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Monsieur Andr Chastel

Prsentation
In: Revue de l'Art, 1988, n80. pp. 26-29.
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Chastel Andr. Prsentation . In: Revue de l'Art, 1988, n80. pp. 26-29.
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Autour de Vasari
Giorgio Vasari Xylographie de la dernire page de dition Giuntina de 1568 La Renomme ressuscite les morts en prsence de allgorie des trois Arts Tant que vivra cet ouvrage histoire de Messer Giorgio on aura plus de raison de dire que tant de nobles artistes restent enterrs pour avoir connu la mort mais au contraire ils vivent eux et leurs uvres Vicenzo Borghini)
occasion du quatrime anniversaire de la mort de Giorgio Vasari
en 1974 on pu constater un renouveau intrt pour ouvrage
monumental des Vite Le Congrs international tenu Arezzo publi en
1976 apparut plutt comme un point de dpart pour des interrogations
nouvelles comme si le travail de Vasari passait sous un clairage critique
diffrent Les manifestations florentines qui eurent lieu en 1980 vinrent
opportunment rappeler attention sur le milieu scientifique politique
intellectuel littraire qui se forma autour du duc Cosme et se cristallisa
dlibrment et activement en de nouvelles institutions destines servir
de modle Occident de ge classique Puissante promotion de la
Toscane nouvelle qui sans arriver au statut souhait de monarchie de plein
droit occupa une place remarquable dans la vie culturelle comme dans
organisation administrative Il est dornavant impossible de dissocier
entreprise vasarienne de cette volution si savamment calcule de la
famille au pouvoir
examen attentif des deux ditions des Vite fournirait ailleurs un
argument de choix aux historiens de la socit ils avaient la curiosit
en tirer parti Les travaux de Paola Barocchi ont mis la disposition de
tous tous les lments utiles dition simultane des deux versions de la
Torrentiniana de 1550 et de la Giuntina de 1568 assortie un puissant
commentaire probablement trop copieux pour les capacits editoriales de
notre temps intressant chapitre dans le volume artista il pubblico de
la Storia arte italiana Ir partie vol d Einaudi) dition
premire vue paradoxale et finalement prcieuse de dition Torrenti
niana la premire 1550) commente par Pr vitali4 Tous ces instru
ments de travail permettent dornavant de mieux mesurer cart entre les
deux tats du texte la Torrentiniana est soumise la perspective montante
de art italien qui accomplit en Michel-Ange Tous les facteurs
historiques utiles intelligence de ce prodigieux dveloppement taient
habilement mis en place par le narrateur cet artiste ambitieux dont les
entretiens de Rome avaient fait de son propre aveu un historien Ces
facteurs prennent un aspect trs diffrent dans la Giuntina comme ils
avaient subi une torsion du fait de affirmation politique du grand Duch
et du rle avait jou Vasari comme directeur des Beaux-Arts De plus
le divin Buonarotti tait mort et ouvrage achevait maintenant sur le
rcit interminable des funrailles de 1564 qui reprsentaient la fois
apothose du gnie affirmation de son hritage lgitime au sein de la
rcente Acadmie et exaltation du rle de la famille Med eis associe au
triomphe de art toscan La dmonstration est si pesante que ces lourds
dveloppements et ce ton apologtique font natre un sentiment de
suspicion et de mfiance chez le lecteur srieux Il est mme permis de
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penser
que cette dformation finale de uvre nui par la suite
apprciation favorable elle mrite
enrichissement norme des rfrences contemporaines et le gonfle
ment des notices ont eu en revanche avantage de fournir la postrit
