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Carta a un amigo japons*

Jacques Derrida

Traduccin de Cristina de Peretti, en El tiempo de una tesis: Deconstruccin e implicaciones
conceptuales, Proyecto A Ediciones, Barcelona, 1997, pp. 23-27. Edicin digital de Derrida en
castellano.

Querido Profesor Izutsu:
[...] Con ocasin de nuestro encuentro, le promet unas reflexiones -esquemticas y preliminares- -
sobre la palabra desconstruccin. Se trataba, en suma, de unos prolegmenos a una posible
traduccin de dicha palabra al japons. Y, con vistas a ello, de intentar al menos una determinacin
negativa de las significaciones o connotaciones que deberan evitarse en la medida de
lo posible. Por consiguiente, la cuestin sera: qu no es la desconstruccin? O, ms bien
qu debera no ser? Subrayo estas palabras (posible y debera) dado que, si bien es factible
anticipar las dificultades de traduccin (y la cuestin de la desconstruccin es, asimismo, de cabo a
cabo la cuestin de la traduccin y de la lengua de los conceptos, del corpus conceptual de la
metafsica llamada occidental), no por ello habra que empezar creyendo -eso resultara una
ingenuidad- que la palabra desconstruccin se adecua, en francs, a alguna significacin clara y
unvoca. Existe ya, en mi lengua, un oscuro problema de traduccin entre aquello a lo que se
puede apuntar, aqu y all, con esta palabra y la utilizacin misma, los recursos de dicha palabra. Y
resulta ya claro que las cosas cambian de un contexto a otro, incluso en francs. Mejor an, en los
medios alemn, ingls y, sobre todo, americano, la misma palabra est ya vinculada a unas
connotaciones, a unas inflexiones, a unos valores afectivos o patticos muy diferentes. Su anlisis
sera interesante y merecera todo un trabajo en otra parte.
Cuando eleg esta palabra, o cuando se me impuso -creo que fue en De la gramatologa-, no
pensaba yo que se le iba a reconocer un papel tan central en el discurso que por entonces me
interesaba. Entre otras cosas, yo deseaba traducir y adaptar a mi propsito los trminos
heideggerianos de Destruktion y de Abbau. Ambos significaban, en ese contexto, una operacin
relativa a la estructura o arquitectura tradicional de los conceptos fundadores de la ontologa o de
la metafsica occidental. Pero, en francs, el trmino destruccin implicaba de forma demasiado
visible un aniquilamiento, una reduccin negativa ms prxima de la demolicin nietzscheana,
quiz, que de la interpretacin heideggeriana o del tipo de lectura que yo propona. Por
consiguiente, lo descart. Recuerdo haber investigado si la palabra desconstruccin (que me
vino de modo aparentemente muy espontneo) era efectivamente una palabra francesa. La
encontr en el Littr. Su alcance gramatical, lingstico o retrico se hallaba aqu asociado a un
alcance maqunico. Esta asociacin me pareci muy afortunada, muy adecuada a lo que yo
quera, al menos, sugerir. Me permito citar algunos artculos del Littr. Desconstruccin /
Accin de desconstruir. / Trmino gramatical. Desarreglo de la construccin de las palabras en una
frase. De la desconstruccin, vulgarmente llamada construccin, Lemare, Del modo de aprender
las lenguas, cap. 17, en Curso de lengua latina. Desconstruir / 1) Desensamblar las partes de un
todo. Desconstruir una mquina para transportarla a otra parte. 2) Trmino de gramtica [...]
Desconstruir versos, hacerlos, suprimiendo la medida, semejantes a la prosa. / Absolutamente. En
el mtodo de las frases prenocionales, se empieza asimismo por la traduccin, y una de las
ventajas consiste en no tener nunca necesidad de desconstruir, Lemare, ibd. 3) Desconstruirse
[...] Perder su construccin. La erudicin moderna confirma que, en una regin del inmvil Oriente,
una lengua llegada a su perfeccin se ha desconstruido y alterado por s misma, por la sola ley del
cambio, ley natural del espritu humano, Villemain, Prefacio del Diccionario de la Academia.[i]
Naturalmente, va a haber que traducir todo esto al japons, lo cual no hace ms que retrasar el
problema. Es evidente que, si todas estas significaciones enumeradas por el Littr me interesaban
por su afinidad con lo que yo quera-decir, estas no concernan, metafricamente, si se quiere,
ms que a modelos o a regiones de sentido y no a la totalidad de aquello a lo que puede apuntar la
desconstruccin en su ambicin ms radical. sta no se limita ni a un modelo lingstico-
gramatical, ni siquiera a un modelo semntico, y menos an a un modelo maqunico. Estos
modelos mismos deberan ser sometidos a un cuestionamiento desconstructivo. Cierto es que, ms
adelante, dichos modelos han dado origen a numerosos malentendidos sobre el concepto y el
trmino de desconstruccin, pues se ha cado en la tentacin de reducir sta a aquellos.
Tambin hay que decir que la palabra era de uso poco frecuente, a menudo desconocido en
Francia. Ha tenido que ser reconstruido en cierto modo, y su valor de uso ha quedado determinado
por el discurso que se intent en la poca, en torno a y a partir de De la gramatologa. Este valor
de uso es el que voy a tratar ahora de precisar, y no cualquier sentido primitivo, cualquier
etimologa al amparo o ms all de toda estrategia contextual.
Dos palabras ms referentes al contexto. El estructuralismo dominaba por aquel entonces.
Desconstruccin pareca ir en este sentido, ya que la palabra significaba una cierta atencin a
las estructuras (que, por su parte, no son simplemente ideas, ni formas, ni sntesis, ni sistemas).
Desconstruir era asimismo un gesto estructuralista, en cualquier caso, era un gesto que asuma
una cierta necesidad de la problemtica estructuralista. Pero era tambin un gesto
antiestructuralista; y su xito se debe, en parte, a este equvoco. Se trataba de deshacer, de
descomponer, de desedimentar estructuras (todo tipo de estructuras, lingsticas, logocntricas,
fonocntricas -pues el estructuralismo estaba, por entonces, dominado por los modelos
lingsticos de la llamada lingstica estructural que se denominaba tambin saussuriana-, socio-
institucionales polticos, culturales y, ante todo y sobre todo, filosficos). Por eso, en particular en
Estados Unidos, se ha asociado el motivo de la desconstruccin al post-estructuralismo (palabra
desconocida en Francia, salvo cuando vuelve de Estados Unidos). Pero deshacer,
descomponer, desedimentar estructuras, movimiento ms histrico, en cierto sentido, que el
movimiento estructuralista que se hallaba de este modo puesto en cuestin, no consista en una
operacin negativa. Ms que destruir era preciso asimismo comprender cmo se haba construido
un conjunto y, para ello, era preciso reconstruirlo. No obstante, la apariencia negativa era y sigue
siendo tanto ms difcil de borrar cuanto que es legible en la gramtica de la palabra (des-), a
pesar de que esta puede sugerir, tambin, ms una derivacin genealgica que una demolicin.
Esta es la razn por la que dicha palabra, al menos por s sola, no me ha parecido nunca
satisfactoria (pero qu palabra lo es?) y la razn por la que debe estar siempre rodeada de un
discurso. Difcil de borrar despus porque, en el trabajo de la desconstruccin, al igual que lo hago
aqu he tenido que multiplicar las puestas en guardia, que descartar finalmente todos los conceptos
filosficos de la tradicin al tiempo que reafirmaba la necesidad de recurrir a ellos, al menos en
