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Michel Foucault n'est pas un trsor

LE MONDE DES LIVRES | 17.05.2012 10h21 Mis jour le 17.05.2012


17h49 |
Par Philippe Artires et Mathieu Potte-Bonneville
Le classement comme "trsor national" des 37 000 feuillets (manuscrits, textes,
notes dactylographies) dont seraient composes les archives de Michel
Foucault soulve une srie de questions quant au devenir de ce fonds, dans un
dbat o se croisent des considrations financires, des enjeux nationaux
(puisqu'on a voqu l'acquisition de ces archives par une bibliothque
universitaire amricaine), et une concurrence entre plusieurs institutions
franaises (lire "Le Monde des livres " du 27 avril). Lecteurs de Foucault, il ne
nous revient pas de trancher ces litiges. Toutefois, nous aimerions introduire
dans la discussion une remarque trs simple : l'oeuvre de Michel Foucault est
de part en part traverse par le souci de l'archive ; il ddia celle-ci son
"archologie du savoir" et hanta, sa vie durant, les bibliothques. Il y aurait alors
un peu d'aveuglement ne pas interroger le destin de ses propres archives la
lumire de ses travaux, pour imaginer les formes de conservation et de
valorisation de cette masse de choses dites qu'il a laisse driver jusqu' nous.
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Le surgissement de ces feuillets fait justice de la tentation de croire que nous
pourrions un jour disposer propos de Foucault de quelque chose comme des
"oeuvres compltes". Ces milliers de pages, en effet, interviennent la manire
d'un nime ressac, dans l'histoire d'une publication de Foucault o, depuis
trente ans, chaque nouvelle vague ditoriale jette bas les digues que l'on avait
cru pouvoir btir autour de l'oeuvre, les bornes au sein desquelles il semblait
possible de la contenir . Ds 1994, les quatre tomes des Dits et crits
adjoignaient aux ouvrages publis du vivant de l'auteur un ple-mle de
prfaces, d'entretiens, d'interventions et d'articles qui en modifiaient la
comprhension ; la publication, engage en 1997 et encore inacheve, des
cours au Collge de France excde de beaucoup le volume des livres que
l'auteur des Mots et les Choses avait choisi de faire paratre. A chaque fois, loin
de se complter , le puzzle se mlange de nouveau. Les archives de Foucault
vrifient ainsi la dfinition qu'il donnait du discours, en s'arrachant peu peu
l'intention de l'Auteur et l'horizon de l'uvre - nul ne saurait se prtendre
matre de leur dispersion, et elles s'offrent de plus en plus clairement un
nombre indfini de parcours possibles.
LE TEXTE, INSTRUMENT INVENTER
Or, de ces parcours d'interprtation, le trac n'est pas prfigur dans les
Le philosophe franais Michel Foucault Paris. | AFP
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archives elles-mmes ; leur dfrichage revient essentiellement aux lecteurs. Il
faut ici se souvenir de la manire dont Foucault affirmait crire "pour des
utilisateurs", ou voquait son got des "textes pratiques, qui sont eux-mmes
l'objet de pratiques". Cette figure du lecteur-usager est essentielle : d'abord, elle
met hors jeu toute notion de proprit et de lecture autorise, invite nouer
avec les textes une relation d'emprunt qui les laisse libres pour d'autres usages
possibles, comme on rapporte sagement son livre la bibliothque commune.
Ensuite, l'ide d'usage trace une oblique entre lectures savantes ou profanes,
dsintresses ou engages, spcialises ou exotiques ; cela ne veut pas dire
que toutes les lectures sont galement intressantes, mais que l'on ne peut
dcider de leur intrt qu'" l'usage", et non a priori. Parce que le sens d'un texte
n'est pas rserve dcouvrir , mais instrument inventer , on ne saurait au nom
de la science en restreindre l'accs telle ou telle communaut interprtative,
disposant du droit exclusif s'en faire l'intermdiaire. Enfin, que Foucault ait
crit pour des utilisateurs suggre qu'il n'entendait pas voir ses travaux
cantonns au champ clos des controverses thoriques, mais esprait aussi les
voir produire des effets dans le vif des questions culturelles, sociales et
politiques, devenir (selon ses propres termes) " la fois bataille et arme,
stratgie et choc".
Comment tre fidles cet impratif ? En affirmant ceci : du point de vue des
usagers, l'enjeu n'est pas de savoir si les archives de Foucault doivent devenir
trangres ou rester nationales ; le problme est de faire entendre qu'elles ne
constituent en rien un "trsor". Les trsors appellent les coffres-forts, excitent
les collectionneurs, attirent les chasseurs de trsor - et l'on peut redouter , de
mme, qu'un tel traitement des archives relance la tension entre la tentation d'en
rserver l'accs, d'en faire un objet de prestige plutt que de recherche, et celle
d'en faire circuler plus ou moins clandestinement des fragments disparates,
clats brillants arrachs l'ensemble lorsqu'au contraire, ce sont les
circulations au sein du corpus qui sont fcondes. Permettre aux lecteurs l'accs
le plus direct cet ensemble documentaire est un enjeu primordial, qui ne se
dduit pas mcaniquement des considrations marchandes, institutionnelles ou
patriotiques : par exemple, faudrait-il se rjouir que les archives Foucault
demeurent sur le territoire franais, si les chercheurs du Sud se trouvaient du
mme coup, faute de visas, interdits de consultation comme c'est souvent le
cas aujourd'hui ? Quelle que soit la solution finalement retenue pour l'accueil
matriel de ce fonds, nous appelons ce que l'ensemble de ces archives fasse
l'objet d'une numrisation globale qui en permette la consultation internationale la
plus large, conformment cette communaut mondiale d'usagers de la pense
que les technologies de l'information contemporaines font natre et dont Foucault
aura peut-tre t le premier penseur. Alors que la marchandisation des
archives intellectuelles tend s'imposer comme la norme, et face des dbats
promis revenir propos d'autres fonds, il y aurait l l'indication d'une manire
diffrente d'aborder le problme - manire plus conforme aux moyens et aux
enjeux de la recherche aujourd'hui, que le seul ftichisme des feuillets jaunis, la
recherche de la perle rare ou l'motion suscite par la graphie du Matre.
L'usage, plutt que le trsor. Rditant, en 1972, L'Histoire de la folie l'ge
classique, Foucault crivait propos de son livre : "Quant la nouveaut, ne
feignons pas de la dcouvrir en lui, comme une rserve secrte, comme une
richesse d'abord inaperue : elle n'a t faite que des choses qui ont t dites
sur lui, et des vnements dans lesquels il a t pris." Les nouvelles lectures
ne sont pas embaumes dans des sarcophages de papier, comme un secret
prserver ou piller ; elles sont encore inventer , pourvu que ses usagers
futurs puissent les dessiner mme des archives largement disponibles.
Philippe Artires, historien et Mathieu Potte-Bonneville , philosophe

