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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

NOAM CHOMSKY
Sur le contrle de nos vies
Traduit de langlais par
HLOSE ESQUI
DITIONS ALLIA
2011
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cette confrence a t prononce
Alburquerque, au Nouveau-Mexique, le 26
fvrier 2000, loccasion du vingtime
anniversaire de lInterhemispheric Resource
Cerner (Centre de documentation
intercontinental). Elle a t partiellement reprise
dans le livre Rogue States (Londres, Pluto
Press, 2000), sous le titre Sociconomic
Sovereignty. Une premire dition de ce texte a
t publie aux ditions Allia en mars 2001 sous
le titre La Confrence dAlbuquerque. Cest le
mme texte qui est ici repris sous ce nouveau
titre.
Diane Chomsky Irrevocable Trust, 2000.
ditions Allia, Paris, 2001, 2011, pour la
traduction franaise.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Sur le contrle de nos vies
(ou La Confrence
d'Albuquerque)
ON PEUT sans exagration affirmer que la
tentative pour prendre le contrle de nos
propres vies est un trait essentiel de lhistoire
du monde, qui a connu un crescendo au cours
des derniers sicles, marqus par des
changements spectaculaires tant dans les
relations humaines que dans lordre mondial. Le
sujet est bien trop vaste pour quon essaie den
faire le tour ici. Il me faudra en rduire
considrablement le champ. Je men tiendrai
tout dabord ses rcentes manifestations et
certaines de leurs racines, en gardant un il
sur ce quelles pourraient rserver dans le futur.
Je me cantonnerai galement au domaine de la
politique internationale, qui est loin dtre le seul
o ces questions se posent.
Durant lanne qui vient de scouler, les
problmes mondiaux se sont pour la plupart
articuls autour de la notion de souverainet,
cest--dire le droit des entits politiques
suivre leur propre voie, bonne ou mauvaise, et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
le faire sans ingrence de lextrieur. Dans la
ralit, il y a bien ingrence et elle est le fait
dun pouvoir extrmement concentr, dont le
centre principal se trouve aux tats-Unis. Ce
pouvoir mondial concentr prend diffrents
noms, selon quon songe tel ou tel aspect de
la souverainet et de la libert. Cest ainsi quon
lappelle parfois consensus de Washington,
complexe de Wall Street et du Trsor, OTAN, ou
bureaucratie conomique internationale
(lOrganisation mondiale du Commerce, la
Banque mondiale et le FMI), ou G-7 (les pays
occidentaux riches et industrialiss), ou G-3, ou
en gnral, et de faon plus approprie, G-1.
Pour aller au fond des choses, certes de faon
moins concise, nous pourrions le dcrire comme
un ensemble de socits gantes
[megacorporations[1]], souvent lies les unes
aux autres par des accords stratgiques,
administrant une conomie mondiale qui est, en
fait, une forme de mercantilisme rgi par des
socits qui tendent vers loligopole dans la
plupart des secteurs, et ont largement recours
ltat lorsquil sagit de faire supporter la
socit les risques et les cots ou de mettre au
pas les lments rcalcitrants.
Lanne passe, les questions de
souverainet ont revtu deux aspects. Dabord
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
le droit souverain dtre labri dune
intervention militaire. Nous sommes ici dans un
ordre mondial qui repose sur le principe de la
souverainet des tats. En second lieu sest
pose la question des droits souverains face
une intervention socio-conomique. Et nous
sommes l dans un monde domin par les
multinationales, en particulier, ces dernires
annes, les institutions financires et toute la
structure mise en place pour servir leurs
intrts ; les problmes qui furent soulevs de
manire spectaculaire Seattle en novembre
dernier en sont un exemple.
La premire catgorie, lintervention
militaire, a fait rcemment la une de lactualit.
Lattention sest porte sur deux cas qui ont pris
une signification et une importance particulires
: le Timor oriental et le Kosovo, non dans cet
ordre dailleurs, ce qui est intressant dans la
mesure o lon ne respecte ainsi ni la
chronologie ni la porte des vnements. Il y
aurait beaucoup dire sur ces questions, la
lumire de nombreuses informations rcentes
mais, contrecur, je laisserai ce sujet de
ct. Cest un thme vaste, important et riche
denseignements, mais le temps nous est
compt. Aussi permettez-moi de passer au
second sujet, le seul que je traiterai (toujours en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
abrgeant) : celui de la souverainet, de la
libert et des droits de lhomme, soit le genre de
questions qui se pose dans larne socio-
conomique, domaine auquel je me
cantonnerai.
Dabord une remarque dordre gnral ; la
souverainet nest pas une valeur en soi. Ce
nest une valeur que dans la mesure o elle a
partie lie avec la libert et les droits, quelle les
accroisse ou les diminue. Je partirai dun
principe qui peut paratre vident, mais qui est
en fait controvers, savoir que lorsque nous
parlons de libert et de droits, nous faisons
rfrence des tres humains, cest--dire des
personnes en chair et en os, et non des
constructions politiques et lgales comme des
entreprises, des tats ou des montages de
capitaux. Si de telles entits ont quelques droits
que ce soit, ce qui ne va pas de soi, ceux-ci
devraient tre drivs du droit des gens. Cest
le cur de la doctrine progressiste classique.
Cest aussi le principe qui a guid les luttes
populaires depuis des sicles, mais il se heurte
une trs forte opposition. Sy oppose la
doctrine officielle. Sy opposent ceux qui
possdent la richesse et les privilges, et cela
aussi bien dans le domaine politique que dans
le domaine socio-conomique. Je vous
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
demanderai de mettre de ct cette question
quelques minutes pour planter rapidement le
dcor.
Dans le domaine politique, le slogan
classique est souverainet populaire dans un
gouvernement du peuple, par le peuple et pour
le peuple, mais la structure en place est bien
diffrente. Selon la structure en place, le peuple
est considr comme un ennemi dangereux. Il
doit tre contrl pour son propre bien. Ce qui
nous ramne des sicles en arrire, aux
premires rvolutions dmocratiques modernes,
dans lAngleterre du XVII
e
sicle et dans les
colonies nord-amricaines au sicle suivant.
Dans les deux cas, les dmocrates furent
vaincus pas compltement et certainement
pas pour toujours, loin de l. Dans lAngleterre
du XVII
e
sicle, une grande partie de la
population ne voulait tre gouverne ni par un
roi ni par un parlement. Ces deux-l sont, dans
la version traditionnelle de la guerre civile, les
deux adversaires ; mais, comme dans la plupart
des guerres civiles, une bonne partie de la
population les rejetait lun comme lautre. Ainsi
que le montrent les pamphlets de lpoque, le
peuple voulait tre gouvern par des gens de
la campagne comme nous, qui connaissent nos
aspirations et non par des chevaliers et des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
gentlemen qui nous font des lois, qui sont
choisis par peur et ne font que nous opprimer,
et ne connaissent rien des misres du
peuple[2].
