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Levinas et la culture europenne



Claire Marie Monnet op et Michel Van Aerde op

Prologue

Rescap des pogroms de lEurope de lEst ainsi que de la perscution nazie, philosophe juif
et, comme certains de ses prdcesseurs, tent par lassimilation, E. Levinas, sans tergiverser,
met en cause la philosophie europenne. Aprs les loges, vient la dnonciation de la
perversion.

Les formes de la vie europenne ont conquis les isralites dans la mesure o elles refltent lexcellence
spirituelle de luniversalit, norme du sentir et du penser, source de la science, de lart et de la technologie
moderne, mais aussi de la rflexion, de la dmocratie et fondement des institutions rattaches lidal de
la libert et des droits de lhomme.
Personne ne saurait, certes, oublier les vnements du 20
me
sicle : deux guerres mondiales, fascisme et
holocauste. Les doctrines et les institutions de lEurope en sortent bien compromises. Nempche que
nous nous rfrons elles en nous opposant leur descendance monstrueuse et distinguons la perversion
advenue de la bonne graine.
1


Pour Levinas, la nature mme de lontologie occidentale est violente. Aprs avoir prsent
avec pdagogie et clart son argumentation, nous en discuterons.


1
(LAu-del du verset. Lectures et discours talmudiques, Paris, Editions de Minuit 1982 p 229-230)

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Introduction (Michel Van Aerde)


1. LUnion Europenne est difficile dit-on. Mais je ne sais pas quand elle a
pu tre facile ! LUnion Europenne est constitue danciens ennemis
rconcilis qui ont peru un intrt commun. Aujourdhui, mais peut-tre
nest-ce que le seul fait dune dmographie en implosion, lEurope se
prsente comme en paix et ne menace aucunement les autres continents.
2. Ce nest pas cette Europe l qua connue Levinas. Exil de Lituanie, il a
d, en France, protger sa famille des perscutions nazis.
3. Cest en Europe que sest dveloppe la civilisation actuellement
dominante, o se trouve pose de faon tragique la question de la violence
au 20
me
sicle. Guerres mondiales, Auschwitz, libralisme, etc.
4. Ny a-t-il pas dans la logique profonde qui anime et sous-tend la
civilisation occidentale, lexplication de cette violence, une ratio ? O
se trouve le germe ? La violence serait-elle au commencement de la
pense (lucidit) rationnelle, une rationalit qui, par nature serait
violente ? La nature mme de lontologie occidentale est violente.
Voil la lecture de Levinas. Il ne sagit pas dune erreur contingente, crit-
il.
5. Dans cette pense trs critique lgard de la civilisation europenne,
Levinas nest pas seul. Notre confrence est centre sur cet auteur mais
ds ces premiers mots dintroduction, je voudrais signaler quil y a l
comme une famille de pense qui sorigine chez Husserl en particulier
dans son ouvrage La crise des sciences europennes et la
phnomnologie transcendantale, trad. Granel, d. Gallimard, 1976, se
retrouve chez Patocka ainsi que chez Michel Henry.

Puisque jai parl de Husserl, je ne peux mempcher de vous livrer cette
citation si elle na rien voir avec notre sujet : Le plus grand danger qui
menace lEurope est la lassitude Husserl Krisis appendice III p 382.

Mais quel rapport y a-t-il entre la philosophie et lEurope ? Il est en fait
essentiel, dit Husserl :
En fait, cest la philosophie qui a cr le caractre fondamental de
lEurope en en faisant une configuration cohrente anime par lesprit et
par une vie doue dunit ()
2


2
HUSSERL, La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale, trad. Granel, d.
Gallimard, 1976, p. 13 (Husserl parle aussi dune tension vers un ple infini, comparable une tour
babylonienne voir La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale, trad Ricoeur, d
bilingue, Aubier Montaigne, 1977, PP46-47)
3

