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PSICOGERONTOLOGA POSITIVA: CAMBIOS EN LAS CONCEPCIONES.

J. Llus Conde Sala.


Universidad de Barcelona.
PALABRAS CLAVE: Envejecimiento, Desarrollo, Ciclo vital, Bienestar subjetivo, Bienestar
psicolgico.
RESUMEN:
Se presenta una descripcin de la evolucin de los modelos de desarrollo sobre el envejecimiento
en el campo de la Psicologa Evolutiva: desde la visin ms patolgica y deficitaria hacia la ms
normalizada y positiva de los tiempos actuales. La perspectiva del ciclo vital, desarrollada a partir
de 1970, representa un cambi o i mportante en esta evol uci n. La crti ca a l os estudi os
transversales, claramente negativos hacia los mayores y las nuevas aportaciones tericas: gran
variabilidad interindividual, multidireccionalidad de los cambios, diversidad en los factores que
determinan el envejecimiento, sern algunos de sus principios ms destacados. Erikson, haba
planteado desde unos aos antes, y desde otra perspectiva, una visin de la vejez ms positiva en
el contexto de su teora psicosocial. La integridad hara referencia a esta visin y revisin del propio
ciclo vital que situara al sujeto en una perspectiva diferente consigo mismo y con el mundo. En
esta actitud general de distanciamiento de las posiciones que enfatizaban el malestar y lo
patolgico, los psiclogos de la corriente humanista y positiva, se interesaron por los aspectos de
desarrollo, crecimiento, autorrealizacin personal y salud mental positiva, especialmente relevantes
para la adultez y vejez. Estudiar y promover el bienestar, la salud y la calidad de vida, ms que
atender al malestar y lo patolgico, ser el objetivo de nuevas formulaciones y conceptos: el
bienestar subjetivo, ms centrado en los conceptos de satisfaccin y felicidad y el bienestar
psicolgico, recogiendo la tradicin humanista y positiva, ms centrado en el crecimiento y
desarrollo personal.
El modelo deficitario de desarrollo
Con la excepcin de Stanley Hall (1922) y Charlotte Bhler (1935), pioneros en la Psicologa del
Desarrollo del envejecimiento, los planteamientos de esta disciplina estuvieron marcados por una
concepcin deficitaria de la vejez durante largos aos. Desarrollo en la infancia y adolescencia,
estabilidad en la madurez y declive en la vejez, podran sintetizar los elementos ms caractersticos
de las concepciones evolutivas.
Los estudios transversales que se publican tanto en Europa como en los Estados Unidos, hasta
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bien entrados la dcada de los 60, sobre la evolucin de la inteligencia y diversas aptitudes
afianzan el modelo deficitario: prdidas sistemticas con el aumento de la edad, deterioro de las
funciones, aumento de la dispersin de las puntuaciones con la edad, menor puntuacin con la
edad en las pruebas de agilidad, etc.
Geriatra y Gerontologa se confunden, de forma que el modelo biolgico de deterioro de las
funciones y capacidades vitales se generaliza para explicar tambin la evolucin de las funciones y
capacidades cognitivas, emocionales y psicosociales. Vejez es sinnimo de enfermedad, declive y
progresiva desvinculacin social.
A finales de 1970 se inicia un cambio remarcable en las concepciones sobre la vejez: progresiva
desvinculacin del modelo biolgico para explicar los fenmenos psicolgicos del envejecimiento,
dando relevancia aquellos aspectos que suponen un desarrollo personal positivo. Se publican los
resultados de estos estudios longitudinales que se haban iniciado en las dcadas precedentes,
dando otra perspectiva menos pesimista y sombra sobre el proceso de envejecimiento,
demostrando el mantenimiento de las capacidades hasta edades avanzadas y explicando los
declives que aparecan en los estudios transversales como un efecto debido a las cohortes
generacionales y no a la edad. Se ve el envejecimiento como un proceso no uniforme, donde no
todas las capacidades inician su declive ni lo hacen al mismo ritmo. Las funciones cognitivas y
conductuales slo aparecen afectadas cuando las funciones biolgica estn alteradas. Se retoma
el inters inicial de Hall y Bhler sobre los procesos normales en la vejez (Forteza, 1993; Moivas,
1998)
La perspectiva del ciclo vital
Investigadores europeos Baltes (1976, 1990), Thomae (1976) y norteamericanos, Schaie (1983),
Willis (1985), Nesselroade (1988), manifiestan su insatisfaccin por el modelo de U invertida
(desarrollo en la infancia y adolescencia, estabilidad en la madurez y declive en la vejez),
especialmente para las dimensiones psicolgicas (Villar, 2005).
