
rapport des forces, la continuit lemporta. Continuit des
lites traditionnelles et de leurs positions, notamment en
consquence dun systme denseignement qui demeura
slectif et ne fut pas remis en cause par la formation de
nouvelles lites dans des tablissements scolaires sous le
contrle du parti nazi. Lascension sociale continua dtre
prdtermine par les origines, les filires dducation et le
rseau familial. A cela une exception, lascension porte par
lactivit politique au sein du parti. Mais ce phnomne resta
limit et fut contrebattu par une tendance linterpntration
des lites anciennes et nouvelles. Lexemple le plus clair en est
donn par la SS, o les enfants des classes suprieures, y
compris de la nobilit, taient surreprsents aprs 1933
5
.
Continuit galement des clivages confessionnels, un
lment au moins aussi important que le prcdent, compte
tenu de la place des glises dans la vie allemande. Le rgime
semploya les aligner et desserrer leur emprise,
notamment sur la jeunesse. Il intervint mme, en 1934, dans
lorganisation institutionnelle et les dbats thologiques de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lglise protestante, avant de faire machine arrire devant le
risque de renforcer le courant protestataire qui sy tait form.
A partir de l, il pratiqua une politique de pression et de
grignotage, avec peu de succs, si lon en juge par le nombre
infime dAllemands qui choisirent de quitter leur glise, sans
compter quil dut reculer plusieurs reprises devant le risque
dune confrontation avec lglise catholique
6
. A preuve de la
difficult majeure que reprsentait pour les nazis la politique
religieuse, dont le rglement dfinitif tait remis au lendemain
dune guerre victorieuse : administrativement, Hitler continua
de se dclarer comme catholique jusqu sa mort.
On pourrait soutenir qu dfaut dune modification
objective des carts sociaux et de la structure sociale il se
produisit une modification sur le plan subjectif, dans la
perception des contemporains, qui auraient vu saffirmer dans
leur socit une plus grande galit des conditions et des
chances
7
. A en juger par des tudes rgionales, il apparat bien
plutt que les critiques envers les ingalits demeurrent
vives
8
. Ce qui nexcluait pas lexistence de motifs de
contentement pour son propre sort. Lamlioration des
conditions fut une ralit, assurment diffrencie en fonction
de la capacit quavait chaque catgorie darticuler ses
intrts, notamment travers ses organisations
professionnelles, des priorits conomiques du pouvoir et de
limportance idologique quil atttribuait aux diffrents
groupes sociaux
9
.
La condition des ouvriers fut la moins bonne, ne serait-ce
que parce quils perdirent tout moyen de dfense indpendant.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Leur niveau de vie sleva, cependant, modestement, en raison
de la pnurie de main-duvre et grce labondance des
heures supplmentaires. Sy ajoutrent un certain nombre
davantages en nature, tels que cantines, vestiaires, douches,
crches dentreprise. La propagande du rgime exaltait, par
ailleurs, la noblesse du travail manuel et, travers des
mesures comme llvation du 1
er
mai en jour du travail
national , marquait un intrt qui ne semble pas tre rest
sans cho. Tout cela ne fit pas des ouvriers des piliers du
rgime, comme le montrrent diverses manifestations de
mcontentement dans lavant-guerre
10
. Du moins, ils ne furent
pas rejets vers lopposition, ni mme vers les marges du
rgime. Y contribua, sans doute, la dsagrgation des
solidarits traditionnelles, notamment sous linfluence de la
gradation des salaires selon la performance
11
.
A lautre bout de lchelle, un groupe favoris, le patronat,
celui des grandes entreprises en particulier. Le patronat neut
pas subir dinterfrence dans la slection des dirigeants
dentreprise
12
, au-del de lpuration des juifs, et sut rduire
peu de chose linfluence du Front du Travail sur la vie
intrieure des firmes. Et il bnficia non seulement du
redmarrage de lconomie et du boom du rarmement, mais
aussi de la discipline ouvrire, du blocage des salaires et de sa
cooptation dans les organes de direction de lconomie. Dun
autre ct, il ntait ni suffisamment structur ni assez uni
pour modifier les grands choix du rgime. Mais il ne se priva
pas den tirer tout le parti possible, y compris en secondant sa
politique dexpansion
13
. Quelques entreprises le firent mme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
avec beaucoup de rsolution, comme lIG Farben, qui
simpliqua non seulement dans la politique prdatrice des nazis
travers lEurope, mais encore dans leurs crimes par lemploi
sans scrupule de travailleurs forcs et de main-duvre
concentrationnaire
14
.
Le mme constat vaut pour lensemble des lites
allemandes
15
, dans le comportement desquelles se mlrent
louvoiement, accommodation et franche participation, non
sans des cas de conscience et des itinraires de rupture.
Certains secteurs se distingurent par leur soutien au rgime,
en premier lieu les mdecins, qui battirent des records
dadhsion. Un mdecin sur 2 tait inscrit au parti nazi, et un
sur 10 la SS
16
, ce qui nallait pas tre sans incidence sur leur
participation la violence nazie.
Entre les lites et les ouvriers, les classes moyennes
connurent un sort mlang. Les cols blancs bnficirent de
lexpansion des emplois dans le secteur priv, ladministration
publique et le secteur parapublic, notamment lappareil du
parti, ainsi que de la politique des loisirs. Les artisans et les
commerants jouirent de mesures de protection, mais furent
de plus en plus touchs, pendant la guerre, par la priorit
donne aux biens de production et par les restrictions de
main-duvre. Enfin, la paysannerie vcut dans un malaise
grandissant lcart entre sa place dhonneur dans le discours
du rgime et ltatisation croissante de son activit
conomique, pour ne pas parler des difficults croissantes
quelle rencontra en matire de main-duvre
17
.
Vis--vis de cette socit allemande qui tait devenue, ds
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la fin du XIX
e
sicle, et sans retour, une socit complexe, le
travail de ddiffrenciation du rgime, caractristique de tout
rgime de type totalitaire, connut donc un chec, peut-tre
invitable dans la mesure o subsistait, entre autres, un large
champ pour la reprsentation des intrts. Les associations
professionnelles, plutt que de jouer le rle de relais du rgime
et de nazifier leur base, se firent les porte-parole de leur
clientle et mirent leur nergie obtenir satisfaction,
dordinaire au dtriment dautres catgories.
En somme, un contentement matriel certain, si lon
noublie pas que les contemporains en jugeaient par rapport
leur exprience toute frache de la crise conomique. Mais que
dire alors de la priode de la guerre, avec ses restrictions, la
sparation des familles, les bombardements ? Le fait est que le
rgime conserva une base de soutien substantielle jusquau
bout, en dpit dune guerre dont on pouvait voir de plus en
plus clairement, partir de 1942-1943, quelle se terminerait
mal. Pour lexpliquer, formulons lhypothse que la
concentration du regard sur les ingalits sociales nous fait
peut-tre manquer une autre ralit, celle dune
recomposition partielle didentit qui fit apparatre ces
ingalits, aux yeux des Allemands, comme un aspect
seulement de leur situation.
Le premier de ces facteurs tait le travail dencadrement et
de propagande men par le parti nazi dans le but de crer une
allgeance et, au minimum, un conformisme de masse. Le parti
nazi avait cherch ds les annes 1920 projeter limage dun
parti national, la ralisation en miniature de la communaut
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
populaire quil sagissait de former lchelle du pays. Cette
prsentation de soi semble avoir trouv un certain crdit et
contribu son succs lectoral. Aprs 1933, il devint une
grosse machine dont les adhrents avoisinaient les 2,5 millions
en 1933, avant de monter plus de 8 millions en 1945,
auxquels il faut ajouter les dizaines de millions dadhrents de
ses organisations annexes (spcialises par profession, par
tranche dge, par sexe), dont lencartement, il est vrai, ntait
pas dordinaire le fruit dun libre choix
18
.
Cette norme machine tait anime par environ 2 millions
de petits Fhrer
19
. Un vaste cercle de gens avaient ainsi pris
une importance et acquis un pouvoir qui pouvait rivaliser avec
celui que donnait largent, le statut ou la naissance. Le parti
nazi fut rapidement lobjet, certes, dune dconsidration qui
grandit avec le temps. Mais il ne faut pas mconnatre pour
autant son rle dans la vie sociale, ainsi travers les
valuations politiques quil fallait obtenir pour un nombre
grandissant de requtes administratives ou grce au maillage
de ses organismes dassistance, sans parler de la pression
intriorise que reprsentait le salut hitlrien. Ajoutons-y
lenvahissement de lespace public par les clbrations quil
organisait, vraies liturgies politiques dont certaines, comme le
congrs annuel Nuremberg, faisaient impression dans tout le
pays travers les actualits
20
.
Le parti nazi exera une influence dcisive sur un groupe au
moins, la jeunesse. A travers elle, il fit sentir sa prsence
jusque dans la sphre familiale, o son intrusion tait malaise.
Les organisations concurrentes furent rapidement limines, y
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
compris les associations de la jeunesse catholique qui avaient
t protges, dans un premier temps, par le Concordat de
1933. Pendant la guerre, le parti profita de lenvoi de
nombreux enfants des villes la campagne pour renforcer son
emprise, les camps tant placs sous lautorit de la
Hitlerjugend, qui se voyait prsent dlivre de la
concurrence de la famille et de lcole.
Linfluence du parti sur la jeunesse ntait pas due
seulement ces conditions favorables dencadrement. Les
jeunes eurent leurs propres raisons de se laisser sduire. Le
rgime les flattait en les prsentant comme lavenir du pays.
La concurrence entre la Hitlerjugend et lcole leur donnait la
possibilit de jouer lune contre lautre. Ils saisissaient
loccasion, en particulier les jeunes filles, de smanciper de la
tutelle familiale. Perait ici le dbut dune culture des jeunes,
qui pouvait prendre dautres expressions, rvlatrices leur
tour des limites de lemprise du parti, comme lapparition de
bandes dans les grandes villes pendant la guerre qui
manifestaient sans fard, y compris par la violence, leur
hostilit lembrigadement
21
.
Le deuxime facteur tait la rencontre de certains aspects
de la politique du rgime avec des aspirations prsentes
ltat diffus dans la socit allemande : le souhait dune socit
fonde sur le mrite et ouverte lascension sociale, et aussi le
rve dune socit de consommation
22
. La premire de ces
aspirations peut expliquer lacuit des critiques envers les
ingalits que lon a mentionnes. Et la seconde mrite dtre
souligne. La politique des loisirs du nazisme, sa promotion
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dune voiture populaire, la Volkswagen, lutilisation croissante
de la radio et du cinma, lapparition de la tlvision, le
dveloppement de la publicit, tout cela exera une sduction
par les promesses qui sy logeaient dune marche vers la
socit de consommation. En encourageant les Allemands
ragir en clients et en consommateurs plutt quen citoyens
mobiliss, le rgime ne favorisait pas la prparation la
guerre. Mais il y gagna un crdit que la guerre ne fit pas
disparatre dun jour lautre.
Le troisime facteur tait le nationalisme. Le sentiment
dinjustice engendr par la paix de Versailles et la perte du
statut de grande puissance, le ressentiment envers les
vainqueurs, en particulier envers la Pologne dont le droit
dannexer des territoires allemands qui lui avait t reconnu
Versailles faisait lobjet dun rejet quasi unanime, avaient des
racines profondes, et le rgime nazi sut les exploiter et les
renforcer. Les succs de Hitler entre 1933 et 1938, le
rarmement, la remilitarisation de la Rhnanie, le
rattachement de lAutriche et de la rgion des Sudtes, furent
accueillis avec enthousiasme, et ils impressionnrent dautant
plus vivement quils furent obtenus sans tirer un coup de feu.
En revanche, les Allemands vcurent lclatement de la guerre
en automne 1939 dans la morosit. Mais le rglement de
comptes rapide avec la Pologne et la France, puis lattaque de
lURSS, prsente comme une opration prventive, furent
perus non pas comme autant dagressions que comme des
actions de lgitime dfense envers des voisins ou des
puissances qui refusaient de reconnatre lAllemagne, dans le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
concert des nations, une place conforme sa puissance
retrouve
23
.
Enfin, dernier facteur, qui recoupe les prcdents, le culte
de Hitler. Il existait, lvidence, un rapport troit entre la
structuration du rgime sous la forme dune domination de
type charismatique et lattitude de la socit, puisque cest la
seconde qui rendit possible la premire en assurant Hitler la
popularit qui fondait sa prminence. En projetant sur lui des
attentes et des reprsentations qui variaient grandement en
nature et se distribuaient une distance parfois considrable
de laxe de ses buts effectifs, la population allemande prit une
part cruciale dans la construction du mythe du Fhrer et, du
mme coup, dans la dynamique de son rgime. Cette
personnalisation du pouvoir rpondait une conception
archasante du politique qui comblait un souhait dattachement
motionnel de type monarchique. Elle avait galement valeur
de signal : la confiance donne Hitler servait marquer une
distance par rapport au parti et au gouvernement. De l,
lessor du mythe du bon roi mal entour qui joua presque
jusqu la fin du rgime le rle dune soupape de scurit.
Sur la ralit de ce culte, on dispose dinnombrables
attestations, y compris dans les tudes rcentes sur lattitude
des Allemands sous luniforme
24
. Hitler incarnait lunit
nationale et la communaut de destin de tous les Allemands. Il
symbolisait un avenir de grandeur auquel se conjoignaient les
promesses dun mieux-tre les plans pour laprs-guerre,
annoncs grand fracas partir de 1940, envisageaient la
construction de logements sociaux sur une vaste chelle et la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
prparation dun programme de scurit sociale
25
. Il
cristallisait les ressentiments dune population qui gardait le
souvenir de lhumiliation de Versailles et simaginait volontiers
encercle et menace, une corde sur laquelle il savait
parfaitement jouer dans ses discours
26
. Avec lvolution du
conflit, la peur de la rpression policire vint en surplus, mais
elle fut sans doute moins efficace que celle des hordes
bolcheviques . La croyance au gnie de Hitler dut composer
avec un scepticisme grandissant.
Considre sur la dure du rgime et distribue entre les
axes de la distance et de lacceptation, lattitude de la
population se stabilisa tt du ct de lacceptation. Lopposition
proprement dite demeura cantonne de petits groupes, en
augmentation avec lvolution de la guerre. A ct des
communistes, les adversaires les plus actifs et les plus
acharns du rgime, et des socialistes, y figuraient des groupes
disparates dtudiants, de hauts fonctionnaires, dofficiers, de
propritaires fonciers
27
. Une autre portion, non ngligeable, de
la population oscilla entre la dviance et la dissidence, en
particulier dans ces segments quune identit minoritaire, des
expriences historiques ou des convictions fortes
immunisaient en partie contre les efforts de pntration du
rgime. Ctait le cas des ouvriers attachs la tradition
socialiste ou gagns au communisme, dune bonne partie du
monde catholique, avec ses rflexes de minorit et sa mmoire
d u Kulturkampf bismarckien, et dlments pars de la
bourgeoisie librale.
Lacceptation fut lattitude majoritaire, la rsignation ayant
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sa place ct du soutien et de ladhsion et sy mlangeant
souvent. Ainsi lglise catholique, qui exprimait son
dissentiment sur des sujets prcis, lorsque ses intrts taient
directement touchs, faisait un loge appuy de Hitler et
apporta son soutien publiquement au rgime pendant la
guerre. Ce quil importe de souligner, cest la plurivalence de
cette acceptation, fonde quelle tait sur des perceptions
varies, souvent approximatives ou ambigus, de la nature et
des objectifs ultimes du rgime. Plutt que de le voir comme
radicalement neuf et porteur dune violence sans prcdent,
les Allemands y privilgiaient ce qui confortait leur besoin de
continuit ou rpondait aux aspirations quils tenaient pour
lgitimes. Et Hitler, plutt que le voir comme le dictateur
sanguinaire et suicidaire quil tait, ils limaginaient lcoute
de leurs souhaits intimes de pacification et dharmonie. Non
sans quelque justification, car il montra en plusieurs occasions
quil savait prendre leur pouls et tenir compte de leurs
ractions. Ainsi fit-il suspendre lextermination des malades
mentaux aprs les prises de position de membres du clerg
afin de ne pas compromettre le soutien de la population dans
une guerre qui sannonait longue. Labsence de protestations,
publiques ou officieuses, de ce mme clerg au moment de la
dportation des juifs le dispensa de montrer ltendue de sa
flexibilit.
Ce nest donc pas dire que les Allemands, vivant
dillusions, nauraient eu aucune part ce qui se passait. Nul ne
pouvait ignorer que le royaume de Hitler regorgeait dexclus
et de perscuts. Si la communaut populaire ne fut pas un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
vain mot pour beaucoup, elle se ralisa aussi dans la solidarit
partage avec la politique de rpression et dexclusion du
rgime, surtout quand elle sinscrivait dans le sillon de
prjugs traditionnels : ainsi quand il sagissait de mettre au
pas les tsiganes, les asociaux , les homosexuels, ou de
discriminer les juifs
28
. Quand, pour ces derniers, vint lheure
de la dportation et de lextermination, beaucoup de leurs
compatriotes dtournrent le regard et fermrent les oreilles.
Lmotion navait t au rendez-vous que lorsque la violence
stait tale dans leurs rues, sous leurs fentres, lors de la
Nuit de cristal en novembre 1938. Le rgime en tira ses
conclusions, et il prit toutes mesures utiles pour entourer de
secret ses actions ultrieures
29
. Ici aussi, il donnait satisfaction
une population qui ne voulait se proccuper que delle-
mme.
Lacceptation eut donc un prix. Comme la crit Martin
Broszat, lattitude de la population pendant la guerre fut un
mlange psychologique de panique, de fidlit, de piti
envers soi-mme et de mensonge, qui rendait moralement
aveugle lgard des excs commis par le rgime contre les
juifs, les Polonais, les travailleurs venus de lEst
30
.
Cf. lchange de correspondance entre Martin Broszat et Saul
Friedlnder, De lhistorisation du national-socialisme , Bulletin
trimestriel de la Fondation Auschwitz, av r.-septembre 1 990, p. 43-
90 (paru dabord dans Vierteljahresschrift fr Zeitgeschichte, 1 988,
p. 339-37 2).
Pour un aperu gnral, cf. Ian Kershaw, Quest-ce que le
nazisme ?, Paris, Gallimard, 1 992, ch. 7 .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
3.
4.
5.
6.
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
1 2.
1 3.
1 4.
1 5.
1 6.
Cf. Jill Stephenson, Women in Nazi Society, Londres, Croom Helm,
1 97 5 ; Claudia Koonz, Les Mres-patrie du III
e
Reich. Les femmes et
le nazisme, Paris, Lieu commun, 1 989.
Cf. Rolf-Dieter Mller, Hitlers Ostkrieg und die deutsche
Siedlungspolitik, Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1 991 .
H.F. Ziegler, Nazi Germanys New Aristocracy. The SS Leadership
1925-1939, Princeton Univ ersity Press, 1 989.
Cf. Kurt Scholder, Die Kirchen und das Dritte Reich, Francfort-sur-
le-Main, Propy len, 1 97 7 -1 985, 2 v ol. ; Heinz Hrten, Deutsche
Katholiken 1918 bis 1945, Paderborn, Schningh, 1 992.
Dav id Schoenbaum, La Rvolution brune. La socit allemande
sous le III
e
Reich, Paris, Robert Laffont, 1 97 9.
Popular Opinion and Political Dissent in the Third Reich. Bavaria,
1933-1945, Oxford, Clarendon Press, 1 983 (trad. fr. LOpinion
allemande sous le nazisme. Bavire, 1933-1945, Paris, d. du CNRS,
1 995.
Cf. Norbert Frei, Ltat hitlrien et la Socit allemande, 1933-1945,
Paris, Seuil, 1 994 ; et Pierre Ay oberry , La Socit allemande sous
le III
e
Reich, 1933-1945, Paris, Seuil, 1 998.
Tim Mason, Sozialpolitik im Dritten Reich. Arbeiterklasse und
Volksgemeinschaft, Opladen, Westdeutscher Verlag, 1 97 7 ; Carola
Sachse (d.), Angst, Belohnung, Zucht und Ordnung.
Herrschaftsmechanismen im Nationalsozialismus, Opladen,
Westdeutscher Verlag, 1 982.
Pierre Ay oberry (op. cit., p. 1 92) pense que la dsintgration
lemporte sur lintgration au rgime.
Herv Joly , Patrons dAllemagne. Sociologie dune lite industrielle,
1933-1989, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences
politiques, 1 996.
Cf. Lothar Gall et Manfred Pohl (d.), Unternehmen im
Nationalsozialismus, Munich, Beck, 1 998.
Cf. Peter Hay es, Industry and Ideology. IG Farben in the Nazi Era,
Cambridge Univ ersity Press, 1 987 .
Cf. Martin Broszat et Klaus Schwabe (d.), Die deutschenEliten und
der Weg in den Zweiten Weltkrieg, Munich, Beck, 1 989.
Cf. Michael Kater, Doctors under Hitler, Chapel Hill, Univ ersity of
North Carolina Press, 1 989.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 7 .
1 8.
1 9.
20.
21 .
22.
23.
24.
25.
26.
27 .
28.
29.
30.
Cf. notamment Michael Prinz, Vom neuen Mittelstand zum
Volksgenossen, Munich, Oldenbourg, 1 986, et Gustav o Corni,
Hitler and the Peasants. The Agrarian Policy of the Third Reich, 1930-
1939, New York, Berg, 1 990.
Cf. Michael Kater, The Nazi Party. A Social Profile of Members and
Leaders, 1919-1945, Londres, Basil Blackwell, 1 983.
Norbert Frei, op. cit., p. 1 53.
Cf. Klaus Vondung, Magie und Manipulation. Ideologischer Kult und
politische Religion des Nationalsozialismus, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 1 97 1 ; Peter Reichel, La Fascination du
nazisme, Paris, Odile Jacob, 1 993.
Cf. Arno Klnne, Jugend im Dritten Reich, Cologne, Diederichs,
1 982.
Cf. Hans Dieter Schfer, Das gespaltene Bewusstsein, Munich,
Hanser, 1 981 .
Sur le moral des Allemands pendant la guerre, cf. Marlise
Steinert, Hitlers Krieg und die Deutschen, Dsseldorf, Econ-Verlag,
1 97 0.
Cf. Omer Bartov , LArme dHitler, Paris, Hachette, 1 999 ; Klaus
La t ze l , Deutsche Soldaten - nationalsozialistischer Krieg ?
Kriegserlebnis - Kriegserfahrung 1939-1945, Paderborn, Schningh,
1 998.
Cf. Marie-Luise Recker, Nationalsozialistische Sozialpolitik im
Zweiten Weltkrieg, Munich, Oldenbourg, 1 985.
Cf. Adolf Hitler, Der grossdeutsche Freiheitskampf, Munich, Eher
Verlag, 1 941 -1 944, 3 v ol.
Cf. Jurgen Schmdeke et Peter Steinbach (d.), Der Widerstand
gegen den Nationalsozialismus. Die deutsche Gesellschaft und der
Widerstand gegen Hitler, Munich et Zurich, Piper, 1 985.
Cf. Detlev Peukert, Volksgenossen und Gemeinschaftsfremden,
Cologne, Bund-Verlag, 1 982.
Cf. Dav id Bankier, The Germans and the Final Solution, Oxford,
Blackwell, 1 992.
Martin Broszat, Ltat hitlrien. Lorigine et lvolution des
structures du III
e
Reich, Paris, Fay ard, 1 985, p. 454.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
7
Hitler, la race
et la nation
On dit souvent du nazisme quil fut la manifestation la plus
tragique de ce nationalisme dont le dchanement, entre le
milieu du XIX
e
sicle et le milieu du sicle suivant, valut
lEurope une espce de suicide collectif. La formule ne prte
pas discussion sous cette forme gnrale. A tout le moins, ce
fut la leon que les peuples du continent voulurent tirer, aprs
1945, du cauchemar quils venaient de vivre dans lEurope
nazie.
Mais est-on au clair pour autant sur ce que reprsente le
nazisme par rapport au nationalisme tel quil mergea au cours
du XIX
e
sicle et ne cessa de se dvelopper depuis lors ? Faut-il
le tenir pour une expression de ce nationalisme, pathologique
autant quon voudra, mais nanmoins fidle sa nature, ou
bien y voir, sinon sa ngation, du moins une varit indite en
regard de tout ce qui avait exist jusque-l ?
Si lon dfinit le nationalisme comme le mouvement qui vise
faire concider communaut culturelle et souverainet
politique en substituant au principe dynastique le droit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lautodtermination collective, alors il est indniable que le
nazisme senracinait dans le sol du nationalisme europen
1
.
Nambitionnait-il pas de runir les membres disperss du
peuple allemand dans un mme tat ? Dun autre ct, il est
patent quil avait des buts autrement plus vastes et quil les
poursuivit par des mthodes si radicales que toute
qualification dfinitive de son identit par rfrence ce
principe gnral savre non seulement partielle, mais encore
trompeuse.
Pour comprendre le double visage du nazisme, il faut
remonter la question allemande, rtrospectivement le
chapitre le plus important et le plus dstabilisant de lhistoire
du nationalisme en Europe. La question allemande, rappelons-
le, navait pas t rgle par lunification quavait ralise
Bismarck en 1871. Le chancelier de fer, qui tait tout sauf un
nationaliste, avait chevauch le sentiment national de ses
compatriotes pour augmenter la puissance de son matre, le roi
de Prusse, et affermir un principe dynastique menac de
toutes parts. Rgler lavantage de la Prusse la querelle avec
lAutriche pour la prpondrance dans les pays allemands, tout
en maintenant les Habsbourg au rang de grande puissance
dans le concert europen, voil ce qui lui importait, et tant pis
si le nouveau Reich laissait hors de ses frontires une bonne
partie des Allemands, commencer par les sujets
germanophones de lEmpire austro-hongrois.
Ctait faire le choix dune petite Allemagne, par opposition
la grande Allemagne dont avaient rv les rvolutionnaires
de 1848 et dont lide allait devenir lapanage de lextrme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
droite, du mouvement pangermaniste en particulier, dont
linfluence ne cessa de crotre avec les annes
2
. La question
allemande restait donc en suspens. Bismarck avait tabli au
cur de lEurope une puissance au dynamisme dautant plus
inquitant que le trac de ses frontires navait pas de
caractre dfinitif.
Les lendemains de la Grande Guerre allaient rveiller la
question allemande plus srement que si le Reich avait t
victorieux de concert avec son alli Habsbourg. En effet, la
dfaite allemande et les mutilations territoriales qui en furent
le prix, ainsi que lclatement concomitant dautres grands
empires comme la Russie et lAutriche-Hongrie, eurent pour
rsultat que des populations allemandes se trouvrent
disperses travers lEurope comme jamais auparavant
3
. En
dehors du 1,5 million dAlsaciens-Lorrains rattachs la
France, 1,2 million dAllemands passaient sous lautorit du
nouvel tat polonais, alors que plusieurs dizaines de milliers
dautres Allemands se retrouvaient dans les frontires de la
Belgique, du Danemark et de la Lituanie (rgion de Memel).
La dissolution de lEmpire austro-hongrois, quant elle,
laissait en legs, outre un tat autrichien dot dune population
quasi homogne de 6,5 millions de germanophones, un noyau
considrable de 3,3 millions dAllemands dans le nouvel tat
tchcoslovaque, ainsi que des minorits substantielles dans les
autres tats successeurs : 200 000 personnes dans le Sud-
Tyrol italien, 700 000 en Yougoslavie, 750 000 en Roumanie,
500 000 en Hongrie. Enfin, lclatement de lEmpire russe
faisait passer plusieurs dizaines de milliers dAllemands sous
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lautorit des trois nouveaux tats baltes, tandis que
1,2 million dautres Allemands se trouvaient inclus dans le
territoire de la nouvelle URSS
4
.
Environ 10 millions dAllemands (sans compter les
Autrichiens) partageaient dsormais linconfortable situation
de minorit nationale travers lEurope. Mais le nombre des
orphelins de la nation allemande tait bien plus grand encore si
lon prtait loreille aux pangermanistes, partisans
intransigeants de la runion de tous les germanophones dans
un seul tat. Il fallait alors y faire figurer, en laissant de ct
les Allemands tablis outre-mer, notamment en Amrique, les
communauts germanophones majoritaires dans leur propre
tat : les 6,5 millions dAutrichiens, les 3 millions de Suisses
almaniques, les 285 000 Luxembourgeois, les 10 000
habitants du Liechtenstein
Au total, quelque 20 millions dAllemands parpills entre
le Rhin, le Danube et la Volga pour un Reich de 65 millions
dhabitants : une situation qui navait pas son pareil et dont le
potentiel de perturbation est vident ds lors que ltat
protecteur restait puissant conomiquement et quil tait situ
au cur de lEurope.
La Rpublique de Weimar, qui assumait le difficile hritage
de la dfaite de 1918, tait fort loigne du maximalisme des
pangermanistes
5
. Mais elle pouvait difficilement chapper au
rle de protectrice et mme, lhorizon, dunificatrice au moins
de certaines populations situes proximit de ses frontires.
Un rle endoss avec dautant plus de dtermination que la
rvision du trait de Versailles tait une revendication
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
gnrale dans lopinion allemande et que les nouvelles
minorits allemandes se trouvaient incluses non plus dans des
empires multinationaux, avec leur tolrance, si limite ft-elle,
de la diversit, mais dans des tats qui prtendaient tre ou
devenir des tats-nations, avec toutes les pressions
assimilatrices et les pousses discriminatoires qui simaginent.
LAllemagne pouvait tirer parti de bons arguments que les
vainqueurs eux-mmes lui avaient fournis, comme la
protection des minorits quils avaient inscrite dans un certain
nombre de traits de paix. Elle pouvait galement retourner
contre eux le principe de lautodtermination des peuples
quils avaient lgitim Versailles, mais refus dappliquer en
faveur du vaincu. Car ils avaient interdit le rattachement
lAllemagne de lAutriche, alors mme que sa population se
montrait, au lendemain de la guerre, dispose adopter cette
solution. Au bout du compte, ressasse comme elle ltait en
Allemagne dans tout lventail politique avec des arguments
certes diffrents, mais nanmoins convergents, de lextrme
droite aux communistes, la question allemande tenait lavant-
scne.
La rponse que le nazisme allait lui apporter tait donc
prpare par tout un contexte lintrieur du pays, comme
elle ltait lextrieur par la monte gnrale des
nationalismes et lmiettement des rapports de puissance au
centre et lest de lEurope. Dans un sens, le rgime nazi fut
un continuateur, et cette figure de continuateur, Hitler la mit
habilement au service de sa politique aprs 1933. Elle lui
permit, au-dedans, de trouver un soutien plus large et, au
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dehors, dlever un rideau de fume devant ses objectifs, en
revendiquant dabord lgalit des droits, cest--dire le droit
de rarmer, puis en plaidant le droit lautodtermination
pour les frres spars. Une carte joue efficacement dans le
cas de lAutriche, qui fut rattache sans coup frir en mars
1938, puis des Allemands des Sudtes, absorbs avec la
bndiction de la France et de la Grande-Bretagne lors de la
confrence de Munich en septembre 1938
6
.
Faire la guerre pour interdire des Allemands de rejoindre
le Reich ? Les partisans franais et anglais dune politique de
conciliation envers lAllemagne nazie avaient beau jeu de faire
valoir quune large partie des populations concernes voulait le
rattachement, comme sil ne sagissait que de cela.
Loccupation par Hitler du territoire tchque en mars 1939
dchira ce voile. Dcidment, son apptit dbordait les zones
de peuplement allemand.
Vrit dvidence pour les esprits lucides : le nazisme
ntait pas le simple hritier du nationalisme europen, quelle
quen ft la variante. Il ne faisait aucune place, cela va de soi,
une dfinition civique de la nation, entendue comme la runion
dindividus adhrant librement des institutions communes.
Mais la nation en tant que communaut de personnes de
mme origine ethnique, chre aux pangermanistes, tait, elle
aussi, bien dpasse. Sans doute, le nazisme naurait jamais
possd une telle force de bouleversement sil navait pu
exploiter le nationalisme allemand traditionnel. Il nempche
quil tait arm dune idologie qui avait sa logique : le racisme,
plus prcisment un racisme imprialiste. Si le communisme,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
selon Lnine, ctait llectricit plus les soviets, la formule du
nazisme pourrait snoncer comme la race plus lespace
vital
7
.
Lespace vital , Hitler le situait lest de lEurope. Il
englobait la Pologne et lURSS, de la Vistule lOural. Ce qui ne
dtournerait pas de reprendre louest du Reich, quand
loccasion sen prsenterait, les territoires relevant dune
ancienne possession germanique ou encore de projeter des
rves de conqute et dinfluence au-del des mers. Dans tous
les cas, cet expansionnisme, et cest la chose quil importe de
souligner, ne reposait sur aucune forme connue de justification.
Il ne mettait en avant ni une thorie des frontires naturelles,
comme la France lavait fait, ni des droits historiques, hormis
pour certains territoires situs louest du Reich, ni mme une
volont de runion nationale, abstraction faite des besoins de
la propagande.
Ce qui le fondait, ctait ce que Hitler appelait les besoins de
dveloppement dune race suprieure pour qui tait
revendique haut et fort la raison du plus fort. Ds lorigine et
par principe, le rgime nazi rejetait lide de frontires stables
et ne voulait connatre que des bornes provisoires, promises
des dplacements ultrieurs. Une maxime guidait son action :
le territoire devait tre adapt en permanence une
population qui, elle-mme, tait destine grandir le plus
possible. Dans cette maxime qui lgitimait, par avance, une
dilatation territoriale indfinie, lincertitude des frontires
allemandes apparues au XIX
e
sicle atteignait un degr
extrme.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
A lintrieur de cet espace en dilatation, le principe raciste
tait appel rgner en matre. Ce que la race dsignait donna
lieu dbat chez les nazis
8
. Sagissait-il du peuple allemand tel
quil existait, en dpit de la composition raciale htrogne
que lui attribuaient les spcialistes ? Ou dune race rtablir
dans sa puret travers un processus de slection rigoureux
qui serait appliqu en Allemagne dabord, puis travers
lEurope, et qui consisterait privilgier la reproduction
dindividus dfinis morphologiquement comme descendant
dune mme race nordique ? Ctait la conception de Himmler,
le chef de la SS, et il allait la faire prdominer, aprs le
dclenchement de la guerre, travers lEurope, dfaut de
lappliquer dans toutes ses consquences sur la population
allemande elle-mme, avec les risques qui se concevaient pour
la popularit du rgime nazi.
On voit par l que le racisme se situe dans un rapport
ncessairement tendu avec la nation, en tant que cette
dernire est fille dune socit et dune histoire, alors que le
racisme ne laccepte que sous bnfice dinventaire, en
attendant de pouvoir la faonner selon ses critres de
slection. Le principe raciste requrait la fin de tout mtissage,
la multiplication des lments racialement sains ,
llimination des personnes indignes de vivre ou
dangereuses pour la puret de la race. Limpratif de
lhomognit raciale dbouchait sur des oprations
simultanes dpuration et de rcupration
9
.
Lpuration concernait, en premier lieu, le peuple allemand
quil sagissait de fortifier en mettant hors de nuire les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
porteurs de maladies hrditaires par la strilisation force,
qui affecta environ 400 000 personnes et en se dlivrant du
fardeau des handicaps par lextermination pure et simple,
qui fit plus de 70 000 victimes. Elle visait, ensuite, les
allognes, les juifs et les tsiganes en premier lieu, mais aussi les
populations vivant dans les territoires situs
malencontreusement lintrieur de l espace vital . Cette
puration resta largement ltat de programme, sauf pour les
tsiganes, dont plusieurs centaines de milliers prirent, et
surtout pour les juifs, dont les 5,5 millions de morts attestent
lacharnement exterminateur qui faisait la spcificit de
lantismitisme au sein du racisme nazi.
Les autres populations furent prserves de lapplication
intgrale de ce racisme par lvolution du conflit mondial, et
notamment par les besoins dune conomie de guerre qui
imposait toujours davantage ses contraintes. En 1944, plus de
7 millions de travailleurs trangers vivaient sur un sol
allemand que les nazis avaient dcid de rendre vierge de
toute prsence trangre. Ce quaurait t le visage de
lEurope dans lventualit de leur victoire, les amorces de
ralisation comme les projets rests en plan le font apercevoir.
Pour les premires, il suffit de mentionner les dplacements de
populations entrepris aussitt aprs lannexion de certains
territoires au Reich. Des territoires polonais annexs, 365 000
Polonais furent expulss entre 1939 et 1942 dans des
conditions de brutalit et de dnuement extrmes, tandis que,
dAlsace et de Lorraine, prs de 250 000 personnes furent soit
chasses, soit empches de revenir dans leur foyer.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Des oprations dont lchelle serait apparue bien modeste,
si la SS avait t en mesure dexcuter les projets de
colonisation de l espace vital quelle avait fait prparer au
moment de lattaque contre lURSS, lt 1941
10
. Le fameux
Plan Est prvoyait lexpulsion de la Pologne et de louest de
lURSS de plus de 30 millions de Slaves, pour faire place
4 millions de colons allemands qui auraient t installs sur
leurs terres. Une vaste entreprise damnagement du
territoire laquelle devaient collaborer toutes sortes
dexperts, des gographes, des conomistes, des urbanistes,
cependant que Himmler encourageait ses mdecins rflchir
aux moyens de rduire la surpopulation slave en
pratiquant une strilisation de masse.
Paralllement lpuration, la rcupration. Pour assurer
lavenir de la race, il ne suffisait pas dencourager la
reproduction des Allemands racialement sains , il importait
dagrger au Reich les populations censes appartenir la race
suprieure. Ces populations parentes se distribuaient en
quatre cercles concentriques dont lensemble donne voir en
quoi le nazisme dbordait le nationalisme ethnique
traditionnel.
Il y avait, premirement, les minorits allemandes
disperses travers lEurope, dont beaucoup de membres
souhaitaient le rattachement ou du moins accueillaient sans
dfaveur la protection qui leur tait offerte. Lintrt que les
dirigeants nazis leur portaient apparat dans les efforts quils
dployrent pour en rapatrier une partie dans le Reich entre
1939 et 1941. Un certain nombre daccords furent conclus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dans ce but avec des tats allis ou satellites, principalement
avec lItalie pour rgler le cas de la population germanophone
du Sud-Tyrol et liminer une pomme de discorde latente entre
les deux allis, puis avec lURSS aprs le pacte germano-
sovitique de 1939, pour ne pas abandonner les minorits
allemandes rsidant dans les territoires qui passaient dans la
sphre sovitique
11
.
Jusquen 1942, 630 000 Allemands furent ramens dans le
Reich, dont 430 000 en provenance des territoires
sovitiques, 77 000 de Roumanie, 79 000 du Sud-Tyrol et
34 000 de lex-Yougoslavie
12
. Quant aux minorits allemandes
qui se trouvaient dans les pays satellites des Balkans, la
pression de Berlin leur fit obtenir des privilges substantiels,
de nature politique et conomique, avant que les contraintes
de la guerre ne leur valent un recrutement forc dans les
armes du Reich.
Deuximement, la rcupration raciale visait des
populations de culture allemande qui avaient dvelopp au
cours des sicles une identit propre. Certaines taient
tombes sous la coupe de lAllemagne nazie, comme les
Alsaciens, les Lorrains et les Luxembourgeois. Dautres ne
perdaient rien pour attendre, comme les Suisses almaniques.
Il importait videmment fort peu Hitler que ces populations
ne nourrissent aucune aspiration de rattachement au Reich
de mille ans . Et cela tait tout aussi vrai, troisimement,
pour les peuples dits germaniques , Flamands, Hollandais,
Danois, Norvgiens. Aux yeux des nazis, ils taient des
rameaux de la race nordique qui devaient tre ents
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nouveau sur le tronc commun, une fois oprs les lagages
indispensables.
Quatrimement, la rcupration concernait des individus et
des fragments de populations sans aucun lien, mme lointain,
avec la culture allemande ou germanique, mais chez qui les
experts de la SS affirmaient dceler la prsence dascendances
gntiques allemandes, germaniques ou nordiques. A grand
renfort dexamens de type anthropomtrique et
morphologique, les agents de Himmler procdrent au tri de
populations slaves, ainsi en Bohme-Moravie, afin de
slectionner les lments racialement intressants qui un
sjour prolong dans le Reich devait faire retrouver la
conscience de leur sang.
Lcrmage des orphelinats polonais aboutit ainsi au
placement dans des familles allemandes de 200 000
300 000 enfants, tandis que des Slovnes taient expdis par
dizaines de milliers dans le Reich aux mmes fins
dacculturation. Notons que Himmler navait pas les yeux fixs
seulement sur les Slaves puisquil pensa rcuprer les officiers
franais possdant des patronymes germaniques. Un projet
qui se trouva condamn, comme beaucoup dautres, par
lvolution de la guerre.
A loppos du battage de sa propagande sur le thme de
lEurope nouvelle, le nazisme entreprenait un remodelage du
continent qui niait la racine le mouvement daffirmation des
tats-nations. Dun ct, des nations lues, si lon peut dire,
promises une absorption force au sein de la race suprieure.
Dun autre ct, des nations promises la vassalisation,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
comme la France, ou pis, condamnes la dcimation,
lexpulsion ou lextermination parce quelles nuisaient
lhomognit qui devait rgner dans l espace vital
revendiqu par la race suprieure. Une nouvelle varit de
nationalisme, le nationalisme raciste, imposait sa loi
meurtrire aux nationalismes classiques ns de la diversit
historique de lEurope.
De cette exprience monstrueuse, la question allemande
avait t le point de dpart. Elle est aujourdhui dfinitivement
close. Au lendemain de la guerre, les minorits allemandes de
lEurope orientale et balkanique furent presque entirement
ananties par lexpulsion brutale, sanctionne par les Allis, de
plus de 10 millions de personnes
13
.
Lenracinement de ltat autrichien, la maturation de la
dmocratie en Allemagne occidentale et la reconnaissance par
la nouvelle Allemagne unifie de ses frontires orientales ont
achev de refermer le plus tourment des chapitres de
lhistoire du nationalisme en Europe. Laissant la voie libre
lapprentissage dune union des nations.
Cf. Ernst Gellner, Nations and Nationalism, Ithaca, Cornell
Univ ersity Press, 1 983 ; Pierre Birnbaum (d.), Sociologie des
nationalismes, Paris, PUF, 1 997 .
Roger Chickering, We Men who Feel Most German : A Cultural
Study of the Pan-German League, 1886-1914, Boston, Allen &
Unwin, 1 984 ; Michel Korinman, Deutschland ber alles : le
pangermanisme, 1890-1945, Paris, Fay ard, 1 999.
Anthony Tihamer Komjathy , German Minorities and the Third
Reich : Ethnic Germans of East Central Europe between the Wars,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
4.
5.
6.
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
1 2.
1 3.
New York, Holmes & Meier, 1 980.
Cf. Valdis O. Lumans, Himmlers Auxiliaries. The Volksdeutsche
Mittelstelle and the German National Minorities of Europe, 1933-
1945, Chapel Hill, The Univ ersity of North Carolina Press, 1 993.
Cf. Peter Krger, Die Aussenpolitik der Republik von Weimar,
Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1 985.
Cf. Gerhard Weinberg, The Foreign Policy of Hitlers Germany,
Univ ersity of Chicago Press, 1 97 0-1 980, 2 v ol.
Cf. Eberhard Jckel, Hitler idologue, Paris, Calmann-Lv y , 1 97 3.
Cf. douard Conte, Cornelia Essner, La Qute de la race. Une
anthropologie du nazisme, Paris, Hachette, 1 995.
Cf. Michael Burleigh et Wolfgang Wippermann, The Racial State.
Germany, 1933-1945, Cambridge Univ ersity Press, 1 991 .
Cf. Mathilde Rssler (d.), Der Generalplan Ost : Hauptlinien der
nationalsozialistischen Planungs- und Vernichtungspolitik, Berlin,
Akademie Verlag, 1 993.
Cf. Joseph B. Schechtman, European Population Transfers, 1939-
1945, New York, Oxford Univ ersity Press, 1 946.
Rolf-Dieter Mller, Hitlers Ostkrieg und die deutsche
Siedlungspolitik, Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1 991 , p. 201 .
Hellmuth Auerbach, Die Vertreibung der Deutschen aus dem
Osten : Ursachen, Ereignisse, Folgen, Francfort-sur-le-Main,
Fischer, 1 995.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
8
Une violence congnitale
La violence formait le cur du nazisme. Elle en dfinissait
lidentit, elle lui assigne sa figure historique. Alors que, dans le
bolchevisme, doctrine et ralit se trouvrent dans une
relation antinomique (au lieu du dprissement de ltat, le
Lviathan, et, la place de la fraternit, le Goulag), elles
faisaient corps chez lui, ds le dpart. Culte de la virilit
hroque, affirmation du droit du plus fort, discours sur la
duret salutaire : la violence ntait pas seulement un moyen,
elle constituait une valeur en soi, elle valait pour une loi de la
nature , et mme pour la seule apte garantir survie et
victoire dans la lutte des races qui, selon les nazis, fait la trame
de lhistoire du monde vivant.
Cette violence fonde en doctrine et exalte en paroles, le
nazisme la fit passer avec dautant plus de force dans les actes
quelle tait requise par son projet : la transformation de la
socit allemande en tribu guerrire, la conqute du continent
europen et son remodelage racial. Tendu vers la guerre, le
III
e
Reich portait la violence dans ses flancs, et il la fit sentir,
dabord, la population allemande avant de la tourner, la
guerre une fois advenue, contre les peuples conquis, en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
premier lieu contre les allognes qui avaient le malheur de
rsider au sein de l espace vital .
De 1933 1945, la violence nazie suivit un processus
constant dextension et de radicalisation : largissement du
cercle des victimes, aggravation des formes de la violence. Ny
voyons pas le dploiement dune pratique immuable ds
lorigine. Il y eut apprentissage de la violence, mais celui-ci
aurait t fait avec une facilit moins dconcertante sil ny
avait eu les dispositions ancres dans lidologie et la mentalit
du nazisme. Pour cerner les spcificits de cette violence, il
convient donc daborder les logiques qui y furent luvre, les
acteurs qui lont mise en pratique et les formes quelle a
revtues.

