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COSTO

El costo es el valor monetario de los consumos de factores que supone el ejercicio de una actividad
econmica destinada a la produccin de un bien o servicio. Todo proceso de produccin de un bien supone el
consumo o desgaste de una serie de factores productivos, el concepto de coste est ntimamente ligado al
sacrificio incurrido para producir ese bien. Todo coste conlleva un componente de subjetividad que toda
valoracin supone.
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Desde un punto de vista ms amplio, en la economa del sector pblico, se abla de costes sociales para
recoger aquellos consumos de factores !por ejemplo naturales o ambientales", que no son sufragados por los
fabricantes de un bien # por tanto e$cluidos del clculo de sus costes econmicos, sino que por el contrario
son pagados por toda una comunidad o por la sociedad en su conjunto. %n caso tpico de coste social es el
del deterioro de las aguas de un ro derivado de la instalacin de una fbrica de un determinado bien. &i no
e$iste una legislacin medioambiental que lo recoja, la empresa fabricante no tendr en cuenta entre sus
costes los da'os ambientales provocados por el desarrollo de su actividad # los perjuicios derivados de la
disminucin de la calidad del agua sera soportado por todos los abitantes de la (ona, se abla en estos
casos de e$ternalidades negativas a la produccin.
GASTO, COSTO E INVERSIN
El concepto de coste debe ser diferenciado de otros conceptos cercanos como el de gasto o inversin. &e
denomina gasto a los bienes # servicios adquiridos para la actividad productiva de una empresa, es un
concepto asociado al momento de la adquisicin de los factores a diferencia del coste que es el gasto
consumido en la actividad productiva # que por tanto est vinculado al momento en que se incorporan al
proceso productivo. )a inversin viene del eco de que ciertos gastos son consumidos en varios ejercicios
Clasificacin de los costos
E$isten diversos criterios de clasificacin de los costes entre ellos la naturale(a de los mismos, la imputacin a
los factores productivos, etc.
Segn su naturaleza
materias primas # otros aprovisionamientos
servicios e$teriores
mano de obra
amorti(aciones , que es el coste derivado de emplear activo fijo en la produccin.
financieros, derivados del uso de recursos financieros e$ternos.
costes de oportunidad , que son aquellos costes en que incurren por no aber atendido a una
inversin alternativa disponibles o tambi*n el valor de la mejor opcin no reali(ada.
Segn la i!utacin de los factores a los !roductos
&egn la imputacin de los factores a los productos que son objeto de fabricacin se puede distinguir entre
costes directos # costes indirectos.
+,&TE& D-.E+T,& )os costes directos se caracteri(an por su clculo se puede asignar de forma
cierta a un producto. / ttulo de ejemplo en la fabricacin de un peridico el coste de papel consumido es
un coste directo, porque se puede saber con e$actitud la cantidad de papel necesaria para confeccionar
un peridico, mientras que el coste relativo a la limpie(a de la nave de fabricacin es un coste indirecto
en la produccin de un bien.
+,&TE& -0D-.E+T,& . )os costes indirectos se afectan globalmente # como no pueden ser
asignados directamente a un producto, deben ser previamente distribuidos a trav*s del denominado
cuadro de reparto primario de costes.
"istri#ucin de los costos
&e considera que los costes son cedidos a las distintas secciones o departamentos de la empresa, como por
ejemplo, departamento de compras, departamento de 1entas, departamento de produccin, etc. +uando no
se sabe e$actamente a qu* departamento imputar un determinado coste, se imputar por defecto al
departamento de administracin, que ceder posteriormente todo el montante de coste al resto de los
departamentos en el denominado +uadro de .eparto &ecundario, siguiendo algn tipo de criterio ra(onable.
%na ve( completado el +uadro de .eparto 2rimario, cuadro en el que no puede reflejarse ningn +oste
Directo, las distintas secciones o departamentos de la empresa se reparten su coste entre ellas a trav*s de
algn criterio de reparto ra(onable. Este reparto de costes se ace en el +uadro de .eparto &ecundario. &lo
quedarn con coste en esta etapa el Dpto. de 2roduccin # el departamento de ventas, por norma general,
que finalmente repartirn sus costes al producto final terminado o semiterminado en funcin del consumo que
el mismo aga de manera individual de cada departamento.