Les combats spirituels authentiques de lhumanit europenne en tant que tels
se droulent comme des combats entre philosophies, savoir : entre les
philosophies sceptiques ou plutt les non philosophies, qui ont conserv le
terme mais non la tche et les philosophies relles, encore vivantes. P20,
p. 13

La question est de savoir si le Tlos qui naquit pour lhumanit europenne
avec la naissance de la philosophie grecque : vouloir tre une humanit issue de
la raison philosophique, et ne pouvoir tre quainsi, dans le mouvement infini o
la raison passe du latent au patent et la tendance infinie lauto-normation par
cette vrit et authenticit humaine qui est sienne, naura t quun simple dlire
de fait historiquement reprable, lhritage contingent dune humanit
contingente, perdu au milieu dhumanits et dhistoricits tout autres ; ou bien
si, au contraire, ce qui a perc pour la premire fois dans lhumanit grecque
nest pas plutt cela mme qui, comme entlchie, est inclus par essence dans
lhumanit comme telle.

Cette perception sera particulirement dveloppe par Patocka quand il montre
que la philosophie est en quelque sorte la tche, le devoir, lexigence qui dfinit
lhomme europen

() par l seulement serait dcid si lhumanit europenne porte en soi une ide
absolue au lieu dtre un simple type anthropologique comme la Chine ou les
Indes ; et dcid du mme coup si le spectacle de leuropsation de toutes les
humanits trangre annonce en soi la vaillance dun sens absolu, relevant du
sens du Monde et non dun historique non-sens de ce mme Monde. Crisis P
21

Or cette philosophie europenne, Levinas la met trs srieusement en question
en particulier quand il la considre sous langle de son rapport la violence.



QUI EST LEVINAS ? Les grandes tapes de sa vie et de sa pense
(Claire Marie Monnet)



A loccasion du 100
e
anniversaire de la naissance de Levinas des colloques, des
rencontres, sont organiss dans le monde entier pour clbrer sa mmoire
comme J rusalem, Cluny et Paris. Sil na pas toujours t vraiment reconnu


4
comme un grand philosophe quand il tait vivant, il est maintenant de plus en
plus considr comme un philosophe qui renouvelle profondment la pense.


1. La Lituanie

Levinas est n le 12 dcembre 1906 en Lituanie, Kovno, dans une famille juive
pratiquante. Son pre est libraire et dans sa famille il pourra sinitier lhbreu
comme au russe.

En 1914, la dclaration de guerre, la famille fuit l'avance des armes
allemandes. Elle s'installe en Russie, Karkhov, jusqu'en 1920. Elle revient
alors en Lituanie car, aprs la rvolution bolchvique, commencent des
manifestations contre les juifs. A Karkhov, malgr le numerus clausus qui limite
5 les juifs qui sont admis, Emmanuel Levinas entre au lyce. L'entre au
lyce [fut] clbre la maison comme une vritable fte de famille et une
promotion ! Comme un doctorat ! FP-EL, p. 67
Il y fait toutes ses tudes secondaires. Il souvre aux questions mtaphysiques en
lisant les grands crivains russes Pouchkine, Lermontov, Tolsto,
Tourgueniev et surtout Dostoevski. Livres traverss par l'inquitude, par
l'essentiel, l'inquitude religieuse, mais lisible comme qute du sens de la vie .
EL

2. Strasbourg

E. Levinas poursuit ses tudes Strasbourg, C'est le sol de cette langue qui est
pour moi le sol franais . Avec ses camarades, il est tmoin de laffaire Dreyfus
et surtout de la rhabilitation.
Ils gardrent moins le souvenir du fait qu'en pleine civilisation une injustice ait
t possible que du triomphe remport par la justice De leur face manait
comme un rayonnement. EL, Difficile libert.
Il frquente de bons professeurs de philosophie : Maurice Pradines, Charles
Blondel, Maurice Halbwachs, Henri Carteron. Et il dcouvre la philosophie de
Bergson.
Toutes les nouveauts de la philosophie du temps moderne et post-moderne, et
en particulier la vnrable nouveaut de Heidegger, ne seraient pas possible sans
Bergson..
Il lie une amiti profonde avec Maurice Blanchot qui linitie Proust et Valry.