un dossier exceptionnel sur art du milieu du Cinquecento un tableau
historique ramifi dont on pratiquement quivalent pour aucune autre
poque La vogue rcente du manirisme abondamment profit de ces
matriaux de premire main sans toujours les soumettre la critique
ncessaire Il est pas tonnant que le retour intrt pour Vasari
survienne prcisment hui6 Son esprit agile volubile curieux
tout enregistr des singularits de la vie artistique contemporaine on peut
en concevoir la psychologie la sociologie tude conomique partir du
recueil vasarien
En accomplissant le grand travail enqutes et de visites qui permis
la Giuntino Vasari fait mieux que illustrer son temps il con
finalement la ncessit informations au Nord et au Sud Venise et
Naples en Flandre et dans les provinces lombardes. pour rendre compte
du riche bilan de la Renaissance Il en quelque sorte esquiss avec des
moyens prcaires certes une histoire compare des diffrents centres
italiens et mme europens Il donnait aux diverses nations un exemple
elles ont souvent tard suivre mais qui est peu peu impos
En 1550 les Vite de Giorgio Vasari ont t un grand succs dition
ce travail t si bien accueilli lit-on dans la Ddicace aux Artistes de
la deuxime dition 1568 que outre ce on en dit ou crit de
divers cts on ne trouve plus un seul exemplaire de important tirage qui
fut imprim En Italie et hors Italie humaniste ligeois Dominique
Lampson apprit parat-il italien afin de pouvoir lire la Torrenti-
niana9 Cette raction du milieu flamand devait aboutir en 1604 la
publication du Schilder-Boeck de Carel van Mander qui prolonge ensei
gnement vasarien dans le domaine septentrional10
Dans les autres pays trangers les Vite ne sont gure une source
pisodique informations sur les artistes italiens est le cas de Angle
terre o Vasari connat une certaine faveur sous le rgne de Charles Ier
dans entourage de Lord Arundel On rsume quelques-unes des Vite
1627) ouvrage fait autorit en matire doctrinale11 mais en 1662
Evelyn en tirera parti pour son uvre historiographe 12
En Espagne de Cspedes dans son Discurso de 1604 paraphrase
sa convenance concepts anecdotes descriptions oeuvres dans un
contexte trs loign de esprit vasarien Plus proche en est Francisco
Pacheco dont Arte de la pintura date de 1638 13 Les choses seront plus
lentes encore en Allemagne la Teutsche Akademie de Sandrart parue entre
1675 et 1678 14 est une tentative maladroite mais bien utile de synthse
historique et doctrinale
Le cas de la France est le moins bon de tous Quelques citations au
xvie sicle auraient pu prparer le terrain un accueil favorable qui aurait
servi de stimulant Mais rien ne fut possible aprs attaque de Frart de
Chambray en 1662 utilisation mdiocre des Vitepa.r Flibien et affirma
tion du dogmatisme fran ais 15
Durant un bon sicle aprs la production de la Giuntino en 1568 les
ractions des divers pays ouvrage-type ingal tait le recueil
vas arien sont donc trs rvlatrices de la mentalit des divers milieux
artistiques Il resterait examiner usage qui en sera fait par la suite et
surtout au XIXe sicle quand ide une histoire des arts aura pris forme
dans la culture germanique
Le retard de notre pays vient tre combl par une traduction
complte annote et illustre en douze volumes 16 achvement de ce
gros travail fourni occasion de grouper en forme de chronique
vasarienne quelques articles rdigs par les collaborateurs de entreprise
Il agit de quelques gloses complments et prcisions en marge des
traductions qui constituent autant de contributions une meilleure
connaissance de oeuvre de poque et de historiographie de art
A.C
NOTES
Congrs Vasari storiografo artista Atti del Congresso intemazionale nel IV centenario della morte Arezzo-Florence 1974) Florence