Aunque es un enfoque que nace en el seno de la corriente cognitivista, sus planteamientos
generales permiten ser asumidos desde cualquier posicin terica. Lo fundamental de su tesis es
que para analizar los procesos de cambio de la edad adulta y vejez no sirven los esquemas
utilizados por los autores clsicos, al analizar las etapas de la infancia y la adolescencia, muy
"canalizadas" y determinadas por factores biolgicos y madurativos. Plantean la necesidad de
utilizar nuevos modelos para analizar unas etapas, la adultez y la vejez, en las que la suma de
diversas influencias acumuladas a lo largo del ciclo vital genera una heterogeneidad incompatible
con los patrones fijos que se aplicaban para dar cuenta del desarrollo en las primeras etapas de la
vida. Las caractersticas principales de esta nueva perspectiva terica seran:
- Multidimensionalidad. Existen diferentes dimensiones que cambian con la edad: rganos
corporales, inteligencia, memoria, lenguaje, valores, relaciones sociales, etc.
- Multidireccionalidad. Los cambios pueden producirse en cualquier direccin: unos implican
crecimiento en trminos psicolgicos, mientras que otros implican declive y a veces esto se
produce simultneamente.
- Variabilidad interindividual. Con la edad se produce un incremento de esta heterogeneidad. Los
diferentes factores biolgicos o sociales no actan en todas las personas de la misma forma.
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- Temporalidad. El cambio puede producirse en cualquier punto del ciclo vital, tener una duracin
variable y acabar en cualquier punto de la vida.
Todos los cambios, los pequeos y los de largo alcance, los positivos y los negativos pueden
considerarse dentro del proceso de desarrollo. La proporcin entre prdidas y ganancias va
cambiando a lo largo del ciclo vital; en la vejez son mayores las prdidas que las ganancias,
aunque cualquier dficit o prdida lleva en si mismo la capacidad para generar nuevas formas de
crecimiento tanto en el nivel individual como en el social. Estas nuevas formas de crecimiento se
apoyan en el concepto de plasticidad: las intervenciones sobre individuos con dficits iniciales
permiten recuperar sus capacidades en deterioro. En cuanto a los factores de influencia en el
desarrollo distinguen entre:
- Influencias normativas relacionadas con la edad. No solamente biolgicas sino tambin sociales
(competencias asociadas a la edad). Son stas las responsables de los grandes rasgos similares
para todas las personas.
- Influencias normativas relacionadas con la historia. Los cambios culturales debidos al progreso
tcnico, los conflictos, etc. Son stas las responsables de los rasgos comunes de las personas de
una generacin.
- Influencias no normativas. Se refieren a factores biolgicos o sociales que afectan a personas
concretas en un momento dado de su vida, sin seguir patrones fijos o generales para la poblacin.
Estos factores de influencia no tienen la misma intensidad en cada una de las etapas. En la
i nfanci a l os ms rel evantes son l os normati vos rel aci onados con l a edad; a parti r de l a
adolescencia, esta regularidad de los cambios relacionados con la edad se perdera, estando ms
presentes los factores relacionados con la historia, con el contexto y los no normativos. La vejez
sera la etapa donde la acumulacin de diversas influencias generara ms diferencias individuales.
La evolucin humana aparecera como un proceso complejo de mltiples influencias en el que
sera posible observar en cada etapa: diferencias intra - individuales, diferencias inter - individuales
y concurrencia de ganancias y prdidas.
La Perspectiva del Ciclo Vital permitira tener una visin ms optimista respecto al desarrollo
especialmente en la adultez y la vejez, es decir contemplar estas etapas tambin con crecimiento,
ganancias y desarrollo. Uno de los conceptos de la perspectiva del ciclo vital derivados de este
enfoque es el del envejecimiento con xito, relacionado con la capacidad desde los factores
psicosociales de influir favorablemente en el proceso de envejecimiento.