5
3. LAllemagne

E. Levinas dcouvre E. Husserl et lit Recherches logiques . Il est profondment
marqu par cette dcouverte de la phnomnologie, il a limpression d'avoir
accd de nouvelles possibilits de pense. En 1928, il dcide daller couter
directement Husserl Fribourg. Il y sjourne de mars juillet 1928 et doctobre
fvrier 1928-1929. Husserl suit ensuite les cours de Martin Heidegger aprs
avoir lui Sein und Zeit. Il participe alors aux rencontres de Davos. Il y est alors
un dfenseur de Husserl et Heidegger, un Lituanien qui va publier un article
sur Husserl dans la Revue Philosophique. (J . Cavaills - lettre sa sur - in
MAL-EL). Cest alors quil crit un petit ouvrage critique Sur les Ides de M.
Husserl paru dans la Revue Philosophique de la France et de l'Etranger.
Dans le prolongement de ces rencontres, il soutient sa thse de doctorat
Strasbourg : Thorie de l'intuition dans la phnomnologie de Husserl. Elle
est publie chez Vrin

4. Paris

E. Levinas semploie ladministration scolaire de lAlliance Isralite
universelle. Il se marie en 1932 avec une personne quil a connue Kovno.

Il suit les cours de Lon Brunschvig, le pape de la philosophie en France
(MAL-EL). A la Socit Franaise de Philosophie, il rencontre J ean Wahl, il
participe aux soires avant-gardistes de Gabriel Marcel. Il peut y entendre un
expos de J P Sartre.
Il traduit alors les Mditations cartsiennes de E. Husserl.

5. Le Nazisme

E. Levinas publie alors surtout dans les revues juives, des analyses sur la
situation et sur le fait juif.
L'hitlrisme est la plus grande preuve l'preuve incomparable que le
judasme ait eue traverser. Ce qui donne l'antismitisme hitlrien un accent
unique et en constitue, en quelque manire, l'originalit, c'est la situation sans
prcdent o il a mis la conscience juive Le sort pathtique d'tre juif devient
une fatalit Le juif est inluctablement riv son judasme
EL in Paix et droit, 1935
6
Il publie alors De l'vasion dans Recherches Philosophiques en 1935, il crit
des articles dans des revues juives, des articles d'analyse sur le fait juif et la
situation cre par l'hitlrisme.

Naturalis franais, il est mobilis et envoy en captivit en Allemagne. Sa
femme et sa fille ont pu se rfugier chez les surs de Saint Vincent de Paul, prs
d'Orlans mais toute sa famille, reste en Lituanie est massacre.

6. Aprs la guerre

Il publie : De l'existence l'existant (1947)
Le temps et l'autre (1947)
En dcouvrant l'existence avec Husserl et Heidegger (1949)
Il rdige une thse dtat quil publie en 1961 : Totalit et Infini
puis Difficile libert (1963); Quatre lectures talmudiques (1968); L'humanisme
de l'autre homme (1972) ; Autrement qu'tre ou au-del de l'essence (1974) ;
Noms propres (1976)
; Sur M. Blanchot (1976) ; Du sacr au saint, Cinq nouvelles lectures
talmudiques (1977); L'au-del du verset, Lectures et discours talmudiques
(1982); A l'heure des nations (1988); Nouvelles lectures talmudiques (janvier
96).

1. Levinas et la violence du monde occidental (Michel Van Aerde )

a. Un germe de violence est la source de la philosophie
occidentale

La mondialisation nous amne aujourdhui poser les questions au plan de la
plante en risquant quelques comparaisons culturelles. En quoi la civilisation
europenne serait-elle particulirement violente ?