tanto que conceptos tachados. Se ha afirmado por lo tanto, precipitadamente, que era una especie
de teologa negativa (lo cual no era ni verdadero ni falso, pero dejo aqu este debate). [ii]
En cualquier caso, pese a las apariencias, la desconstruccin no es ni un anlisis ni una crtica, y
la traduccin debera tener esto en cuenta. No es un anlisis, sobre todo porque el desmontaje de
una estructura no es una regresin hacia el elemento simple, hacia un origen
indescomponible. Estos valores, como el de anlisis, son, ellos mismos, filosofemas sometidos a
la desconstruccin. Tampoco es una crtica, en un sentido general o en un sentido kantiano. La
instancia misma del krinein o de la krisis (decisin, eleccin, juicio, discernimiento) es, como lo es
por otra parte todo el aparato de la crtica trascendental, uno) de los temas o de los objetos
esenciales de la desconstruccin.
Lo mismo dir con respecto al mtodo. La desconstruccin no es un mtodo y no puede ser
transformada en mtodo. Sobre todo si se acenta, en aquella palabra, la significacin sumarial o
tcnica. Cierto es que, en ciertos medios universitarios o culturales, pienso en particular en Estados
Unidos), la metfora tcnica y metodolgica, que parece necesariamente unida a la palabra
misma de desconstruccin, ha podido seducir o despistar. De ah el debate que se ha
desarrollado en estos mismos medios: puede convertirse la desconstruccin en una metodologa
de la lectura y de la interpretacin? Puede, de este modo, dejarse reapropiar y domesticar por las
instituciones acadmicas?
No basta con decir que la desconstruccin no puede reducirse a una mera instrumentalidad
metodolgica, a un conjunto de reglas y de procedimientos transportables. No basta con decir que
cada acontecimiento de desconstruccin resulta singular o, en todo caso, lo ms cercano posible
a algo as como un idioma y una firma. Es preciso, asimismo, sealar que la desconstruccin no es
siquiera un acto o una operacin. No slo porque, en ese caso, habra en ella algo pasivo o
algo paciente (ms pasivo que la pasividad, dira Blanchot, que la pasividad tal como es
contrapuesta a la actividad). No slo porque no corresponde a un sujeto (individual o colectivo)
que tomara la iniciativa de ella y la aplicara a un objeto, a un texto, a un tema, etc. La
desconstruccin tiene lugar; es un acontecimiento que no espera la deliberacin, la conciencia o la
organizacin del sujeto, ni siquiera de la modernidad. Ello se desconstruye. El ello no es, aqu,
una cosa impersonal que se contrapondra a alguna subjetividad egolgica. Est en
desconstruccin (Littr deca: desconstruirse... perder su construccin). Y en el se del
desconstruirse, que no es la reflexividad de un yo o de una conciencia, reside todo el enigma.
Querido amigo, me doy cuenta de que, al intentar aclararle una palabra con vistas a ayudar a su
traduccin, no hago ms que multiplicar con ello las dificultades: la imposible tarea del traductor
(Benjamin), esto es lo que quiere decir asimismo desconstruccin.
Si la desconstruccin tiene lugar en todas partes donde ello tiene lugar, donde hay algo (y eso no
se limita, por lo tanto, al sentido o al texto, en el sentido corriente y libresco de esta ltima palabra),
queda por pensar lo que ocurre hoy, en nuestro mundo y en la modernidad, en el momento en
que la desconstruccin se convierte en un motivo, con su palabra, sus temas privilegiados, su
estrategia mvil, etc. No tengo una respuesta simple y formalizable a esta cuestin. Todos mis
ensayos son ensayos que se explican con esta ingente cuestin. Constituyen tanto sntomas
modestos de la misma como tentativas de interpretacin. Ni siquiera me atrevo a decir, siguiendo
un esquema heideggeriano, que estamos en una poca del ser-en-desconstruccin, de un ser-
en-desconstruccin que se habra manifestado o disimulado a la vez en otras pocas. Este
pensamiento de poca y, sobre todo, el de una concentracin del destino del ser, de la unidad
de su destinacin o de su dispensacin (Schicken, Geschick) no puede dar nunca lugar a
seguridad ninguna.
Para ser muy esquemtico, dir que la dificultad de definir y, por consiguiente, tambin
de traducir la palabra desconstruccin procede de que todos los predicados, todos los
conceptos definitorios, todas las significaciones relativas al lxico e, incluso, todas las
articulaciones sintcticas que, por un momento, parecen prestarse a esa definicin y a esa
traduccin son asimismo desconstruidos o desconstruibles, directamente o no, etc. Y esto vale
para la palabra, para la unidad misma de la palabra desconstruccin, como para toda palabra. De
la gramatologa pone en cuestin la unidad palabra y todos los privilegios que, en general, se le
reconocen, sobre todo bajo la forma nominal. Por consiguiente, slo un discurso o, mejor, una
escritura puede suplir esta incapacidad de la palabra para bastar a un pensamiento. Toda frase
del tipo la desconstruccin es X o la desconstruccin no es X carece a priori de toda
pertinencia: digamos que es, por lo menos, falsa. Ya sabe usted que una de las bazas principales
de lo que, en los textos, se denomina desconstruccin es, precisamente, la delimitacin de lo
onto-lgico y, para empezar, de ese indicativo presente de la tercera persona: S es P.
La palabra desconstruccin, al igual que cualquier otra, no posee ms valor que el que le
confiere su inscripcin en una cadena de sustituciones posibles, en lo que tan tranquilamente se
suele denominar un contexto. Para m, para lo que yo he tratado o trato todava de escribir,
dicha palabra no tiene inters ms que dentro de un contexto en donde sustituye a y se deja
determinar por tantas otras palabras, por ejemplo, escritura,
huella, diffrance, suplemento, himen, frmaco, margen, encentadura,
parergon, etc. Por definicin, la lista no puede cerrarse, y eso que slo he citado nombres; lo
cual es insuficiente y meramente econmico. De hecho, habra que haber citado frases y
encadenamientos de frases que, a su vez, determinan, en algunos de mis textos, estos nombres.
Lo que la desconstruccin no es? Pues todo!
Lo que la desconstruccin es? Pues nada!
Por todas estas razones, no pienso que sea una palabra afortunada. Sobre todo, no es bonita.
Ciertamente ha prestado algunos servicios en una determinada situacin. Para saber cmo se ha
impuesto en una cadena de sustituciones posibles, pese a su esencial imperfeccin, habra que
analizar y desconstruir esa determinada situacin. Resulta difcil y no lo har aqu.
Slo una palabra ms para terminar cuanto antes, pues esta carta resulta ya demasiado larga. No
creo que la traduccin sea un acontecimiento secundario ni derivado respecto de una lengua o de
un texto de origen. Y, como acabo de decir, desconstruccin es una palabra esencialmente
reemplazable dentro de una cadena de sustituciones. Esto tambin puede hacerse de una lengua
a otra. Lo mejor para (la) desconstruccin sera que se encontrase o se inventase en japons
otra palabra (la misma y otra) para decir la misma cosa (la misma y otra), para hablar de la
desconstruccin y para arrastrarla hacia otra parte, para escribirla y transcribirla. Con una
palabra que, asimismo, fuera ms bonita.
Cuando hablo de esa escritura de lo otro que sera ms bonita, me refiero, evidentemente, a la
traduccin como el riesgo y la suerte del poema. Cmo traducir poema, un poema?
[...] Con mi ms sincero y cordial agradecimiento.