On peut distinguer dans la violence nazie trois logiques qui
sentremlrent dans la ralit historique, mais quil est utile
de sparer dans lanalyse. La premire logique relve de la
rpression politique : il sagissait de neutraliser les adversaires
du rgime, dans le Reich comme dans les territoires occups.
Cette rpression tait la mesure des ambitions de contrle et
de changement qui animaient les dirigeants nazis. Elle prit la
forme non seulement dune lutte contre les opposants actifs,
mais encore dune criminalisation de nombreux
comportements et attitudes qui relvent en rgime libral de
la sphre prive et des droits individuels. Et encore, dans les
pays occups, de pratiques terroristes qui ciblaient les
populations civiles pour faire rgner lordre nazi.
Dans lavant-guerre, cette violence politiquement motive
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
eut une ampleur relativement limite, hormis les premiers
mois de 1933, quand une vague de terreur sabattit sur les
adversaires du parti nazi. Environ 50 000 personnes furent
internes dans des camps de fortune o les SA, en particulier,
se livrrent des rglements de comptes dune extrme
brutalit. La rpression politique dcrut ensuite avec la
consolidation du rgime et lisolement croissant des opposants.
La population des camps de concentration, dsormais unifis
sous le contrle de la SS, atteignit mme un tiage au milieu
des annes 1930 (7 500 dtenus en 1936-1937
1
). Mais les
camps taient ds lors une institution, prte servir ds que le
besoin sen ferait sentir. Pendant toute la dure du rgime, la
rpression frappa avant tout les membres des partis de
gauche, du Parti communiste en premier lieu. A partir de la
moiti des annes 1930, elle npargna plus les membres du
clerg, puis lopposition conservatrice, en particulier au
lendemain de la tentative dassassinat de Hitler en juillet 1944.
Rpondait cette mme logique de rpression
politiquement motive la criminalisation des opinions
inacceptables pour le rgime. Ainsi les Tmoins de Jhovah
attirrent sur eux les foudres du pouvoir par leur refus du
service militaire. Les propos sditieux de toute nature furent
pourchasss avec la mme vigueur, en particulier les critiques
lencontre de Hitler ou de sa politique raciale. Une pe de
Damocls se trouvait ainsi suspendue au-dessus de la
population, en particulier de ceux qui ne se conformaient pas
aux attentes du pouvoir. Les rumeurs entourant les camps de
concentration ne manquaient pas de faire effet, tout comme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
laction des organes rpressifs traditionnels de ltat qui, sous
la pression constante de Hitler, punissaient avec une svrit
croissante. Les tribunaux civils prononcrent 16 560 peines de
mort entre 1933 et 1945, presque toutes excutes
2
. Quant
aux tribunaux militaires, ils condamnrent mort environ
50 000 personnes
3
. Environ 15 000 soldats de la Wehrmacht
furent excuts, alors que, pendant la Premire Guerre
mondiale, il ny eut que 48 soldats allemands condamns
mort et excuts
4
. En revanche, le parti nazi neut subir rien
de comparable aux purges staliniennes. Lpisode qui sen
rapproche, la Nuit des Longs Couteaux en juin 1934, o la
direction de la SA fut dcime, fit un peu plus de 80 victimes.
Lclatement de la guerre peronna cette logique
rpressive, avant tout dans les territoires occups. Au nom
dun maintien de lordre entendu de manire extrme,
loccupant nazi se livra un dchanement de violence quon
peut qualifier de terroriste en URSS, en Pologne et dans les
Balkans, avant que cette vague meurtrire ne reflue, avec une
force bien moindre, vers lOuest partir de 1943. Le nombre
des civils tus par les Allemands dans le cadre de leur politique
de reprsailles collectives est difficile estimer, mais il dpassa
de loin la marque du million. Que lon considre le cas de la
Bilorussie : sur une population denviron 9 millions de
personnes, les nazis turent, au cours de leurs oprations
antipartisanes, quelque 345 000 civils, dont 10 15 %
seulement portaient une arme au moment de leur mort ;
limmense majorit des victimes furent des villageois
suspects de porter assistance aux partisans ou vivant dans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des rgions que les autorits allemandes avaient dcid de
dpeupler pour combattre les partisans
5
. Le traitement brutal
des populations occupes se marqua, par ailleurs, comme il est
bien connu, dans une exploitation conomique impitoyable qui
inclut la dportation massive de travailleurs. Au total, quelque
8 millions dtrangers firent tourner, sous la schlague,
lconomie de guerre allemande
6
.
Les camps de concentration refltrent cette ascension de
la rpression. Ils devinrent une tour de Babel o coexistaient
des hommes et des femmes de toutes les nationalits, tandis
que les dtenus allemands ne formaient plus, dsormais,
quune petite minorit, prsent privilgie. Au dbut de la
guerre, la population concentrationnaire avoisinait
25 000 personnes. En 1942, ce chiffre avait t multipli par
4, par 10 en t 1943 et par 30 au dbut de 1945 (en janvier
1945, il y avait 714 211 dtenus, dont 202 674 femmes)
7
. En
tout, au moins 1,5 million de personnes connurent lenfer des
camps. Les deux tiers dentre eux y perdirent la vie en
consquence des svices, de lpuisement ou des maladies
auxquels ils y taient dlibrment exposs.
La deuxime logique relve de la rforme sociale et vise
lhomognisation de la communaut populaire , cest--
dire de la population dfinie comme allemande
8
. Le rgime ne
sest pas born, en effet, endoctriner et surveiller la
population pour quelle se conforme ses attentes. Il a recouru
la punition et lexclusion, prenant dans son viseur tous ceux
qui ne lui paraissaient pas dsireux ou capables de sinsrer
dans la communaut populaire . Ses cibles furent de deux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sortes, principalement. Dune part, les asociaux
9
, parmi
lesquels taient rangs les tsiganes, les vagabonds, les
mendiants, les prostitues, les alcooliques, les personnes au
chmage qui refusaient un emploi, celles qui quittaient leur
emploi frquemment ou sans raison. Et, dautre part, les
homosexuels, dont le comportement attentait limpratif de
reproduction et qui firent lobjet dune rpression froce. Les
tribunaux condamnrent environ 50 000 individus pour
homosexualit, dont la moiti rien quentre 1937 et 1939.
Aprs avoir purg leur peine rgulire, bon nombre dentre
eux furent envoys en camp, o ils succombrent pour la
plupart
10
.
Au ressort de la violence dirige contre ces catgories, et
qui sintensifia dans la seconde moiti des annes 1930, on
peut dceler le souci de mettre au travail des personnes
improductives un moment o la prparation de la guerre
engendrait une pnurie de main-duvre. Plus
fondamentalement, il sagissait de faire disparatre de lespace
public des comportements qui ne rpondaient pas aux normes
sociales du rgime, lesquelles faisaient dailleurs lobjet dun
large consensus dans la population, quil sagisse des vertus du
travail et de la discipline ou du conformisme sexuel. Cette
police des murs tait susceptible dune extension indfinie
contre toute forme de dviance sociale, comme le montre la
petite guerre que les autorits urbaines livrrent aux bandes
de jeunes (Edelweisspiraten, swings) qui shabillaient de
manire provocante, se runissaient pour couter du jazz et
faisaient parfois le coup de poing contre des membres de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Hitlerjugend
11
.
La troisime logique, la plus importante, est de type raciste
et comporte deux volets : lassainissement du peuple
allemand, lpuration des territoires sous contrle nazi.
Sagissant du premier volet, on mconnat souvent que le
racisme, avant dtre dirig contre des populations allognes,
se tourne dabord, et logiquement, contre sa propre socit
pour en extirper les germes de dcadence. Tel tait lobjectif
de lune des premires lois du rgime nazi qui imposait la
strilisation aux personnes souffrant de handicaps physiques
ou de troubles psychiatriques et neurologiques tenus pour
hrditaires par la mdecine de lpoque. Environ
400 000 personnes subirent ce traitement ; il y eut des morts
et dinnombrables traumatismes. En 1937, Hitler ltendit
plusieurs centaines de jeunes Allemands ns de pres noirs qui
avaient appartenu aux troupes doccupation franaises
stationnes en Rhnanie entre 1919 et 1930
12
.
Relevait de la mme logique lopration dite
d euthanasie , qui tait, en ralit, lassassinat en srie des
malades mentaux classs la fois comme incurables et comme
improductifs
13
. Lance en automne 1939, cette opration fit
plus de 70 000 victimes en deux ans parmi les patients des
tablissements psychiatriques. Cest cette occasion que fut
invente la procdure de la mort par gazage, avec le
camouflage en salle de douche, lincinration des cadavres et la
rcupration des dents en or ; tous procds qui furent
remploys par la suite dans lextermination des juifs.
Paralllement, environ 5 000 enfants venus au monde avec
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des difformits furent tus par injection.
Lopration fut interrompue par Hitler, en t 1941, la
suite de protestations de membres du clerg. Elle se
poursuivit, en fait, sporadiquement, en changeant de cibles.
Environ 20 000 dtenus malades furent gazs dans les camps
de concentration, et de mme au moins 30 000 travailleurs
polonais et sovitiques tuberculeux ou atteints de maladies
mentales
14
.
Opre en secret et administre par des mdecins, la
prtendue euthanasie touchait des personnes que leur tat
physique rduisait la plus totale impuissance, y compris sur
le plan sexuel. Nul danger ici pour le pouvoir : il ne sagissait ni
de rpression ni de terreur, qui suppose une certaine publicit,
mais dune limination fonde sur des prmices strictement
racistes. Pour assassiner ces personnes dclares indignes de
vivre , des motifs bassement utilitaires suffisaient. Ainsi les
hommes de Himmler turent, par gazage dans des camions ou
par fusillade, des milliers de patients dtablissements
psychiatriques situs en Pologne annexe et en URSS occupe
dans le but de librer des locaux pour la troupe
15
.
Le second volet de lpuration raciale concerne les lments
allognes au sein du Reich ainsi que dans les territoires
conquis. En Allemagne, une politique dapartheid fut mise en
place pour sparer les juifs de la population aryenne , y
compris sur le plan sexuel (lois de Nuremberg, 1935). Cette
politique fut tendue aux travailleurs trangers que lconomie
de guerre contraignait dimporter par millions, en durcissant
les sanctions, particulirement pour les Polonais. Des relations
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sexuelles avec une Allemande entranaient la peine de mort,
tandis que la violation de lune des innombrables interdictions
faites aux travailleurs de lEst, par exemple de frquenter les
auberges ou dassister aux offices religieux allemands, tait
passible de lenvoi en camp de concentration
16
.
Dans les territoires conquis en Europe orientale, lpuration
dbuta par la liquidation des lites. En Pologne annexe
comme en Pologne occupe, elle fit plusieurs dizaines de
milliers de victimes, avant dtre interrompue la suite de
protestations de la part des dirigeants de la Wehrmacht. Dans
lUnion sovitique occupe, en revanche, la liquidation des
lites ne trouva pas de frein, lanticommunisme et
lantismitisme faisant tomber les prventions des militaires.
Les prisonniers de guerre sovitiques furent soumis un tri
pour isoler, outre les juifs, tous ceux qui avaient eu des
responsabilits dans le Parti communiste et ltat sovitique,
ou qui appartenaient lintelligentsia. Plusieurs centaines de
milliers de prisonniers ainsi slectionns furent fusills
17
.
En massacrant les lites polonaises et sovitiques, les nazis
voulaient supprimer non seulement les piliers administratifs
dtats condamns disparatre, mais encore les porteurs
dune identit politique ou nationale qui navait plus droit
lexistence. En mme temps, ils entreprirent daffaiblir la
conscience nationale des populations conquises, notamment en
fermant les institutions culturelles et ducatives, lexception
des coles primaires et de certains tablissements techniques,
et de les rduire ltat de main-duvre non qualifie,
taillable et corvable merci, en attendant que les vainqueurs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
fussent en mesure de germaniser compltement leur espace
vital .
Car lobjectif terme tait lexpulsion. Les dportations
commencrent sans tarder dans les territoires polonais
annexs. Sur une dizaine de millions dhabitants, environ un
million fut dport vers le Gouvernement gnral (la partie
non annexe de la Pologne sous administration militaire
allemande)
18
. Les besoins de larme en moyens de transport
obligrent Himmler limiter ces dportations, et de mme en
Alsace-Lorraine aprs queurent t expdis vers la France
de Vichy plusieurs dizaines de milliers de personnes. Mais
lobjectif ultime demeurait inaltr, comme le montre le Plan
Est labor au lendemain de lattaque contre lURSS en juin
1941 et qui prvoyait la dportation vers la Sibrie de
31 millions de Slaves et leur remplacement par 4 millions de
colons allemands
19
.
Dans leur entreprise de remodelage racial, les nazis
rencontraient un obstacle majeur, la prpondrance
dmographique des populations slaves. De l, le souhait
exprim par Himmler de rduire leur natalit par tous les
moyens, y compris par la strilisation de masse. Cette anxit
dmographique eut sa part dans la manire dont les
prisonniers de guerre sovitiques furent traits. Prs de
2 millions dentre eux moururent de faim, de froid et de
maladie dans un laps de quelques mois aprs leur captivit en
t et en automne 1941. Larme allemande ntait pas
prpare faire face lentretien dune telle masse dhommes,
mais cette imprparation, son tour, ne se comprend pas sans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rfrence des facteurs comme la mfiance politique, le
mpris culturel et racial et, surtout, le choix de rduire la
famine une partie de la population sovitique pour permettre
au Reich de prlever un surcrot de ressources alimentaires (le
besoin de plus en plus pressant de main-duvre partir de la
crise militaire du tournant de 1941-1942 donna une chance de
survie aux soldats sovitiques faits prisonniers par la suite).
Une autre mthode pour rduire le dsquilibre
dmographique consistait rcuprer le sang allemand
prsent dans les populations slaves. Le Plan Est prvoyait que
de 10 15 % des Polonais seraient germaniss (et
chapperaient donc la dportation vers la Sibrie), et de
mme 50 % des Tchques, 35 % des Ukrainiens, 25 % des
Ruthnes
20
. La germanisation concernait des personnes qui,
pour la plupart, navaient aucun lien de langue ou de culture
avec lAllemagne, mais qui un examen physique faisait
attribuer une ascendance germanique. Il restait les
acculturer en mme temps qu les nazifier, ce qui requrait
des moyens de contrainte pour les rcalcitrants. Lvolution de
la guerre mit des bornes troites cette entreprise, mais des
milliers de Slovnes, par exemple, dont Himmler avait dcid
quils seraient germaniss, nen furent pas moins dports
dans le Reich. Et de mme, des milliers dorphelins polonais
placs dans des familles dadoption allemandes.
Pour certaines populations, lexpulsion terme ne parut
plus une solution acceptable, tandis que leur germanisation,
diffre ou immdiate, tait exclue par principe. Cest ainsi
que, pour les tsiganes et les juifs, le remodelage racial de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lEurope nazie signifia, un jour, lextermination, aprs
labandon dautres politiques comme lmigration, la
dportation et le confinement dans des rserves
21
. A la
diffrence des autres victimes de la violence nazie, il sagissait
ici de populations, de familles entires : un gnocide ne consent
pas dexemption individuelle. Ce trait essentiel laisse intactes,
toutefois, les spcificits de lextermination visant les juifs.
Dune part, ceux-ci reprsentaient un adversaire central dans
lidologie nazie qui, la fois, les animalisait (vermine,
microbes, etc.) et les diabolisait (la juiverie aux commandes
Moscou, Londres et Washington). Dautre part, leur
extermination fut planifie comme une opration la fois
globale incluant les juifs de toute lEurope sous influence
nazie , systmatique en tant quelle tait soumise une
direction centralise et urgente dans la mesure o il
importait de lachever avant la fin de la guerre.

Rpression politique, rforme sociale et puration raciale :
ces trois logiques sentremlrent dans la ralit historique,
soulignons-le une fois encore. Mais il est patent que la logique
raciste pntrait et surdterminait les deux premires. La
rpression politique puisque le traitement des opposants tait
beaucoup plus dur lEst, l o les populations taient juges
racialement infrieures. Et de mme, la rforme sociale
puisque les nazis tendirent de plus en plus racialiser les
dviances sociales, les attribuer des facteurs gntiques, ce
qui, du coup, faisait tomber non seulement les individus
concerns, mais leurs familles sous le coup de la strilisation
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
force.
De cette violence surdtermine par lidologiste raciste,
quels taient les acteurs ? Il nest pas ncessaire de stendre
sur les institutions prioritairement responsables, la police et la
SS, la Wehrmacht, des mandataires occasionnels comme la
Chancellerie du Fhrer, qui Hitler confia lassassinat des
malades mentaux. Ou encore sur les excutants de base, les
gardiens des camps de concentration et dextermination, et les
policiers responsables des fusillades massives de juifs en URSS
et en Pologne en tout quelque 100 000
200 000 Allemands, auxquels prtrent la main des milliers
dauxiliaires dautres nationalits. Ces hommes firent
lapprentissage du meurtre de masse, et il nest pas ais de
peser la part de la motivation idologique, de la haine
antismite en particulier, et celle du contexte, notamment la
pression du groupe, les habitudes dobissance et de
conformisme
22
.
Au-del de ces appareils et de ces quipes, soulignons la
contribution du noyau militant du parti nazi. Ici, une culture de
la violence acquise travers lexprience de la Grande Guerre
avait t alimente par les affrontements de la Rpublique de
Weimar, des tentatives de putsch au dbut des annes 1920
jusqu la guerre civile larve de 1930-1933, qui fit plusieurs
centaines de morts. Ces hommes furent en premire ligne
dans les actions de rue qui poncturent la vie du rgime, lors
de la Nuit de cristal, dans les jours qui suivirent lAnschluss,
quand des humiliations sans nom furent infliges aux juifs de
Vienne, ou dans les actions punitives diriges, pendant la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
guerre, contre leurs compatriotes ou contre les travailleurs
trangers qui violaient les rgles de lapartheid.
Ils bnficiaient, il est vrai, de lappui dune partie
substantielle de la population. Appui actif, parfois : sans laide
des dnonciations, par exemple, la Gestapo aurait eu une
efficacit rduite
23
. Ou simple approbation, souvent : bruyante
dans le cas de lexcution des dirigeants de la SA en 1934 et de
la campagne contre les asociaux , ambigu face
lassassinat des malades mentaux. Ajoutons que dans la
mesure o le nazisme exploitait le nationalisme et le
militarisme traditionnels, il impliqua dans son action une large
partie de la socit, commencer par la population masculine
appele sous luniforme. La violence du III
e
Reich trouva une
partie de sa force de propulsion en bandant les ressorts de la
violence nationale, avec une efficacit redoutable l o son
idologie pouvait prendre appui sur des prjugs enracins,
ainsi lencontre des Polonais, des Russes ou des juifs.
Mais, tout prendre, la contribution dun autre groupe fut
autrement importante, celui des scientifiques
24
. Il ne faut pas
perdre de vue le rle crucial de la catgorisation dans la
violence nazie, comme dans la violence staliniste. La dfinition
de groupes-cibles opre par des juristes ou des experts de
toutes sortes tait la condition pralable de la discrimination et
de la perscution. Il nest que de penser au rle jou par la
biologie criminelle dans la racialisation des dviances
sociales. Ou par la mdecine dans les expriences sur des
dtenus et dans le processus dextermination des malades
mentaux et des juifs. Ou encore par des spcialistes des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sciences sociales gographes, urbanistes, conomistes dans
la planification du remodelage racial et social des territoires de
lEst, avec ses implications de mort, immdiate ou terme,
pour les populations indignes
25
. Une vaste couronne de
comptences scientifiques sans laquelle la violence nazie
naurait eu ni lampleur ni le visage quon lui connat.
Cette violence eut des formes diffrentes quil faut, pour
terminer, brivement voquer et que lon peut organiser selon
un clivage public-secret. Publique, dabord, une forme de
violence que lon peut qualifier de populaire, mme si elle tait,
dordinaire, dploye ou orchestre par le parti nazi. Populaire,
parce quelle visait stigmatiser dans lespace public, avec un
concours de peuple, des comportements dviants qui ne
mritaient pas la prison ou le camp de concentration et quelle
empruntait ses mthodes au rpertoire traditionnel de la
violence communautaire : la mise au pilori ou la promenade en
fanfare travers la ville dun alcoolique, une pancarte autour
du cou, ou la tonte publique de la chevelure des femmes ayant
eu des relations sexuelles avec des trangers. Ce type de
violence se tourna, vers la fin de la guerre, contre les
travailleurs trangers qui devenaient rtifs et qui lon faisait
payer les bombardements allis. Publique encore, une violence
militaire et policire effet dmonstratif qui fut pratique
largement dans les pays occups, surtout lEst et dans les
Balkans : incendies de villages, pendaisons publiques avec
exposition des corps pendant plusieurs jours, etc.
26
.
En revanche, le secret enveloppait la violence des camps,
qui frappait les corps et les esprits
27
. Violence physique, celle
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de la punition corporelle, mthode usuelle du dressage des
corps, ou de lexprimentation clinique qui fit prir des milliers
dadultes et denfants. Violence psychique, car la marque des
camps nazis tait, davantage quun taux de mortalit plus
lev en moyenne quau Goulag, la perversit qui imprgnait
les rapports des gardiens avec les dtenus et qui se marquait
dans leffort de les briser, de les dgrader, de leur faire perdre
leur dignit dtres humains. Illustration de cette perversit, la
figure du Musulman , du dtenu parvenu au stade ultime
de la dchance somatique et psychologique. Cest bon droit
que Hannah Arendt jugea quil existait entre les camps
staliniens et les camps nazis quelque chose comme la
diffrence entre le purgatoire et lenfer
28
.
Secret, aussi, le meurtre de masse, que ce ft par fusillade
ou par gazage
29
. Lune et lautre mthode attestent une
rationalisation de type industriel du massacre, laquelle faisait
escorte une reprsentation dshumanise des victimes. Mais
la chambre gaz reprsentait un stade plus avanc de
rationalisation et, surtout, de dshumanisation. Elle
dshumanisait par ce quoi elle rduisait les victimes dans
leurs derniers instants.
Tandis que la mort par fusillade laissait aux martyrs la
possibilit de se donner mutuellement quelque rconfort et
dprouver quelque chose comme une solidarit dans
lpreuve, rien de tel dans la salle de gazage camoufle en
douche. Lobscurit soudaine provoquait laffolement, la
suffocation laccroissait dans la panique, les familles presses
ensemble se dissociaient dans une rue sauvage vers la porte.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
5.
6.
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
Puis chacun tentait daller respirer loxygne prs du plafond.
Les forts crasaient les faibles, il ny avait plus ni parents, ni
proches, ni amis. Ltre humain se trouvait rduit la pulsion
la plus lmentaire, la volont de survie, qui dissout, en mme
temps que le lien social, tout sentiment de solidarit et de
dignit.
Cf. Martin Broszat, Nationalsozialistische Konzentrationslager
1 933-1 945 , dans Anatomie des SS-Staates, Munich, DTV, v ol.2,
p. 1 1 -1 33.
Eberhard Kolb, Die Maschinerie des Terrors , dans Karl
Dietrich Bracher, Manfred Funke et Hans-Adolf Jacobsen (d.),
Nationalsozialistische Diktatur, 1933-1945. Eine Bilanz, Dsseldorf,
Droste, 1 983, p. 281 .
Manfred Messerschmidt et Fritz Wllner, Die Werhmachtjustiz im
Dienste des Nationalsozialismus, Baden-Baden, Nomos
Verlagsgesellschaft, 1 987 , p. 87 .
Omer Bartov , Hitlers Army. Soldiers, Nazis and War in the Third
Reich, Oxford Univ ersity Press, p. 95-96.
Cf. Christian Gerlach, Kalkulierte Morde. Die deutsche Wirtschafts-
und Vernichtungspolitik in Weissrussland 1941 bis 1944, Hambourg,
Hamburger Edition, 1 999, p. 907 sq.
Cf. Ulrich Herbert, Fremdarbeiter. Politik und Praxis des
Auslnder-Einsatzes in der Kriegswirtschaft des Dritten Reiches,
Bonn, Verlag Dietz, 1 985.
Broszat, Nationalsozialistische Konzentrationslager , art. cit.
Cf. Michael Burleigh et Wolfgang Wippermann, The Racial State.
Germany 1933-1945, Cambridge Univ ersity Press, 1 991 .
Cf. Wolfgang Ay ass, Asoziale im Nationalsozialismus,
Stuttgart, Klett-Cotta, 1 995.
Burleigh et Wippermann, op. cit., p. 1 97 .
Cf. Arno Klnne, Jugendprotest und Jugendopposition. Von der
HJ-Erziehung zum Cliquenwesen der Kriegszeit , dans Martin
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 2.
1 3.
1 4.
1 5.
1 6.
1 7 .
1 8.
1 9.
20.
21 .
22.
23.
Broszat (d.), Bayern in der NS-Zeit, Munich, Oldenbourg, 1 981 ,
v ol. 4, p. 527 -620.
Cf. Gisela Bock, Zwangssterilisation im Dritten Reich, Opladen,
Westdeutscher Verlag, 1 986.
Cf. Michael Burleigh, Death and Deliverance. Euthanasia in
Germany c. 1900-1945, Cambridge Univ ersity Press, 1 994.
Hans-Walter Schmuhl, Rassenhygiene, Nationalsozialismus,
Euthanasie, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1 987 , p. 361 -
364.
Cf. Gtz Aly (d.), Aktion T-4 1939-1945, Berlin, Hentrich, 1 987 .
Cf. Diemut Majer, Fremdvlkische im Dritten Reich, Boppard
am Rhein, Boldt, 1 981 .
Lestimation la plus courante donne le chiffre de 600 000
excuts (cf. Christian Streit, Keine Kameraden. Die Wehrmacht
und die sowjetischen Kriegsgefangenen 1941-1945, Stuttgart, DVA,
1 97 8).
Cf. Jan Gross, Polish Society under German Occupation. The
Generalgovernment, 1939-1944, Princeton Univ ersity Press, 1 97 9.
Cf. Mechtild Rssler und Sabine Schleiermacher (d.), Der
Generalplan Ost . Hauptlinien der nationalsozialistischen
Planungs- und Vernichtungspolitik, Berlin, Akademie Verlag, 1 993.
Helmut Heiber, Der Generalplan Ost , Vierteljahrshefte fr
Zeitgeschichte, 1 958, p. 281 -325.
Cf. Raul Hilberg, La Destruction des Juifs dEurope, Paris, Fay ard,
1 988 ; Michael Zimmermann, Verfolgt, vertrieben, vernichtet. Die
national-sozialistische Vernichtungspolitik gegen Sinti und Roma,
Essen, Klartext, 1 989 ; cf. Ulrich Herbert (d.),
Nationalsozialistische Vernichtungspolitik, 1939-1945. Neue
Forschungen und Kontroversen, Francfort-sur-le-Main, Fischer,
1 998.
On se reportera aux interprtations div ergentes de Daniel J.
Goldhagen (Les Bourreaux volontaires de Hitler. Les Allemands
ordinaires et lHolocauste, Paris, Seuil, 1 997 ) et de Christopher
Browning, Des hommes ordinaires : le 101
e
bataillon de rserve de la
police et la Solution finale en Pologne, Paris, Les Belles Lettres,
1 994), la seconde me paraissant plus conv aincante.
Cf. Robert Gellately , The Gestapo and German Society. Enforcing
Racial Policy 1933-1945, Oxford, Clarendon Press, 1 990.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
24.
25.
26.
27 .
28.
29.
Cf. Benno Mller-Hill, Science nazie, Science de mort.
Lextermination des Juifs, des Tziganes et des malades mentaux,
Paris, Odile Jacob, 1 989 ; Robert Proctor, Racial Hygiene. Medicine
under the Nazis, Harv ard Univ ersity Press, 1 988.
Cf. Gtz Aly et Susanne Heim, Vordenker der Vernichtung.
Auschwitz und die deutschen Plne fr eine europische
Neuordnung, Hambourg, Hoffmann und Campe Verlag, 1 991 .
Cf. le catalogue de lexposition Vernichtungskrieg. Verbrechen der
Wehrmacht 1941 bis 1944, Hambourg, Hamburger Edition, 1 996.
Wolfgang Sofsky , Die Ordnung des Terrors : Das
Konzentrationslager, Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1 997 ; Klaus
Drobisch et Gnther Wieland, System der NS-Konzentrationslager,
1933-1939, Berlin, Akademie Verlag, 1 993.
Hannah Arendt, Le Systme totalitaire, Paris, Seuil, 1 97 2, p. 1 83.
Pour quelques lments de comparaison, cf. Gerhard Armani,
Das Lager (KZ und GULag) als Stigma der Moderne , dans
MatthiasVetter (d.), Terroristische Diktaturen im 20. Jahrhundert,
Opladen, Westdeutscher Verlag, 1 996, p. 1 57 -1 7 1 .
Eugen Kogon, Hermann Langbein, Adalbert Rckerl, Les
Chambres gaz, secret dtat, Paris, Seuil, 1 986.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
9
Vers Auschwitz
Ds le dpart, la politique du rgime nazi envers les juifs
sest accompagne de violences, et de violences mortelles.
Mais cest partir de 1938 que leur courbe senvola dans un
crescendo effrayant.
En 1933, la suite de larrive de Hitler au pouvoir, les juifs
tus par les milices nazies, les SA en particulier, se comptrent
par dizaines, ct dinnombrables blesss. En novembre
1938, la Nuit de cristal fit passer la barre des centaines, si lon
ajoute aux victimes du pogrom les dcs provoqus par les
svices exercs par les gardiens sur certains des 30 000 juifs
envoys les jours suivants en camp de concentration. En
automne 1939, linvasion de la Pologne entrana la mort de
plusieurs milliers de juifs entre les mains des Einsatzgruppen
de Himmler, des units spciales formes de policiers et de SS.
Les mmes units reprirent du service en juin 1941 sur le
territoire sovitique, o leurs victimes se comptrent cette fois
par centaines de milliers en quelques mois. Enfin, le
dmarrage dinstallations de gazage, notamment Chelmno
la fin de 1941 et Auschwitz en t 1942, voua
lextermination industrielle des millions de personnes, sans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
que cessent les fusillades et tandis que les pidmies et les
famines ravageaient les ghettos encore pargns
1
.
Cette monte exponentielle, en trois ans, de la violence
antijuive des nazis ne manqua pas de retenir lattention des
historiens. Elle fut au centre de trs vifs dbats au cours des
annes 1970 et 1980, et elle reste lun des aspects les plus
discuts de lhistoire du rgime nazi. Faut-il voir dans cette
radicalisation le dvoilement progressif dune volont
dextermination prsente ds le dpart dans lesprit des
dirigeants nazis, de Hitler en premier lieu, qui aurait
simplement attendu que les circonstances fussent favorables
lexcution de son programme ? Ainsi que la soulign
Eberhard Jckel, le spcialiste de lidologie nazie, Hitler avait
charpent sa vision du monde autour du danger juif, et il
annona mme publiquement, dans un discours devant le
Reichstag le 30 janvier 1939, quil allait exterminer les juifs
dEurope
2
.
Ou faut-il y voir le dbouch imprvisible du
fonctionnement irrationnel dun rgime certes fanatiquement
antismite, mais qui stait trouv pris dans un engrenage, ou,
si lon prfre, qui stait engag dans une srie dimpasses
dont il ne sortit que par une radicalisation croissante ? Pour
Martin Broszat, la dcision prise par Hitler en septembre 1941
de dporter les juifs allemands vers lEst en escomptant une
dfaite proche de lURSS aurait dbouch sur le massacre
quand la rsistance sovitique, bloquant une dportation plus
lEst, eut soudain cr dans les ghettos des conditions si
chaotiques maladies, famines, etc. que lextermination finit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
par apparatre comme la solution la plus simple pour en finir
avec la question juive
3
.
Dans la premire interprtation, qualifie
dintentionnaliste, Hitler est la cheville ouvrire du crime : un
crime prmdit et excut partir dune dcision unique
prise un moment prcis. Dans la seconde interprtation, dite
fonctionnaliste, il est, selon la formule de Hans Mommsen, un
dictateur faible qui se borne indiquer des directions par
ses tirades antismites, la rivalit entre ses lieutenants se
combinant une accumulation de difficults imprvues, en
premier lieu le pitinement de la campagne lEst, pour
aboutir au massacre, non pas au terme dune dcision unique
(pour Broszat et Mommsen, il ny eut probablement pas
dordre formel donn par Hitler), mais au bout dun processus
tir sur plusieurs mois
4
. Logiquement, cette divergence des
interprtations, que favorise ltat lacunaire des sources,
trouve son reflet dans la chronologie construite par les uns et
les autres. Tandis que les intentionnalistes placent la dcision
du gnocide dans les premiers mois de 1941, au moment de la
prparation de la guerre contre lUnion sovitique, les
fonctionnalistes ne la voient dfinitivement arrte qu lt
1942 quand le gazage massif dmarra Auschwitz et que
Himmler donna lordre dexterminer jusquaux juifs en tat de
travailler.
Au cours des dernires annes, le dbat a perdu de son
acuit dans la mesure o des tudes dtailles, exploitant les
archives de lEst nouvellement disponibles, ont enrichi nos
connaissances
5
et rendu moins tenables les positions
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
extrmes. Ainsi, Hitler apparat dsormais la plupart des
historiens moins comme un homme dot dun programme fix
ne varietur que braqu sur une obsession antismite qui
laissait de la place une fourchette de politiques. Rares sont
ceux qui contestent, en tout cas, quil ait t le dcideur
suprme chaque tape de la politique antijuive, quand bien
mme il se bornait parfois entriner les propositions de ses
lieutenants. Ainsi encore, propos de la chronologie : la
majorit des historiens tiennent aujourdhui pour plausible
lhypothse dune chane de dcisions dont les plus
importantes auraient t prises entre septembre et dcembre
1941, les dates extrmes du printemps 1941 et de lt 1942
ayant de moins en moins de partisans
6
.
Pour comprendre le cheminement du rgime nazi vers
Auschwitz, il faut prendre en compte la fois la sinuosit des
politiques et lobsession idologique. Incontestablement, le
rgime nazi na pas suivi une ligne droite, il a employ
plusieurs mthodes, parfois simultanment, et il a poursuivi
deux objectifs qui sembotaient lun dans lautre. Le premier
objectif tait de faire disparatre les juifs du territoire
allemand, et la mthode principale avant la guerre consista
les faire migrer, une migration quacclra l aryanisation ,
la spoliation de leurs biens, partir de 1938. A la veille de la
guerre, environ les deux tiers des juifs dAllemagne et
dAutriche avaient migr, et quelque 20 000 juifs allemands
firent de mme en 1940-1941 en dpit des difficults cres
par le conflit. Ds 1938, le rgime nazi recourut une mthode
complmentaire, lexpulsion, qui frappa notamment les juifs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
polonais rsidant dans le Reich.
Mais, en mme temps quil pressait le tempo pour rendre
lAllemagne judenfrei (libr des juifs), le rgime nazi
indiquait que la simple disparition des juifs de son territoire ne
le satisfaisait pas. Hitler et ses diplomates commencrent
propager en 1938 lide dune solution internationale de la
question juive , savoir la concentration des juifs du monde
entier sur un territoire lointain, sorte de rserve indienne
o ils seraient rduits limpuissance. Le problme juif tait
mondial, le nazisme entendait lui donner une solution
plantaire.
Les mmes lignes furent poursuivies aprs lclatement de
la guerre, laquelle magnifia les difficults en accroissant de
manire extraordinaire le nombre des juifs sous la coupe du
rgime nazi. En 1941, alors que leur nombre en Allemagne
ntait plus gure que 170 000, ils taient environ 8 millions
dans les pays occups par ses armes. Lmigration tait
devenue, au mieux, une solution dappoint, tandis que
lexpulsion perdait son sens dans une Europe sous hgmonie
allemande. Restait la concentration dans une rserve lointaine,
projet qui connut une flambe dactualit en t 1940 lorsque
la dfaite de la France fit envisager lenvoi des juifs
Magadascar
7
. Mais un dbut de planification fut stopp par la
continuation de la guerre avec lAngleterre. Une solution de
remplacement consista alors concentrer les juifs la
priphrie de lempire nazi. Pendant la drle de guerre, il avait
t question de les dporter en Pologne occupe, puis en t
1941, quand commena le massacre des juifs sovitiques, il fut
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
envisag de les envoyer lest de la Russie. En octobre 1941
tomba linterdiction de toute migration. La nasse se fermait
tandis que dbutaient les prparatifs de lextermination
lchelle du continent.
La sinuosit des politiques ntait pas contradictoire, bien
au contraire, avec lobsession idologique. Que ce ft par
lmigration ou par lexpulsion, les juifs devaient disparatre de
l espace vital de la race allemande. Mais, comme lindique
lide de la rserve, ils devaient galement disparatre comme
diaspora europenne, et si possible mondiale, parce quils ne
pouvaient tre quune menace permanente pour le Reich.
Cette double disparition formait une obsession que lon peut
retracer chez Hitler depuis son entre en politique et quil est
justifi de qualifier de programmatique. Lextermination tait
une autre mthode pour raliser cette obsession, et cest ce
que Hitler disait, en somme, dans son discours du 30 janvier
1939, sous une forme conditionnelle : lextermination
adviendrait si les juifs provoquaient lclatement dune
nouvelle guerre mondiale. Mais, mme conditionnelle, mme
accompagne de la mention dautres solutions , dont la
concentration des juifs du monde entier sur un territoire
lointain, cette prophtie dextermination constituait un
vnement sans prcdent dans les annales de lhistoire
moderne. Car un chef dtat dclarait publiquement quil
pourrait rayer un peuple de la face de la terre. Et ctait une
menace que Hitler ne profra lencontre daucun autre de ses
adversaires. Lantismitisme avait, chez lui, un statut quasi
mtaphysique. La figure du juif synthtisait et condensait tout
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ce quil hassait au monde.
Sil est indispensable de lier idologie et politique pour
clairer la gense du gnocide, il est non moins important de
relier celui-ci la politique du rgime partir de 1939, et
prcisment la fivre exterminatrice qui sempara de lui
alors et que peut faire ngliger une focalisation sur la seule
politique antijuive. Avec lclatement de la guerre, le rgime
nazi embraya sur une politique meurtrire large spectre o
se dployaient les potentialits inhrentes son idologie
raciste.
Cette politique se donna libre cours dans la mise mort par
gazage de quelque 70 000 malades mentaux allemands entre
lautomne 1939 et lautomne 1941. Dans lradication projete
et partiellement ralise des lites polonaises en 1939-1940,
puis des lites du rgime sovitique partir de juin 1941. Dans
la politique de prlvement agricole que les autorits nazies
fixrent la veille de lattaque lEst en juin 1941 et qui
prenait en compte, froidement et explicitement, la mort par
famine de dizaines de millions de Sovitiques
8
. Et encore dans
les plans de la SS tablis sur la demande de Himmler pendant
ce mme t 1941 et qui prvoyaient de coloniser les espaces
de lEst europen en expulsant dautres dizaines de millions de
Slaves
9
. Autant de pratiques et de projets qui facilitrent le
gnocide juif, non seulement par lapprentissage de mthodes
comme les dportations ou le gazage, mais aussi par
laccoutumance lide de rgler le sort de populations
entires par la force brute. Ce dbridement de la violence doit
tre reli la fois limmensit des ambitions nazies de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
remodelage du continent, au contexte dsinhibiteur dune
guerre en passe de devenir totale et au sentiment que les
dirigeants du III
e
Reich avaient de jouer leur va-tout.
Lextermination des juifs intervint dans ce contexte, mais
elle nen suivit pas moins une dynamique implacable, dont les
tapes font lobjet chez les historiens dun large accord.
Fusillades dhommes juifs sur une grande chelle en URSS ds
le dbut de la campagne en juin 1941, extension du massacre
aux familles vers le milieu de lt
10
, puis, lautomne, dbut
de la construction de centres de gazage en Pologne, enfin
confrence de Wannsee, dans la banlieue de Berlin, confrence
prvue dabord pour le dbut de dcembre 1941 et reporte
en janvier suivant, o laction des bureaucraties du Reich fut
coordonne au niveau europen (mme les juifs des pays qui
ne se trouvaient pas sous domination nazie, comme
lAngleterre ou la Suisse, figuraient dans le tableau statistique
des futures victimes). Le procs-verbal de cette confrence,
tabli par Eichmann, reste ce jour le document le plus
explicite sur le projet de gnocide. Car il fait rfrence
llimination physique, selon des mthodes qui ntaient pas
prcises, de tous les juifs incapables de travailler et la mise
au travail des autres, jusqu leur mort par puisement ou par
liquidation.
Si la chronologie est peu prs claire, le moment prcis o
le gnocide devint une politique et les motifs qui inspirrent
cette dcision demeurent dans une pnombre propice aux
divergences dinterprtation. Les historiens nont dautre
choix que de contextualiser les indices leur disposition, cest-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
-dire de les mettre en relation avec des vnements
concomitants, ce quils font en empruntant deux directions.
La premire peut tre illustre par les travaux stimulants
et contestables de lhistorien allemand Gtz Aly qui relie le
gnocide la politique de remodelage nazi du continent et ses
impasses. Dans un livre publi avec Susanne Heim, Aly sest
dabord attach dsigner les responsables intellectuels du
gnocide
11
. Celui-ci naurait pas t pens seulement ni mme
principalement par des antismites fanatiques : il aurait t
conu par des hommes qui faisaient uvre de raison, des
experts s sciences sociales, des conomistes, des gographes,
des spcialistes de lamnagement du territoire. Actifs dans
lappareil doccupation nazi, ces technocrates ambitionnaient
de rationaliser lconomie des pays dEurope balkanique et
orientale pour mieux larrimer au grand espace
conomique allemand. Au point de dpart de leur rflexion,
lide dune surpopulation engendre par la trop faible
productivit de lagriculture. La solution, une restructuration
conomique et sociale o llimination des juifs tenait une place
centrale. Pour soulager la pression de la population agricole
sous-employe, ils proposaient, particulirement en Pologne
occupe, de transfrer une partie de cette population vers les
emplois urbains librs par l aryanisation . On crerait une
classe moyenne indigne, tout en rendant lagriculture plus
productive.
Ainsi intgre conceptuellement dans un projet
rationalisateur, la disparition des juifs advint, au bout du
compte, sous la forme de lextermination quand le pitinement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de la campagne lEst rendit impossible leur dpart pour une
rserve lointaine. Comme leur prsence bloquait la
restructuration socio-conomique de l espace vital et
quelle offensait les conceptions productivistes des experts
dans la mesure o la population juive, dont seule une partie
travaillait, cotait en nourriture plus quelle ne rapportait
12
,
leur massacre apparut comme la solution la plus rationnelle.
Appuy sur une documentation neuve, louvrage de Aly et
de Heim a rvl un milieu et un discours technocratiques
dont la recherche navait pas reconnu limportance. Adeptes
dune ingnierie sociale qui traitait la population de l espace
vital comme une variable sur laquelle il tait permis
dintervenir souverainement, en transplantant, en strilisant,
en exterminant, ces experts formaient le pendant des
biologistes et des mdecins dont le rle dans dautres
pratiques criminelles du rgime nazi, notamment la
strilisation et l euthanasie , a dj t soulign
13
. Aly et
Heim font valoir dailleurs, juste titre, que, de
l euthanasie au gnocide, il ny eut pas seulement
continuit du personnel et de mthodes comme le gazage, mais
encore continuit dun discours sur les bouches inutiles . En
se livrant larchologie de ce discours, ils ont fait rebondir le
dbat sur linquitante modernit du nazisme et offert une
clatante illustration de la thse de Hannah Arendt, selon
laquelle le mal radical tait le fruit dun systme o les
hommes taient devenus superflus
14
.
Pour autant, un lien de cause effet avec le gnocide est
loin davoir t tabli. Bien que nos deux auteurs ne
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mconnaissent pas la ralit de lantismitisme nazi, leur
dmarche aboutit minimiser son importance et
mconnatre sa dynamique autonome au sein du racisme nazi.
Sils montrent que la disparition des juifs fut intgre dans un
discours de restructuration sociale, ce qui dut rendre plus
acceptable le choix de lextermination, au moins pour ces
experts, ils ne dmontrent pas que ce discours portait
ncessairement un tel choix et encore moins quil ait inspir
les dcideurs plus haut dans lappareil nazi. Le discours
productiviste servit rationaliser la dcision de tuer en
premier lieu les juifs incapables de travailler. Il ne rend pas
raison de lextermination des juifs capables de travailler au
beau milieu dune pnurie croissante de main-duvre.
Dans un ouvrage ultrieur, Gtz Aly a cherch tablir, en
se tenant cette fois au plus prs des dcideurs, la chronologie
du gnocide, et il a soulign les multiples liens qui le
rattachaient aux transferts de populations non juives opres
ou planifis par les nazis entre 1939 et 1941
15
. Reprenant
lhypothse formule par Martin Broszat du rle catalyseur du
prolongement inattendu de la guerre lEst qui rendit
impossible de dporter la population juive dans les
profondeurs de lURSS, Aly interprte le gnocide comme le
rsultat de linteraction dune politique raciste plus
quantismite et de circonstances incontrlables. Ici encore la
question de ce qui valut aux juifs, et pratiquement eux seuls,
une mort de masse totale ne reoit pas de rponse
convaincante.
La seconde direction prise par les historiens met en relation
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lacclration brutale de la tuerie aprs juin 1941 et le passage
lextermination totale avec lvolution de la situation
militaire et stratgique. Certains historiens tablissent un
rapport direct avec le droulement tt difficultueux de la
campagne en Union sovitique. Comme cette guerre avait t
conue comme une croisade visant la fois conqurir
l espace vital et anantir le judo-bolchevisme , son
prolongement aurait conduit les nazis se retourner
furieusement contre le responsable juif
16
.
Dautres historiens relient le gnocide llargissement du
conflit aux tats-Unis en dcembre 1941
17
. Une interprtation
qui a lavantage dajouter la prcdente un lment
important, savoir le passage la guerre totale. Mais qui, dans
sa version la plus labore, celle de Christian Gerlach
18
, laisse
bien des questions ouvertes. Dabord, le lien entre la
dclaration de guerre de Hitler aux tats-Unis le 11 dcembre
et la directive de massacre gnral que le chef nazi aurait
donne le lendemain, ce lien comporte, dans son caractre de
cause effet, une automaticit quil est difficile dexpliquer,
sauf fournir une analyse plus fouille des motifs de Hitler, qui
sont traits rapidement, et surtout qui parat peu
comprhensible dans la mesure o les dirigeants nazis
jugeaient dj depuis plusieurs mois de plus en plus probable
une entre des tats-Unis dans la guerre. Ensuite, pour tayer
le rle dcisif de cette dclaration de guerre, il faut dmontrer
que lagenda de la confrence de Wannsee, qui avait t
convoque par Heydrich ds le 29 novembre pour le
9 dcembre, avant dtre reporte au mois de janvier, fut
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
srieusement, sinon compltement rvis. Or rien ntablit
que lagenda initial portait seulement sur un objet limit, telle
la dfinition des juifs allemands dporter, plutt que sur
lextermination des juifs dEurope.
Enfin, il parat difficile de situer en dcembre 1941 le
tournant dcisif alors que la population juive dURSS tait
massacre depuis plusieurs mois et que des prparatifs pour
tuer au moins une partie des juifs polonais taient en cours
depuis plusieurs semaines. Pour le faire, il faut postuler que
ces mesures antrieures furent prises indpendamment les
unes des autres, souvent sous la pression dautorits
rgionales, quelles furent, en somme, un ensemble de
mesures disparates que Hitler aurait systmatises en
dcembre 1941. On peut estimer, de manire plus plausible,
quil avait, quelque temps auparavant, sinon donn une
directive globale, du moins aiguill laction de ses lieutenants
dans la direction fatale. Laiguillage mis en place, la formation
du convoi se fit la manire du rgime nazi, coups
dinitiatives individuelles, dimpulsions exprimentales et de
recherche sporadique dune coordination.
Dautres historiens, enfin, prennent en compte ces deux
volutions diplomatico-militaires en soulignant limportance
dune structure idologique qui, par linterprtation quelle
proposait de ces volutions, fit passer laction
19
. Dans cette
perspective, le gnocide aurait trouv sa gense immdiate
dans la rencontre dune situation diplomatico-stratgique le
pitinement de la campagne lEst et la probabilit croissante
dune mondialisation du conflit, lun et lautre rendant une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
victoire finale sinon douteuse, tout le moins coteuse pour le
Reich et dune obsession antismite qui prparait
interprter la guerre comme un affrontement mort entre le
nazisme et la juiverie mondiale luvre, simultanment,
Londres, Moscou et Washington. Face une guerre qui
cotait de plus en plus de sang allemand, les juifs que les nazis
se reprsentaient non seulement comme les responsables de
ce conflit en voie de mondialisation, mais encore comme ses
ventuels bnficiaires en cas de dfaite de lAllemagne,
auraient mrit une extermination urgente et sans rmission,
la diffrence de toute autre population.