La violence a rgn sur tous les continents. La civilisation aztque pratiquait
massivement les sacrifices humains mais, comme lcrit Todorov, les
conquistadores ont provoqu infiniment plus de morts en substituant la
civilisation du massacre celle du sacrifice. On peut ainsi se demander si la
civilisation europenne requalifie doccidentale depuis la dcouverte de
lAmrique nest pas finalement la plus violente de toutes. Dans le mouvement
mme de ses conqutes techniques et sociales, ny a-t-il pas en cette civilisation,
maintenant mondiale, le dveloppement dune forme de virus ? Ny a-t-il pas
quelque chose qui affecte les relations : la relation des hommes entre eux et la
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relation des hommes avec la nature ? Quelque chose qui a perverti, dans la
racine, les relations de lesprit humain avec chacun des objets quil cherche
comprendre ?

b. Sous le masque de lantismitisme

Si lon en croit le proverbe selon lequel la dernire chose dont prend
conscience le poisson, dit un proverbe, cest de leau de son bocal , comment
les philosophes europens pourraient-ils bnficier du recul ncessaire pour
analyser le fonctionnement violent de leur propre univers de pense ?
Il faut occuper la place de la victime pour percevoir la violence qui sexerce,
dans toute son ampleur. Peut-tre est-ce lune des raisons de la perspicacit
dEmmanuel Levinas. Rescap des pogroms de lEurope de lEst, ainsi que de la
perscution nazie, philosophe juif et, comme certains de ses prdcesseurs, tent
par lassimilation, E. Levinas, sans tergiverser, met en cause la philosophie
europenne. Aprs les loges, vient la dnonciation de la perversion. Le mot
perversion , comme les ralits quil dsigne, est terrible mais il est prononc.

Les formes de la vie europenne ont conquis les isralites dans la mesure
o elles refltent lexcellence spirituelle de luniversalit, norme du sentir
et du penser, source de la science, de lart et de la technologie moderne,
mais aussi de la rflexion, de la dmocratie et fondement des institutions
rattaches lidal de la libert et des droits de lhomme.
Personne ne saurait, certes, oublier les vnements du 20
me
sicle : deux
guerres mondiales, fascisme et holocauste. Les doctrines et les institutions
de lEurope en sortent bien compromises. Nempche que nous nous
rfrons elles en nous opposant leur descendance monstrueuse et
distinguons la perversion advenue de la bonne graine.
3


Cette analyse nest pas isole dans luvre de Levinas. Lantismitisme le
contraint cette rflexion :

Crise de lhumanisme qui a commenc par les inhumains vnements de
lhistoire rcente Faut-il rappeler ces inhumanits ? Guerre de 14,
rvolution russe se reniant dans le stalinisme, fascisme, hitlrisme, guerre
de 39-45, bombardements atomiques, gnocides et guerres dsormais
ininterrompus. Sur un autre plan, une science qui veut embrasser le monde
et qui le menace de dsintgration
Une politique et une administration librales qui ne suppriment ni
exploitation, ni guerre Que de renversements, que dinversions, que de
perversions de lhomme dans son humanisme. Est-ce la fragilit de

3
(LAu-del du verset. Lectures et discours talmudiques, Paris, Editions de Minuit 1982 p 229-230)

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lhumanisme dans le libralisme occidental ? Est-ce une incapacit foncire
dassumer les principes dont lhumanisme sest cru dpositaire ? Nous,
juifs, nous lavons ressenti les premiers. Pour nous, la crise de lidal
humain, ft-il dorigine grecque ou romaine, pour nous, cette crise
sannonce dans lantismitisme qui est en son essence la haine de lhomme
autre, c'est--dire la haine de lautre homme. antihumanisme et
ducation
4


c. Le rapport la vrit est perverti

Lantismitisme contraint Levinas scruter, dans la philosophie occidentale
mme, lorigine de la perversion quil ressent. Demble sa rflexion porte au-
del de lantismitisme ou plutt il peroit que lantismitisme nest que le
rvlateur dune violence partout rpandue.