1976 pp 449-456 cit infra Atti 1974) Catherine Goguel Chronique vasarienne dans Revue de Art 56 1982 65-80
Firenze la Toscana dei Medici Europa del Cinquecento 1980)
Palazzo Vecchio Committenza Collezionismo Medicei 1537-1610) II primato del Disegno Ed Electra 1980
Vasari les deux rdactions de 1550 et 1568 texte tabli par Bettarini commentaire par Barocchi d Sansoni partir de 1566
Le Vite. edizione per tipi di Lorenzo Torrentino Firenze 1580 Ed Bellosi et Rossi prsentation de Previtali ed Einaudi
1986 avec une analyse minutieuse des caractristiques editoriales coquilles etc. de ouvrage qui fut ralis la hte
Ed fran aise Description des funrailles de Michel-Ange vol IX 318 et
Voir en autres Giorgio Vasari Principi letterati artisti nelle carte di Giorgio Vasari. Exposition Arezzo 1981
On peut mesurer importance des informations fournies par Vasari pour la sociologie artistique dans ouvrage de Kris et
Kurz Legend myth and magic in the image of the artist 1934 Londres 1979 rcemment traduit en fran ais sous le titre image de artiste
Lgende mythe et magie Paris 1987 pour la psychologie artistique dans et Wittkower magie Les Enfants de Saturne trad fran aise
Paris 1985 pour les aspects financiers Vasari conomiste Mlanges Braudel repris dans FFF 1977 19
Ddicaces aux artistes trad fran aise vol 47 d Milanesi 10 Sur ce point comme sur la question de influence tranger
Schlosser Kunstliteratur 1920) trad fr Paris 1984 359 et suiv
Vasari nous en informe en publiant dans la deuxime dition des Vite une lettre de 1564 cf d fr. pp 183-184 et 91 d MIL.
VII pp 590-591 Sur Lampson cf Puraye Dominique Lampson humaniste 1532-1599) Bruges 1950 qui publie une autre lettre
de Lampson Vasari 1565) pp 84-89
10 Van Mander Het Schilder-Boeck voor Paschier van Wesbuch Boeckvercooper Harlem 1604 Trad fr annote par Hysmans
vol. Paris 1884-85 Cf aussi anthologie des vies des peintres flamands traduite en fran ais et annote par Gnaille Van Mander
Le livre de peinture Paris 1965
11 Peacham Th Complte Gentleman London printed for Constable 1627 pp 117-136 Rsum des Vies des Cimabue Tati
Gaddi Margaritone Giotto Lorenzetti Cavallini Simone Martini Orcagna Masaccio L.B Albeni Filippo Lippi Antonello
da Messina Ghirlandaio Raphal Vasari est pas nomm Sur la fortune de Vasari en Angleterre cf Salerno II Vasari in
Inghilterra in Atti del Convegno Intemazionale per il IV centenario della prima edizione delle Vite del Vasari Florence 1950) Florence
1952 pp 168-171 cit infra Atti 1950)
12 Evelyn Sculptura or the History and Art of Chalcography and Engraving in Copper London Beedle and Collins 1662
13 de Cspedes Discurso de la comparaci de la antigua moderna pintura escultura 1604) publi pour la premire fois in
J.A Cean-Bermudez Diccionario hist rico de los mas illustres profesores de las bellas artes en Espa Madrid 1800 pp 273-315
Pacheco Arte de la pintura 1638) publi par F.J Sanchez Canton Madrid 1956 Cf de Maio Vasari Pacheco la Controriforma
spagnola dans II Vasari storiografo artista op cit. note l) pp 449-456
14 von Sandrart Academia tedesca della Architettura Scultura et Pictura Oder Teutsche Academie der Edlen Bau-Bild-und Malherey-Knste
Nrneberg J.U.S C.S Froberger) 1675-1679 Cf Salvini eredit del Vasari storiografo in Germania Jaochim von Sandrart
in Atti 1974 pp 759-771
15 Sur ce point les observations qui suivent de Gabriella Rpaci-Courtois sur Biaise de Vigenre les importantes mises au point de
Thuillier dans le recueil Histoire et Thorie de art en France au XVIIe sicle dans la revue XVII sicle 138 janvier/mars 1983)
16 Sous la direction Andr Chasiel 12 volumes d Berger-Levrault Paris 1981-1988
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