O quaille la prfrence de chacun, les historiens se
rejoignent dans lide que le rgime nazi a cherch, dans une
certaine mesure, sa voie et quil nest pas all par une sorte
dautomatisme idologique ou bureaucratique en droite ligne
vers le gnocide. Cest ce que montre dailleurs lvolution des
modalits de la tuerie. Dans un premier temps, les bourreaux
se dplacrent pour fusiller leurs victimes, et ils continurent
le faire un rythme dcroissant pendant les annes suivantes
en Pologne et en Union sovitique : au total, plus de 1 300 000
juifs furent ainsi assassins. Puis ils mirent au point des
installations de gazage o les victimes taient transportes de
toute lEurope, des installations qui firent environ 3 millions de
morts. A quoi il faut ajouter plus de 800 000 dcs en raison
des conditions de vie dans les ghettos
20
.
Le rgime chercha sa voie, mais il neut la chercher ni
beaucoup ni longtemps. Lobsession qui tenaillait ses dirigeants
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
5.
6.
de faire disparatre le danger juif, non seulement de
lAllemagne, mais de lEurope entire, voire de la plante,
incluait lextermination ds le dpart comme lune des
mthodes qui permettraient de raliser cette obsession, et
probablement mme comme la mthode la plus satisfaisante
pour limaginaire apocalyptique qui la sous-tendait.
Cf. Raul Hilberg, La Destruction des Juifs dEurope, Paris, Fay ard,
1 988.
Cf. Eberhard Jckel, Hitler idologue, Paris, Calmann-Lv y , 1 97 3.
Cf. Martin Broszat, Hitler und die Genesis der Endlsung ,
Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte, 1 97 7 , n 4, p. 7 39-7 7 5.
Cf. Hans Mommsen, La ralisation de lutopique : la solution
finale de la question juiv e sous le Troisime Reich , dans Hans
Mommsen, Le National-socialisme et la Socit allemande. Dix
essais dhistoire sociale et politique, Paris, d. de la Maison des
sciences de lHomme, 1 997 . Pour une prsentation de ce dbat, cf.
Ian Kershaw, Quest-ce que le nazisme ? Problmes et perspectives
dinterprtation, Paris, Gallimard, 1 992.
Cf. notamment Hans Safrian, Die Eichmann-Mnner, Vienne,
Europa-Verlag, 1 993 ; Thomas Sandkhler, Endlsung in
Galizien. Der Judenmord in Ostpolen und die Rettungsinitiative von
Berthold Beitz, 1941-1944, Bonn, Dietz, 1 996 ; Dieter Pohl,
Nationalsozialistische Judenverfolgung in Ostgalizien, 1941-1944,
Munich, Oldenbourg, 1 996 ; Gtz Aly , Endlsung .
Vlkerverschiebung und der Mord an den europischen Juden,
Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1 995.
Richard Breitman (The Architect of Genocide. Himmler and the
Final Solution, New York, Knopf, 1 992) et Daniel Goldhagen (Les
Bourreaux volontaires de Hitler. Les Allemands ordinaires et
lHolocauste, Paris, Seuil, 1 997 ) dfendent la premire date, Peter
Longerich la seconde (Politik der Vernichtung. Eine
Gesamtdarstellung der nationalsozialistischen Judenverfolgung,
Munich, Piper, 1 998).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
1 2.
1 3.
1 4.
1 5.
Cf. Magnus Brechtken, Madagaskar fr die Juden .
Antisemitische Idee und politische Praxis, Munich, Oldenbourg,
1 997 ; Hans Jansen, Der Madagaskar-Plan. Die beabsichtigte
Deportation der europischen Juden nach Madagaskar, Munich,
Langen-Mller, 1 997 .
Cf. Christian Gerlach, Krieg, Ernhrung, Vlkermord. Forschungen
zur deutschen Vernichtungspolitik im Zweiten Weltkrieg, Hambourg,
Hamburger Edition, 1 998.
Cf. notamment Michael Burleigh, Death and Deliverance :
Euthanasia in Germany c. 1900-1945, Cambridge Univ ersity
Press, 1 994 ; Henry Friedlnder, The Origins of Nazi Genocide :
From Euthanasia to the Final Solution, Chapel Hill, The North
Carolina Univ ersity Press, 1 995 ; Christopher Browning, The Path
to Genocide. Essays on Launching the Final Solution, Cambridge
Univ ersity Press, 1 992 ; Mechtild Rssler (d.), Der Generalplan
Ost . Hauptlinien der nationalsozialistischen Planungs- und
Vernichtungspolitik, Cologne, Akademie Verlag, 1 990.
Labsence dun ordre dextermination totale de la population juiv e
dURSS av ant le dbut de la campagne est de plus en plus
accepte. Cf., par exemple, Ralf Ogorreck, Die Einsatzgruppen und
die Genesis der Endlsung , Berlin, Metropol, 1 996.
Gtz Aly et Susanne Heim, Vordenker der Vernichtung. Auschwitz
und die deutschen Plne fr eine neue europische Ordnung,
Hambourg, Hoffmann und Campe, 1 991 .
Selon Aly et Heim, il tait moins cher et plus rationnel denv oy er
en aller simple les juifs dans les camps dextermination que
dorganiser les innombrables transports destins les nourrir
indfiniment dans les ghettos (p. 296-297 ). En cherchant
donner une base utilitaire au gnocide, ces historiens se
rapprochent de lhistoriographie communiste expliquant
lextermination par la v olont des nazis de semparer des biens des
juifs, lor dentaire compris.
Cf. Michael Burleigh, op. cit., et Henry Friedlnder, op. cit.
Hannah Arendt, Les Origines du totalitarisme. Le systme
totalitaire, Paris, Seuil, 1 97 2, p. 201 . Sur la discussion autour de
la modernit du nazisme, cf. Norbert Frei, Wie modern war der
Nationalsozialismus ? , Geschichte und Gesellschaft, n 3, 1 993,
p. 367 -387 .
Endlsung , op. cit.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 6.
1 7 .
1 8.
1 9.
20.
Cf. Arno May er, La Solution finale dans lhistoire, Paris,La
Dcouv erte, 1 990.
L.J. Hartog, Der Befehl zum Judenmord. Hitler, Amerika und die
Juden, Bodenheim, Sy ndikat Buchgesellschaft, 1 997 (1
r e
d.
hollandaise 1 994) ; Peter Witte, Zwei Entscheidungen in der
Endlsung der Judenfrage , Theresienstdter Studien und
Dokumente, 1 995, p. 38-68.
Christian Gerlach, Die Wannsee-Konferenz, das Schicksal der
deutschen Juden und Hitlers politische Entscheidung, alle Juden
Europas zu ermorden , Werkstattgeschichte, n 1 8, 1 997 , p. 7 -44
(trad. fr. Sur la confrence de Wannsee, Paris, Liana Lev i, 1 999).
Cf. galement Tobias Jersak, Die Interaktion v on Kriegsv erlauf
und Judenv ernichtung. Ein Blick auf Hitlers Strategie im
Sptsommer 1 941 , Historische Zeitschrift, av ril 1 999, p. 31 1 -
37 4.
Philippe Burrin, Hitler et les Juifs. Gense dun gnocide, Paris,
Seuil, 1 989.
Hilberg, op. cit.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
10
Les Allemands
et le gnocide
Linterrogation sur lattitude des Europens au temps de
lextermination des juifs na cess de gagner en ampleur et en
importance depuis les annes 1980. Lattention du public et les
travaux des historiens se concentrrent dabord sur les
responsables directs, les dcideurs et les excutants nazis. Puis
vint lheure dexaminer le comportement des tats et des
populations des pays occups, ainsi du rgime de Vichy et de la
population franaise. Puis ce fut le tour des Allis, en premier
lieu les Anglais et les Amricains, dont on critiqua le peu
dempressement quils mirent accueillir des rfugis juifs
avant la guerre et les atermoiements quils montrrent dans la
dnonciation du gnocide pendant le drame. Enfin, les neutres
se retrouvrent sur la sellette, en particulier la Suisse en
raison des rapports conomiques troits quelle entretint avec
lAllemagne nazie et de la fermeture de ses frontires aux
perscuts. Le sentiment sest impos que chacun eut un rle
et une responsabilit, et que la passivit, mme
dsapprobatrice, facilita la tche des nazis. Bourreaux,
complices et tmoins, tous sont aujourdhui vus,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
indissociablement, comme les acteurs de la tragdie
1
.
Lattitude des Allemands, de la population allemande dans
son ensemble, nen reste pas moins un sujet dun intrt tout
particulier, et lcho rencontr par louvrage de Daniel
Goldhagen, Les Bourreaux volontaires de Hitler, la bien
montr
2
. Goldhagen peint avec une rare force la violence des
tueurs nazis en se concentrant non pas sur la face la plus
connue du gnocide, celle du gazage industriel et de la mort
par touffement de 3 millions de juifs, mais sur sa face
sanglante, celle qui valut plus de 1,5 million de juifs de prir
par balle en Pologne et en URSS, et des dizaines de milliers
dautres, au bas mot, de succomber en consquence des
svices qui leur furent infligs dans les camps de travail ou lors
des marches de la mort la veille de la libration. Ici, des
dizaines de milliers de tueurs, au minimum, se trouvrent face
leurs victimes, hommes, femmes ou enfants, dont ils faisaient
clater la tte et gicler le sang, longueur de journe.
Goldhagen cheville ltude de cette face sanglante du
gnocide une double thse qui a suscit de la part des
historiens un barrage de critiques
3
. La premire est que ces
tueurs taient anims par un zle froce que seul pouvait
dicter un antismitisme profond. Il carte ainsi la palette de
motifs suggre par lhistorien Christopher Browning
4
, pour
qui lantismitisme tait une condition ncessaire, mais non
suffisante de lassassinat de masse. Dautres facteurs, comme
la pression du groupe et le contexte de la guerre,
contriburent faire d hommes ordinaires des bourreaux.
En insistant, au contraire, sur ce qui prdestinait les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Allemands assassiner les juifs, Goldhagen fait peu de cas du
contexte qui libra ces hommes des inhibitions de la vie
ordinaire et de lemprise dun cadre institutionnel qui les
orienta vers le crime de masse.
De plus, en se concentrant sur les tueurs allemands et en
assignant leur comportement une seule source, la culture
nationale allemande, il laisse dans lombre le rle jou par de
trs nombreux auxiliaires, des participants aux pogroms de
Roumanie aux hommes de main baltes ou ukrainiens que les
nazis employrent pour excuter leurs victimes ou garder les
camps. Et de mme, en dtachant la perscution des juifs de
lventail de la violence nazie, il nglige le fait que ces mmes
soldats et policiers allemands liquidrent avec non moins de
frocit de trs nombreux civils non juifs en Europe orientale.
Ainsi, en Bilorussie, ils turent par balle, outre 500 000
550 000 juifs, un nombre presque aussi important de non-
juifs hommes, femmes et enfants , les uns suspects daider
les partisans, les autres sur la base de motifs politiques ou
raciaux
5
.
La seconde thse de Goldhagen est que ces tueurs
agissaient avec le soutien de leurs compatriotes : tout
Allemand aurait fait comme eux si loccasion lui en avait t
donne. Ce soutien, il lexplique par la prsence dun
antismitisme virulent qui aurait lev, ds le XIX
e
sicle,
llimination des juifs en projet national . Cette thse,
comme la premire, a suscit la critique des spcialistes. Elle
rappelle lanalyse dmile Durkheim pendant la Premire
Guerre mondiale quand il faisait des violations du droit de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
guerre commis par les soldats de lAllemagne impriale le
produit dune mentalit nationale qui avait pour ainsi dire
programm leur comportement
6
. Du moins se dispensait-il
d affirmer, comme Goldhagen le fait avec quelque
inconsquence, que des soldats ainsi programms taient
galement des tueurs volontaires .
Assurment, les Allemands furent le peuple des bourreaux.
Mais les Allemands, un peuple de bourreaux ? La rponse des
spcialistes est bien plus nuance, mme si elle manque de
prcision. La documentation utile ltude de lopinion
allemande sous le nazisme rapports de la police, des
multiples organes du parti et de ltat, journaux intimes est
abondante, mais la perscution des juifs ny tient quune place
trs limite, en particulier pendant les annes de guerrre
7
. Du
coup, il est difficile daller au-del de la reconstruction de
tendances, et il faut renoncer connatre plus finement les
opinions en fonction des rgions, des confessions et des milieux
sociaux.
Rappelons, dabord, quavant lclatement de la guerre
lantismitisme imprgnait la socit allemande
8
. La dfiance
envers les juifs nourrie par le christianisme samalgamait aux
prjugs propags par lantismitisme moderne, tandis que le
rgime y ajoutait le poison de son idologie raciste, influenant
particulirement les nouvelles gnrations. Une petite
minorit dAllemands, venant de la bourgeoisie librale, des
milieux catholiques et de la gauche, compatissait au sort des
juifs. Une autre minorit, bien plus substantielle et surtout
agissante, compose des antismites convaincus, nombreux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
parmi les membres de la Hitlerjugend et de la SA, ne manquait
aucune occasion de faire le coup de poing, dexprimer leur
haine et de rclamer de nouvelles mesures de perscution. La
majorit des Allemands, cependant, ne se laissaient pas
mobiliser et gardaient leurs distances. Mais tout montre quils
acceptaient la politique de discrimination, dexclusion et
dmigration du rgime, surtout quand il la parait de formes
lgales. Do laccueil favorable fait aux lois de Nuremberg et,
en sens inverse, la dsapprobation de la Nuit de cristal,
dsapprobation motive avant tout par la violence et les
dsordres qui la marqurent.
Aprs lclatement de la guerre, les mmes tendances se
prolongrent, deux modifications prs. On observe, dune
part, un durcissement dattitude chez les activistes et, dautre
part, une indiffrence croissante chez la plupart des
Allemands. Le durcissement qui affectait les premiers
accompagnait la monte de la violence dans la politique
antismite du rgime. Il lui permit de trouver les bourreaux
dont il allait avoir besoin. Un raidissement similaire affectait
dans le Reich les militants du parti nazi qui trouvaient dans la
situation de guerre, dans les bombardements allis en
particulier, de nouveaux motifs de haine envers les juifs.
Au mme moment, lindiffrence de la majorit des
Allemands saccentuait, ainsi que le constataient avec dpit les
organes du rgime. La propagande redoublait pourtant
dintensit dans la dnonciation du danger juif. Mais le gros de
la population se montrait peu rceptif et, en tout cas,
sabstenait de prendre position, sauf en de rares occasions,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ainsi lorsque le port de ltoile jaune devint obligatoire et que
dbuta la dportation des juifs allemands en automne 1941. On
vit alors se manifester, comme en novembre 1938, ct de
signes dapprobation, des marques de dsaccord et de
compassion, mais qui ne portaient pas une opposition de
principe et svanouirent donc rapidement.
Cette indiffrence est frappante un double titre. Dune
part, elle concidait avec le moment o la perscution entrait
dans sa phase la plus meurtrire, ce qui ne pouvait rester
totalement secret. Des informations et, surtout, des rumeurs
se mirent circuler en assez grand nombre, un peu partout.
De nombreux soldats assistrent sur le front de lEst des
fusillades de juifs, et les chos en parvinrent en Allemagne ds
lt 1941. Puis des bruits, vagues il est vrai et o entraient
toutes sortes de dformations, coururent sur les gazages,
surtout partir de 1943, en partie sous linfluence des radios
allies. Les simples Allemands capables de prendre une vue
densemble sur le gnocide furent videmment peu nombreux.
Mais beaucoup pouvaient obtenir des lments dinformation
suffisants pour faire comprendre que les juifs vivaient une
tragdie exceptionnelle aux mains dun rgime dont ils
savaient la duret. La vie pouvantable des dtenus dans les
camps de concentration, devenus si visibles avec leurs milliers
de commandos extrieurs, le traitement indigne des
travailleurs trangers disperss dans le Reich, la rpression
impitoyable des rsistances dans les pays occups, tout cela
tait du domaine public.
Dautre part, cette indiffrence ne signifiait nullement que
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
les prjugs antismites reculaient ou diminuaient. La priode
de la guerre vit culminer une xnophobie et un racisme
populaire quexcitait la prsence massive dtrangers : en
1944, plus de 7 millions de prisonniers de guerre et des
travailleurs forcs peinaient la tche dans le Reich. Et
lantismitisme continuait dorienter la vision de la majorit
des Allemands. De multiples indices le documentent, quil
sagisse de demandes de fidles pour carter des offices les
juifs convertis, de propositions de la rsistance conservatrice
en faveur dun statut des juifs dans lAllemagne de laprs-
guerre
9
ou du pourcentage lev dopinions antismites chez
les prisonniers de guerre allemands aux mains des Allis.
Comment expliquer cette situation paradoxale dun peuple
antismite qui naccordait quune attention restreinte au sort
des juifs, alors mme que ceux-ci taient prcipits au fond de
labme ? Deux interprtations sont ici possibles. Selon la
premire, les Allemands taient indiffrents parce que les juifs
occupaient une place marginale sur leur horizon
10
. Ceux-ci ne
formaient dsormais quune petite population dans le Reich.
Concentrs dans les grandes villes la moiti dentre eux
rsidaient Berlin , ils avaient t transforms par le rgime
en parias, avant mme dtre dports. Et les Allemands
avaient leurs propres preuves qui moussaient leur attention
pour autrui et les fermaient aux rumeurs datrocits. Isols et
dpersonnaliss, les juifs nveillaient plus, en dpit de la
propagande officielle, lattention dune population qui se voyait
confronte des dfis vitaux.
La seconde interprtation dgage sous lindiffrence de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
surface un conflit dattitudes
11
. La distance est analyse ici
comme un choix qui permettait dviter limplication
personnelle dans une tragdie dont la gravit tait perue,
mais qui plaait dans une situation inconfortable. Gravit
perue, comme le montre la croyance rpandue que les
bombardements allis constituaient des reprsailles pour les
svices infligs aux juifs. Mais situation inconfortable, car
Hitler restait populaire, la diffrence dun parti nazi
largement discrdit : il incarnait lAllemagne, comme lattesta
la raction de la population la nouvelle de lattentat qui le
visa en juillet 1944. Les Allemands prenaient leurs distances
davec une politique exterminatrice qui les choquait et
suscitait des inquitudes sur lavenir de leur pays. Mais la
dsapprouver, ou pis la condamner, et impliqu une tension
ou une rupture avec un rgime auquel ils restaient lis et dont
ils avaient accept la politique antismite des dbuts. Ainsi
sexpliquerait leur attitude plus tard : les Allemands
refoulrent aprs la guerre ce quils avaient dj refoul
pendant la guerre.
Entre ces deux interprtations, il est malais de choisir
avec quelque sret de jugement. Elles apparaissent dailleurs
plus complmentaires quantagonistes. Que le sort des juifs ait
t marginal sur lhorizon des Allemands ou quil ait t
marginalis par eux, consciemment ou inconsciemment, ne
change rien la ralit de leur passivit et lindiffrence
morale qui la soutenait. Cette passivit prend dautant plus de
relief quau mme moment lopinion allemande savait adresser
aux dirigeants des signes de dsaccord sans quivoque. Ainsi
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
5.
6.
7 .
propos de lextermination des malades mentaux : une motion
populaire qui grandissait et la prise de position de membres du
haut clerg finirent par inquiter Hitler qui dcida de
suspendre lopration. Aurait-il fait preuve de la mme
souplesse si ses concitoyens, individus et glises, avaient
marqu la mme motion en faveur des juifs ? On peut en
douter. Le fait est quil neut pas se poser la question et que
les juifs allemands embarqurent pour Auschwitz abandonns,
mme en pense, par leurs compatriotes.
Cf. Raul Hilberg, Excuteurs, Victimes, Tmoins. La catastrophe
juive, 1933-1945, Paris, Gallimard, 1 994.
Daniel Goldhagen, Les Bourreaux volontaires de Hitler. Les
Allemands ordinaires et lHolocauste, Paris, Seuil, 1 997 .
Pour laccueil en Allemagne, cf. Julius H. Schoeps (d.), Ein Volk
von Mrdern ? Die Dokumentation zur Goldhagen-Kontroverse um
die Rolle der Deutschen im Holocaust, Hambourg, Verlag
Hoffmann und Campe, 1 996. Pour la France, cf. les dossiers dans
Le Dbat (janv .-fv rier 1 997 ), LHistoire (janv ier 1 997 ),
Documents et Les Temps modernes (fv r.-mars 1 997 ) ainsi que
lessai dEdouard Husson, Une culpabilit ordinaire ? Hitler, les
Allemands et la Shoah, Paris, Franois-Xav ier de Guibert, 1 997 .
Christopher Browning, Ordinary Men. Reserve Police Bataillon 101
and the Final Solution in Poland, New York, HarperCollins, 1 992
(trad. fr. Des hommes ordinaires : le 101
e
bataillon de rserve de la
police allemande et la Solution finale en Pologne, Paris, Les Belles
Lettres, 1 994).
Christian Gerlach, Kalkulierte Morde. Die deutsche Wirtschafts- und
Vernichtungspolitik in Weissrussland 1941 bis 1944, Hambourg,
Hamburger Edition, 1 999, p. 1 1 58.
mile Durkheim, LAllemagne au-dessus de tout : la mentalit
allemande et la guerre, Paris, Colin, 1 91 5 (rd., 1 991 ).
Cf. Marlise Steinert, Hitlers Krieg und die Deutschen. Stimmung und
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
8.
9.
1 0.
1 1 .
Haltung der deutschen Bevlkerung im Zweiten Weltkrieg,
Dsseldorf, Econ-Verlag, 1 97 0.
Cf. Saul Friedlnder, LAllemagne nazie et les Juifs. 1 . Les Annes
de perscution (1933-1939), Paris, Seuil, 1 997 .
Christoph Dipper, Der Widerstand und die Juden , dans Jrgen
Schmdeke et Peter Steinbach (d.), Der Widerstand gegen den
Nationalsozialismus, Munich, Piper, 598-61 6.
Cette interprtation a notamment t dfendue par Ian Kershaw,
Popular Opinion and Political Dissent in the Third Reich. Bavaria,
1933-1945, Oxford, Clarendon Press, 1 983, ch. 6 et 9 (trad. fr.
LOpinion allemande sous le nazisme. Bavire, 1933-1945, Paris,
CNRS, 1 995). Ian Kershaw a rev u partiellement sa position dans
German Popular Opinion and the Jewish Question, 1 939-
1 943 : Some Further Reflections , dans Arnold Paucker (d.), Die
Juden im nationalsozialistischen Deutschland, 1933-1943,
Tbingen, J.C.B. Mohr, 1 986, p. 365-385.
Cf. Dav id Bankier, The Germans and the Final Solution. Public
Opinion under Nazism, Oxford, Blackwell, 1 992.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LA FRANCE
LPREUVE
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
11
Poings levs et bras
tendus
Dans les annes 1930, tandis que la tache des dictatures
grossissait sur la carte de lEurope, les dmocraties se
trouvrent prises dans le feu crois des idologies qui, de
Berlin, Rome et Moscou, se disputaient un magistre
dinfluence. Leur vie politique sen trouva anime, divise,
polarise, et nulle part peut-tre autant quen France. De cette
mobilisation tmoignent la vague dengagement qui emporta
les intellectuels et la brusque augmentation des effectifs
militants, en particulier aux deux bords de lventail politique,
mais aussi leffervescence rituelle et symbolique qui marqua
alors le paysage franais.
Le dfi du fascisme fut pour beaucoup dans cette
effervescence, et rien ne lillustre mieux que la raction
imitative de ses adversaires les plus rsolus. Ainsi du Front
populaire
1
dont le dveloppement partir de 1934 et la
victoire en 1936 saccompagnrent dun recours sans
prcdent des liturgies politiques. Avant de montrer en quoi
lAllemagne de Weimar servit de source dinspiration, il nest
pas inutile de situer le mouvement marxiste dans son attitude
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
envers le symbolisme politique et de rappeler la position de cet
ennemi fasciste qui le dfiait.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Transparence marxiste
et scnographie fasciste.
Fils du rationalisme des Lumires, le marxisme se mfiait
des rituels et des symboles politiques. Marx eut en horreur les
tentatives faites par certains rvolutionnaires franais et par
certains socialistes utopistes de fonder une religion nouvelle.
De la mme faon, il rejeta lunivers des fraternits ouvrires,
avec leurs crmonies dinitiation, leur dcorum et leurs
serments, toutes choses o il voyait lautoritarisme de la
tradition
2
. De mme, enfin, il dnona les hommes de la
Rvolution franaise pour stre costums lantique. Les
bourgeois franais staient donn ainsi les illusions dont ils
avaient besoin pour se dissimuler eux-mmes le contenu
limit, bourgeois, de leurs luttes et pour lever leur
enthousiasme au niveau de la grande tragdie historique .
Cette rsurrection des morts opre par les hommes de
1789, il ne la condamnait pas entirement dans la mesure o
elle avait servi exagrer dans limagination la tche
accomplir, non fuir sa solution dans la ralit , la
diffrence de ce qui stait produit dans la rvolution de 1848
qui navait fait que rejouer sur le mode de la farce la tragdie
de sa devancire. Dans tous les cas, avait-il conclu, la
rvolution sociale devait tirer sa posie non pas du pass, mais
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de lavenir
3
.
Dans sa conception, la classe ouvrire accomplirait sa tche
historique sans avoir recourir une idologie, au sens dun
voile mystificateur. Porteuse dintrts de classe, elle tait
aussi porteuse du salut universel, de sorte que son
mancipation achverait, du mme mouvement, celle de
lhumanit. Ce rationalisme profond ne dispensa pas le
mouvement ouvrier dinspiration marxiste dadopter, lui aussi,
une symbolique. Le drapeau rouge et LInternationale, la
clbration du 1
er
mai et la commmoration des morts,
lapprt des congrs sous la forme dun culte lacis (les bustes
des grands hommes que lon met la place dhonneur et que
viennent fleurir ou enrubanner des enfants ou des jeunes
filles)
4
, tout cela montre que le mouvement marxiste ne put se
soustraire un tropisme de la vie sociale. La place de la
symbolique demeura, toutefois, dans des bornes troites en
comparaison des blanquistes, par exemple, qui devinrent les
grands prtres dun culte de la commmoration
rvolutionnaire
5
. La priorit resta lanalyse et la
thorie , et la symbolique elle-mme, par son contenu,
demeura cheville au but dmancipation. Les cortges du
1
er
mai, avec leurs foules familiales, faisaient voir une force
collective qui revendiquait ses droits en dcidant la
reconqute, pour un jour, de son temps et en prenant
possession de lespace public. Ils exprimaient laspiration se
librer des contraintes dun systme dexploitation, le refus de
lenrgimentement et de la rigidit des comportements.
Lhritage rationaliste du marxisme fut recueilli par le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
bolchevisme, mais il se trouva affaibli par linnovation
introduite par Lnine. Avec la conception dun parti davant-
garde dont la mission tait de conduire la rvolution des
masses qui taient, par leur niveau de conscience, incapables
de dpasser le trade-unionisme , rapparaissait la
conception blanquiste dune lite duquant le peuple (pour
Blanqui, le peuple aura besoin pendant quelque temps dun
pouvoir rvolutionnaire pour le mettre mme dexercer ses
droits
6
). Tandis que les socialistes continuaient de concevoir
leur tche comme un travail dducation patiente de la
conscience ouvrire et de dveloppement dune force
discipline, les bolcheviques se fixaient pour objectif de
mobiliser le monde ouvrier derrire une avant-garde qui
aurait linitiative et la conduite de la rvolution. Jointe une
intensit rvolutionnaire dont le socialisme ne montrait plus la
pareille, cette conception engageait un emploi plus large du
symbolisme. La Rvolution russe dveloppant tout un appareil
symbolique, en reprenant quelques-unes des pratiques de la
Rvolution franaise (serments collectifs, ftes,
commmorations) et en y ajoutant le culte de Lnine, les
communistes en reurent une incitation, sans prcdent dans
le mouvement international davant 1914, se servir du
pouvoir attractif des symboles.
Dans la priode 1934-1936, on vit se marquer cette
diffrence dans le recours des deux partis ouvriers la
dimension symbolique. Mais on ne saisirait pas le sens de ce
recours si lon ne soulignait pas, dabord, quel point il fut
stimul par le caractre de cet ennemi fasciste dont la menace
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
leur apparaissait si vivement. Le fascisme avait, vis--vis du
symbolisme, une attitude loppos de celle des marxistes et
en accord complet avec ses fondements irrationalistes. Nul
autre mouvement politique ne fit plus que lui usage des rituels
et des symboles. Drapeaux, saluts, uniformes, cris et chants,
parades et dfils, les torches dans la nuit et les cathdrales de
lumire de Nuremberg, les mers de drapeaux accompagnant la
marche cadence des units du parti : une inpuisable
scnographie poussait lindividu sabandonner livresse des
sentiments et se livrer la volont du parti et de son chef.
Visant la formation dune communaut ingalitaire, dirige
par un chef absolu et encadre par la nouvelle lite que
constituait le parti, le fascisme entendait assurer au nouvel
ordre ladhsion aveugle et exclusive de tous les membres de
la nation. Cest quoi devait concourir leur immersion rpte
dans un bain de rituels et de symboles destin imprgner
leur imagination et modeler leur comportement. A cela, tout
fut bon, le fascisme faisant preuve dune remarquable audace
dans le dtournement de toutes sortes de traditions :
traditions religieuses, comme on peut le voir dans le culte
rendu aux morts du parti, mais aussi traditions appartenant
au mouvement ouvrier, commencer par la rcupration du
1
er
mai
7
. Par son succs, cette liturgisation du politique, qui
accompagnait un activisme militaris, reprsentait pour les
partis ouvriers un redoutable danger, et ils cherchrent y
parer en retournant contre leur adversaire certaines de ses
armes. Cette adaptation se fit en premier lieu dans lAllemagne
de Weimar.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lattirail paramilitaire
de Weimar.
La Rpublique de Weimar tait ne dune dfaite militaire,
ce que ne lui pardonna pas une droite nationaliste imprgne
des traditions autoritaires de lEmpire, et encore moins la
nouvelle droite reprsente par le parti nazi. Lagitation des
corps francs, une succession de complots et de tentatives de
coups dtat marqurent ds le dpart la vie de la jeune
Rpublique au sceau de la politique paramilitaire
8
. Les
groupements de droite affirmaient dans leurs organisations
militarises la continuit avec lEmpire et avec une guerre
quils refusaient de tenir pour perdue. Les nazis allaient plus
loin encore et ne concevaient plus pour leurs compatriotes
dautre modle que celui dune troupe de fanatiques aux
ordres dun chef absolu. Confronts cette nouvelle pratique
politique, avec les risques de prise de pouvoir quelle
impliquait et les affrontements quelle comportait, les partis de
gauche ragirent en salignant sur leurs adversaires. Du mme
coup, ils gnralisrent un style politique qui marqua de faon
minente le paysage de lAllemagne dans ces annes.
Les partis ouvriers commencrent par organiser des
groupements dautodfense. Mais ils ne sen contentrent pas
et, en 1924, ils crrent des organisations proprement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
paramilitaires. La premire en date fut la Reichsbanner
Schwarz-Rot-Gold. Mise sur pied conjointement par le SPD
(Parti social-dmocrate), le Parti du Centre (catholique) et le
DDP (Parti dmocratique allemand), cette ligue de dfense de
la Rpublique fut, dans les faits, une organisation sociale-
dmocrate
9
. Militairement organise, elle dfilait en uniforme
et tenait de vastes rassemblements avec fanfares et drapeaux.
Elle sduisit les militants sociaux-dmocrates puisquelle put
bientt revendiquer 3,5 millions de membres et quelle
disposait probablement dun million de membres actifs
10
.
Alert par ce succs, le Parti communiste allemand (KPD)
fonda la mme anne le Rote Frontkmpferbund (RFB), une
organisation elle aussi formellement indpendante, mais sur
laquelle le Parti exerait un contrle troit. En tout cas, les
communistes dpassrent largement les socialistes en matire
dquipement symbolique. A luniforme et aux ingrdients de
la parade militaire, ils ajoutrent un serment prt au
drapeau, un cri Rot Front ! et un salut promis un grand
avenir, le poing lev la hauteur de la tte, quun dessin de
John Heartfield transforma en emblme de lorganisation
11
. Ce
geste faisait pendant au salut fasciste que Hitler avait repris de
lexemple italien. Il lui donnait la rplique, exprimant
rsolution et combativit.
A cette activation rituelle et symbolique faisait escorte un
militantisme rsolu o saffirmait ce quun historien a appel
un vritable ethos militaire
12
. Peu entravs par le
pacifisme et lhumanitarisme qui imprgnaient la mentalit
des socialistes, les communistes concevaient dailleurs le RFB,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dont les effectifs approchaient les 100 000 hommes, comme le
noyau de la future arme rouge allemande. Sa valeur
combative apparut avec clat lorsque, aprs le passage de la
III
e
Internationale la ligne classe contre classe en 1927-
1928, il fut engag dans des confrontations avec la police.
Interdit aprs les heurts du mai sanglant de 1929, qui fit
plus de 30 morts, il continua son activit illgalement.
Le recours plus grand aux rites et symboles trouvait un
rpondant dans lemploi dune propagande agressive et
dmagogique qui cherchait jouer sur les motions des
masses. Tandis que le SPD faisait appel la raison, aux
sentiments de justice et de dignit, et dirigeait ses attaques
contre des groupes dhommes anonymes, le KPD sen prenait
des individus nommment dsigns quil transformait en
figures symboliques contre lesquelles il cherchait concentrer
la haine des masses. De faon gnrale, il tenait un discours fait
de brutalit et de simplification outrancire
13
. Cette attitude
allait de pair avec lemploi de formes de propagande inspires
de lexemple sovitique qui taient, elles aussi, propres
solliciter les motions. Ainsi lagit-prop et, surtout, le cinma
dont Willi Mnzenberg sempressa de tirer parti
14
.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Trois flches contre une croix
gamme.
Par son abondance et par lintensit de son emploi,
lquipement rituel et symbolique du RFB sapparentait celui
de lextrme droite nationaliste, en particulier des nazis. Son
objet tait semblablement de produire une identification
motionnelle avec le parti et de fortifier lengagement des
militants dans une lutte radicale contre le systme capitaliste
tout entier, une lutte qui devait mener une victoire totale.
Outre lattirail paramilitaire, les lments qui rapprochaient le
plus les deux extrmes taient le culte des morts et le
serment. Appartenant une tradition immmoriale, ils taient
les mieux faits pour souder la communaut des curs et des
esprits. Les socialistes commmoraient galement leurs
grands morts, mais ils clbraient le souvenir de devanciers,
sans chercher en premier lieu resserrer les rangs en vue
dune mobilisation et dune action immdiates, comme il en
allait pour les communistes et les nazis dont lactivisme, par les
victimes quil faisait, venait en retour alimenter le culte des
morts.
Malgr une inspiration commune, lappareil symbolique des
deux partis extrmes sinscrivait, toutefois, au sein de
structures de sens compltement autres. A la diffrence des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
communistes, les nazis prtaient serment un homme, un
chef (tout comme ils lui adressaient leur salut) en signe
dallgeance inconditionnelle. Et leur culte funbre comportait
une clbration de la mort comme valeur suprme qui tait
absente chez les communistes. Au surplus, tout lappareil
symbolique de ces derniers visait produire une identification
avec la Russie sovitique. Ainsi tait-il dusage de procder
des changes de drapeaux entre rgiments du RFB et de
larme rouge sovitique
15
.
Si le KPD garda une position en flche, la social-dmocratie
fut amene, partir de 1930, accentuer ses efforts
dadaptation symbolique en rponse la spectaculaire monte
du nazisme. En octobre 1931, elle cra, conjointement avec le
Reichsbanner et la centrale syndicale sociale-dmocrate, une
nouvelle organisation de dfense antifasciste, connue en
franais sous le nom de Front dairain (Eiserne Front). A la
forme paramilitaire dsormais bien assimile, le Front dairain
ajoutait de nouveaux lments : un insigne fait de trois flches
parallles pointes obliquement vers le bas, un salut effectu le
bras tendu et le poing ferm (on est proche du salut du RFB),
enfin un cri (Freiheit !)
16
. Un homme semble avoir jou un rle
majeur dans lintgration de ces nouveaux lments, le social-
dmocrate russe exil en Allemagne, Serge Tchakhotine, un
disciple de Pavlov, qui croyait pouvoir transposer en politique
les leons de son matre. Tchakhotine tait convaincu que la
social-dmocratie ne rsisterait victorieusement au nazisme
quen le concurrenant dans la mobilisation motionnelle des
masses
17
. Ainsi inventa-t-il le signe des trois flches qui avait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pour fonction premire de barrer la croix gamme sur les
affiches et les murs. La population devait comprendre quune
force suprieure pouvait anantir le nazisme et reprendre
espoir et courage. Ladoption de ces nouvelles mthodes par le
Parti social-dmocrate lui-mme se heurta aux rsistances de
la direction du parti qui se borna reprendre, lt 1932,
linsigne des trois flches.
Mme si cette politique rituelle et symbolique eut une
ampleur limite, elle nen reprsentait pas moins une
nouveaut dans lhistoire du mouvement ouvrier. Luniformit
vestimentaire, le comportement militaris, le cri scand
accompagnant le geste mcanique, voil qui tait fort loign
de sa tradition et qui signalait leffritement dun univers de
valeurs. Lindividu y tenait moins de place, insr quil tait
dans un ordre auquel il devait se plier. La raison perdait de son
importance dans toute la mesure o venaient au premier plan
la chaleur du sentiment et linstinct de lutte. La politique
tendait dgnrer en participation rituelle des
manifestations de masses o, au milieu de flots de musique et
de drapeaux, des hommes en uniforme gotaient lardeur et la
puissance de leur rassemblement.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Limportation du poing lev.
La situation en France diffrait de celle de lAllemagne de
Weimar. Les traditions politiques taient autres, tout comme
les mentalits collectives. La politique paramilaire y fit son
apparition, mais elle ne simplanta pas. Dans la France de
Versailles, les esprits ntaient gure ports la chose
militaire. Larrive tardive de la dpression conomique,
concidant avec les difficults de la majorit de gauche lue en
mai 1932 et, surtout, avec linquitude produite par larrive
de Hitler au pouvoir, cra pourtant une situation de crise dont
le symptme majeur fut lagitation des ligues de droite. Les
manifestations antigouvernementales culminrent dans
lmeute du 6 fvrier 1934 qui fit 15 morts et plus dun millier
de blesss. Lvnement provoqua, en retour, une mobilisation
gauche qui dboucha sur la grve gnrale du 12 fvrier. Il
dtermina le dveloppement dune polarisation politique qui
allait dans un premier temps favoriser la droite nationaliste, en
particulier La Rocque et ses Croix-de-Feu, avant de rebondir
au bnfice de la gauche.
Cette priode fut place gauche sous le signe du danger
fasciste. Les historiens ont beau jeu de faire valoir la modestie
de ce danger en soulignant que les Croix-de-Feu, la seule force
qui comptait, devaient tre compars au Stahlhelm bien plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quau parti nazi. Mais les contemporains, en particulier les
militants des partis ouvriers, nen jugeaient pas ainsi. Ils
avaient sous les yeux les exercices paramilitaires de La
Rocque, vivaient dans un climat marqu par des heurts
frquents avec les groupements de lextrme droite, et,
surtout, ils avaient prsente lesprit la destruction toute
frache du mouvement ouvrier en Allemagne et en Autriche. Si
exagre quelle puisse apparatre aujourdhui, leur perception
seule importe historiquement puisquelle orienta leur action et
constitua le sens quils donnrent la priode quils vivaient.
Cest dans ce contexte de mobilisation, et de multiplication
concomitante des runions et des manifestations de rue
18
, que
le symbolisme politique prit son essor. Le meilleur exemple en
est la diffusion fulgurante du poing lev. Le PCF fut le vhicule
principal de sa propagation, le communisme allemand sa
source dinspiration. A partir de lt 1933, LHumanit en fit
mention rgulirement dans ses comptes rendus de meetings.
Le 20 aot 1933, il est question, significativement, de poing
dress : le vocabulaire ntait pas encore fix. Lorigine
allemande du nouveau geste est atteste ds ses premires
apparitions, le poing lev tant accompagn du cri du RFB, Rot
Front ! et employ pour saluer le discours ou la prsence de
dlgus du parti allemand
19
. Ce geste exprimait la solidarit
avec le parti frre perscut et la rsolution de poursuivre le
combat. Sa rception signifiait que, dans les conditions de
1933, lexprience allemande commenait parler aux
communistes franais. Le phnomne allait sintensifier dans
toute la mesure o la dtrioration de la situation politique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
franaise parut confirmer la similitude des expriences.
A partir du dbut de 1934, la diffusion du nouveau geste
semble avoir t encourage par la direction du parti.
LHumanit en rapportait avec insistance lusage dans les
runions dont elle rendait compte, comme si elle entendait le
propager. Mais ce sont les vnements de fvrier qui allaient
en populariser lemploi. Sa diffusion fut probablement facilite
par le fait que le Parti communiste navait pas eu le temps de
le marquer dune empreinte exclusive, de sorte quil put servir
de signe de ralliement aux antifascistes de tous bords et
devenir successivement lemblme de la coalition ouvrire
entre juin 1934 et mai 1935, puis celui du Front populaire tout
entier, encore que les radicaux, en dehors de laile gauche du
parti, se soient drobs son emploi
20
.
Le plus frappant est lnorme succs quil rencontra en
dehors des cercles militants. Des cortges au Mur des fdrs
en 1934 et 1935 aux foules qui participrent aux ftes de lt
1936, il se transforma en un rituel de masse comme il ny en
eut pas de pareil dans la France contemporaine. On le trouve
alors utilis dans une large gamme demplois, surtout chez les
communistes : avec le cri Front rouge , en
accompagnement du chant de LInternationale, en guise de
salut adress aux dirigeants du parti, en geste dhommage
funbre, enfin lors des prestations de serment. Contre-gestuel
du salut fasciste, le poing lev tait devenu en France
lexpression corporelle de lantifascisme. Les militants y
trouvaient le moyen de figurer leur rsolution, leur volont de
combat, leur dvouement au parti, ses chefs et ses morts.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La masse des sympathisants sen emparrent comme dun
moyen simple dexprimer leurs sentiments dinquitude, de
colre, de combativit. A tous, par le partage dun mme acte
dengagement public, il faisait prouver le resserrement des
rangs et la chaleur de la communion.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Socialistes enchemiss.
Le poing lev ntait quun aspect dune tendance plus large
qui poussait les deux partis marxistes donner une
importance exceptionnelle la dimension rituelle et
symbolique de leur action. Le Parti socialiste ne se dpartit
pas, cependant, dune certaine rserve, en dehors de minorits
comme les Jeunesses socialistes et de la fraction de gauche
mene par Marceau Pivert, qui exerait une influence
importante sur la fdration socialiste de la Seine
21
. Les
vnements de fvrier jourent, ici encore, un rle moteur en
poussant ces lments avancs rclamer une adaptation des
mthodes de leur parti. Lors du congrs de Toulouse en
mai 1934, les dirigeants des Jeunesses socialistes reprochrent
vivement leurs ans de navoir rien fait pour attirer la
jeunesse et la dtourner de senrler dans les organisations
dextrme droite. Selon Ren Dumont, au lieu de tenir aux
jeunes un langage de dvouement et d esprit de
sacrifice , les socialistes continuaient de donner limpression
de discuter autour de vagues motions, autour de virgules
22
.
Pierre Bloch appela rpondre aux besoins daction de la
jeunesse. Quand nous assistons aux dfils fascistes, est-ce
quau fond de nous-mmes, nous navons pas une sensation de
tristesse ? Quand nous voyons dfiler en rangs presss ces
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
jeunes gens, navons-nous pas le cur serr, en pensant que si
notre Parti avait eu un peu plus de dynamisme
rvolutionnaire, stait proccup un peu plus de cette
jeunesse au lieu de transformer nos sections en comits
lectoraux, cette jeunesse, elle, serait avec nous
23
?
Les dirigeants des Jeunesses avaient pris liniative de
mettre sur pied, peu auparavant, une organisation
dautodfense, les Jeunes Gardes socialistes (JGS). Le congrs
de Toulouse fut loccasion de faire paratre la nouvelle
formation, vtue de chemises bleues, de cravates rouges et de
brets basques bleus
24
. Les Jeunesses socialistes de la Seine
avaient t la pointe de ce mouvement dadaptation. Selon le
rapport de leur commission excutive, ils avaient compris
ds le dbut de 1934 que laction ducative ne suffisait plus .
Dsireux de faire de leur mouvement un centre dattraction
et de rayonnement , ils avaient demand Serge
Tchakhotine, qui stait rfugi en France o il tait connu
sous le nom de Dr Flamme, de leur faire lexpos de
nouvelles mthodes de propagande tablies rationnellement et
scientifiquement
25
. Cest ainsi quils en vinrent adopter,
outre luniforme et lvolution en formation paramilitaire, le
salut poing lev, des cris rythms ( Contre le fascisme !
JGS ! Contre la guerre ! JGS Pour le socialisme
Rvolution
26
), enfin le symbole des trois flches dont ils se
mirent couvrir les murs de la capitale et qui allait devenir
lemblme du parti (et le rester jusquaux annes 1970).
Les critiques des Jeunesses socialistes Toulouse
refltaient un climat dinsatisfaction et dinquitude. Un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
socialiste de droite comme Jules Moch exprima, lui aussi, le
malaise quil ressentait devant la difficult du Parti socialiste
concurrencer le dynamisme de lextrme droite. Donnant son
appui aux conceptions planistes que la tendance Rvolution
constructive essayait alors de faire adopter, il justifiait sa
position dune manire rvlatrice. Lavantage du plan, cest
quil frappe les masses, quil donne cet effet daction
dynamique que vous avez tous ressenti, cet aprs-midi, lors
du dfil harmonieux et ordonn de nos jeunes Toulousains, en
chemises bleues ou rouges. Les plus antimilitaristes dentre
nous se sont dit que, dans ces mouvements densemble, il y
avait quelque chose de plus puissant en soi que dans un dfil
rappelant la marche dun troupeau
27
. A la mme poque, les
Jeunesses communistes senchemisaient galement. En juillet
1934, au lendemain de la signature du pacte dunit daction,
on put voir les JS et les JC dfiler, les premiers en chemises
bleues, les seconds en chemise kaki, loccasion de la
commmoration de la mort de Jaurs, organise en commun
par les deux partis ouvriers
28
.
De son ct, Pivert, qui avait dcouvert le Dr Flamme,
ne restait pas inactif. Ses efforts portrent la fois sur la
cration de groupes dautodfense et sur la modernisation de
la propagande socialiste. Aprs avoir obtenu le feu vert du
congrs de Toulouse, malgr les rticences de la majorit des
dirigeants du parti
29
, il mit sur pied dans la fdration de la
Seine des groupes appels TPPS (Toujours prts pour servir),
qui avaient pour tche de faire face trs rapidement, avec
une mobilit et un esprit de sacrifice absolus, des missions
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
multiples dautodfense active rendues ncessaires par
laudace croissante de lennemi fasciste . A la diffrence des
JGS qui, selon le mot de Pivert, avaient un caractre
dcoratif , les TPPS ne devaient, en principe, pas porter
duniforme
30
. Mme si une tendance luniformisation semble
stre fait jour, il faut noter qu la diffrence de leurs
confrres allemands les partis ouvriers franais ne mirent pas
sur pied dorganisations paramilitaires. Luniforme demeura
cantonn dans les organisations de jeunesse, ce qui signale
lcart des situations et des mentalits.
Pour ce qui concernait la propagande, lappel lanc par
Pivert en faveur dun aggiornamento des mthodes du
parti trouva de lcho. Au congrs de Toulouse, un militant
avait demand le lancement dune propagande par affiches et
par tracts, plus percutante et plus image, sans craindre de
prendre exemple sur les groupements de droite
31
. Les
Jeunesses socialistes sy employrent en diffusant quantit de
tracts et en entreprenant des tournes de propagande conues
selon les prceptes du Dr Flamme. Un certain nombre de
mthodes, pour la plupart inspires de lexemple communiste,
connurent ce moment-l un essor remarquable. Ainsi, le
thtre ouvrier fut intensment mis contribution. Avec ses
churs et ses sketches sur le modle de lagit-prop sovitique,
alors imite en France par le groupe Octobre, proche du Parti
communiste
32
, il offrait un moyen appropri pour capter
lintrt effervescent des masses populaires. Une autre
nouveaut fut la cration par la fdration de la Seine de
comits de diffusion du Populaire sur le modle des comits de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
diffusion de LHumanit. Ces comits squiprent de tout un
matriel de propagande (bannires, insignes, etc.) qui allait
servir dans lorganisation des ftes de lt 1936
33
.
Une dernire nouveaut fut le recours au cinma. Laffaire
nalla pas sans des difficults qui illustrent lcart des
conceptions entre la minorit activiste de la Seine et les
dirigeants du parti. Lors du congrs de Mulhouse en 1935,
Pivert rappela quil avait rdig en juillet 1934 un rapport sur
lorganisation de la propagande par le cinma et quil avait
prpar une circulaire destine aux fdrations. Il avait appris
par la suite que cette circulaire navait pas t envoye par les
responsables de lappareil du parti
34
. Sorganisant de son ct,
il obtint la cration par la fdration de la Seine dun service
cinmatographique
35
. Le premier film de propagande fut
tourn en mai 1935, loccasion de la crmonie du Mur des
fdrs. Douze autres suivirent en deux ans, consacrs des
organisations du parti (Les Faucons rouges chez eux), des
rappels historiques (La Commune, Les Bastilles 1789-1935),
des ftes (LInoubliable Manifestation du Vel dHiv du 7 juin
1936 ; 14 juillet 1936), enfin des vnements dramatiques
(LAttentat contre Lon Blum ou La Vie et la Mort de Roger
Salengro). Destins aux fdrations socialistes qui pouvaient
les louer la fdration de la Seine, ils semblent avoir joui
dune assez large diffusion
36
.
Quelques traits, qui valent pour la production
cinmatographique du PCF, mritent dtre relevs leur
propos. Dabord, la dimension pdagogique par la rfrence
rcurrente aux grands moments rvolutionnaires du pass. Le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
parallle tabli suggrait lexistence dune situation
rvolutionnaire et jouait comme un encouragement aller de
lavant et achever une entreprise sculaire. Ensuite, la
clbration de la foule qui allait de pair avec llment
prcdent. Les masses participant aux manifestations
monstres de 1935-1936 sont la vedette de ces films. Le
spectacle proprement interminable de leur coulement devait
suggrer une impression de force et de puissance. Dans Le
Mur des fdrs, le commentateur conclut par cette
exhortation : Travailleurs de France, prenez conscience de
votre force majestueuse et invincible. Dans 14 juillet 1935,
on entend : Le peuple a pris conscience de sa force. Enfin,
la dsignation des ennemis abattre (le fascisme, les 200
familles) et du parti rallier (sur le visage de Blum
apparaissent en surimpression les portraits de Marx, de
Guesde, de Jaurs, et mme de Lnine).
En dfinitive, mme si la propagande du Parti socialiste ne
fut pas affecte en profondeur par les mthodes et lesprit que
ces films manifestaient, son aspect nen changea pas moins
pendant ces annes 1934-1936, en tout cas Paris. On peut le
constater dans la dcoration de ses congrs, lexemple de
celui de Huyghens en mai 1936, riche de tentures et de
drapeaux, charg de portraits, demblmes et dinsignes
(notamment les trois flches que lon voit sur les drapeaux,
mais aussi la boutonnire des dlgus), solennis par la
disposition de tribunes surleves
37
. Cette politique
symbolique se fit sans lappui dclar des dirigeants de la
SFIO. Mais ils lacceptrent, et elle trouva une rception qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
parat avoir t largement favorable, signalant quelle
rpondait une sensibilit ambiante. Ses manifestations les
plus frappantes allaient venir avec les grandes ftes de lt
1936.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lappel communiste des morts.
Le PCF pratiqua le recours aux symboles dune manire
plus ample et dcide que son rival. Il est vrai quil disposait
en la Rvolution bolchevique dune source dinspiration
directe. Le climat politique franais durant les annes 1934-
1936, le courant de mobilisation populaire existant, mais aussi
la ncessit, qui lui tait propre, de faire accepter par ses
militants le formidable tournant quil effectuait en raison de
lalliance franco-sovitique, lincitrent pratiquer rsolument
une politique des symboles. On put le voir ds la campagne
quil lana au lendemain des vnements de fvrier 1934.
Dsireuse de capitaliser son profit la mobilisation suscite
gauche par le 6 fvrier, la direction communiste donna la plus
large publicit aux victimes de la manifestation de protestation
quelle avait organise seule le 9 fvrier et qui avait fait, la
suite de heurts violents avec la police, plusieurs morts et une
dizaine de blesss
38
. LHumanit fit un grand battage autour
de 6 de ces victimes, appelant les militants participer en
masse des obsques collectives dont le dispositif,
soigneusement organis, avait une finalit de mobilisation
motionnelle. Accompagn de chants funbres, le convoi fut
accueilli au Pre-Lachaise par des vtrans de la Commune
dont la prsence solennelle rpandait sur la crmonie le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
souvenir du grand drame rvolutionnaire. Avant la descente
de chaque cercueil du corbillard, le nom du mort tait appel,
puis, tandis que le cercueil tait plac sur les trteaux,
lassistance saluait du poing. Les orateurs parlrent de lutte et
de vengeance, exaltrent lhrosme des militants tombs,
appelrent suivre lexemple de la Rvolution sovitique.
Enfin, tandis que les vtrans de la Commune faisaient, le
poing lev, une garde dhonneur autour des cercueils,
lassistance commena dfiler, drapeaux dploys et en
saluant du poing
39
.
La direction communiste continua dans les mois suivants
donner le plus grand soin et le plus large cho aux obsques de
victimes de heurts avec lextrme droite (en fvrier 1935,
loccasion de la commmoration du 9 fvrier, elle revendiquait
19 morts, dont les liens avec le Parti ne sont pas clairs
40
). Le
PCF cherchait tenacement apparatre comme la cible
privilgie du fascisme et, en retour, comme la seule
organisation luttant effectivement contre lui. Deux traits
doivent tre relevs propos de cette mobilisation. En
premier lieu, lappel la vengeance : les cris Nous les
vengerons retentissaient dans ces enterrements
41
. En
second lieu, lutilisation du serment. En fvrier 1935,
lenterrement dun militant CGTU, Gitton appela lassistance
faire le serment de suivre la voie de ce fidle rvolutionnaire
du mouvement ouvrier . Selon LHumanit, les poings se
lvent et les ouvriers font le serment demand par Gitton
42
.
Procd qui avait une longue tradition et tait dun usage
frquent en Union sovitique, le serment visait souder la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
communaut autour de la parole donne. Il allait trouver un
emploi spectaculaire loccasion du Rassemblement du
14 juillet 1935, dans lorganisation duquel le PCF tint un rle
majeur et qui lui donna loccasion, en adoptant publiquement
La Marseillaise, daccomplir symboliquement le tournant
national que lui dictait la signature du pacte franco-sovitique.
Le matin de ce jour, les milliers de dlgus rassembls aux
Assises de la paix et de la libert entendirent le communiste
Rabat, le secrtaire du comit de Rassemblement populaire,
donner lecture du serment du Front populaire. La foule,
debout et dcouverte, rpondit : Nous le jurons. Laprs-
midi, lors de la manifestation de masse, le texte du serment,
inscrit sur une grande pancarte, fut expos la foule qui
dfilait et le saluait en levant le poing
43
.
Limportance accorde la dimension symbolique se
traduisit galement dans le faste donn aux manifestations
durant cette priode. Comme celles des socialistes, les
manifestations du PCF prirent un caractre plus voyant et
plus solennel, notamment par la participation de groupes
denfants en uniforme, de Jeunesses, de chorales prsentant
des churs parls. Les communistes se distingurent en
faisant dfiler des sportifs en vtements de sport et, surtout,
des ouvriers dans leurs habits professionnels facteurs ou
cheminots en tenue, camionneurs en tablier de cuir
44
.
Ils recoururent galement au cinma de manire plus
rsolue que le Parti socialiste. Au dbut de 1936, le PCF confia
Jean Renoir le soin de raliser un film de propagande en vue
des lections. Notable par sa qualit cinmatographique, La vie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
est nous lest aussi par sa forte valeur symbolique. Dans une
France qui, terre promise par ses ressources, demeure terre
de dtresse sociale (un professeur de gographie en loue les
richesses des lves affams, fils de chmeurs), le Parti
intervient de faon providentielle pour sauver du dsespoir les
dshrits. Dans trois cas exemplaires (licenciement dun
ouvrier g, expulsion dune famille de mtayers, chmage
dun jeune technicien diplm), les protagonistes dcouvrent
leur salut dans une communaut chaleureuse transfigure par
sa mission, le combat politique. Un plan de conclusion les
montre dans une runion du Parti, les yeux brillants de
ferveur : rdemption dhommes qui ont trouv laccs la
vraie communaut des fidles.
Le film de Renoir atteste, par ailleurs, limportance
accorde par la direction communiste au support
cinmatographique ; on y voit sexprimer les principaux
dirigeants du PCF, Cachin, Gitton, Duclos et Thorez. Une
personnalisation qui prenait son essor en mme temps que la
politique des symboles. Des portraits gants de Staline et de
Lnine furent ports dans les manifestations du Parti en 1934.
Au Mur des fdrs, en mai 1935, Thorez fit acclamer
Staline
45
. Le culte de Thorez, qui commenait, mimait,
distance respectueuse, le culte pour ainsi dire tutlaire de
Staline
46
.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les ftes du Front populaire.
Lactivit scnographique des partis ouvriers atteignit son
point culminant dans les ftes qui marqurent la victoire
lectorale du Front populaire. Les manifestations se
succdrent alors une cadence impressionnante. Les deux
partis organisrent en commun certaines clbrations, ainsi le
24 mai au Mur des fdrs, le 14 juillet la Bastille pour
commmorer le premier anniversaire du Rassemblement
populaire, le 25 juillet pour commmorer le deuxime
anniversaire du pacte dunit daction, le 31 juillet pour
commmorer lassassinat de Jaurs. A quoi il faut ajouter les
ftes organises sparment, le 15 mai (Wagram) et le 7 juin
(Vlodrome dhiver) pour la SFIO, le 14 juin et le 12 juillet
(Buffalo) pour le PCF. Comme on le voit, la politique sinstallait
dans les stades, suivant en cela lexemple fasciste. Rien ne
tmoigne mieux que cette cascade de ftes et de
commmorations quun nouveau palier avait t atteint : la
victoire lectorale aurait-elle tout accompli ? A travers le
contenu de ces ftes, il apparat quelle navait pas le mme
sens pour les deux partis.
Le 15 mai 1936, les socialistes organisrent une fte de la
victoire la salle Wagram. La tribune drape de rouge portait
les trois flches et tait entoure de bannires et de drapeaux.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les Jeunesses socialistes entrrent en chantant La Jeune
Garde et dfilrent au milieu des poings tendus de lassistance.
Aprs un discours de Rivet et le chant du Drapeau rouge, les
projecteurs se colorrent de rouge pour annoncer et
accompagner lentre de Blum, dont le discours fut suivi par
LInternationale e t La Carmagnole. Le dirigeant socialiste
quitta la salle entre une double haie de drapeaux
47
. La
clbration de Blum se poursuivit dans les semaines suivantes.
Au Mur des fdrs le 24 mai, des membres des Jeunes
socialistes en uniforme dfilrent en portant un portrait
gigantesque du dirigeant du parti entour doriflammes avec
les trois flches
48
. Elle fut son comble lors de la grande
runion du Vel dhiv du 7 juin 1936, organise par la
fdration socialiste de la Seine pour fter la constitution du
gouvernement de Front populaire.
Le stade tait dcor de grandes banderoles portant les
trois flches et des mots dordre de combat, de portraits des
grands anctres (Marx, Louise Michel, Vaillant, Guesde,
Jaurs), enfin dune dbauche dimmenses drapeaux rouges.
Au centre tait dresse une large tribune drape dcarlate. La
runion dbuta par le dfil des drapeaux des sections, suivi
par celui des JGS qui allrent entourer dune masse compacte
la tribune et former une double haie dtendards le long de
lalle centrale qui y menait. Un chur parl du groupe Mars
prcda lentre des lus et des ministres qui prirent place la
tribune en passant entre les haies de drapeaux. Suivirent des
discours, entrecoups de chants et de morceaux de fanfares.
Blum fit enfin son entre, accompagn de sa femme et de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quelques amis, et gagna la tribune sur un tapis form par les
drapeaux rouges inclins sur son passage . Saluant
lassistance du poing tendu, il alla donner laccolade Thorez
qui reprsentait le PCF. Aprs dautres discours, un speaker
invita lassistance saluer les grands morts. Les lumires
steignirent, et la foule debout couta la voix de Pierre
Renaudel grave sur disque raconter la mort de Jaurs (la
voix dun mort Renaudel avait disparu en 1935 racontant
les derniers instants dun autre mort). A la fin du disque, un
speaker invita chanter LInternationale en sourdine, puis, la
lumire revenant progressivement, le chant samplifia jusqu
clater joyeusement. Le moment du discours de Blum tait
venu, qui devait conclure la soire.
Peu importe que ce discours ait t tout de modration, en
contraste vident avec lambiance cre par une mise en scne
derrire laquelle on ne stonnera pas de retrouver le
Dr Flamme
49
. Le notable est le passage cette politique des
masses qu la suite de lURSS, lItalie et lAllemagne
pratiquaient sur une grande chelle et qui faisait son arrive
en France. Une politique qui versait dans la liturgie et dans
laquelle les masses, par leur prsence physique et leur
participation motionnelle, jouaient un rle essentiel. Rien
dtonnant ce que le parallle avec les exemples trangers ait
t immdiatement fait. Ainsi pouvait-on lire le lendemain
dans Le Figaro : Le Front populaire semble fonder de grands
espoirs sur les manifestations de masses ornes de churs, de
fanfares, de dfils en costumes et de parades minutieusement
rgles. Le rassemblement monstre quil a organis hier au
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Vlodrome dhiver sinspire videmment, avec parfois assez
dadresse, des solennelles mises en scne de la Place Rouge
comme de celles de Munich et de Berlin
50
.
Le Parti communiste organisa, de son ct, une fte de la
victoire, le 14 juin, au stade Buffalo. Sur le terrain avait t
install un ponton surlev en forme de croix qui servit de
parcours de dfil au milieu de la foule. Autour du point de
jonction, quatre grands mts portaient dimmenses drapeaux
rouges timbrs de tricolore dans leur coin suprieur gauche et
orns en leur centre dune faucille et dun marteau encadrs
des lettres RF . La fte fit alterner dfils, churs et
morceaux de fanfares, le tout entrecoup de discours. A la
diffrence de la runion socialiste, on vit des mouvements
densemble, des exercices sportifs et des danses rythmiques
excuts par des gymnastes. Relevons deux autres lments
distinctifs. Dans son discours, Gitton voqua les antifascistes
tus depuis le 6 fvrier et fit lappel des morts, suivi dune
minute de silence. Des poings se crispent , des cris
montent : Nous vengerons nos camarades ! , puis on chanta
lhymne funbre Salut aux morts de la Rvolution. Ensuite,
Vaillant-Couturier donna lecture du serment de fidlit que les
lus et les militants allaient prter au Parti : La foule rpte
le serment en levant le poing aux cris rpts de Nous le
jurons !
51

