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SAINTET EN ISLAM
ET EN CHRISTIANISME


Confrences du Centre
EL KALIMA
n1
















Khalil Kochassarty
Khalil Kochassarty Saintet en Islam et en Christianisme
Copyright 2005 El Kalima 2




INTRODUCTION


Pour connatre une religion, dans ses origines, sa structure, son enseignement,
une premire approche est dtudier son livre saint dans le texte puis dans les
diffrents commentateurs et thologiens qui se sont chelonns le long de son
histoire. Ainsi, nous sont transmises de cette religion, sa doctrine, ses lois et ses
ides spcifiques, le tout saisi dans son contexte historique et son expression
littraire. Ceci tabli, on sent le besoin pour connatre une religion plus
intgralement, dune autre approche, pour apprendre, non ce quelle est, mais son
impact sur lhomme et ses effets. Car toute rvlation religieuse lhomme le
transforme invitablement. Chaque religion engendre une qualit dhomme ; elle les
marque de son ide et dessine sur leur visage les traits de sa spiritualit, de son
thique et de ses exigences de vie.

Aborder la question de la saintet et des saints, nous permettra donc une
nouvelle ou autre lecture de lIslam et du Christianisme et nous donnera une
connaissance encore plus totale, jaillie du vcu et de lexprience mme des adeptes
de lune et de lautre tradition religieuse. Car les saints, ne sont pas seulement des
tmoins dun vnement religieux mais aussi des tres humains transforms par cet
vnement.

Par ailleurs, puisque nous sommes ici pour vivre ensemble le dialogue islamo-
chrtien, nous verrons combien les saints des deux religions se rencontrent et se
rapprochent, quoique empruntant des voies diffrentes : ne sont-ils pas tous attirs
et transfigurs par le mme Dieu ? Ne sont-ils pas tous soucieux de vivre le bien et
de rejeter le mal, de se conformer la volont de Dieu et ses prceptes ? Avant
que ces plerins de lAbsolu, de quelque religion soient-ils, ne se runissent dans la
mme maison de Dieu, ils ont toutes les chances de se rencontrer dj ici sur les
chemins du long voyage.

Seule la saintet et les saints unissent les hommes et sauveront une humanit
qui sentredchire, des hommes qui sentretuent et sexterminent pousss par la
haine, lorgueil et la volont de domination. Car les saints sont des tres libres et
pousss par lEsprit d'amour, ils chappent aux cloisonnements entre les
communauts des hommes et toutes leurs prisons, pour respirer, en communion
avec les hommes libres, lair de Dieu.