En post-scriptum aux Quelques rflexions sur la philosophie de lhitlrisme,
Levinas crit ceci :

Larticle procde dune conviction que la source de la barbarie
sanglante du national-socialisme nest pas dans une quelconque anomalie
contingente du raisonnement humain, ni dans quelque malentendu
idologique accidentel. Il y a dans cet article la conviction que cette source
tient une possibilit essentielle du Mal lmental o bonne logique peut
mener et contre laquelle la philosophie occidentale ne stait pas assez
assure. Possibilit qui sinscrit dans lontologie de lEtre, soucieux dtre
de lEtre pour lequel en son tre il y va de son tre mme , selon
lexpression Heideggrienne. Possibilit qui menace encore le sujet
corrlatif de l Etre--rassembler et dominer , ce fameux sujet de
lidalisme transcendantal qui, avant tout, se veut et se croit libre.
5


d. Les mots les plus beaux ont justifi le pire

Levinas dnonce les illusions et la perversion du meilleur. Les mots vrit ,
libert fonctionnent faux, de mme que le mot paix . Lhomme se croit
libre, de mme quil se croit en paix ! Levinas ironise : merveille des
merveilles ! crit-il. Lerreur est profonde, elle se trouve au cur puisquelle
repose sur une fausse perception de la vrit ! Selon lui, lenqute est mener au
sein de la philosophie :


4 Difficile libert, Essais sur lejudasme, Albin Michel, Paris, 1963, 1976 p. 385. LeLivredePoche, Biblio-Essais, 1988, N 4019 (1963).
5 Autrement qutre ou Au-del de lessence, Nijhoff, LaHaye, 1978 p 25-26. LeLivredePoche, BibliothqueEssais, 1990 n4121.
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Paix partir de la Vrit partir de la vrit dun savoir o le divers,
au lieu de sopposer, saccorde et sunit ; o ltranger sassimile ; o
lautre se rconcilie avec lidentit de lidentique de chacun Paix partir
de la vrit qui merveille des merveilles commande les hommes sans
les forcer ni les combattre, qui les gouverne ou les assemble sans les
asservir, qui peut convaincre par le discours, au lieu de vaincre, et qui
matrise les lments hostiles de la nature, par le calcul et le savoir-faire de
la technique. Paix partir de lEtat qui serait rassemblement des hommes
participant aux mmes vrits idales. Paix qui est gote comme
tranquillit quassure la solidarit mesure exacte de la rciprocit dans les
services rendus entre semblables : unit dun Tout o chacun trouve son
repos, sa place, son assise. Paix comme tranquillit et repos.
6


Levinas dnonce ici une fausse paix, une paix totalitaire en laquelle lhomme ne
serait quun objet uniforme et transparent, unidimensionnel. Il dnonce
lillusion qui porte sur les mots les plus nobles (vrit, libert, paix, solidarit),
qui porte sur le savoir et, finalement, sur la lumire elle-mme :

Cette histoire dune paix, dune libert et dun bien-tre promis partir
dune lumire quun savoir universel projetait sur le monde et sur la socit
humaine et jusque sur les messages religieux qui se cherchaient
justification dans les vrits du savoir cette histoire ne se reconnat pas
dans ses millnaires de luttes fratricides, politiques et sanglantes,
dimprialisme, de mpris humain et dexploitation, jusque dans notre
sicle de guerres mondiales, des gnocides de lholocauste et du
terrorisme ; du chmage et de la misre continue du Tiers-monde, des
impitoyables cruauts du fascisme et du national-socialisme et jusque dans
le suprme paradoxe o la dfense de lhomme et de ses droits sinvertit en
stalinisme.
7


e. Comment sortir du cercle vicieux de la violence faite la
violence ?