Ce sont ces mmes ides qui animaient les
fermiers rebelles des colonies un sicle plus
tard, mais le systme constitutionnel qui rsulta
de leur rvolte fut conu dans une optique toute
diffrente. Il fut conu pour stopper cette
hrsie. Le but tait de protger la minorit
des nantis de la majorit et de sassurer que
le pays serait gouvern par ceux qui le
possdent. Ce sont les propres mots du
principal rdacteur de la constitution, James
Madison, et du prsident du Congrs
continental et premier magistrat de la Cour
suprme, John Jay. Leur conception prvalut,
mais les conflits perdurrent. Ils ne cessent de
prendre de nouvelles formes, ils sont encore
vivants aujourdhui. Quoi quil en soit, la
doctrine de llite demeure, dans ses principes,
inchange[3].
Sautons les tapes pour arriver au
vingtime sicle (je ne retiendrai ici que le ct
prtendument dmocrate ou progressiste de
lchiquier politique cest plus rude sur lautre
versant). Aujourdhui les peuples sont
considrs comme des trangers au systme,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ignorants et importuns, dont le rle est celui de
spectateurs et non de participants, hormis
en de priodiques occasions o ils ont le droit
de choisir parmi les reprsentants du pouvoir
priv[4]. Cest ce quon appelle les lections. Au
cours des lections, lopinion publique est
considre comme essentiellement ngligeable
si elle entre en conflit avec les exigences de la
minorit des nantis qui possdent le pays. Nous
en avons en ce moment mme, trs
concrtement, lillustration sous les yeux.
Un exemple frappant (il nen manque pas)
peut tre trouv dans lordre conomique
international je veux parler de ce quon
appelle les accords commerciaux. La
population, comme le prouvent trs clairement
les scrutins, est fortement oppose, dans
lensemble, au cours que prennent les choses,
mais cette opposition ne parvient pas se
traduire dans les faits. Les lections noffrent
pas dissue car les centres de dcision la
minorit des nantis se rejoignent pour instituer
une forme particulire dordre socio-
conomique. Ce qui empche le problme de
trouver son expression. Les choses dont on
discute ne touchent les lecteurs que de loin :
questions de personnes ou de rformes dont ils
savent quelles ne seront pas appliques. Voil
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ce dont on discute, non ce qui intresse les
gens. Cas dcole, et qui vient renforcer notre
hypothse que le rle de ce public dtrangers
au systme, ignorants et importuns, est dtre
de simples spectateurs. Quand le peuple,
comme il lui arrive souvent, cherche
sorganiser et investir larne politique, pour
jouer un rle et dfendre ses propres intrts,
alors il y a problme. Ce nest pas la
dmocratie, cest une crise de la dmocratie,
qui doit tre surmonte.
Une fois de plus, je cite. Toutes ces citations
proviennent du versant dmocrate,
progressiste, de lchiquier politique moderne,
mais les principes en sont trs largement
partags. Les vingt-cinq dernires annes
furent lune de ces priodes qui reviennent
rgulirement, o une campagne de vaste
envergure a t mene pour tenter de mettre
fin ce qui tait peru comme une crise de la
dmocratie et ramener le peuple son juste
rle de spectateur apathique, passif et
obissant. Voil pour le domaine politique.
Tout ceci a son pendant dans le domaine
socio-conomique. Celui-ci a t agit de
conflits parallles, troitement lis aux premiers
depuis bien longtemps. laube de la rvolution
conomique aux tats-Unis, il y a cent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cinquante ans, il existait en Nouvelle-Angleterre
une presse ouvrire indpendante trs active
dirige par des jeunes femmes des fermes ou,
en ville, par des artisans. Ils stigmatisaient la
dgradation et la soumission induites par le
systme industriel naissant, qui obligeait les
gens se louer pour survivre. Il est aussi
ncessaire que, peut-tre, difficile, dimaginer
que le travail salari ntait alors pas loin dtre
considr comme une vritable forme
desclavage, non seulement par les travailleurs
des fabriques, mais par une grande partie de
lopinion commune voir Abraham Lincoln, le
Parti Rpublicain, ou mme certains ditoriaux
d u New York Times (quils prfreraient peut-
tre oublier aujourdhui). Les travailleurs
sopposaient au retour dans le systme
industriel de ce quils appelaient des principes
monarchiques, et arguaient que ceux qui
travaillaient dans les manufactures devraient en
tre les propritaires lessence mme du
rpublicanisme. Ils dnonaient le nouvel esprit
de lpoque la richesse au mpris de tout sauf
de son propre intrt, une vision avilissante et
dgradante de la vie humaine quon doit
implanter dans le cerveau des gens au prix dun
immense effort, lequel ne sest pas relch
depuis des sicles[5].
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Au XX
e
sicle, lindustrie des relations
publiques a produit une abondante littrature
qui fournit une trs riche et instructive rserve
de recommandations sur la faon dinstiller le
nouvel esprit de lpoque, en crant des
besoins artificiels ou en (je cite) enrgimentant
lopinion publique comme une arme
enrgimente ses soldats, en suscitant une
philosophie de la futilit et de linanit de
lexistence, ou encore en concentrant lattention
humaine sur les choses plus superficielles qui
font lessentiel de la consommation la mode
(Edward Bernays)[6]. Si cela russit, alors les
gens accepteront les existences dpourvues de
sens et asservies qui sont leur lot, et ils
oublieront cette ide subversive : prendre le
contrle de sa propre vie.
Il sagit l dun projet dingnierie sociale de
grande envergure. Projet trs ancien, mais qui
a pris une intensit et une ampleur dmesures
au cours du dernier sicle. Ses procds sont
nombreux. Certains appartiennent au genre que
je viens dindiquer, et sont trop familiers pour
avoir besoin dillustration. Dautres consistent
saper la scurit et, l non plus, les moyens ne
manquent pas. Pour saper la scurit, on peut,
par exemple, faire appel la menace de
mutation professionnelle. Une des
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consquences majeures et, selon toute
rationalit, lun des buts majeurs de ce quon
appelle tort les accords commerciaux
(jinsiste sur tort parce que ces accords ne
relvent pas du libre-change ils comportent
toutes sortes dlments qui vont lencontre
du march et il ne sagit certainement pas
daccords, du moins si lavis des gens a quelque
importance, dans la mesure o ceux-ci sy
opposent pour la plupart), une consquence de
ces arrangements, dis-je, est de renforcer la
menace qui na pas besoin dtre mise
excution, mme si elle lest parfois, la menace
suffit de mutation professionnelle, bonne
manire dasseoir la discipline tout en sapant la
scurit.
Un autre mcanisme, pardonnez le jargon
technique, consiste renforcer ce quon appelle
la flexibilit du march du travail. Permettez-
moi de citer la Banque mondiale qui exposa les
choses trs clairement. Il est essentiel
daccrotre la flexibilit du march du travail
mme si ce terme a acquis la mauvaise
rputation dtre un euphmisme, synonyme de
diminution des salaires et de licenciement des
travailleurs (ce qui est exactement le cas)
dans toutes les rgions du monde Les
rformes les plus importantes impliquent la
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leve des contraintes pesant sur la mobilit du
travail et la flexibilit des salaires, aussi bien
que la suppression dans les contrats de travail
de toute rfrence aux services sociaux[7]. Ce
qui signifie supprimer les avantages et les droits
acquis en des gnrations de haute lutte.