Dernier ouvrage paru : D'aprs Foucault. Gestes, luttes, programmes, Points
"Essais", 384 p., 9.

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Les archives du philosophe Michel
Foucault classes "trsor national"
Le Monde.fr | 14.04.2012 14h45
L'Etat franais a dcid de classer "trsor national" les archives du philosophe
Michel Foucault et interdit leur exportation, par un avis publi samedi 14 avril au
Journal Officiel .
Saisie par le ministre de la culture , la Commission consultative des Trsors
nationaux fait valoir que cette runion de 37 000 feuillets, manuscrits et textes
dactylographis couvrant quarante annes, "est unique pour la comprhension
et l'tude de l'oeuvre de Michel Foucault", dcd en 1984. "En consquence,
cet ensemble de biens prsente un intrt majeur pour le patrimoine national
du point de vue de l'histoire et de l'art et doit tre considr comme un trsor
national".
Interrog samedi, le ministre de la culture a indiqu qu'il pouvait s'agir d'une
"mesure prventive" afin d'empcher la vente de ces documents l'tranger.
Par ailleurs, un autoportrait la mine de plomb du pote et homme de thtre
Antonin Artaud , vendu rcemment (le 5 avril) aux enchres 2,13 millions d'euros
par la maison Sotheby's, Paris , est galement dclar Trsor National et
donc interdit d'exportation au J.O de samedi.
Cet autoportrait d'Antonin Artaud acquis par un collectionneur franais par
tlphone avait atteint un record mondial pour un dessin d'Artaud. Mais deux
jours avant la vente, le ministre de la culture en avait interdit l'exportation, lui
confrant le statut de Trsor national.
Les archives du philosophe Michel Foucault classes "trsor national" http://www.lemonde.fr/culture/article/2012/04/14/les-archives-du-phil...
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