Comment peut-on sopposer la violence sans tre soi-mme violent ? Peut-il y
avoir une guerre juste contre la guerre ? La question de la non-violence est
pose, en termes renouvels :

Ecrites par le vainqueur, mdites sur les victoires, notre histoire
occidentale et notre philosophie de lhistoire annoncent la ralisation dun
idal humaniste tout en ignorant les vaincus, les victimes et les

6 Altrit et transcendance Montpellier, FataMorgana1995 p138- 139
7 Altrit et transcendance p 139
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perscuts, comme sils navaient aucune signification. Elles dnoncent la
violence par laquelle cette histoire sest cependant accomplie sans tre
gne par cette contradiction. Humanisme des superbes ! La dnonciation
de la violence risque de tourner en instauration dune violence et dune
superbe : dune alination, dun stalinisme. La guerre contre la guerre
perptue la guerre en lui tant la mauvaise conscience.
Notre temps na certes plus besoin dtre convaincu de la valeur de la non-
violence. Mais il lui manque peut-tre une nouvelle rflexion sur la
passivit, sur une certaine faiblesse qui nest pas lchet, sur une
certaine patience quil ne faut pas prcher aux autres, o le Moi doit se
tenir et qui ne peut pas tre traite en termes ngatifs comme un simple
envers de la finitude Mais qui osera le crier ? Lhumanisme du
serviteur souffrant lhistoire dIsral invite une nouvelle
anthropologie, une nouvelle historiographie et, peut-tre, par la fin du
triomphalisme occidental, une nouvelle histoire
8
.

Levinas se rfre lexprience et la sagesse historique de son peuple. Il est
juif, croyant ; loin de nous lide de rejeter ce que cette tradition et cette foi lui
communiquent ! Elles lui permettent en effet dtablir, en termes philosophiques
et donc universels, le point o la violence nat selon lui :

Lintressement de ltre se dramatise dans les gosmes en lutte les uns
avec les autres, tous contre tous, dans la multiplicit dgosmes
allergiques qui sont tous en guerre les uns avec les autres et, ainsi,
ensemble. La guerre est la geste ou le drame de lintressement de
lessence. Aucun tant ne peut attendre son heure. Tous saffrontent malgr
la diffrence des rgions auxquelles peuvent appartenir les termes en
conflit. Lessence est, ainsi, lextrme synchronisme de la guerre.
9


2. La rponse dEmmanuel Levinas : une thique de laltrit
(Claire Marie Monnet)

Quelle est la cause de la violence ? La rponse de Levinas ne porte pas sur des
points de dtails. Elle remet en cause tout le systme de pense de lOccident.
Dans ses termes, ce systme constitue une totalit. Ainsi, lanalyse de Levinas
sattaque aux racines mme de notre civilisation et il en dnonce lorganisation
perverse, cest--dire fondamentalement violente. Cest cette perversion de la
pense (qui nie lautre) quil faut apprendre dcrypter si lon veut retrouver la
relation lautre et un accs sain la vrit. Ce faisant, cest dcouvrir le
chemin de la non-violence, en matire thique certes, mais galement politique.

8 Difficile libert. Essais sur le judasme, Paris, Albin Michel 1963. LeLivredePoche, Biblio-Essais, 1988, n 4019 (1963) p 239-240
9 Autrement qutre ou au-del de lessence LivredePoche n 4121 Paris 1990 p 15
11


a. Sortir de la violence, cest sortir du savoir .

1. Sortir de la question de ltre

A la source, la question est celle de ltre. Etre ou ne pas tre , est-ce l la
question ? sinterroge Levinas. Pour lui, la question nest pas daccder ltre
mais comment ltre se justifie .

Son thique propose un renversement complet et se veut philosophie premire
10
.
Les termes ne sont pas anodins. Ils sont porteurs dune histoire quil convient de
dchiffrer. Nous proposons deux points de repre en notre tude qui ne peut
qutre allusive. Ce sont l des pistes de recherche, quelques lments de
rflexion puiss chez Levinas.

Une premire approche consiste remonter la source de la pense occidentale.
Pour Levinas, il sagit dAristote et de sa mtaphysique.