Entre les deux ftes, les diffrences taient sensibles,
malgr une commune recherche scnographique. Lune et
lautre taient des ftes de victoire, mais la fte socialiste
saccomplissait dans une pure clbration. Ainsi
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
commmorait-elle Jaurs, un mort lointain, dans une motion
en quelque sorte idale, tandis que la fte communiste
installait, au cur mme de la clbration de la victoire, la
commmoration des victimes toutes proches de la lutte
antifasciste. La premire aboutissait produire par le moyen
dune technique de masse plus manipulatrice que celle mise en
uvre par le PCF, moins dmarque de lexemple fasciste
(pensons la place tenue Buffalo par les gymnastes, au
caractre plus traditionnel du dfil qui, au surplus, avait lieu
au milieu de la foule), une motion qui sassouvissait dans la
joie de linstant, faute de pointer vers un projet
rvolutionnaire. La seconde montrait, en revanche, le souci
profond de regrouper les forces pour une tche qui tait
venir : le serment et lvocation des morts de la lutte
antifasciste dbouchaient naturellement sur la revendication
dune rpublique franaise des soviets .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Le symbole, substitut
la rvolution ?
Les limites de leffervescence rituelle et symbolique des
annes 1934-1936 sont videntes, mais elles ne la rendent pas
moins notable. Sa signification la plus immdiate est davoir
constitu une rponse ce qui apparaissait comme la menace
du fascisme. Son caractre de rplique est patent dans les
solutions adoptes (le poing lev, les dfils de masses,
luniformisation partielle), ces mesures imitatives sinsrant
dans une tendance plus large qui conduisit les deux partis
marxistes accentuer la dimension rituelle et symbolique de
leur action politique, rechercher, avec une rsolution certes
ingale o se refltait lingale intensit de leur engagement
rvolutionnaire, les moyens de rehausser leurs pouvoirs
dattraction, de runion et de transfiguration. Cette tendance
saccomplit dautant plus facilement quelle rpondait un fort
courant dattentes de la part de la gauche populaire, et le
succs rencontr est rvlateur dun climat dinquitude et de
dsarroi qui poussait un engagement politique marqu au
sceau de la foi et de lesprance.
Encore faut-il voir la signification plus profonde de cette
activation symbolique. Sans doute permit-elle aux deux partis
ouvriers de stimuler la mobilisation populaire et de la canaliser
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dans leurs organisations. Mais elle indique bien davantage.
Largement dmarque dexemples trangers, avant tout
allemand et russe, elle leur servit en quelque sorte
compenser la dfaite de leurs camarades allemands. Dans les
conditions de la France de ces annes, la combativit affirme
dans le rituel du poing lev fut le substitut dun combat de rue
(quasi) absent, conformment la nature de cet affrontement-
simulacre qua dfini Serge Berstein et qui est caractristique
des annes 1930
52
. Dans cette perspective, le caractre festif
de lt 1936, tel quil se manifesta jusques et y compris dans
le mouvement doccupation dusines de mai-juin, apparat la
fois comme le dbouch de la mobilisation populaire des deux
annes prcdentes et comme lattestation la plus sre de sa
nature non rvolutionnaire, au niveau des masses comme des
partis, de sorte que toute cette pousse symbolique doit tre
aussi apprhende dans sa dimension de substitut la
rvolution
53
.
Cest ce que rvle, au fond, lexhumation de la tradition
rvolutionnaire franaise. La symbolique de cette dernire fit
lobjet dune rappropriation emphatique qui donne son cachet
la priode du Front populaire. A partir de lt 1935, il nest
question, laccompagnement de La Marseillaise et de La
Carmagnole, que de Bastilles nouvelles prendre et
daristocratie des 200 familles abattre. Le Parti
communiste fut lagent principal de cette rsurrection des
morts , et lon est tout naturellement ramen Marx
crivant que la rvolution sociale ne peut pas commencer sa
propre tche avant de stre dbarrasse de toute superstition
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
lgard du pass . Ctait le propre des rvolutions du pass,
ajoutait-il, que davoir eu besoin de rminiscences
historiques pour se dissimuler elles-mmes leur propre
contenu
54
. Les rminiscences historiques propages par
le PCF avaient valeur idologique, au sens marxiste du terme.
La rfrence jacobine disait, en somme, que le PCF ne voulait
pas tenir la situation franaise pour rvolutionnaire.
Davantage, elle rvlait sa fausse conscience, celle que
produisait le dplacement de sa mission, de la ralisation de la
rvolution proltarienne en France la protection de la
Rvolution sovitique travers une politique de dfense
nationale. En haussant en modle la France de 1792, o
rvolution sociale et indpendance nationale taient alles de
pair, les dirigeants du PCF conjuraient la ralit dune situation
o lune excluait lautre.
Cf. Jacques Kergoat, La France du Front populaire, Paris, La
Dcouv erte, 1 986 ; Serge Wolikow, Le Front populaire en France,
Bruxelles, Complexe, 1 996.
Cit par Eric J. Hobsbawm, Les Primitifs de la rvolte dans lEurope
moderne, Paris, Fay ard, 1 966, p. 1 89.
Karl Marx, Le Dix-Huit brumaire de Louis Bonaparte, Paris,
Messidor, ditions sociales, 1 984, p. 7 1 -7 2.
Ainsi, au congrs SFIO de Toulouse en mai 1 934, un groupe de
Faucons rouges (lorganisation socialistes des enfants) entra en
chantant et alla jeter des brasses de coquelicots sur le buste de
Jaurs (SFIO, XXXI
e
congrs national, Toulouse, 20-23 mai 1 934,
compte rendu stnographique, Paris, Librairie populaire, 1 934,
p. 9). Sur le 1
er
mai et le drapeau rouge, cf. Maurice Dommanget,
Histoire du premier mai, Paris, Socit univ ersitaire dditions et
de librairie, 1 953, et Histoire du drapeau rouge, des origines la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
5.
6.
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
1 2.
1 3.
1 4.
1 5.
1 6.
1 7 .
1 8.
1 9.
guerre de 1939, Paris, d. Librairie de ltoile, 1 966.
Patrick H. Hutton, The Cult of the Revolutionary Tradition. The
Blanquists in French Politics, 1864-1893, Berkeley , Univ ersity of
California Press, 1 981 .
Cit dans Histoire gnrale du socialisme, sous la direction de
Jacques Droz, Paris, PUF, 1 97 2, tome 1 , p. 397 .
Hitler rappela av ec chaleur dans Mein Kampf les frquentations
religieuses de son enfance, qui lui donnrent loccasion de
seniv rer de la pompe magnifique des ftes religieuses (Paris,
Sorlot, 1 934, p. 1 9). Sur la sy mbolique nazie, cf. Hans-Jochen
Gamm, Der braune Kult. Das Dritte Reich und seine Ersatzreligion.
Ein Beitrag zur politischen Bildung, Hambourg, Rtten und Loening
Verlag, 1 962.
James D. Diehl, Paramilitary Politics in Weimar Germany,
Bloomington, Indiana Univ ersity Press, 1 97 7 .
Karl Rohe, Das Reichsbanner Schwarz Rot Gold, Dsseldorf, Droste,
1 966.
Diehl, op. cit., p. 295.
Kurt G.P.Schuster, Der Rote Fronskmpferbund 1924-1929.Beitrge
zur Geschichte und Organisationsstruktur eines politischen
Kampfbundes, Dsseldorf, Droste, 1 97 5, p. 41 , 1 .
Diehl, op. cit., p. 1 88.
Hildegard Pley er, Politische Werbung in der Weimarer Republick,
thse, Univ ersit de Mnster, 1 959, p. 82 sq.
Les deux partis ouv riers allemands firent usage du film, aussi
bien sous la forme de documentaires que de long mtrages,
quelque dix ans av ant leurs camarades franais. Cf. le panorama
da ns Weimarer Republik, Kunstamt Kreuzberg, Berlin, Cologne,
Elefanten Press, 1 97 7 , p. 438 sq.
Schuster, op. cit., p. 82-83.
Rohe, op. cit., p. 395 sq.
Serge Tchakhotine, Le Viol des foules par la propagande politique,
Paris, Gallimard, 1 952, p. 265 sq.
Cf. Danielle Tartakowsky , Les Manifestations de rue en France,
1918-1968, Paris, Publications de la Sorbonne, 1 997 .
Par exemple, LHumanit, 20 aot 1 933, p. 2 ; 24 septembre
1 933, p. 2.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
20.
21 .
22.
23.
24.
25.
26.
27 .
28.
29.
30.
31 .
32.
33.
34.
35.
36.
Herriot stigmatisa en octobre 1 934 ceux qui, la faon des nazis
ou des fascistes, inv entent pour imiter le geste du bras lev celui
du poing tendu, sarment dinsignes et nous acheminent v ers
lpoque o lopinion dun citoy en se reconnatra la couleur de sa
chemise (cit par Georges et douard Bonnefous, Histoire
politique de la Troisime Rpublique, Paris, PUF, 1 956-1 967 , t. 5,
p. 283).
Cf. Jean-Paul Joubert, Rvolutionnaires de la SFIO : Marceau Pivert
et le pivertisme, Paris, Presses de la Fondation nationale des
sciences politiques, 1 97 7 .
SFIO, XXXI
e
congrs national, Toulouse, 20-23 mai 1 934, compte
rendu stnographique, Paris, Librairie populaire, 1 934, p. 54.
Ibid., p. 263.
Rgles statutaires dans Rapports administratifs du Comit national
mixte des Jeunesses socialistes, confrence nationale, 28 et
29 juillet 1 935, p. 34.
SFIO, Fdration de la Seine, Congrs fdral, 55
e
congrs
administratif, 24 juin 1 934, p. 81 .
Selon lindication fournie par le dfil au Mur des fdrs en
mai 1 936, Le Populaire, 25 mai 1 936, p. 3.
XXXI
e
congrs national, op. cit., p. 1 81 -1 82.
LHumanit, 30 juillet 1 934.
XXXI
e
congrs national, op. cit., p. 394.
SFIO, Fdration de la Seine, Congrs fdral, 56
e
congrs
administratif, 26-27 octobre 1 935, rapport du secrtaire
lautodfense (M. Piv ert), p. 1 08-1 09.
XXXI
e
congrs national, op. cit., p. 26.
Michel Faure, Le Groupe Octobre, Paris, Christian Bourgois, 1 97 7 .
Le Populaire, 1 6 mai 1 936.
XXXII
e
congrs national, Mulhouse, 9-1 2 juin 1 935, p. 29, 83-84.
Rapport du secrtaire la propagande, Congrs fdral, 1 935, op.
cit., p. 1 08.
Cf. Elizabeth Grottle Strebel, French Social Cinema of the Nineteen
Thirties : A Cinematographic Expression of Popular Front
Consciousness, New York, Arno Press, 1 980, p. 1 80 sq. ; id.,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
37 .
38.
39.
40.
41 .
42.
43.
44.
45.
46.
47 .
48.
49.
50.
51 .
52.
53.
54.
French Social Cinema and the Popular Front , Journal of
ContemporaryHistory, 1 2, juillet 1 97 7 , p. 499-51 9.
Le Peuple, 31 mai 1 936, p. 3 ; photos dans Le Populaire, 31 mai
1 936, qui attribue la dcoration aux JS.
Serge Berstein, Le 6 fvrier 1934, Paris, Gallimard-Julliard, 1 97 5,
p. 238.
LHumanit, 1 8 fv rier 1 934, p. 2.
Ibid., 1 0 fv rier 1 935.
Ibid., 28 fv rier 1 934, 5 mars 1 934.
Ibid., 1 4 fv rier 1 935, p. 5.
Le Populaire, 1 5 juillet 1 935, p. 4 ; LHumanit, 1 5 juillet 1 935,
p. 2 ; cf. aussi le film du PCF, 1789-1937, le 14 juillet.
LHumanit, 1 1 fv rier 1 935.
Ibid., 27 mai 1 934 ; 30 juillet 1 934, p. 2 ; 20 mai 1 935.
Cf. lexemple donn par Jean-Pierre Jeancolas, 15 ans dannes
trente. Le cinma des Franais, 1929-1944, Paris, Stock, 1 983,
p. 205. Sur le cinma communiste, cf. aussi Pascal Ory , De
Cin-Libert La Marseillaise. Espoirs et limites dun cinma
libr , Le Mouvement social, 91 , av r.-juin 1 97 5, p. 1 53-1 7 5.
Le Populaire, 1 6 mai 1 936, p. 1 et 2.
Ibid., 25 mai 1 936, p. 3.
Ibid., 8 juin 1 936, p. 3.
Georges Rav on, Le Front populaire manifeste au Vlodrome
dhiv er , Le Figaro, 8 juin 1 936.
LHumanit, 1 5 juin 1 936, p. 2-3 ; Le Populaire, 1 5 juin 1 936, p. 3.
Serge Berstein, Laffrontement simul des annes 1 930 ,
Vingtime Sicle. Revue dhistoire, 5, janv .-mars 1 985, p. 39-53.
Une rv olution dev enue fantomatique chez les socialistes,
inopportune pour les communistes.
Le Dix-Huit brumaire de Louis Bonaparte, op. cit., p. 7 2.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
12
Le champ magntique
des fascismes
Le fascisme italien et le national-socialisme furent un dfi
pour un certain nombre de Franais, commencer par la
gauche marxiste. Mais ils reprsentrent aussi une tentation,
et pas seulement droite. De limitation ouverte la sduction
inavoue, cette tentation prit des formes multiples et
gradues, et elle toucha tout lventail politique, chaque parti
ou presque fournissant son lot de convertis et de transfuges.
Cela donne au phnomne fasciste en France un visage bien
particulier.
Pendant plusieurs dcennies, la faiblesse de ce fascisme fut
du moins tenue pour vidente par les historiens. Dans un
ouvrage publi en 1983 et intitul Ni Droite ni Gauche,
lhistorien isralien Zeev Sternhell proposa une interprtation
assez diffrente et qui fit quelque bruit. Il affirmait la
prsence, sous la surface dune faiblesse politique quil ne
contestait pas, dune idologie fasciste profondment enracine
et extensivement ramifie. Pour ltablir, son tude se
concentre sur les textes dhommes qui refusrent lpoque
de se dclarer fascistes : les uns venus de gauche, comme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Bergery, Bertrand de Jouvenel, Marcel Dat et le Belge Henri
De Man, les autres de droite, tels Thierry Maulnier et Jean de
Fabrgues.
Sil est vrai que ces hommes eurent lemploi de mots et de
thmes dailleurs rpandus, leur discours recouvrait-il une
parent des conceptions si forte quil soit justifi de parler
dune idologie unique ? Faut-il voir dans ce quils avaient en
commun une idologie fasciste caractrise ? Peut-on
expliquer lapparition et la diffusion de ce conglomrat
idologique sans prendre en considration le contexte de la
France des annes trente ? Voil ce qui prta discussion
1
.
Une parent est discernable entre les projets de ces
hommes, mais il est douteux quelle ait port sur lessentiel.
On ne peut rapprocher Marcel Dat et Thierry Maulnier, par
exemple, quen glissant sur les oppositions essentielles qui les
sparaient. Au fond de laffaire se trouve la confusion opre
entre lidologie fasciste et la famille des idologies de
rassemblement national, dont le fascisme nest quune
variante, la variante extrme. La formule ni droite ni
gauche caractrise parfaitement cette famille, laquelle il
faut rattacher le gaullisme. Lide de la socit nationale
rassemble et recompose selon de nouvelles structures de
solidarit est au principe de toutes ces idologies. Un mme
antilibralisme leur fait refuser de tenir le conflit et la division
pour des donnes de la vie sociale.
Si elles sont dorientation autoritaire, le fascisme tant seul
totalitaire, elles peuvent associer cette orientation des
mthodes, des valeurs et des finalits fort diverses. Les unes,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ctait le cas du nationalisme traditionaliste de Maurras, dans
le sillage duquel sinscrivait, avec quelques nuances, Maulnier,
visent la restauration dun ordre social fond sur les liberts
locales et professionnelles et assis sur lautorit de la famille,
de lglise et de la Monarchie. Dautres poursuivent le
rassemblement de la nation dune manire compatible avec les
liberts dmocratiques, comme le fait le gaullisme, pour autant
quun cadre institutionnel soit prsent qui garantit lautorit et
la continuit de ltat. Dautres, enfin, sinscrivent dans une
tradition autoritaire de gauche et sinspirent du jacobinisme,
comme on le vit chez Bergery et Dat. Pour les hritiers des
jacobins, il importe que ltat fasse entendre haut et fort la
voix de lintrt collectif et en devienne le porte-parole
vigoureux face aux fodalits de toute nature . Lobjectif
tant de rassembler sur un grand dessein , laide d un
parti qui soit dabord linstituteur de la volont collective , le
peuple tout entier car cest le peuple de gauche et de droite
la fois quil sagit de soulever au-dessus de lui-
mme pour briser la dcadence, construire une
Rpublique moderne, ressusciter une nation solidaire et
entreprenante . Des citations de ce genre abondent dans
louvrage de Sternhell. Nul doute que Jean-
Pierre Chevnement, qui est lauteur de celles-ci, nait se
fliciter dchapper son cadre chronologique
2
.
Dans la France des annes trente, les projets de
rassemblement national formaient une nbuleuse dans
laquelle il faut inclure tous les hommes et les groupements
partisans dune rnovation nationale, des ligues comme les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Croix-de-Feu aux groupements fascistes comme les francistes,
en passant par les no-socialistes, une partie des jeunes
radicaux, les frontistes, les personnalistes, la Jeune Droite et
les doriotistes. Par-del un vocabulaire similaire et des thmes
communs (communaut nationale, conomie organise, tat
fort) subsistaient des diffrences substantielles, parfois
essentielles, tenant la composition de ces aspirations
gnrales avec des hritages idologiques et des sensibilits
politiques diffrents. Dans la mesure o les lments englobs
dans cette nbuleuse montraient, peu ou prou, des marques de
fascisme ou dintrt pour le fascisme, les uns nen portant que
le reflet, les autres en approchant le noyau, il importe de poser
le problme du fascisme en France en termes dimprgnation
diffrentielle et de chercher en tablir les degrs tout comme
en dfinir la gense et le dveloppement.
Au point de dpart se pose la question du caractre
autochtone ou import de cette imprgnation fasciste. Partisan
du premier point de vue, Sternhell recourt, pour ltablir,
lanalyse de textes dissmins travers les annes trente,
sans prendre en compte lvolution des ides et sans les
replacer dans leur contexte. Son interprtation manque ainsi
daborder la question de la gense et du dveloppement de
cette idologie fasciste dont il crdite, si lon peut dire, les
hommes quil tudie. Lexplication du passage au fascisme par
la rvision doctrinale du marxisme est, cet gard, exemplaire
en ce quelle est, soit tautologique : pour aller du marxisme au
fascisme, il faut en effet abandonner la classe pour la nation ;
soit inconsistante : car si le planisme, par exemple, peut mener
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aussi bien la social-dmocratie quau fascisme selon quil est
associ des valeurs dmocratiques ou autoritaires, cela
signifie simplement que lexplication doit porter, non pas sur le
planisme en tant que rvision du marxisme, mais sur la
combinaison de valeurs, ayant le planisme pour axe ou pour
corollaire, qui a pu fournir des conditions favorables la
fascisation de certains de ses partisans les plus en vue.
Si le terroir franais portait des pousses de fascisme, il est
clair que leur croissance profita considrablement, sinon
vitalement, du vent chaud que faisaient souffler sur une
France en crise les rgimes fascistes triomphants. Agissant sur
des milieux o la dsaffection lgard des institutions tait
profonde, quand elle ntait pas entire, les fascismes
constiturent des sources permanentes de comparaison, de
suggestion et dinspiration. Le phnomne de contagion est
trs apparent lextrme droite, mais il se marque galement,
de faon plus discrte, dans le cas des dissidents de gauche et
des non-conformistes, chez qui une situation de marginalit
politique, de dtachement de la protection de structures
partisanes ou de traditions idologiques, aiguisait une
rceptivit tenue en alerte par leurs souhaits de rnovation.
Limprgnation fasciste, visible chez tous les partisans dun
rassemblement national, tait pour une trs large part la
consquence de linclusion de cette nbuleuse laquelle ils
appartenaient dans le champ magntique des fascismes
trangers.
La superposition de la crise franaise et de la menace dune
nouvelle guerre contribua fortifier cette influence. A partir
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de 1935, la formation du Front populaire et la conclusion du
pacte franco-sovitique firent converger des hommes de
gauche et de droite sur la plate-forme dune politique
extrieure de conciliation. Sous la double influence du
pacifisme et de lanticommunisme, la premire plus forte chez
les hommes de gauche, la seconde droite, mais les deux
toujours de compagnie, des hommes appartenant tous les
partis, de lextrme droite la SFIO, jugrent quune nouvelle
guerre franco-allemande devait tre vite dans toute la
mesure du possible. Les uns prolongeaient et consolidaient une
volont dentente franco-allemande ancienne par la
valorisation, partielle et inavoue, du rgime nazi. Les autres
en venaient trouver des vertus lentente avec
l Allemagne ternelle ds lors quune guerre leur paraissait
devoir tourner lavantage de lURSS en Europe et de la
gauche, notamment de la gauche communiste, en France. La
particularit de la situation franaise mergea alors : tout ce
qui portait les apparences du fascisme, sen rclamait ou en
montrait linfluence, un degr ou un autre, se plaa dans le
camp de la conciliation. La volont de prserver la paix
europenne, celle dcarter, dans le pire des cas, la guerre de la
France, sassocirent ainsi, de faon originale, des projets de
rnovation nationale qui avaient lambition dinsuffler au pays
les vertus de cohsion, de dynamisme et de grandeur envies
aux rgimes fascistes.
Pour aborder le problme des voies et des degrs de
limprgnation fasciste, il faut dfinir lobjet central du
problme, le fascisme. Il ne suffit pas, comme le fait Sternhell
3
,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de juxtaposer, sans les intgrer dans une structure cohrente,
un certain nombre de traits dont la plupart valent pour la
famille des idologies de rassemblement national, sans inclure
ceux qui sont prcisment caractristiques de la variante
fasciste. A en juger sur la base des mouvements italien et
allemand qui lont incarn historiquement, il est clair que le
fascisme constituait un phnomne politique neuf : le parti de
masses crois avec larme de guerre civile sous la conduite
dun chef charismatique, la militarisation du comportement
militant et les rituels de masses, lagitation de rues et le
recours systmatique la violence, rien de tel navait exist
auparavant.
Quant lidologie fasciste, les choses sont moins simples. A
la diffrence du marxisme ou du libralisme, elle ne se laisse
pas saisir de faon satisfaisante au seul niveau des textes, sans
rfrence une pratique politique. Le discours fasciste est fait
de pices rapportes dont beaucoup taient prsentes avant
1914 et dont lemploi facettes trahit la fonction manipulatrice
qui lui tait assigne, conformment la valeur dprcie
quaccordaient les fascistes au rationnel et au discursif au
regard du sentimental et du symbolique. Cependant, en
clairant ce discours par des lments non verbaux tels que les
rituels et les symboles, on obtient un corpus o peut tre lu
lensemble cohrent de lidologie fasciste : le culte du Chef
incarnant autocratiquement la direction du destin collectif, la
communaut nationale militarise, hirarchise selon les
services rendus au parti, confondue sous luniforme dans la
disponibilit enthousiaste et aveugle lobissance et au
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sacrifice, avec toutes les valeurs dun militarisme qui na pas
dautre ressort et ne connat pas dautres limites que
lexcution joyeuse de la volont du Chef.
Deux aspects de cette idologie mritent dtre souligns.
Dabord, elle contient un projet qui est totalitaire. Les
rassemblements fascistes le rendent manifeste travers leur
mise en scne dun rapport politique de subjugation totale et
de communion fanatique, dans lchauffement duquel
disparaissent non seulement les rserves dautonomie de la
personne humaine le libre arbitre limin par lexigence de
sacrifice total, la distance de la raison discursive abolie par
lappel la fusion dans le sentiment collectif , mais aussi les
allgeances spirituelles alternatives tout comme les
concrtions des traditions. Ensuite, elle incorpore, comme le
montrent assez les valeurs guerrires qui saturent ses textes
et ses liturgies, une vise essentielle de force, de puissance et
de domination. Le projet fasciste est celui dune socit
compacte et tendue, non pas harmonieuse ou organique.
Lunification totalitaire lintrieur et la prparation
lpreuve de force dans la comptition entre les peuples pour
la domination y sont dans un lien indissoluble : le peuple
fasciste est par principe et par destination un peuple matre.
Les lments constitutifs de lidologie fasciste sintgrent ainsi
dans une structure hirarchise et oriente : il sagit de former
une communaut nationale mobilise en permanence sur des
valeurs de foi, de force et de combat ; une communaut
comprime dans une unit totalitaire excluant toute autre
allgeance que la fidlit exclusive un Chef qui dcide
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
absolument du destin collectif ; une communaut militarise
enfin, soude en vue dune entreprise de domination qui est
elle-mme son principe et son but.
Si rapide soit-elle, cette dfinition fournit un calibre qui
permet non seulement de saisir le fascisme caractris, mais
encore de se reprer dans ces formes floues et composites de
fascisation qui sont le grand nombre et forment lintrt dune
enqute sur le fascisme en France. Est-il possible cependant
de distinguer dans la fascisation des niveaux intermdiaires ?
Ainsi la fascination pour les fascismes vaut-elle comme le signe
dune fascisation amorce ? Des rencontres avec des
organisations de jeunesses fascistes ou nazies, par exemple,
constituent-elles la preuve dune fascisation ? Il semble
raisonnable de parler de fascisation ds lors quexiste un projet
politique qui incorpore, doses plus ou moins fortes, une vise
de transformation totalitaire de la nation au nom de valeurs de
force, de puissance et de domination. La fascination est en de
de ce seuil, dont elle constitue le libre vestibule. Ce qui la fonde
gnralement, cest un chevauchement partiel de valeurs, une
identification partielle avec le type de socit incarn par les
fascismes, et, au fond de tout, une aspiration totalisante vers
une forme de socit communautaire. De laspiration
totalisante la volont totalitaire, il y a un foss, la seconde
supposant la volont dimposer ses vues en face dadversaires
combattus avec intransigeance.
Quand on cherche dfinir les voies privilgies de
lattraction exerce par les fascismes, il apparat que les
hommes qui y furent exposs, venant de gauche comme de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
droite, devaient nourrir au moins un projet de rassemblement
national. Dans la mesure o ce dernier constituait la base
commune au fascisme et aux diverses variantes de cette
famille didologies, un plan minimal existait partir duquel,
dans les conditions de la France des annes trente, une
fascination pouvait se dvelopper en fascisation. De faon
gnrale, comme on peut le vrifier dans les itinraires des
dissidents de gauche et des non-conformistes, trois types
dlments favorisrent lattraction vers le fascisme. Un
certain type de valeurs psycho-politiques, dabord, le fascisme
portant ou incarnant des valeurs que ces hommes
apprciaient, comme la communion humaine dans laction
collective. Un ensemble de valeurs idologiques, ensuite, un
rapprochement tant possible sur la base dune communaut
dadversaires (le libralisme, le capitalisme, le communisme, le
parlementarisme et, pour certains, la dmocratie). Enfin, des
principes dorganisation et daction politiques, le fascisme
prsentant un modle dinstrument partisan alliant
lefficacit et lactivisme les sductions dune religion
politique.
En voquant les itinraires de non-conformistes des annes
trente, on tentera dclairer le jeu de composition qui sopra
entre les aspirations de rnovation de ces hommes et les
reprsentations quils se faisaient des fascismes ; le rapport
troit qui exista entre laimantation particulirement forte
exerce par le nazisme et la double nature de menace et de
modle qui le caractrisait ; enfin, la contradiction, ou du moins
la contrarit, que pouvait constituer pour une fascisation
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
intgrale la finalit de prvention de la guerre qui tait
assigne ces entreprises de rnovation nationale.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Jules Romains et le rve
du faisceau dmocratique.
Le cas de Jules Romains qui consacra au rapprochement
franco-allemand ses efforts jusqu la veille de la guerre
montre que lattraction du fascisme pouvait trouver appui
dans un univers politique fort loign de lextrme droite et se
dployer sans entraner de fascisation. Proche du Parti radical,
partisan de la fdration europenne, favorable la
reprsentation des peuples la Socit des nations, Jules
Romains vit dans larrive de Hitler au pouvoir une raison
supplmentaire de rechercher lentente entre les deux pays. A
partir de lautomne de 1933, il dfendit en des termes mesurs
la ncessit de conversations avec lAllemagne
4
. Lanne
suivante, une srie de sjours Berlin lui fit rencontrer
Rosenberg, Goebbels et Ribbentrop. Entour des plus grandes
attentions, il fut trait ainsi que commenaient ltre au
mme moment par la Russie stalinienne les compagnons de
route du communisme. Ses romans furent traduits en
allemand, ses pices de thtre portes sur les scnes de
Berlin, le tout accompagn dexemptions spciales pour
lexportation de ses droits dauteur
5
. Il est trs improbable
que la vnalit ou lintrt matriel aient jou le moindre rle
dans son action en faveur du rapprochement franco-allemand.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Il est probable, en revanche, que ces flatteries et ces
prvenances aient affermi lexpression de ses convictions.
Pour la propagande allemande, il suffisait quun homme
comme lui appuyt du poids de sa notorit les protestations
de paix du rgime hitlrien. Sa participation au Comit
France-Allemagne, cr en automne 1935, allait tre la
consquence logique de son engagement pour lentente entre
les deux pays.
La volont de paix, quelque relle quelle ft, ntait pas
seule en jeu. Largumentation que Romains dveloppa aussitt
aprs larrive de Hitler au pouvoir jette de la lumire sur ses
motifs profonds. Sil exprimait, liminairement, lantipathie quil
prouvait pour les dictatures fascistes, il faisait porter au
marxisme la responsabilit de la situation europenne. Le
fascisme lui apparaissait comme une raction cette doctrine
de division, mais une raction qui ntait pas seulement,
comme notre Restauration de 1815-1830, un retour au pass,
un pisode tout ngatif de rgression ou de lassitude, mais
aussi un essai de rponse positive des problmes actuels ;
prcisment ceux que le marxisme a mconnus ou quil a
traits par labsurde
6
.
Parmi ces problmes auxquels le fascisme tentait
dapporter une solution, Romains en voyait deux surtout qui,
loin davoir fait des progrs depuis un sicle, navaient cess de
sloigner dune solution. Je veux parler du problme de la
hirarchie et du problme de leuphorie collective . La
Rvolution franaise navait supprim lancienne hirarchie
que pour la remplacer par une autre fonde sur largent.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Dictature des cadres, le fascisme se proccupait, lui, de
dresser une hirarchie sociale qui pourrait receler mille
injustices particulires, ou faire une place beaucoup trop large
aux privilges lgus par le pass, mais qui, pour la premire
fois depuis la Rvolution franaise, prtendait sappuyer sur la
hirarchie authentique et naturelle des valeurs. Le rgime ne
durera peut-tre pas. Mais le principe quil a ainsi pos, ou
remis en honneur, durera. Comme les principes de la
Rvolution franaise lui ont survcu, en France et ailleurs .
Dautre part, depuis plus dun sicle, la socit occidentale
vivait dans un tat de mcontentement interne, de colre
contre soi-mme, dhostilit des parties les unes contre les
autres
7
. Le temps tait venu dune paix sociale qui ne soit
pas une trve entre deux adversaires qui se guettent, mais
ltat rgulier dun organe dont les fonctions squilibrent
bien . Chacune sa faon, les nouvelles dictatures de laprs-
guerre, communiste ou fascistes, tentaient de rpondre ce
problme. La France restait, hlas, immobile. Et Romains
dajouter : Lesprit de mcontentement et de rvolution
rpond, lui aussi, la mission de lhomme, et procde de sa
noblesse. Mais cette besogne ne peut sterniser. Il faut quune
socit se dcide un jour ou lautre tre contente. Grce
une rvolution, si cest ncessaire. En se passant de rvolution,
si cest possible. Sinon, elle mourra de consomption,
dempoisonnement par lamertume, au milieu de socits
redevenues euphoriques
8
.
A travers ce texte remarquable, on peut mesurer
limportance de certaines valeurs psycho-politiques :
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
laspiration une socit communautaire, unie, chaleureuse et
dynamique, le souhait ardent dune ambiance collective et dun
ordre social rgl. La vision du fascisme que donnait Jules
Romains montre quun rpublicain pouvait tirer gauche un
phnomne comme celui-l. La rfrence la Rvolution
franaise, le positionnement du fascisme sur le vecteur du
progrs, et non sur celui de la raction, visaient en souligner
la familiarit lintention de lecteurs rpublicains. Le mme
rsultat tait produit par la mise sur un pied dgalit
apparent, non sans contradiction avec la mise en accusation
pralable du marxisme, des rgimes fascistes et communiste,
prsents comme les expressions dune mme tendance
historique. Chez les marginaux et les non-conformistes de la
France des annes trente, ce point de vue tait gnral, sans
tre convaincant, car la proximit des projets de socit et des
valeurs politiques tait plus vidente avec les fascismes
quavec le communisme. Mais ctait une manire de
repousser toute identification avec le fascisme et de rserver
la France une forme propre de rvolution nationale dont la
ncessit, quant elle, ne faisait pas de doute : Le jour o,
par une synthse dont notre rgime actuel nous fournit dj
les bases, nous saurions montrer au monde quune dmocratie
peut tre hirarchise, selon dautres lois que celles de
largent, et retrouver leuphorie sans sacrifier les liberts de
lhomme, nous redeviendrions ce que nous fmes tant de fois :
les guides des autres peuples et les instituteurs de lordre le
plus nouveau
9
.
Romains donnait ainsi voix une confuse mais intense
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aspiration un renouvellement de la France qui devrait lier
des traditions nationales de libert la cohsion et le
dynamisme admirs chez les rgimes fascistes. Mais il ne
prcisait pas les moyens qui permettraient dtablir
dmocratiquement cette hirarchie et cette euphorie collective
quil appelait de ses vux.
Sans doute faut-il faire la part chez lui de sa qualit de
pote et de romancier. Il ntait pas sans raison le chantre de
lunanimisme, doctrine oppose lindividualisme et au
matrialisme et affirmant lexistence dune ralit spirituelle
enveloppante, au sein de laquelle peuvent communier
individus et groupes. En tout cas, ni la vision de la socit
rconcilie et rajeunie, ni la fascination pour les fascismes, du
moins quand elle faisait fond sur de tels motifs, ne sont
assimilables au fascisme. Aprs avoir vainement tent
doprer sur la base du Plan du 9 juillet le rassemblement
national de ses vux, celui qui devait faire advenir une
France intense et pacifique
10
, Jules Romains, qui se
reconnaissait en Daladier, donna son adhsion au Front
populaire et suivit le chemin de son mentor jusqu lunion
nationale de la fin des annes trente. Aprs la dfaite, il
sinstalla aux tats-Unis.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Emmanuel Mounier
et les mrites du fascisme.
Le cas de Mounier et du groupe de la revue Esprit montre
une charge dambivalence trs semblable celle de Jules
Romains. Sur le plan des doctrines, entre le personnalisme et
le fascisme, les oppositions taient nettes et clairement
affirmes. Par la primaut donne lirrationnel et la
puissance, par son exaltation de mystiques grossires comme
le nationalisme, par loppression totalitaire de la personne, le
fascisme heurtait de front les conceptions des personnalistes,
leur attachement la dignit et la libert de lhomme, leur
vision fdraliste de la vie sociale. Ils mettaient la personne au
fondement de la communaut, le fascisme soumettait
lindividu la communaut. Pourtant, ils ne passaient pas sur
lui une condamnation dfinitive. Dans les rgimes fascistes, ils
reconnaissaient la prsence dun authentique lan spirituel .
Ils voyaient spanouir, au milieu de beaucoup daspects
condamnables, des valeurs authentiques , de
dvouement , de sacrifice , d amiti virile . Comme
lcrivait Mounier en 1936 : A ne juger du niveau spirituel
dun peuple que par lexaltation qui fait rendre chaque
homme plus que ses forces et le tend violemment au-dessus
de la mdiocrit, le mesurer uniquement aux valeurs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dhrosme, il est certain que les fascismes peuvent
revendiquer le mrite dun rveil spirituel []. Plus dune
parmi leurs ractions contre les dviations du rationalisme,
du libralisme, de lindividualisme sont saines dans leur
origine. Des valeurs propres quils ont remises en vigueur il en
est mme plusieurs qui donnent au dpart une indication juste,
si leur ralisation est dplorable. Dpouillons la mystique du
chef de lidoltrie qui la corrompt pour y retrouver le double
besoin de lautorit du mrite et du dvouement personnel,
enlevons la discipline sa contrainte, et nous naurons pas de
peine retrouver ici et l une me de personnalisme captive
de ralisations oppressives
11
.
Cette ide dun germe de personnalisme pris dans la masse
du fascisme, Mounier allait encore lexprimer, notamment
dans larticle particulirement vhment quil crivit contre le
nazisme pendant la crise de septembre 1938 (entre le
mmorandum de Godesberg et la confrence de Munich) :
Nous pouvons abominer linspiration de la rvolution nazie,
mais quand bien mme elle comporte un mal absolu, elle nest
pas dans toutes ses pices le mal absolu. La rude purification
des fascismes porte le feu dans tout un appareil vermoulu que
nous navons cess ici de combattre, au nom dautres
valeurs.
Il ajoutait qu mconnatre le jugement historique que
les fascismes dressent sur un monde dchu, on se priverait de
recueillir les forces ardentes quils dtournent
12
. Ctait
reconnatre aux fascismes une communaut de direction.
Mounier crivait, parlant du nazisme, que le socialisme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
allemand, comme dailleurs le socialisme russe, ne saurait tre
quune tape peut-tre ncessaire dans ces pays vers le
personnalisme intgral, fin naturelle et spirituelle de la
civilisation dOccident
13
.
La reconnaissance de valeurs positives, jointe la mise en
vidence de diffrences rdhibitoires, explique les rapports du
groupe Esprit avec les rgimes fascistes. Sa participation
notoire au congrs de Rome sur les corporations en mai 1935
ne fut quune rencontre parmi dautres. Des membres du
groupe avaient pris part, quelques semaines auparavant, des
journes dtudes Paris en compagnie de dirigeants des
jeunesses fasciste et nazie
14
. Mounier lui-mme avait donn
une confrence en 1934 devant un groupe dtudiants nazis
Paris
15
. En juillet 1936, il participa au Zoute, en Belgique, un
camp de jeunes en compagnie de dirigeants de la Hitlerjugend,
avec lesquels il se livra une confrontation de leurs points de
vue
16
. La mme anne toujours, il donna la revue dOtto
Abetz, lagent de Ribbentrop en France, un article sur le
personnalisme, auquel rpondirent, sur le mme plan de
fermet doctrinale et de volont de dialogue, des intellectuels
nazis
17
. Mme aprs Munich, lintrt de Mounier pour
lAllemagne nazie demeura, comme en tmoigne la demande
quil fit en fvrier 1939 auprs de lambassade dAllemagne
Paris pour obtenir le service de revues allemandes dont il avait
t question dans un article de la revue dAbetz
18
. La
dmarche mme et le ton sur lequel la demande tait formule
traduisent bien le mlange inquiet de dsir de communication
et de souci daffirmation de son identit qui caractrisait la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
relation de Mounier avec lAllemagne nazie
19
.
A la source de cette ambivalence, on distingue le sentiment
de parent cr par la communaut de certains ennemis le
capitalisme libral et individualiste, la dmocratie
parlementaire et politicienne et par la proximit de certaines
aspirations une communaut solidaire et de valeurs
irrationnelles daction et de fraternit collectives. Comme
dautres de leurs contemporains, les personnalistes furent
attirs dans le champ magntique des fascismes par la
perception exacerbe quils avaient dune dnivellation entre
rgimes dmocratiques et rgimes neufs. Parce que leurs
conceptions les y prdisposaient, ils furent ports se
reprsenter les fascismes travers le prisme de leurs
aspirations et de leurs attentes. Ce ntait pas que leur
perception et t inexacte. Comme la plupart des non-
conformistes de ces annes, ils perurent lucidement
lobsession militariste du nazisme et la trs grande probabilit
de guerre quelle impliquait. Mais, dans leur reprsentation, ils
prfraient, eux aussi, privilgier certains aspects la foi de la
jeunesse nazie, lconomie dirige mise en place par le
rgime en les dissociant de la structure globale du systme.
Expression de leur crainte de la guerre, sans doute, mais aussi
rsultante dun blouissement devant des ralits sduisantes
et dun dsir inconscient de prserver la crdibilit de leurs
propres esprances. La fascination pour les fascismes venait
paradoxalement renforcer une volont de paix qui aurait d y
trouver ses limites.
Sur cette toile de fond, le ralliement la Rvolution
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nationale et la dcision de faire reparatre Esprit ntaient pas
un accident de parcours. Mounier rptait avec Ptain son
attitude devant lAllemagne nazie. Lblouissement venait, une
fois encore, obscurcir la clart des principes. Cependant, les
convictions chrtiennes qui nourrissaient sa foi en lgalit et
en la dignit de lhomme vinrent tt lui faire recouvrer la vue
et prendre le chemin de la rsistance.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Bertrand de Jouvenel
et le nazisme : lmulation pour
la paix.
Comme la plupart des jeunes radicaux, Bertrand de
Jouvenel tait un partisan ancien du rapprochement franco-
allemand. Comme eux, il tait de longue date en qute dun
renouvellement de la France. Deux raisons essentielles qui
firent que sa volont de paix se prolongea bientt dun intrt
fascin pour cette nouvelle Allemagne qui se construisait et
faisait planer une ombre de plus en plus menaante sur la
France. Alors quen 1930 il avait trait Hitler par la drision
20
,
il le prit au srieux ds son accession au pouvoir, montrant
dans la manire quil avait de le prsenter les signes de son
saisissement. Il lui paraissait quen redonnant espoir des
millions dhommes Hitler avait rendu un immense service
moral la nation allemande. Il se prononait, quant lui, pour
la recherche dun accord immdiat qui pt l affermir : Le
moment est peut-tre plus favorable quon ne pense pour lui
offrir loccasion dun geste qui ait de lclat. Rien ne
laffermirait mieux quun espoir positif enfin donn ses six
millions de chmeurs
21
.
Pour Abetz, qui avait fait sa connaissance dans les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rencontres de jeunesses franco-allemandes avant 1933,
Jouvenel allait se rvler un aide des plus prcieux. Ce fut
grce ses bons soins quAbetz rencontra, en juillet 1934, les
dirigeants des anciens combattants franais, rencontre que
devaient suivre des entretiens avec leurs homologues
allemands et les entrevues fameuses avec Hitler
22
. En
septembre 1934, quand Abetz fut refoul comme indsirable
la frontire franaise, Jouvenel fut de ceux qui intervinrent
auprs du ministre des Affaires trangres, Barthou, pour
obtenir que la mesure ft rapporte ; ce qui fut fait deux jours
plus tard
23
. Il fut, enfin, intimement ml aux tractations qui
aboutirent la constitution du Comit France-Allemagne, dont
il devint lassesseur, aux cts de Benoist-Mchin, et lun des
membres les plus actifs
24
.
Le plus grand service quil rendit, sinon lAllemagne
hitlrienne, du moins la cause de lentente franco-allemande,
telle quil lentendait, fut la fameuse interview de Hitler en
fvrier 1936. Ce projet avait t voqu avec Abetz vers la fin
de 1935. Sjournant en janvier 1936 Garmisch-
Partenkirchen, o allaient se drouler les jeux Olympiques
dhiver, Jouvenel sollicita de son ami la ralisation du projet
25
.
Hitler accorda lentretien et en fixa la date au 21 fvrier.
Jouvenel ne pouvait savoir que le dictateur venait darrter la
dcision de procder au dbut du mois suivant la
remilitarisation de la Rhnanie et entendait se servir, pour
justifier son acte, de la ratification du pacte franco-sovitique
que la Chambre franaise tait en train doprer. Les
dirigeants allemands nignoraient pas que linterview navait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aucune chance dinfluencer lissue des dbats parlementaires
prvue pour le 27 fvrier. Leur calcul tait dutiliser lattention
que ceux-ci suscitaient dans le public franais pour faire
produire la plus grande rsonance des dclarations
spectaculaires damiti lendroit de la France et crer dans
lopinion le climat qui pourrait favoriser lacceptation du coup
de force prochain.
Jouvenel rentra Paris avec le texte de linterview vis par
les Allemands, qui neurent sans doute qu se fliciter de la
lumire extrmement favorable dans laquelle tait plac
Hitler, et suivi par Abetz, charg de veiller sa reproduction
fidle. Or la direction de Paris-Soir sopposa la publication de
linterview. Comme Jouvenel lapprit au Quai dOrsay, ctait
sur lintervention du gouvernement qui voulait en prvenir le
retentissement dans les dbats parlementaires. Jouvenel
chercha alors faire agir divers hommes politiques et il obtint
le concours de Laval qui tenta sans succs de mobiliser des
groupes dactionnaires de Paris-Soir, avant de conseiller de
sadresser un autre journal. Linterview finit par paratre le
28 dans Paris-Midi
26
.
Il est clair que, dans cette affaire, Jouvenel fut victime
dune manuvre dont il navait pas connu les tenants et les
aboutissants. Il nen demeure pas moins quil stait expos en
connaissance de cause. Au moment o il avait sollicit
lentretien, il ne pouvait ignorer le contexte dans lequel sa
publication interviendrait. Et il tait lui-mme oppos la
ratification du pacte franco-sovitique. Il en dniait la
ncessit en se rfrant lhostilit nazie pour lURSS : Il
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
faut ne stre jamais entretenu avec le Fhrer pour croire la
possibilit dune alliance germano-russe (quon a agite
comme un pouvantail pour nous pousser prendre les
devants et faire, nous, un pacte avec la Russie). Lentente
franco-allemande aurait lavantage de dgager la France de la
recherche puisante daccords avec lItalie et la Grande-
Bretagne et suffirait assurer sa scurit. Il affirmait ne pas
vouloir, comme dautres, lentente avec lAllemagne dans
lespoir que se produirait une contagion des formes de
gouvernement ; lhitlrisme tait un phnomne
profondment allemand : Si, daventure, une sorte de
nationalisme franais se rveillait au contact du nationalisme
allemand, il nous inciterait renouer avec notre propre pass,
foisonnant dinstitutions dmocratiques (sans plus de
prcisions). Le danger nexisterait pour la France que dans la
mesure o elle aurait un gouvernement faible, hsitant, la
remorque de ses allis extrieurs ou intrieurs, la remorque
des vnements . En dautres termes, dans la mesure o
seraient face face une Allemagne conduite par sa jeunesse et
une France conduite par ses vieillards. On comprendrait alors
que nous manquions de confiance. Mais le manque de
confiance en nous-mmes est le fait dun pays qui na pas
trouv encore sa forme politique nouvelle, celle qui
provoquera la tension subite des nergies nationales
collectives
27
.
En politique intrieure, Jouvenel avait pris un tournant en
fvrier 1934 lorsque, du par Daladier dmissionnant au
lendemain de lmeute, il avait quitt le Parti radical et fond
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La Lutte des Jeunes, une petite revue qui vcut quelques mois
et accueillit tout ce qui comptait dans le non-conformisme de
gauche et de droite. Dgot des partis et des hommes de
parti, Jouvenel esprait runir autour de lui la jeune
gnration franaise. Leffervescence des dbats et le
foisonnement des programmes qui enfivrent les colonnes de
sa revue attestent la richesse et lintensit des aspirations de
rnovation qui fermentaient dans certains esprits au plus
profond de la crise. Partout, chez ces jeunes hommes, une
dsaffection entire lgard de la III
e
Rpublique, la
recherche de nouvelles formes politiques et sociales qui
portaient toutes, peu ou prou, linfluence des rgimes voisins.
Jouvenel lui-mme en vint accentuer les lignes de rforme
des jeunes radicaux, lautorit de lexcutif, lorganisation de
lconomie : Plus de prsident de la Rpublique : un Premier
ministre chef de ltat, nomm pour deux ans. Plus de
Chambre des dputs : un Conseil des Corporations
confectionnant les lois. Plus de ministres en foule : des
directeurs techniques, responsables devant le Premier
ministre
28
. Vrit dvidence que linfluence du fascisme
dans tout cela. Mais le pas ntait pas saut. Parlant du Parti
communiste, sil repoussait le type de rvolution quil
proposait, Jouvenel affirmait la ncessit dviter tout conflit
avec lui pour ne pas passer pour les soutiens du capitalisme
aux yeux des travailleurs. Le PC devait tre regard comme
un an qui a fait fausse route. Non comme un adversaire
29
.
En adhrant au Parti populaire franais ds sa cration par
Doriot en juin 1936, Jouvenel prenait dsormais le PC pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
adversaire. Il marquait aussi quil lui paraissait indispensable
de passer sur le terrain de laction politique. Il fallait
transformer la France pour la mettre la hauteur de cette
Allemagne nazie quil savait menaante, mais dont il voulait
lamiti. Les historiens voient gnralement dans le PPF un
parti de type fasciste, le seul qui eut quelque importance dans
la France des annes trente
30
. Les structures de son
organisation, le culte du Chef qui chaque militant prtait
serment de fidlit, lambition de faire de la France une France
doriotiste donnent du poids cette caractrisation mme si,
dautre part, le PPF ne mit pas sur pied de formations
paramilitaires et sabstint de toute confrontation de rue. Dans
la mesure o il partagea la vie et lvolution du PPF jusquen
1938 il fut partir de juillet 1937 le rdacteur en chef de
lhebdomadaire du parti, Lmancipation nationale ,
Jouvenel est passible du mme jugement. A y regarder de
prs, des nuances doivent tre apportes aussi bien en ce qui
concerne son cas personnel quen ce qui regarde le caractre
pleinement fasciste du PPF.
Les articles que Jouvenel crivit entre 1936 et 1938
montrent indiscutablement le passage dune fascination une
fascisation. Ladmiration porte aux rgimes fascistes tait
toujours prsente. Jouvenel intitulait lun de ses articles de
1938 : Le Troisime Reich a entrepris une uvre
gigantesque pour rconcilier lhomme avec le travail
31
.
Comparez, crivait-il ailleurs, tout ce que Hitler a fait pour
lAllemagne au peu que Daladier a fait pour la France
32
. Plus
significatifs taient le traitement insistant du thme de llite,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de la nouvelle noblesse former qui tiendrait les rnes de
la France venir, et lapparition du thme de la force : La
France doit retrouver le got de la force
33
.
Il ne faut pas faire bon march, pourtant, de la complexit
de son attitude. Sil jugeait que le fascisme et le nazisme
avaient t profitables lItalie et lAllemagne, il ajoutait :
Rien ne dmontre que la France ait besoin dune discipline
semblable. Il visait par l la tyrannie spirituelle des
fascismes : Cest la partie la plus inacceptable pour nous de
ces rgimes que leur ngation du principe de libert de
conscience. La France pouvait sen passer en raison de son
unit morale profonde qui se trouvait simplement cache
sous les pltras des controverses intellectuelles et quil
sagissait de faire ressortir.
Ayant senti lexistence dun riche fonds de sentiments
communs tous les Franais, [Doriot] use de toutes les
occasions favorables pour nous apprendre de nouveau avoir
des motions unanimes. Cette unit morale refaite lui
permettra dexercer un commandement qui ne sortira point
de ce quon peut appeler les limites classiques du
gouvernement. Et dobtenir, malgr ce respect du spirituel,
une discipline dans laction, aujourdhui indispensable un
pays qui veut vivre
34
.
La contradiction est flagrante entre les deux aspirations.
Pourrait-on faire redcouvrir des motions unanimes aux
Franais sans tre conduit, en consquence de la lutte
pralable contre les invitables opposants, imposer ce
despotisme spirituel que Jouvenel repoussait ? Le PPF
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
naccda pas au pouvoir, ce qui laisse en suspens la question du
comportement de Jouvenel si un rgime doriotiste avait t
instaur en France. Il reste quau niveau des conceptions, en
affirmant, comme il le fit plusieurs reprises, son dsir de voir
respecter les liberts fondamentales de la personne
humaine
35
, Jouvenel penchait vers lautoritarisme plutt que
vers le totalitarisme. Plus exactement, si son aspiration
dunanimit avait des implications totalitaires, notamment au
vu de la structure du parti auquel il appartenait, il disait
clairement son souhait dun rgime politique qui ne ft pas
totalitaire. On peut juger que ce ntaient que rticences
dintellectuel. Mais, sil sagit de juger du fascisme de Jouvenel,
il importe de le faire dans sa figure particulire. Ni Hitler, ni
Mussolini, et probablement pas Doriot non plus, ne
connaissaient de telles rticences.
On retrouve la question du fascisme de Jouvenel sur un
plan qui pose en mme temps celle du fascisme du PPF, la
politique extrieure. Les dirigeants du parti usaient du langage
de la grandeur et de la puissance nationales, mais ce ntait
que trs modrment. Le dveloppement de cette thmatique
en direction dun fascisme intgral tait fortement contrari,
en effet, par la politique de conciliation et de pacifisme quils
prnaient. Le souhait des doriotistes tait de parvenir un
accord avec lAllemagne nazie pour viter une guerre
europenne dont, leurs yeux, lURSS et le PCF auraient tir
tout le profit. Aussi le PPF se prsentait-il, selon la formule de
Doriot, comme le parti de la paix. Jouvenel intitulait un article
Je viens de la Gauche : Je veux la Paix , tandis que Jean
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Fayard intitulait le sien : Je viens de la Droite : Je veux la
Paix
36
. Il manquait au PPF cette exaltation des valeurs
guerrires et, surtout, cette ambition de domination et de
suprmatie qui sont la caractristique la plus vidente du
fascisme et du nazisme.
Dans un article publi au dbut de 1938, Jouvenel exposa
lintention des lecteurs allemands de la revue dAbetz la
politique extrieure de son parti. La jeunesse franaise sent
quune guerre europenne serait comparable un cataclysme
biblique. Cest pourquoi elle veut la paix, mais une paix qui
entretienne les vertus viriles. LEmpire devait donner la
jeunesse franaise la possibilit de mener une vie hroque et
enthousiasmante, sans dtruire quoi que ce soit ou porter tort
la vieille Europe
37
. Jouvenel soulignait quil ntait pas
question que la future France doriotiste restitut lAllemagne
ses anciennes colonies. Estimant cependant tout fait
naturel que la jeunesse allemande voult avoir sa
disposition, comme la jeunesse franaise, un Empire mondial, il
affirmait la volont de la nouvelle France de prter la main
lAllemagne pour laider acqurir un Empire mondial digne
delle. Nous voulons que lAllemagne, comme lAngleterre et
nous, soit une grande puissance coloniale. Cela fixera la
solidarit ncessaire entre nous
38
. Mais o tailler cet
Empire ? Rappelant le prcdent de lexpdition europenne
en Chine en 1900, Jouvenel suggrait que lentreprise de
conqute du Japon redonnait de lactualit une expdition de
ce genre. Il concluait en affirmant la ncessit pour les
Europens darrter de se contester mutuellement leur droit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de dominer dautres peuples et la ncessit de sen tenir un
sain nationalisme qui les ft cooprer dans leur mission
mondiale
39
.
Dans ce texte o lidologie colonialiste se livre
franchement, jusque dans ses prsupposs racistes, Jouvenel
faisait usage, comme les nazis, dune imagerie mdivale.
Ainsi, lorsquil exaltait les btisseurs dEmpire :
Limagination senflamme la pense de conqurir de
nouvelles terres, de nouvelles populations et de faonner
librement un nouveau style de vie, cest ce qui sappelle
vritablement mener la vie dun homme, dun seigneur, bref
dun Franc. Il usait galement de raisonnements qui
rappellent la philosophie vitaliste et naturaliste en honneur
dans le nazisme. Ainsi cest la perte par la France dune partie
de son Empire colonial au XVIII
e
sicle qui, en privant de
dbouchs les nergies des Franais les plus actifs, aurait
provoqu lclatement de la Rvolution
40
.
Les rves veills dhrosme colonial qui faisaient le fond
du texte de Jouvenel clairent la faiblesse intime du fascisme
PPF et, travers lui, du fascisme franais. Lide de fixer en
Chine les apptits de lAllemagne faisait lobjet dune
campagne dans la presse du PPF depuis le dbut de 1937, une
campagne qui brandissait le pril jaune pour tenter de
crer une solidarit des Blancs face au Japon imprialiste .
Ctait lexpression dun souhait dsespr : le PPF ne voulait
ni dune guerre avec lAllemagne, ni dune extension de
puissance de celle-ci sur le Centre et lEst europen qui aurait
gravement menac la scurit future de la France. La crainte
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dune guerre europenne, le souhait ardent de la prvenir, les
moyens imagins pour le faire, tout montrait labsence dune
ambition imprialiste et dune volont de domination propres.
La France naurait fait que donner sa bndiction
lentreprise impriale de lAllemagne en Chine. Le fascisme
franais tait, ds avant la dfaite, un fascisme collaborateur
en ce sens quil navait pas dautre ambition que de donner la
France la force qui induirait lAllemagne composer et
accepter une entente garantissant la conservation de son
statut de grande puissance. De l au fascisme satellite, le pas
ne fut pas grand, du moins pour ceux qui, comme Doriot, et
la diffrence de Jouvenel, se montrrent prts payer de
lentre au service du vainqueur la satisfaction de leur
ambition de dictature totalitaire et de revanche
anticommuniste.
Au lendemain de Munich, cruellement du par
lcroulement de ses espoirs dentente avec lAllemagne et par
lattitude dacceptation adopte par Doriot, Jouvenel rompit
avec le PPF et le Comit France-Allemagne. Aprs la dfaite, il
usa de ses anciennes relations avec les nazis, en particulier
avec Abetz, devenu ambassadeur dAllemagne Paris, pour
recueillir des informations sur les intentions allemandes au
profit des autorits de Vichy. Rsidant Paris jusquen 1942,
avant de gagner la Suisse lanne suivante, il se consacra
lenseignement et sabstint de toute activit journalistique.
Louvrage intitul Aprs la dfaite quil publia Paris en 1941
tait un rquisitoire en rgle contre la dcadence de son pays.
Il nest pas tonnant que cet ouvrage, qui rappelait le vaincu
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lhumilit et aux macrations, tout en faisant en creux lloge
de la rnovation accomplie par le vainqueur, ait t traduit en
allemand. Mais notons que Jouvenel demeurait silencieux sur
les formes que devaient prendre les nouvelles institutions
franaises et les relations entre la France et son vainqueur.
Comme lindiquait le double fait de la publication de
louvrage et de labsence dune prise de position explicite,
Jouvenel stait rang tt dans le camp des vichyssois
attentistes, prts collaborer avec lAllemagne dans toute la
mesure o la France devait mnager son vainqueur en raison
de ses besoins immdiats comme en vue du rglement futur
de la paix, mais en mme temps suffisamment soucieux de se
concilier les puissances anglo-saxonnes pour refuser de
prendre militairement le parti de lAllemagne. Dat consignait
dans son Journal de guerre la date du 10 fvrier
1941 quelques jours aprs la fondation de son parti de
collaboration, le RNP les propos suivants de Jouvenel : On
ne rassemble pas les gens sur la collaboration ; en Allemagne,
on les a rassembls contre la France ; ici on ne pourrait le faire
quen sens inverse. Si cest impossible, il faut attendre.
Jouvenel conseillait Dat, comme Bergery, de se mnager
pour lavenir et dattendre que les vnements se fussent
prononcs
41
. En mars 1942, un diplomate allemand faisait
ainsi rapport sur lattitude de Jouvenel aprs une conversation
avec lui : pessimiste et amertum , celui-ci avait dclar
ne plus croire la collaboration, ajoutant (vraisemblablement
en rponse un reproche de son interlocuteur) que les vrais
attentistes se trouvaient Berlin. Quant Luchaire et aux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
collaborateurs, il les tenait pour des tratres, comparables aux
sparatistes rhnans dans lAllemagne de laprs-guerre
42
.
Ainsi, juger globalement de son attitude durant les annes
trente, sil est clair que Jouvenel montra au fil des ans, et en
tout cas en 1937-1938, les signes dune fascisation pousse, il
ne versa pas dans un fascisme caractris, retenu quil tait
par les qualits et les ressources de son esprit, tout comme,
peut-tre, par les dfauts mmes dune personnalit aisment
blouie, mais trop inquite pour tre capable de fanatisme.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Le fascisme sage de Pierre
Drieu La Rochelle.
Ce nest pas sans de bonnes raisons que lon reprsente
Drieu La Rochelle comme le fasciste franais par excellence
43
.
Davantage et mieux que beaucoup dautres, il tint un discours,
vers la fin des annes trente, qui contenait bien des traits
caractristiques de lidologie fasciste : lobsession de la force,
le culte de la virilit, la dtestation haineuse de la dmocratie
librale, du marxisme et des juifs. Pourtant, il fut aussi un
personnage ambivalent o se reflte la nature drive et
incomplte du fascisme la franaise.
Compagnon de route des jeunes radicaux la fin des annes
vingt, il avait dit son identit dEuropen et voulu voir dans la
Suisse une sorte de prfiguration de lavenir de lEurope :
LEurope viendra bout des patries qui la dchirent
44
. En
1933, il suivit brivement Bergery dans lentreprise de Front
commun et fut en 1934 le collaborateur le plus rgulier de
Jouvenel La Lutte des jeunes. Lui qui tenait pour lors se
dire fasciste et qui, de tous ces hommes, sen rapprochait
effectivement le plus prs, se prononait dans le mme temps,
quand il exposait son point de vue sur la rforme de ltat,
pour le respect de la reprsentation populaire
45
.
Socialisme fasciste quil publia en 1934 montre la fois la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ralit de sa fascisation et ses limites. Le socialisme fasciste
dont il tait question comprenait aussi bien le stalinisme que le
fascisme et le nazisme. Mais ctait le fascisme proprement dit
qui attirait Drieu : le fascisme, ce socialisme pour vieux
Europens . Il y voyait une fusion, une pure thocratie o le
spirituel et le temporel enfin se confondent , ajoutant : La
libert est puise, lhomme doit se retremper dans son fond
noir
46
. Apprciant dans les rgimes fascistes la rvolution de
la jeunesse, la remise lhonneur des vertus viriles et le culte
du corps, il tait profondment proccup par linluctable
pente guerrire sur laquelle ces valeurs les engageaient. Il
voyait le lien logique qui existait entre la rvolution intrieure
opre par eux et la guerre extrieure qui sensuivrait, et le
dplorait profondment : Une rvolution toujours par un
ct fait rentrer le mal que par un autre elle fait sortir. La
rvolution fasciste, qui a peut-tre compris la solution propre
lesprit europen du problme social, na pas compris le
problme de la guerre. Elle na pu faire la dissociation dides,
ncessaire aujourdhui pour le salut de lEspce, entre la
guerre moderne et la guerre ternelle, entre la guerre et
lesprit de guerre
47
.
Ctait au nom des valeurs de la guerre elle-mme, mais de
la guerre davant les tueries de masse, davant la guerre
mcanise et industrielle, que Drieu condamnait la guerre
moderne comme une abomination
48
. Il avait, pour en
dcrire les effets destructeurs au cas o elle se reproduirait, la
plume dun pacifiste convaincu. Sil voulait ardemment pour la
France une rvolution de type fasciste, sil senivrait de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
vision dune socit aux nergies tendues, il voulait que cette
rvolution demeurt cantonne dans le domaine intrieur et
ne dbordt pas vers lextrieur. La jeunesse franaise,
crivait-il, ne pouvait peut-tre pas reprocher aux jeunesses
fascistes leur pente guerrire, mais elle ne devait pas les y
suivre. Il lui fallait tre plus sage , faire un effort plus
mesur , se faonner une tension plus saine et peut-tre
plus durable , et cause de la dviation dmoniaque qua
subie la guerre moderne , se contenter de lexercice
transpos de la guerre : du sport
49
.
Guettant tout ce qui pouvait promettre un renouveau la
France et lui donner la vigueur des fascismes, Drieu ne pouvait
manquer de trouver le chemin du parti de Doriot. Si les signes
de fascisation se multiplirent partir de 1936, on retrouve
chez lui la mme difficult faire face la ralit guerrire des
rgimes fascistes, la mme tendance lvasion, cette fois vers
la conception dun chimrique fascisme universel. En aot
1938, quand se profilait la menace de guerre propos de la
Tchcoslovaquie, Drieu dnona cette logique sans freins qui
pousse les fascistes faire de lattitude nationaliste, de
consquence en consquence, un absolu
50
.
Gilles, le roman quil crivait alors que son engagement
politique lui apparaissait comme un chec et o la situation
internationale brisait ses esprances, est cette parabole
fasciste qua excellemment analyse Michel Winock
51
, mais
cest aussi la parabole dun fascisme inabouti. A la fin du
roman, dans la conversation entre le hros, Gilles, en mission
en Espagne du ct des rebelles, et deux volontaires
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
franquistes, lun Irlandais, lautre Polonais, la conception dun
fascisme universel sur le modle de lglise catholique est
exprime avec force, tout comme le problme de conciliation
qui en dcoule pour les fascistes appartenant des pays non
fascistes et menacs dune guerre avec les puissances fascistes.
Comme le dit Gilles ses interlocuteurs, de mme que, vis-
-vis de lglise, vous ne confondez ses directions politiques et
ses directions spirituelles, vis--vis du Fascisme vous
naccorderez pas la mme considration son principe
universel et aux puissances qui lincarnent et, loccasion, en
abusent. Si vous ne parvenez pas faire triompher le Fascisme
dans vos pays respectifs, vous supporterez la consquence
atroce de votre incapacit et vous dfendrez, au besoin, ces
pays contre les puissances fascistes, mme au risque de faire
triompher les forces antifascistes. Le Fascisme peut attendre
comme lglise, mais vous ne pouvez sacrifier aux puissances
qui se servent du Fascisme le corps de vos patries
52
. Lide
dun abus du fascisme, dun dtournement de sa mission
par les puissances fascistes est frappante. Mais lest tout
autant lide implicite selon laquelle la guerre avec les
puissances fascistes sanctionnerait lincapacit des apprentis
fascistes faire triompher leur cause dans leur propre pays.
En quoi apparat nettement la valeur prventive et pacifique
que Drieu donnait la victoire du fascisme en France.
Pour Gilles, il ne subsiste plus que lespoir du fascisme
sortant en France et en Angleterre de la guerre contre les
deux pays fascistes, de sorte que dans ce mouvement
dialectique les aspirants fascistes trouveraient leur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
soulagement . Du reste, un moment donn de la guerre,
entre linvasion russe et linvasion amricaine, il natra un
patriotisme europen entre les nations europennes toutes
devenues fascistes. Devant lurgence de ce patriotisme,
lAllemagne et lItalie devront abandonner leur rve
dhgmonie
53
. On voit quel monde dutopie devait btir
Drieu pour se rendre acceptable la guerre contre les
puissances fascistes et quelle tait son incapacit reconnatre
la volont de domination qui tait la racine authentique de la
politique des rgimes fascistes. Ou plutt, il la concevait et la
percevait fort bien, mais il narrivait pas sen accommoder,
sinon par le rve. Au fond, sa prvision tait une imploration
aux fascismes de comprendre leur intrt et celui de lEurope
en acceptant lentente avant le massacre.
Gilles se termine par la dcision prise par le hros de
demeurer dans une petite ville assige par les forces rouges,
sexposant ainsi une mort probable. Rien de moins hroque
que cette fin : la guerre nest pas exalte, le hros est pris
dune peur panique avant de se dcider ; et dans sa dcision,
ce ne sont pas les motifs idologiques qui psent, mais le dsir
den finir, le dgot du pass, la fascination de la mort. Gilles
ne meurt pas pour une cause, et il ne spargne mme pas
pour la seule cause qui aurait d lui importer, la dfense de sa
patrie. En quelque sorte, il meurt pour lEurope, une Europe
venir, rencontre de nations qui se ferait sous un signe
complexe garantissant lautonomie de toutes les sources,
particulires et universelles
54
. Mort symbolique,
chappatoire linsupportable perspective dune guerre avec
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
les pays fascistes : Gilles naurait pas mourir dans une guerre
de dfense de la France qui sonnerait en mme temps le glas
de toutes ses esprances. Plutt que daffronter le conflit
inluctable en fasciste franais, Drieu prfrait la fuite dans le
suicide inutile ltranger.
Le fascisme de Drieu est un phnomne complexe auquel il
est prfrable de ne pas appliquer htivement ltiquette
commune. Dun crivain que fascina le personnage du
dserteur, que le doute et la faiblesse habitrent toujours, que
le pressentiment de lchec et de la mort hantait, il semble plus
appropri de dire quil chercha dans le fascisme la rponse la
dcadence qui lobsdait et quil nen formula quune variante
impuissante et finalement destructrice pour lui-mme. Il alla
au fascisme par la voie dune recherche identificatoire, et le
terme en fut la satellisation au service dun fascisme
authentique, dun hypernationalisme tranger. Mais, dans la
mesure o il tenta de concilier laspiration une vie politique
intense, dynamique, hroque, et un dsir profond de paix, il
incarne le fasciste la franaise, fascin par les modles
trangers et dmuni, dans son environnement national comme
dans ses ressources individuelles, de limpulsion brutale et
irrpressible qui animait les fascismes authentiques.
Raisonnable, trop raisonnable, il reculait devant la guerre.
Bourgeois franais, il refusait ce qui tait la vertu cardinale des
fascistes allemands et italiens : le sacrifice de leur vie, le
dvouement jusqu la mort pour la grandeur de leur nation
confondue avec la volont de puissance de leur Chef.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Thierry Maulnier et le duel
complice avec le nazisme.
Sans doute pourrait-on objecter que ces hommes avaient
t par le pass des pacifistes et quil nest pas tonnant que
leur vision du monde en ft reste marque. A en juger par le
cas dun homme nourri aux valeurs dextrme droite comme
ltait Thierry Maulnier, le problme tait plus profond.
Disciple de Maurras, dans lenseignement duquel il faisait
courir lardeur dune nouvelle gnration et auquel il ajoutait
un got hrtique pour Nietzsche, Maulnier prouva une
fascination profonde pour le nazisme, tout en marquant
nettement les diffrences doctrinales qui len sparaient. La
monarchie demeurait pour lui le but et le remde. Et la
dcentralisation, le pouvoir des autorits traditionnelles, le
souci des communauts naturelles ne pouvaient que lui faire
repousser le principe du parti unique, la mobilisation
permanente des masses et le brassage des lites qui
caractrisaient les rgimes fascistes. De mme qu un
Rauschning, le fascisme apparaissait Maulnier comme
lultime incarnation de lesprit dmocratique. Par le plbiscite,
par lappel lopinion, par la communion rituelle des masses
avec le Chef, ctait encore et toujours le principe de la volont
populaire qui tait en honneur
55
. Il nest pas douteux,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cependant, qu lpoque du Front populaire les conceptions
politiques de Maulnier manifestrent une nette fascisation. En
1938, il jugeait que le renversement du rgime et lentreprise
de reconstruction de la France ne pouvaient tre accomplis
que dune manire totalitaire . Il ajoutait, toutefois, dans un
mouvement semblable celui de Jouvenel : Laction
rvolutionnaire, totalitaire parce que l est la condition de la
suprme efficacit, naboutit une cration politique valable
que si elle construit une structure nationale fonde sur les
antagonismes naturels de la vie communautaire, cest--dire
pluraliste et quilibre
56
.
La prface quil donna en 1933 la traduction franaise du
livre dArthur Moeller Van den Bruck, Le Troisime Reich,
montre ltendue de lintrt quil porta ds le dpart au
nazisme. Sil le critiquait fortement pour sa nature de
religion plbienne , de triomphe grgaire et vulgaire ,
sans compter son germanisme spcifique , il reconnaissait
dans les principes des jeunes nazis une parent avec les siens :
En face de certains problmes, ils ont pris une attitude
analogue la ntre : une jeune gnration de Franais se
prpare, qui leur ressemble par le ddain du bonheur, la
certitude quil faut payer cher de vivre, la condamnation
implacable dun grand nombre de valeurs et de systmes uss,
et qui leur ressemblera par la violence
57
.
Sa philosophie des relations internationales lui faisait
trouver naturelle celle des nazis, dont elle tait trs voisine : si
une civilisation est suprieure, il est juste quelle triomphe ; si
elle est infrieure, il est normal quelle disparaisse. La querelle
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
entre lAllemagne et la France ntait pas une querelle de
principes : Si nous contestons le principe allemand daprs
lequel une humanit suprieure a le droit dasservir une
humanit infrieure, pourquoi avons-nous des colonies ?
Rsoudre cette question, cest rsoudre en mme temps celle
de la suprmatie
58
.
Arm de tels principes, Maulnier aurait d compter parmi
les adversaires dune politique de conciliation envers
lAllemagne. Il nen fut rien. Comme beaucoup dhommes
dextrme droite, il en vint la dmission de ses principes en
donnant la priorit au changement intrieur et en voulant
interprter, contre toute vidence, le conflit venir comme un
combat entre deux principes, le fascisme et le communisme,
entre lesquels la France navait pas prendre parti. Cette
position surprend moins lire attentivement le texte de 1933
que lon vient dvoquer. Maulnier pouvait bien crire et
rpter sous une forme ou une autre, en parlant des jeunes
nazis : Ils saffirment nos ennemis, faisons-leur lhonneur de
les considrer comme tels
59
, il ne se faisait pas lide du
conflit invitable entre les deux pays.
Mme si, crivait-il, nous devons tre spars, de la
nouvelle Allemagne, par un conflit contre lequel aucune
fraternit ne saurait prvaloir, il nous parat opportun de dire
avec tranquillit que nous nous sentons plus proches et plus
aisment compris dun national-socialiste allemand que dun
pacifiste franais
60
. La nouvelle Allemagne peine ne,
Maulnier craignait den tre spar , de ne pas pouvoir faire
prvaloir cette fraternit quil ressentait tant quil lui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
fallait dclarer sa prfrence pour ladversaire sur son
compatriote.
Maulnier tait saisi par le dsir de nouer avec la jeune
Allemagne les liens dune amiti profonde et virile, et ce
dsir serait incomprhensible sil ntait rapport non
seulement ce qui, dans la proximit de certaines valeurs et
de certaines conceptions, pouvait produire la fascination pour
le nazisme, et puis la fascisation, chez Maulnier le maurrassien,
mais encore la situation spcifique dont Maulnier le Franais
tait le rflecteur. Quand il appelait comprendre les
jeunes nazis, il soulignait quil sagissait de comprendre, non
daimer , de comprendre sans nous pouvanter et sans
nous laisser sduire . Et encore : De singuliers penseurs ont
fini par nous faire croire que le combat ne peut tre que le fruit
dune haine inhumaine et furieuse, tandis que toute
comprhension des tres comporterait une sorte damour.
Est-il donc si difficile des hommes daffronter des hommes
sans panique, et de nouer avec ladversaire prsent ou proche,
au moment mme de la mort et du meurtre, une sorte de
froide et splendide complicit
61
.
Lpouvante et la sduction, la panique et la complicit,
telles taient les ractions qui sollicitaient lesprit de Maulnier
en prsence de lAllemagne hitlrienne. Cest de ces ractions-
l quil se dfiait, pour lui comme pour la France. Aprs 1940,
il se tint lcart du collaborationnisme.
A la considrer dans un contexte plus large, son attitude
parat emblmatique de la situation du fascisme franais. Cest
dans le couple indissociable de ces deux ractions, lanxit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
nourrissant la fascination pour les fascismes et la fascisation
butant sur la borne du dsir dentente et de paix, que lon
trouve probablement la racine de ce qui fit du fascisme
franais un fascisme faible et incomplet. Au cur du
phnomne diffus dattraction pour les fascismes qui
caractrise la France des annes trente se trouvait la qute
dune conciliation malaise, sinon impossible, entre une volont
de redressement national qui visait tablir un rgime qui
donnerait la France, sous une forme autoritaire ou totalitaire,
la cohsion ardente et dynamique des fascismes trangers, et
une volont de paix fondamentale qui ne pouvait que faire
obstacle la ralisation de ce dessein. Ce plan profond de la
mentalit nationale dans lentre-deux-guerres, qua fait
ressortir Ladislas Mysyrowicz dans son tude des conceptions
stratgiques des autorits militaires de lpoque
62
, manifestait
ainsi sa prsence agissante jusque dans un secteur de la vie
nationale qui aurait d, par dfinition, incarner lantithse de
cet tat desprit. Trouvant son ressort essentiel dans
lmulation des fascismes trangers, incapable de se soutenir
dune impulsion fondamentale propre, le noyau dur du
fascisme franais aboutit naturellement revancher son
impuissance haineuse dans la guerre franco-franaise des
annes de la dfaite.
Cf. Michel Winock, Fascisme la franaise ou fascisme
introuv able , Le Dbat, n 25, mai 1 983, p. 35-44 ; Shlomo
Sand, Lidologie fasciste en France , Esprit, n
os
8-9, aot-
septembre 1 983, p. 1 49-1 60 ; Serge Berstein, La France des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
2.
3.
4.
5.
6.
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
1 2.
1 3.
1 4.
1 5.
1 6.
1 7 .
annes 30 allergique au fascisme. A propos de Zeev Sternhell ,
Vingtime Sicle. Revue dhistoire, n 2, av ril 1 984, p. 83-94.
Le dfi la gauche , Le Monde, 1 0 mai 1 983.
Zeev Sternhell, Ni Droite ni Gauche, Paris, Seuil, 1 983, p. 293-
294.
Jules Romains, Le Couple France-Allemagne, Paris, Flammarion,
1 934.
Archiv es nationales (Paris), F
7
13434, note P 1 39 du 4 fv rier
1 935 sur les av antages de sorties de dev ises dont jouissait
Romains.
Problmes europens, Paris, Flammarion, 1 933, p. 1 1 7 -1 1 8.
Ibid., p. 1 82.
Ibid., p. 1 85.
Ibid., p. 1 86.
Plan du 9 juillet, Paris, Gallimard, 1 934, p. 20.
Emmanuel Mounier, Manifeste du Personnalisme , Esprit,
1
er
octobre 1 936, p. 29-30. Cf. Michel Winock, Histoire politique de
la revue Esprit (1930-1950), Paris, Seuil, 1 97 5 ; Pierre de
Senarclens, Le Mouvement Esprit , 1932-1941. Essai critique,
Lausanne, LAge dhomme, 1 97 4.
Emmanuel Mounier, Lendemains dune trahison , Esprit,
1
er
octobre 1 938, p. 1 3-1 4.
Emmanuel Mounier, Rev ue des rev ues , Esprit, 1
er
av ril 1 937 ,
p. 300.
Auswrtiges Amt, Politisches Archiv (Bonn), Inland I Partei 41 /4,
note dAbetz, 20 mai 1 935.
Emmanuel Mounier, uvres. T. IV. Recueils posthumes.
Correspondance, Paris, Seuil, 1 963, p. 550 (29 mai 1 934).
L. v on Huffel, Le Zoute , Cahiers franco-allemands, n
os
8-9,
aot-septembre 1 936, p. 301 . Parmi les dirigeants hitlriens
figurait Reinhold Schulz, le responsable des relations
internationales de la Reichsjugendfhrung.
Emmanuel Mounier, Was ist der Personalismus ? , ibid., n 1 1 ,
nov embre 1 936, p. 368-37 3 ; M. Hieronimi, Der
Personalismus, eine geistige Erneuerungsbewegung in
Frankreich , ibid., n 2, fv rier 1 937 , p. 58-60 ; H. Jeschke,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 8.
1 9.
20.
21 .
22.
23.
24.
25.
Der Personalismus als geistig-politische Erneuerungsbewegung
in Frankreich , Geist der Zeit (ex-Hoschschule und Ausland),
dcembre 1 937 , p. 87 5-886.
AA-PA (Bonn), Botschaft Paris 692/4, lettre de Mounier
lattach culturel de lambassade du 21 fv rier 1 939 ; en v oici
lessentiel : Nous aimerions beaucoup suiv re sur documentation
directe le mouv ement culturel allemand. Vous serait-il possible de
nous obtenir, v otre gr, soit lchange d Esprit av ec ces rev ues,
soit, si v ous prfrez, le serv ice de ces rev ues titre de
propagande. Jindique la seconde hy pothse car v ous ne dev ez pas
ignorer quEsprit est souv ent critique pour le rgime national-
socialiste et peut-tre prfrez-v ous que ces critiques ne passent
pas la frontire.
Cf. Pierre de Senarclens, Limage de lAllemagne dans la rev ue
Esprit , Relations internationales, 1 97 4, n 2, p. 1 23-1 45.
Bertrand de Jouv enel, Une runion de Hitler. Ce qui menace la
paix du monde , Luvre, 1 3 septembre 1 930.
Bertrand de Jouv enel, Peut-on sentendre av ec Hitler ? , La
Rpublique, 1 0 fv rier 1 933. Cet article fut reproduit dans la
section finale, opportunment intitule Pices justificativ es , de
louv rage que fit paratre Jouv enel Paris en 1 941 , Aprs la
dfaite, Paris, Plon, 1 941 , p. 247 -249.
Histoire secrte du rapprochement franco-aIlemand , LEurope
nouvelle, 1 5 dcembre 1 934, p. 1 243 ; cet article trs inform
nest pas sign, mais le consul Landini, charg de la presse
lambassade dItalie, lattribuait Luchaire lui-mme, Ministero
della Cultura Popolare (National Archiv es/Washington),
T 586/41 7 /008229, Landini Ciano, 1 9 dcembre 1 934.
AA-PA (Bonn), Botschaft Paris 1 061 /c, note sur la rencontre des
Auberges de Jeunesse Boissy -la-Riv ire, 8-9 septembre 1 934,
s.d.
Botschaft Paris 1 049/1 , note de v on Rintelen, 1 9 aot 1 935 ;
Comit dHonneur France-Allemagne , s.d. ; tl. B 5524 de
Welczek, Paris, 25 nov embre 1 936.
Lettre date du 29 janv ier 1 936 : Cher Otto, je suis ici pour trois
semaines. Au cours de cette priode, sera-t-il possible de raliser le
projet de Berchtesgaden ? Tu sais que Paris-Soir tire maintenant
2 200 000 exemplaires. Je nai pas besoin de te signaler combien
le journal est anti-allemand. Quon lui donne quelque chose,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
26.
27 .
28.
29.
30.
31 .
32.
33.
34.
35.
36.
37 .
38.
39.
40.
41 .
42.
43.
44.
sacrebleu, et le ton changera ! Fais mes compliments au baron de
Ribbentrop et garde pour toi ma trs affectueuse amiti.
Bertrand (Berlin Document Center, Dossier Abetz/008 1 4-5).
Ibid., 007 7 3-4.
Bertrand de Jouv enel, A propos de mon interv iew du Fhrer-
Chancelier , La Flche, 7 mars 1 936.
Bertrand de Jouv enel, laboration du Programme , La Lutte
des jeunes, 25 fv rier 1 934, p. 7 .
Rponse de Jouv enel lenqute sur les rapports av ec le PC, Esprit,
1
er
juin 1 934, p. 484.
Jean-Paul Brunet, Un fascisme franais : le Parti populaire
franais de Doriot (1 936-1 939) , Revue franaise de science
politique, v ol. 33, n 2, av ril 1 984, p. 255-280.
La Libert, 20 fv rier 1 938, p. 2.
Bertrand de Jouv enel, Lautorit, lautorit, elle est brise ,
ibid., 30 aot 1 938.
Lettre la noblesse de demain , Lmancipation nationale,
1 6 janv ier 1 937 ; ibid., 1 3 fv rier 1 937 .
Bertrand de Jouv enel, La France av ec nous. Un liv re de Jacques
Doriot , Lmancipation nationale, 1 3 fv rier 1 937 .
Bertrand de Jouv enel, Le P.P.F. , Revue des sciences politiques,
octobre 1 937 , p. 363-37 0.
Bertrand de Jouv enel, Lmancipation nationale, 5 nov embre
1 937 .
Bertrand de Jouv enel, Das franzsische Weltreich , Cahiers
franco-allemands, n
os
3-4, 1 938, p. 1 03.
Ibid., p. 1 04.
Ibid., p. 1 04-1 05.
Ibid., p. 1 03.
Journal de Dat, Archiv es nationales.
AA-PA (Bonn), Botschaft Paris/1 27 3, note du Dr Gerstner,
Handelspolitische Abteilung, 1 8 mars 1 942.
Cf. par exemple Robert Soucy , Fascist Intellectual. DrieuLa
Rochelle, Berkeley Univ ersity of California Press, 1 97 9.
Pierre Drieu La Rochelle, LEurope contre les patries, Paris,
Gallimard, 1 931 , p. 7 9, p. 1 39.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
45.
46.
47 .
48.
49.
50.
51 .
52.
53.
54.
55.
56.
57 .
58.
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61 .
62.
Pierre Drieu La Rochelle, Sous Doumergue , La Lutte des jeunes,
7 mai 1 934, repris dans Chronique politique, 1934-1942, Paris,
Gallimard, 1 943, p. 1 9-20.
Pierre Drieu La Rochelle, Socialisme fasciste, Paris, Gallimard,
1 934, p. 1 04.
Ibid., p. 1 52.
Ibid., p. 1 36.
Ibid., p. 1 53.
Pierre Drieu La Rochelle, Le fonds philosophique de notre
doctrine (II) , Lmancipation nationale, 1 2 aot 1 938, dans
Chronique politique, op. cit., p. 1 65.
Michel Winock, Une parabole fasciste : Gilles de Drieu La
Rochelle , Le Mouvement social, 80, 1 97 2, p. 29-47 .
Pierre Drieu La Rochelle, Gilles, Paris, Gallimard, 1 939, p. 47 4.
Ibid., p. 47 6.
Ibid., p. 47 9.
Thierry Maulnier, Le Fascisme et son av enir en France ,
Revue universelle, 1
er
janv ier 1 936, p. 1 3-25.
Thierry Maulnier, Au-del du nationalisme, Paris, Gallimard,
1 938, p. 239.
Arthur Moeller Van den Bruck, Le Troisime Reich, Paris,A.
Redier, 1 933, p. 1 6.
Ibid., p. 1 3.
Ibid., p. 1 0.
Ibid., p. 1 6.
Ibid., p. 1 0-1 1 .
Ladislas My sy rowicz, Autopsie dune dfaite. Origines de
leffondrement militaire franais de 1940, Lausanne, LAge
dhomme, 1 97 3.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
13
Le fascisme franais
Le fascisme qui avait si violemment agit les esprits dans la
France de lentre-deux-guerres devint, partir des annes
1950, un objet dantiquit qui prenait la poussire sur les
rayons des historiens. Dans un ouvrage promis une belle
carrire, le jeune Ren Rmond lui fit un sort quon put croire
dfinitif, en juger par lassentiment durable que son point de
vue trouva
1
. Puis survint, dans les annes 1980, une escouade
dhistoriens, Zeev Sternhell ouvrant la marche, dont les
travaux firent un grand courant dair. A lencontre du point de
vue dominant, ces historiens soutenaient non seulement que
fascisme il y avait eu en France, mais que ce fascisme avait t
dimportance, quil plongeait ses racines dans lhistoire
franaise, et mme quil tait paradigmatique pour la famille
des fascismes europens.
Ce nest probablement pas un hasard si louverture de ce
dbat concida avec la vague dintrt, populaire et savante,
pour le rgime de Vichy et avec la monte du Front national,
celle-ci ravivant lintrt pour lextrme droite franaise, celle-
l remettant au premier plan les annes noires . Et ce nest
pas un hasard non plus, peut-tre, si les historiens qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
soutiennent lexistence dun fascisme franais notable par son
ampleur taient trangers pour la plupart. Dans lombre
porte de Vichy, cette mise en cause du pass national donna
limpression que les historiens franais avaient minimis
limportance du fascisme dans leur pays, comme sils avaient
voulu protger limage dune France patrie des droits de
lhomme et missionnaire de la libert dans le monde.
Quoi quil en soit, ce dbat a dfini le champ dune manire
qui impose lexamen de plusieurs questions. Le fascisme en
France tait-il un phnomne tendu ou limit ? Rsultait-il
dune contagion des fascismes qui triomphaient dans les pays
voisins ou senracinait-il dans la culture politique franaise ?
Comment le situer par rapport Vichy ? Enfin, ce fascisme
constituait-il une aberration ou, au contraire, un cas
paradigmatique par rapport au phnomne gnral ?