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PREMIERE PARTIE : LA SAINTET EN ISLAM
I. Nature et fonction du wali en Islam
1. Terminologie
Pour viter toute ambigut, clarifions dabord le sens des termes-clefs de
notre sujet : le mot (wali), au pluriel (awliya) est couramment traduit par saint. En
fait, ces deux termes ne sont quanalogiques et ne traduisent pas totalement la
mme ralit. Nous devrions dire que le wali est en Islam ce que le saint est en
Christianisme, chacun de ces termes correspondant sa propre vision spirituelle.
ymologiquement parlant, le terme saint devrait tre traduit par (qiddis) qui
vient du syriaque (qadicho) et qui correspond au sanctus latin. Cest ainsi que
sexpriment les arabes chrtiens. Ce vocabulaire nest gure connu en Islam. On
trouve cependant cette racine dans leulogie traditionnelle : Que Dieu sanctifie
son secret (qaddassa Allahu sirrahu). Quil soit entendu quici jemploierai les mots
wali, awliya pour tre plus fidle la terminologie islamique et sa ralit.
2. Sens du mot wali
Le sens premier de wali est celui de proximit (qurb). Mais aussi celui qui
assiste (nassir) qui rgit : (mudabbir). Wilaya exprime lexercice de la fonction de
wali et par extension, sa zone de comptence, walaya exprime un tat et parat plus
adquat pour former le terme qui constitue le wali.
a. Walidans le Coran
Les mots wali - awliya sont prsents 227 fois dans le Coran et apparaissent avec
des significations diverses :
- signification positive : Les awliya Allah ne sont exposs ni la crainte, ni
laffliction (Coran 10, 62) ;
- signification ngative : il est mention des (awliya de Satan) ; il sagit de la
hirarchie oppose aux awliya Allah, (C. 4 : 75) dont le Ple est le dajjal.
Wali est aussi mentionn comme lun des noms divins : Allah est le wali de
ceux qui croient ; il les fait sortir des tnbres vers la lumire (Coran 2, 25).
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Allah est le wali des pieux (Coran 45, 19). Les exgtes se sont efforcs de
classer les diffrentes significations dans le Coran. Elles se ramnent deux
principales : la premire en relation directe avec la notion de proximit est selon le
contexte, celle de compagnon, parent, alli, conseiller. La deuxime est celle de
protecteur ou de gouverneur ou de celui qui prend en charge et met en scurit.
b. Wali dans le hadith
Tirmidhi (mort vers 898) 35 zuhd : Le plus digne d'envie de mes awliya
auprs de moi est un croyant dont les possessions sont lgres, qui trouve sa joie
dans la prire, accomplit parfaitement le service de son Seigneur et lui obit en
secret. Il est obscur parmi les hommes et nul ne le montre du doigt...
Tirmidhi 53 z : Sachez quAllah a des serviteurs qui ne sont ni prophtes, ni
martyrs et que les prophtes et les martyrs envient, en raison de leur position et de
leur proximit dAllah : on disposera pour eux au jour de la rsurrection des chaises
de lumire. Leurs visages seront lumire. Ce sont les awliya Allah .
Ibn Arabi, (mort en 1240) michkat 91 : Celui qui est lennemi de mon wali je
lui dclare la guerre .
Ibn Hanbal, (mort en 855) 3, 43 : Parmi mes serviteurs, mes awliya sont ceux
qui se souviennent de moi .
Ibn Hanbal, 2, 514 : J'ai mis en rserve pour mes awliya 99 misricordes .