La vie intellectuelle- et mme la vie spirituelle- de lOccident, dans la
priorit quelle accorde la connaissance, identifie avec lEsprit, atteste
sa fidlit la philosophie premire dAristote.
11


2 et de la connaissance de ltre

Ainsi, ajoute Levinas, Aristote serait le premier rendre compte de la
corrlation connaissance-tre , encore appele la thmatique de la
contemplation . Cette thmatique de la contemplation nest pas sans incidence
dans lhistoire de la pense. Au contraire, elle est la source :

Elle- la corrlation tre-pense- constitue, travers toute lhistoire de la
philosophie occidentale, le souffle mme de lesprit. Le savoir, cest le
psychisme ou le pneumatisme de la pense, mme dans le sentir ou dans
le vouloir. Il se retrouve dans le concept de conscience laube des temps
modernes.
12



10 Philosophiepremire. Lexpression est dAristoteet dsignehabituellement lamtaphysique. Commelexpression lindique, il sagit des fondements, des principes dela
philosophie.
11
Ethique comme philosophie premire, Payot, Rivages poche, Paris, 1998 (seconde dition)
p. 67.
12 Ethique comme philosophie premire, p. 74.
12
Il y a ici un fil rouge suivre, dAristote la pense moderne, et une mosaque
dexpressions mettre en relief. Levinas semble identifier la philosophie
premire dAristote avec la thmatique de la contemplation, la corrlation entre
ltre et la pense, le savoir, la thorie. De ces expressions dcoulent dautres
harmoniques : lidal de la rationalit et du sens, la reprsentation,
lobjectivation jusquau concept de conscience des temps modernes.

3. Connatre, cest rduire lAutre au Mme

Il sagit de bien voir le point de rupture quopre Levinas. Ce point de rupture
consiste substituer un point de dpart pratique, travers la question dAutrui,
au point de dpart traditionnellement spculatif de la philosophie. Pour Levinas,
la dmarche dAristote est caractrise par la recherche des principes et des
causes premires. Ce qui meut son questionnement, cest daccder ce qui est
le plus profond dans ltre. Or, pour Emmanuel Levinas, lontologie
aristotlicienne est la rduction de lAutre au Mme. Cette rduction vient du
savoir. Connatre, savoir, pour Levinas, cest assimiler, faire sien, rduire soi,
par l, cest rduire lAutre au Mme. Cest un saisir , une appropriation ,
par le biais de la connaissance, par le processus mme de la connaissance.
Levinas dfinit le thortique- autre nom de la contemplation- comme l
intelligence, logos de ltre, cest--dire une faon telle daborder ltre connu
que son altrit par rapport ltre connaissant svanouit .

b. Sortir de la question de lEtre,
cest entrer dans la question de lAutre !

Quel est donc lenjeu ? Le dfi relev par Emmanuel Levinas est celui du
respect de laltrit. Au centre de la dmarche mtaphysique, il place la question
de lAutre. Comment atteindre lautre et comment le respecter jusquau bout ?
Levinas dnonce dans lontologie dont il remonte la source en revenant
Aristote la mainmise sur lAutre, sa rduction, son absorption. Il est essentiel
de noter, ds lors, le lieu o se joue cette rduction : dans la corrlation entre la
pense et ltre. En dautres termes, ce qui est mis en cause est laccs ltre, la
manire dont nous touchons ltre. La question de lAutre est la question de
laccs ltre. Nous sommes au cur de la mtaphysique. Nous pouvons dj
entrevoir, eu gard ce questionnement, le projet de Levinas quant une
thique qui se veut philosophie premire et comprendre limportance dun retour
Aristote. Tout semble en germes dans cette question :

Etre ou ne pas tre, est-ce l la question ? Est-ce la premire et la dernire
question ? Ltre humain consiste-t-il sefforcer dtre et la
13
comprhension du sens de ltre est-elle la premire philosophie simposant
une conscience qui dabord et demble serait savoir et reprsentation
? 13.

c. De la totalit lInfini : de la connaissance la reconnaissance.