Dentro de esta concepcin del envejecimiento con xito se formulan algunos factores relevantes
que lo caracterizaran. As, para Rowe y Khan (1997) este envejecimiento tendra cuatro
component es: l a Baj a probabi l i dad de enf ermar y de di scapaci dad asoci ada, un Al t o
funcionamiento cognitivo, un Alto funcionamiento fsico y un Compromiso con la vida.
Para Baltes y Baltes (1990) los componentes de este envejecimiento con xito seran: duracin de
la vida, salud biolgica, salud mental, eficacia cognitiva, competencia social y productividad, control
personal y satisfaccin en la vida.
En la concepcin de Baltes, seleccin, optimizacin y compensacin, seran las estrategias claves
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para favorecer un envejecimiento con xito:
- Seleccin de los mbitos vitales prioritarios para poder funcionar con ellos con un nivel de calidad
igual o mejor, a costa de reducir otros mbitos no prioritarios.
- Optimizacin de la actuacin en los mbitos escogidos, gracias a la capacidad de aprendizaje y
enriquecimiento.
- Compensacin de las posibles prdidas a travs del ejercicio de otras capacidades que se
conservan bien o mediante ayudas de carcter tecnolgico.
La perspectiva eriksoniana
Desde los aos 50, Erikson (1959) empieza a publicar el que sera un aporte terico de gran
trascendencia. Desde una perspectiva psicodinmica, que evoluciona hacia un esquema ms
contextual, plantea una concepcin del desarrollo del ser humano en ocho etapas, con efecto
acumulativo, en las que el desarrollo se corresponde tanto a las aspiraciones del propio yo como a
la adaptacin al contexto social.
En la etapa de la vejez el resultado favorable producira la integridad, en la que lo fundamental ser
la aceptacin del propio y nico ciclo de vida como algo que deba ser y que, necesariamente, no
permita sustitucin alguna.
Es una etapa de balance y de recapitulacin del ciclo de vida, que supone al mismo tiempo una
superacin del propio narcisismo con una visin ms global y solidaria con el gnero humano. Con
la experiencia de integridad la persona se apoya en un gran respeto a s misma, a pesar de las
dificultades, que le permite afrontar y adaptarse a nuevas situaciones, conservando la propia
identidad y la valoracin de s mismo. Predomina una actitud en la que el esfuerzo de vivir, el
compromiso con la propia vida y el inters por resolver las dificultades que se presentan, son los
elementos predominantes. La persona muestra un comportamiento de serenidad, de optimismo,
conserva su sentido del humor y cree en su propio valor y en su responsabilidad ante la propia
vida.
Cuando la integridad no se consigue o se pierde, aparece un estado que denomina desesperacin,
ste expresa el sentimiento de que el tiempo es limitado, que es demasiado tarde para cambiar.
Predomina el desnimo, el desinters y el temor a la muerte, y tambin una actitud de que no
merece la pena vivir. Las dificultades se perciben como amenazas ante la resolucin de las cuales
la persona se siente impotente; manifiesta ansiedad, pesimismo, irritacin, tiene la impresin de
estar dominado por un ambiente hostil, y en definitiva predomina un sentimiento de inutilidad.
De las teoras de Erikson surgieron las llamadas terapias de revisin de vida, cuyo objetivo sera el
de ayudar a realizar este balance positivo de la propia vida favoreciendo el sentimiento de
integridad.
Posteriormente (1985), plantear para los personas de mayor edad una nueva etapa en la que se
da la posibilidad de que se adquieran comportamientos de dependencia, ligados a una fragilizacin
del estado de salud. En esta situacin son importantes:
- Mecanismos de adaptacin: comportamientos que supongan la aceptacin de una relacin de
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interdependencia con el propio organismo y el entorno social, el reflejo de supervivencia y la mayor
flexibilidad del funcionamiento psquico.
- Necesidades de apoyo: el anciano necesita mayor valoracin de sus experiencias de vida
anteriores, mayor confianza y apoyo social y familiar.
La teorizacin de Erikson es un ejemplo de esta visin positiva de la vejez, en la que al igual que
en las etapas precedentes hay unas tareas que se consideran claves para el desarrollo personal.