Quand ils parlent de lever les contraintes
sur la flexibilit des salaires, ils ont en vue la
flexibilit vers le bas, non vers le haut. De
mme, la mobilit du travail ne signifie pas le
droit pour les gens de dmnager o ils
lentendent, comme le voulait la thorie du libre-
change depuis Adam Smith, mais plutt le droit
de licencier des employs volont. Et dans la
version actuelle de la mondialisation, celle des
investisseurs, les capitaux et les compagnies
doivent tre libres de se dplacer, mais non les
gens, car leurs droits sont secondaires,
accessoires.
Les rformes essentielles, ainsi que les
appelle la Banque mondiale, sont imposes
dans une grande partie du monde comme
conditions la ratification de la politique des
pays en question par la Banque mondiale et le
FMI. Elles sont introduites dans les pays
industrialiss par dautres moyens, et elles ont
prouv leur efficacit. Alan Greenspan a
dclar devant le Congrs quune plus grande
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
inscurit du travailleur tait un facteur
important dans ce quon appelle lconomie de
contes de fes. Elle maintient linflation un
bas niveau, les travailleurs nosant pas rclamer
daugmentations et davantages sociaux. Ils sont
en situation dinscurit. Et cela se lit assez
clairement dans les statistiques. Au cours des
vingt-cinq dernires annes, cette priode de
baisse force des prix, de crise de la
dmocratie, les salaires ont stagn ou diminu
pour la majorit de la main duvre, pour les
travailleurs de base, et les heures de travail ont
trs svrement augment elles sont
devenues dans notre pays les plus leves du
monde industriel ce qui na pas chapp, bien
sr, la presse daffaires, qui dcrit ce
processus comme un dveloppement opportun
dune importance transcendante, se flicitant
de voir les travailleurs obligs dabandonner
leurs modes de vie luxueux, tandis que les
profits des entreprises sont blouissants et
prodigieux ( Wall Street Journal, Business
Week et Fortune).
Dans les dpendances, on peut faire usage
de mesures moins dlicates. Lune dentre elles
consiste en la fameuse crise de la dette,
attribuable dans une large mesure aux
programmes politiques de la Banque mondiale
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et du FMI dans les annes 70, et au fait que les
riches du tiers-monde sont, pour la plupart,
dpourvus dobligations sociales. Cest
dramatiquement vrai en Amrique latine, dont
cest lun des problmes majeurs. Il y a bien une
crise de la dette, mais il est ncessaire dy
regarder de prs pour dterminer sa nature. Ce
nest en aucune faon un simple fait
conomique. Cest, en grande partie, une
construction idologique. Ce quon appelle la
dette pourrait tre surmont, et largement
surmont, de nombre de faons trs
lmentaires[8].
Une de celles-ci consisterait recourir au
principe capitaliste selon lequel cest aux
emprunteurs de payer et aux prteurs de
prendre le risque. Ainsi, par exemple, si vous
me prtez de largent, que je lexpdie ma
banque de Zurich et achte une Mercedes, et
que vous venez me rclamer la somme, je ne
suis pas cens pouvoir dire dsol, je ne lai
pas. Adressez-vous mon voisin. Et si vous
voulez prter de largent, vous ntes pas cens
pouvoir dire cest mon voisin qui en assumera
les consquences.
Cest pourtant de cette faon que
fonctionnent les choses dans larne
internationale. Voil lessence mme de la crise
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de la dette. Ce ne sont pas les gens qui ont
emprunt les dictateurs militaires, leurs
acolytes, les riches et les privilgis de socits
fortement autoritaires que nous avons
soutenues qui sont censs rembourser la
dette, eux nont pas payer. Ainsi, prenons
lIndonsie, o la dette actuelle atteint peu
prs 140 % du produit intrieur brut. Largent
fut accapar par la dictature militaire et ses
complices et bnficia probablement peut-tre
deux ou trois cents personnes lextrieur, mais
cest la population de payer travers de
svres mesures daustrit. Et les prteurs
sont pour la plupart protgs de toute
msaventure. Ils jouissent de ce qui sapparente
une assurance tous risques grce diffrents
mcanismes de socialisation des cots, qui
retombent sur les contribuables occidentaux.
Cest a que sert, entre autres, le FMI.
De mme, la vaste dette latino-amricaine
ne diffre pas tant que a du montant de la fuite
des capitaux hors dAmrique latine, ce qui
suggre une manire simple de traiter la dette
(ou une grande partie de la dette), si daventure
on devait respecter le principe capitaliste lequel
est, bien sr, inacceptable. Il fait reposer le
fardeau sur ceux quil ne faut pas, la minorit
des nantis.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Il existe encore dautres faons dliminer la
dette, bien connues, et qui rvlent quel point
celle-ci est une construction idologique. Une
de celles-ci, diffrente du principe capitaliste,
est ce principe juridique international qui fut
introduit par les tats-Unis quand ils librrent
Cuba, comme on dit dans les manuels
dhistoire, cest--dire quand ils conquirent
Cuba pour lempcher de se librer tout seul de
la tutelle de lEspagne en 1898. Aprs quoi les
tats-Unis annulrent la dette de Cuba envers
lEspagne, au motif parfaitement sens que
celle-ci avait t impose sans le consentement
de la population, de faon coercitive. Ce
principe pntra alors la loi internationale, en
grande partie linitiative des Amricains. On
lappelle principe de la dette inique. Une dette
inique nest pas valide ; elle na pas tre
paye. Il a t admis, entre autres par le
directeur excutif amricain du FMI, que si ce
principe sappliquait aux victimes, et non aux
seuls riches, la dette du tiers-monde serait en
grande partie dissoute, parce quelle nest pas
valide. Cest une dette inique.
Mais ce nest pas comme a que cela se
passe. La dette inique est une arme de contrle
trs puissante et on ne saurait labandonner.
Grce elle, de nos jours, la politique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
conomique nationale d peu prs la moiti de
la population mondiale est en fait dirige par
des bureaucrates Washington. De mme, la
moiti de la population mondiale (pas la mme
moiti, mais les deux se chevauchent) est
sujette des sanctions unilatrales de la part
des tats-Unis, autre forme de coercition qui,
une fois de plus, mine svrement la
souverainet, et qui fut condamne de faon
rpte, tout rcemment encore, par les
Nations unies comme inacceptable, mais sans
que cela change quoi que ce soit.
Cest par dautres mthodes quon aboutit
des rsultats similaires dans les pays riches. Jy
reviendrai mais, auparavant, juste un mot au
sujet de ce que nous ne devrions jamais nous
permettre doublier, savoir que les procds
utiliss dans les dpendances peuvent tre trs
brutaux. Il y a quelques annes se tint au
Salvador une confrence organise par les
jsuites, qui abordait le plan de terrorisme
dtat des annes 80 et sa continuation depuis,
travers les politiques socio-conomiques
imposes par les vainqueurs. La confrence
sattacha particulirement ce quelle appela la
culture de terreur rsiduelle, qui persiste
aprs que la terreur effective a dclin, et a
pour effet de domestiquer les aspirations de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
majorit, qui renonce alors toute ide
dalternative aux demandes des puissants. Ils
ont appris la leon : There Is No Alternative
cest TINA, selon la formule cruelle de Maggie
Thatcher. Lide est quil ny a pas dalternative
cest devenu le slogan classique de la
mondialisation telle que lenvisagent les
multinationales. Dans les dpendances, la
grande victoire des oprations terroristes a
consist dtruire les esprances qui avaient
surgi en Amrique latine et centrale dans les
annes 70, inspires par le peuple qui
commenait sorganiser dans toute la rgion
et loption prfrentielle pour les pauvres de
lglise, laquelle fut svrement sanctionne
pour tre sortie du droit chemin.