Costes fi$os % &aria#les
&egn la variacin de los costes en funcin del nivel de actividad de una empresa se distingue entre costos
variables # costos fijos3
COSTO VARIA'(E , como su nombre indica recoge aquellos costes que varan al mismo ritmo que
la produccin, como ejemplo diramos que el coste derivado del consumo de agua en una fbrica de
refrescos es un coste claramente de carcter variable. Es relevante se'alar que la clasificacin de
variable corresponde al costo total, esto es, que en la medida que cambie el elemento que lo ace variar
en su totalidad variar proporcionalmente, sin embargo en t*rminos unitarios en un escenario de
economa perfecta # precios constantes, un costo que aparece como variable a nivel total tiene un
comportamiento fijo a nivel unitario. / modo de ejemplo si una persona compra un tic4et para ir a un
concierto el costo total corresponder a 1 persona multiplicado por el costo de la entrada al evento, si
agregas personas el costo total de asistir al evento variar proporcionalmente !supuesto no a#
economas de escala", sin embargo al calcular el costo unitario !costo total dividido por asistentes" el
costo unitario, tendr directamente un comportamiento fijo, a ello se refieren los autores al decir que 5)os
costos variables totales tienen un comportamiento fijo a nivel unitario e inversamente ocurre para los
costos que son fijos a niveles totales5.
Ejemplos de +ostos variables3
El consumo de combustible empleado en un veculo. )a depreciacin de una maquinaria calculada en
funcin de las oras de funcionamiento. )as comisiones de ventas pagadas a un vendedor. El alquiler de una
dependencia en un centro comercial que tiene un pago en funcin de las ventas que este realice.
Todos los ejemplos antes mencionados tienen en comn que 5a# algo que los ace variar5, en el caso del
consumo del combustible vara en funcin de los 4ilmetros recorridos, la depreciacin en funcin de las
oras empleadas, las comisiones en funcin de las ventas reali(adas al igual que el alquiler de la
dependencia en el centro comercial.
COSTO )I*O estos costes son soportados por las empresas de manera independiente a la cantidad
producida, en consecuencia el coste no aumenta cuando sube la cantidad producida, ni baja cuando lo
ace la cantidad producida e incluso en el caso e$tremo a# que soportarlos aun cuando la cantidad
producida sea nula. En la realidad los costes solo se comportan como fijos a corto pla(o, pues a largo
todos tienen carcter variable. En este sentido el coste de alquiler de un local contratado por un a'o, ser
un coste fijo durante ese tiempo que deber ser pagado independiente de la cantidad fabricada o vendida
de un bien.
E*E+,(OS "E COSTOS )I*OS-
)a depreciacin de un veculo calculada en funcin de los a'os de vida til. +uota mensual por seguro de
incendio &ueldo base de un vendedor de productos. /lquiler de un centro comercial sin componentes
variables. En todos los ejemplos anteriores el costo permanece independiente de que a#a o e$ista un nivel
de actividad, es decir si la empresa cierra por vacaciones igualmente deber asumir estos costos.
)orulacin de costos
El coste final en el .todo del coste co!leto
El m*todo del coste completo parte de que todos los costes en que incurre una empresa deben ser
incorporados al coste final. )os costes son en primer lugar clasificados segn su naturale(a, en una segunda
fase son los costes #a clasificados son distribuidos # asignados a centros de coste que aglutinan los costes #
posteriormente se imputan a los productos que fabrica la empresa.
+osto bsico o directo 6 +onsumo de materias primas 7 mano de obra 7 energa 7 ,tros +ostes
Directos
+osto industrial 6 +osto bsico 7 coste generales industriales de carcter indirecto
+oste de e$plotacin 6 +osto industrial 7 costes generales de administracin # venta
+oste de la empresa 6 +oste de e$plotacin 7 costos financieros