Aqu, lo importante no son tanto unos criterios objetivos que puedan definir un envejecimiento
"satisfactorio" sino el sentimiento personal de un ciclo vital vivido con plenitud, incorporando a este
sentimiento los momentos difciles, las dificultades y contradicciones que la persona pueda haber
experimentado.
Las perspectivas humanista y de salud mental positiva
Los clnicos de la corriente humanista pondrn el acento, ms que en indicadores objetivos del
desarrollo humano, en aquellos procesos que conllevan un ideal de plenitud y de satisfaccin,
enfatizando el crecimiento y autorrealizacin personal que incorpora tambin el esfuerzo, las
dificultades y las vicisitudes de la vida. La satisfaccin personal no se expresa por la idea de
satisfaccin o felicidad sino con el desarrollo personal hacia metas elevadas. Algunos de sus
representantes ms destacados fueron:
Charl ot t e Bhl er (1935) en sus i nvest i gaci ones bi ogrf i cas desarrol l o el concept o de
autorrealizacin, entendido como la consumacin del curso de la vida humana. El balance del
curso vital dependa del desarrollo de las cuatro tendencias bsicas que ella defina como:
satisfaccin de necesidades, adaptacin autolimitativa, expansin creadora y mantenimiento del
orden interno. La idea de consumacin del curso de la vida inclua tanto la satisfaccin como las
dificultades que la persona poda haber superado. El sentimiento resultado era el de plenitud de lo
vivido, dotando a la trayectoria vital de un efecto de sentido.
Vctor Frankl (1991) desarrolla el concepto de voluntad de sentido, refirindose al esfuerzo que el
ser humano debe realizar para hallar un significado a la propia vida, sentido que ha de descubrir y
cuya plenitud debe alcanzar. Esta voluntad de sentido es constitutiva del ser humano y las
personas se dirigen hacia ella como una necesidad existencial.
Carl Rogers (1961) pondr el nfasis en el concepto de autorrealizacin como el proceso de
convertirse en una persona integral. La persona que funciona integralmente, segn Rogers, est
"abierta a la experiencia", sus pensamientos son susceptibles de modificacin sobre la nueva
evidencia proveniente de la vivencia interna. Se halla inmersa en un proceso vital que ms que un
destino es una orientacin que imprime el propio sujeto a su curso vital cuando alcanza el
suficiente grado de libertad individual, sustentado en la congruencia entre el autoconcepto y la
propia experiencia o la completa apertura a la experiencia.
Abraham Maslow (1968) propuso una ordenacin jerrquica de las motivaciones humanas,
conocida como pirmide motivacional. Para l la persona tiene la capacidad inherente de
autorrealizarse, y este crecimiento personal gobierna y organiza todas las dems necesidades. Las
necesidades humanas siguen un orden concreto; primero estn las fisiolgicas, luego la necesidad
de seguridad, la de afiliacin (afecto y pertenencia a un grupo), la de autoestima y finalmente la de
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autorrealizacin. Para Maslow en los seres humanos hay una tendencia innata a sacar el mayor
parti do posi bl e de sus propi os tal entos y potenci al i dades, tendenci a que l denomi n
autorrealizacin.
Gordon Allport (1961) describe la madurez personal por caractersticas como la ampliacin del "yo",
una relacin afectuosa con los dems, la seguridad emocional y aceptacin propia, una percepcin
conforme a la realidad, aptitudes y habilidades ante las tareas, conocimiento de s y visin
unificadora de la vida humana.
Marie Jahoda (1958) pionera de los conceptos de salud mental positiva, manifiesta la insuficiencia
de considerar la normalidad como la ausencia de trastorno, bienestar o ajuste al medio social y
desarrolla 6 factores generales de lo que seria una salud mental positiva: a) actitudes positivas de
la persona hacia s misma, autoestima, sentido de la identidad; b) crecimiento, desarrollo y
autorrealizacin, c) integracin de las diferentes tendencias del sujeto y resistencia al estrs; d)
autonoma y conducta independiente; e) percepcin objetiva de la realidad, ligada a la empata o
sensibilidad social; f) dominio y manejo del entorno y del ambiente.