Une fois de plus, il y aurait l-dessus
quantit de choses dire et cest regret que
je passe si rapidement, mais nous disposons de
peu de temps. Quelquefois les leons tirer du
pass se dessinent avec grande prcision en
peu de mots. Dans un torrent
dautocongratulation, nous nous flicitons
aujourdhui davoir suscit une vague de
dmocratie dans nos dpendances latino-
amricaines. La question est envisage un peu
diffremment, et de faon plus prcise, dans un
article important et bien document d un des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
principaux spcialistes de la question, Thomas
Carothers. Celui-ci, comme il le dit lui-mme,
crit du point de vue dun initi, puisquil a
travaill aux programmes de promotion de la
dmocratie du ministre des Affaires
trangres de ladministration Reagan. Il est
persuad des bonnes intentions de
Washington, mais il reconnat quen pratique,
ladministration Reagan cherchait maintenir
lordre fondamental de socits qui nont rien
de dmocratique, viter un changement
dict par le peuple et, comme ses
prdcesseurs, adoptait des politiques pro-
dmocratiques en guise de soupape aux
demandes de changements plus radicaux, mais
ne cherchait immanquablement que des formes
de changement dmocratique limites,
imposes par le haut et qui ne risquaient pas
dbranler les structures traditionnelles du
pouvoir avec lesquelles les tats-Unis sont
allies depuis longtemps. Presque exact il
serait encore plus exact de dire les structures
traditionnelles du pouvoir avec lesquelles les
structures traditionnelles du pouvoir lintrieur
des tats-Unis sont allies depuis longtemps
et nous y sommes.
Carothers lui-mme nest gure satisfait du
rsultat, mais il dcrit ce quil appelle la critique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
progressiste comme fondamentalement
imparfaite. Cette critique, dit-il, laisse les vieux
dbats sans solution, cause de son ternel
point faible. Lternel point faible est quelle
noffre pas dalternative la politique visant
rtablir les structures traditionnelles du pouvoir,
en loccurrence par lusage de la terreur
meurtrire qui laissa derrire elle quelque deux-
cent mille cadavres dans les annes 80 et des
millions de rfugis, destropis et dorphelins
dans des socits dvastes. Alors une fois de
plus, Tina : il ny a pas dalternative[9].
lautre bout, sur le versant oppos de
lventail politique, Robert Pastor, le principal
spcialiste de lAmrique latine du prsident
Carter, trs engag du ct pacifiste,
progressiste, de lventail admissible, rencontra
le mme dilemme. Il explique dans un livre
intressant pourquoi ladministration Carter a d
soutenir le rgime meurtrier et corrompu de
Somoza jusquau bout et, alors mme que les
structures traditionnelles du pouvoir se
retournaient contre le dictateur, pourquoi les
tats-Unis (ladministration Carter) ont d
essayer de maintenir en place la garde
nationale quils avaient cre et entrane, et
qui sen prenait alors la population avec une
brutalit quun tat rserve dhabitude ses
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ennemis, pour reprendre sa formule. Tout cela
fut fait dans les meilleures intentions sous le
principe TINA, pas dalternative. Et la raison en
est la suivante : Les tats-Unis ne voulaient
pas contrler le Nicaragua ou les autres nations
de la rgion, mais ils ne voulaient pas non plus
que les volutions y deviennent incontrles.
Ils voulaient que les Nicaraguayens agissent de
faon autonome sauf (cest lui qui souligne) si
cette action venait affecter ngativement les
intrts des tats-Unis[10]. Aussi, en dautres
termes, les Latino-Amricains ont le droit dtre
libres, libres dagir selon nos desiderata. Nous
voulons quils puissent choisir leur propre
destin, condition quils ne fassent pas de choix
dont nous ne voulons pas, auquel cas nous
devons restaurer les structures traditionnelles
du pouvoir par la violence, si ncessaire.
Voil pour le ct le plus libral et progressiste
de lventail politique.
Certaines voix se font entendre en dehors
de lventail je ne cherche pas le nier. Par
exemple, court lide que les gens devraient
avoir le droit de prendre part aux dcisions, qui
modifient souvent profondment leur mode de
vie et de ne pas voir leurs esprances
cruellement ananties dans un ordre mondial
o le pouvoir politique et financier est
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
concentr, alors que les marchs financiers
fluctuent erratiquement avec des
consquences dvastatrices pour les pauvres,
que les lections peuvent tre manipules et
que les effets ngatifs sur autrui sont
considrs comme tout fait accessoires par
les puissants. Ce sont l des citations de
lextrmiste radical du Vatican, dont le message
annuel du nouvel an pourrait peine tre
mentionn dans la presse nationale, et cest
une alternative qui nest certainement pas
lordre du jour[11].
Pourquoi saccorde-t-on si largement sur le
fait quil est impossible de permettre aux Latino-
Amricains, et, en fait, tout le reste du monde,
dexercer leur souverainet, cest--dire de
prendre le contrle de leurs vies ? Nous
sommes l en prsence de lquivalent au
niveau mondial de la peur de la dmocratie sur
le plan national. Cette question a dailleurs t
souleve frquemment de manire trs
instructive, comme en gardent trace, en
particulier, les archives du pays, auxquelles
nous avons accs (quel libre pays nous avons
des archives riches en documents dclasss et
ils sont trs intressants). Le leitmotiv qui les
parcourt est illustr de manire frappante par
un des vnements qui fut les plus lourds de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
consquences : la tenue en fvrier 1945, la
demande des tats-Unis, dune confrence
intercontinentale charge dimposer ce qui fut
appel la Charte conomique des Amriques,
lune des pierres angulaires du monde de
laprs-guerre, toujours bien en place. La
Charte demandait la fin du nationalisme
conomique (cest--dire de la souverainet)
sous toutes ses formes. Les Latino-Amricains
devraient dornavant viter un dveloppement
industriel jug excessif, susceptible dentrer en
comptition avec les intrts des tats-Unis ; ils
pourraient toutefois accder un
dveloppement complmentaire. Ainsi le Brsil
avait le droit de produire de lacier bas prix
auquel les socits amricaines ne
sintressaient pas. Tout cela tait
indispensable pour protger nos ressources,
comme la dit George Kennan, mme si cela
ncessitait des tats policiers.
Mais Washington rencontra un problme
lorsquil sagit de faire appliquer la Charte.
lintrieur du ministre des Affaires trangres,
lpoque, on expliqua clairement la situation :
les Latino-Amricains faisaient les mauvais
choix. Ils demandaient des politiques conues
pour parvenir une distribution plus quitable
des richesses et lever le niveau de vie des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
masses, et ils taient convaincus que le
premier bnficiaire du dveloppement des
ressources dun pays devrait tre le peuple de
ce pays, et non les investisseurs amricains.
