Vous êtes sur la page 1sur 7

COMMENT ON PAIE SES DETTES

QUAND ON A DU GNIE
Litteratura.com Collections
CHARLES BAUDELAIRE
Litteratura.com Collections
CHARLES BAUDELAIRE
Publi pour la 1
re
fois le 24 novembre 1845 dans le Corsaire Satan
COMMENT ON PAIE SES DETTES
QUAND ON A DU GNIE
4
Comment on paie ses dettes quand on a du gnie
Litteratura.com Collections
L

ANECDOTE SUIVANTE ma t conte avec prires de nen parler


personne : cest pour cela que je veux la raconter tout le monde.
Il tait triste, en juger par ses sourcils froncs, sa large bouche
moins distendue et moins lippue qu lordinaire, et la manire entrecoupe de
brusques pauses dont il arpentait le double passage de lOpra. Il tait triste.
Ctait bien lui, la plus forte tte commerciale et littraire du dix-neuvime
sicle ; lui, le cerveau potique tapiss de chiffres comme le cabinet dun
fnancier ; ctait bien lui, lhomme aux faillites mythologiques, aux entreprises
hyperboliques et fantasmagoriques dont il oublie toujours dallumer la
lanterne ; le grand pourchasseur de rves, sans cesse la recherche de labsolu ;
lui, le personnage le plus curieux, le plus cocasse, le plus intressant et le
plus vaniteux des personnages de La Comdie humaine, lui, cet original aussi
insupportable dans la vie que dlicieux dans ses crits, ce gros enfant bouff
de gnie et de vanit, qui a tant de qualits et tant de travers que lon hsite
retrancher les uns de peur de perdre les autres, et de gter ainsi cette incorrigible
et fatale monstruosit !
Quavait-il donc tre si noir, le grand homme ! pour marcher ainsi,
le menton sur la bedaine, et contraindre son front pliss se faire Peau de
chagrin ?
Rvait-il ananas quatre sous, pont suspendu en fl de liane, villa
sans escalier avec des boudoirs tendus en mousseline ? Quelque princesse,
approchant de la quarantaine, lui avait-elle jet une de ces oeillades profondes
que la beaut doit au gnie ? ou son cerveau, gros de quelque machine
industrielle, tait-il tenaill par toutes les Souffrances dun inventeur ?
Non, hlas ! non ; la tristesse du grand homme tait une tristesse vulgaire,
terre terre, ignoble, honteuse et ridicule ; il se trouvait dans ce cas mortifant
que nous connaissons tous, o chaque minute qui senvole emporte sur ses ailes
une chance de salut ; o, loeil fx sur lhorloge, le gnie de linvention sent la
ncessit de doubler, tripler, dcupler ses forces dans la proportion du temps qui
diminue, et de la vitesse approchante de lheure fatale. Lillustre auteur de la
Thorie de la lettre de change avait le lendemain un billet de douze cents francs
payer, et la soire tait fort avance.
5
Comment on paie ses dettes quand on a du gnie
Litteratura.com Collections
En ces sortes de cas, il arrive parfois que, press, accabl, ptri, cras
sous le piston de la ncessit, lesprit slance subitement hors de sa prison par
un jet inattendu et victorieux.
Cest ce qui arriva probablement au grand romancier. Car un sourire
succda sur sa bouche la contraction qui en affigeait les lignes orgueilleuses ;
son oeil se redressa, et notre homme, calme et rassis, sachemina vers la rue
Richelieu dun pas sublime et cadenc.
Il monta dans une maison o un commerant riche et prosprant alors se
dlassait des travaux de la journe au coin du feu et du th ; il fut reu avec tous
les honneurs dus son nom, et au bout de quelques minutes exposa en ces mots
lobjet de sa visite :
Voulez-vous avoir aprs-demain, dans Le Sicle et les Dbats, deux
grands articles Varits sur Les Franais peints par eux-mmes, deux grands
articles de moi et signs de mon nom ? Il me faut quinze cents francs. Cest
pour vous une affaire dor .
Il parat que lditeur, diffrent en cela de ses confrres, trouva le