Martin Seligman, Christopher Peterson y Mihaly Csikszentmihalyi (1988, 2000), son representantes
de una corriente llamada Psicologa positiva. Seligman y Peterson han desarrollado un instrumento
de medida basndose en una clasificacin de los recursos positivos del individuo. Estos factores
positivos los agrupan en 6 factores: sabidura y conocimiento, coraje, humanidad, justicia,
moderacin y trascendencia.
El estudio del bienestar y de la calidad de vida de los mayores
Si bien la Psicologa se interes durante muchos aos en el estudio de los procesos patolgicos del
envejecimiento (el malestar), los cambios que hemos venido comentando sobre las concepciones
del envejecimiento han hecho florecer el estudio de los procesos llamados "normales" (el
bienestar). De hecho, el estado de salud mental o psquica de una persona mayor no poda
definirse nicamente por su patologa o por la ausencia de sta.
El estudio de la calidad de vida, del bienestar, era tambin un hito necesario en este cambio de
paradigma que se produce en las concepciones del envejecimiento a partir de los aos 70. Dos
concepciones se visualizan en el estudio de esta materia, siguiendo a Ryan y Deci (2001):
- Una primera concepcin denominada como "hedonista" que relaciona el bienestar con la
satisfaccin y la felicidad.
- Una segunda concepcin "eudaimonista" que relaciona el bienestar con el desarrollo del potencial
humano.
Bienestar subjetivo
En la terminologa habitual para la primera concepcin "hedonista" se utiliza el trmino Bienestar
subjetivo. Los constructos ms utilizados son el de satisfaccin con la vida y el de felicidad, con la
diferenciacin para ste ltimo entre afectos positivos y afectos negativos (Diener, Smith y Fujita,
1995).
Los estudios realizados indican que la satisfaccin con la vida se mantiene relativamente estable a
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lo largo del ciclo vital. El afecto negativo, si suele cambiar, va en el sentido de la disminucin, es
decir que con la edad los estados emocionales negativos tienden a disminuir, lo cual sera
favorable para las personas mayores. En relacin a los afectos positivos, stos tienden tambin a
declinar ligeramente con la edad.
Esta estabilidad del bienestar subjetivo constituye una cierta paradoja, ya que el declive biolgico y
las discapacidades que puede comportar pareceran poder predecir una disminucin de este
bienestar subjetivo y en cambio no es as. Podramos pensar tambin esta cuestin desde la
perspectiva de una clara diferenciacin entre los modelos de desarrollo biolgico en los que
predomina el declive y los modelos de desarrollo de las capacidades cognitivas, emocionales y de
personalidad donde lo que predomina es la estabilidad.
Bienestar Psicolgico
La segunda concepcin "eudaimonista" recibe el nombre de bienestar psicolgico y pone el acento
en el desarrollo de nuestras capacidades, del crecimiento personal y del sentido de nuestra
existencia, como expresin principal de lo que sera el funcionamiento mental positivo. En esta
concepcin, por tanto queda en un segundo plano la bsqueda de la satisfaccin y el placer, siendo
lo principal el esfuerzo por perfeccionarse y la realizacin del propio potencial. Estos elementos son
los que proporcionaran un sentimiento de bienestar personal.
Carol Ryff (1989, 1995), en conexin con los criterios de salud mental de Jahoda, de psiclogos
humanistas como Bhler, Allport, Maslow o Rogers y de las aportaciones de Erikson, plantea un
modelo multidimensional para valorar el bienestar psicolgico y contrastarlo con indicadores como
felicidad, satisfaccin y depresin. Este modelo contempla 6 dimensiones para su evaluacin en la
escala diseada a tal efecto.
Recientemente se ha publicado una adaptacin espaola de las escalas de bienestar psicolgico
de Ryff (Daz, Rodrguez-Carvajal, Blanco, Moreno-Jimnez, Gallardo, Valle y van Dierendonck,
2006).
Las seis dimensiones de esta escala son: Autoaceptacin, Relaciones positivas, Autonoma,
Dominio del entorno, Propsito de la vida y Crecimiento personal.
Autoaceptacin
Puntuacin alta: Posee una actitud positiva hacia si mismo; reconoce y acepta los diversos
aspectos de si mismo, incluyendo las buenas y malas cualidades; tiene sentimientos positivos
sobre su vida pasada. Puntuacin baja: Se siente descontento con si mismo, est decepcionado
con lo que ha ocurrido en el pasado, est preocupado sobre ciertos rasgos personales, deseara
ser diferente a lo que l o ella es.