Ceci est inacceptable, aussi ne peut-on
permettre la souverainet. La libert daccord,
mais celle de faire les bons choix.[12]
Ce message a t rgulirement et
fortement raffirm un cas aprs lautre jusqu
nos jours. Je mentionnerai deux exemples. Le
Guatemala a connu un bref interlude
dmocratique. Celui-ci sacheva, comme vous le
savez, par un coup dtat militaire amricain, qui
fut prsent au public comme une dfense
contre les Russes. Quoiquun peu farfelue, cest
lhistoire qui fut raconte. De faon interne,
lintervention militaire tait envisage
diffremment et la menace vue avec plus de
ralisme. Voici comment : Les programmes
sociaux et conomiques du gouvernement lu
rencontraient les aspirations des ouvriers et
des paysans, suscitaient leur adhsion et se
conformaient lintrt personnel de la plupart
des Guatmaltques politiquement conscients.
Pire encore, le gouvernement du Guatemala
tait devenu une menace grandissante pour la
stabilit du Honduras et du Salvador. Sa
rforme agraire est une arme de propagande
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
puissante ; son vaste programme daide aux
travailleurs et aux paysans dans une lutte
victorieuse contre les classes les plus riches et
les grandes entreprises trangres exerce une
forte attirance sur les populations voisines
dAmrique centrale o des conditions similaires
prvalent.
Ainsi donc une solution militaire tait
ncessaire. Elle a dur quarante ans et a laiss
la mme culture de terreur que dans les pays
dAmrique Centrale voisins.
Il en va de mme pour Cuba, autre exemple
actuellement sous nos yeux. Quand les tats-
Unis prirent (secrtement) la dcision de
renverser le gouvernement cubain en 1960, le
raisonnement tait trs similaire. Il fut explicit
par lhistorien Arthur Schlesinger, qui rsuma le
rapport dune mission latino-amricaine dans un
document secret destin au prsident Kennedy
nouvellement lu. en croire cette mission, la
menace cubaine consistait en la propagation
de lide castriste de prendre son destin entre
ses propres mains. Cest une maladie,
expliquait Schlesinger, qui risquait dinfecter le
reste de lAmrique latine, o les pauvres et les
dshrits, cest--dire presque tout le monde,
stimuls par lexemple de la rvolution cubaine,
demandent maintenant des perspectives de vie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dcente. Il fallut donc faire quelque chose :
vous connaissez la suite. Et la Soviet
connection dans tout a ? Le rapport lvoque
en ces termes : Pendant ce temps, lUnion
sovitique complote en coulisses, faisant
miroiter de vastes prts au dveloppement, et
se prsentant comme le modle suivre pour
raliser la modernisation en une seule
gnration.
Voil donc la menace : quils prennent leurs
vies entre leurs propres mains ; et il a fallu la
dtruire par le terrorisme et ltranglement
conomique, qui continue de nos jours. Tout
cela na rien voir avec la Guerre Froide,
comme cest aujourdhui devenu vident, mme
sans archives secrtes. Ce sont des
considrations du mme ordre qui ont conduit
dans laprs-Guerre Froide la rapide
interruption de la brve exprience
dmocratique dHati par les prsidents Bush et
Clinton, dans la continuit dune longue tradition
lgard de ce pays.
Les mmes proccupations sous-tendent les
accords commerciaux, par exemple NAFTA
(North American Free Trade Agreements).
lpoque, vous vous en souvenez, la
propagande prsentait la chose comme une
aubaine merveilleuse pour les travailleurs des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
trois pays le Canada, les tats-Unis et le
Mexique. Il nen fut tout bonnement plus
question peu de temps aprs, devant lpreuve
des faits. Et ce qui tait patent depuis le dbut
fut finalement reconnu publiquement. Il
sagissait denfermer le Mexique dans les
rformes des annes 80, les rformes qui
avaient svrement rduit les salaires, et
enrichi un petit secteur en mme temps que les
investisseurs trangers. Les intrts sous-
jacents furent exprims lors dune confrence
sur le dveloppement stratgique latino-
amricain, en 1990. La confrence mettait en
garde contre une ouverture dmocratiqueau
Mexique qui pourrait mettre lpreuve la
relation privilgie en amenant au pouvoir un
gouvernement plus susceptible dentrer en
concurrence avec les tats-Unis sur le terrain
de lconomie ou plus regardant quant son
indpendance. Vous laurez remarqu on
retrouve la mme menace quen 1 et par la
suite, endigue, dans ce cas prcis, en
enfermant le Mexique dans les obligations du
trait. Ces mmes raisons se rencontrent
invariablement tout au long dun demi-sicle de
torture et de terreur, et pas seulement dans
lhmisphre ouest ; elles sont galement au
cur des accords sur les droits des
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
investisseurs quimpose cette forme particulire
de mondialisation conue par le nexus du
pouvoir des entreprises sappuyant sur
ltat[13].
Revenons ce que je vous avais demand
de laisser de ct, notre point de dpart : la
question controverse de la libert et des
droits, et, partant, de la souverainet, si tant est
quelle soit une valeur. Appartiennent-ils, ces
droits et cette libert, des personnes en chair
et en os, ou seulement de petits lots de
richesse et de privilges ? Ou mme des
constructions abstraites comme des socits,
des montages financiers ou des tats ? Durant
le sicle qui vient de scouler, lide que de
telles entits ont des droits spciaux prvalant
sur ceux des personnes a t trs
vigoureusement dfendue. Les exemples les
plus marquants en sont le bolchevisme, le
fascisme et le pouvoir des entreprises
[corporatism], qui est une forme de tyrannie
privatise. Deux de ces systmes se sont
effondrs. Le troisime est bien vivant et
prospre sous la bannire TINA : il ny a pas
dalternative au systme mergeant de
mercantilisme mis en place par les entreprises
sappuyant sur lEtat et dclin laide de
diffrents mantras tels que mondialisation et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
libre-change.
Il y a un sicle, aux premiers stades de la
corporatisation de lAmrique, la discussion
sur ces problmes tait tout fait franche. Les
conservateurs du sicle dernier dnonaient le
processus, dcrivant cette corporatisation
comme un retour au fodalisme et une forme
de communisme, analogie qui nest pas
compltement dnue de fondement. On trouve
les mmes ides lorigine des conceptions
no-hgliennes sur les droits des entits
organiques, avec la croyance dans la ncessit
dune administration centralise pour rguler
des systmes chaotiques comme les marchs,
qui taient alors compltement incontrlables. Il
ne faut pas oublier que dans la prtendue
conomie de march daujourdhui, une trs
grande part des transactions internationales (ce
quon appelle, de faon errone, le commerce),
probablement prs de 70 % dentre elles, se
droule en fait en vase clos dans le cadre
dinstitutions centralises, lintrieur
dentreprises et dalliance dentreprises, si lon
prend en compte la sous-traitance et les autres
dispositifs administratifs. Sans parler de toutes
les autres formes de distorsions extrmes du
march.
La critique conservatrice notez que jutilise
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
le terme conservatrice dans son sens
traditionnel ; les conservateurs de ce genre ont
presque tous disparu la critique conservatrice,
dis-je, rencontra un cho lextrmit
dmocrate-progressiste de lventail,
notamment en la personne de John Dewey, le
principal philosophe politique dAmrique, dont
les travaux portent principalement sur la
dmocratie. Il affirmait que les formes
dmocratiques gardent peu de substance
quand la vie du pays (production, commerce,
mdias) est domine par des tyrannies prives
dans un systme quil appelait fodalisme
industriel, o les travailleurs sont assujettis au
contrle de la direction, et o la politique
devient lombre jete par les grandes
entreprises sur la socit[14].