Jacques Derrida



* Esta carta, publicada en primer lugar -tal como era su destino- en japons y ms tarde en otras
lenguas, apareci en francs en Le Promeneur, XLII, a mediados de octubre de 1985. Publicada,
ltimamente, en Psych. Inventions de lautre, Pars, Galile, 1987. Toshihiko Izutsu es el
clebre islamista japons.
[i] Aado que la desconstruccin del siguiente artculo no carecera de inters:
DESCONSTRUCCIN. Accin de desconstruir, de desensamblar las partes de un todo. La
desconstruccin de un edificio. La desconstruccin de una mquina. Gramtica: desplazamiento
conferido a las palabras que componen una frase escrita en una lengua extranjera, violando,
ciertamente, la sintaxis de dicha lengua, pero tambin acercndose a la sintaxis de la lengua
materna a fin de captar mejor el sentido que presentan las palabras en la frase. Este trmino
designa exactamente lo que la mayor parte de los gramticos llaman impropiamente
"Construccin", dado que, en cualquier autor, todas las frases estn construidas de acuerdo con la
idiosincrasia de su lengua nacional. Qu hace un extranjero que trata de comprender, de traducir
a tal autor? Desconstruye las frases, separa las palabras segn la idiosincrasia de la lengua
extranjera; o, si se quiere evitar toda confusin en los trminos, hay Desconstruccin con
respecto a la lengua del autor traducido y Construccin con respecto a la lengua del traductor
(Diccionario Bescherelle, Pars, Garnier, 1873, 15 edicin).
[ii] Cfr. Comment ne pas parler, en Psych. Inventions de lautre (ed. cit.) (Traduccin
castellana en Cmo no hablar. Y otros textos, Barcelona, Proyecto A Ediciones, 2 ed. 1997).





























LA DEMOCRACIA, PARA OTRO DA
Jacques Derrida

Versin ntegra de una conversacin (con Oliver Salvatori y Nicolas Weil) publicada en
forma abreviada en Le Monde de la Rvolution franaise, n. 1 (mensual, enero 1989).
Traduccin de Patricio Pealver en DERRIDA, J., El otro cabo. La democracia, para otro da,
Ediciones del Serbal, Barcelona, 1992, pp. 85-101. Edicin digital de Derrida en castellano.

- Qu es hoy la opinin pblica?

- Hoy? La silueta de un fantasma, la obsesin de la consciencia democrtica. El fantasma tiene
derechos y poderes. Pero cmo ajustar exigencias contradictorias? Por qu debe precaverse la
democracia parlamentaria de aquello que, sin embargo, se parece a la fuente de su legitimidad?
S, tienen ustedes razn en precisar: hoy, en el da (a la luz) de hoy. Por lo que se refiere
al ritmo, al medium y en primer lugar a la historia de la opinin pblica, se trata de la cuestin
del da (de la luz).
l. La opinin presta a las opiniones pblicas el vicio o la virtud de la imprevisibilidad: mviles y
cambiantes, difciles de manejar, deca ya La carta a dAlembert. Como los dados, aqullas
desafan a la vez a la fuerza y a la razn. De hecho y de derecho, la opinin puede cambiar de
da en da. Literalmente efmera, no tiene estatuto, puesto que no est sujeta a la estabilidad, ni
siquiera a la constancia en la inestabilidad, pues tiene a veces fases largas. Una primera
ambigedad proviene de ese ritmo: si tuviese un lugar propio (pero ah est toda la cuestin), la
opinin pblica sera el forum de una discusin permanente y transparente. Se opondra a poderes
no democrticos, pero tambin a su propia representacin poltica. Esta no se adecuar jams a
aqulla: respira, delibera y decide a otros ritmos. Se puede tambin temer la tirana de movimientos
de opinin. La velocidad, el da a da, incluso en la duracin larga, afecta a veces al rigor de la
discusin, al tiempo de la toma de consciencia, con paradjicos retrasos de la opinin sobre
instancias representativas. A propsito de la pena de muerte se cree saber (pero esto sobre todo
por medio de sondeos) que las mayoras no seran hoy las mismas: l. en el Parlamento, 2. en una
consulta por referndum, 3. con ocasin de sondeos de opinin o de encuestas sociolgicas. De
discordancias o diferencias de ritmo no faltan ejemplos. Para reconocer el derecho de voto de los
inmigrados, en las elecciones locales, la campaa lanzada por SOS Racisme debe informar y
convencer a una opinin que, a continuacin, sera oda por la mayora parlamentaria; pero el
presidente de la Repblica, candidato entonces, haba anunciado ya su opinin personal sobre
este asunto, y ms an, haba dado su parecer sobre la situacin actual; en realidad, sobre el
retraso de la opinin e incluso del Parlamento, lo cual no deja de tener efecto sobre una y otro.
Desconcertante topologa. Cmo identificar aqu la opinin pblica? Tiene sta lugar? Dnde
se presta a ser vista, y como tal? La errancia de su cuerpo propio es tambin la ubicuidad de un
espectro. ste no est presente como tal en ninguno de esos espacios. La opinin pblica, que
desborda la representacin electoral, no es el derecho ni la voluntad general, ni la nacin, ni
la ideologa, ni la suma de las opiniones privadas analizadas segn tcnicas sociolgicas o las
instituciones modernas de sondeo. No habla en primera persona, no es ni objeto ni sujeto
(nosotros, se), se la cita, se la hace hablar, se la somete a ventriloqua (pas real, mayora
silenciosa, moral majority de Nixon,mainstream de Bush, etc.), pero esta media
conserva a veces el poder de resistir a esos medios capaces de dirigir la opinin pblica, a ese
arte de cambiarla, poder que no tienen, dice de nuevo Rousseau: ni la razn, ni la virtud, ni las
leyes.
2. Ahora bien, este dios de una politologa negativa no puede dar signos de vida, a plena luz, sin
un cierto medium. El ritmo cotidiano, que le es esencial, supone la difusin masiva de algo as
como un peridico, un diario. Este poder tecnoeconmico le permite a la opinin constituirse y
reconocerse como opinin pblica. Aunque estas categoras parecen hoy poco adecuadas, se
considera que el peridico asegura un lugar de visibilidad pblica capaz
de informar, formar, reflejar o expresar, y as de representar a una opinin que encontrara ah
el medio de su libertad. Esa correlacin entre lo cotidiano - escrito o audiovisual - y la historia de la
opinin pblica desborda ampliamente lo que se llama la prensa de opinin. Precisos y
peligrosos, cada vez ms afinados, los sondeos se ajustan a un ritmo que no ser jams el de
las representaciones polticas o sindicales. Ahora bien, esos sondeos se publican en la prensa, que
frecuentemente es la que toma y puede tomar la iniciativa de hacerlos. Se sabe, en fin, y el
peridico produce la novedad de esa noticia tanto como la refiere, que la opinin pblica no es
ya en nuestros das lo que ha sido ayer y desde los comienzos de su historia.
3. Pues el fenmeno no ha sido jams natural, es decir universal. No ms, por otra parte, que la
cotidianidad como categora mayor del ritmo social. Antes de preguntarse por la supuesta
realidad de la opinin pblica hoy, como por la cinematografa de su silueta, hay que recordar
que el fantasma tiene una historia: europea, reciente, y fuertemente escandida. El discurso sobre
la opinin, ciertamente, es viejo como el mundo: dxa u opinin (no es exactamente lo mismo)
tienen sin duda equivalentes en culturas no occidentales. Pero la historia de la
opinin pblica parece ligada, por su parte, al discurso poltico de Europa. Es
un artefacto moderno (las premisas de las Revoluciones americana y francesa proporcionan aqu
la referencia ms visible), incluso si un tiempo fuerte ha sido preparado por la tradicin de una
filosofa poltica. Bajo ese nombre o bajo algn otro, no creo que se haya hablado de la opinin
pblica - tomndosela en serio - sin el modelo de la democracia parlamentaria, y en tanto que un
aparato de leyes (en Francia: desde el artculo XI de la Declaracin de los Derechos Humanos a la
Ley de 1881 sobre la Libertad de Prensa) no haya permitido o prometido la formacin, la expresin
y sobre todo la publicacin, justamente, de esa opinin aparte de las representaciones polticas
o corporativas.
Si bien no es electoral en su momento ms propio, la opinin, como su nombre indica, est
llamada a pronunciarse por medio de un juicio. ste no es jams un saber, sino una evaluacin
comprometida, un acto voluntario. Tiene siempre la forma del juicio (s o no), que debe ejercer
un poder de control y de orientacin sobre esta democracia parlamentaria. Pero desde el punto de
vista de la decisin propiamente poltica, esta considerable potencia se mantiene siempre en
potencia. Y dentro de fronteras invisibles: no tiene lugar ni dentro ni fuera. Se sita fuera de la
representacin estatutaria, pero ese afuera slo puede ser reconocido como el de una opinin
pblica independiente dentro de democracias parlamentarias y estructuras representativas: con
vistas a un voto posible y a una intervencin dentro de o sobre la representacin. Momento
paradigmtico: los Cahiers de Dolances (Libro de Quejas)*. Lugar de un electorado potencial,
la opinin pblica es una asamblea de ciudadanos llamados a decidir, mediante un juicio, sobre
temas que son competencia de las representaciones legales, pero tambin sobre temas que
escapan a stas, al menos provisionalmente, en una zona que se est ampliando hoy y que se
diferencia de manera acelerada, planteando as serias preguntas: sobre el funcionamiento actual
de la democracia liberal, si no sobre sus principios. Recuerden las manifestaciones en favor de la
escuela privada, las coordinadoras de estudiantes o de enfermeras, los debates en torno a
la RU 486, al sida, a la toxicomana o los preservativos, e incluso a la pelcula de Scorsese (estoy
hablando aqu de la palabra, de la declaracin o la manifestacin, ese elemento de la opinin, y no
de las bombas destinadas a acabar con ella). Pero todo aquello que no pertenece al orden del
juicio, de la decisin, y sobre todo de la representacin, escapa a la vez a las instituciones
democrticas actuales y a la opinin pblica como tal. Esas dos cosas estn conjuntadas por la
posibilidad de evaluacin en la forma del juicio que decide (s o no), y que se lleva a cabo en
una representacin. Las encuestas de opinin intentan escapar a esa ley, por una parte
desbordando los temas electorales y las decisiones inmediatamente polticas, por otra parte
multiplicando las evaluaciones en trminos de porcentajes (ms o menos) ms bien que en forma
de alternativa (s o no). Pero un discurso no concierne a la opinin pblica como tal a no ser que
se anticipe a un debate legislativo, y a no ser que el ms o menos anuncie un s o no. En
qu se convierte entonces esa reserva de experiencia, de evaluacin e incluso de determinacin
(las modas, los gustos, las costumbres), que no depende del juicio (s o no) y de la
representacin, en todos los sentidos de esa palabra? Es ah donde cabe plantearse preguntas
sobre la autoridad de la opinin -no en sus contenidos, sino en su forma de juicio pre-electoral- e
incluso sobre la distincin privado/pblico, cuyo rigor se ver siempre amenazado por el lenguaje,
por s solo, y desde la primera seal. Qu lugar pblico -y en consecuencia poltico- conceder a
ese tipo de preguntas?
Un gobierno de opinin puede hacer jugar la opinin, inventarla o invocarla contra las
representaciones instituidas. Pero esto slo puede hacerse y decirse en democracia, al menos
formal. Una dictadura popular o un rgimen totalitario no son gobiernos de opinin (y lo que hoy
sale a la luz en la URSS es quizs muy sencillamente una opinin pblica). Los nuevos medios
para mantenerse al da, para tomar el pulso de la opinin a un ritmo cuasi-diario, autorizan y
obligan a un cierto poder (por ejemplo el de un jefe de Estado, o incluso el de un gobierno
democrtico) a tener en cuenta una evolucin antes y al margen de su expresin en el Parlamento,
en los partidos y los sindicatos; autorizan y obligan a descubrir desplazamientos de mayora antes
de las elecciones, e incluso antes de un referndum. No es que la opinin sea el depsito amorfo
de una espontaneidad salvaje que desbordara las organizaciones (partidos, sindicatos, etc.). Ni
pasivas ni activas, las recientes coordinadoras de estudiantes o de enfermeras no fueron
manipuladas, ni dependan tampoco de una espontaneidad desorganizada. Son necesarias, as
pues, otras categoras para conducir el anlisis - y la accin poltica - ms all de esa alternativa
sumaria. Pasa lo mismo con las relaciones con las instituciones, y sobre todo con la prensa: la
opinin pblica no se expresa, si por eso se entiende que aqulla existe en algn foro
interior, antes de manifestarse a plena luz, como tal, en su fenomenalidad. Es que es fenomnica.
Tan escasamente est producida o formada, o bien influenciada o modificada, como
simplemente reflejada o representada por la prensa. Esas interpretaciones ingenuas o groseras
tienen races en un potente discurso filosfico. No ser dar prueba de responsabilidad el intentar
en primer lugar reconsiderar aquellas interpretaciones? Tarea filosfica y poltica, terica y prctica,
tarea difcil pero tambin peligrosa, pues corre el riesgo de afectar al concepto mismo de
representacin, a la idea de los representantes, que Rousseau llamaba moderna. Pero, no
tiene un demcrata la responsabilidad de pensar los axiomas o los fundamentos de la democracia,
la responsabilidad de analizar sin descanso sus determinaciones histricas, aquellas que pueden
delimitarse en 1989, y tambin las que no?
Pues de lo que se trata es del porvenir de la democracia. La dimensin del espacio pblico
accede sin duda a su modernidad filosfica con las Luces, las Revoluciones francesa o
americana, o discursos como los de Kant, que liga la Aufklrung -el progreso de las Luces y de la
luz- a la libertad de hacer un uso pblico de la razn en todos los dominios (aunque la razn no se
reduzca a la opinin, a la que tiene tambin que criticar). En esta modernidad post-
revolucionaria, la mutacin tecno-econmica de los media marca otra divisin. Desde el final de la
Primera Guerra Mundial, sobre todo en Alemania, las crisis que la radio poda introducir en el
espacio tradicional de una democracia parlamentaria han dado lugar a graves debates (cf. La
crtica de la opinin pblica de Tnnies, en 1922, o los trabajos de C. Schmitt, cuya influencia
sigue estando viva, se le cite o no, a derecha y a izquierda, en todos los anlisis del espacio
pblico, por ejemplo en Habermas. No podemos entrar en esto, y no olvidemos las coerciones de
la prensa: no son slo cuantitativas, llegan a imponer modelos de legibilidad. Todos los problemas
que estamos discutiendo en este mismo momento se concentran en algo que tengo que confiar
aqu a un telegrama elptico. Puede hablarse seriamente de la prensa en la prensa? S y no, de
contrabando). Esos debates no estn agotados: piensen en los
efectos inmediatamente internacionales de la televisin del maana en una opinin pblica que se
consideraba en primer trmino nacional. Piensen en las trasformaciones que introduce una tcnica
de sondeos que puede literalmente acompaar, o mejor, producir el acontecimiento televisivo
(Lheure de la verit). Esta tcnica puede, ciertamente, como la prensa, dar la palabra a minoras
privadas de representacin institucional, corregir errores e injusticias; pero esta democratizacin
no representa jams legtimamente y sin filtraciones, repitmoslo, una opinin pblica. La
libertad de prensa es el bien ms precioso de la democracia, pero en la medida al menos en que
no se ha hecho justicia, efectivamente, en las leyes y las costumbres, a las cuestiones que
acabamos de plantear, esa libertad fundamental est todava por inventar. Cada da. Por lo
menos. Y con ella, la democracia.

- Qu sistema inventar, entonces, para que la prensa formalmente libre no funcione como
censura?

- Es en el captulo De la censura donde El contrato social trata precisamente de esa especie
de ley que es el juicio de la opinin pblica. Pero, puede uno confiar aqu en la
oposicin forma/contenido? Basta con dar un contenido a la forma para hacer progresar la
libertad de prensa, es decir, un derecho que no podr darse nunca sin obligaciones y sin el
reconocimiento de una libertad ante la prensa? Hay que mantener el rigor formal, sin el que
ningn derecho queda protegido, y en consecuencia hay que inventar dispositivos ms finos, una
legislacin ms diferenciada, mejor ajustada a las mutaciones tecno-econmicas del libre-
mercado. Tarea infinita: no slo porque habr siempre cosas que hacer, ms o mejor, sino a
causa de una contradiccin principal. Una democracia debe tener cuidado, ciertamente, de que
la censura (en el sentido legal: esta crtica que tiene a su disposicin la fuerza pblica,
dice Kant) no recupere el terreno perdido. Hay que luchar tambin contra los efectos de censura
en el sentido amplio, contra una nueva censura, si se puede decir as, que amenaza a las
sociedades liberales, contra las acumulaciones, las concentraciones, los monopolios, en una
palabra, todos los fenmenos cuantitativos que pueden marginalizar o reducir al silencio aquello
que no se ajusta a su escala. Pero no se puede tampoco abogar simplemente por la pluralidad, la
dispersin, el fraccionamiento, la movilidad de los lugares de filtracin o de los sujetos que
disponen de stos. Pues esas fuerzas socio-econmicas podran de nuevo abusar de esas
marginalizaciones y de esa ausencia de forum general. Cmo abrir la avenida de grandes
debates, accesibles a la mayora, de forma al mismo tiempo que se enriquezcan la multiplicidad y
la cualidad de los discursos pblicos, de las instancias de evaluacin, de las escenas o lugares
de visibilidad, etc.? Apuesta? Apora? Imposible y necesaria, esta invencin slo puede
anunciarse a partir de otro imperativo: la unidad o la centralidad del forum democrtico no debe
confundirse con la de la masa, la concentracin, la homogeneidad o el monopolio. Ahora bien, la
nueva censura, y sa es la fuerza de su astucia, combina concentracin y fraccinalizacin,
acumulacin y privatizacin: despolitiza. Ms perceptible en el medio audio-visual, esa terrible
lgica no se confina en l. Dicha lgica acta desde el momento en que una interpretacin, es
decir, una evaluacin selectiva informa de un hecho. Ninguna informacin escapa a ella.
Esto es demasiado evidente en lo que se llama la prensa cultural (artes, literatura, filosofa, etc.)
y en esas evaluaciones finas sobredeterminadas, sobrecodifcadas, que no
inducen inmediatamente la opinin pblica como juicio poltico o decisin electoral. Cada vez que
una institucin meditica regula fenmenos de mercado a una escala masiva, confisca y censura
tambin masivamente, dogmatiza, cualesquiera que sean su eclecticismo real o su liberalismo de
fachada, sus virtudes o sus vicios, ya cautive, ya aburra, ya se la encuentre distinguida, vulgar, o
las dos cosas a la vez. Cuando a un solo juez, se piense lo que se piense de tal o cual de sus
talentos, se le confa aqu o all un monopolio de evaluacin, de filtracin, de exposicin a la plena
luz, determina las ventas en los supermercados de la cultura. As, una obra queda relegada lejos
de la corte, hacia la noche de un recinto quasi privado, si no cumple las condiciones de visibilidad
en ese gran pequeo espejo que fascina deformando, filtra y desva hacia l tanta energa,
interrumpe la conversacin, pliega el cuerpo y la mirada social a una nueva fisiologa, proyecta en
fin al extranjero los ltimos iconos de la cultura nacional. Hoy, con esta escala, de un libro tienen
que venderse y, distingamos, leerse, ms de diez mil ejemplares para ser otra cosa que una
correspondencia confidencial y casi privada. Resultado: las investigaciones llamadas difciles,
rebeldes al estereotipo de la imagen o de la narracin, poco sometidas a las normas de la cultura
as representada en su media (en singular, la opinin significa siempre la media) quedan
excluidas de la escena: ocultadas, privadas de la luz, del da. En consecuencia, se las juzga,
cada vez ms, oscuras, difciles, o ilegibles y as se convierten en aquello que se dice que
son y se quiere que sean: inaccesibles. El ciclo se acelera. Se diga lo que se diga de la calidad de
nuestros media culturales, es casualidad que nuestro pas sea uno de los pases de Europa en
los que se lee menos, que nuestras bibliotecas estn en un estado desastroso, casi inconfesable, y
que, problema indisociable, la Escuela y la Universidad, lugares privilegiados para la formacin
del juicio, tengan que soportar estas carencias?
Pero de nuevo aqu, no simplifiquemos. Quizs haya que contar tambin con otros ritmos y otros
trayectos. Quizs no haya que dejarse fascinar por la inmediatez cuantitativa. Como la Escuela, la
prensa participa en la calidad de la democratizacin. El acceso a la media es a menudo un
progreso. Algunos peridicos pueden, segn los casos, para lo mejor o para lo peor, acentuar o
denunciar evaluaciones oficiales (por ejemplo las de los cuerpos acadmicos). En fin, es ilimitado
el poder meditico? ste se encuentra tambin evaluado da a da por un pblico que no es
siempre silencioso. En tanto heterogneo, puede a veces criticarse a s mismo, desde un lado a
otro de su gran cuerpo. Acaso no se lo juzga finalmente sobre la base de un tiempo ms largo y
segn criterios que le resultan necesariamente indescifrables? Si contribuye a xitos de masa que
se olvidan al mes siguiente, no se precipita l mismo tambin al olvido? Las avanzadas
intempestivas que escapan a su rejilla de legibilidad pueden imponerse un da sin discusin
posible. Para el camino futuro de una obra es bien sabido que la calidad de diez lectores juega a
veces un papel ms determinante que la actualidad de diez mil compradores. Qu haran
nuestras grandes mquinas mediticas de Rimbaud o de Lautramont, de Nietzsche o de Proust,
de un Kafka o de un Joyce de 1989? Estos fueron al principio salvados por un puado de lectores
(ndice de audiencia mnimo), pero qu lectores! Quizs esta analoga se resiente ya de
anacronismo, ay!, pues la historia intrnseca de estas aventuras estuvo ligada sin duda a
su exterior y, denegado o no, a una estructura -de ahora en adelante caducada- del espacio
pblico. Pero la tirada corta conserva una oportunidad: casi privada, tiene sin embargo acceso al
espacio pblico. Entre los dos, el samizdat. Habida cuenta de estos ritmos y de estas diferencias
cualitativas, la porosidad de una frontera entre lo privado y lo pblico parece ms incalculable
que nunca. Cada acontecimiento trata con la ley, como los contrabandistas y los resistentes. El
paso no est nunca garantizado. La opinin pblica no es una media incalculable, pero hay en ella
algo incalculable. Slo que lo incalculable, si lo hay, no se presenta jams, no es, no es jams, el
tema de ninguna objetivacin cientfica o filosfica.
La nica eleccin no es, pues: o concentracin o dispersin. La alternativa sera ms bien entre
lo unilateral o lo multilateral en las relaciones de los media con el pblico, con los pblicos.
La responsabilidad, a saber, la libertad de la prensa y ante la prensa, depender siempre de la
efectividad de un derecho de respuesta que le permita al ciudadano ser ms que la fraccin
(privada, en suma, y cada vez ms) de un pblico pasivo y consumidor, necesariamente
lesionado por eso mismo. Hay democracia sin reciprocidad?

- Cmo darle al derecho de rplica una extensin as?

Francia es uno de los pocos pases que reconocen el derecho de rectificacin (por parte de los
poderes pblicos, a los que est reservado) y, ms ampliamente, el derecho de rplica. Es un
derecho fundamental. Pero no puede ser ejercido (en estricto derecho, no hablo de moral o de
poltica) ms que en condiciones muy restrictivas. El error o la falsificacin, la omisin, la violencia
interpretativa, la simplificacin abusiva, la retrica de la insinuacin, la idiotez tambin, siguen
quedando casi siempre sin rplica pblica e inmediata, en la radio, en la televisin o en los
peridicos. Y desde luego, de forma masiva, en los libros. Incluso cuando las dificultades jurdicas
o tcnicas no desaniman ya de entrada, una rplica queda en general neutralizada por el lugar, el
encuadre y las dilaciones. Mientras que el derecho de rplica no alcance toda su extensin y toda
su efectividad (de nuevo la tarea infinita), la democracia seguir siendo limitada. Slo en la
prensa? Ciertamente, pero hoy en da la prensa est en todas partes: sta (se) da en todo caso
(por) el da mismo, ((por) la luz misma). Laprensa da a luz al espacio pblico, a su publicidad. Da a
luz al da mismo (a luz a la luz misma). As, pues, el derecho de rplica apenas existe Por qu
se finge tan a menudo (ficcin de la democracia) ignorar la violencia de esa disimetra, y aquello
que en sta es o no reductible? Por qu la hipocresa, la denegacin o la ceguera ante esta
evidencia excesiva? Por qu ese exceso de evidencia es a la vez claro como el da y la cara ms
nocturna de las democracias tal como stas son, en el presente?
Considerando que la buena voluntad (indispensable) no ser suficiente para cambiar las cosas, las
cuales no dependen ya de una lgica de la simple consciencia y de un concepto jurdico, es
decir, inadecuado, de la responsabilidad, considerando que los dispositivos tcnicos y la legalidad
formal (indispensables y perfectibles) no acabarn jams con esa desmesura, considerando que,
en cuanto se trata de la respuesta y de la responsabilidad, de la direccin y de la llegada a destino,
etc., los conceptos filosficos que hemos heredado no han bastado jams, no se debera recordar
la Revolucin francesa a no ser apelando a algunas otras. Memoria de una promesa, esta
apelacin busca un nuevo tono. No ser ya sin duda revolucionario, y tiene que tomar su tiempo,
ms all de la jornada revolucionaria. Nada se lo garantiza, y no puedo decir ms en una
pgina.
Un esfuerzo ms.
Y una palabra ms, si me Lo permiten, esa misma que me han ofrecido al comenzar, hoy. Los das
estn ya contados: a otra velocidad, se anuncia el da en que el da, la luz, toca a su fin. Se
anuncia el da en que el da (La visibilidad de la imagen y de la publicidad de lo pblico, pero
tambin la unidad del ritmo cotidiano, pero tambin la fenomenalidad de lo poltico, pero tambin
quizs al mismo tiempo su esencia misma) no ser ya la ratio essendi, la razn o la racin de los
efectos telemetatericos de los que acabamos de hablar.
Ha sido el da alguna vez la medida de todas las cosas, como se finge creer?
En su primera edicin, esa opinin, apenas me atrevo a decir esa ficcin, sigue siendo la cosa
mejor repartida del mundo.



* Cuadernos en los que eran consignadas las peticiones de los Diputados en los Estados
Generales de 1789 (N. del T.).














































LA DEMOCRACIA COMO PROMESA
Jacques Derrida

A democracia uma promessa Entrevista de Elena Fernandez con Jacques Derrida, J ornal de
Letras, Artes e Ideias, 12 de octubre, 1994, pp. 9-10. Edicin digital de Derrida en castellano.


En esta entrevista concedida en Lisboa, durante el primer Encuentro del Parlamento
Internacional de los Escritores[i], Jacques Derrida, poco traducido al portugus, nos habla
de la situacin mundial del presente, de la deconstruccin, del fin de la filosofa, as como
de los posibles caminos para el pensamiento y sus lneas de fuerza, de la democracia por
venir.

Qu hace un filsofo en el Parlamento de los Escritores?
No participo slo como filsofo en el Parlamento. Sin duda soy un filsofo, mi profesin es ensear
Filosofa, pero mis intereses tambin se extienden a otras reas, como la escritura literaria,
los media, el espacio pblico o la vida cultural en general. Por otro lado, lo que durante mucho
tiempo me interes en tanto que filsofo es aquello que generalmente se
denomina deconstruccin, lo que significa un conjunto de cuestiones en el mbito de la filosofa,
acerca de su historia y de su origen. Y para formular tales cuestiones se requiere una formacin
filosfica, aunque tambin hay que situarse en un lugar que casi no es el filosfico, toda vez que
los problemas deconstructivos se despliegan en un terreno relativamente exterior al de la
filosofa.
Estoy en el Parlamento como filsofo pero tambin como escritor, como ciudadano y como persona
que participa en la vida poltico-cultural a lo largo del mundo. Tengo sin embargo que asumir en el
interior del Parlamento mi cultura filosfica o mi inters por la filosofa. El propio Parlamento
propuso cuestiones de filosofa poltica: qu es un ciudadano?, qu es un Estado?, qu es la
tcnica?, qu es la lengua?, qu es la palabra? Y seguramente todos los miembros del
Parlamento, ante unas cuestiones provistas de dimensin filosfica, tuvieron que hacer un
verdadero esfuerzo filosfico.

En su libro Du droit a la philosophie se manifiesta en contra del enclaustramiento o la
circunscripcin de la filosofa. Percibe la filosofa como una posibilidad de actuar y de
transformar las cosas? Cmo comparte la deconstruccin esa idea general de filosofa?
La deconstruccin comprende muchos aspectos y dimensiones, pero desde el punto de vista de su
pregunta realizar un trabajo deconstructivo afecta no slo a los conceptos filosficos sino tambin a
las propias instituciones filosficas, dado que tambin deconstruye las instituciones, las estructuras
sociales de enseanza y de investigacin. El libro que cita protesta contra las limitaciones
institucionales en el aprendizaje de la filosofa. En el mbito francs, por ejemplo, se ensea
Filosofa en la secundaria y nunca antes de una determinada edad. Por aadidura, su enseanza
entre otras disciplinas del mbito acadmico es insuficiente.
Un conjunto de personas creamos, en 1974, el Grupo de Investigacin sobre la Enseanza de la
Filosofa (GREPH) que discute de forma prctica y terica, al mismo tiempo, las limitaciones del
universo acadmico con el objetivo de transformar la situacin de la formacin filosfica en Francia.
Se trataba de un trabajo poltico y filosfico sobre las instituciones: era una tarea deconstructiva.

La deconstruccin se presenta, entonces, como un ejercicio crtico, como una accin.
Mientras que, en los Estados Unidos, es cada vez ms usada como un mtodo. No supone
esto la cristalizacin de la anttesis de lo que pretende ser la deconstruccin?
S. Varias veces he insistido en que la deconstruccin no debe reducirse a un mtodo, a una
tcnica con sus reglas y sus recetas. Cada vez que esto ocurre surge una faz negativa que
personalmente critico o denuncio. Ello no significa que se necesite prohibir todo tipo de enseanza
de la deconstruccin que emplee tcnicas, como las tareas escolares, de modo que pueda ser
aprendida, comprendida, leda y practicada. Existe un mtodo, pero esto no es necesariamente el
peligro. Afirmar que en los Estados Unidos la deconstruccin se transform en un mtodo supone
generalizar algo que no es tan sencillo como parece. En varios sitios sufri este efecto escolstico,
transformndose en una especie de instrumento de aplicacin mecnica; sin embargo, creo que la
deconstruccin no puede reducirse a esos casos. Si fuese posible describir el complicado universo
americano, captaramos cmo la deconstruccin se modifica en consonancia con el lugar de que
se trate. En algunas partes se percibe una apropiacin transformadora, que inscribe la
deconstruccin en nuevos campos que le son ajenos, como el derecho, la economa, la
contabilidad, la empresa. Existen efectos negativos, aunque tambin hay transformaciones
enriquecedoras que impiden que la deconstruccin adquiera esa arteriosclerosis metodolgica que
describi.

En la rueda de prensa, indic que la deconstruccin no era simplemente una crtica, sino
que es la justicia misma, y que ello era debido al ser posible una deconstruccin del
derecho, a travs de algo que, sin ser el derecho, solicitaba esa deconstruccin. Qu es
ese algo que fuerza la deconstruccin de las cosas?
Es lo otro; si podemos decirlo en una palabra es lo otro. Lo que llamo justicia es el peso de lo otro,
que dicta mi ley y me hace responsable, me hace responder al otro, obligndome a hablarle. As
que es el dilogo con el otro, el respeto a la singularidad y la alteridad del otro lo que me empuja,
siempre de una forma continua e inadecuada, a intentar ser justo con el otro (o conmigo mismo
como otro). En consecuencia, me mueve no slo a formular cuestiones sino para afirmar el s que
se presupone en todas las interrogantes. La pregunta no es la ltima palabra del pensamiento, tras
ser dirigida a alguien o al serme dirigida. Supone una afirmacin -s-, que no es positiva ni
negativa, ni es un testimonio o declaracin. Este s consiste en comprometerse en or al otro o
hablar con l, es un s ms viejo que la propia pregunta, un s que se presenta como una
afirmacin originaria sin la cual no es posible la deconstruccin.

En consecuencia, estamos hablando de libertad?
S. Podemos llamarlo libertad, siempre que no se confunda con el concepto vulgar de libertad
subjetiva. Pero existe ah un momento de libertad.

Libertad, justicia, origen: no son categoras metafsicas tradicionales?
No necesariamente. Ese puede ser el nombre de categoras metafsicas. Pero no hay categoras
metafsicas en s, sino que hay discursos...

Pero los discursos se sirven de categoras para elaborarse...
Hay un discurso metafsico sobre la justicia, sobre la libertad, y existe una forma de pensar la
justicia que no es necesariamente metafsica. No hay conceptos que sean en s mismos
metafsicos o no metafsicos.

Cuando hablo de metafsica quiero decir la tradicin metafsica. Todava podemos
operar con estas categoras filosficas?
Pienso que la palabra justicia est an viva, es operacional, siempre que se capte en determinado
discurso. Pero no digo nada al pronunciar nicamente la palabra justicia. Si me remito, por
ejemplo, a mi libro Polticas de la amistad, lo que intento ah es percibir ciertas facetas de Marx,
comprender la palabra justicia en un sentido que espero que no sea vaco o sin valor, aunque ste
dependa de la forma en que reinscribimos la palabra en nuestro discurso.

Entonces, qu sera la justicia?
Es una relacin que respeta la alteridad del otro y responde al otro, a partir del hecho de pensar
que el otro es otro. Y no me parece poco este hecho: que el otro no es reducible a m ni a m
mismo, lo que demuestra que hay una justicia irreductible a su representacin jurdica o moral. Hay
una larga historia del concepto griego de dke de sus interpretaciones. En algunos textos mos
recorro otros muchos de Heidegger, Aristteles o Nietzsche sobre la justicia, para sugerir que sta
no se reduce a la representacin jurdica que le demos; y otro tanto sucede con las ideas de
distribucin, proporcin y adecuacin.
La justicia es algo interior a la justicia, de dentro [dedans], por eso no se reduce a la readecuacin
entre una falta y una condena. No es reducible, no es calculable, por oposicin al Derecho: calcula
con ese incalculable que es lo otro. No debemos pensar acaso en este otro como algo inefable;
pues es preciso tener en cuenta el clculo de manera que logremos contar mejor con lo
incalculable. No quiero decir que sea preciso hacer estallar al Derecho para poder situarnos en la
vida; lo que se requiere es transformarlo de modo que sea lo ms justo posible. Y por esta razn
existe una historia del Derecho, una historia poltica, y el concepto de derechos humanos...

Por eso existe un Parlamento de los Escritores.
Por ejemplo.

En la rueda de prensa, seal que la palabra parlamento evocaba una solemnidad
democrtica, la de un lugar que surge ante la necesidad de crear un espacio pblico abierto
y de discusin. Nos enfrentamos con una poca en la que es preciso crear una estructura,
dentro de las existentes, para poder hablar?
Por eso se requiere volver a pensar (ya lo dije varias veces en el Parlamento) sobre el concepto
actual de espacio pblico. El Parlamento, que no se instala en el espacio pblico, debe intentar
pensar en la transformacin que est ocurriendo, bien de la tecnologa y los media o de otros
factores, en el concepto de realidad del espacio pblico. Es preciso, por tanto, repensar sobre
la democracia, una de las formas de tratar el espacio pblico, y sobre la palabra, el hecho de
dirigirme libremente al otro, una de las condiciones del espacio pblico, que es lo que significa la
palabra parlamento.

Ello supone que conceptos democrticos como el de parlamento ya no se refieren a la
situacin presente y que usamos conceptos vacos con respecto a su sentido originario?
No. Lo que quera decir con la palabra parlamento, en el caso particular del Parlamento
Internacional de los Escritores, es que se pide prestada a una tradicin -a saber, el espacio de
discusin, de deliberacin democrtica-, aunque, al mismo tiempo, cobra un sentido nuevo, a partir
del momento en que existi el Parlamento Internacional de los Escritores... La palabra recibe la
tradicin pero la transforma.

Acaso podamos inferir la existencia de una democracia, cuando hablamos de espacio
pblico y de parlamento. As en el estado espectacular-integrado de Guy Debord.
Podemos hablar de democracia?
No. Es preciso transformarla. Creo que actualmente no hay democracia. Pero ella no existe nunca
en el presente. Es un concepto que lleva consigo una promesa, y en ningn caso es tan
determinante como lo es una cosa presente. Cada vez que se afirma que la democracia existe,
puede ser cierto o falso. La democracia no se adecua, no puede adecuarse, en el presente, a su
concepto.

Por qu?
Desde luego, porque es una promesa, y entonces no puede ser sometida a clculo, ni ser objeto
de un juicio del saber que lo determine. Por otro lado, sera una cosa, aunque, partiendo de la
libertad y del respeto a la singularidad del otro, el reto para la democracia es justamente no ser una
cosa, sustancia y objeto. De ah se deduce que no puede ser objeto de un juicio que lo
predetermine. La democracia que ha de venir, decimos siempre, y no la democracia actual,
que es inexistente. Esa promesa es lo que determina, por ejemplo, una institucin como el
Parlamento de los Escritores. Lo que no significa que la democracia vaya a estar presente
maana. Es algo que siempre est por venir.

Si no existe democracia y si es una promesa, qu trabajo puede realizar la filosofa y la
deconstruccin sobre la realidad?
Tenemos un poco de democracia, disponemos de una tradicin y una idea de democracia. Cuando
afirmo que nunca estuvo presente, actual y adecuadamente, ello no significa que no exista
democracia. Hay una tendencia, signos, movimientos que sobresalen o dependen de la
democracia. La palabra democracia no cay del cielo. Tiene un sentido griego, tiene un sentido
tomado de la historia, hubo revoluciones -lo que en absoluto es poco-, aunque esa palabra,
actualmente, no corresponde a una situacin plena y adecuada.

Es preciso transformar la realidad, es preciso golpear la realidad?
No existe acontecimiento sin un golpe [coup]. Un acontecimiento es algo que debe sorprender e
interrumpir. Si no hay un corte [coupe] no hay decisin, y a partir de ese momento lo que aparece
es el despliegue de un programa. Para que exista un acontecimiento es preciso que sea como un
golpe, una interrupcin, y que venga alguien a inscribirse y a marcar ese corte.

En Du droit a la philosophie escribi sobre la autonoma de la filosofa con respecto a toda
finalidad externa, aunque al mismo tiempo abogaba por una filosofa crtica y activa. Cmo
es posible realizar este trabajo si tenemos unas instituciones mediadoras, si es preciso
crear un parlamento; en suma, si no podemos actuar directamente sobre las cosas?
Pero la propia institucin est hecha de un golpe y es un golpe: instituir cualquier cosa es lo que
queda de una iniciativa absoluta [un coup]. Cuando se funda una institucin se produce un
acontecimiento que se prende en el pasado, que lo interroga, pero que, al mismo tiempo, inventa
algo. Por lo dems, una institucin no es una cosa. En su interior hay formas en conflicto que
trabajan, y en la historia de la institucin no existe slo cierta conservacin: cada momento
institucional debe ser una refundacin.

Coment antes que no es suficiente ya el espacio pblico, por qu el espacio pblico o el
espacio de las instituciones ya no es satisfactorio?
Las instituciones no satisfacen porque son efectos de la censura, excluyen a las personas y las
reducen al silencio. Por eso es preciso transformarlas.

Cmo?
Por favor! Consagro varias pginas y miles de minutos al da a esta cuestin. La transformacin es
diferente dependiendo del pas y de la sociedad en cuestin; la situacin francesa no es similar a la
portuguesa, y es preciso tenerlo en cuenta. No puedo dar una receta general; supongo que debe
darse el mximo de oportunidades al trabajo filosfico, lo que equivale a conocer la historia del
pas, la historia de su cultura y filosofa. Resulta complejo.

Entonces, es posible transformar las instituciones a partir del pensamiento?
El pensamiento no es la palabra de la palabra. La palabra es pblica, y todas las transformaciones
polticas pasan por la palabra. Conoce algn cambio poltico que no haya pasado por la palabra?

Qu podemos esperar de la deconstruccin o de la filosofa en general?
No puedo afirmar que la deconstruccin sea filosofa, como tampoco puedo decir que no lo sea. La
deconstruccin mantiene con la filosofa una relacin muy complicada que, al mismo tiempo, es de
pertenencia y de herencia, de ruptura y de dislocacin. De ah que suponga una explicacin con la
filosofa. Ello implica que la deconstruccin interioriza la filosofa, a la vez que es una manera de
hacer filosofa y no otra cosa. Hay aqu dos gestos que se entrelazan, uno muy filosfico y otro que
no llamar antifilosfico pero s afilosfico. Si tiene un origen consiste en esta dualidad. La
deconstruccin es muy filosfica y no es filosfica, y cuando digo esto no es para abusar de cierto
virtuosismo sino porque es as.

Y la deconstruccin puede actuar sobre la realidad?
Espero que sea as. Heidegger sostiene que pensar es una Handlung, una accin. El pensamiento
acta si no lo reducimos a una mera representacin especulativa. El pensamiento y tambin la
palabra -esta ltima preformativa y, por tanto, transformadora-. Nunca opuse el pensamiento a la
accin; y la distincin entre theora y praxis es tarda... El pensamiento es un acto, lo que no
quiere decir que este acto sea eficaz en el sentido de que, si yo quiero mover una silla, pienso:
pensar en ella no basta, eso recibe el nombre de animismo. Pero no hay accin, sea poltica,
cientfica o tcnica sin pensamiento. Eso no es idealismo, y es difcil dar una respuesta aqu.

Y qu cabe esperar de la filosofa con respecto a este problema?
No es posible esperar una respuesta de la filosofa, si por respuesta se entiende una solucin o
una receta de la cual los filsofos afirmen: esta es la verdad, esto es lo que se requiere hacer!.

En el mundo de hoy, qu lugar le corresponde entonces a la filosofa? Qu le va a
suceder a la filosofa?
La filosofa se transforma desde siempre, y va a continuar transformndose. Actualmente, despus
de cincuenta aos en vas de una mudanza radical, se halla mucho ms cerca de su fin... Con
todo, la cultura no est finalizando. Pueden suceder muchas cosas en la filosofa. La
deconstruccin es una de ellas.

Jacques Derrida
1994



[i] Esa sesin inaugural del Parlamento de los Escritores se celebr a finales de septiembre de
1994. Segn expuso all Derrida como vicepresidente, ante el miedo a que se nos quiera reducir
al silencio, se trata de inventar un nuevo espacio en la historia y en el mundo.