Le fascisme est un terme gnrique dvelopp partir de
lexprience italienne, puis tendu par les contemporains
lAllemagne et, parfois, toutes les dictatures de lEurope dans
lentre-deux-guerres
2
. Cette inflation, qui na pas cess depuis,
fait tort lutilisation dun concept utile quand il est mani de
manire comparative et quil saisit le fascisme, le nazisme et
les phnomnes similaires avec le souci de rendre compte de
leurs diffrences autant que de leurs ressemblances.
Lhistorien qui choisit cette perspective doit aborder de front
trois problmes qui senchanent les uns aux autres : la base de
dfinition du concept de fascisme, la nature de cette dfinition,
son centre de gravit.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Le fascisme italien est un point de dpart oblig pour toute
dfinition. Mais les arguments ne manquent pas pour y
adjoindre le nazisme, en dpit de ce quil eut de spcifique
3
.
Que de parents dans les idologies, les stratgies, la
structuration des rgimes ou leurs trajectoires ! Et pour qui
fait porter lenqute sur le cas franais, lantismitisme et le
racisme du nazisme offrent un ple de comparaison et de
rflexion plus appropri que le fascisme italien.
Le deuxime point porte sur la nature de ce concept que
lon entreprend de dfinir. Les historiens procdent volontiers
comme si leur dfinition du fascisme explicite ou, le plus
souvent, implicite saisissait lessence du phnomne et
comme si leur tche, ds lors, ne consistait qu dmontrer ou,
pis, qu illustrer la correspondance de la ralit historique
cette essence prdfinie. Or un tel concept ne peut tre quun
idal-type, savoir un tableau de pense compos en
ordonnant de la manire la plus cohrente possible des traits
tenus pour significatifs dans la perspective dun problme
spcifique (pour Max Weber il ne saurait y avoir de point de
vue englobant en histoire, mais seulement des perspectives
particulires). Ce tableau de pense, qui est dit idal en ce
quil saisit les lignes de fuite dun phnomne, na pas pour
fonction de faire retrouver dans la ralit une essence
suppose, et pas non plus dy faire dcouvrir des carts qui
sont donns par sa construction mme. Il sert bien plutt
situer ces carts et sinterroger sur leur existence. La
question du fascisme pose idal-typiquement incite aborder
une ralit historique en termes de tendance vers le fascisme,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de composante ou de dimension fasciste, en sinterrogeant sur
ce qui encourage et sur ce qui fait obstacle au dploiement du
potentiel idal du phnomne. La remarque vaut pour le
fascisme italien et pour le national-socialisme ds lors quon les
aborde sous langle gnrique, et plus forte raison quand il
sagit, comme dans le cas de la France, danalyser un
phnomne rest bien en de du pouvoir et marqu par une
forte idiosyncrasie.
La troisime remarque porte sur le centre de gravit quil
est pertinent de donner la dfinition construire. Les
principales interprtations du fascisme situent diversement ce
centre de gravit : au niveau du contexte historique, de la
dmarche politique, du discours et de la rhtorique, ou encore
dans les fonctions que le fascisme remplit et les intrts quil
sert. Bon nombre dhistoriens mettent le poids principal sur
lidologie, sans toujours indiquer avec prcision le contenu et
les limites des notions quils utilisent. Dautres centrent leur
dfinition sur la stratgie politique, notamment sur la
recherche dalliances et la mobilisation dintrts.
Robert Paxton prend cette direction en distinguant les
tapes que parcourt un mouvement de type fasciste, du
groupement paramilitaire des dbuts au rgime triomphant,
puis agonisant au terme de la guerre quil a dclenche
4
. Cette
dmarche a lavantage de rendre compte de la diversit dans
le temps du phnomne fasciste, ainsi que des variations qui se
marquent dans son idologie. Elle ne supprime pas la ncessit
didentifier ce quil convient dentendre par le mot de fascisme,
et Robert Paxton le fait dans des termes plutt larges qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pourraient valoir pour le nationalisme en gnral
5
. Par ailleurs,
mme si les tapes quil dfinit jalonnent un parcours probable
plus que fatal, une approche squentielle, par le fait quelle
souligne une certaine discontinuit, comporte le risque de
minimiser limportance de ce quon pourrait appeler lhorizon
fasciste. Un horizon qui perdure du dbut la fin et oriente
laction en dpit de toutes les compromissions, commencer
par celles quimpose lalliance avec les conservateurs. Les
fascistes ne souhaitaient-ils pas sen dlivrer, ultimement, par
la formation dune nouvelle lite ?
La stratgie politique doit tenir une place importante dans
tout essai de dfinition du phnomne fasciste, la fois parce
quelle prsente des traits suffisamment proches dun pays
lautre pour signaler lexistence de tropismes forts et parce
quelle rvle lindniable parent du fascisme avec la droite
contre-rvolutionnaire et la droite autoritaire. Une parent qui
se traduit dans une large surface dintersection visible dans la
structuration des rgimes de type fasciste, quil sagisse du
compromis autoritaire avec les lites traditionnelles, du
parasitage des valeurs morales et religieuses dominantes, ou
encore de la mobilisation des motions et des ressentiments
populaires.
Cela dit, relever la parent dun phnomne ne dispense
pas de dterminer la personnalit propre de ce phnomne, et
tel est bien, comme on le verra, lun des points majeurs de
dissension propos du fascisme franais. La perspective ici
choisie consiste centrer la dfinition du fascisme sur son
imaginaire politique. Par l, il faut entendre non seulement les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ides articules et latmosphre mentale du fascisme,
notamment le sentiment durgence, de menace, dapocalypse
qui la marque, mais encore la vision de la nouvelle socit qui
se niche dans son projet et constitue en quelque sorte son
horizon utopique
6
. Si lon saisit ensemble les textes, les
comportements, les rituels et lunivers symbolique du fascisme
et du nazisme, un projet similaire transparat : celui dune
renaissance nationale
7
assure par lexclusion des fauteurs de
dcadence, de division et de cosmopolitisme et par la
formation dun peuple adhrant des valeurs de foi, de force
et de combat, un peuple qui, sous la conduite dun chef absolu
et dune nouvelle aristocratie, a pour mission dimposer
lentour sa puissance et sa domination, en se dlivrant de tout
scrupule humanitaire.