Il formulait l, notez-le, des ides qui taient
monnaie courante parmi les travailleurs bien
des annes plus tt, comme je lai dj indiqu.
Et on pourrait en dire autant de son appel
lradication du fodalisme industriel et son
remplacement par une dmocratie industrielle
autogre.
Fait intressant, les intellectuels
progressistes qui soutenaient le processus de
corporatisation tombrent plus ou moins
daccord avec cette description. Ainsi Woodrow
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Wilson, par exemple, crivit que la plupart des
hommes sont au service de socits, qui
reprsentent maintenant la plus grande part
des affaires de ce pays dans une Amrique
trs diffrente de lancien temps, qui nest
plus le thtre de lentreprise individuelle, des
possibilits individuelles et de la ralisation
individuelle mais une nouvelle Amrique dans
laquelle de petits groupes dhommes la tte
de grandes socits exercent le pouvoir et le
contrle sur la richesse et les affaires du pays,
devenant des rivaux du gouvernement lui-
mme et sapant la souverainet populaire, qui
sexerce dans le systme politique
dmocratique[15].
Jattire votre attention sur le fait que cela fut
crit en soutien au processus. Wilson considre
le processus comme regrettable, peut-tre,
mais ncessaire, rpondant aux exigences du
monde des affaires, en particulier aprs que les
dysfonctionnements catastrophiques du march
dans les annes prcdentes eurent convaincu
les hommes daffaires et les intellectuels
progressistes que celui-ci avait tout simplement
besoin dtre administr et que les transactions
financires devaient tre rgules.
Des questions similaires, et mme trs
similaires, se posent de nos jours de faon
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
brlante dans larne internationale, avec la
rforme de larchitecture financire et toutes
ces sortes de choses. Il y a un sicle
exactement, on a, aprs une bataille judiciaire
forcene, accord aux socits les mmes
droits quaux personnes, ce qui reprsente une
violation radicale des principes progressistes
classiques. Les entreprises furent galement
releves de lobligation de sen tenir aux
activits spcifiques pour lesquelles elles
taient agres. De plus, et ce fut un
changement important, les tribunaux
dplacrent le pouvoir des mains des
partenariats dactionnaires dans celles de la
direction centrale, qui sidentifiait la personne
immortelle de la socit. Ceux dentre vous
qui lhistoire du communisme est familire
reconnatront que ce processus ressemble fort
celui qui se mettait en place lpoque et
avait t trs tt annonc par les critiques de
gauche, la gauche du marxisme et les critiques
anarchistes du bolchevisme, des gens comme
Rosa Luxembourg. Ceux-ci avertirent, ds le
dbut, que lidologie centraliste allait ter le
pouvoir des mains des travailleurs pour le
confier au parti, au comit central puis au chef
suprme, ce qui ne manqua pas darriver aprs
la conqute du pouvoir en 1917, qui vit la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
destruction immdiate de tout ce qui pouvait
subsister des formes ou des principes
socialistes. Les propagandistes des deux camps
prfrent une version diffrente des choses
pour des raisons de convenance personnelle,
mais je crois que celle-ci est conforme la
vrit.
Ces dernires annes, on a accord aux
socits des droits qui dpassent largement
ceux des personnes. Daprs les rgles de
lOrganisation Mondiale du Commerce, les
socits peuvent exiger ce quon appelle le droit
au traitement national. Cela signifie que la
General Motors, si elle opre au Mexique, peut
demander tre traite comme une firme
mexicaine. Aujourdhui, cest un droit que seules
possdent les personnes immortelles, non les
tres en chair et en os. Un Mexicain ne peut pas
dbarquer New York, demander un traitement
national et sen trouver fort bien ; les socits
si.
Dautres rgles stipulent que, dans la
plupart des cas, les droits des investisseurs,
des prteurs et des spculateurs doivent
prvaloir sur ceux des simples personnes
comme vous et moi, sapant ainsi la
souverainet populaire et diminuant dautant les
droits dmocratiques. Les socits, vous le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
savez, ont quantit de manires dintenter des
procs, des actions contre les tats souverains
; ce quont montr quelques exemples
intressants. Ainsi, le Guatemala, il y a
quelques annes, a cherch rduire la
mortalit infantile en rgulant la vente de lait en
poudre par les multinationales. Les mesures
que proposait le pays taient en conformit
avec les recommandations de lOrganisation
Mondiale de la Sant et elles sen tenaient aux
codes internationaux, mais la socit Gerber
cria lexpropriation et la menace dune plainte
de lOrganisation Mondiale du Commerce suffit
pour que le Guatemala se rtracte, craignant
des mesures de rtorsion de la part des tats-
Unis.
La premire plainte de ce genre sappuyant
sur les nouvelles rgles de lOrganisation
Mondiale du Commerce fut dpose contre les
tats-Unis par le Venezuela et le Brsil qui
arguaient que les dcrets de lAgence de
protection environnementale amricaine (EPA)
violaient leurs droits dexportateurs de ptrole.
Washington recula cette fois, lui aussi, soi-
disant, par peur de sanctions, mais javoue que
cette interprtation me laisse sceptique. Je ne
crois pas que les tats-Unis redoutent les
sanctions commerciales du Venezuela et du
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Brsil. Il est plus probable que ladministration
Clinton ne vit pas de raison imprieuse de
dfendre lenvironnement et de protger la
sant publique.
Ces problmes se posent de nos jours de
faon trs dramatique, et, pour tout dire,
obscne. Des dizaines de millions de gens dans
le monde meurent de maladies pourtant
curables en raison des clauses protectionnistes
inscrites dans les rglements de lOrganisation
Mondiale du Commerce, qui accordent aux
multinationales le droit de fixer les prix la
faon dun monopole. Ainsi la Thalande et
lAfrique du Sud, pour ne citer quelles,
possdent des industries pharmaceutiques
capables de produire des mdicaments qui
sauveraient des vies une fraction du prix
dcrt par le monopole ; mais, sous la menace
de sanctions commerciales, elles nosent pas le
faire. En fait, en 1998, les tats-Unis ont mme
menac lOrganisation Mondiale de la Sant de
lui retirer leurs fonds si elle faisait ne serait-ce
que surveiller les effets des conditions
commerciales sur la sant[16]. Il sagit de
menaces trs relles. Je parle de lpoque
actuelle, vous navez qu ouvrir la presse de
cette semaine.
Tout cela a pour nom droit commercial. Qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
na rien voir avec le commerce. On a affaire
des pratiques de fixation des prix relevant du
monopole, appliques en vertu des mesures
protectionnistes prsentes dans ce quon
appelle les accords de libre-change. Ces
mesures sont conues dans le but dassurer les
droits des entreprises. Naturellement, elles ont
aussi pour effet de rduire la croissance et
linnovation. Et elles ne sont quune partie des
rgles introduites dans ces accords pour
empcher le dveloppement et la croissance.
Ce sont les droits des investisseurs qui sont en
jeu, non le commerce. Et le commerce, bien sr,
na pas de valeur en soi. Il na de valeur que sil
accrot le bien-tre humain, pas autrement.
