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Muriel Darmon, Roch Hurtubise et Anne Quniart
Lien social et Politiques, n 59, 2008, p. 5-8.



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Document tlcharg le 30 March 2014 06:30
Prsentation: corps et politiques: entre lindividuel et le collectif
Corps et politiques :
entre lindividuel et le collectif
Prsentation
Que le monde social clbre certains usages du corps comme voie daccs au bien-tre, ou quil en critique
dautres comme autant dabus ou de drives corporelles, que la place du corps dans les socits contemporaines
soit porte aux nues comme signe de la civilisation ou quelle soit vilipende comme marqueur de lindividua-
lisme ou de lgosme, force est de constater lexacerbation des discours sur le corps et la reconfiguration des
liens entre corps et socit. Enjeu moral, enjeu social, le corps est aussi un enjeu politique. On sait en effet, au
moins depuis les travaux de Michel Foucault, quil ne sagit pas dopposer lespace des corps comme rgne
de lindividuel, de lintime ou du priv lespace collectif, officiel et public, du lien social ou du politique.
Les jeux dappariements et de relations entre corps et politiques sont nombreux. Le corps peut tout dabord
constituer un objet explicite pour des politiques qui le ciblent, comme dans le cas des lgislations en matire de
contraception, de harclement sexuel, de handicap, de biothique ou de sant publique, ou encore, comme on
le verra dans ce numro, de culture, demploi, ou de discrimination. Les politiques corporelles peuvent dailleurs
concerner un corps en devenir, susceptible non de simple dviance, mais de dviance future: sont particuli-
rement significatives, de ce point de vue, les politiques de prvention et leur volont de rgulation ex ante des
destins corporels (par exemple, en ce qui concerne le tabagisme), et notamment les nombreuses initiatives
menes dans lespace scolaire pour promouvoir certains usages sains du corps au dtriment dautres (dont
on trouvera un exemple dans ce numro avec ltude de la lutte contre lobsit lcole). Le corps peut ga-
lement tre le moyen daction dun certain nombre de politiques qui, pour ne pas constituer explicitement des
politiques corporelles, ne sen exercent pas moins sur, et par les corps. Des politiques de scurit aux politiques
dducation, en passant par la parit, la discrimination positive, la question du voile lcole et celles de la pros-
titution, la dfense des droits de lenfant et la maltraitance, toutes ces politiques utilisent, rgulent et gouver-
nent les corps, et ce faisant engagent des gestions publiques de leur diversit sociale. Cest cette question de la
gestion et du gouvernement des corps que posent les textes runis dans une premire partie du prsent numro.
La politique des corps (body politics) ne se limite toutefois pas aux politiques dont il est lobjet ou qui en
font usage (body policies). La tche revient alors aux sciences sociales de retracer les dispositifs diffus et cla-
ts de cette politique des corps et de mettre en lumire le rle particulier de rgulation jou par certains acteurs
(au premier rang les mdecins, mais on peut galement penser aux professionnels du psychisme, des mdias, aux
scientifiques, aux travailleurs sociaux) dont le lien avec ltat est parfois plus quindirect. Ds lors, il sagit
didentifier les dimensions culturelles et identitaires associes cette mdiation par le corps dans les liens
sociaux. Un tel largissement des politiques aux normes corporelles et la rflexion thique permet dobserver
les phnomnes, parfois ambivalents, de valorisation ou de stigmatisation qui sattachent certains types de
corps ou certains usages qui en sont faits. Par quels processus sociaux et politiques les corps sont-ils dfinis
comme dviants ou normaux? Comment slaborent ensuite les ractions sociales et politiques aux dviances
ainsi identifies, la neutralisation ou lexclusion des corps hors-norme, mais aussi, dans certains cas, la clbra-
tion ou la revendication de leurs carts la norme et de leur diffrence? Les textes runis dans la deuxime
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partie de ce numro abordent ces questions, en se concentrant souvent, comme il est logique, vu leur importance
tant dans la socit que dans les travaux acadmiques, sur lespace de la sant et des professions mdicales.