La diffrence dans les dfinitions de dpart produit
logiquement les divergences dans les conclusions auxquelles
les historiens aboutissent quand il sagit dapprcier lampleur
du phnomne fasciste en France. Dun ct, on trouve Ren
Rmond pour qui le fascisme est un phnomne limit pour
lessentiel aux annes 1930 et circonscrit de petits cercles, en
quelque sorte atteints par la contagion venue de ltranger. De
lautre ct, Zeev Sternhell non seulement inclut dans le cercle
du fascisme de lentre-deux-guerres une large mouvance
dintellectuels, mais encore dtecte la prsence dune idologie
fasciste constitue ds avant 1914. Tandis que les historiens
amricains Robert Soucy et William Irvine mettent dans leurs
filets des groupements importants pendant lentre-deux-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
guerres, en premier lieu les Croix-de-Feu que lhistorien
isralien, quant lui, ne tient pas pour un mouvement fasciste.
Quatre sous-questions doivent donc tre examines tour
tour. La premire, portant sur lexistence dun fascisme avant
1914, a t souleve par Zeev Sternhell, qui soutient une
double thse : lidologie fasciste aurait t labore en France
avant 1914, et selon une formule la rvision du marxisme
dans un sens national et du nationalisme dans un sens
social qui fut reproduite, sans originalit, par le fascisme
italien
8
. Les critiques nont pas manqu de relever quil est
aventur de parler didologie fasciste en labsence de tout
mouvement ou de toute action politique correspondante et que
cest faire trop dhonneur la rvision du marxisme, celle
accomplie par Sorel, Mussolini ou, plus tard, par Henri De Man
et Dat, que dy voir une source majeure pour une idologie
dont les thmes centraux, le culte du chef, de lautorit et de la
nation, taient trompets par le nationalisme ambiant. Les
idologmes et le climat intellectuel que Sternhell prsente
comme constitutifs dune idologie fasciste en France taient
non moins prsents en Italie la mme poque, et tout autant
prsents, sinon davantage, dans lEurope centrale germanique,
une rgion quil carte de son analyse pour la raison que le
nazisme aurait t dune espce compltement diffrente.
Ce qui ressort nettement de lenqute de Sternhell, mais
qui nest pas original, cest lmergence en France, au tournant
du sicle, dune nouvelle droite que la typologie de Ren
Rmond ne prend pas en compte, une droite nationale-
populiste prsente jusqu aujourdhui dans le paysage
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
politique
9
. Mais, sagissant du fascisme, la dmonstration de
Sternhell fait surtout ressortir la faiblesse avant 1914 dans les
ides et les mouvements quil tudie de ce qui allait former le
cur de son imaginaire politique sous le choc culturel de la
Grande Guerre : lidentit guerrire, lethos de la violence
salvatrice et bientt, dans le sillage de la rvolution russe,
lide du parti unique mettant sous sa coupe ltat et la socit.
La deuxime question porte sur le fascisme dans lentre-
deux-guerres, lpoque de son panouissement. Le dbat
porte ici sur lampleur quil eut en France, les uns sen tenant
ses manifestations les plus caractrises, les autres procdant
un largissement par cercles concentriques. Le noyau ne fait
pas problme puisquil sagit dhommes (Brasillach, Cline,
Drieu, Rebatet
10
) et de groupements politiques (le Faisceau
de Valois, le Francisme de Bucard, la Solidarit franaise de
Renaud, etc.
11
) qui se rclamaient plus ou moins fortement du
fascisme ou du nazisme.
Un deuxime cercle contient des mouvements qui avaient
plus de poids numriquement, mais qui prsentaient aussi un
visage plus complexe, ne serait-ce que parce que leurs
dirigeants refusaient de se rclamer du fascisme. Les
historiens portent sur eux des avis nuancs, tout en les situant
vers le ple du fascisme. Cela vaut, en particulier, pour le PPF
de Doriot
12
et, de manire moins assure, pour les Chemises
vertes de Dorgres, auquel Robert Paxton a consacr une
tude impeccable qui comble une lacune sur le fascisme rural
en France. Sa conclusion : Dorgres doit tre situ davantage
du ct de lautoritarisme que du fascisme en raison de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nature catgorielle de son action et du contenu de ses ides
politiques, sans perdre de vue que les circonstances auraient
pu en dcider autrement
13
.
Au-del, llargissement vers un troisime cercle a procd
selon deux formules distinctes. Zeev Sternhell a fait un relev
du champ intellectuel du fascisme en France o il inscrit une
brochette dhommes provenant de tout lventail politique
14
:
des intellectuels de gauche la recherche dun socialisme
national et antimatrialiste, comme Henri De Man et Marcel
Dat ; un nationaliste dextrme droite comme Thierry
Maulnier ; des non-conformistes comme Emmanuel Mounier
et le groupe Esprit. Au terme de ce relev, les uns et les
autres, et peu importe quils aient marqu leurs distances ou
leur hostilit lgard du fascisme, sont levs au rang de
producteurs dune idologie fasciste caractrise.
Assurment, lhistorien na pas reprendre sans autre
examen le jugement que des contemporains portaient sur
leurs propres positions politiques, et il est ais de documenter,
propos de la plupart de ces hommes, des ambiguts, voire
des affinits avec le fascisme, un moment ou un autre de
leur itinraire. Mais leur imputer un fascisme camoufl,
comme si toute prise de position ni droite ni gauche ou
toute idologie marque au double sceau de lantilibralisme et
de lanticommunisme quivalait au fascisme, requiert de ntre
pas chiche sur lemploi de critres la fois extensifs et
lastiques. Mme pour Marcel Dat, une analyse attentive
ne pas rtroprojeter sur lavant-guerre son volution aprs
1940 dtourne de porter un jugement abrupt sur son fascisme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
avant lclatement de la guerre.
Le second largissement est le fait de William Irvine et de
Robert Soucy
15
qui ont pris dans leur viseur le mouvement du
colonel de La Rocque. Lenjeu est de taille puisquil sagit du
mouvement ligueur le plus important, et de loin, de lentre-
deux-guerres en termes deffectifs (plusieurs centaines de
milliers dadhrents en 1934-1945, probablement un million
vers 1937
16
). La plupart des historiens le rangent dans le camp
conservateur, un jugement o Robert Soucy voit la pierre de
touche de lcole historique franaise
17
. Si le mouvement de La
Rocque tait reconnu pour ce quil fut, savoir un mouvement
fasciste, les deux thses attribues cette cole la faiblesse
du fascisme franais et son caractre
anticonservateur
18
scrouleraient delles-mmes.
La dmonstration des historiens contestataires est, elle
aussi, tributaire de la conception quils ont du fascisme. Pour
Robert Soucy, celui-ci est une nouvelle varit de
conservatisme autoritaire et de nationalisme de droite qui vise
dtruire la menace marxiste en mme temps que le
libralisme responsable de la naissance de cette menace
19
.
Il est ais de reconnatre la parent du fascisme avec la
droite, mais ce qui fait de lui une nouvelle varit de droite,
autrement dit sa nouveaut, reste indfini. Rien ne soppose
alors la qualification de fascisme pour le mouvement de La
Rocque, au mme titre dailleurs que pour lAction franaise de
Maurras. Fasciste La Rocque, parce quil aurait t
foncirement antidmocrate, quil caressait le projet dun coup
de force et professait une idologie mlant lantimarxisme,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lantilibralisme, le combat contre la dcadence et le
nationalisme ni droite ni gauche
20
. Robert Soucy tient pour
inutile, manifestement, la distinction entre lautoritarisme et le
totalitarisme
21
, un concept quil ne mentionne pas, et pour
secondaires les clivages lintrieur de la droite, pourtant
perus et ressentis par les intresss.
William Irvine soutient la mme thse, mais en se
dispensant doffrir une dfinition du fascisme. Sa dmarche
consiste essayer de prendre les historiens du camp adverse
au pige de leur inconsquence. Le mouvement de La Rocque,
souligne-t-il, diffrait de la droite traditionnelle par son
organisation, sa capacit de mobilisation et par ses effectifs.
Argument fort recevable : aussi bien emploie-t-on le mot de
ligue pour dsigner les Croix-de-Feu, comme avant eux les
Jeunesses patriotes. Mais, du coup, poursuit Irvine, rien ne le
distinguait du PPF de Doriot. Pour quelle raison refuserait-on
La Rocque la qualification de fasciste dcerne Doriot ?
Cette argumentation parat peu convaincante. Que La
Rocque ait t un homme dautorit et partisan de solutions
autoritaires, la belle affaire. Cela faisait-il de lui un fasciste ?
Nattendons pas un clairage dcisif de la connaissance que
nous pourrions avoir de la base sociale de son mouvement. Les
tudes sur la composition sociale du fascisme italien et du
national-socialisme ont montr combien elle pouvait se
modifier dans le temps. Tout au plus en tire-t-on une
conclusion dordre gnral, qui vaut pour les mouvements
populistes, savoir la forte sous-reprsentation des cols bleus
et la large surreprsentation des classes moyennes et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
suprieures
22
. En revanche, le profil social et psychologique du
chef dun mouvement autoritaire a de limportance. Par ses
origines, sa formation, sa personnalit, ses ides, La Rocque
tait fort loign du chef fasciste.
Quil ait t antiparlementaire, quil ait eu, au milieu de
critiques svres, des paroles dadmiration pour les rgimes
fascistes, assurment. Mais son comportement dans les annes
1930 donne penser quil se serait accommod dune rforme
de ltat rpublicain. Quil ait jou la carte paramilitaire
jusquen 1936, cela est avr, et ses exercices de mobilisation
motorise nont pas peu fait pour attirer sur lui laccusation de
fascisme de la part de la gauche de lpoque. Mais son but
tait-il autre que de projeter une image dordre ? En gardant
secret le lieu de ses mobilisations, il visait faire effet, mais
aussi prendre par surprise ses adversaires de gauche de
faon viter des heurts avec dventuels contre-
manifestants. Une diffrence notable avec le comportement
des fascistes et des nazis crant le dsordre pour faire
ressortir dautant plus fortement leur image de restaurateurs
dordre dinstaurateurs dun ordre sans fissure ni
respiration, devrait-on dire.
Les discours de La Rocque ne contiennent pas, dailleurs,
dloge de la force et dincitation la violence. Son modle tait
larme, son matre mot la discipline. Le livre quil publia
lpoque de Vichy sintitulait, de manire parlante, Disciplines
daction. Et le prcdent, paru en 1934, Service public, notion
bien peu fasciste. La conception quil avait de ses troupes et de
son mouvement tait trs loigne, en tout cas, de lunivers
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des arditi ou des corps francs
23
, ces matrices du fascisme et du
nazisme pour ce qui tait de lesprit de bande et du
comportement de meute. Enfin, La Rocque se rclamait du
christianisme et dclarait son inspiration dans le catholicisme
social, alors que, pour toute lexploitation que Hitler et
Mussolini faisaient de la religion, la contradiction de leur
idologie avec le christianisme apparaissait quiconque prtait
attention leurs propos.
La contre-dmonstration pourrait tre faite sur le cas de
Doriot et du PPF. Ici, limaginaire politique du fascisme est
aisment dchiffrable : culte du Chef qui se marquait par le
serment de fidlit et le salut bras lev, ritualisation de lesprit
de bande travers lhymne du parti et lappel des morts,
valorisation de la violence
24
utilise pour simposer
ladversaire et lhumilier, appel la formation dune nouvelle
aristocratie, loge de lhrosme et de la foi, volont affiche
dune rfection totalitaire de la nation, enfin imprialisme aux
dpens de la Chine, en association, il est vrai, avec les
puissances fascistes
25
. Bref, si Doriot et le PPF peuvent tre
placs, avec quelque argument, vers le ple du fascisme, la
dmonstration reste faire pour La Rocque
26
. Le
compagnonnage du fascisme et de la droite conservatrice est
un fait avr, mais on ne saurait identifier lun et lautre sans y
perdre en finesse danalyse et en acuit de jugement. Sinon,
autant placer dans la mme galerie Hitler, Mussolini, Franco,
Ptain et Salazar.
Nous voil rendu la troisime question, celle du fascisme
dans la priode de Vichy. Ce qui fait de Vichy un rgime
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
autoritaire traditionnel ne ncessite pas de longue
dmonstration
27
. Il nest que de rappeler la force des lites
conservatrices la tte de ltat, en dpit de la cooptation
dhommes venus de presque tout lventail politique, la
faiblesse de la mobilisation de la population par le pouvoir, la
relative inconsistance de lidologie de Ptain et labsence de
parti unique dirig par un chef qui tient en mme temps les
rnes de ltat. Le fascisme nexplique quune toute petite
partie de Vichy, et il faut attendre 1944 pour quune
composante fasciste, sous la forme de la Milice de Darnand,
occupe une place dans le rgime, avec lappui de loccupant,
sans parvenir faire basculer en sa faveur le rapport des
forces
28
.
Quil sagisse du fascisme milicien grandi dans le giron de
Vichy ou des quipes fascistes de Paris, il faut souligner
limportance de la dfaite qui entrane une radicalisation
notable. Cela est net pour Dat, par exemple, mais sobserve
mme chez Doriot
29
. Remarquons galement que, toutes
tendances confondues, le fascisme du temps de
loccupation au mieux quelques centaines de milliers de
militants, dont une bonne partie de marchalistes bon teint,
prts dcrocher avec larrive des orages resta trs en
de, numriquement, de la crue ligueuse des annes trente.
On retiendra, enfin, que ce fascisme, pris dans les sables
mouvants du collaborationnisme, reprit lantienne sur
lassociation des fascismes quil avait entonne avant la guerre,
une tendance qui spanouit aprs 1945 dans une srie de
mouvements euro-fascistes.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La quatrime question, qui concerne la priode suivant
leffondrement des rgimes fascistes, ne nous retiendra pas.
Des pousses de nofascisme se produisirent pisodiquement
en France, en particulier au moment de la guerre dAlgrie.
Mais ce nofascisme, aussi bigarr quinstable
30
, ne russit
jamais dpasser le stade groupusculaire. Devenu une
tradition et une famille politique, en France comme dans le
reste de lEurope, avec ses rfrences et ses sources, il se
heurte au discrdit massif qui leste la mmoire des fascismes
historiques, obligeant des efforts constants de camouflage et
de codage. Il rencontre, qui plus est, lobstacle majeur que
reprsente lvolution des socits et des murs. Car tout ce
qui pouvait nourrir son imaginaire politique sest affaibli,
commencer par le militarisme et le nationalisme. La socit
franaise nen est pas moins travaille par suffisamment de
tensions et de dceptions pour que le Front national ait eu le
temps de plonger des racines. Une aile fasciste y est
indniablement prsente, tout comme il est indniable quune
pulsion fasciste vibre chez Le Pen. Mais ni lune ni lautre nont
pris assez dassurance pour dvelopper en fascisme un
mouvement qui demeure essentiellement national-populiste,
autoritaire et xnophobe.
En somme, le fascisme franais est une ralit continue
depuis 1918, ses racines plongeant dans le premier avant-
guerre. Mais il est rest un phnomne limit, y compris son
znith dans les annes trente. Mme en y incluant le
mouvement de La Rocque, ce qui reste problmatique, les
troupes de ce fascisme avoisineraient la barre du million
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dadhrents, soit bien moins que 5 % de la population adulte.
Comme si, en Allemagne, Hitler navait jamais dpass son
niveau lectoral de 1928 (2,6 %).

A ce point, il serait lgitime de se demander si le dbat sur
le fascisme franais na pas t une vaine dpense dnergie.
Ne jouerait-on pas coller de nouvelles tiquettes sur de vieux
flacons, sans que la connaissance historique en tire le moindre
profit ? Cest le point de vue de lhistorien allemand Klaus-
Jrgen Mller que le concept de fascisme laisse sceptique, au
mieux. Il prfre analyser ce quil appelle lextrmisme
franais de lentre-deux-guerres comme une palette de
rponses des aspirations de modernisation socio-conomique
et de reprsentation politique que le rgime rpublicain ne
pouvait satisfaire
31
. Il ne fait que dplacer la difficult,
videmment, en maniant la notion indiffrencie dextrmisme
et en recourant au concept de modernisation.
Lutilit du dbat sur le fascisme franais peut tre plaide
plusieurs gards. Ce dbat a une valeur mthodique en ce
quil contraint les historiens rflchir leur dmarche et
affiner leurs outils. Il a suscit la parution douvrages de
qualit, riches en informations et stimulants pour la rflexion.
Il peut porter dautres fruits sil incite procder de manire
comparative et fait rebondir lenqute par lallongement du
questionnaire.
Et dabord, propos de ce qui a pu encourager et freiner le
fascisme en France
32
. Dans le moyen terme, la prsence de
familles politiques durablement hostiles la dmocratie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
parlementaire, quil sagisse du camp contre-rvolutionnaire,
du bonapartisme ou de lautoritarisme rpublicain, formait un
terreau propice au fascisme
33
. On sait quel rle a jou lAction
franaise, par exemple, en inoculant la passion
antidmocratique tant dhommes, dont un certain nombre se
fascisrent la fin des annes 1930. Sur cet arrire-plan, la
crise des annes trente eut un effet radicalisateur quand
linstabilit gouvernementale vint exciter la dsaffection
envers le rgime dassemble, le sentiment de dclin national
et langoisse de la perte du rang dans le systme international,
tous lments qui provoqurent un repli identitaire antismite
et xnophobe
34
. Ajoutons-y le rle de la contagion autoritaire
travers lEurope, linteraction de la crise franaise et de la
monte en puissance des rgimes fascistes qui prcipita tant
dvolutions, celle dun Tardieu
35
, par exemple, ou qui fit se
dclarer lantismitisme chez un Morand, un Rebatet, un
Drieu, un Jouhandeau.
Dun autre ct, de solides lments faisaient barrage au
dveloppement du fascisme. Conjoncturellement, la grande
crise eut une moindre force de dstabilisation en France que
dans dautres pays. La droite traditionnelle sut garder le
contrle du terrain, et le systme gouvernemental ne se
trouva pas bloqu, comme en Italie et en Allemagne, par une
polarisation telle quelle empchait la formation dune
majorit. Enfin, le contexte international identifiait le fascisme
des pays dont le dynamisme faisait peser une menace
croissante sur la scurit de la France, de sorte que les
fascistes sy trouvaient emptrs dans lalternative entre la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dfense du pays, et par consquent de son rgime, et
laccusation de trahison nationale.
Structurellement, les contrepoids taient non moins
importants. Lenracinement de la dmocratie tait solide dans
la population citadine et rurale, et le risque dune guerre civile
tait prendre au srieux au cas o un gouvernement
comprenant des fascistes aurait tent de suspendre les
liberts. Mais la dmocratie tait galement enracine dans
une large partie des lites franaises, et cest un point
important si lon pense la situation fort diffrente qui
prvalait en Italie et en Allemagne. En outre, la France avait
connu une scularisation profonde, au prix de la coupure du
pays en deux parties mal rconcilies, alors que la faiblesse de
la scularisation de lAllemagne et de lItalie joua dans la
victoire du fascisme un rle souvent mconnu, les fascistes
utilisant plein, par la manipulation, le potentiel de
mobilisation quoffrait la culture religieuse dominante. Enfin,
lidentit extrieure de la France, lidologie de sa mission
universelle, rendait peu recevable le discours dexpansion
brutale au profit dun peuple de matres que tenaient le
fascisme et le nazisme.
Cela dit, il parat excessif de parler dune allergie de la
France au fascisme
36
. Dans les annes trente, les lments qui
faisaient barrage ont tenu, mais nul ne peut affirmer quil en
aurait t ainsi dans toutes les circonstances. Si ltat avait
donn limage dune impuissance profonde face une
contestation active de lextrme gauche, si les notables avaient
t discrdits par leur impuissance et si des parties
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
substantielles de la population avaient dsespr des solutions
de raison, le cours des vnements aurait pu tre diffrent,
plus forte raison si un homme et une organisation avaient su
les exploiter.
Si lon admet que le fascisme rencontrait en France de
srieux obstacles, il faut sinterroger, ensuite, sur la qualit, si
lon peut dire, du fascisme qui sy dveloppa nanmoins. A le
rapporter limaginaire politique dfini plus haut, le fascisme
franais frappe par la faiblesse de sa dimension expansionniste
et, plus gnralement, par lanmie de sa disposition guerrire.
Lidologie des anciens combattants, lantidmocratisme, le
sentiment de dcadence ont nourri une volont de
changement, mais ils nont pas aliment la vision dun empire
conqurir, mme sil ne faut pas sous-estimer lardeur
coloniale des fascistes franais et leur disposition user de la
force pour assurer la grandeur nationale. On pourrait dire que
tel tait le sort des fascismes de seconde gnration dans des
pays impriaux satisfaits, comme le confirme le cas dOswald
Mosley en Angleterre. A quoi sajouterait, dans le cas franais,
le sentiment de lassitude envers les rves impriaux quavait
lgu la double exprience napolonienne. Cela pourrait
expliquer le tropisme collaborationniste du fascisme franais,
la facilit avec laquelle il entonna lhymne dun fascisme
europen matre dun espace vital communautaire.
Cette faiblesse de la vision conqurante sexplique
probablement, tout au fond, par une anxit latente et par un
doute rcurrent sur les capacits du pays faire face aux dfis
du sicle, dont il est ironique de constater quil ait pu se loger
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
4.
5.
jusque dans lesprit du fascisme franais. De l lide
omniprsente dune France percluse au milieu dune Europe
rajeunie par des expriences totalitaires qui fascinrent des
intellectuels franais, comme jamais ils navaient t fascins
par ltranger avant 1914. Le Journal de Drieu La Rochelle
regorge de notations en 1940 sur les bienfaits que loccupation
allemande vaudrait une France dcadente
37
. Mais, dans les
annes 1920, un homme de gauche, un disciple de Sorel,
douard Berth, se lamentant sur la France, pays puis et
snile, peupl de paysans traditionalistes, de fonctionnaires
bien nourris et de rentiers oisifs, avait dit peu prs la mme
chose : Il faudra donc que larme rouge, en libratrice,
vienne tirer [la France] de cette torpeur
38
.
La Droite en France de 1815 nos jours, Paris, Aubier, 1 954
(dition rev ue et corrige sous le titre Les Droites en France,
1 982). La meilleure sy nthse sur le fascisme franais est celle de
Pierre Milza, Fascisme franais. Pass et prsent, Paris,
Flammarion, 1 987 .
Pour des surv ols, cf. Wolfgang Wippermann, Europischer
Faschismus im Vergleich 1922-1982, Francfort-sur-le-Main,
Suhrkamp, 1 983 ; Pierre Milza, Les Fascismes, Paris, Imprimerie
nationale, 1 985 ; Enzo Collotti, Fascismo, fascismi, Florence,
Sansoni, 1 989 ; Jerzy Borejsza, Schulen des Hasses. Faschistische
Systeme in Europa, Francfort-sur-le-Main, Fischer, 1 999.
Cf. Richard Bessel (d.), Fascist Italy and Nazi Germany.
Comparisons and Contrasts, Cambridge Univ ersity Press, 1 996.
Cf. Robert Paxton, Les fascismes : essai dhistoire compare ,
Vingtime Sicle. Revue dhistoire, n 45, janv .-mars 1 995, p. 3-
1 3 ; et The Fiv e Stages of Fascism , Journal of Modern History,
mars 1 998, p. 1 -23.
Ainsi de la primaut du groupe, de langoisse de la dsagrgation,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
6.
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
de lautorit de chefs naturels. Les deux lments les plus
spcifiques dans sa dfinition me paraissent tre le sentiment
dtre v ictime des machinations dennemis extrieurs et
intrieurs (mais cest un sentiment prsent dans le stalinisme ou
pendant la Rv olution franaise) et surtout la v alorisation de la
v iolence et de la v olont comme conditions de russite dans une
lutte darwinienne pour le succs de la collectiv it nationale.
Cf. Bronislaw Baczko, Les Imaginaires sociaux. Mmoires et espoirs
collectifs, Paris, Pay ot, 1 984.
La dimension palingntique du fascisme est souligne fortement
par Roger Griffin (The Nature of Fascism, Londres, Routledge,
1 993). Il me parat difficile de distinguer nettement, sur ce
critre, le fascisme du nationalisme en gnral.
Cf. Zeev Sternhell, Mario Sznajder et Maia Asheri, Naissance de
lidologie fasciste, Paris, Fay ard, 1 989 (cf. aussi louv rage
prcdent de Sternhell, La Droite rvolutionnaire, 1885-1914. Les
origines franaises du fascisme, Paris, Seuil, 1 97 8). Pour une
critique du modle de Sternhell, cf. Francesco Germinario,
Fascisme et idologie fasciste. Problmes historiographiques et
mthodologiques dans le modle de Zeev Sternhell , Revue
franaise dhistoire des ides politiques, n 1 , 1
er
semestre 1 995,
p. 39-7 7 .
Cf. Paul Mazgaj, The Origins of the French Radical Right :A
Historiographical Essay , French Historical Studies, XV, n 2,
automne 1 987 , p. 287 -31 5. Notons que Robert Soucy et Zeev
Sternhell ont tous deux commenc leur carrire par une tude sur
Barrs (Soucy , Fascism in France. The Case of Maurice Barrs,
Berkeley , Univ ersity of California Press, 1 97 2 ; Sternhell, Maurice
Barrs et le nationalisme franais, Paris, Colin, 1 97 2).
Les ouv rages sur le fascisme littraire sont abondants. Signalons,
parmi les parutions rcentes, Yv es Pags, Les Fictions du politique
chez L.-F. Cline, Paris, Seuil, 1 994 ; Robert Belot, Lucien Rebatet.
Un itinraire fasciste, Paris, Seuil, 1 994 ; Jeannine Verds-Leroux,
Refus et Violences. Politique et littrature des annes trente aux
retombes de la Libration, Paris, Gallimard, 1 996.
Outre Milza et Soucy , on peut v oir, entre autres, Yv es Guchet,
Georges Valois, Paris, Albatros, 1 97 5 ; Zeev Sternhell, Anatomie
dun mouv ement fasciste en France : le Faisceau de G. Valois ,
Revue franaise de science politique, 26, n 1 , fv rier 1 97 6, p. 5-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 2.
1 3.
1 4.
1 5.
1 6.
1 7 .
1 8.
41 ; Alain Deniel, Bucard et le Francisme, Paris, Jean Picollec,
1 97 9 ; Philippe Bourdrel, La Cagoule. 30 ans de complots, Paris,
Albin Michel, 1 97 0.
Cf. Jean-Paul Brunet, Jacques Doriot, Paris, Balland, 1 986, et
Philippe Burrin, La Drive fasciste. Doriot, Dat, Bergery, 1933-
1944, Paris, Seuil, 1 986.
Cf. Robert Paxton, Le Temps des Chemises vertes. Rvoltes
paysannes et fascisme rural, 1929-1939, Paris, Seuil, 1 996.
Zeev Sternhell, Ni Droite ni Gauche. Lidologie fasciste en France,
Paris, Seuil, 1 983. Pour une sy nthse de la discussion qui a suiv i,
cf. Antonio Costa Pinto, Fascist Ideology Rev isited : Zeev
Sternhell and his Critics , European History Quarterly, 1 6, n 4,
octobre 1 986, p. 465-483.
William D. Irv ine, Fascism in France. The Strange Case of the
Croix-de-Feu , Journal of Modern History, 1 991 , p. 27 1 -295 (cf.,
id. , French Conservatism in Crisis : The Republican Federation of
France in the 1930s, Baton Rouge, Louisiana State Univ ersity
Press, 1 97 9, et The Boulanger Affair Reconsidered. Royalism,
Boulangism and the Origins of the Radical Right in France, Oxford
Univ ersity Press, 1 989) ; Robert Soucy , French Fascism and the
Croix-de-Feu : A Dissenting Interpretation , Journal of
Contemporary History, 1 991 , p. 1 59-1 88. De Robert Soucy , cf.
gal ement French Fascism : The First Wave, 1924-1933, New
Hav en, Yale Univ ersity Press, 1 986 (trad. fr. Le Fascisme franais
1924-1933, Paris, PUF, 1 989) ; French Fascism : The Second Wave,
1933-1939, New Hav en et Londres, Yale Univ ersity Press, 1 995,
ch. 4.
Cest un groupement que la recherche historique a peu ou mal
tudi. Louv rage rcent de Jacques Nobcourt (Le Colonel de La
Rocque, 1885-1946, ou les piges du nationalisme chrtien, Paris,
Fay ard, 1 996) est riche dinformations, mais dcev ant sur le plan
de lanaly se.
Soucy , French Fascism : The Second Wave, op. cit., p. 6.
Certains historiens franais ont probablement trop appuy sur cet
aspect, et Robert Soucy souligne justement le caractre
conserv ateur de la politique sociale et conomique du fascisme.
Cela ninv alide pas le fait que le fascisme ambitionne dtre une
rv olution politique et morale et quil peut tre qualifi, dans
cette perspectiv e, de phnomne rv olutionnaire.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 9.
20.
21 .
22.
23.
24.
25.
26.
27 .
28.
29.
30.
Soucy , French Fascism and the Croix-de-Feu , art. cit., p. 1 63.
La mme grille danaly se applique au RPF gaulliste des annes
1 946-1 958 ne dev rait-elle pas faire conclure limportance
continue du fascisme en France aprs 1 945 ?
Juan Linz, Totalitarian and Authoritarian Regimes , dans Fred
I. Greenstein et Nelson W. Polsby (d.), Handbook of Political
Science, v ol. 3, Macropolitical Theory, Reading (Mass.), Addison-
Wesley , 1 97 5, p. 1 7 5-41 2.
Cf. par exemple lv olution de la base sociale du PPF Marseille
(Paul Jankowski, Communism and Collaboration : Simon Sabiani
and Politics in Marseille, 1919-1944, New Hav en et Londres, Yale
Univ ersity Press, 1 989).
Robert Soucy compare les Croix-de-Feu aux corps francs
allemands (French Fascism : The Second Wave, op. cit., p. 1 67 ).
Soucy reconnat cette propension la v iolence du PPF (ibid.,
p. 21 9-220), sans pouv oir en montrer lquiv alent chez La
Rocque.
On rappellera, pour la sy mtrie, que les liv res de Doriot portent
des titres comme La France ne sera pas un pays desclaves (Paris,
Les uv res Franaises, 1 936), Refaire la France (Paris, Grasset,
1 93 8), Le Mouvement et les Hommes (Paris, Les ditions de
France, 1 942).
Kev in Passmore ( The Croix-de-Feu : Bonapartism, National
Populism or Fascism ? , French History, 1 995, p. 67 -92) offre une
interprtation intermdiaire en pointant v ers le mlange de
conserv atisme et dactiv isme chez La Rocque et dans son
mouv ement comme la preuv e de son fascisme. Mme sil est v rai
que le fascisme et le nazisme rv lent le mme mlange, ce critre
fait rester la surface du problme.
Cf. Robert Paxton, La France de Vichy, 1940-1944 (Paris, Seuil,
1 97 3, p. 220-226), et Michle Cointet-Labrousse, Vichy et le
Fascisme, Bruxelles, Complexe, 1 987 .
Cf. Pierre Giolitto, Histoire de la Milice, Paris, Perrin, 1 996.
Cf. Pascal Ory , Les Collaborateurs, 1940-1945, Paris, Seuil, 1 97 6 ;
Reinhold Brender, Kollaboration in Frankreich im Zweiten
Weltkrieg. Marcel Dat und das Rassemblement national populaire,
Munich, Oldenbourg, 1 992.
Quelques ouv rages sur le pay sage v ari de lextrme droite
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
31 .
32.
33.
34.
35.
36.
37 .
38.
franaise aprs 1 945 : Joseph Algazy , La Tentation no-fasciste en
France 1944-1965, Paris, Fay ard, 1 984 ; id. , LExtrme Droite en
Francede 1965 1984, Paris, LHarmattan, 1 989 ; Anne-Marie
Duranton-Crabol, Visages de la Nouvelle Droite. Le GRECE et son
histoire, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences
politiques, 1 988. De Pierre-Andr Taguieff, mentionnons Les
droites radicales en France : nationalisme rv olutionnaire et
national-libralisme , Les Temps modernes, av ril 1 985, p. 1 7 80-
1 842.
Klaus-Jrgen Mller, Fascism in France ? Some Comments on
Extremism in France between the Wars , dans Haim Shamir
(d.), France and Germany in an Age of Crisis, 1900-1960, Ley de et
New York, Brill, 1 990, p. 27 5-301 .
Ren Rmond (Les Droites en France, op. cit., p. 21 8-222), Zeev
Sternhell (Ni Droite ni Gauche, op. cit., Conclusion), Robert Paxton
(Le Temps des Chemises vertes, op. cit., p. 259 sq.) ont formul
ce propos dintressantes observ ations. William Irv ine et Robert
Soucy ne dv eloppent gure leur rflexion dans cette direction.
Cf. Michel Winock, Nationalisme, Antismitisme et Fascisme en
France, Paris, Seuil, 1 990 ; Michel Winock (d.), Histoire de
lextrme droite en France, Paris, Seuil, 1 993. Cf. galement Marc
Crapez, La Gauche ractionnaire. Mythes de la plbe et de la race,
Paris, Berg International, 1 997 .
Cf. notamment Ralph Schor, LOpinion franaise et les trangers,
Paris, Publications de la Sorbonne, 1 985 ; Pierre Birnbaum, Un
mythe politique : la rpublique juive , Paris, Fay ard, 1 988 ;
Herman Lebov ics, La Vraie France . Les enjeux de lidentit
culturelle, 1900-1945, Paris, Belin, 1 995.
Cf. Franois Monnet, Refaire la Rpublique. Andr Tardieu, une
drive ractionnaire (1876-1945), Paris, Fay ard, 1 993.
Serge Berstein, La France des annes 1 930 allergique au
fascisme , Vingtime Sicle. Revue dhistoire, n 2, av ril 1 984,
p. 83-84.
Ainsi : La France a besoin que lAllemagne larrache son
encellulement prov incial et la jette dans le grand courant dune
autarcie aux grands moy ens (Pierre Drieu La Rochelle, Journal,
1939-1945, Paris, Gallimard, 1 992, p. 247 ).
douard Berth (Guerre des tats ou Guerre des classes, Paris,
1 924), cit par Sergio Luzzatto, LImpt du sang. La gauche
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
franaise lpreuve de la guerre mondiale 1900-1945, Presses
univ ersitaires de Ly on, 1 996, p. 87 .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
14
La France de Vichy dans
lEurope nazie
Le 11 juillet 1940, voquant l abandon , puis
l agression de lalli britannique, Ptain dclarait : La
France demeure seule en face de son destin
1
. Cette
prsentation de la dfaite et de ses consquences consacrait
avec clat un choix fondamental, le repli et la clture de la
France dans son pr carr . Par l tait consomme une
rupture indite avec luniversalisme de la Rvolution et de la
Rpublique, et mme de la monarchie, fille de lglise, ou du
Second Empire, hraut du principe des nationalits. Par l
tait impliqu le refus de toute solidarit avec les autres pays
dEurope occups ou menacs par lAllemagne hitlrienne.
Ce choix de lisolement se reflte, curieusement, jusque
dans lapprhension de ce pass. Vichy est volontiers
reprsent, dans la mmoire publique, comme un rgime
dexception, une parenthse de reniement dans le cours dune
histoire nationale vocation universelle. Lhistoriographie ne
manque pas, certes, de relier cet pisode ce qui la prcd et
ce qui la suivi, marquant lignes de continuit comme points
de rupture et dinnovation
2
. Elle sattaque rarement, en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
revanche, au problme du caractre exceptionnel de Vichy
dans lEurope nazie, sans doute parce quelle reste tributaire
du cadre national ou, au mieux, des relations bilatrales avec
lAllemagne et lItalie.
La France de Vichy eut-elle en partage de vivre une
exprience sans pareille dans lEurope nazie ? Que Ptain ait
voulu emprunter une voie particulire et mener une politique
dgosme sacr ne signifie pas quil y ait russi, encore moins
quil tait possible dy parvenir, sil est vrai que cette guerre
dont il voulut extraire son pays avait, ds le dpart, comme de
Gaulle le vit bien, un potentiel dextension mondiale, et aussi,
ce que voulut pas voir de Gaulle non plus, quelle tait de
nature la fois nationale et transnationale. Aussi bien, pour
cerner la singularit ou, mieux, la spcificit de la situation
franaise, il faut la replacer dans lEurope nazie et lvaluer au
croisement de la stratgie de loccupant, des projets et de la
pratique du rgime, enfin de la rceptivit et des attitudes de
la socit franaise.