En gnral, le principe de lOrganisation
Mondiale du Commerce, le principe
fondamental, et les traits qui ont pour charge
de le faire appliquer, est que la souverainet et
les droits dmocratiques doivent tre
subordonns aux droits des investisseurs. En
pratique cela signifie les droits des
gigantesques personnes immortelles, les
tyrannies prives auxquelles les gens doivent
tre asservis. Voici ce qui, en partie, a conduit
aux vnements remarquables de Seattle. Mais
dune certaine manire, de beaucoup de
manires mme, le conflit entre souverainet
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
populaire et pouvoir priv sest trouv clair
plus crment encore quelques mois aprs
Seattle, il y a peine quelques semaines de
cela, Montral, o un accord ambigu fut
conclu sur ce quon a appel cette occasion le
protocole de scurit biologique. Le problme
fut l trs clairement pos. Pour citer le New
York Times, on trouva un compromis aprs
dintenses ngociations qui opposrent souvent
les tats-Unis tous les autres, sur le prtendu
principe de prcaution. De quoi sagit-il ? Eh
bien le ngociateur en chef de lUnion
europenne la dfini ainsi : Les pays doivent
avoir la libert, le droit souverain de prendre
des mesures de prcaution quant aux crales,
microbes, animaux, produits agricoles
gntiquement modifis, dont ils craignent quils
puissent tre nocifs. Les tats-Unis,
cependant, mirent laccent sur les rgles de
lOrganisation Mondiale du Commerce. Ces
rgles stipulent quune importation ne peut tre
interdite que sur la base de preuves
scientifiques[17].
Saisissez bien ce qui est en jeu ici. La
question qui se pose est de savoir si les gens
ont le droit de refuser dtre des cobayes. Ainsi,
pour personnaliser le problme, supposez que
le dpartement de biologie de luniversit entre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et vous dise : Vous devez tre les cobayes
dune exprience que nous menons, o nous
allons, je ne sais pas, enfoncer des lectrodes
dans votre cerveau et voir ce qui se passe.
Vous avez le droit de refuser, mais seulement si
vous fournissez la preuve scientifique que cela
va vous faire du mal. En gnral, vous ne
pouvez produire la preuve scientifique. La
question est : avez-vous le droit de refuser ?
Selon les rgles de lOrganisation Mondiale du
Commerce, vous ne lavez pas. Vous tes
obligs de faire les cobayes. Cest une forme de
ce que Edward Herman, un conomiste avec
lequel jai cosign des livres, appelle la
souverainet du producteur[18]. Le producteur
rgne ; les consommateurs en sont rduits se
dfendre comme ils peuvent. Ce systme
fonctionne aussi sur le plan national, ainsi quil
la montr. Il nest pas de la responsabilit,
mettons, des industries chimiques qui fabriquent
des pesticides de dmontrer, de prouver que
les produits quils rpandent dans
lenvironnement sont sans danger. Cest au
public quil revient de faire la preuve quils sont
nocifs, et il doit sen remettre pour cela des
organismes publics dsargents, susceptibles
dtre influencs par lindustrie travers le
lobbying et dautres pressions.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cest le problme qui sest pos Montral,
et une sorte daccord ambigu a t conclu.
Notez, pour tre clair, que lon ne dbattait
nullement des principes. Il suffit pour sen
convaincre dexaminer la distribution des rles.
Les tats-Unis se tenaient dun ct, soutenus
par quelques autres pays ayant un intrt dans
la biotechnologie et lexportation agricole de
pointe, et de lautre ct il y avait tous les
autres ceux qui nattendaient pas de profit de
laffaire. Telle tait la configuration, qui montre
exactement quelle dose de principe tait en jeu.
Pour des raisons similaires, lUnion europenne
est en faveur de tarifs levs sur les produits
agricoles, comme les tats-Unis il y a quarante
ans, mais plus maintenant non pas que les
principes aient chang ; cest tout simplement le
pouvoir qui a chang.
Il existe un principe prpondrant. Ce
principe est que les puissants et les privilgis
doivent pouvoir faire ce quils veulent (au nom,
bien sr, de nobles buts). Son corollaire est que
la souverainet et les droits dmocratiques des
gens doivent disparatre ; dans le cas que nous
venons dexaminer et cest ce qui rend laffaire
si dramatique il sagit de leur rpugnance
jouer le rle de cobayes pour que des socits
bases aux tats-Unis puissent tirer profit de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lexprience. Il est bien naturel que les tats-
Unis fassent appel aux rgles de lOrganisation
Mondiale du Commerce, dans la mesure o ils
ont codifi ce principe ; cest le but mme de la
manuvre.
Ces questions, bien quelles soient trs
concrtes et affectent un trs grand nombre de
personnes dans le monde, sont en fait
secondaires par rapport dautres moyens mis
en uvre pour rduire la souverainet au profit
du pouvoir priv. Le plus important, je crois, fut
certainement le dmantlement du systme de
Bretton Woods par les tats-Unis, lAngleterre,
et dautres au dbut des annes 70. Ce
systme avait t conu par les tats-Unis et
lAngleterre dans les annes 40. cette poque
les programmes daide sociale et les mesures
dmocratiques radicales bnficiaient dun
soutien populaire crasant. Cest en partie pour
ces raisons que le systme de Bretton Woods
du milieu des annes 40 rglementait les taux
de change et permettait le contrle des flux
montaires. Lide tait de mettre fin la
spculation ruineuse et nocive et de restreindre
la fuite des capitaux. Les raisons taient bien
comprises et clairement formules le libre flux
des capitaux instaure ce quon appelle parfois
un parlement virtuel du capital mondial, lequel
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
a un pouvoir de veto sur les politiques
gouvernementales quil juge irrationnelles.
savoir le droit du travail, les programmes
dducation ou de sant, ou encore les efforts
pour stimuler lconomie ; vrai dire, tout ce qui
est susceptible daider les gens, et non de
favoriser les profits (et qui est donc irrationnel
au sens technique).
Le systme de Bretton Woods fonctionna
tant bien que mal pendant vingt-cinq ans. Ce
qui correspond ce que beaucoup
dconomistes appellent lge dor du
capitalisme moderne (du capitalisme dtat
moderne, plus prcisment). Cette priode, qui
court en gros jusqu 1970, fut une priode
historique sans prcdent de croissance rapide
de lconomie, du commerce, de la productivit,
des investissements financiers, dextension des
mesures de protection sociale, un vritable ge
dor. La situation se renversa au dbut des
annes 70. Le systme de Bretton Woods fut
dmantel, avec la libralisation des marchs
financiers et les taux de change flottants.
La priode qui suivit, et qui dure encore
aujourdhui, a souvent t dcrite juste titre
comme un ge de plomb. Le capital spculatif
trs court terme a connu une forte explosion,
crasant compltement lconomie productive.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Une dtrioration assez marque a touch
presque tous les domaines croissance
conomique considrablement ralentie,
croissance plus lente de la productivit et des
investissements financiers, taux dintrts
beaucoup plus levs (ce qui ralentit la
croissance), plus grande volatilit des marchs,
le tout accompagn de crises financires.