Gestion et gouvernement des corps
La premire partie regroupe, on la dit, des articles ayant en commun lanalyse du corps en tant quenjeu
dune gestion publique, quelle soit luvre de ltat ou dinstitutions intermdiaires. Aux corps administrs par
les politiques publiques (politiques culturelles, de lemploi ou de la mmoire nationale) se superposent donc les
corps grs et faonns par le march du travail, lcole, les mdias, le milieu associatif ou diverses pratiques
dintervention psychosociales, en lien plus ou moins explicite avec ces politiques publiques.
Les deux premiers textes analysent la manire dont sont construites, sur le march de lemploi et de part et
dautre de lAtlantique, des politiques corporelles qui slaborent par la promotion dun modle corporel par-
ticulier, ce dernier restant largement implicite (simplement pass sous silence, quand il sagit du modle
social des femmes blanches des classes moyennes aux tats-Unis, ou mme illgal, dans le cas des lois franaises
contre la discrimination). Dress for Success est un exemple de la manire dont les politiques sont relayes par
des associations caritatives qui proposent une mise en scne du corps. Pour Isabelle Hanifi, cette pratique visant
amliorer lemployabilit est rvlatrice des dynamiques du monde du travail, o lapparence joue un rle
essentiel ct des diplmes et de lexprience des personnes. Oumaya Hidri, quant elle, croise les injonctions
du march de lemploi et celles des politiques publiques partir de la confrontation entre la lgislation en
matire de discrimination et les normes corporelles vhicules par les ouvrages de prconisation lusage des
chercheurs demploi qui la dbordent constamment. Elle montre ainsi que les reprsentations sociales du corps
(et notamment son influence reconnue dans la prsentation de soi) entrent en contradiction avec lapplication
du cadre lgislatif antidiscrimination.
Avec les deux textes suivants, on aborde plus directement lunivers des politiques publiques. partir de
ltude sociologique de diffrents terrains en milieux populaires (des dispositifs daide au retour lemploi,
dencadrement de la danse hip-hop ou de reclassement aprs licenciement), Sylvia Faure montre que derrire
certaines politiques culturelles ou demploi, dfinies en termes dentreprise de soi, se dessinent des poli-
tiques de corps destines avant tout la gestion et au gouvernement des milieux populaires. Cest galement
sur ces milieux (et sur leur culture corporelle) que sexercent prioritairement certaines dispositions ou modali-
ts de la lutte contre lobsit lcole analyse par Myriam Jacolin-Nackaerts et Jean-Paul Clment. Si larticle
dmontre le rle crucial jou (et quon fait jouer) lcole dans cette entreprise publique de gouvernement des
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corps, ltude de cette dernire est insparablement, comme dans les cas analyss par Sylvia Faure, celle des
rsistances ou des contournements sur lesquels elle bute.
Quant aux deux derniers textes de la partie, ils tudient la faon dont le corps peut devenir un enjeu collec-
tif de reconnaissance dans lespace public, que ce soit autour de la question des discours propos des rfugis
ou des rituels de commmoration des soldats dcds en exercice. En cernant les figures des rfugis dans les
mdias, le droit public et la socit civile, Francine Saillant et Karoline Truchon sintressent, dans le contexte
qubcois, aux articulations entre corps, souffrance et droit. La reconnaissance des rfugis comme sujets de
droit se fait par une prise en compte de la parole tmoigne qui permet dtre plus que corps. partir dune
recherche sur les pratiques mmorielles europennes la suite de la Premire Guerre mondiale, Mireille
Gueissaz montre comment la droite et la gauche franaises se sont affrontes autour de la question de linhu-
mation des corps des soldats morts sur le champ de bataille, cest--dire comment un certain mode de gestion
et de gouvernement, non des corps vivants, mais des cadavres, a reprsent un enjeu politique majeur.