La situation des pays quil vint occuper successivement,
Hitler la rgla, en bonne partie, en fonction de ses intrts
politiques et stratgiques immdiats. En consquence de quoi
lEurope nazie ressemblait un patchwork, tant les rgimes
doccupation y taient divers, encore que la guerre, en se
prolongeant, attnua les contrastes en durcissant partout les
formes de la domination, de lexploitation et de la perscution.
Ds le dpart, pourtant, se laissaient apercevoir des
orientations qui renvoyaient aux conceptions de Hitler sur le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
futur ordre europen. Cest par rapport ces conceptions et
leur application quil faut apprcier la place dvolue la
France
3
.
LEurope, au znith de lhgmonie nazie, comprenait,
outre les pays rests lcart du conflit, des pays allis et des
pays occups. Parmi les premiers, lItalie fasciste venait en
tte, suivie par les tats de lespace danubo-balkanique. La
prpondrance germanique les fit bientt glisser dans un
statut de satellites, y compris lItalie aprs la chute de
Mussolini et la cration de la Rpublique de Salo. Aux heures
fastes de leur acoquinement avec Hitler, ces pays nen avaient
pas moins retir de substantiels gains territoriaux. Doivent
tre galement rangs dans cette catgorie les tats ns des
coups de boutoir nazis, la Croatie et la Slovaquie, pays la fois
allis et satellites.
Parmi les seconds, il faut mettre part les pays du Sud-Est
europen, une rgion qui nappartenait pas l espace vital
revendiqu par les nazis et o Hitler fut entran limproviste
par la dconfiture italienne en Grce. La Yougoslavie et la
Grce, aprs un dpeage partiel au profit des voisins, furent
soumises un condominium germano-italien. Leur sort
ultrieur restait indtermin
4
.
Les autres pays occups peuvent tre distribus en trois
catgories. Dabord, les pays slaves de lEst europen qui
subissaient, dans limmdiat, la plus brutale des occupations et
se trouvaient promis un sort bien pire dans lavenir. Leurs
populations taient destines un statut dilotes analphabtes
et dnationaliss, avant dtre expulses, un jour, en direction
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de la Sibrie. Seule une petite partie de la population, juge
racialement valable , serait germanise et garderait sa
place aux cts des colons allemands appels prendre
possession des terres conquises
5
.
En comparaison, les Tchques connaissaient un sort bien
moins dur, et ils conservaient un gouvernement, qui ntait,
vrai dire, quune courroie de transmission pour les ordres de
loccupant
6
. Cette situation, ils la devaient linclusion sans
rsistance de leur pays dans la sphre nazie en 1939, avant
lclatement de la guerre europenne, et surtout aux besoins
conomiques du Reich. Mais Hitler nenvisageait pas la
moindre collaboration politique avec un peuple que, comme les
pangermanistes autrichiens, il dtestait (ainsi refusa-t-il les
volontaires que le gouvernement tchque lui offrait pour la
campagne de Russie). Il avait la ferme intention de procder,
comme plus lest, lexpulsion dune grande partie de la
population et la germanisation de lautre. La Slovaquie aurait
probablement connu le mme sort aprs une victoire
allemande totale.
Ensuite, les pays du Nord-Ouest europen (Danemark,
Norvge, Pays-Bas, Luxembourg, Flandre belge), pays dits
germaniques dont le sort tait labsorption dans le grand
Reich, mme si cet objectif ne fut pas proclam. Ces
populations devaient redcouvrir leur parent raciale avec
les Allemands et abandonner leur identit spare (il est
significatif que Hitler ait accord aux officiers allemands
lautorisation de se marier dans ces pays)
7
.
Ici encore, les impratifs de lheure mirent de la varit. La
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Norvge et les Pays-Bas furent dots dune administration
civile dirige par un commissaire du Reich, ce qui assurait une
forte influence au parti nazi et la SS. Le Danemark tait,
quant lui, soumis la supervision dun plnipotentiaire du
ministre allemand des Affaires trangres. Car le
gouvernement danois avait choisi de ne pas rsister
lenvahisseur en change dune promesse de respect de sa
souverainet et de son intgrit. En Belgique, enfin, Hitler
installa, comme en France, une administration militaire, plus
adquate la situation stratgique de ce pays situ en face de
lAngleterre.
La France formait une catgorie elle seule, ne serait-ce
que parce quelle tait, ou avait t, une grande puissance, la
seule vaincue et occupe par lAllemagne nazie. Mais la raison
essentielle tait autre. Les pays appartenant aux deux
premires catgories taient destins disparatre la fois en
tant qutats et en tant que nations. Par lemploi de la force
nue en Europe orientale, en tuant les lites et en rduisant en
esclavage les socits. Par lemploi de mthodes de
rducation et de germanisation, qui ne seraient pas
exclusives de la contrainte, dans les pays du Nord-Ouest
europen.
La France ntait destine disparatre ni comme tat ni
comme nation. Elle devait passer dun statut de puissance un
statut dimpotence. Une large mutilation territoriale (au nord-
est dune ligne allant de lembouchure de la Somme au lac
Lman), des mesures de dmilitarisation, loccupation
permanente de points stratgiques, limposition de handicaps
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
conomiques en auraient fait un pays croupion hors dtat de
gner le Reich
8
.
Ces objectifs, Hitler dut les mettre sous le boisseau en
raison du cours imprvu pris par la guerre. En juin 1940, il
avait dcid, pour des motifs tactiques, daccorder la France
un armistice relativement gnreux, concdant notamment
lexistence dune zone non occupe, de faon empcher le
gouvernement de quitter la mtropole et dapporter
lAngleterre le renfort de sa flotte et de son Empire. Sur ce
point, il obtint satisfaction. Mais, comme il fut incapable de
mettre lAngleterre hors de combat, le cadre tactique dlimit
par larmistice se mua en cadre durable des relations franco-
allemandes. A lautomne 1940, Hitler dcouvrit mme les
avantages dune coopration franaise et se montra dispos
les exploiter, sans jamais se dpartir dune mfiance
fondamentale, et sans non plus se montrer dispos sacrifier
le moindre fruit de sa victoire. En change de maigres
concessions, il allait obtenir le concours de ladministration
franaise et le maintien dun glacis africain bon march
contre lAngleterre
9
.
La politique doccupation allemande en France suivit des
maximes dont certaines valaient pour lensemble des pays
dEurope occidentale, ainsi le maintien de lordre, la scurit
des troupes doccupation, lexploitation des ressources locales
pour leffort de guerre allemand. Dautres taient propres la
situation franaise dont le gouvernement disposait, jusquen
novembre 1942, datouts de puissance la flotte, lEmpire, des
ressources conomiques hors de la zone occupe de sorte
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quil ny avait pas moyen de se dispenser dune ngociation
continue avec elle. Cette situation se refltait dans la structure
duale de la prsence allemande, un envoy de Ribbentrop,
Otto Abetz, doublant politiquement ladministration militaire,
avant que la SS ne se taille une place leurs dpens.
La mission dAbetz tait de garder en place le
gouvernement franais, de le tenir loign de la Grande-
Bretagne, de diviser les Franais contre eux-mmes. Vis--vis
de Ptain, les Allemands dansaient sur la corde raide puisquils
devaient le garder comme interlocuteur et le rendre le plus
maniable possible, sans laffaiblir indment. Quel soulagement
pour eux quand il dcida de rester en France aprs le
dbarquement alli en Afrique du Nord ! Hitler fit savoir quil
devait tre maintenu en place comme une espce de
fantme, regonfl de temps autre par Laval quand il semble
trop saffaisser
10
.
Loccupant ne se limita pas empcher le gouvernement
franais dtendre lensemble du pays ses organisations, et il
ne se contenta pas de susciter et dentretenir Paris une
opposition contre lui et contre ceux quil pensait tre ses
soutiens les plus srs, larme et lglise. Il travailla aussi, avec
succs, diviser lopposition Vichy elle-mme, en multipliant
ses composantes et en les jouant les unes contre les autres
11
.
Abetz fit flche de tout bois, y compris en cherchant appter
les communistes en t 1940. Il encouragea le dveloppement
non seulement de groupes dextrme droite pronazis, mais
encore dune aile collaborationniste de gauche, qui allait
dailleurs sortir progressivement du jeu. A lgard des ultras, la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
politique de division fut poursuivie jusquau bout. Au dbut de
1944 encore, Himmler sopposa une unification des partis de
la collaboration qui aurait contrevenu aux directives de Hitler.
Dans les pays germaniques, loccupant favorisa, au contraire,
un parti nazi local et lui octroya un monopole politique en
change dun engagement de fidlit Hitler.
Si lon met part le cas exceptionnel du Danemark o la
dmocratie continua de fonctionner (des lections lgislatives
eurent lieu au dbut de 1943), non sans quelques entorses,
ainsi linterdiction du Parti communiste danois, la France fut le
seul pays o loccupant seffora de crer les conditions dun
pluralisme politique et social, si limit et surveill ft-il.
Sur le plan culturel, la mme constatation simpose. A la
diffrence des pays dEurope orientale, loccupant ne mena
aucune politique dtouffement culturel. Et contrairement
son action dans les pays germaniques, il ne tenta pas de
mainmise intgrale sur la vie culturelle. Il limina les auteurs
quil jugeait inacceptables, les juifs et les anti-nazis, mais
nimposa pas les normes culturelles nazies, comme il fit en
Hollande, par exemple, en crant un ministre de la
Propagande et des Arts , sur le modle de celui de Goebbels.
Mme si loccupant dmontra en France, comme ailleurs,
ses capacits criminelles, il nest pas douteux que le pays fut
beaucoup moins durement trait que les pays slaves (le
massacre dOradour se produisit la fin de loccupation, il y
eut dinnombrables Oradour en Europe orientale et dans les
Balkans ds 1941) et quil ne fut pas menac de perdre son
identit nationale comme ltaient les pays germaniques. Les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
alternatives de la polonisation et du recours un Quisling
local (il y aurait fallu un minimum de confiance quaucun
Franais ne mritait aux yeux de Hitler) ne sinscrivaient ni
lune ni lautre dans les perspectives allemandes. Ce qui
nempche pas que ces menaces parurent crdibles aux yeux
de certains Franais, ou quelles furent utilises comme
pouvantail par dautres.

Dans lEurope nazie, les chefs dtat et les gouvernements
de plusieurs pays envahis par les armes
allemandes Pologne, Hollande, Norvge, Belgique (sauf le roi
Lopold) avaient gagn Londres. Quatre pays occups
eurent, toutefois, un moment ou un autre, un
gouvernement qui sinterposait entre la population et
loccupant : la France, le Danemark, la Bohme-Moravie et la
Norvge.
A la diffrence du Danemark, la France changea de rgime
intrieur et de politique extrieure aprs la dfaite.
Contrairement ce qui se passa en Norvge o loccupant
hissa Quisling au pouvoir en fvrier 1942, Ptain fut mis en
selle par la reprsentation nationale, et il dtermina librement
sa conduite extrieure. Aprs novembre 1942, le
gouvernement de Vichy se rapprocha du gouvernement
satellite de Bohme-Moravie, et la position de Ptain de celle
du prsident tchque Hacha, lhypothse dune volution la
norvgienne ou la polonaise ntant, comme on la dit, quune
hypothse dcole ou de parti.
Loriginalit de Vichy, pour le dire autrement, fut
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
deffectuer une double rupture. Avec la dmocratie en
instaurant un rgime autoritaire. Avec la politique extrieure
du pass en optant pour la collaboration avec lAllemagne
nazie. Ces deux ruptures et ces deux choix, pris ensemble,
dfinissent la spcificit de la situation franaise.
La collaboration ne fut pas, assurment, lapanage du
gouvernement de Vichy. En Hollande et en Belgique, elle
seffectua au niveau administratif par lintermdiaire des
secrtaires gnraux des ministres, non sans rencontrer le
problme redoutable des limites quelle devait observer. Au
Danemark et en France, elle fut une politique dtat, mais que
le contexte et les objectifs diffrencirent fortement.
Dans le premier cas, le rapport des forces tait
dsesprment en faveur de loccupant, et les Danois
choisirent de faire le dos rond en attendant une libration aussi
lointaine quardemment souhaite. La collaboration fut une
stratgie du moindre mal dont les bornes taient clairement
fixes, le gouvernement utilisant la promesse solennelle
donne par lAllemagne nazie comme charte de ses relations
avec loccupant.
Dans le second cas, la collaboration fut une politique
adopte publiquement par le gouvernement franais au nom
des intrts suprieurs du pays et dans lespoir dadoucir les
consquences de la dfaite. Lobjectif ntait pas de basculer
dans le camp allemand, mais dobtenir, dfaut dun trait de
paix qui aurait permis la France de sortir de la guerre, au
moins des engagements pour lavenir. Ctait nourrir de
singulires illusions sur le vainqueur.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
On sait comment cette politique des gages et du lest aboutit
satisfaire toujours davantage les exigences allemandes
moyennant de bien maigres contreparties, tant il importait
Vichy de garder lapparence de la souverainet. L tat
franais en vint ainsi sassocier toujours plus troitement
la politique de loccupant, de la rpression des opposants la
conscription de la main-duvre pour le Reich en passant par
la dportation des juifs.
Vichy cherchait passer dun statut de vaincu celui de
partenaire du vainqueur, un partenaire plac hors du conflit
dans la position dun neutre favorable comme lEspagne ou,
dfaut, dun non-belligrant comme lavait t lItalie en 1939-
1940. Refusant de choisir lengagement aux cts de
lAllemagne comme la Norvge de Quisling ou de placer,
comme le Danemark, des limites sa coopration force avec
loccupant, Vichy finit dans la situation du gouvernement
tchque.
Le changement de rgime en t 1940 fut dcisif dans cette
drive. Notons quil intervint un moment o la paix tait
attendue pour un proche avenir. Mais il ny eut pas de
changement de cap quand la fausset de cette prvision devint
vidente. On sobstina vouloir rformer le pays au beau
milieu dune guerre qui continuait et qui stendait. Notons
encore que Hitler ne souhaitait aucunement que la France
adoptt un rgime autoritaire. Un gouvernement
dmocratique aurait mieux fait son affaire, dmocratie tant
pour lui synonyme de faiblesse et de dcadence.
Entre la politique de collaboration et la politique de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Rvolution nationale se noua un lien qui trouvait sa logique
profonde dans lacceptation de la dfaite et qui entrana les
dirigeants franais dans la spirale de la vassalisation. Une
complmentarit troite reliait dailleurs lune lautre. Si, par
sa politique de collaboration, Vichy aspirait passer du camp
des vaincus celui des neutres ou des non-belligrants, il visait
tablir lintrieur un rgime de troisime voie entre les
dmocraties et les totalitarismes qui saffrontaient, un rgime
dont les formules les plus proches taient celles des dictatures
ibriques.
Le nouveau rgime se flattait de trouver ses sources
dinspiration dans des traditions franaises. Mais il est vident
que ses ides matresses participaient dun courant qui
balayait lEurope de lAtlantique la mer Noire, un amalgame
de nationalisme autoritaire, de corporatisme,
danticommunisme et dantismitisme. On regardait vers
lextrieur Vichy, comme pour vrifier que les traditions
franaises avaient de lavenir. Mais, plutt que vers les
rgimes allemand et italien, on regardait vers lEspagne de
Franco et le Portugal de Salazar (la Slovaquie de M
gr
Tiso
intressait les curieux). Dans ces rgimes, larme et lglise
tenaient une place centrale, le pass y tait lordre du jour,
tout comme les saines valeurs rurales. Au surplus, on sy
dfiait du totalitarisme mme la Phalange en Espagne se
trouva rapidement domestique. Vichy fut plus prudent
encore et refusa linstauration dun parti unique dtat.
Les admirateurs des modles ibriques nen
paraissaient pas moins oublier certaines ralits. Larme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
avait, dans ces pays, une tradition dingrence dans les affaires
de ltat sans quivalent en France. Et lglise y tait
fondamentalement ractionnaire, avec une emprise sur le
systme ducatif que les plus clricaux Vichy ne pouvaient
rver de rtablir. La France avait des traditions pluralistes,
enracines dans une socit la fois moderne et nourrie
dhistoire, des traditions que llimination de lespace
dmocratique ne pouvait faire disparatre par enchantement.
Par rapport aux rgimes voisins, Vichy eut, du coup, une
figure bien lui, composite et instable, avec un air de
provisoire qui vint rapidement dmentir sa prtention
restaurer le pays sur un prtendu socle intemporel, avant de
dgnrer par lexacerbation de la logique rpressive quil
contenait ds le dpart et qui prit forme dans la Milice,
radicalisation fasciste dune composante originellement
marginale et qui gagna en poids la faveur de la dcomposition
du rgime et grce lappui allemand.
A vrai dire, on voit mal comment le rgime aurait pu
trouver une assiette au milieu de la guerre qui continuait,
faisant clater lincompatibilit entre son programme
traditionaliste et la pratique technocratique quimposait
loccupation. Il aurait t difficile dimplanter en France, mme
dans les meilleures conditions, un rgime semblable celui de
pays priphriques et attards. Il tait illusoire, le pays tant
vaincu et aux trois quarts occup, de chercher un arrangement
durable avec Hitler. La poursuite simultane des deux
objectifs dfiait la logique commune.