Toutes ces choses sont durement ressenties
sur le plan humain, mme dans les pays riches :
salaires qui stagnent ou qui diminuent,
augmentation importante des heures de travail,
particulirement frappante aux tats-Unis,
compression des services. Pour vous donner un
exemple, dans la grande conomie
daujourdhui dont il est tant question, le revenu
mdian des familles ( mi-chemin entre la
tranche suprieure et la tranche infrieure) est
redescendu aujourdhui son niveau de 1989,
ce qui est bien infrieur ce quil tait dans les
annes 70. Cette priode restera galement
comme celle du dmantlement des mesures
sociales dmocratiques qui avaient
considrablement amlior les conditions de
vie. Et de faon gnrale, lordre international
nouvellement impos a offert un bien plus grand
pouvoir de veto au parlement virtuel des
investisseurs privs, entranant un dclin
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
notable de la dmocratie et des droits
souverains (ainsi quil tait prvoir), et une
dtrioration sensible de la sant sociale.
Si ces effets se font sentir dans les socits
riches, ils sont une vritable catastrophe dans
les socits plus pauvres. Ces problmes ne
connaissent pas de frontires, il ne sagit donc
pas de savoir si telle socit est devenue plus
riche et telle autre plus pauvre ; cest lorsquon
considre la population mondiale dans son
ensemble quapparaissent des chiffres plus
significatifs. Ainsi par exemple, pour reprendre
des analyses rcentes de la Banque mondiale,
si lon compare les revenus et les capitaux des
5 % les plus riches de la population mondiale
ceux des 5 % les plus pauvres, la proportion
tait de 78 pour 1 en 1988 et de 114 pour 1 en
1993 (ce sont l les chiffres disponibles les plus
rcents), et lcart a indubitablement augment
depuis. Les mmes chiffres montrent que les 1
% les plus riches de la population mondiale ont
eux tout seuls les mmes revenus que les 57
% les moins riches deux milliards et demi
dindividus Pour les pays riches, les choses ont
t exposes trs clairement par Barry
Eichengreen, pour citer un conomiste clbre,
dans son ouvrage de rfrence sur lhistoire du
systme montaire international. Comme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dautres, il a remarqu beaucoup de gens
lont remarqu que la phase actuelle de la
mondialisation se rapproche en gros de la
priode prcdant la Premire Guerre
mondiale. Cependant, des diffrences existent.
Une de celles-ci, fondamentale, explique-t-il, est
qu cette poque, la politique gouvernementale
navait pas encore t politise par le
suffrage mle universel et lmergence du
syndicalisme et des partis travaillistes
parlementaires. Cest pourquoi les
consquences humaines dsastreuses de la
rigueur financire impose par le parlement
virtuel pouvaient tre reportes sur le peuple.
Mais on ne pouvait plus se permettre cette
facilit dans lre plus dmocratique quavait
ouverte Bretton Woods en 1945 et au cours de
laquelle on imposa des limites la mobilit des
capitaux, plutt que des limites la dmocratie
de manire se protger des pressions du
march.
Il y a un corollaire tout cela. Il est bien
dans lordre des choses que le dmantlement
du systme conomique daprs-guerre
saccompagne dune attaque importante contre
la dmocratie effective libert, souverainet
populaire et droits de lhomme sous le slogan
TINA (il ny a pas dalternative). On dirait une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
grossire caricature du marxisme. Ce slogan,
inutile de le dire, nest quune supercherie.
Lordre socio-conomique particulier quon
impose est le rsultat de dcisions humaines
prises lintrieur dinstitutions humaines. Les
dcisions peuvent tre modifies ; les
institutions peuvent tre changes. Si
ncessaire, elles peuvent tre renverses et
remplaces, comme des gens honntes et
courageux lont fait tout au long de lhistoire.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Notes
[1] Langlais corporation dont drivent
corporate, corporatism, corporatization
[corporatisation] na pas le mme sens quen
franais. Une corporation est une socit, une
entreprise constitue en personne morale selon
la loi de 1886, de taille importante. (N.d.T.)
[2] Cf. N. Chomsky, Deterring Democracy,
Hill & Wang, 1992, chap. 12.
[3] Au sujet de Madison, cf. N. Chomsky,
Power and prospects, South End Press, 1996,
chap. 5. Pour prolonger le dbat, cf. N.
Chomsky, Consent without consent :
Reflections on the Theory and Practice of
Democracy, Cleveland State Lavi Review 44.4.,
1996. Au sujet de Jay, cf. Frank Monaghan,
John Jay, Bobbs-Merrill, 1935, p. 323.
[4] Walter Lippmann. Pour largir le dbat,
cf. N. Chomsky, Towards a New Cold War,
Panthon Books, 1982, chap. 1 et 2 ;
Necessary Illusions, South End Press, 1989,
chap. 1 ; Deterring Democracy, op. cit., chap.
12. En ce qui concerne le contexte gnral, voir
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
le travail original dAlex Carey, notamment ses
essais rdits dans Taking the Risk Out of
Democracy, Univ. of New South Wales Press,
1995.
[5] Cf. N. Chomsky, Power and Prospects,
op. cit., chap. 4.
[6] Sur Bernays, cf. chap. 9, p. 120 et note
28, in N. Chomsky, Rogue States, Pluto Press,
2000 et Stuart Ewen, Captains of
consdousness, McGraw-Hill, 1976.
[7] Banque Mondiale, World Development
Report, 1995. Cit et comment par Jerome
Levinson, The International Financial System :
A Flawed Architecture in Fletcher Forum 23:1,
hiver-printemps 1999.
[8] Cf. N. Chomsky, Rogue States, op. cit.,
chap. 8.
[9] Carothers, The Reagan Years, in
Abraham Lowenthal, d., Exporting Democracy,
Johns Hopkins Univ. Press, 1991 ; In the Name
of Democracy, Univ. Of California Press, 1991 ;
Dithering in Central America, New York Times
Book Review, 15 nov. 1998.
[10] Condemned 10 Repetition, Princeton
Univ. Press, 1987.
[11] Cf. N. Chomsky, Rogue States, op. cit.,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
chap. 9, p. 111.
[12] Cf. N. Chomsky, Turning the Tide, South
End Press, 1985, chap. 2 ; et Lan 501,
Ecosocit, 1995, chap. 2.
[13] Cf. Noam Chomsky, Profit Over People,
Seven Stories Press, 1998, chap. 4 ; et Rogne
States, op. cit., chap. 7, note 11 et texte.
[14] Cit par Robert Westbrook in John
Dewey and American Democracy, Cornell Univ.
Press, 1991.
[15] Cit par Martin Sklar in The Corporate
Reconstruction of American Capitalism 1890-
1916, Cambridge Univ. Press, 1988, pp. 413-
414.
[16] Shawn Crispin, Global Trade : New
World Disorder, in Far Eastern Economic
Review, 17 fv. 2000.
[17] Meeting de Montral (premire runion
extraordinaire de la confrence des participants
la convention des Nations unies sur la
diversit biologique pour finaliser et adopter un
protocole sur la scurit biologique Rsum
de la Session), cf. Andrew Pollack, 130 Nations
Agree on Safety Rules for Biotech Food, New
York Times, 30 janv. 2000 ; Pollack, Talks on
Biotech Food Turn on a Safety Principle, New
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
York Times, 28 janv. 2000.
[18] Edward Herman, Corporate Junk
Science in the Media, Z magazine, janv. et fv.
1999.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert