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Enfants de Coligny, pourriez-vous tre amis des rois ?

Le calvinisme lpreuve de la Rvolution franaise


par Scolaris Legisperitus | 15 mai 2014

Boissy dAnglas saluant la tte du dput Fraud (20 mai 1795), par Alexandre-variste Fragonard, 1831

Table des matires

1. Introduction Bataille historique, bataille historiographique


3. Dfinition du calvinisme politique
3. La situation des rforms avant le dclenchement de la Rvolution
4. Les gains initiaux apports par la Rvolution
5. Les mfaits de la Terreur pour la collectivit protestante
6. La Rvolution et la Terreur en Alsace
7. Rabaut St-tienne : la diplomatie au service de la Rformation
8. Alba-Lasource : halte la tyrannie de la populace parisienne
9. Boissy dAnglas : accus de vouloir une Rpublique protestante
10. Le soulvement avort des Cvennes contre la Rpublique jacobine
11. Conclusion Une Rvolution qui a trahi les aspirations des protestants
12. Annexe Le supranaturalisme chez les pasteurs du XVIIIe sicle
1. Introduction Bataille historique, bataille historiographique

Une thse largement rpandue aujourdhui veut que la Rformation1 protestante ait pav la voie vers la
Rvolution franaise2. Dans cette optique, les insurgs calvinistes du XVIe sicle seraient des
prcurseurs des rvolutionnaires humanistes de 1789-1799. Ce mtarcit mielleux satisfait maints
chrtiens vangliques et rforms qui croient trouver leur compte dans une Rvolution qui aurait
affranchi les protestants du joug de la monarchie perscutrice. Ainsi, la foi thocentrique rassemblant
aujourdhui un demi-milliard dhumains travers le monde se trouve instrumentalise en faire-valoir
dune idologie anthropocentrique. Mais des dveloppements rcents branlent la prvalence de cette
vision simpliste de lhistoire. Au printemps 2013, la lgislature franaise a impos le mariage
homosexuel dans tout lHexagone, sans amendement permettant les objections de conscience pour les
maires dissidents (barrant ainsi les chrtiens de la magistrature municipale). Depuis lors, de plus en
plus de protestants de nationalit et/ou de langue franaise ont des questionnements identitaires face au
rgime politique de la Vme Rpublique et aux valeurs qui la sous-tendent.

Le prsent article ne se veut pas un rquisitoire contre la Rvolution franaise, ce travail ayant dj
excellemment t fait par dautres auteurs hautement qualifis3. Notre qute fut autre : comment les
rforms franais ont-ils vcus (et subis) la Rvolution franaise ? Plus spcifiquement, quels furent

1
Le terme Rformation nest pas un anglicisme lorsquutilis en franais. Cest le terme correct qui tait utilis par les
rforms franais du XVIe jusquau XIXe sicle. Le vocable Rforme est un produit de lhistoriographie sculire. Ainsi le
rformateur de Lausanne, Pierre VIRET, dsigna par Rformation le chapitre final de ses Dialogues du dsordre parus en
1545 et rdits par Ruxandra VULCAN, Genve, Labor & Fides, 2012, 593 p. Merle DAUBIGN continua en ce sens
avec les huit tomes de son Histoire de la Rformation en Europe au temps de Calvin, publis de 1863 1878. Arlette
JOUANNA prne la rhabilitation de ce terme dans La France du XVIe sicle, Paris, P.U.F., 1996, p. 283. Notons quun
Institut d'histoire de la Rformation relve de lUniversit de Genve.
2
Dans Les origines religieuses de la Rvolution franaise (1560-1794), Paris, ditions du Seuil, 2002, 576 p., Dale VAN
KLEY dploie la thse du travail de sape de la monarchie fait par les huguenots et les jansnistes ; dans The Unintended
Reformation : How a Religious Revolution Secularized Society, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 2012, Brad
GREGORY avance que le protestantisme a enfant le scepticisme et le pluralisme contemporain ; mais rtablissons les faits,
dabord avec Jean-Marc BERTHOUD, qui dans Le Rgne terrestre de Dieu : Du gouvernement de notre Seigneur Jsus-
Christ, Lausanne, Lge dHomme, 2011, p. 475-504 sur 616, dmontre que labsolutisme dmocratique est une perversion
du contractualisme calvinien, ainsi quavec Harold BERMAN, qui dans Droit et Rvolution : Limpact des Rformes
protestantes sur la tradition juridique occidentale, Paris, ditions Fayard, 2010, 805 p., insiste que le protestantisme a
gnr une spiritualisation du sculier plutt quune scularisation du spirituel.
3
On lira ce propos Renaud ESCANDE (dir.), Le Livre noir de la Rvolution franaise, Paris, ditions du Cerf, 2008, 882
p. ; Reynald SECHER, La Vende-Veng : Le gnocide franco-franais, Paris, ditions Perrin, 2006 (1985), 350 p.
laffiliation et le comportement politique des rforms pendant la Rvolution franaise ? Pour bien
rpondre cette question, nous dbuterons en formulant une dfinition du calvinisme politique. Nous
poursuivrons avec un survol de la situation des rforms avant la Rvolution. Nous exposerons ensuite
les gains initiaux que leur apporta la Rvolution, puis nous dresserons un bilan de la Terreur et jetterons
un coup dil lAlsace. Nous enchanerons en mettant en lumire trois personnalits calvinistes ayant
eu un rle prpondrant dans la Rvolution. Nous terminerons avec la rvolte avorte du Midi
huguenot contre la Rpublique jacobine. Travail ardu, vu la raret des sources historiques sur cette
question. Prcisons que nous nentendons nullement dresser un inventaire exhaustif de tous les faits et
gestes des nombreux acteurs dorigine protestante ayant eu un rle quelconque dans la Rvolution
franaise. Prcisons aussi que nous nous efforons de corriger la tendance historiographique dominante
qui confond foi protestante avec origine familiale protestante. En histoire des ides, la filiation
spirituelle prime sur la filiation biologique. Nous ne considrons donc pas comme protestants les
individus dont le seul lien avec le protestantisme est davoir des anctres protestants.

2. Dfinition du calvinisme politique

La difficult principale laquelle nous avons fait face en rdigeant cet article est labsence de
profession de foi dtaille et explicite, enregistre par lhistoire, des principaux acteurs dobdience
protestante de la Rvolution franaise4. Il est donc ardu de se prononcer sur les opinions religieuses de
ces hommes. Savoir quel dput dorigine protestante vota pour ou contre la mort du roi Louis XVI ne
nous renseigne pas rellement sur lallgeance spirituelle de ces acteurs. Faute de donnes suffisantes
permettant de qualifier ces personnages de protestants dans un sens proprement thologique cest--
dire ladhsion aux dogmes fondamentaux exprims dans le Credo de Nice-Constantinople, le
Symbole de Chalcdoine et les cinq solas de la Rformation nous nous sommes limits investiguer
la question, savoir : Quels personnages de la Rvolution franaise eurent une ligne de conduite
politiquement calviniste ?

Le prsuppos ambiant, voqu plus haut, est que protestantisme politique rythme avec rpublicanisme,
dmocratie et individualisme. Il est vrai que le calvinisme a marqu une tape dcisive de lvolution
de la Chrtient vers la dmocratie en crant un gouvernement ecclsiastique reprsentatif5. Ce
dveloppement implique que certains concepts politiques occidentaux proviennent directement de la

4
Exception faite de Rabaut St-tienne.
5
Mario TURCHETTI et al., Calvin et le calvinisme : Cinq sicles dinfluence sur lglise et la socit, Genve, Labor &
Fides, 2008, p. 294 sur 370.
thologie6. Il est avr que le christianisme, par la doctrine du pch originel qui enseigne que tous
les hommes sont intrinsquement pcheurs a historiquement dcourag labsolutisme monarchique
et a encourag la sparation des pouvoirs (lgislatif, excutif, judiciaire) et lquilibre des pouvoirs (o
les diffrents organes de ltat se font mutuellement contrepoids)7. Il est aussi reconnu que le droit
constitutionnel occidental est un prolongement de deux doctrines protestantes.

Premirement, les protestants, par leur doctrine du sola scriptura qui nonce que lautorit thologique
ultime est un corpus textuel la Bible accessible tous, soutiennent que lglise procde de
lcriture, et non linverse. Ce mme principe, appliqu la sphre politique, fait en sorte que ltat
procde de la Constitution, et non linverse. Deuximement, lide de constitution comme pacte
rgissant une collectivit politique fut inspire par le contractualisme ecclsial rform.
Historiquement, le constitutionnalisme provient de lapplication au gouvernement civil des principes de
lecclsiologie puritaine centre sur la notion biblique de lAlliance8.

En Suisse, en Angleterre et dans les Treize colonies amricaines, le calvinisme et le rpublicanisme ont
gnralement volu dans la mme direction9. Toutefois, le rpublicanisme nest pas un critre
absolu de lorthodoxie calviniste. En France, les thoriciens huguenots monarchomaques ont prn une
monarchie contractuelle10. En Transylvanie, le calvinisme politique sest efficacement accord avec la
fodalit nobiliaire. Aux Pays-Bas, le calvinisme sest consolid autour dun chef militaire quasi
plnipotentiaire, le Stathouder, qui est ventuellement devenu un vritable monarque (lopposition
dmocratique vint alors du parti des remonstrants, des arminiens libertins qui affaiblissaient le front


6
Ren PAQUIN, Rsistance et rvolution politique dans la postrit calvinienne , Revue dhistoire de lUniversit de
Sherbrooke, http://www.rhus.info/?articles=resistance-et-revolution-politique-dans-la-posterite-calvinienne, consult le 1er
juin 2013.
7
Archie JONES, The Christian Roots of the War for Independance , Journal of Christian Reconstruction, vol 3, no 1, t
1976, p. 13-69 ; Gary NORTH, The Declaration of Independance as a Conservative Document , idem, p. 123-149.
8
Charles REIPLINGER, Les Fundamental Orders du Connecticut, premire constitution crite effective en Amrique
du Nord , Jus Politicum, no 1, dcembre 2008.
9
Richard GARDINER, The Presbyterian Rebellion : An Analysis of the Perception that the American Revolution was a
Presbyterian War, thse doctorale soutenue Marquette University, Milwaukee (Wisconsin), 2005, 403 p.
10
Jules RACINE SAINT-JACQUES, L'Honneur et la Foi : Le droit de rsistance chez les rforms franais (1536-1581),
Genve, Librairie Droz, 2012, 224 p.
commun des Provinces-Unies contre lEspagne)11. Quen est-il de la dmocratie alors ? Voici comment
le rformateur Jean Calvin traite cet enjeu dans le chapitre final (XX) de son matre ouvrage,
lInstitution de la religion chrtienne :

Beaucoup de choses dpendent des circonstances. Si lon comparait des gouvernements en


dehors de leurs circonstances particulires, il ne serait pas facile de discerner quelle forme
serait la plus utile, tant ils sont quivalents chacun dans leur genre. [] Il est bien vrai quun
roi ou une personne seule, qui exerce le pouvoir, peut facilement se laisser entraner et devenir
un tyran. Mais cela est galement facile, lorsque les personnes qui ont de linfluence
conspirent pour tablir une domination nfaste. Et il est encore plus facile, l o le peuple
dtient lautorit, de voir sinstaurer la loi de la jungle12.

Calvin nexclut donc ni la monarchie, ni loligarchie, ni la dmocratie. De son vivant, il privilgia


loligarchie collgiale o ni magistrat ni pasteur ne possde seul le monopole daucune fonction13 ,
mais il nen fit pas un dogme. En matire civile, ce qui compte par-dessus tout pour Calvin cest
lobissance de la magistrature la loi divine, obissance qui doit concourir au maintien dun ordre
politique, juridique, conomique et social aussi conforme que possible la rvlation divine :

Les devoirs des gouvernants stendent aux deux Tables de la Loi. [] Il ne peut pas
stablir de faon heureuse de gouvernement en ce monde, si lon ne se proccupe pas,
dabord, que Dieu soit honor et que lon oublie que les lois qui ngligent le droit de Dieu au
profit du bien des hommes mettent la charrue devant les bufs. [] Les bons rois que Dieu a
choisis parmi les autres sont lous, dans lcriture, prcisment parce quils rtablirent le
service de Dieu quand il tait corrompu ou dtruit, ou bien parce quils ont eu soin que la vraie
religion fleurisse et reste intacte. [] Il est ais de critiquer la folie de ceux qui voudraient que
les gouvernants, mettant en oubli Dieu et la religion, ne soccupent que de justice parmi les
hommes. Comme si Dieu avait ordonn quil y ait des gouvernants en son nom pour rgler les


11
Moorman VAN KAPPEN, Lhistoire politique des Provinces-Unies du XVIe sicle la Rvolution batave , Legal
History Review, 1996, p. 93 ; Jean BOUTIER, Documents dhistoire moderne du milieu du XVIIe la fin du XVIIIe sicle,
Bordeaux, Presses universitaires de Bordeaux, 1992, p. 96-98.
12
Jean CALVIN, Institution de la religion chrtienne, ditions Kerygma, Aix-en-Provence / ditions Excelsis, Charols,
2009 (1560), p. 1406-1407 sur 1515.
13
Laurent THEIS, Le mal-aim , LHistoire, no 340, mars 2009, p. 43.
diffrends et les procs relatifs des biens matriels, mais que soit mis en oubli le principal :
que le Seigneur soit dment servi selon la rgle de sa Loi14 !

Dans son troisime sermon sur le Deutronome, Calvin se fait plus prcis sur la dmocratie :

Nous souhaitons expulser Dieu hors de son sige lorsque nous y assoyons ses ennemis qui le
dtestent et qui ne cherchent qu pitiner son nom et sa majest. [] Notons bien cette
doctrine, que lorsque Dieu donne un peuple la libert dlire ses officiers, ce peuple ne doit
pas en abuser et doit user de discrtion en les choisissant. [] Voil pourquoi les lections ne
doivent jamais avoir lieu except si Dieu prside au-dessus delles par son Saint-Esprit15.

La dmocratie nest donc souhaitable et lgitime que si elle contribue lavancement du Royaume de
Dieu. Sous la Rvolution franaise, aucun des personnages que lon peut raisonnablement considrer
comme des rforms sincres nadhrait un puritanisme politique aussi strict. Lanathme jet par
Joseph Eschassriaux (dascendance calviniste bordelaise) contre le catholicisme, tax dabsurdes
croyances, de vains prjugs, une sclrate superstition16 , ou le fracassement public Reims en
octobre de 1793 la Sainte Ampoule (contenant lhuile servant au sacre des rois de France depuis le
Moyen ge) par Philippe Rhl17 (fils dun pasteur luthrien) ne nous renseignent en rien sur
lallgeance spirituelle de ces dputs, outre quil ntait pas eux-mmes catholiques romains.

En fin de compte, pour pouvoir qualifier un personnage de politiquement calviniste, le critre


dterminant est la compatibilit de ses agissements avec la Loi de Dieu. Cela demeure vaste, mais
llment le plus primordial est naturellement le droit de louer et de servir le Dieu trinitaire de la faon
dont il lordonne dans la Bible. Or la Rvolution franaise fut le thtre dune phase connue sous
lappellation de Terreur , qui se caractrise notamment par une violente vague de dchristianisation
ayant forc maintes figures publiques protestantes prendre position. Cela nous fournit un excellent
moyen de vrification.


14
Jean CALVIN, op. cit., p. 1408.
15
Jean CALVIN, cit par Arthur GOLDING, Sermons on Deuteronomy, 1583, une rdition est en cours de production par
Joel McDURMON, docteur en thologie de lUniversit de Pretoria et directeur de la recherche au ministre rform
American Vision.
16
Jacques POUJOL, Le changement dimage des protestants pendant la Rvolution , Bulletin de la Socit de lHistoire
du Protestantisme Franais, tome 135, octobre-dcembre 1989, p. 514.
17
Ce zl jacobin se suicida aprs la Terreur.
Puisque chaque acteur de la scne politique fut confront un antichristianisme autoproclam, il est
adquat destimer que les individus dorigine protestante qui se sont opposs la Terreur et la
dchristianisation taient politiquement calvinistes (ce qui rend plausible quils laient aussi t
thologiquement : leurs convictions intimes motivant leurs choix politiques). Inversement, il est
adquat destimer que les individus dorigine protestante qui ne se sont pas ouvertement opposs la
Terreur et la dchristianisation voire qui les ont soutenus ntaient ni politiquement ni
thologiquement calvinistes.

Munis de cette grille danalyse, on observe quun groupe apprciable de politiciens rforms sans
former consciemment un parti protestant en bonne et due forme et sans incarner pleinement
lorthodoxie puritaine sest conform lexigence de la compatibilit de ses agissements avec la Loi
de Dieu (ce qui implique, minimalement, de promouvoir et dfendre publiquement le droit des
chrtiens soient rendre un culte agrable Dieu). Ces protestants taient surtout affilis au parti des
girondins fdralistes, des rpublicains modrs favorables un tat de droit, passablement
dcentralis, tandis que les pseudo-protestants pro-Terreur taient affilis aux montagnards jacobins18,
partisans dun tat despotique et centralis, une dictature du proltariat avant lheure. De cette seconde
catgorie, font partie des humanistes tels Jean-Paul Marat, Antoine Barnave, Philippe Rhl, Jeanbon
St-Andr, Bernard St-Affrique, les rousseauistes de Montauban (anciennement une fire cite calviniste
qui dfit larme royale en 1621) et de Cond-sur-Noireau (Basse-Normandie) qui embrassrent la
dchristianisation sous la Terreur19, qui sont dignes de loxymore protestants athes invent par
Lionel Jospin (pour faire une analogie contemporaine).

3. La situation des rforms avant le dclenchement de la Rvolution

Dans les dcennies prrvolutionnaires, une tolrance de fait des rforms sinstalle en France, bien
que des tracasseries persistent. Le dernier rform excut pour cause de religion, Franois Rochette,


18
Nous sommes bien conscients quinitialement, peu prs tous les rvolutionnaires semblent avoir t des sympathisants
du Club des jacobins, mais la mmoire ayant opr une adquation entre rvolutionnaires fanatiques et jacobins, dans cet
article, sont considrs comme jacobins les montagnards, les cordeliers, et les feuillants, et ne le sont pas les girondins.
19
Daniel LIGOU, Les protestants de Montauban et la Rvolution , Bulletin de la Socit de lHistoire du Protestantisme
Franais, tome 135, octobre-dcembre 1989, p. 761 ss ; Daniel LIGOU, Protestants et montagnards : Le ralliement de la
bourgeoisie montalbanaise au jacobinisme , dans Protestantisme et Rvolution, Montpellier, ditions Sauramps /
Universit de Montpellier III, 1989, p. 147-168.
lest en 1762, et les derniers galriens de la foi sont librs du bagne en 177520. Les signes extrieurs
visibles du calvinisme ayant depuis longtemps t supprims, les protestants se font remarquer par leur
ardeur au travail, leur probit et leurs facults intellectuelles. Un libralisme thologique, prsent
depuis le sicle prcdent, recommence se propager, tout en demeurant minoritaire. Ce libralisme
affecte surtout la bourgeoisie aise ou riche [qui] stait, dans son ensemble, tenue lcart des
glises reconstitues21.

Lhistoriographie rcente soutient qu avec lavnement des Lumires, la foi du Dsert vacille22 et
que les protestants ntaient pas alors calviniens23 , mais il faut nuancer cette analyse. La Rvocation
de ldit de Nantes, en 1685, a provoqu une mutation de la dmographie protestante en France : les
quelque 200 000 rforms qui quittent lHexagone pour fuir les violentes perscutions sont ceux qui en
ont les moyens, c'est--dire des nobles et des bourgeois. Les rforms qui restent sont ceux qui nont
mme pas les moyens de quitter. Ainsi, dune prdominance urbaine et bourgeoise/nobiliaire, le
protestantisme franais passe une prdominance rurale et paysanne. Il sensuit que les grandes figures
humanistes dextraction protestante qui entrent en scne pendant la Rvolution (Marat, Barnave, Rhl,
etc.) ne sont aucunement reprsentatives de la majorit du protestantisme franais. Cest sans surprise
qu en Dauphin et en Vivarais, les glises de campagne montrent plus de zle que celles des
villes24. Or gardons lesprit que les protestants taient alors paysans 90 %25, et que mme parmi la
bourgeoisie (10 % restant), il est clair que la majorit se rangeait parmi les girondins26.

On value 650 000 le nombre de rforms en France la veille de la Rvolution, soit un cinquantime
de la population. Les synodes provinciaux taient tolrs la fin du rgne de Louis XV et pendant celui
de Louis XVI. La nouvelle tolrance se traduit notamment par une croissance rapide du corps pastoral :
dune soixantaine de pasteurs (Alsace exclue) en 1763 on passe environ 185 en 1788 et 205 avant le


20
Andr ENCREV et al., Rforme et Rvolutions : Aux origines de la dmocratie moderne, Montpellier, Presses du
Languedoc, 1990, p. 104.
21
Daniel ROBERT, Les glises rformes en France (1800-1830), Paris, Presses universitaires de France, 1961, p. 14 sur
632.
22
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 503.
23
Henri DUBIEF et Daniel ROBERT, Les protestants et la Rvolution franaise : Esquisse de vue gnrale , Bulletin de
la Socit de lHistoire du Protestantisme Franais, tome 135, octobre-dcembre 1989, p. 486.
24
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 37.
25
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 519.
26
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 117.
dclenchement de la Terreur27 ! Cette revitalisation du protestantisme franais, additionn une
certaine indiffrence religieuse de laristocratie europenne (quillustre lart rococo), rend la monarchie
moins insensible aux revendications des rforms. Similairement lempereur germanique Joseph II de
Habsbourg (rgne de 1765 1790) qui promulgua un dit de Tolrance des non-catholiques en 1781,
Louis XVI met un dit de Tolrance en novembre 1787 qui accorde ltat civil (droit de se marier, de
lguer, dhriter, etc.) aux non-catholiques du Royaume de France. Cela sort les protestants de la
clandestinit, mais ne leur accorde pas la pleine libert de culte. Cet dit prcise justement en son
article 1er que la religion catholique continuera de jouir seule dans notre royaume du culte public28.

4. Les gains initiaux apports par la Rvolution

Au moment des lections pour les tats-Gnraux en 1788, les rforms jouissent donc de ltat civil
(malgr que ldit de Tolrance accord par Louis XVI en novembre 1787 na pas encore t enregistr
par plusieurs parlements provinciaux), mais daucun droit proprement politique. Pourtant, grce au
protestant genevois Jacques Necker, ministre des Finances de Louis XVI, ils participent au suffrage, en
tant qulecteurs, rdacteurs des cahiers de dolances, et de dputs29.

Parmi les 1118 dputs des tats-Gnraux qui se runissent le 5 mai 1789 Versailles, dont 578
sautoproclament Assemble nationale le 17 juin puis Assemble nationale constituante le 9
juillet, 17 dputs sont dorigine protestante30. La moiti passe inaperue. Parmi les 745 dputs lus de
lAssemble lgislative qui entre en fonction le 1er octobre 1791 (et qui est dissoute le 20 septembre
1792), 20 sont dorigine protestante. Encore une fois, la moiti passe inaperue. Ceux qui interviennent
dans les dbats saffichent rarement ouvertement comme protestants. Le premier le faire est le baron
de Rathsamhausen qui, le 21 mai 1790, sidentifie comme porteur des cahiers particuliers des
protestants dAlsace, comme Alsacien, comme protestant enfin31 . Le 25 aot 1792, Alba-
Lasource dclare (lors dun dbat sur la Constitution civile du clerg) : Je mtais impos la loi de ne
jamais prendre la parole lorsquil sagirait de religion et de prtres tant moi-mme prtre dune autre


27
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 5-8.
28
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 107.
29
Ibidem.
30
Une liste exhaustive est dresse ici : Les protestants aux diffrentes assembles , Muse virtuel du protestantisme
franais, http://www.museeprotestant.org/Pages/Notices.php?scatid=140&noticeid=697&lev=1&Lget=FR, consult le 1er
juin 2013.
31
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 506.
religion [que la catholique] cependant, je parlerai dans le moment et mon opinion ne sera pas
suspecte32. Parmi les 749 dputs qui sigent la Convention nationale qui opre du 21 septembre
1792 au 26 octobre 1795, 36 sont dorigine protestante33.

Au dclenchement de la Rvolution, les rforms sestiment en droit de rclamer deux choses : une
complte galit civile, et donc laccessibilit tous les emplois ; une vritable libert de conscience et
de culte garantie par la loi et, de ce fait, la facult de relever les temples, abattus par Louis XIV34. En
partie grce laction des dputs quils ont eux-mmes dlgus et en partie grce la sympathie de
dputs non protestants (le comte de Mirabeau, le marquis de Lafayette, Bertrand Barre, etc.), la
situation juridique des protestants franais samliore rapidement. Le 7 juin 1789 se droule la
premire clbration publique du culte protestant Paris. Ce fut peut-tre la premire depuis le grand
rassemblement de 4000 religionnaires runis au Pr-au-Clerc par Antoine de Bourbon en mai 1558. Le
26 aot 1789, lAssemble nationale constituante proclame la Dclaration des droits de lhomme et du
citoyen, qui accorde une certaine libert religieuse aux protestants (cet vnement est abord plus en
dtail dans la section portant sur Rabaud St-tienne). Le 24 dcembre 1789, la Constituante dcrte
ladmissibilit des non-catholiques tous les emplois publics35. Le 10 juillet 1790, elle vote la
restitution de biens confisqus aux huguenots expulss hors de France aux protestants survivants36.

La Constitution de la Ire Rpublique, signe par le roi le 14 septembre 1791 et effective ds le 1er
octobre, nonce que chacun jouit de la libert dexercer le culte religieux auquel il est rattach (titre
premier, n 3), mais ne traite pas des contextes dexercice de ces cultes, et une interprtation
minimaliste peut aisment tendre exclure la libert dexprimer ou de manifester sa foi en public. Elle
accorde la citoyennet franaise ceux qui, ns en pays tranger, et descendant, quelque degr que
ce soit, d'un Franais ou d'une Franaise expatris pour cause de religion, viennent demeurer en France
et prtent le serment civique (titre second, n 2) reprenant ainsi la loi du 15 dcembre 1790 (ayant
reue sanction royale) permettant aux huguenots doutre frontire de revenir dans le pays de leurs
anctres.


32
Ibid., p. 509.
33
Ibid., p. 505-507.
34
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 108.
35
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 22.
36
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 113.
LAssemble lgislative dicte en dcembre 1791 que les citoyens non catholiques pourront utiliser les
lieux de culte que ladministration jugera, au cas par cas, superflus pour les catholiques ; cette loi
contient un amendement disposant pourvu que leur manifestation ne trouble pas lordre tabli ,
clause qui fut quelquefois utilise au dtriment des protestants37. Munis de cette nouvelle lgislation,
les rforms ouvrent de nombreux nouveaux lieux de culte. Ces hommes dont les anctres, cdant
la force, avaient d, la rage au cur, assister la destruction de leurs temples en 1685, en voient
sriger de nouveaux qui sont parfois danciens difices catholiques ; tout un symbole38 ! Un pasteur
de Ste-Foy-la-Grande (Gironde) dclare quil est dsormais redevenu possible d tre franais sans
tre catholique39 . En 1791, le Synode rform du Vivarais prte le serment ecclsiastique catholique,
qui ne les concernait pas, pour renforcer cette impression que le protestantisme est politiquement sur un
pied dgalit avec le catholicisme40.

Le 21 janvier 1793, Louis XVI est excut. Jeanbon St-Andr, un dput montalbanais dorigine
huguenote, scande que cest le jour de vengeance et nous lattendons depuis plus de cent ans41.
Mais cet vnement hautement symbolique prsage des drapages funestes pour les protestants.

5. Les mfaits de la Terreur pour la collectivit protestante

La lune de miel se termine aussi abruptement quelle est entame. De septembre 1793 juillet 1794, la
France est secoue par la Terreur, sous laquelle svit un mouvement puissant appel dchristianisation.
Globalement, les dchristianisateurs se sont moins acharns sur les protestants que sur les catholiques,
sans doute parce que le culte calviniste, sobre et dpouill, leur paraissait plus proche de leur culte
diste et/ou naturaliste, parce quen vertu du sacerdoce universel, les pasteurs protestants navaient pas
la prtention de constituer un ordre diffrent (rappelons que les ordres avaient t abolis par la
Constituante dans la nuit du 4 aot 1789), et parce que cette religion tait alors politiquement peu
menaante en France.

Quoi quil en soit, pendant une longue anne, la prcipitation des vnements Paris entrane une
succession de politiques religieuses antichrtiennes. Le pouvoir parisien envoie dans toute la France

37
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 530.
38
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 114.
39
Didier POTON, Protestantisme et Rvolution, Montpellier, ditions Sauramps / Universit de Montpellier III, 1989, p.
132 sur 194.
40
Henri DUBIEF et Daniel ROBERT, loc. cit., p. 483.
41
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 23
des agents qui annoncent l abolition publique du christianisme (!), transforment les glises en
Temple de la Raison puis en Temple de ltre suprme , et forcent les prtres et les pasteurs
abdiquer leur ministre. Les protestants qui refusent de se plier cette tyrannie antchrist sexposent
videmment aux exactions les plus terribles. Nous savons que des cultes rforms clandestins se
maintiennent Ste-Foy (Gironde), Besanon (Franche-Comt), Ralmont (Tarn), Bergerac (Dordogne),
Le Mas-dAzil (Arige), Vinsobres (Drme), et St-Jean-du-Gard42.

Ainsi, le 9 aot 1792, Robespierre, alli aux sans-culottes et aux enrags, sempare de lHtel de Ville
de Paris et instaure la Commune insurrectionnelle de Paris. Celle-ci fait fermer le temple rform de
cette ville le 23 novembre 1793, non sans avoir pouss le pasteur Peul-Henri Marron lui remettre les
coupes de la communion et dclarer : Enfin, le jour de la Raison, trop longtemps clips par les
nuages de la superstition et du fanatisme, revt la plus brillante splendeur ! [] Haine tous ces
chafaudages de mensonges et de purilits que lignorance et la mauvaise foi ont dcors du nom
fastueux de thologie ! [] Vive la Rpublique43 ! Croyant avoir suffisamment flatt les tyrans de
Paris, le pasteur Marron continue de remplir ses fonctions pastorales, ce qui lui vaut dtre arrt en
mai 1794. Libr la fin juillet, Marron clbre nouveau ouvertement le culte rform en aot
179444.

Au moins six pasteurs protestants furent guillotins pendant la Rvolution : Rabaut St-tienne (du
Gard), Alba-Lasource (du Tarn), J.-B. Hervieux (de la Seine-et-Marne), Pierre Ribes (du Gard), Pierre
Soulier (du Gard)45 et Fischer de Dorlisheim (du Bas-Rhin). Sans comptabiliser lAlsace, sur 215
pasteurs rforms en fonction en 1793, 98 ont abdiqu au terme des tourments de la Terreur jacobine,
soit presque la moiti. De ceux-l, 75 reprirent leurs fonctions aprs la Terreur, mais souvent plusieurs
annes plus tard46. Ce taux dabdication est assez important pour que lon ne puisse absolument pas
douter de lampleur de la vague dinterruption du culte. [] Lpisode na pour les rforms rien de
glorieux, [l]e culte a t peu prs partout suspendu47. Ce dficit est mme en ralit plus grand


42
Ibid., p. 27.
43
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 120.
44
Ibid., p. 125.
45
Ibid., p. 118.
46
Ibid., p. 121.
47
Henri DUBIEF et Daniel ROBERT, Les protestants et la Rvolution , loc. cit., p. 489.
que les chiffres ne le montrent ; car quelques pasteurs gs, mrites avant la Terreur, ont repris leurs
fonctions48 , mais ne purent le faire quaussi longtemps que leur vieil ge le permettait.

Cela eut videmment des rpercussions nfastes pour les fidles. Dans plusieurs anciens foyers du
croissant huguenot, la Rvolution provoque carrment une baisse de la population rforme ; cest le
cas en Saintonge, en Agenais et au Barn49. La rupture avec la tradition ecclsiastique a t quasi-
complte : lorsque le culte a repris aprs la Terreur, colloques et synodes provinciaux nont (sauf
exception) pas reparu, ce qui a entran lisolement de chaque communaut locale50. Le bilan court
et moyen terme de la Rvolution est donc nettement ngatif. Comment expliquer quune proportion si
leve de pasteurs accepta dabdiquer ? Jnumrerai deux raisons.

Premirement, la tolrance religieuse tait encore relativement rcente, les rforms avaient lhabitude
de la clandestinit, auparavant condition sine qua non de leur survie. Pour beaucoup de pasteurs et de
fidles, cette rpression athe ou no-paenne ntait quune nime vague de perscution tatique face
laquelle ils croyaient devoir paratre inoffensifs afin de pouvoir continuer leur vie chrtienne en
secret. Il appert que les fidles rforms comprirent que leurs pasteurs taient dans une situation
malaise et que leurs abdications ntaient habituellement ni sincres ni dfinitives.

Deuximement, il faut savoir que les formules dabdication taient diverses, les pasteurs en
choisissaient eux-mmes la phrasologie, si bien quils pouvaient tenter dabdiquer formellement leur
office sans abjurer leur foi, en choisissant bien leurs mots. En effet, les lments des cultes distes et/ou
naturalistes ne sauraient, certes, exprimer la totalit de la doctrine chrtienne telle que la comprennent
les pasteurs de cette poque. Mais ils ont pu leur apparatre comme conciliables avec leur faon de
vivre le protestantisme en France51. Preuve que les pasteurs abdicaires prononcrent souvent des
abdications qui nen taient pas vraiment, lagent montagnard Jean Borie, un dput du Corrze la
Convention nationale, emprisonna le pasteur Guillaume Bruguier pour abdication trop fuyante. Dans
laprs-Terreur, les fidles jugrent les pasteurs selon lenthousiasme et lexhaustivit de leur
abdication. La plupart furent rintgrs dans le ministre sans problme, signe que les abdications ont
souvent t vcues comme de simples tracasseries routinires.


48
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 36.
49
Henri DUBIEF et Daniel ROBERT, Les protestants et la Rvolution , loc. cit., p. 493.
50
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 22.
51
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 123.
Lagent montagnard (et athe notoire) Joseph Lequino, un dput jacobin du Morbihan envoy par
Paris dans le centre-ouest de la France lautomne 1793, y fit beaucoup de ravage contre les
communauts rformes. Le pasteur Jean Mazauric, malgr ses efforts pour ne pas sattirer les foudres
des dchristianisateurs, est emprisonn Rochefort-sur-Mer en Charente-Maritime pour avoir prch
sur limmortalit de lme52. La Rochelle en Aunis, Lequino fit incarcrer Deschzeaux un
membre de la Convention nationale dascendance protestante en novembre 1793 ; Deschzeaux fut
excut le 17 janvier 1794. Les frres Coursin, deux huguenots, y furent aussi guillotins. Lequinio
affirmait hontment quil faut se dfier des prtres, de tous les prtres, y compris les ci-devant
ministres protestants qui simaginent que leur culte est un peu moins charg dinepties que celui des
autres53. Comme lexplique Jacques Poujoul, les pasteurs finirent par tre assimils [par les
jacobins] aux contre-rvolutionnaires qui faisaient le jeu des ennemis de lextrieur. Les Anglais et les
Prussiens ntaient-ils pas aussi protestants54 ?

La dchristianisation ouvrit la porte toutes sortes de dbordements commis par de pitres pasteurs
influencs par la philosophie pernicieuse des soi-disant Lumires. Brion au Gard, le 8 juin 1794, lie
Dumas svertue affirmer : Jai prch aux hommes la morale et la vertu universelle, puise, non
dans les ouvrages mensongers des soi-disant docteurs, mais dans le livre de la nature55 , prenant le
parfait contre-pied de la religion rforme. une autre occasion, Dumas qualifie le christianisme
comme un culte qui ne doit plus exister56 . Pour ses outrances, lie Dumas est expuls des cercles
rforms aprs lpisode rvolutionnaire et il mourut dans le mpris public57.

Dans une prire curieuse du pasteur Jacques Molines, prononce publiquement Ganges, en
Hrault, les fidles entendirent : Le culte de la Pense et du Cur succde enfin des formes bizarres
et repoussantes [] la morale de lhomme et du citoyen, lumineuse comme lvidence, pure comme la
vertu, remplace ces dogmes tnbreux qui abrutissent la raison [] Sans temples, sans autels, sans
prtres, sans rois, nous levons vers toi la prire des hommes libres qui ne veulent dautre temple que la

52
Patrick CABANEL et Jacques POUJOL, Pasteurs et fidles du synode de Hautes-Cvennes pendant la Rvolution ,
Bulletin de la Socit de lHistoire du Protestantisme Franais, Tome 135, octobre-dcembre 1989, p. 675.
53
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 533.
54
Ibid., p. 534.
55
Bernard ROUSSEL, Allocution au muse du Dsert , Bulletin de la Socit de lHistoire du Protestantisme Franais,
Tome 135, juillet-septembre 1989, p. 435.
56
Didier POTON, Justin Beaux de Maguilles (1740-1794) , Bulletin de la Socit de lHistoire du Protestantisme
Franais, Tome 135, octobre-novembre-dcembre 1989, p. 654.
57
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 28.
vote du ciel, dautre autel quune me pure, dautres offrandes que les vertus sociales, dautre
sacerdoce que la Raison, dautres matres que la Loi, dautre Dieu que toi, Grand tre, et la Patrie58 !
Ltat-nation se voit ainsi difi, lev un rang gal au Dieu Tout-Puissant qui tient lunivers dans sa
main. Aprs la Rvolution, Jacques Molines resta dans le ministre, mais fut prement contest59.
Plusieurs pasteurs ayant abjur sont forcs de se confesser publiquement avant de reprendre leurs
fonctions. Ceux ayant prononc les formules dabjuration les plus scandaleuses subissent lopprobre
des protestants du lieu60, certains durent aller se chercher du travail dans des paroisses lointaines.

Mentionnons au passage que le 15 juillet 1793, le Conseil des Blancs install Chtillon-sur-Svre
(Poitou) par les catholiques vendens rvolts mit une proclamation stipulant que la qualification de
catholiques donne nos armes [] nexclut pas la tolrance prononce par ldit de 1787, mais
seulement lexercice public de toute autre religion que catholique61. Ainsi, pendant le paroxysme de
la Rvolution franaise, la position des royalistes catholiques tait plus gnreuse lgard des
protestants que celle des rvolutionnaires athes ou no-paens ! Cest sans doute pour cela que les
armes contre-rvolutionnaires comptrent un certain nombre de protestants franais dans leurs rangs62.

6. La Rvolution et la Terreur en Alsace

la veille de la Rvolution, les protestants constituent un tiers de la population de lAlsace (environ


220 000 des 670 000 habitants). La cent cinquantaine de communauts protestantes alsaciennes sont
surtout enracines au nord et au centre de la province, avec pour ples Strasbourg et Colmar. Comme
ailleurs, lautomne 1793, les luthriens et calvinistes alsaciens ne sont pas pargns par la politique
antichrtienne de la Convention jacobine. Toutes les glises dAlsace sont fermes. Strasbourg, le
Temple-Neuf et lglise St-Nicolas sont transforms en porcheries. Lexercice du culte protestant ne
subsiste que clandestinement. Strasbourg, un pasteur proteste ouvertement contre la Fte de la
Raison en pleine crmonie. Les pasteurs sont contraints labjuration, ceux qui refusent sont enferms
au grand sminaire de Strasbourg, tels Blessig et Haffner. Le pasteur Jean-Michel de Lobstein y meurt


58
Henri DUBIEF et Daniel ROBERT, Les protestants et la Rvolution , loc. cit., p. 495.
59
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 30.
60
Ibid., p. 492.
61
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 534.
62
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 115.
emprisonn. Le pasteur Jean-Jacques Fischer de Dorlisheim est guillotin le 24 novembre 1793. 22 des
220 pasteurs alsaciens, soit un sur dix, ne reprenne pas leur charge aprs les troubles rvolutionnaires63.

Au Sud de lAlsace, la ville de Mulhouse, indpendante depuis 1347, allie la Confdration


helvtique depuis 1515, rforme depuis 1529, enclave dans le Royaume de France depuis 1648, subit
un terrible blocus pendant la Rvolution. Asphyxie, cette cit libre cde sous la pression et accepte
contrecur dtre annexe par la Rpublique franaise le 4 janvier 1798, mettant fin presque trois
sicles dautogouvernement par ces fiers et industrieux protestants64.

7. Rabaut St-tienne : la diplomatie au service de la Rformation

Rabaut St-tienne (1743-1793) est le fils dun pasteur du Dsert qui deviendra lui-mme pasteur de la
Rvolution. Natif de Nmes, son pre lenvoya tudier la thologie Lausanne puis Genve ds sa
tendre enfance, o il ctoya Antoine Court (1695-1760), tenace rorganisateur de lglise du Dsert. Il
est ordonn pasteur en 1764 et entame son ministre Nmes. Ds 1779, il commence sensibiliser le
public sur le sort malheureux des protestants en France avec la publication dun roman intitul Le vieux
cvenol. En 1785, sa rputation est assez bien tablie pour que les consistoires rforms du Midi le
dlguent Versailles pour y servir dambassadeur de la cause protestante. Il obtient rapidement la
faveur du Secrtaire dtat, Lamoignon de Malesherbes, qui ntait pas un catholique trs fervent. Les
tractations de St-tienne aboutissent la promulgation de ldit de Tolrance de Versailles en 1787.

Le 27 mars 1789, il est lu dput de la snchausse de Beaucaire-Nmes pour les tats-Gnraux. Il


sempresse alors de thoriser les prrogatives du Tiers-tat dans un pamphlet quil distribue. Il y
soutient que Le clerg nest pas la nation ; il est le clerg. [] La noblesse nest pas la nation, mais la
partie dcore de la nation. [] Il est vident que le Tiers-tat est la nation, moins la noblesse et le
clerg65. Cela explique pourquoi St-tienne participe activement la pousse qui transforme les
tats-Gnraux en Assemble nationale, o le Tiers-tat jouit dun rle prpondrant. St-tienne est
nomm membre du Comit de constitution le 7 juillet 1789, et cest sur son rapport prsent la
Constituante le 3 novembre que la France est rorganise en une fdration de 83 dpartements

63
Claude MULLER, Religion et Rvolution en Alsace , Annales historiques de la Rvolution franaise, no 337, juillet-
septembre 2004, p. 63-83.
64
Patrick CABANEL, Histoire des protestants en France (XVIe-XXIe sicle), Paris, Librairie Arthme Fayard, 2012, p. 981
sur 1502.
65
Andr DUPONT, Rabaut Saint-Etienne (1743-1793) : Un protestant dfenseur de la libert religieuse, Genve, Labor &
Fides, 1989, p. 74-75 sur 146.
juridiquement gaux (mettant fin la dissymtrie complique des anciennes provinces). St-tienne
intervient souvent dans les discussions ; ses motions et ses amendements sont approuvs ; plusieurs
dputs le considrent mme comme suprieur Mirabeau. [] Il nest vritablement aucun projet de
loi qui ne porte, un degr plus ou moins dvelopp, la marque de ses ides66.

Le 14 mars 1790, St-tienne est coopt Prsident de lAssemble nationale constituante. Le 2


septembre 1792, il est lu dput du dpartement de lAube (en Champagne) la Convention nationale,
et trois semaines plus tard, il est nomm Secrtaire de cet organe dont il est mme Prsident du 24
janvier au 7 fvrier 1793. Le 11 mars, il soppose en chambre ce que les juges du Tribunal
rvolutionnaire soient uniquement choisis Paris, puisquils ont juridiction sur toute la France. Par la
suite, Jean-Paul Marat obstrue son travail et le contraint dmissionner. Lors du coup dtat jacobin du
2 juin, il est dcrt darrestation et est traqu pendant cinq mois. Rabaut St-tienne est finalement
arrt le 5 dcembre 1793 et illgalement excut le jour mme67.

Les petits frres de St-tienne, Rabaut-Pommier et Rabaut-Dupuis, sont eux aussi accabls par la
Terreur. Rabaut-Pommier (1744-1820), pasteur rform Montpellier et galement dput du Gard,
proteste contre larrestation des autres dputs girondins. Puisquil avait vot pour la mise en
accusation de Marat, il est dcrt darrestation, emprisonn avec son frre an, mais oubli dans sa
gele jusqu la chute de Robespierre. Subsquemment, il poursuit sa carrire politique en devenant
membre du Conseil des Anciens (la chambre haute de la lgislature sous le Directoire), puis il retourne
au pastorat, dsormais Paris, de 1798 jusqu 1815. Quant Rabaut-Dupuis, administrateur
dpartemental au Gard, il est proscrit en 1793 et prend la fuite jusquau renversement des jacobins. Il
est subsquemment lu dput au Conseil des Anciens en 1797 et devient brivement Prsident du
Corps lgislatif (la chambre haute sous le Consulat) en 1802.

Il ne fait aucun doute que lintervention la plus importante que fit Rabaut St-tienne dans la Rvolution
est le vibrant plaidoyer quil dlivre devant lAssemble en faveur de la libert religieuse le 23 aot
1789, 217 ans jour pour jour aprs que des dizaines de milliers de rforms franais furent massacrs
pour leur adhsion lvangile de Jsus-Christ. La Constituante dbat alors des articles de la
Dclaration des droits de lhomme et du citoyen. Le 22, le comte de Castellane propose comme 10me
article : Nul ne doit tre inquit pour ses opinions religieuses, ni troubl dans lexercice de sa
religion. Le cur Dillon du Vieux-Pouzage sobjecte et propose de remplacer la seconde clause de

66
Ibid., p. 78-81.
67
Ibid., p. 109-140.
larticle propos par une mention limitative : Pourvu quelles ne troublent pas lordre public. Le
lendemain, Rabaut St-tienne prend la parole et prononce un discours loquent dont il convient de
reproduire plusieurs extraits :

Je remplis une mission sacre, jobis mon cahier, jobis mes commettants. Cest une
snchausse de trois cent soixante mille habitants, dont plus de cent vingt mille sont
protestants, qui a charg ses dputs de solliciter auprs de vous le complment de ldit de
Novembre 1787. [] Les non-catholiques quelques-uns dentre vous, messieurs, lignorent
peut-tre nont reu de ldit de Novembre 1787 que ce quon a pu leur refuser. [] Les lois
pnales contre leur culte nont point t abolies ; en plusieurs provinces ils sont rduits
clbrer dans les dserts, exposs toute lintemprie des saisons, se drober comme des
criminels la tyrannie de la Loi, o plutt rendre la Loi ridicule par son injustice [] Mais il
existe enfin une Nation Franoise, et cest elle que jen appelle en faveur des deux millions
[sic] de citoyens utiles qui rclament aujourdhui leur droit de Franois. [] Messieurs, ce nest
mme pas la tolrance que je rclame, cest la libert ! La tolrance ! [] Ce mot injuste, qui
nous reprsente comme des citoyens dignes de piti, comme des coupables auxquels on
pardonne.

Je demande donc, messieurs, pour tous les protestants Franois [] ce que vous demandez pour
vous : lgalit des droits, la libert de leur Religion, la libert de leur culte, la libert de
clbrer dans des maisons consacres cet objet, la certitude de ntre pas plus troubls dans
leur religion que vous ne ltes dans la votre, lassurance parfaite dtre protgs comme vous
[]. Imitez, messieurs, celui de ces gnreux Amricains qui ont mis la tte de leur Code
Civil la maxime sacre de la libert universelle des religions, celui de ces Pennsylvaniens, qui
ont dclar que tous ceux qui adorent un Dieu, de quelque manire quils ladorent, doivent
jouir de tous les droits de citoyen ; de ces doux habitants de Philadelphie, qui voient tous les
cultes tablis chez eux, et vingt temples divers [].

Vous ne pouvez pas avoir un seul droit que je ne laye ; si vous lexercez, je dois lexercer, si
vous tes libres, je dois tre libre, si vous pouvez professer votre culte, je dois pouvoir professer
le mien [] et si, malgr lvidence de ces principes, vous nous dfendiez de professer notre
culte commun, sous prtexte que vous tes beaucoup et que nous sommes peu, ce ne seroit que
la loi du plus fort, ce seroit une souveraine injustice, et vous pcheriez contre vos propres
principes. [ Les protestants franais] se prsenteroient vous teints du sang de leur pres, et
ils vous montreroient les empreintes de leurs propres fers. Ma Patrie est libre, et je veux oublier
comme elle, et les maux que nous avons partags avec elle, et les maux plus grands encore, dont
nous avons t les seules victimes. [] Jai cependant une observation importante ajouter :
cest que le culte libre que je vous demande est un culte commun. Tout culte est ncessairement
un culte de plusieurs68.

Comment interprter ce discours ? Assurment, la pense que St-tienne exprime publiquement est
empreinte de libralisme : la libert de lhomme lemporte sur la volont de Dieu, qui exige que les
collectivits politiques honorent les deux Tables du Dcalogue. Mais, nonobstant cette influence des
Lumires , nous sommes en droit de nous questionner sur le niveau de sincrit de St-tienne. Cet
homme avait lexprience de la diplomatie. Le 23 aot 1789, son objectif tait darracher une
protection lgislative pour les protestants franais, pas de rformer la France en claquant des doigts.
Voil pourquoi il adapte son discours son auditoire et il exploite les lieux communs du
libralisme.

La libert religieuse pleine et entire (qui est impossible, au demeurant), Rabaut St-tienne y croyait-il
? Dj, son discours est la fois libertaire et liberticide : il invoque lexemple de la Pennsylvanie, o
tous les monothistes jouissent des droits civiques, mais pas les polythistes, les athes et les
agnostiques ! Par ailleurs, la correspondance prive de Rabaut St-tienne prouve quil collaborait avec
les gallicans (des catholiques prnant beaucoup plus dautonomie de lglise catholique de France face
la papaut) et quil les enjoignait crer un Patriarche69 qui serait la tte du catholicisme
franais, plutt que des prlats romanistes. Sans doute St-tienne voyait-il dans une rforme gallicane
de lglise catholique franaise une tape dans la protestantisation de la France, comme
langlicanisme avait t un pas vers le puritanisme en Angleterre. Dans ce schma, les catholiques
ultramontains (troitement attachs la primaut papale) seraient lss dans leurs droits, et St-tienne
ne semble en avoir cure.

De surcrot, il nest pas ngligeable que St-tienne ait rdit les uvres de Pierre Jurieu (1637-1713),
professeur de thologie lAcadmie rforme de Sedan avant la Rvocation puis pasteur de la
congrgation huguenote de Rotterdam. Thoricien du contrat social, Jurieu est larchtype du calviniste
pour qui la souverainet de Dieu doit stendre sur la vie civique de faon concrte. Surnomm
Calvinus Redividus, Jurieu incarne le dynamisme franco-protestant de la seconde moiti du XVIIe

68
Ibid., p. 149-158.
69
Henri DUBIEF et Daniel ROBERT, loc. cit., p. 483.
sicle. Il combat avec acharnement la grande source des illusions de nos libertins prtendant que la
conscience errone a les mmes droits que la conscience orthodoxe70. Jurieu soutient quun prince
chrtien qui se dresse pour lvangile et rprime le paganisme populaire agit en librateur de la
conscience de ses sujets. Ce droit du prince chrtien, le prince hrtique ou idoltre ne la pas. [] La
tolrance est unilatrale [] car cest la justice et la vrit qui donne ce droit.71 Sans doute que St-
tienne navait pas des vues aussi incisives que Jurieu, mais la pense de Jurieu ne devait srement pas
rpugner St-tienne pour quil entreprenne de republier ses crits ! Des travaux supplmentaires
pourraient clarifier cet aspect de la pense politique de Rabaut St-tienne.

Quoi quil en soit, le 23 aot 1789, lAssemble nationale constituante adopta un libell plus proche de
celui voulu par Dillon du Vieux-Pouzage, soit une clause gnreuse, Nul ne doit tre inquit pour
ses opinions, mme religieuses , diminu par lamendement pourvu que leur manifestation ne
trouble pas lordre public tabli par la Loi . Remarquons que, contrairement au texte voulu par
Castellane et St-tienne, la Dclaration reconnat la libert de conscience, mais non la libert de culte.

8. Alba-Lasource : halte la tyrannie de la populace parisienne

Marc-David Alba-Lasource (1763-1793) est n dans une famille rforme Angls au Tarn. Il fit ses
tudes suprieures au Sminaire de Lausanne, fut ordonn pasteur en 1784, et exera son ministre
pastoral Castres et ailleurs au Midi jusqu la Rvolution, participant au synode provincial du Haut-
Languedoc en 1788 en tant que secrtaire. Il fut lu dput du Tarn lAssemble lgislative le 30 aot
1791 puis, le 3 septembre 1792, dput la Convention nationale dont il fut Prsident du 18 avril au 2
mai 1793. En chambre, il dnona vigoureusement les jacobins Maximilien Robespierre, Georges-
Jacques Danton et Jean-Paul Marat et leurs vellits dictatoriales, si bien que lorsque ceux-ci firent leur
coup dtat le 2 juin 1793 en expulsant plusieurs dizaines de ministres et de dputs girondins, Alba-
Lasource fit partie de ce groupe et fut excut Paris le 31 octobre 179372. Dans un mmoire vindicatif
adress la Convention, Alba-Lasource se dfendit ainsi : Dites ces monstres quils tremblent !
Leur audace sacrilge va soulever la nature entire et appeler sur leur tte une vengeance aussi horrible


70
Mario TURCHETTI et al., Calvin et le calvinisme, op. cit., p. 318.
71
Jean HUBAC, Tyrannie et tyrannicide selon Pierre Jurieu , Bulletin de la Socit de lhistoire du protestantisme
franais, tome 152, octobre-dcembre 2006, p. 608.
72
Le pasteur Marc-David Alba dit Lasource (1763-1793), notice de lglise rforme de France Castres, base sur
Adolphe ROBERT et Gaston COUGNY, Dictionnaire des parlementaires franais depuis le 1er mai 1789 jusquau 1er mai
1889, Paris, Bourloton, 1889.
que leurs crimes sont excrables. Dites-leur que leur rgne expire, et que bientt il ne restera plus deux
que leurs forfaits pour lexcration publique, que leur supplice pour leffroi des tyrans, que leurs noms
pour lopprobre73.

Chez Alba-Lasource comme chez ses confrres girondins, lopposition lintelligentsia jacobine tait
renforce dune mfiance lgard de la populace parisienne. Les jacobins utilisaient les factions des
sans-culottes et des enrags qui avaient divis Paris en sections gographiques comme leur force
de frappe, mais ne les contrlaient que partiellement. Lhumeur nombriliste de cette populace faisait la
pluie et le beau temps de toute la nation. La Commune insurrectionnelle devient un troisime pouvoir
en exerant une pression malsaine sur le corps lgislatif lgitime et en multipliant les arrestations
illgales dans la capitale. Ainsi, la plbe parisienne envahit lAssemble lgislative le 20 juin 1792 puis
la Convention nationale le 5 septembre 1793, durcissant la Terreur par lintimidation physique quelle
exerce sur les dlibrations74. une occasion, bout de patience face aux sans-culottes interrompant
les discussions depuis les tribunes, Lasource leur lana Je ne m'abaisse pas plus devant une section du
peuple que devant la cour d'un roi. Je ne courbe pas mon front en vil courtisan devant la faction du
souverain qui m'entoure : mon souverain c'est la nation tout entire75 ! Il en vint la conviction
qu il faut que Paris soit rduit un quatre-vingt-troisime dinfluence comme chacun des
dpartements76.

9. Boissy dAnglas : accus de vouloir une Rpublique protestante77

Franois-Antoine de Boissy dAnglas (1756-1826) est issu dune famille rforme de Grimaudier en
Ardche. Adulte, ayant acquis une formation en droit, il acheta l'office de matre d'htel du comte de
Provence (et futur roi Louis XVIII). Homme de lettres, il se fit connatre par sa critique de
l'absolutisme et son combat en faveur des protestants avant mme sa participation la Rvolution. Il


73
Ibidem.
74
Michel GRENON, Limage de la Rvolution franaise au Qubec, Montral, Hurtubise, 1989, p. 53-59 sur 270.
75
Lonce RABAUD, Lasource : Dput la Lgislative et la Convention daprs ses manuscrits et les documents
originaux, Paris, Librairie Fischbacher, 1889, 352 p.
76
Michel GRENON, op. cit., p. 56.
77
Muse virtuel du protestantisme franais, Franois Boissy d'Anglas (1756-1826) ,
http://www.museeprotestant.org/Pages/Notices.php?scatid=71&cim=0&noticeid=369&lev=1&Lget=FR, consult le 1er juin
2013.
dfendit aussi la scurit de la proprit prive et la libert du commerce78. Boissy dAnglas fut lu
dput de la snchausse d'Annonay aux tats-Gnraux le 25 mars 1789, Procureur-gnral du
dpartement de l'Ardche en 1791, puis dput de lArdche la Convention nationale en septembre
179279. Prudent et diplomate, il se range officiellement parmi les modrs de la Plaine
(schmatiquement situe entre la Gironde et la Montagne), dont il devient le chef de file ds la chute de
Robespierre le 26 juillet 1794, quoiquil fut en ralit plus proche des Girondins.

Boissy dAnglas, ayant rdig le Rapport sur la libert des cultes au nom du Comit de la lgislation,
le prsente la Convention nationale le 21 fvrier 1795. Boissy dAnglas va jusqu comparer le
populicide venden avec les hcatombes perptres par la monarchie contre les huguenots et par
lEmpire romain contre les chrtiens des premiers sicles : [L]es perscutions des empereurs, [l]es
massacres de la St-Barthlemy, [l]es horreurs des Cvennes [lors de la Guerre des Camisards en 1702-
1705], tous les flaux de la Vende80 sont jugs comme tant de la mme gravit et reoivent la
mme condamnation morale ! Influence par cette prestation de ce magistrat rform, le jour mme, la
Convention nationale rtablit par une loi la libert des cultes, cette fois sans le soutien financier de
ltat.

Il serait erron de prtendre que cet agnosticisme institutionnel constitue laboutissement du Royaume
de Dieu sur terre, loin de l, mais il convient de remarquer que pour la premire fois dans toute
lhistoire de la France, le protestantisme tait sur un pied dgalit juridique avec le catholicisme, ce
qui nest pas ngligeable. Bien sr, cette libert demeurait limite par larticle 5 de cette loi du 21
fvrier 1795 qui exigeait que cette libert religieuse sexerce en soumission et dobissance aux lois
(clause analogue par une celle de larticle 10 de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen),
ce qui interdisait le culte en plein air81.

Le 1er avril 1795, ayant en ressentiment la chute des montagnards, les sans-culottes des faubourgs
parisiens envahissent la salle des sances de la Convention nationale dans le but de la subjuguer comme
ils lavaient dj fait, voire de forcer sa dissolution. Ce jour-l, Boissy dAnglas prsente un rapport sur
lapprovisionnement la tribune. Ne se laissant pas impressionner, il reste son poste, ignore les

78
Cit par Jean-Pierre GROSS, La Constitution de lan III : Boissy dAnglas et la naissance du libralisme
constitutionnel , Annales historiques de la Rvolution franaise, no 323, janvier-mars 2001, p. 122-124.
79
Christine LE BOZEC, Boissy dAnglas : Un grand notable libral, Privas, Fdration des uvres laques de lArdche,
1995, 503 p., issu dune thse soutenue lUniversit de Rouen en 1994.
80
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 517-518.
81
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 32 et 40.
manifestants puis, impassible, achve son discours lorsquils quittent les lieux. Ce sang-froid lui vaut
dtre lu Prsident de la Convention pour deux semaines le 5 avril 1795.

Or le 20 mai 1795, les meutiers sans-culottes viennent encore chahuter dans les locaux de la
Convention. Boissy dAnglas, occupe ce moment le fauteuil prsidentiel. Deux autres dputs
girondins, Goarze de Kervlgan (de Bretagne) et Bertrand Fraud (des Hautes-Pyrnes, qui avait
physiquement empch Robespierre de sasseoir sur les bancs de la Convention) sinterposent pour
repousser lirruption et protger dAnglas. Kervlgan est svrement bless et Fraud est massacr par
les sans-culottes qui plantent sa tte au bout dune pique et la prsentent de faon menaante
dAnglas. Tout faux mouvement lui aurait cot la vie et aurait port les sans-culottes plus de
radicalit. Gardant encore son sang-froid, dAnglas ta calmement son couvre-chef et sinclina
respectueusement quoique thtralement devant la tte ensanglante de son collgue. Bravant la plbe
assassine, Boissy dAnglas ne cda pas sa place et attendit que la Convention soit dlivre par la Garde
nationale.

En restant imperturbable, le prsident avait vit que lAssemble ne cde la pression en se


dissolvant82. Suite cet vnement, sept dputs montagnards, rests assis en signe de solidarit avec
les meutiers, furent guillotins. Rvellire-Lpeaux, un autre collgue girondin ayant assist
lvnement, dcrivit en ces termes lattitude de Boissy dAnglas : Environn de piques diriges sur
sa poitrine, de sabres nus suspendus sur sa tte, effleur par plusieurs balles de pistolet qui allrent
frapper le mur derrire son fauteuil, en butte aux plus horribles menaces, il prsenta son sein aux
furieux, avec un calme et une dignit que je noublierai jamais. Sa fermet ne labandonna pas un
instant83. Le lendemain, lorsquil reparat la tribune de la Convention, dAnglas est acclam par ses
pairs et la Convention lui vote une motion symbolique de reconnaissance.

Trs apprci, Boissy dAnglas est par la suite lu membre du Conseil des Cinq-Cents (la chambre
basse de la lgislature sous le Directoire) le 27 octobre 1795 par pas moins de 72 des 83 dpartements
de la France ! Naturellement, il choisit de reprsenter sa rgion natale, lArdche. En 1796, il est mme
coopt Prsident des Cinq-Cents pour un mois en juillet-aot. Sous le Premier Empire, Bonaparte le


82
Jrmie BENOT, Boissy dAnglas salue la tte du dput Fraud la Convention nationale , Ministre de la Culture
et de la Communication, http://www.histoire-image.org/site/oeuvre/analyse.php?i=499, consult le 1er juin 2013.
83
Mmoires de Larevellire-Lpeaux, membre du Directoire excutif de la Rpublique franaise et de l'Institut national,
publis par son fils sur le manuscrit autographe de l'auteur et suivis des pices justificatives et de correspondance indites,
Paris, 1895.
couvrira dhonneurs : Prsident du Tribunat, membre du Snat, comte dEmpire, etc. Ne ngligeant pas
pour autant ses obligations ecclsiales, Boissy dAnglas deviendra Prsident du Consistoire de lglise
rforme de Paris.

10. Le soulvement avort des Cvennes contre la Rpublique jacobine

Le coup dtat montagnard au dbut juin 1793 et larrestation de nombreux dputs girondins (incluant
des pasteurs) provoqurent videmment lmoi de nombreux rforms en province. Nous savons que
les rforms de Caen, Bordeaux et Marseille taient girondins84. Mais cest des Cvennes quest
provenue lopposition rgionale la plus forte, sans doute car cest l que la position numrique des
rforms tait la plus avantageuse. La population des valles du centre des Hautes-Cvennes tait alors
rforme 90 % et la population tait mixte en priphrie comme Nmes o un tiers des habitants
taient rforms85.

Ds 1788, cette rgion stait souvent linitiative de protestants spontanment couverte dun
rseau dcentralis de communes fdres, dont les hommes ont massivement pris le serment de
maintenir la Constitution lors de la Fte de la Fdration le 14 juillet 179086. Au cur de cette contre,
le bourg St-Jean-du-Gard, dont 14/15 des habitants sont huguenots, occupe une position centrale dans
lespace cvenol et est travers par une route importante qui relie la plaine du Bas-Languedoc aux
hautes terres du Gvaudan [ancienne province correspondant au dpartement de la Lozre] par les
valles la moyenne Gardonnenque et les crtes cvenoles, stratgiques en priodes troubles87. Le
culte calviniste hebdomadaire nest plus perturb depuis la dcennie 1770. Le pouvoir municipal y est
contrl par des juristes et des ngociants de religion rforme [] le pouvoir communal est domin
par les notables et les bourgeois protestants88. la mi-juin 1793, la Socit des amis de la Libert de
St-Jean-du-Gard reoit de la Socit des rpublicains franais de Nmes (deux organes girondins) une
missive enjoignant la rbellion : Marchons sur Paris, allons dlivrer la reprsentation nationale89 ! .

Le 21 juin, les 262 dputs de lAssemble reprsentative des Communes du Gard runie Nmes, en
prsence des dlgus de Marseille, de Lyon et de la Gironde, dclarent lunanimit que le peuple

84
Ibid., p. 25.
85
Patrick CABANEL et Jacques POUJOL, Pasteurs et fidles , loc. cit., p. 662.
86
Didier POTON et al., Protestantisme et Rvolution, op. cit., p. 130.
87
Ibid., p. 127.
88
Ibid., p. 129
89
Didier POTON, Justin Beaux , loc. cit., p. 653.
du Gard usant de ses droits inalinables est en tat de rsistance loppression et va joindre ses armes
celles de tous les vrais amis de la Libert90 ! Justin Beaux (1740-1794), un avocat rform au
Parlement du Languedoc, qui avait reprsent la communaut rforme de St-Jean-du-Gard au Synode
provincial des Basses-Cvennes en 1781, et qui avait t lu juge du tribunal du district de Sommires
(Gard) lautomne 1790, est nomm commissaire et charg dorganiser le soulvement politique et
militaire du Midi.

Cest dans ce contexte que, pour contrer ce mouvement insurrectionnel forte connotation calviniste, la
Socit populaire de Nmes un organe jacobin met un tract diffusion rgionale o elle
sautorise faire la leon aux hritiers de la Rformation : Enfants de Coligny, pourriez-vous tre
amis des rois ? Auriez-vous oubli la St-Barthlemy et les dragonnades91 ? Lamiral Gaspard de
Coligny (1519-1572) fut le plus respect des commandants militaires des huguenots pendant les
Guerres de Religion. La rfrence ces souvenirs sensibles des rforms tait assez opportuniste et
dplace de la part des jacobins, puisque leur politique tait aussi hostile lvangile que celle de la
monarchie catholique. Malheureusement, les jacobins avaient une longueur davance sur les protestants
girondins. Ds le 2 juillet, le gnral Jean-Franois Carteaux occupe Pont-St-Esprit sur le Rhne,
coupant lherbe sous les pieds du mouvement insurrectionnel cvenol. Le 26 fvrier 1794, Justin Beaux
est arrt par des agents jacobins, condamn par un tribunal irrgulier et excut le 5 avril, ajoutant une
figure supplmentaire la liste des martyrs protestants de la Rvolution franaise92.

