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Etimologa e historia de la palabra[editar]

La palabra leyenda proviene del verbo latino legere, cuyo significado variaba
entre escoger (acepcin de la que provieneelegir) y leer.
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En el latn medieval, se us
el gerundivo de este verbo, legenda, con el significado de (algo) para ser ledocuando el
trmino se aplicaba, sobre todo en el catolicismo, a las hagiografas o biografas de
los santos.
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Por ejemplo,Santiago de la Vorgine compuso su Legenda aurea como
un santoral con la vida y milagros de unos 180 mrtires y santos, aunque con tan poca
precisin histrica y filolgica y con unas etimologas tan fantsticas que poco a poco fue
perdiendo crdito, salvo entre pintores e ilustradores fascinados por su imaginacin, que
estimul la iconografa. l se fundaba en los evangelios cannicos, los apcrifos y en
escritos de Agustn de Hipona y Gregorio de Tours, entre otros.
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Con la llegada de la Reforma Protestante del siglo XVI el trmino leyenda cobra su nuevo
carcter de narracin no histrica. Los protestantes ingleses presentan una nota de
contraste entre los santos y mrtires "reales" de la reforma, cuyos relatos "autnticos"
figuraban en El libro de los mrtires de John Foxe, y los fantasiosos relatos de la
hagiografa catlica.
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De esta forma, la leyenda gana su connotacin moderna de
narracin indocumentada y espuria. Es muy probable que, en lengua espaola, la moderna
concepcin de leyenda y de lo legendario haya sido tomada de estos modelos ingleses,
especialmente desde 1850.
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El trmino acaba englobando tambin a producciones literarias cultas que, aunque se
inspiran en tradiciones populares o en motivos caractersticos de stas, no son relatos
tradicionales. Varios autores de este perodo escribieron leyendas literarias de este tipo
tanto en prosa como en verso. Los ms celebrados fueron el Duque de Rivas, Jos
Zorrilla, Gustavo Adolfo Bcquer y Jos Joaqun de Mora.
Caractersticas[editar]


Mapa de Atanasio Kircher mostrando una supuesta ubicacin del legendario continente de la Atlntida.
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Una leyenda, a diferencia de un cuento, est ligada siempre a un elemento preciso y se
centra en la integracin de este elemento en el mundo cotidiano o la historia de la
comunidad a la cual pertenece. Contrariamente al cuento, que se sita dentro de un
tiempo (rase una vez...) y un lugar (por ejemplo, en el Castillo de irs y no volvers)
convenidos e imaginarios, la leyenda se desarrolla habitualmente en un lugar y un tiempo
preciso y real, aunque aparecen en ellas elementos ficticios (por ejemplo, criaturas
fabulosas, como lassirenas).
Como el mito, la leyenda es etiolgica, es decir, tiene como tarea esencial dar fundamento
y explicacin a una determinada cultura. Su elemento central es un rasgo de la realidad
(una costumbre o el nombre de un lugar, por ejemplo) cuyo origen se pretende explicar.
Las leyendas se agrupan a menudo en ciclos alrededor de un personaje, como sucede con
los ciclos de leyendas en torno al Rey Arturo, Robin Hood, el Cid Campeador o Bernardo
del Carpio.
Las leyendas contienen casi siempre un ncleo histrico, ampliado en mayor o menor
grado con episodios imaginativos. La aparicin de los mismos puede depender de
motivaciones involuntarias, como errores, malas interpretaciones (la llamadaetimologa
popular, por ejemplo) o exageraciones, o bien de la accin consciente de una o ms
personas que, por razones interesadas o puramente estticas, desarrollan el embrin
original.
Cuando una leyenda presenta elementos tomados de otras leyendas se habla de
contaminacin de la leyenda.
Clases de leyenda[editar]
Se pueden clasificar de dos formas:
Por su temtica:
1. Leyendas etolgicas: aclaran el origen de los elementos inherentes a la naturaleza,
como los ros, lagos y montaas.
2. Leyendas escatolgicas: acerca de las creencias y doctrinas referentes a la vida de
ultratumba.
3. Leyendas religiosas: historias de justos y pecadores, pactos con el diablo,
episodios de la vida de santos.
Por su origen:
1. Leyendas urbanas: pertenecen al folclore contemporneo, circulan de boca en
boca, etc.
2. Leyendas rurales: solo las leyendas vlidas en el campo, porque no tienen lugar o
adaptacin para las urbanas.
3. Leyendas locales: es una narracin popular de un municipio, condado o provincia.
Algunas leyendas pueden ser clasificadas en ms de un grupo, ya que por su temtica
abordan ms de un tema.
Las leyendas en Espaa[editar]
Se mezclaron en la pennsula ibrica tradiciones muy dismiles: clticas,
ibricas, romanas, visigodas, judas, rabes (y con los rabes, las tradiciones indias) en las
ms diversas lenguas.
Varias leyendas aparecen en el Romancero y, a travs de l, en el teatro clsico espaol.
Un verdadero vivero de leyendas es la obra de Cristbal Lozano y la novela
cortesana del Barroco. Numerosos escritores eclesisticos compilaron leyendas y
tradiciones piadosas en distintas colecciones, la ms conocida de las cuales, pero no la
nica, es el Flos sanctorum.
Pero a partir del siglo XIX los romnticos empiezan a experimentar inters por recogerlas,
estudiarlas o incluso imitarlas. En 1838 se publican ya unas Leyendas y novelas jerezanas;
en 1869, 1872 y 1874 aparecen ediciones sucesivas de unasLeyendas y tradiciones
populares de todos los pases sobre la Santsima Virgen Mara, recogidas y ordenadas por
unaSociedad Religiosa. En 1853 Agustn Durn, que haba ya publicado los dos tomos de
su monumental Romancero general o coleccin de romances castellanos (BAE, t. X y XVI),
public la Leyenda de las tres toronjas del vergel de Amor. ngel de Saavedra, duque de
Rivas, cultiva el gnero de la leyenda en verso y Fernn Caballero traduce leyendas
alemanas y compila y rene colecciones de las espaolas. Las de Gustavo Adolfo
Bcquer, tanto las publicadas como las recopiladas pstumamente, son de las ms
expresivas en prosa, pero tampoco desmerecen las leyendas en verso de Jos Zorrilla y
deJos Joaqun de Mora. Tras Washington Irving, el arabista Francisco Javier
Simonet public en 1858 La Alhambra: leyendas histricas rabes; Jos Lamarque de
Novoa public Leyendas histricas y tradiciones (Sevilla, 1867); Antonia Daz Fernndez
de Lamarque, Flores marchitas: baladas y leyendas (Sevilla, 1877); Manuel Cano y
Cueto se ocup de las leyendas sobre Miguel Maara (1873), y a estos nombres habra
que aadir otros muchos no menos importantes, como Mara Coronel, Josefa Ugarte y
Casanz, Teodomiro Ramrez de Arellano, Jos Mara Goizueta etctera.
En 1914 el importante centro de estudios folclricos que era entonces Sevilla auspici la
traduccin de La formacin de las leyendas de Arnold van Gennep. En 1953 supuso un
hito la aparicin de la Antologa de leyendas de la literatura universalpor parte del
filsofo Vicente Garca de Diego, con un denso y extenso estudio preliminar y una
seleccin de las mejores leyendas espaolas agrupadas por regiones, y de otros pases de
todo el mundo. La ltima contribucin importante a estos estudios es sin duda la de Julio
Caro Baroja, un gran estudioso de la literatura de cordel, De arquetipos y
leyendas(Barcelona: Crculo de Lectores, 1989).