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lexistence du rgime de Vichy eut-elle sur la socit
franaise des effets spcifiques ? Y eut-il, dans les ractions et
les attitudes des Franais face loccupation et la guerre,
quelque chose qui les spare des autres socits soumises
loccupation nazie ? Il nest pas vident de cerner les critres
qui permettraient dvaluer de manire pertinente la
propension la collaboration ou la rsistance, et encore plus
difficile de trouver des lments de rponse comparables
12
.
Des facteurs multiples entraient en jeu, qui se composrent
selon des formules changeantes, quil sagisse du degr de
cohsion politique et sociale, de lexprience doccupations
antrieures, de lintensit des prjugs nationaux, des
attitudes envers lautorit.
Les Franais vivaient sous la frule dun gouvernement qui
menait une politique de Rvolution nationale et une politique
de collaboration. Cela ne les empcha pas de partager des
tendances que lon retrouve dans la plupart des pays occups
dEurope occidentale, en particulier au dbut et la fin de
loccupation. Lapprciation de leurs attitudes dans lintervalle
est moins vidente.
La dfaite et loccupation provoqurent presque partout un
choc qui, combin la dsaffection relative envers la
dmocratie hrite de lavant-guerre et au sentiment de
devoir vivre durablement dans une Europe allemande,
favorisa des aspirations un rassemblement national par-
dessus les partis ainsi qu un renforcement de lautorit. Il y
eut dans latmosphre de lt 1940 un vide et un tat de
grce dont Vichy bnficia, mais dont il y eut un pendant en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Hollande, par exemple, avec la cration de lUnion
nerlandaise.
Ce mouvement antiparlementaire et corporatiste, favorable
une collaboration avec le vainqueur, attira les Hollandais en
grand nombre, refltant une disposition rpandue au
rassemblement national au milieu dun climat de discrdit des
partis politiques et mme de dtachement envers le
gouvernement parti ltranger. On trouverait des lments
comparables en Belgique (que lon pense aux critiques
adresses au gouvernement belge ou la prise de position du
prsident du Parti socialiste belge, Henri De Man), mais qui
furent dsamorcs par lattitude du roi. Au Danemark, la
prsence des autorits lgitimes et la formation dune union
sacre furent dcisives pour forger une cohsion et une
solidarit sans quivalent ailleurs dans lEurope nazie.
Le changement dans la situation militaire de lAllemagne et
lexprience de loccupation valurent bientt aux autorits
exiles un retour de faveur, dautant plus que les monarques
se prtaient admirablement incarner lidentit nationale.
Leur prsence Londres symbolisait la priorit de
lindpendance nationale et faisait obstacle aux tendances
dadaptation au vainqueur, surtout aprs que celui-ci eut
commenc appuyer ouvertement les fascistes locaux.
On a parl de ptainisme pour dsigner ltat desprit
qui avait fait le succs de lUnion nerlandaise. En France,
plus forte raison, le mme phnomne de ptainisme spontan
se produisit, mais il allait tre canalis et institutionnalis par
le nouveau rgime. A la fin de loccupation, la trs grande
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
majorit des Franais avaient rejoint le courant europen de
lutte contre lAllemagne, passant de la solidarit avec le
gouvernement et son chef au lendemain de la dfaite son
rejet et la reconnaissance de la lgitimit de celui qui avait
rejoint Londres en rebelle, seul de son espce parmi les
reprsentants des autres pays occups.
Lexistence du nouveau rgime franais avait, dans
lintervalle, exerc des effets de sduction et de brouillage qui
laissrent les Franais quelque part en route entre Vichy et
lEurope. Il est inutile de stendre sur les facteurs qui ont
contribu dissiper graduellement, et de faon diffrentielle,
ltat de grce de lt 1940 et conduit une large partie de la
population sloigner du gouvernement et glisser vers
lopposition. Limportant est de rappeler que les Franais
furent les seuls, dans lEurope occupe, se trouver confronts
un gouvernement qui, tout la fois, tait demeur sur le
territoire national en acceptant la dfaite comme dfinitive,
entreprenait de construire un nouveau rgime et cherchait un
accommodement avec le vainqueur.
Les choix taient du coup moins simples puisquil sagissait
de se situer et par rapport loccupant et par rapport au
gouvernement franais. On pouvait approuver le nouveau
rgime et sa politique extrieure. On pouvait les dsapprouver
tous deux. Mais on pouvait aussi approuver le premier et
dsapprouver la seconde, ou inversement.
Le divorce entre une opinion qui souhaitait, dans sa
majorit, une victoire britannique et un gouvernement qui
menait une politique de collaboration se produisit rapidement.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Mais cela ne signifiait pas quun bon nombre de Franais
nauraient pas t reconnaissants au gouvernement sil avait
pu obtenir des allgements immdiats, condition de ne pas
les payer dune tension ou, pire, dun conflit avec lAngleterre.
Labsence de rsultats tangibles, double du risque dun
basculement dans le camp allemand, montra lillusion de cette
politique du meilleur de deux mondes , dont tmoignent le
mythe du double jeu et, de faon plus large, la popularit de
Ptain.
Il exista, en effet, un phnomne Ptain, qui illustre bien la
force de cet idal du meilleur de deux mondes . Figure
dintgration du rgime et de projection pour des aspirations
et des attentes populaires fort diverses, Ptain soffrait en
mdiateur entre les accommodements du court terme et les
espoirs pour le long terme, personnage au pass glorieux qui
portait les promesses dune nouvelle grandeur et qui dans le
prsent tendait sa protection sur les Franais. Il demeura
quelque chose de ce rle de symbole de la patrie jusqu la
Libration.
Il est clair que la figure de Ptain et sa politique
renforcrent un attentisme qui tait rpandu et dcouragrent
le dveloppement dun esprit de rsistance. Quant au
collaborationnisme, celui des groupements et des partis, il fut
la fois aliment et frein par lexistence de Vichy. Aliment par
la politique de collaboration officielle et aussi par lexistence de
la Rvolution nationale, qui dclencha une dynamique de dus
et dultras. Frein en ce quen sopposant Ptain les
collaborationnistes de Paris se heurtaient son capital de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
3.
lgitimit et de popularit. Au demeurant, selon les indicateurs
disponibles, notamment la proportion de volontaires sous
uniforme allemand par rapport la population nationale, le
collaborationnisme semble avoir t nettement plus ample
dans les pays de lEurope du Nord-Ouest, ce qui incite se
dtourner des imputations sommaires
13
.
La France demeure seule en face de son destin. La
particularit de lexprience de Vichy se trouve, en dfinitive,
dans cette phrase inaugurale. Cest elle qui la distingue de
lexprience des autres pays de lEurope nazie, cest elle qui
poussa ltat franais dans une impasse intrieure et
extrieure. Dans le suicide de lEurope, Ptain fait pendant
Hitler, comme lenvers lendroit. Le second ne concevait
dalternative quentre la domination absolue et
lanantissement total. Le premier se braqua sur une politique
de repli et de ressourcement qui tait foncirement
anachronique, comme si la Prusse dIna gardait valeur
dexemple en plein milieu dune guerre mondiale.
Philippe Ptain, Discours aux Franais, Paris, Albin Michel, 1 989,
p. 68.
Cf. Robert Paxton, La France de Vichy, 1940-1944, Paris, Seuil,
1 97 3 ; Jean-Pierre Azma et Franois Bdarida (d.), Le Rgime de
Vichy et les Franais, Paris, Fay ard, 1 992, et La France des annes
noires, Paris, Seuil, 1 993, 2 v ol.
Cf. Norman Rich, Hitlers War Aims, Londres, Deutsch, 1 97 4,2
v ol. ; Hans Umbreit, Auf dem Weg zur Kontinentalherrschaft ,
dans Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Stuttgart, DVA,
v ol. 5/1 , 1 988, p. 3-348 ; Norbert Frei et Hermann Kling (d.),
Der nationalsozialistische Krieg, Francfort, Campus Verlag, 1 990 ;
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
4.
5.
6.
7 .
8.
9.
1 0.
1 1 .
1 2.
1 3.
Werner Rhr (d.), Europa untern Hakenkreuz, Berlin,
Huthig,1 996.
Cf. Mark Mazower, Inside Hitlers Greece : The Experience of
Occupation, 1941-44, New Hav en, Yale Univ ersity Press, 1 993.
Cf. Jan Gross, Polish Society under German Occupation : The
Generalgouvernement, 1939-1944, Princeton Univ ersity Press,
1 97 9 ; Timothy Mulligan, The Politics of Illusion and Empire :
German Occupation Policy in the Soviet Union, 1942-1943, New
York, Praeger, 1 988.
Cf. Vojtech Mastny , The Czechs under Nazi Rule. The Failure of
National Resistance, 1939-1942, New York, Columbia Univ ersity
Press, 1 97 1 ; Miroslav Karny (d.), Deutsche Politik im
Protektorat Bhmen und Mhren unter Reinhard Heydrich 1941-
1942 : Eine Dokumentation, Berlin, Metropol, 1 997 .
Cf. Robert Bohn (d.), Die deutsche Herrschaft in den
germanischen Lndern 1940-1945, Stuttgart, Franz Steiner
Verlag, 1 997 .
Cf. Eberhard Jckel, La France dans lEurope de Hitler, Paris,
Fay ard, 1 968.
Cf. Claude Carlier et Stefan Martens (d.), La France et lAllemagne
en guerre : septembre 1939-novembre 1942, Paris,
Instituthistorique allemand, 1 990.
Cit par F.W. Deakin, The Brutal Friendship. Mussolini, Hitler and
the Fall of Italian Fascism, Londres, Weidenfeld and Nicolson,
1 962, p. 95.
Cf. Pascal Ory , Les Collaborateurs, 1940-1945, Paris, Seuil, 1 97 6.
Cf. Yv es Durand, Le Nouvel Ordre europen nazi, 1940-1945,
Bruxelles, Complexe, 1 990 ; Jacques Semelin, Sans armes face
Hitler. La rsistance civile en Europe, 1939-1943, Paris, Pay ot,
1 989 ; Werner Rhr (d.), Okkupation und Kollaboration (1938-
1945),Berlin, Huthig, 1 994.
Cf. Hans Werner Neulen, An deutscher Seite : internationale
Freiwillige von Wehrmacht und Waffen-SS, Munich, Univ ersitas,
1 985.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
15
Vichy, de lhistoire
la mmoire
Vichy : nom de ville devenu le symbole dun rgime qui
dura peine quatre ans et dont le souvenir sest incrust dans
la mmoire des Franais. Est-il besoin de documenter cette
vidence quattestent tant de sources, du cinma la
littrature et du dbat politique lhistoriographie ? Des
dcennies plus tard, latmosphre se charge encore de passion
ds que la conversation aborde cette priode. Il nest
jusquaux appels clore le dbat qui ne tmoignent de la
persistance de ce souvenir.
A cette difficult doublier, il y a dvidentes raisons. Vichy
fut un rgime dexception, comme le rappelle demble sa
localisation. Le Paris de la monarchie et des rvolutions se
trouva dtrn par une ville deaux, plus durablement quil ne
lavait t au temps du gouvernement de la Dfense nationale
en 1870-1871. Sans doute le dplacement fut-il involontaire.
Ptain voulait rentrer Paris, les Allemands y firent obstacle.
Ce campement forc saccordait admirablement avec
linspiration ruraliste, France profonde , du nouveau
rgime.
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Le rgime de Vichy est aussi remmor, bien videmment,
parce quil sortit de la dfaite et quil pousa le temps de
loccupation, avec les divisions et les souffrances qui lui firent
escorte. Or ce souvenir reste vivant chez nombre de Franais
qui ont connu la priode et sont en position de marquer le
dbat public et la production intellectuelle.
Enfin, plus au fond, Vichy vit dans les esprits parce quil
constitue un rgime repoussoir. La IV
e
Rpublique naquit de la
rsistance loccupation allemande et du refus de l tat
franais . La V
e
Rpublique fut une raction contre sa
devancire, mais tout autant quelle, sinon davantage en raison
de la personne de son fondateur, elle participait de la
condamnation du rgime de Vichy. Le rappel de ce pass sert
toujours dlgitimer les opposants la Rpublique et,
parfois, discrditer les adversaires politiques, quelque
camp quils appartiennent.
Du mme coup, lhistorien peut se demander sil y a l
quelque chose de spcifique. Vichy est vivant aujourdhui, mais
ne serait-ce pas de la mme faon, et pour les mmes raisons,
que le Second Empire tait vivant dans la conscience des
rpublicains de la III
e
Rpublique, ou la monarchie de Juillet
dans celle des hommes de 1848 ? Et dailleurs, ltat franais
ne stait-il pas lui-mme dfini contre son prdcesseur, la
Rpublique troisime, qui en avait fait autant vis--vis du
rgime prcdent, le Second Empire ?
Il est ais de remonter ainsi les maillons de cette chane de
rgimes, jusquau point de dpart. La Rvolution fut la grande
rupture et la grande matrice. Dans lintervalle de quelques
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
annes, presque toutes les formes possibles de gouvernement
furent tentes. Cette exprience allait faire de la culture
politique franaise une culture historiquement conflictuelle,
cest--dire pensant historiquement ses conflits et
conflictuellement son histoire. Elle allait, du mme coup, faire
de la mmoire un dispositif central dans la dfinition de tous
les rgimes qui se succdrent dans la qute vacillante dun
quilibre durable.
Chacun deux devait se situer par rapport au grand
vnement fondateur, ce qui lavait prcd et ce qui en
tait sorti. Chacun portait la mmoire dun prdcesseur,
modle ou repoussoir. La Rvolution, anime par lambition
promthenne de crer une nouvelle socit et un homme
nouveau, aboutit charger lavenir dun poids norme, le
pass devenant lagent dynamique de divisions sans cesse
rejoues et faisant de tous les rgimes franais peu ou prou des
rgimes-mmoire, rpubliques y compris.
La III
e
Rpublique, qui regardait vers lavenir, se fabriqua,
elle aussi, une tradition et se proccupa dy intgrer le pass
prrpublicain du pays. Mais la part de la mmoire tait,
lvidence, plus importante et plus centrale dans les rgimes
ractionnaires proprement dits. La Restauration, le Second
Empire, Vichy furent autant de tentatives, chacune avec ses
particularits, de faire marche arrire et de mettre le prsent
lheure du pass, mme si ces tentatives passrent toutes
des compromis avec des volutions tenues pour irrversibles.
Elles eurent, dailleurs, un succs historiquement dcroissant,
comme le montre leur dure de plus en plus brve (1815-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1848, 1851-1870, 1940-1944) proportion de lenracinement
de la Rpublique.
Dans cette famille de rgimes ractionnaires, Vichy tient,
malgr tout, une place part qui le qualifie la dsignation de
rgime-mmoire par excellence. Car, sil voulait lui aussi tailler
lavenir sur le patron du pass, il ne chercha pas, la
diffrence de ses prdcesseurs, rtablir un rgime
antrieur, remettre en selle danciennes quipes politiques
ou danciens corps sociaux, faire revivre les gloires dun
Empire dfunt.
Vichy fut, on y reviendra, la mmoire de pures
reprsentations dont la quintessence tait la France , une
France qui ntait plus lie Dieu par une monarchie de droit
divin, ni associe lhumanit par le truchement dune forme
universelle comme la rpublique. Vichy, ce fut leffort dlibr,
persistant et vain dordonner la ralit selon cette mmoire, de
reconstruire un esprit national dans lequel la mmoire dun
pass mythifi moulerait la perception du prsent dans une
manire unitaire dprouver, de penser et dagir.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Un pass ambigu et mouvant.
Avant den venir au projet de Vichy, il nest pas inutile de
rappeler ce que fut l tat franais et la manire dont les
contemporains le perurent. On apprciera mieux, alors, le
travail ultrieur de la mmoire, la faon dont elle ordonna la
ralit dune priode dont lexprience vcue fut ambigu,
mouvante et divise.
Il y eut beaucoup de diversit dans le rgime de Vichy, et la
chronologie nest pas, cet gard, une dimension dont on
puisse se dispenser. Les historiens ont enrichi et nuanc le
tableau dun Vichy uniformment noir, monolithique dans son
abaissement devant loccupant et dans sa politique
doppression des Franais, quavait peint au sortir de la guerre
le milieu rsistant, en particulier le Parti communiste.
On a, depuis, montr la pluralit des courants qui se
ctoyaient dans le rgime, au point de parler dune dictature
pluraliste (Stanley Hoffmann). On a marqu des phases
dvolution dans sa piteuse carrire, un tournant se produisant
en avril 1942 lors du rappel de Laval, un autre en novembre
de la mme anne quand loccupation totale du pays aboutit
concentrer lessentiel du pouvoir entre les mains du mme
Laval. On a relev les lignes de continuit qui relient Vichy
lavant-guerre et laprs-guerre, quil sagisse de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
xnophobie en amont ou de linterventionnisme tatique en
aval
1
.
A lvidence, Vichy ne fut pas dune pice. Il est justifi,
pourtant, daffirmer lunit de ce rgime, malgr sa diversit
interne et son volution dans le temps. Comme il arrive
souvent, les rsultats et les consquences ne rpondirent pas
aux calculs et aux intentions de dpart. Mais, sil y eut
distorsions et drapages, ce ne fut pas sous le seul effet de
contraintes imprvisibles, loccupation se prolongeant quatre
annes durant et les exigences de loccupant durcissant avec
lvolution dfavorable de la guerre. Ce fut bien plutt parce
que ces contraintes activrent une logique contenue dans le
choix et les projets initiaux du rgime.
Pour le dire schmatiquement, tout se noua lorsque Vichy
ajouta lacceptation de la dfaite une entreprise de
rnovation nationale. La guerre tait tenue pour
dfinitivement perdue, il ne sagissait plus que de sauver ce
qui pouvait ltre. En annonant que lheure tait venue de
mener une politique purement franaise, Ptain tirait de
lexprience de lentre-deux-guerres un bilan qui pouvait
trouver cho : la scurit mutuelle avait chou, et les alliances
staient rvles dcevantes, sinon dangereuses. La France
demeurait seule face son destin , affirmait-il. Elle devait
se librer de ces amitis ou de ces inimitis dites
traditionnelles
2
.
Dans limmdiat, la dfaite permettait dentamer la
ncessaire rnovation des institutions, seule garantie dun
redressement futur. Les nouveaux dirigeants franais staient
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
convaincus de cette ncessit ds lavant-guerre. Ils nen
furent que davantage enclins penser que le sort des armes
avait dfinitivement tranch. En lanant leur entreprise de
rnovation nationale, ils tablissaient, du mme coup, un ordre
de priorits que nul na formul mieux que Maurras, malgr sa
marginalit Vichy.
Dans La Seule France, paru en 1941, Maurras faisait le
parallle suivant. En 1429, Jeanne dArc prfra aller Reims
couronner le roi, alors quen continuant sa marche militaire
elle aurait abrg de vingt ans, qui sait ? la campagne qui
devait mettre lAnglais hors de France . Mais le point de vue
militaire, alors comme aujourdhui , ntait quun lment
de la situation. Si dure que ft la conqute anglaise, ce ntait
que leffet de causes plus profondes qui nauraient pas disparu
avec elle ; la conqute tenait la division, lmiettement,
laffaiblissement et lanarchie de ltat [] La guerre et pu
finir : mais non pas sans renatre tout aussitt, de divisions
nouvelles dans lesquelles la France se ft dbattue faute de
Chef
3
.
Maurras relguait la lutte militaire contre loccupant au
second plan. La rfection en profondeur de la nation recevait
priorit sur le recouvrement de lintgrit territoriale et de la
pleine souverainet. Les dirigeants de Vichy, dont les vues
taient loin dtre uniformes, ne dfinissaient probablement
pas leur tche avec autant de clart et de rigueur. Mais leur
action se conforma cette ligne de pense. Et cest le lien tabli
entre lacceptation de la dfaite et la rforme du pays qui allait
se rvler redoutable en consquence de lvolution imprvue
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
prise par le conflit.
Les dirigeants de Vichy escomptaient une conclusion rapide
de la paix qui leur permettrait, la tte dun pays certes
mutil et brid, de se concentrer sur la refonte de la France.
Mais, contrairement aux prvisions, la guerre ne prit pas fin.
LAngleterre refusa de sincliner, et lAllemagne se montra
incapable de ly contraindre. Les dirigeants franais durent
saccommoder dune occupation qui se prolongeait, les
exposant aux pressions quotidiennes de loccupant. Au lieu
dtre le rgime qui aurait sign une paix de Diktat, Vichy
allait devenir le rgime de la collaboration avec lAllemagne
nazie.
Pour prserver ce que larmistice lui avait laiss, avant tout
sauvegarder contre Londres et de Gaulle lEmpire qui tait,
avec la flotte, sa principale garantie dautonomie, pour
prparer aussi la meilleure paix possible, Vichy fit le choix
stratgique dune politique de collaboration, un choix qui
dcoulait logiquement de larmistice quil avait sollicit. Cette
collaboration devait porter avant tout sur le terrain
conomique, viter un conflit ouvert avec Londres et le
basculement dans le camp allemand. Elle nen reposait pas
moins sur le pari dune victoire finale du Reich, tout le moins
dune non-victoire britannique.
Cette politique dtat, les dirigeants de Vichy la
prtendaient fonde sur le seul ralisme . Mais ce ralisme
tait min par leur choix de politique intrieure, un choix que
la guerre qui se prolongeait namena pas modifier et qui
conduisait le rgime dans une impasse. Rompre avec la
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politique de collaboration, ctait risquer de perdre toute
autonomie et sexposer la rtribution allemande. Partir en
Afrique du Nord rejoindre les Allis, ctait devoir renoncer,
plus ou moins brve chance, une rforme autoritaire du
pays.
Les vnements de novembre 1942 montrrent que les
dirigeants de Vichy, Ptain en tte, refusaient dassumer la
faillite de leurs choix initiaux. En lieu et place, ils
saccrochrent leur politique, manifestant rticences et
tergiversations, mais sans aller au-del de vellits de rupture.
La collaboration continua dtre affirme et pratique, et, si la
part de marchandage saccrut, Vichy prit sur lui des mesures
comme le STO et la dportation des juifs.
Quant la Rvolution nationale, elle restait lordre du
jour, tout en perdant ses couleurs de haute saison. Ptain et
Laval cherchrent partir de lautomne 1943, chacun de son
ct, retrouver une lgitimit auprs de lAssemble
nationale. Au mme moment, ils sen remettaient la Milice
pour maintenir lordre. Ils couvrirent ses exactions
pratiquement jusqu la dernire heure. Ayant accept de
rester au pouvoir aprs novembre 1942, ayant fait par l le
choix de devoir au vainqueur leur survie politique, ils finirent
dans la figure de partenaires et de complices de linfamie nazie.
Il ne restait plus Ptain qu affirmer quil avait voulu tre le
bouclier des Franais, lamentable aboutissement dune
politique qui avait eu de tout autres ambitions.
La trajectoire de Vichy, si elle ne fut nullement fatale, suivit
des lignes de force prsentes au dpart. Mais cest au terme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dune analyse rtrospective que le rgime est ainsi qualifi
dunitaire, tout comme cest dans la vision rtrospective des
rsistants et dune grande partie de la population franaise
quil apparut unitaire au lendemain de la Libration. Vichy
entrait pour lors dans lhistoire comme lantithse de la
tradition rpublicaine, comme lanti-Rpublique. Du coup,
sestompait le fait que ce pass devenu noir avait t dans les
annes prcdentes, en 1940 et 1941 surtout, un prsent
ambigu aux yeux de nombreux contemporains pour qui le
futur restait opaque.
A vrai dire, la naissance mme du rgime fut ambigu. La
rupture se fit dans la continuit. Ptain naccda pas au
pouvoir comme Louis Bonaparte, mis en selle par le vote
populaire, puis sortant de la lgalit. Et pas non plus par un
acte de proclamation comme cela se fit en 1870 au milieu de la
dbcle militaire. En juillet 1940, la transition se fit dans la
plus apparente lgalit, lAssemble nationale dlguant les
pouvoirs constituants Ptain.
Aprs la guerre, on semploya de divers cts contester
que ce vote ait t mis librement. La ralit est quil fut
consenti en connaissance de cause par des parlementaires dont
aucun ne sleva contre larmistice et qui taient prts, dans
leur grande majorit, sabandonner lhomme providentiel,
se dcharger sur lui de la responsabilit de la suite des
vnements. Crise de volont ou sentiment intime de
responsabilit et de faillite, ce vote fut lexpression dune
dsagrgation des valeurs dmocratiques chez ceux qui
auraient d en tre les gardiens.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Vichy fut bien autre chose quun complot contre la
Rpublique men par une bande de factieux qui auraient mis
profit la dfaite et le dboussolement de leurs compatriotes
pour imposer leurs principes contre-rvolutionnaires. Vichy
fut, dabord et avant tout, lexpression de la dgnrescence
autoritaire dune bonne partie de lestablishment rpublicain.
Plus exactement, il naquit au croisement dun projet
autoritaire port par de petites quipes et dune notable
dsagrgation des valeurs dmocratiques, une dsagrgation
entame ds les annes 1930, active par le choc de la dfaite,
et qui, un degr ou un autre, toucha non seulement la
presque totalit des lites, mais aussi une grande partie de la
population.
Le nouveau rgime fut, il est vrai, dans une assez large
mesure, la revanche des adversaires mortels de la Rpublique,
comme de tous ceux qui en avaient profess les principes du
bout des lvres. Lextrme droite ne pouvait quapplaudir au
renversement de la gueuse et elle fona vers la brche.
Mais elle ne parvint pas y faire passer ses ttes de file.
Maurras fut tenu lcart, et les aspirants chefs, les Dat,
Doriot ou Bucard, partirent tenter leur chance Paris. Il fallut
attendre le dbut de 1944 pour voir entrer au gouvernement,
sous la pression des Allemands, Dat, Henriot et Darnand,
signalant non pas que Vichy tait devenu un rgime fasciste,
mais quil contenait prsent une composante fasciste.
Lglise catholique, qui stait rallie la Rpublique
contrecur, apporta l tat franais , en particulier dans
les deux premires annes, un appui enthousiaste et un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ralliement gonfl despoir. Mais Vichy ne se laisse pas dfinir
sur la seule base de ce soutien. Tout en lui accordant une place
quelle avait perdue depuis longtemps, tout en faisant
rsonner lantienne quon croyait oublie de la France
chrtienne , Ptain et Darlan prfrrent limiter leurs
concessions pour ne pas relancer le conflit confessionnel.
A la vrit, Vichy runit des quipes fort bigarres et
trouva des appuis dans un large ventail politique, y compris
dans les franges dissidentes de la gauche. Autour dun solide
noyau de ractionnaires et dhommes qui avaient fray avec
lextrme droite fascisante des annes trente (Benoist-Mchin
ou Marion), vinrent sagrger des personnalits diverses par
lorigine et la mentalit, mais toutes converties, aprs la double
exprience du Front populaire et de la dfaite, aux vertus de
lautorit : danciens libraux comme Flandin ou Barthlemy,
des technocrates comme Bichelonne, sans oublier un Ren
Belin, lancien dirigeant de laile anticommuniste de la CGT, qui
devait apporter une caution sociale au nouveau rgime en
mme temps quillustrer sa volont de rassemblement
national.
Les bonnes volonts, mme affluant en grand nombre
comme elles le faisaient en t quarante, nauraient pas suffi,
cependant, sil ny avait eu pour donner des pieds et des mains
au rgime des forces plus modestes mais autrement dcisives.
Les cadres de ltat et toute la fonction publique sinstallrent,
sans tats dme apparents, dans le vide laiss par la
dmission du Parlement, assumant avec zle le
commandement dun tat enfin remis aux comptences .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les dfections allaient tre rares dans les deux premires
annes, y compris dans le corps diplomatique
4
.
Larme ne resta pas en arrire. Aprs quelques
flottements au moment de larmistice, elle fit bloc avec le
nouveau pouvoir, le peuplant de ses officiers. Larme de la
Rpublique aida porter en terre la Rpublique. Ptain navait
pas t, comme Hindenburg, un monarchiste acceptant contre
ses sentiments intimes de servir la Rpublique. Il lavait
servie, et elle seule, pendant toute sa longue carrire. Il en
avait t lillustration, tout comme Pierre Laval lavait t
dans le registre civil.
Ce divorce de larme et de la Rpublique, on le voit se
reflter galement, pour des motifs diamtralement opposs,
dans le comportement de celui qui, le premier, dfia lautorit
de Ptain. Lorsque de Gaulle rallia lAngleterre et lana le
18 juin son appel continuer le combat, il rompait avec un
gouvernement, le gouvernement Ptain, qui avait t
rgulirement investi et qui tait, ce moment-l, le
gouvernement de la Rpublique. Le vote des pleins pouvoirs,
qui eut lieu trois semaines plus tard, et la naissance de l tat
franais qui sensuivit changrent la situation dune manire
quil aurait t bien en peine de prvoir au moment o il se
rebellait. Le gaullisme eut son ressort principal dans le refus
de larmistice, et non de la Rvolution nationale.
Les lites et ladministration de la Rpublique ne furent pas
les seules faire bon accueil au nouveau rgime. Dans la plus
grande partie de la population, les circonstances de lt
quarante activrent des tendances lacceptation dune
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
autorit forte. Le dsarroi produit par la dfaite, une
dsaffection relativement rpandue envers la dmocratie
parlementaire, enfin et surtout le soulagement de voir les
combats cesser inclinrent accueillir favorablement une
quipe qui affirmait sa volont de reprendre les choses en
main. Pendant de longs mois, la rsistance allait ttonner dans
le noir.
Ptain fut le grand bnficiaire de ce mouvement dopinion,
comme le montrrent les voyages triomphaux quil effectua
travers la zone libre partir de lautomne 1940. A se fier aux
indications donnes par les archives du contrle postal, les
ministres et le gouvernement en gnral ne jouirent jamais
que dune popularit trs limite. Quant la Rvolution
nationale, elle ne provoqua ni enthousiasme ni mme intrt
soutenu. Les Franais en jugrent avant tout sur le critre du
ravitaillement, qui tait, avec les prisonniers de guerre, leur
proccupation majeure. Darlan et, surtout, Laval prirent sur
eux le poids dun mcontentement que Ptain voqua
publiquement ds le printemps de 1941, mais dont lui-mme
se trouva exempt pendant assez longtemps encore
5
.
Pourtant, au lendemain de Montoire, il avait revendiqu
comme sienne ( Cest moi seul que lHistoire jugera ) une
politique de collaboration qui avait rapidement rencontr une
large hostilit. Pass la raction danglophobie provoque par
le massacre de Mers el-Kbir, la majorit des Franais
souhaita clairement la victoire de lAngleterre, refusant une
collaboration dont les contreparties taient rien moins
quvidentes, alors quelle faisait courir le risque dune
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dsastreuse confrontation avec lancienne allie.
Comme en Allemagne nazie, la population franaise oprait
une remarquable dissociation entre le chef et ses acolytes,
redonnant vie au mythe ancestral du bon roi mal entour
6
.
Ptain, il est vrai, favorisa cette confusion la fois par ses
actes dans le renvoi de Laval, en dcembre 1940, beaucoup
voulurent voir, tort, une rpudiation de Montoire et par la
figure quil projetait de lui-mme dans ses discours et ses
interventions publiques.
Ainsi, il nusait que rarement du registre du
commandement, de lintimidation ou de la menace. Une
intressante exception se trouve dans le message du 12 aot
1941, o, dnonant le vritable malaise qui atteignait le
peuple franais, il annonait des mesures qui marquaient un
net durcissement dattitude. voquant son devoir de
dfendre la France, il dclarait : En 1917, jai mis fin aux
mutineries ; en 1940, jai mis un terme la droute.
Aujourdhui, cest de vous-mmes que je veux vous sauver
7
.
Avec la dsintgration du consentement, la veine rpressive
du rgime venait au premier plan. La Milice tait ici en germe.
Dordinaire, Ptain utilisait un registre autre, celui de la
persuasion, de lexhortation et du prche, endossant un rle
satur de rfrences christiques auxquelles ne pouvait qutre
sensible une population imprgne de culture chrtienne.
Mes amis , mes chers amis , et mme mes enfants
8
:
voil le pre, le bon pasteur. Il y avait dabord eu lhomme
providentiel, le sauveur en gloire, mais un sauveur qui se
sacrifiait. Ptain avait fait don de sa personne la France
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lheure du pire dsastre quelle ait connu. Plus tard, le pre
prendrait les accents dun grand-pre, le sauveur deviendrait
martyr. Six mois aprs le discours du vent mauvais , le
1
er
janvier 1942, Ptain montrait ses chanes pour rclamer
laide de ses compatriotes : Dans lexil partiel auquel je suis
astreint, dans la demi-libert qui mest laisse, jessaie de faire
tout mon devoir. Chaque jour, je tente darracher ce pays
lasphyxie qui le menace, aux troubles qui le guettent. Aidez-
moi
9
.
Ptain offrait aux Franais un foyer de perceptions et de
projections varies. Les uns, une forte minorit, adhraient au
programme de Rvolution nationale quil avait nonc.
Lvolution des vnements allait les amener se replier dans
la passivit ou sengager dans la Milice. Les autres, beaucoup
plus nombreux, considraient Ptain avec lattachement, ou du
moins le respect, que leur semblaient mriter son pass
glorieux et son ge avanc, sa figure de sauveur-martyr, le
symbole quil offrait de la continuit nationale. Avec le temps,
ladmiration et la dvotion tournrent en compassion et en
piti, plus souvent quen haine.
Ptain ne se confondait pas avec Vichy aux yeux de
nombreux Franais. A travers leur attitude son gard, ils se
liaient pourtant au rgime dont il tait la tte. Sans doute faut-
il voir dans cette implication, issue de motivations et dattentes
diverses, lentement rode sans disparatre compltement, un
facteur qui explique les troubles ultrieurs de la mmoire. En
septembre 1944, une majorit de Franais (58 %) estimait
quil fallait acquitter Ptain. En t 1945, aprs la dcouverte
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des camps nazis, ils ntaient plus que 17 %. Dans les annes
1970 et 1980, leur pourcentage tait remont plus de 30 %
(35 % en 1976, 31 % en 1983)
10
. Ptain ne se confondait pas
avec un Vichy condamn en bloc.
La divergence est ici considrable avec le jugement des
historiens, pour lesquels il ne fait pas de doute que Ptain
dirigea le rgime jusqu lautomne de 1942 et quil en eut la
responsabilit ultime jusqu la fin. A lpoque mme, il tait
patent que le gouvernement de Vichy visait tre autre chose
quune dictature la romaine pour temps dexception. Par-
del lpuration administrative et ltouffement de la vie
politique, les mesures adoptes jet continu ds les premiers
mois annonaient une volont de rforme globale.
Le Statut des juifs doctobre 1940, pour ne parler que de
lui, pouvait difficilement passer pour une loi doccasion. Il
semble dailleurs avoir t accueilli avec satisfaction par une
partie de la population, avec indiffrence par la majorit, en
tout cas sans opposition perceptible, contrairement ce qui
allait se passer en t 1942 lorsque commencrent les rafles et
la dportation massive de juifs. Alors, la compassion pour les
victimes se mla une haine de loccupant dsormais
profondment cheville pour susciter de larges ractions
11
.
Ptain lui-mme, enfin, ne cessait de rpandre messages et
proclamations pour faire connatre ses ambitions et ses
objectifs, jouant un rle central dans larticulation et la
formulation du projet vichyssois au point quon ne voit
comment, sur ce plan, dissocier Vichy de sa personne.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La recomposition de lme
nationale .
Rassembler les nergies et rnover la nation : de cette
rnovation, Ptain fixa les lignes, celles dune utopie radicale.
Peu importent, ici, la manire et la mesure dans lesquelles ce
projet fut ralis. La diversit des tendances au sein du rgime
tout comme les contraintes nes de la poursuite de la guerre et
de loccupation amenrent des corrections, des dviations,
des amplifications.
Au fondement du nouvel ordre se trouvaient les fameuses
communauts naturelles : la famille, la commune, la
profession, la rgion. Revitalises, elles referaient une
armature au pays. La famille, cellule essentielle , assise
mme de ldifice social , devait retrouver sa place par le
retour de la femme au foyer et la reprise de la natalit, et aussi
par une jeunesse mieux forme et plus discipline grce au
concours de lcole. La profession, elle, devait tre organise, la
coopration des diffrentes catgories de producteurs tant
gage de concorde sociale. Parmi les producteurs, une place
toute particulire tait rserve, ct des artisans, la
paysannerie, destine redevenir la colonne vertbrale du
pays.
Ainsi serait combattu et abattu le principal ennemi,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lindividualisme dissolvant et parasite. Ainsi serait retrouve la
ralit concrte des corps intermdiaires, seuls cadres de
la libert des personnes. Ltat couronnerait ltagement des
communauts naturelles, sans les craser. Un tat fort tait
ncessaire, mais Ptain repoussait ltatisme, y compris dans
son dbridement totalitaire. Le droit des familles, affirmait-
il, est [] antrieur et suprieur celui de ltat comme celui
des individus
12
.
Ltat fort devait tre un tat ramen ses attributions
vritables
13
et fond sur les principes dautorit et de
hirarchie, selon un modle tout militaire. Un tel tat avait
besoin dlites quil faudrait susciter et former sans
considration de lorigine sociale. Au sommet, un homme
gouvernerait en saidant des conseils dun petit nombre et en
cherchant lassentiment du grand nombre. Nulle place, dans ce
systme, pour des partis, encore moins pour un parti unique.
On sait que Ptain en refusa lide, optant pour une
organisation unique des anciens combattants qui devait
assurer le lien entre le gouvernement et lopinion.
Lobjectif de toute lentreprise tait de rnover la nation.
Ptain insistait cet gard sur le rle de lcole, comme sur
celui des organisations de jeunesse, qui devaient de concert
inculquer aux jeunes Franais lesprit dquipe, la solidarit, le
sens du service la communaut et de lobissance aux
autorits. A la place dune France mine et divise par la lutte
des partis et des groupes dintrts, et plus profondment par
lindividualisme et le matrialisme, devait surgir une nouvelle
France, aux forces rassembles par un esprit nouveau , par
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
un esprit de communion sociale et nationale
14
.
Ptain dfinissait son projet comme le remembrement
organique de la socit franaise
15
. Il sagissait de ressouder
les membres disloqus du corps national, de rinclure dans la
communaut nationale les lments gars par de mauvais
bergers . Linclusion saccompagnerait mais Ptain
nvoquait pas ce thme publiquement de lexclusion des
lments trop frachement arrivs dans le pays et jugs
inassimilables, comme les juifs. Le rassemblement national se
ferait par la persuasion, sans renoncer la force : on ferait, au
besoin, le bien du peuple contre sa volont. Comme il en va de
tout projet fond sur lobsession de lunit, le projet de
rassemblement de Vichy contenait ds le dpart exclusion et
rpression, des tendances qui saffirmeraient mesure que se
dferait lunit du peuple et de ses dirigeants.
Ce projet, on le qualifie souvent de contre-rvolutionnaire,
Vichy passant mme pour le triomphe de Maurras
16
. Le
recoupement des valeurs et des objectifs ne doit pas tre pris
pour une identit. Ptain ne songeait pas restaurer la
monarchie. Il ntait pas non plus occup du souci de rayer la
Rvolution franaise de lhistoire pour faire revivre ce quelle
avait limin.
Il est clair que sa philosophie de lhomme et de la
socit lindividu subordonn la communaut et
ncessitant une autorit tutlaire drive de la contre-
rvolution. Mais cette drivation contre-rvolutionnaire est
celle quavait dj opre le nationalisme de la fin du
XIX
e
sicle, en faisant sa paix avec une Rvolution dsormais
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
intgre dans le pass national. Ptain acceptait, lui aussi, la
Rvolution, en la relisant selon ses valeurs
17
. Gardant le
14 juillet et le drapeau tricolore, il remplaait le triptyque
rpublicain par un autre (Travail-Famille-Patrie), sans le
condamner absolument. La libert, lgalit, la fraternit
taient des valeurs limiter et complter, affirmait-il, mme
si ce quil disait et faisait revenait en nier lessentiel
18
.
Pour le nationalisme de la fin du XIX
e
sicle, la monarchie ne
pouvait plus tre, et la Rpublique tait dcidment ingale
la tche. En lieu et place avait t invente la France ,
personne incre, intemporelle, ternelle, substance qui avait
trouv une expression imparfaite dans des rgimes divers.
Ptain tait le banal hritier de ce courant de pense. Au
centre de son projet ne se trouvait pas un problme de rgime,
mais le problme de la France . L tat franais visait la
protection et la rnovation de la substance franaise,
manifestant la volont de rompre avec tout ce qui ntait pas
elle, ou prtendait la dpasser.
Mais la France ne revivrait pas grce la seule rforme
des institutions et en tant dote dun nouvel tat. Il est
frappant de constater la discrtion de Ptain sur son projet
constitutionnel, dont il se borna noncer les principes. Une
discrtion qui ntait pas que circonstancielle, la promulgation
de la Constitution devant attendre la conclusion de la paix. En
ralit, lorganisation de ltat lui importait moins que la
rforme de la socit et de la nation, les seules ralits
profondes. Son ambition, dclara-t-il, tait de recomposer un
corps social et de recomposer lme nationale
19
.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cette tche immense reposait sur la conviction quil existait
une France ternelle , un socle intemporel qui pouvait tre
retrouv et o rsidait le salut. Pour y accder, il existait une
occasion unique : la dfaite. Et un moyen privilgi : le retour
la terre. En 1938, Ptain dclarait que chez nous, la
prosprit comme la victoire endort , alors que la dfaite
rveille toujours les Franais
20
. Il rigeait en philosophie de
lhistoire et en guide politique lexprience de sa gnration
entre 1870 et 1940. La dfaite ne lui ferait pas peur, il tait
prt laccepter pour ses vertus.
Il reprenait, ce faisant, le sillon ouvert par Ernest Renan
qui crivait aprs 1870 : la France va-t-elle se remettre sur
la pente daffaiblissement national et de matrialisme politique
o elle tait engage ou bien rpondre laiguillon qui la
pique au vif et, comme lAllemagne de 1807, prendre dans sa
dfaite le point de dpart dune re de rnovation ? La
comparaison avec la Prusse de 1807 serait un topos de la
conversation vichyssoise, avec la mme ide que la guerre
pourrait tre plus utile au vaincu quau vainqueur
21
.
La dfaite comme occasion de recueillement, de
rassemblement des nergies, de ressourcement au plus
profond de ltre national. Cest de ce mythologme que Vichy
tait dabord la mmoire, une conception qui navait pu natre
quaprs la double exprience napolonienne des limites de la
puissance nationale. Une conception trs franaise dont on
peut voir une expression exemplaire dans le mythe de
Vercingtorix
22
, tout loppos du terreau dans lequel
senracinaient les projets de lItalie fasciste et de lAllemagne
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nazie. Un peuple qui clbre en hros des
vaincus Vercingtorix, Jeanne dArc peut-il senflammer
pour un Reich de mille ans ?
Pour retrouver la France ternelle , une voie daccs
simposait, qui offrait en mme temps une garantie de
permanence : le retour la terre la terre qui ne ment pas,
qui demeure votre recours , qui est la patrie elle-
mme
23
. La restauration de la substance franaise
demandait de renraciner, autant que faire se pourra,
lhomme franais dans la terre de France , en empchant que
les meilleurs lments de chaque classe continuent dtre
dracins et condamns au nomadisme administratif
24
.
La terre constituait dans la vision ptainiste une catgorie
centrale, qui tait bien davantage que lexpression dune
nostalgie passiste. voquant lavenir de la France,
redevenant ce quelle naurait jamais d cesser dtre, une
nation essentiellement agricole , Ptain ajoutait : Comme le
gant de la fable, elle retrouvera toutes ses forces en
reprenant contact avec la terre
25
. La terre avait une valeur
proprement magique qui garantissait le ressourcement de
lidentit et des forces de la nation.
Lhistoire elle-mme, enfin, tmoignait de lexistence dune
France ternelle et apportait son lot de rconfort. Que
montrait-elle, sinon une succession de malheurs et de
grandeurs et, chaque fois, la grandeur sortant du malheur ?
Le moralisme sentencieux de Ptain, avec ses formules au
prsent intemporel, son got pour les mtaphores naturelles,
rendent bien la croyance quil avait en lexistence de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
certitudes ternelles .
Il arrive quun paysan de chez nous voit son champ
dvast par la grle. Il ne dsespre pas de la moisson
prochaine. Il creuse avec la mme foi le mme sillon pour le
grain futur
26
. Cest de la dfaite quil tait ici question, une
dfaite rduite une catastrophe naturelle que vont
surmonter lobstination, lopinitret, le courage de
supporter linvitable, fermement et patiemment
27
. La
souffrance conduisait une rdemption doublement assure :
la France tait ternelle travers le cycle mme de ses
grandeurs et de ses dfaites.
Le projet de Vichy tait un projet radical, au sens propre du
mot, une recherche de racines ayant force dternit. Dira-t-
on que ctait un projet flou ? Les lignes ne sont gure prcises
dans le dtail, mais la vision centrale est clairement dessine.
Si flou il y a, cest celui que produit le tremblement des rves
de retour un ge dor.
Tout dans la vision ptainiste exprimait une formidable
aspiration sortir du temps : utopie ractionnaire dune nation
mise au dfi par un changement socio-conomique qui la
bouleversait et par des peuples dynamiques qui lagressaient.
Vichy tait, tout au fond, un rgime qui ne voulait plus faire
face lhistoire, qui ne voulait plus dune histoire qui ft
cration continue. La France tait destine aux malheurs
et la grandeur : que pesaient Hitler et le nazisme au regard
de cette certitude ternelle ? La politique de Vichy ntait
que volont de durer dun pays repli dans son pr carr.
La mmoire de cette France immmoriale que Vichy
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
voulait actualiser et transformer en conscience vivante tait
pourtant bien date : elle avait lge de Ptain. Ctait la
mmoire, exhausse en mythe, dun homme et dune
gnration : la mmoire dun monde social en voie de
disparition (lartisanat, la paysannerie), de valeurs morales et
politiques contestes (service, sacrifice), dune exprience
historique exalte en schma intemporel (le cycle 1870-1918-
1940). Ctait aussi, et surtout, la mmoire du stock de
reprsentations lgu par le nationalisme fin-de-sicle,
limaginaire dune communaut nationale transfigure en
ralit ternelle.
Cest par cette mmoire ractionnaire que Vichy rvle
paradoxalement sa modernit. Dex-rpublicains cherchaient
restaurer, non pas un rgime, mais une substance, qui tait
au-del, ou en de, de la monarchie et de la Rpublique.
Benjamin Constant lavait dj dit en 1814 : lautorit qui
voudrait rtablir lAncien Rgime, cette autorit dirait en
vain quelle se borne rappeler les institutions antiques. Ces
antiques institutions ne seraient que dabsurdes et funestes
nouveauts
28
. Le jugement sapplique dautant plus Vichy
quil ambitionnait, en premier lieu, de recomposer un corps
social et une me nationale.
Vichy ne poussait pas la modernit, toutefois, jusqu
penser son projet en termes totalitaires, comme le faisaient les
rgimes fascistes. La recomposition de lme nationale
impliquait le recours un certain volontarisme social et
pdagogique. Il nest que de voir limportance accorde par
Ptain lcole et aux valeurs quelle tait cense inculquer
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aux petits Franais. En tmoignait galement lencouragement
donn au folklore et aux traditions populaires
29
. Lexaltation et
la renaissance de coutumes et de modes dexpression anciens
devaient revivifier dans la population lexprience
communautaire dantan. Mais, fondamentalement, Vichy
faisait lacte de foi que l ancien revivrait sil tait permis
aux institutions traditionnelles dexercer nouveau leur pleine
influence sur le corps social.
Les Franais perurent-ils lutopie de ce projet ? Ont-ils
mme aperu quil y avait un projet global et cohrent ? A vrai
dire, il tait facile dy entendre lcho de croyances familires
ou den faire une lecture banale approprie aux circonstances.
La clbration de la terre une poque de privations, lloge
de la famille en temps de sparation, lappel lautorit en
pleine guerre : lhorizon radical du projet ptainiste pouvait
sen trouver oblitr, et ce projet rduit une panace pour
priode dpreuves, un acte de foi en la survie du pays, une
protestation de lidentit nationale dans ce quelle avait de plus
repli, mais aussi peut-tre de plus rconfortant. La
continuation de la guerre qui empcha Ptain de raliser son
programme lui fournit une popularit, sur fond de
malentendus et dambivalence, quil lui aurait t difficile
dobtenir en temps de paix.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Une mmoire vive.
Le rgime de Vichy na pas rnov la France comme il
lambitionnait. Il ne lui a pas non plus rendu son indpendance
et sa grandeur. Au contraire, aprs lavoir divise, il la unie
contre lui par sa politique de rpression et de collaboration qui
servait les intrts de loccupant. Au lieu de recomposer
lme nationale en la chargeant de la mmoire dune
France invente, il a laiss la mmoire vive dune France
bien relle qui continue de gner et dindigner. Lors du procs
de Ptain, le procureur Mornet parla de quatre ans rayer
de notre histoire . Lide tait singulire, et frappante par le
violent dsir doubli qui sy exprimait. Mais un pass quon
veut oublier sait toujours se rappeler votre mauvais
souvenir.
Lhistoire de la mmoire de Vichy, du moins de sa mmoire
publique, lillustre bien, comme la montr Henry Rousso dans
un ouvrage novateur
30
. Il nest pas ncessaire de reprendre en
dtail sa dmonstration sur les phases de refoulement et
dactivation ou sur les vecteurs de transmission du
syndrome . Il suffira de marquer la courbe gnrale
dvolution, en insistant sur le tournant des annes 1970,
avant de sinterroger sur le dplacement des perspectives, et
sur ce que le travail de la mmoire a oubli ou voil.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Laprs-guerre consacra, comme il est bien connu, le
discrdit de Vichy et, du mme mouvement, de toutes les
droites, sommairement identifies au rgime. Le procs de ses
dirigeants, lexcution de Laval, lemprisonnement de Ptain
montrrent dans quelle direction tait oriente la mmoire
publique du pass rcent. Le procs comportait deux chefs
daccusation : celui de complot contre la Rpublique, dont
laboutissement aurait t le vote des pleins pouvoirs le
10 juillet 1940 ; celui dintelligence avec lennemi, la politique
de collaboration ayant t mene en temps de guerre puisque
larmistice ne faisait que suspendre les hostilits.
Une histoire complexe tait rduite des schmas
primaires une conjuration souterraine, la trahison
nationale dont le seul avantage tait de circonscrire le cercle
des responsables. Tout le monde trouvait son compte dans une
interprtation qui enfermait Vichy, pour le dfinir en entier,
dans larmistice et le 10 juillet. La gauche soulignait plus
volontiers le second thme, avec ses prolongements de
Rvolution nationale. De Gaulle, lui, se concentrait sur le
premier. Rgime nul et non avenu , Vichy avait t
impuissant garer un peuple franais entr tout entier en
rsistance.
Les annes de guerre sloignant, les Franais tournrent
ailleurs leurs proccupations. Dans la vie politique, de
nouveaux clivages venaient brouiller les anciens, ouvrant la
voie aux amnisties de 1951-1953. Lanticommunisme de la
guerre froide incitait rembaucher des notables que Vichy
navait pas effarouchs. De Gaulle lui-mme ne se montra pas
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
en reste dans cette rcupration
31
. Quant aux ptainistes, ils
se coalisaient aprs la mort de leur idole pour dfendre sa
mmoire, rviser son procs, obtenir le transfert de ses
cendres Verdun. Le hros de la Grande Guerre devait
racheter le chef dtat marqu dindignit.
Dans la premire moiti des annes 1950, les rsistants
ntaient plus seuls sur la scne politique. Ils ntaient plus
lhonneur comme au sortir du combat. Mais la Rsistance, elle,
demeurait une rfrence centrale qui ne pouvait tre jete aux
orties. Le retour au pouvoir de De Gaulle lui donna une
seconde vie. Le discours gaulliste allait projeter avec autorit
limage dune France identifie la France libre , une
France dont staient exclus eux-mmes une poigne de
tratres, avant de recevoir un chtiment mrit la Libration.
France, Rsistance, de Gaulle : ce trinme remplaait par un
pass glorieux et mythique un pass historique complexe,
mouvant, divis.
Le mythe, vrai dire, jetait ses derniers feux. Le dpart de
De Gaulle en 1969 et sa mort lanne suivante dterminrent,
directement et indirectement, un changement majeur dans la
mmoire publique de Vichy. Avec sa disparition, ctait, dune
certaine faon, Vichy qui mourait enfin. Non pas seulement
linterprtation que le gaullisme avait donne de Vichy, mais
encore le monde des valeurs auquel il avait puis tout comme
Vichy. De Gaulle avait t imprgn par le mme nationalisme
fin-de-sicle. Lui aussi croyait en une France ternelle , une
France dont lhistoire tait une suite de malheurs et de
grandeurs, mais qui ntait vraiment elle-mme que dans la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
grandeur
32
.
Nourri des mmes valeurs, il avait tir de la situation de
lt 1940 une conclusion oppose celle de Ptain. La
grandeur et lhonneur de la France exigeaient que la
priorit ft donne la poursuite du combat sur une
rnovation nationale quil jugeait non moins indispensable,
mais dont lheure viendrait aprs la victoire. De Gaulle ne
partageait pas le got de Ptain pour la valeur rdemptrice de
la souffrance. Ni sa mystique terrienne, avec la
mconnaissance de la technique qui laccompagnait. Ni son
autoritarisme dogmatique : la Rpublique, condition quelle
soit forte, lui tait acceptable. Pour le reste, ctait le mme
substantialisme de la nation, la mme importance accorde la
mmoire cratrice davenir. En proposant son interprtation
de la guerre et de Vichy, de Gaulle voulait rassembler et
souder la nation autour dune mmoire unitaire et unificatrice.
Aprs 1970, le miroir sest bris, comme la bien dit Henry
Rousso. Raction la chape idologique du gaullisme, squelle
de la contestation soixante-huitarde, mais aussi relve
gnrationnelle : des gens ns sous loccupation, ou
immdiatement aprs, voulurent en savoir davantage sur le
monde de leurs parents. Du coup, le pass remonte,
htrogne et problmatique. Chacun tend son fragment de
miroir, ajoutant un reflet une mmoire devenue
kalidoscopique. Les anciens vaincus eux-mmes donnent le
leur, ranon dune prise de parole libratrice.
La mmoire gaulliste de Vichy avait t une mmoire
dtat. Elle plaait en son centre un vnement qui ntait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dailleurs pas vichyssois strictement parler, larmistice. Et de
cet armistice, elle tirait une condamnation du rgime en
termes de dshonneur et de trahison. La Rvolution nationale
sen trouvait pousse sur les cts. De Gaulle disparu, la
mmoire publique de Vichy slargit la politique intrieure
du rgime et lattitude des Franais sous ce rgime.
Le film Le Chagrin et la Piti symbolise le changement qui
samorait. Ralis en 1969 et projet en salle en 1971, aprs
avoir t interdit dantenne (il ne passa la tlvision quen
1981), ce documentaire prsentait de loccupation une vision
dcapante. A un peuple rsistant succdait limage de Franais
nombreux demeurer passifs, sinon se compromettre avec
loccupant, une France sans grandeur, proccupe de sa
survie.
Le reste de la dcennie vit monter au jour en rangs serrs
des versions longtemps rentres du pass
33
. Des enfants de
collaborationnistes, comme Marie Chaix, racontaient leur
exprience. Des romanciers se penchaient sur lpoque et en
renvoyaient une image clate. Une sorte de retour de la part
maudite du pass, une fascination, pas toujours innocente,
lgard des intellectuels de la collaboration (Drieu, Brasillach)
concouraient lzarder le lgendaire gaulliste. Le temps de
loccupation devenait lobjet de lectures multiples, attentives
la diversit des situations individuelles, et, nvitant pas
toujours lexcs inverse, la stylisation de destins de paums
(ainsi dans Lacombe Lucien de Louis Malle).
Paralllement saffirmait le rveil dune mmoire juive,
centre sur le rle jou par Vichy dans la perscution et la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dportation des juifs de France
34
. Les honneurs rendus au
lendemain de la guerre la seule dportation politique, la
confusion opre entre camps de concentration et camps
dextermination, le dsintrt massif de lopinion et,
subsidiairement, le silence accabl de beaucoup de survivants
avaient fait descendre un voile qui mit longtemps se
dchirer. Les historiens franais firent preuve, pendant
longtemps, dune grande retenue.
Linterview de Darquier de Pellepoix, en 1978, puis laffaire
Faurisson, lanne suivante, portrent la ngation de
lextermination sur la place publique, contribuant, par
contrecoup, mobiliser lopinion (la diffusion du film
Holocauste y eut sa part) et faire bouger les pouvoirs
publics. Larrive des socialistes au pouvoir en 1981 et la
rsurgence de lextrme droite derrire Le Pen acclrrent le
mouvement, qui trouva un premier temps fort dans
larrestation et le procs de Klaus Barbie. Puis vint louverture
dinstructions judiciaires contre des Franais, de hauts
fonctionnaires de Vichy, en raison de leur participation la
perscution antismite (Leguay, Papon, Bousquet). Ces
inculpations signalaient un changement dattitude de la part
des pouvoirs publics. Jusqualors, la ligne avait t
soigneusement tire entre Franais et Allemands. Les
dirigeants de Vichy condamns, les fonctionnaires qui avaient
excut leurs directives avaient t couverts par le fameux
devoir dobissance. Ctait vouloir oublier que la Seconde
Guerre mondiale navait pas t quune guerre classique,
quelle fut aussi une guerre internationale mene par
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
loccupant et par certains occups contre des ennemis
communs. La perscution des juifs, centrale dans la
remmoration actuelle de Vichy, fonctionne comme un
redoutable rvlateur du pass.
Vichy, ce ne peut plus tre seulement Ptain et Laval, ou
les collabos parisiens. Cest aussi, dsormais, une
administration qui fit normalement son devoir en
laborant, en commentant, en appliquant le Statut des juifs.
Cest aussi une population dont lattitude fut tisse
dambivalences, daccord partiel, actif ou passif, avec certains
aspects du rgime. Peu de Franais ont souhait ou approuv
la dportation des juifs. Ils furent nombreux acclamer Ptain
qui discrimina les juifs et en livra une partie loccupant.
Ce regard critique peut faire verser lautre extrme.
Comme il en tait all en Italie propos du fascisme, Vichy,
longtemps considr comme une parenthse dans lhistoire
nationale, sest trouv retourn en expression la plus
authentique de cette histoire nationale
35
. Et le fascisme,
longtemps tenu pour tranger la France et ses traditions
dmocratiques, prsent comme la plus franaise des
inventions
36
.
Vichy est aujourdhui plus actuel quil ne la jamais t
depuis la Libration. La raison principale en est chercher
dans lexistence du Front national dont les succs ont
contribu, en retour, faire percevoir et dfinir l tat
franais comme le rgime de la xnophobie et de lexclusion.
La situation a ceci de paradoxal que Le Pen est priv, quant
lui, de toute rfrence publique la mmoire de ce rgime. Car
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
il ne peut se rclamer de Vichy ou de Ptain, sauf accepter le
repli sur un petit cercle de nostalgiques qui ont dj trouv le
chemin de son parti. Il est donc conduit mener une politique
de loubli, ou bien, sil ne peut se drober, jouer sur les mots
et pratiquer la minimisation. Dans les deux cas, ses
adversaires sont ports convoquer le pass pour illuminer le
prsent.
Depuis la Libration, la mmoire de Vichy est demeure
une mmoire noire. Mais les perspectives ont chang.
Aujourdhui, Vichy est remmor et dnonc pour sa politique
de rpression et de perscution lencontre dindividus ou de
minorits bien davantage que pour la signature de larmistice.
La collaboration avec le vainqueur allemand frappe moins que
la coopration avec le vainqueur nazi et la contribution
apporte sa guerre idologique. On est pass dun rgime
coupable davoir ls une personne collective, la France ,
un rgime coupable davoir ls les droits de lhomme.
La perspective a chang, mais la nouvelle et lancienne
perspective gardent deux points en commun. Elles se
focalisent toutes deux, dabord, sur des aspects de Vichy
(larmistice, la rpression, la perscution) et gomment lutopie
radicale qui tait au fond du projet ptainiste. La perspective
gaulliste en dprciait limportance pour mettre en avant son
propre projet de mmoire : celui dune France redresse
travers la lutte et repartant vers la grandeur. La perspective
actuelle, solidaire du discrdit des grandes idologies et de la
diffusion dun certain relativisme, lignore parce que le projet
de Vichy na plus gure de sens sur lhorizon mental dune
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 .
2.
socit urbanise et individualise (cela vaut pour le Front
national galement, sauf peut-tre dans sa frange de
survivants ptainistes). Comment se souvenir de la mmoire
que portait le projet de Vichy quand a disparu le
soubassement social qui linspirait ? Il ne reste que limage
date et quelque peu exotique dun rgime ruraliste, une
image qui provoque sourires ou sarcasmes.
Les deux perspectives ont en commun, ensuite, de
prsenter Vichy comme un rgime sans racines ni origines, un
rgime dont les malfaisances sont numres et dnonces,
mais qui semble tomb du ciel. Il est bon, pourtant, de
rappeler que ce rgime autoritaire est issu de la Rpublique,
quil sortit de la crise des valeurs dmocratiques des annes
trente au moins autant que du choc de la dfaite.
Lvolution de la socit franaise a prim le projet de
Vichy et la fait oublier. Leffritement du patriotisme et la
construction europenne ont effac la pertinence de larmistice
comme chef daccusation principal. Il est douteux quil en aille
de mme pour les aspects qui retiennent aujourdhui
lattention. La mmoire de Vichy promet donc de vivre autant
que vivront la dmocratie et les droits de lhomme.
Cf. av ant tout Jean-Pierre Azma, De Munich la Libration 1938-
1944, Paris, Seuil, 1 97 9 ; Robert O. Paxton, La France de Vichy,
1940-1944, Paris, Seuil, 1 97 3 ; Stanley Hoffmann, Essais sur la
France, Paris, Seuil, 1 97 4.
Philippe Ptain, Discours aux Franais, dit par J.-C. Barbas,
Paris, Albin Michel, 1 989 (message du 1 1 juillet 1 940, p. 68 ;
message du 1 0 octobre 1 940, p. 88).
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1 1 .
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1 3.
1 4.
1 5.
1 6.
1 7 .
Charles Maurras, La Seule France. Chronique des jours dpreuve,
Ly on, Lardanchet, 1 941 , p. 32-34.
Cf. Jean-Baptiste Duroselle, LAbme, 1939-1945, Paris,
Imprimerie nationale, 1 982, p. 449 ; Marc Oliv ier Baruch, Servir
ltat franais. Ladministration en France de 1940 1944, Paris,
Fay ard, 1 997 .
Cf. Denis Peschanski, Gouv ernants et gouv erns dans la France
de Vichy . Juillet 1 940-av ril 1 942 , dans Vichy, 1940-1944,
Archives de guerre dAngelo Tasca, Paris-Milan, CNRS/Feltrinelli,
1 986, p. 41 sq. ; id., Vichy au singulier, Vichy au pluriel. Une
tentativ e av orte dencadrement de la socit (1 941 -1 942) ,
Annales ESC, mai-juin 1 988, p. 639-661 ; Pierre Laborie,
LOpinion franaise sous Vichy, Paris, Seuil, 1 990.
Cf. Ian Kershaw, The Hitler Myth . Image and Reality in the Third
Reich, Oxford, Clarendon Press, 1 987 .
Discours aux Franais, op. cit., p. 1 7 2.
Par exemple, ibid., p. 7 8 (appel du 1 3 aot 1 940), p. 85 (appel du
9 octobre 1 940) ; p. 1 03 (message du 24 dcembre 1 940).
Ibid., p. 21 6.
Henry Rousso, Le Syndrome de Vichy, 1944-198, Paris, Seuil,
1 987 , p. 304.
Cf. Robert O. Paxton et Michael Marrus, Vichy et les juifs, Paris,
Calmann-Lv y , 1 981 ; Serge Klarsfeld, Vichy-Auschwitz, Paris,
Fay ard, 1 983-1 895, 2 v ol.
Article paru dans La Revue des deux mondes du 1 5 septembre
1 940, reproduit dans Jean Thouv enin, Dordre du Marchal Ptain
(La France nouvelle, II), Paris, Sequana, 1 940, p. 90.
Ibid., p. 89.
Philippe Ptain, Indiv idualisme et nation , Revue universelle,
1
er
janv ier 1 941 , reproduit dans Paroles aux Franais, Ly on,
Lardanchet, 1 941 , p. 1 84.
Discours aux Franais, op. cit., p. 1 53 (discours du 8 juillet 1 941 ).
Cf. Oliv ier Wormser, Les Origines doctrinales de la Rvolution
nationale , Paris, Plon, 1 97 1 .
Ptain faisait ainsi rfrence de faon approbatrice la
Conv ention qui, comme Henri IV et Richelieu, av ait respect la
loi sacre de lunit de la patrie en crasant sans faiblesse les
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29.
30.
31 .
32.
menes qui tendaient div iser la patrie contre elle-mme
(Discours aux Franais, op. cit., p. 1 20, discours du 7 av ril 1 941 ).
Cf. larticle cit paru dans La Revue des deux mondes du
1 5 septembre 1 940, p. 91 -92.
Discours aux Franais, op. cit., p. 1 50-1 51 (discours du 8 juillet
1 941 ).
Paroles aux Franais, op. cit., p. 1 4 et 1 6 (discours de 1 938 au
congrs de lUnion nationale des anciens combattants).
Ernest Renan, La Rforme intellectuelle et morale de la France, dans
uvres compltes, Paris, Calmann-Lv y , 1 947 , t. I, p. 369
et 401 .
Cf. Andr Simon, Vercingtorix et lidologie franaise, Paris,
Imago, 1 989.
Discours aux Franais, op. cit., p. 66 (appel du 25 juin 1 940).
Article paru dans La Revue des deux mondes, cit, p. 1 0.
Thouv enin, op. cit., p. 56 (dclaration de Ptain des journalistes
amricains le 24 aot 1 940).
Discours aux Franais, op. cit., p. 62 (appel du 23 juin 1 940).
Ibid., p. 7 8 (allocution du 1 3 aot 1 940).
Benjamin Constant, De lesprit de conqute et de lusurpation, dans
De la libert chez les modernes, d. par Marcel Gauchet, Paris,
Pluriel, 1 980, p. 252.
Cf. Christian Faure, Le Projet culturel de Vichy. Folklore et
Rvolution nationale, 1940-1944, Presses univ ersitaires de Ly on,
1 989.
Rousso, op. cit. (nouv elle dition rev ue et mise jour, Seuil,
1 990). Pour la mmoire de la guerre telle que la reflte le roman,
cf. notamment les contributions de Michael Kelly et Colin
Nettelbeck dans Gerhard Hirschfeld et Patrick Marsch (d.),
Collaboration in France. Politics and Culture during the Nazi
Occupation, 1940-1944, Oxford-New York-Munich, Berg, 1 989.
Cf. notamment laffaire Rmy dans Rousso, op. cit., p. 43 sq.
Rappelons la premire page de ses Mmoires : Toute ma v ie, je
me suis fait une certaine ide de la France [] Jai, dinstinct,
limpression que la Prov idence la cre pour des succs achev s ou
des malheurs exemplaires. Mais la France ne peut tre la
France sans la grandeur (Mmoires de guerre. LAppel, 1940-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
33.
34.
35.
36.
1942, Paris, Plon, 1 954, p. 1 ).
Cf. le bilan quen a fait Pascal Ory en 1 981 , Comme de lan
quarante. Dix annes de retro satanas , Le Dbat, n 1 6,
nov embre 1 981 , p. 1 09-1 1 7 .
Cf. Annette Wiev iorka, Dportation et Gnocide, Paris, Plon, 1 992.
Bernard-Henri Lv y , LIdologie franaise, Paris, Grasset, 1 981 .
Zeev Sternhell, La Droite rvolutionnaire (1885-1914). Les origines
franaises du fascisme, Paris, Seuil, 1 97 8 ; Ni Droite ni Gauche.
Lidologie fasciste en France, Paris, Seuil, 1 983.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Index
Abetz, Otto, 1, 2-3, 4, 5, 6-7.
Aly, Gtz, 1-2.
Arendt, Hannah, 1, 2.

Barbie, Klaus, 1.
Barthlemy, Joseph, 1.
Barthou, Louis, 1.
Belin, Ren, 1.
Benoist-Mchin, Jacques, 1, 2.
Bergery, Gaston, 1, 2, 3, 4.
Berstein, Serge, 1.
Berth, douard, 1.
Bichelonne, Jean, 1.
Bismarck, Otto von, 1, 2, 3.
Blanqui, Auguste, 1.
Bloch, Pierre, 1.
Blomberg, Werner von, 1.
Blum, Lon, 1, 2-3.
Bonaparte, Louis, 1.
Bousquet, Ren, 1.
Brasillach, Robert, 1, 2.
Broszat, Martin, 1, 2, 3, 4, 5.
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Browning, Christopher, 1.
Bucard, Marcel, 1, 2.

Cachin, Marcel, 1.
Cline (Louis-Ferdinand Destouches, dit), 1.
Chaix, Marie, 1.
Chevnement, Jean-Pierre, 1.
Constant, Benjamin, 1.

Daladier, douard, 1, 2, 3.
Darlan, Franois (amiral), 1, 2.
Darnand, Joseph, 1, 2.
Darquier de Pellepoix, Louis, 1.
Darr, Richard Walther, 1.
De Felice, Renzo, 1.
De Man, Henri, 1, 2, 3, 4.
Dat, Marcel, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7.
Dorgres (Henri dAlluin, dit), 1.
Doriot, Jacques, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7.
Drieu La Rochelle, Pierre, 1-2, 3, 4, 5, 6.
Duclos, Jacques, 1.
Dumont, Ren, 1.
Durkheim, mile, 1.

Eichmann, Adolf, 1.
Engels, Friedrich, 1.
Esprit (groupe), 1.

Fabrgues, Jean de, 1.
Faurisson, Robert, 1.
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Fayard, Jean, 1.
Flandin, Pierre-tienne, 1.
Fraenkel, Ernst, 1.
Franco, gnral, 1, 2, 3.

Gaulle, Charles de, 1, 2, 3, 4-5.
Gentile, Giovanni, 1.
Gerlach, Christian, 1.
Gitton, Marcel, 1-2, 3.
Goebbels, Joseph, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10.
Goldhagen, Daniel, 1-2.
Gring, Hermann, 1, 2.
Greiser, Arthur, 1.
Guesde, Jules, 1, 2.

Heim, Suzanne, 1-2.
Henriot, Philippe, 1.
Hess, Rudolf, 1, 2, 3.
Heydrich, Reinhard, 1.
Himmler, Heinrich, 1, 2, 3, 4-5, 6, 7, 8, 9, 10, 11,
12, 13, 14, 15.
Hindenburg, Paul (marchal), 1, 2, 3, 4, 5.
Hitler, Adolf, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7 sq., 8 sq., 9 sq., 10,
11, 12, 13 sq., 14, 15-16, 17-18, 19, 20, 21, 22, 23,
24 sq., 25, 26, 27, 28-29, 30, 31, 32, 33, 34-35,
36-37, 38, 39.
Hobbes, Thomas, 1.
Hoffmann, Stanley, 1.
Irvine, William, 1, 2 sq.

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Jckel, Eberhard, 1.
Jaurs, Jean, 1, 2, 3, 4, 5.
Jeanne dArc, 1, 2.
Jouhandeau, Marcel, 1.
Jouvenel, Bertrand de, 1, 2-3, 4, 5.

Kershaw, Ian, 1, 2, 3, 4.
Knox, MacGregor, 1.
Kocka, Jrgen, 1.

La Rocque, Franois de, 1, 2-3, 4.
Laval, Pierre, 1, 2 sq.
Le Pen, Jean-Marie, 1, 2-3.
Legay, Jean, 1.
Lnine, Vladimir Illitch, 1, 2, 3, 4, 5.
Lopold III (roi).
Linz, Juan, 1.
Luchaire, Jean, 1.

Malle, Louis, 1.
Marion, Paul, 1.
Marx, Karl, 1, 2, 3, 4, 5.
Maulnier, Thierry, 1, 2, 3-4, 5.
Maurras, Charles, 1, 2, 3, 4-5, 6.
Michel, Louise, 1.
Moch, Jules, 1.
Moeller Van den Bruck, Arthur, 1.
Mommsen, Hans, 1, 2, 3.
Morand, Paul, 1.
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Mornet, procureur gnral, 1.
Mosley, Oswald, 1.
Mounier, Emmanuel, 1-2, 3.
Mller, Klaus-Jrgen, 1.
Mnzenberg, Willi, 1.
Mussolini, Benito, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7 sq., 8 sq., 9,
10, 11, 12, 13.
Mysyrowicz, Ladislas, 1.

Neumann, Franz, 1, 2.
Neurath, Konstantin von, 1.
Nietzsche, Friedrich, 1.

Orwell, George, 1.

Papon, Maurice, 1.
Passerini, Luisa, 1.
Pavlov, Ivan, 1.
Paxton, Robert, 1, 2.
Ptain, Philippe, 1, 2, 3, 4, 5-6, 7 sq.
Pivert, Marceau, 1, 2-3.

Quisling, Vidkun, 1, 2.

Rabat, 1.
Rauschning, Hermann, 1, 2.
Rebatet, Lucien, 1, 2.
Rmond, Ren, 1, 2-3.
Renan, Ernest, 1.
Renaud, Jean, 1.
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Renaudel, Pierre, 1.
Renoir, Jean, 1-2.
Ribbentrop, Joachim von, 1, 2, 3, 4.
Rivet, Paul, 1.
Romains, Jules, 1-2.
Rosenberg, Alfred, 1, 2.
Rousso, Henry, 1-2.

Salazar, Antonio Oliveira, 1, 2.
Salengro, Roger, 1.
Sauckel, Fritz, 1, 2.
Schacht, Hjalmar, 1.
Schirach, Baldur von, 1.
Schmitt, Carl, 1.
Schoenbaum, David, 1.
Sorel, Georges, 1, 2.
Soucy, Robert, 1, 2 sq.
Speer, Albert, 1, 2, 3, 4.
Staline, Joseph, 1 sq., 2.
Sternhell, Zeev, 1 sq., 2, 3 sq.
Strasser, Gregor, 1.

Tardieu, Andr, 1.
Tchakhotine, Serge (pseud. Dr Flamme), 1, 2-3, 4.
Thorez, Maurice, 1, 2.
Tiso (M
gr
), 1.
Turati, Augusto, 1.

Vaillant, douard, 1.
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Vaillant-Couturier, Paul, 1.
Valois, Georges, 1.
Vercingtorix, 1, 2.
Victor-Emmanuel (roi dItalie), 1, 2.

Weber, Max, 1, 2, 3.
Winock, Michel, 1.
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Rfrences
Les essais publis dans ce recueil sont, lexception de celui
sur Le fascisme franais qui a t prsent la New School
of Social Research New York en septembre 1997, des
versions rvises et mises jour de textes qui ont paru
lorigine sous les titres et dans les priodiques suivants :

1. Politique et socit : les structures du pouvoir dans
lItalie fasciste et lAllemagne nazie , Annales ESC, n 3, mai-
juin 1988, p. 615-637.
2. Le fascisme : la rvolution sans rvolutionnaires , Le
Dbat, n 38, janv.-mars 1986, p. 164-176.
3. Hitler-Staline : la comparaison est-elle justifie ? ,
LHistoire, n 205, dcembre 1996, p. 48-55.
4. Qui tait nazi ? , dans LHistoire, LAllemagne de
Hitler, 1933-1945, Seuil, Points Histoire , 1991, p. 85-95.
5. Charisme et radicalisme , dans Henry Rousso (d.),
Stalinisme et Nazisme. Histoire et mmoire compares,
Bruxelles, Complexe, 1999, p. 79-98.
6. Rgime nazi et socit allemande , dans Henry Rousso
(d.), Stalinisme et Nazisme. Histoire et mmoire compares,
Bruxelles, Complexe, 1999, p. 185-198.
7. Hitler, la race et la nation , LHistoire, n 201, juill.-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aot 1996, p. 82-85.
8. La violence congnitale du nazisme , dans Henry
Rousso (d.), Stalinisme et Nazisme. Histoire et mmoire
compares, Bruxelles, Complexe, 1999, p. 129-144.
9. Vers la solution finale , Les Collections de lHistoire,
n 3, octobre 1998, p. 22-25.
10. Les Allemands un peuple de bourreaux ? , Les
Collections de lHistoire, n 3, octobre 1998, p. 44-48.
11. Poings levs et bras tendus. La contagion des
symboles au temps du Front populaire , Vingtime Sicle.
Revue dhistoire, n 11, juill.-septembre 1986, p. 5-20.
12. La France dans le champ magntique des fascismes ,
Le Dbat, n 32, novembre 1984, p. 52-72.
14. Vichy et les expriences trangres : esquisse de
comparaison , in Jean-Pierre Azma et Franois Bdarida
(d.), Vichy et les Franais, Librairie Arthme Fayard,
1992, p. 649-661.
15. Vichy et la Rpublique , dans Pierre Nora (d.), Les
Lieux de Mmoire. III. Les France, vol. 1, Conflits et
Partages, Gallimard, 1993, p. 321-345.
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