Il est pertinent de noter que pour procder la dchristianisation du Gard, Jean Borie utilisa la mme
tactique que la monarchie catholique pendant la perscution accompagnant la Rvocation de ldit de
Nantes, obtenant premirement des abdications superficielles des pasteurs des villes importantes (
lchelle du calvinisme cvenol [Nmes, Als, etc.]), ce qui cra des prcdents lui permettant dobtenir
des abdications plus substantielles des pasteurs des hameaux93.

Un autre tmoin de ces vnements fut Samuel-Franois, pasteur de la communaut rforme de


Meyrueis (Lozre), qui remplit la charge de Conseiller du dpartement de la Lozre de septembre 1791
juin 1793. Le 10 fvrier 1793, plusieurs mois avant le dclenchement de la Terreur jacobine, Samuel-
Franois pouvait encore crire : Nest-ce pas servir la Religion que de servir la Rvolution ? [] Je


90
Ibidem.
91
Ibidem.
92
Ibid., p. 653-654.
93
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 516.
pense quun ministre du culte rform, quun protestant quelconque qui nest pas parfaitement dans le
sens de la Rvolution est un monstre en politique, cest un tre contre-nature car il a tout gagn : tat
civil [sic], droits naturels, existence politique, libert de conscience [] Je pense que tout protestant
doit tre vrai rpublicain et bon patriote94. Mais ce dtracteur de Marat allait tristement constater, une
dcennie plus tard (en 1802), qu Als (Gard), les assembles religieuses [calvinistes] ne sont
presque plus frquentes et, commentant la difficult des rforms du Midi de trouver des pasteurs
pour guider leurs communauts, ajoute que les choses sont dans un tat de dsolation95 .

Entre-temps, la dchristianisation jacobine provoqua une petite Vende en Lozre : une insurrection
royaliste et catholique fora le Conseil dpartemental (cest--dire Samuel-Franois et deux autres
conseillers) transfrer le chef-lieu du dpartement de Mende Florac. Sensuivit la reconqute de la
Lozre par les gardes nationaux des dpartements circonvoisins, et le 28 juin 1793, Samuel-Franois se
retrouva face--face avec deux adjoints du Reprsentant du peuple en mission (titre officiel donn aux
agents jacobins envoys par Paris) Chteauneuf-Randon lors dune sance de la Socit populaire de
Mende. Lorsque ces agents jacobins sverturent faire lapologie du coup dtat opr par leur
faction au dbut du mois, Samuel-Franois, protg par des troupes des dpartements voisins du Gard
et de lHrault, les confronta avec loquence. Dans les jours suivants, il poussa le Conseil
dpartemental de la Lozre convoquer Mende une assemble extraordinaire. Plus de 80 dputs y
furent envoys et rdigrent un manifeste girondin et fdraliste. Mais les autorits jacobines
intervinrent sur-le-champ : les trois membres lus du Conseil dpartemental furent arrts le 8
novembre 1793.

Ne voulant pas terminer sa vie sur lchafaud, Samuel-Franois parvint svader en pays protestant
dans le Tarn. Il a la vie sauve, mais le soulvement girondin de la Lozre naura pas lieu96. Le 26
janvier 1794, le Reprsentant Chteauneuf-Randon arrive en plein fief rform St-Jean-du-Gard. Il
prside la suppression publique des cultes superstitieux (chrtiens) et la proclamation du culte
de la Raison. Le lendemain, lire des habitants rforms se traduit en meute. Dans une des
confrontations les plus lourdes de signification de la Terreur, lauditoire rform dmolit le buste de
Marat et huit manifestants rforms sont emprisonns97.


94
Patrick CABANEL et Jacques POUJOL, Pasteurs et fidles , loc. cit., p. 671.
95
Henri DUBIEF et Daniel ROBERT, Les protestants et la Rvolution , loc. cit., p. 493.
96
Patrick CABANEL et Jacques POUJOL, Pasteurs et fidles , loc. cit., p. 671-673.
97
Ibid., p. 682.
Une autre victime de la dchristianisation dans cette rgion fut Lozran de Fressac, un Conseiller
dpartemental de Lozre (comme Samuel-Franois) ainsi que maire de la ville mixte rforme-
catholique de Vbron en 1790 puis dput de la Lozre lAssemble lgislative en 1791-92. Le 30
avril 1794, Lozran de Fressac fut emprisonn par Jean Borie Marvejols (Lozre) pour les crimes
davoir toujours vot droite lAssemble et davoir collabor avec les fdralistes98. Remarquons
que les Camisards des Cvennes, des calvinistes ruraux qui staient rvolts contre la tyrannie
catholique et monarchique en 1702-1710, sont les anctres des mouvements qui se soulvent dans la
mme rgion contre la politique religieuse de la Rvolution99.

11. Conclusion Une Rvolution qui a trahi les aspirations des


protestants

Quel bilan dresser de la Rvolution franaise, dans loptique de lvangile de Jsus-Christ ? En matire
de politique, lorthodoxie rforme soutient que le critre dterminant pour valuer la qualit morale
dun gouvernement civil est son degr dobissance aux deux Tables de la Loi, rvles dans la Sainte
Bible. Dieu ne semble pas avoir suscit de serviteur prnant un tel degr dobissance pendant la
Rvolution comme il la fait pendant la Rformation. Cependant, plusieurs membres de son peuple ont
nanmoins investi la sphre politique afin de desserrer ltau qui touffait les protestants et quils ont
obtenu un succs apprciable. Ces hommes sont Rabaut St-tienne, Rabaut-Pommier, Alba-Lasource,
Boissy dAnglas, Justin Beaux de Maguilles, Samuel-Franois de Meyrueis, etc.

Didier Poton avance que la suspension des cultes protestants pendant la Terreur mriterait le nom de
troisime Dsert100 (le premier tant celui des Guerres de Religion, et le second celui de la
Rvocation). Tout compte fait, la populace parisienne de 1793 est assoiffe de sang comme celle de
1572, les Reprsentants du peuple en mission de la Convention montagnarde valent bien les dragons et
les galres du Roi-Soleil, la guillotine de la Terreur vaut bien les bchers des Valois, le Comit de salut
public de Robespierre se compare la Chambre ardente dHenri II. Autant les protestants ont eu
perdre se voir opposer le slogan une Foi, une Loi, un Roi, autant ils souffrirent (tout au moins son
avnement) de la Rpublique une et indivisible101. Soulignant le centenaire de la Rvolution en


98
Ibid., p. 677-678.
99
Didier POTON et al., Protestantisme et Rvolution, op. cit., p. 128.
100
Didier POTON, Justin Beaux , loc. cit., p. 659.
101
Jacques POUJOL, Le changement dimage , loc. cit., p. 527.
1889, le Prsident de la Socit de lhistoire du protestantisme franais, Jules Bonnet, compare Paris
la Jrusalem apostate laquelle Jsus-Christ reproche davoir tu les prophtes102 .

On constate qu en dpit de la complte libert retrouve [en 1795 seulement], la situation des glises
rformes ntait pas en fait plus favorable beaucoup dgards tait mme moins favorable vers
1799 que dix ans plus tt103. Cette dsorganisation du protestantisme franais, et sa lacune de tout
organe central capable de le reprsenter une chelle nationale voire rgionale explique
pourquoi Bonaparte et son conseiller Portalis se permirent de rorganiser les glises rformes selon un
rgime concordataire trs diffrent de leurs traditions. Ainsi, en interdisant les synodes nationaux,
Napolon na fait quentriner un effet de la Rvolution104. Le protestantisme franais mettra
longtemps se remettre de la Rvolution. vrai dire, il ne sen est pas encore compltement remis. La
Rvolution est toujours dactualit. Combien plus lest la Rformation.

12. Annexe Le supranaturalisme chez les pasteurs du XVIIIe sicle

La plupart des pasteurs franais de la gnration rvolutionnaire furent forms au Sminaire de


Lausanne, fond en 1726 par le pasteur Antoine Court. Quel tait le degr de conservatisme de cette
ppinire de ministres ? La facilit tonnante avec laquelle les acteurs protestants de la Rvolution
discoururent sur le christianisme comme tant la religion naturelle dvoile aux mortels et confirme
par Jsus-Christ sexplique par le fait que le Sminaire de Lausanne adhrait au supranaturalisme,
lequel postule que la Bible nenseigne rien qui dpasse les limites de notre raison ou qui soit contraire
ses affirmations ; mais il soutient que la raison, sans la Rvlation, ne serait jamais parvenue aux
rsultats laquelle elle est arrive, [et que les Saintes critures sont] les tuteurs divins de lesprit
humain105. Alors que le calvinisme authentique subordonne la raison humaine la Rvlation et que
le rationalisme des prtendues Lumires infriorise la Rvlation (sil en est !) la raison, le
suprarationalisme des pasteurs rforms franais de la seconde moiti du XVIIIe sicle semblait placer
les deux sur un pied dgalit. On ne parle donc pas non plus du rationalisme thiste des soi-disant
Pres fondateurs amricains, qui infodaient toute religiosit la raison humaine et faisaient du


102
Jacques BOMPAIRE, Les protestants et la Rvolution franaise Avant-propos , Bulletin de la Socit de lHistoire
du Protestantisme Franais, tome 135, octobre- dcembre 1989, p. 469.
103
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 44.
104
Andr ENCREV, Rforme et Rvolutions, op. cit., p. 126.
105
Daniel ROBERT, Les glises rformes, op. cit., p. 18-20.
christianisme un simple outil de rgulation sociale106. Nous voyons donc que sans tre entirement et
suffisamment avertis vis--vis du rationalisme, ces dirigeants rforms nen taient pas non plus
compltement dupes.


106
Gregg FRASER, The Religious Beliefs of America's Founders : Reason, Revelation, Revolution, Lawrence, University
Press of Kansas, 2012, 296 p.