Rgulation et mdicalisation des corps
Cest un mode de rgulation plus diffus, en relation moins directe avec les politiques de ltat, quest consa-
cre la deuxime partie du numro. Les textes qui y figurent se concentrent tout particulirement, sinon sur des
cas o cette rgulation procde par une mdicalisation des conduites, du moins sur des modes de rgulation cor-
porels qui sexercent dans le domaine de la sant.
Les trois premiers textes ont en commun, partir de cas trs diffrents cependant, de poser la question de la
place du corps dans les rapports entre lindividu et le pouvoir mdical. Sandrine Knob, partir dune enqute
par observation et entretiens dans une association de lutte contre le cancer du sein, montre comment sarticu-
lent enjeux politiques et intrts individuels dans la lutte contre une certaine forme de dpossession du corps,
et notamment comment la politisation des enjeux est fortement marque, voire freine, par les trajectoires per-
sonnelles dindividualisation des corps malades. Lanalyse propose par Amnon Jacob Suissa met en avant lide
quune partie de la mdicalisation du social se concrtise par des actions sur le corps, plus spcifiquement par
la chirurgie esthtique. Pour de nombreuses femmes, lintention sous-jacente aux oprations qui modifient leurs
corps est de correspondre des critres sociaux de beaut. Toutefois, ce malaise de limage de soi masquerait
des problmes de nature plus psychosociale que mdicale sur lesquels la sculpture du corps aurait peu dimpact.
Cest nouveau comme un site privilgi dobservation des relations entre individu et pouvoir mdical quest
analys le corps dans lenqute dAlfonsina Faya Robles sur la faon dont se traduisent les politiques de sant
publique concernant laccouchement et la naissance dans les maternits du Brsil. partir dune enqute
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ethnographique centre sur la promotion et les pratiques effectives de lallaitement auprs des femmes de
milieux populaires, elle montre comment se construisent de nouvelles contraintes corporelles, mais aussi de
nouvelles formes de subjectivit dans lexprience de la maternit.
Les deux derniers textes proposent de penser le lien entre corps et politiques travers les responsabilits de
ltat et la possibilit de penser le social partir du corps. Louise Vandelac constate avec inquitude la monte
de pratiques mdicales qui visent transformer les corps dans une qute identitaire et de perfection. Elle inter-
roge les motivations des divers acteurs impliqus, au premier chef la chirurgie esthtique, identifie les alliances
des acteurs pour consolider leur pouvoir et leur lgitimit et plaide pour un encadrement par ltat de ces pra-
tiques. Pour sa part, Mathieu Saint-Jean nous invite nous inspirer des acquis des thories du corps pour pen-
ser la socit, en considrant le corps individuel comme une allgorie du corps social. Si la reprsentation du
corps individuel est lincarnation de ltre social, elle est aussi, dans la perspective dialectique propose par lau-
teur, rvlatrice de la dynamique sociale actuelle.
Tous les textes runis dans ce numro ont donc en commun de manifester une coexistence constante de lin-
time et de lofficiel, du priv et du public, exprime par le titre sous lequel nous avons choisi de les runir: Corps
et politiques: entre lindividuel et le collectif. Grce des recherches empiriques sur des pratiques sociales qui
visent le modelage et la transformation des corps, plusieurs des analyses proposes scrutent la diversit des
manires dinvestir et dutiliser le corps dans des dynamiques sociales. De ce point de vue, le corps ne peut tre
considr comme un simple support du lien social, il en dfinit la nature et parfois lessence. De la qute dune
image positive par la conformit des normes corporelles la reconnaissance du corps meurtri et souffrant en
passant par le corps comme expression dune rsistance, il semble bien que le regard de lautre cible le corps
comme une dimension centrale dans le jeu social.
MURIEL DARMON
CNRS, Universit de Lyon
ROCH HURTUBISE
Universit de Sherbrooke
ANNE QUNIART
Universit du Qubec Montral
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