Relaciones positivas con los dems
Puntuacin alta: Tiene clidas satisfacciones confiando en las relaciones con los dems; se
interesa por el bienestar de los dems; es capaz de tener una fuerte empata, afecto e intimidad; es
flexible con las relaciones humanas.
Puntuacin baja: Tiene pocas satisfacciones en las relaciones con los dems; No es frecuente que
se encuentre cmodo y abierto y tenga frecuentes relaciones; se asla y se frustra en las relaciones
interpersonales; rehsa tener compromisos para sostener lazos importantes con los dems.
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Autonoma
Puntuacin alta: Se considera con autodeterminacin e independencia, se siente capaz de resistir a
las presiones sociales para pensar y actuar de ciertas maneras, regula su comportamiento desde
su interior, y se evala a si mismo con estndares personales.
Puntuacin baja: Est muy pendiente de las expectativas y evaluaciones de otras personas, confa
en los juicios de los dems para tomar decisiones importantes, se conforma con las presiones
sociales para pensar y actuar de ciertas maneras.
Dominio del entorno
Puntuacin alta: Tiene un sentido de la maestra y de la capacidad en el dominio del entorno y de
las actividades externas, hace un uso eficaz de las seales para aprovechar las oportunidades, es
capaz de elegir o de crear los contextos convenientes a sus necesidades y valores personales.
Puntuacin baja: Tiene dificultad en manejar de los asuntos del da a da, se siente incapaz de
cambiar o mejorar el contexto circundante, no es consciente de las oportunidades que puede
ofrecerle su entorno y carece del sentido de control sobre el mundo externo.
Propsito de la vida
Puntuacin alta: Tiene objetivos en la vida y el sentido de saber hacia dnde se dirige, siente que
su vida tiene significado tanto de presente como de fututo, tiene creencias que le hacen tener
propsitos de vida, tiene motivaciones y objetivos para vivir.
Puntuacin baja: Su vida carece de sentido; tiene pocas metas y objetivos, carece del sentido de
saber hacia dnde se dirige; no tiene proyectos de futuro; no tiene ninguna perspectiva o creencia
que de sentido a su vida.
Crecimiento personal
Puntuacin alta: Tiene la sensacin de un desarrollo continuo, se ve a si mismo como creciendo y
amplindose, est abierto a las nuevas experiencias, tiene el sentimiento de estar realizando su
potencial, ve la mejora en si mismo y en su conducta en un cierto plazo, puede cambiar de
conductas lo cual refleja un mayor conocimiento de s mismo y eficacia.
Puntuacin baja: Tiene un sentido de estancamiento personal, carece del sentimiento de conseguir
una mejora en un cierto plazo, se siente vaco y desinteresado con vida, se siente incapaz
desarrollar nuevas actitudes o comportamientos.
Los resultados del estudio llevado a cabo por Ryff y Keyes (1995), muestran en relacin a la edad
un ligero incremento de la mayora de dimensiones, excepto en dos de ellas: Propsito de la vida y
Crecimiento personal, en las cules hay un descenso significativo ya a partir de la juventud. En
relacin al sexo la nica dimensin que mostr diferencias significativas fue la de las Relaciones
positivas con los dems, en la que las mujeres puntuaban ms alto.
Adems de la descripcin de la intensidad de las dimensiones por edad y sexo, el estudio tena
como objetivo comparar la coincidencia de las diversas dimensiones de bienestar psicolgico con
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los componentes evaluados con las escalas de bienestar subjetivo (Felicidad y satisfaccin) y con
una escala de depresin.