raisonnement raisonnable, car le march fut conclu immdiatement. Celui-ci, se
ravisant, insista pour que les quinze cents francs fussent livrs sur lapparition
du premier article ; puis il retourna paisiblement vers le passage de lOpra.
Au bout de quelques minutes, il avisa un petit jeune homme la
physionomie hargneuse et spirituelle, qui lui avait fait nagure une bouriffante
prface pour la Grandeur et dcadence de Csar Birotteau, et qui tait dj
connu dans le journalisme pour sa verve bouffonne et quasi impie ; le pitisme
ne lui avait pas encore rogn les griffes, et les feuilles bigotes ouvert leurs
bienheureux teignoirs.
douard, voulez-vous avoir demain 150 francs ? Fichtre. Eh bien !
venez prendre du caf .
Le jeune homme but une tasse de caf, dont sa petite organisation
mridionale fut tout dabord enfvre.
douard, il me faut demain matin trois grandes colonnes Varits sur Les
Franais peints par eux-mmes ; le matin, entendez-vous, et de grand matin ;
car larticle entier doit tre recopi de ma main et sign de mon nom ; cela est
fort important .
Le grand homme pronona ces mots avec cette emphase admirable, et
ce ton superbe, dont il dit parfois un ami quil ne peut pas recevoir : Mille
pardons, mon cher, de vous laisser la porte ; je suis en tte tte avec une
princesse, dont lhonneur est ma disposition, et vous comprenez
douard lui donna une poigne de main, comme un bienfaiteur, et courut
la besogne.
6
Comment on paie ses dettes quand on a du gnie
Litteratura.com Collections
Le grand romancier commanda son second article rue de Navarin.
Le premier article parut le surlendemain dans Le Sicle. Chose bizarre, il
ntait sign ni du petit homme ni du grand homme, mais dun troisime nom
bien connu dans la Bohme dalors pour ses amours de matous et dOpra
Comique.
Le second ami tait, et est encore, gros, paresseux et lymphatique ; de plus,
il na pas dides, et ne sait quenfler et perler des mots en manire de colliers
dOsages, et, comme il est beaucoup plus long de tasser trois grandes colonnes
de mots que de faire un volume dides, son article ne parut que quelques jours
plus tard. Il ne fut point insr dans les Dbats, mais dans La Presse.
Le billet de 1 200 francs tait pay ; chacun tait parfaitement satisfait,
except lditeur, qui ltait presque. Et cest ainsi quon paie ses dettes
quand on a du gnie.
Si quelque malin savisait de prendre ceci pour une blague de petit journal
et un attentat la gloire du plus grand homme de notre sicle, il se tromperait
honteusement ; jai voulu montrer que le grand pote savait dnouer une lettre
de change aussi facilement que le roman le plus mystrieux et le plus intrigu.
Pour toute remarque concernant cette dition, contactez baudelaire.edition@litteratura.com
Ce livre numrique vous est offert par les Litteratura.com Collections
Ce livre numrique, qui vous est ici propos titre gratuit, est protg par les lois sur les copyrights et reste la proprit
de Litteratura.com. Vous tes autoris utiliser le livre numrique des fns personnelles, diffuser le livre numrique
sur un rseau, sur une ligne tlphonique ou par tout autre moyen lectronique. Vous ne pouvez en aucun cas vendre
ou diffuser des copies de tout ou partie du livre numrique, exploiter tout ou partie du livre numrique dans un but
commercial, modifer les codes sources ou crer un produit driv du livre numrique.
h t t p : // w w w . l i t t e r a t u r a . c o m
Litteratura, portail de la littrature francophone :
Luvre complte, la correspondance et la biographie de Charles Baudelaire,
complts darticles, dtudes et dautres ressources sont disponibles sur le site :
h t t p : // b a u d e l a i r e . l i t t e r a t u r a . c o m
Page de couverture, illustration :
David dAngers.
Honor de Balzac.

Centres d'intérêt liés