Parler de lInfini, cest introduire dans la sphre philosophique un lment qui
lui chappe, cest--dire la place de lautre comme irrductible. Cest passer de
la connaissance la reconnaissance. Cest chercher concevoir une pense,
ouverte plus que la pense, ouverte la prsence dun autre, sans faire appel
des lments de lordre dune croyance, dune foi rvle.

1. Guerre et paix ne sopposent pas.

Le cheminement thique dEmmanuel Levinas se dessine, non pas entre guerre
et paix, non pas entre deux contraires parfois conciliables, lun tant simplement
lenvers de lautre, mais entre guerre, ou encore dchirure et eschatologie.

Sans substituer leschatologie la philosophie, sans dmontrer
philosophiquement les vrits eschatologiques, on peut remonter
partir de lexprience de la totalit une situation o la totalit se brise,
alors que cette situation conditionne la totalit elle-mme
14


Levinas dnonce le cercle vicieux dune pense dialectique.
Cest le prolongement de laccusation porte lencontre dune philosophie de
lEtre. Si chacun cherche sauto-affirmer, nous sommes au cur de la pense
de lEtre.

Et cest la guerre en permanence. Levinas propose de rompre le cercle vicieux :
ce nest ni lauto-affirmation de soi et contre lautre, ni la considration de
lopposition des deux termes en prsence (la dialectique), mais la
reconnaissance des deux termes lun par lautre, ds lorigine de la relation.
Cette reconnaissance remonte mme en de de lorigine, car, pour Levinas,
lautre me prcde. Autrement dit, lthique est premire. Elle est avant toutes
choses. Mais lthique est aussi dernire.

2. La non-violence comme eschatologie


13
De Dieu qui vient lide, Vrin, Paris, 1998 (dition augmente). p. 265.

14 Totalit et Infini, Livredepochebiblio-essaisn 4120 (2001) p. 9.
14
La non-violence est la mise en uvre ds maintenant dune thique la fois
premire et finale. Lautre me prcde. Il est lAlpha. Lautre est au terme, en sa
transcendance. Il est lOmga. La non-violence est lattitude par laquelle,
concrtement, est mise mal toute dialectique.
La pense dialectique ne considre pas laltrit mais deux phases, deux
positions diffrencies, au sein dune ralit unique, que ce soit dans la sphre
abstraite de la pense ou dans son application la ralit sociale. Lautre
nexiste pas. Lthique de Levinas peut sidentifier une philosophie de la non-
violence, au sens o cette philosophie fonde lexigence de la non-violence. Elle
est la seule montrer que lautre est un absolu. Il est avant et il est aprs moi.

Conclusion : Michel Van Aerde

Si tu veux avoir la paix, prpare la guerre (si vis pacem, para bellum) Ladage
dit clairement que la guerre cherche la paix, mais comment le fait-elle, sinon par
la suppression de lautre en visant la paix des cimetires ?
Une thique qui prend pour point de dpart lautre et lexigence de le respecter,
ne peut avoir pour objectif ce type de paix. Car il faut comprendre quil y a une
fausse paix qui nest pas autre chose que la rduction de lautre, des autres, au
Mme. Et cette fausse paix est autant criminelle quune guerre explicite.
Il y a aussi une vraie guerre mais elle est dune toute autre nature : le
dpassement du conflit nest pas labolition du conflit mais ltablissement de
rgles nouvelles pour vivre autrement la confrontation lautre, sans jamais
pour autant sy drober : telle est la non-violence.

Epilogue : Claire Marie Monnet

Levinas nous invite donc une lecture critique de la pense occidentale pour y
dceler les germes de la violence. Il serait cependant ncessaire, en toute justice,
de vrifier si la lecture scolaire de certains philosophes, commencer par celle
dAristote, na pas dform la pense de cet auteur.

O se trouve la perversion ? Dans la pense des grands philosophes ou dans leur
rduction un systme, une cole , une scolastique qui, comme toute
scolastique, a horreur de limpensable, de linfini, de la question, de tout ce qui
peut rappeler laltrit, justement !