Las dimensiones autoaceptacin y dominio del entorno mostraban una fuerte asociacin y, en
menor medida el propsito de la vida, con las medidas de bienestar subjetivo de felicidad y
satisfaccin. Las otras dimensiones presentaban una asociacin ms dbil. Las escalas de
depresin mostraban una asociacin negativa con todas las dimensiones del bienestar psicolgico,
con mayor intensidad para la autoaceptacin y dominio del entorno. En un estudio posterior Keyes,
Shmotkin y Ryff (2002) confirmarn esta tendencia en la coincidencia de las dimensiones
autoaceptacin y dominio del entorno (Bienestar Psicolgico) con las medidas de Bienestar
Subjetivo (Felicidad y satisfaccin) y el declive con la edad de las dos dimensiones de Propsito de
vida y Crecimiento personal. En relacin al declive en estas dos dimensiones significativas del
Bienestar psicolgico, Ryff sugiere dos hiptesis: la primera sera una expresin de las limitaciones
que el contexto social pone a las oportunidades de las personas mayores, la segunda la define
como un posi bl e movi mi ento adaptati vo de l as personas mayores en l a medi da que sus
expectativas futuras se reducen.
En este estudio se analizaron tambin las relaciones entre el Bienestar subjetivo (BS) y el
Bienestar Psicolgico (BP) con la edad y la educacin. Las asociaciones que se obtuvieron fueron
las siguientes:
1. Bajo BS y Alto BP .... mayor escolaridad que Bajo BS y Bajo BP 2. Alto BS y Bajo BP .... menor
escolaridad y mayor edad que Bajo BS y Bajo BP 3. Alto BS y Alto BP ... mayor escolaridad y
mayor edad que Bajo BS y Bajo BP
Los autores concluyeron que las variables edad y nivel de escolaridad ejercen influencia en las
combinaciones de bienestar. En este estudio, un elevado bienestar est claramente vinculado a la
escolaridad y a la edad: personas de media edad y ancianos que poseen alto nivel de escolaridad
son probablemente ms prsperas en la vida y tienen mejor percepcin de la calidad de su vida.
En relacin a los cinco factores de personalidad de Costa, Mc Crae y Zonderman (1987), las
asociaciones ms relevantes encontradas fueron:
1. Bajo BS y Bajo BP Alto grado de Neuroticismo y Bajo grado de Extraversin y Orden
2. Alto BS y Alto BP Bajo grado de Neuroticismo y Alto grado de Extraversin y Orden
Finalmente los autores nos aportan dos reflexiones interesantes:
- En primer lugar sealan que un 19% de una muestra de 3.032 sujetos tienen un nivel de calidad
de vida muy bajo. Esta ausencia de bienestar no se encuentra en las formulaciones habituales
sobre el estado de salud, las cules siguen utilizando una terminologa negativa: depresin,
ansiedad, etc.
- En segundo lugar sugieren intervenciones activas (terapias del bienestar) diseadas para ayudar
a los individuos a aumentar y enriquecer sus experiencias positivas.
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Conclusiones
1. La vejez no es una enfermedad, es un proceso natural en el cual las tres cuartas partes
envejecen relativamente bien.
2. La variabilidad en las forma de envejecer y en los factores que influyen en el proceso es uno de
los elementos ms destacados del proceso de envejecimiento.
3. Los estudios longitudinales sobre las capacidades cognitivas sealan una tendencia a la
estabilidad. El declive se produce en edades avanzadas.
4. La seleccin de actividades interesantes y significativas y el aprendizaje pueden optimizar las
capacidades cognitivas.
5. Las investigaciones sobre los factores de personalidad indican una notable estabilidad. Es la
personalidad de base lo que se expresa en la adultez y vejez y no el hecho de envejecer.
6. El balance positivo e integrador del propio ciclo vital es una tarea que se da de forma natural en
las personas mayores. Genera autoestima y sentido de trascendencia. Determinadas actividades
pueden favorecer este proceso.
7. La tendencia al desarrollo personal y a la autorrealizacin es un proceso natural. Deben darse
las condiciones sociales que lo permitan y fomenten.
8. Las relaciones positivas y afectivas con los dems son una fuente de satisfaccin emocional y de
apoyo social y personal
9. La conexin con el entorno, la integracin en las actividades sociales, las actividades
intergeneracionales y la participacin en consejos asesores permite canalizar el bagaje de
experiencias y conocimientos que los mayores poseen.
10. Una visin optimista y positiva del envejecimiento es necesario promover y compartir, desde las
instituciones sociales y polticas y, desde los profesionales de la educacin, de la salud mental y de
los servicios sociales.
Promover la calidad de vida y el bienestar de los mayores debe ser una tarea de todos.
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