Bien que les laborations thologiques de la notion de wali partent du Coran,
les hadith ou parole du prophte les prcisent et les dveloppent. Les quelques hadith
cits et glans dans les ouvrages de tassawwuf ne reprsentent quun nombre
minime. Signalons aussi que ces hadith cits sont des hadith qudsi o, par la bouche
du prophte, cest Dieu Lui-mme qui s'exprime la premire personne.
c. Wali chez quelques auteurs
Ibn Taymiyya, (mort en 1328) : Les awliya sont les rapprochs (al-
mutqarribun), terme coranique dsignant la plus haute catgorie des lus et que le
Coran (56, 10-11) mentionne galement sous le nom de ceux qui prcdent, les
devanciers (al-Sabiqun).
Ibn Ajiba, (soufi marocain du 18
e
s.). Il donnera .comme quivalent de walaya
le mot (el uns), lintimit avec Dieu.
Ibn Arabi insistera sur la notion dassistance divine : (nussra) les awliya ce sont
ceux que Dieu a pris en charge en les assistant dans leur combat contre les quatre
adversaires : la passion (el hawa), lego (el nafs), le monde (el dounia), le dmon (el
chaitn).
Tirmidhi fait une distinction fondamentale entre (wali haqq Allah) et le (wali
Allah haqqan). Cette distinction repose sur la notion de droit dAllah qui rsulte de
sa souverainet absolue sur les tres. Tirmidhi voit l deux modalits ou degrs de
vie spirituelle. Lune est fonde sur la pratique du sidq, vracit, sincrit qui
implique laccomplissement des obligations intrieures et extrieures. Lautre repose
sur lopration de la grce (el minna). Dans le premier cas, ltre se caractrise par la
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(ibada) lobservance. Dans le second, par la (ubudiyya), que lon peut traduire par
servitude, avec la conscience dune indigence ontologique radicale. La ibada qui se
situe au plan des actes nexclut pas totalement lillusion dune certaine autonomie.
La ubudiyya qui se rapporte ltre loblitre dfinitivement. Le droit de Dieu sur la
crature a pour corollaire implicite le droit de la crature sur le crateur : le wali haqq
Allah dont la saintet consiste servir le droit dAllah, donne pour recevoir. Tandis
que le wali Allah haqqan, lui, ne sert quAllah et na rien changer. Mais la servitude
absolue qui est la sienne est lespace vide o se dploie la Plnitude Absolue : cest
pourquoi lune des caractristiques de la walayya authentique est la descente de la
(sekina), la paix, la prsence de Dieu. Do ce hadith : Les saints sont ceux quon ne
peut voir sans se souvenir dAllah . Le trait essentiel des awliya cest cette
transparence qui fait deux des lieux thophaniques privilgis.
II. Qui sont les awliya ?
1. Quatre types de awliya
C 4, 69 : Quiconque obit Dieu et au Prophte est au nombre de ceux que
Dieu a combl de bienfaits ; avec les prophtes, les justes, les martyrs et les gens de
bien : quels bons compagnons que ceux-l. Telle est la grce de Dieu. Et quel
suffisant connaisseur que Dieu .
Dans ce texte, le Coran mentionne quatre types de personnes en qui Dieu a
mis sa faveur :
- les prophtes (al. Anbiya) sont ceux qui ont reu linspiration plnire de
Dieu et qui ont pour mission denseigner aux hommes, par lexemple et le prcepte,
la rvlation.
- les justes (al. siddiqun) sont les personnes dont lidal est la sincrit et la
vrit et qui sont entirement voues au service de la vrit par leur personne, leurs
moyens, leurs influences et tout ce quelles possdent.
- les martyrs (al. shuhada') ce sont les tmoins qui par leurs paroles et leurs
actions et mme par leur vie tmoignent de leur fidlit Dieu et leur foi.
- les gens de bien (al. slihun) ce sont les justes qui suivent la voie du bien et
qui se gardent et gardent les autres de la voie du mal.
2. Muhammad lhomme parfait
Muhammad est considr comme lhomme en qui Dieu a mis toutes les
perfections. Ainsi, il est le modle ultime de la saintet comme il est le sceau de
tous les prophtes, il est par excellence lhomme parfait , lhomme achev,
accompli, qui dtient toutes les qualits. Perfection propre Muhammad ; elle est le
but de toute vie spirituelle et la dfinition mme de la walya. Il sensuit que la
walya du wali ne peut tre que la participation la walya du Prophte. Sa vie, ses
actes, ses paroles ont eu, aux yeux de lIslam, un caractre minemment exemplaire.
Cest en suivant et en imitant le prophte dans ses actions, ses options et mme sa
manire de vivre que le croyant fait acte de pit et de dvotion : cest par l
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seulement quil peut avoir accs la perfection. Cette faon de voir est base sur
des textes du Coran et du hadith. En voici quelques uns :
C 33, 21 : Vous avez dans le prophte de Dieu un bel exemple .
C 33, 45 : O toi le Prophte, nous tavions envoy comme tmoin, comme
annonciateur de bonnes nouvelles, comme avertisseur, comme celui qui invoque
Dieu avec sa permission et comme une brillante lumire .
C 4, 80 : Celui qui obit au Prophte obit Dieu .
Ajoutons pour finir le hadith suivant : Celui qui me voit, voit Dieu .
3. Vertus des awliya
Un hadith qui se rfre Acha (une des femmes du Prophte) mentionne 10
vertus que doit pratiquer celui qui veut avoir une sant morale et spirituelle :
- la vracit,
- diminution des intrts secondaires,
- partager sa nourriture avec le voisin qui a faim,
- satisfaire les demandes des mendiants,
- changer lamabilit par lamabilit,
- honntet dans la fidlit,
- gentillesse lgard de la famille et de la parent,
- fidlit lgard des amis,
- bienveillance lgard des htes,
- la racine de toutes ces vertus est dans la modestie et le repentir.
Au 10
e
sicle, le mystique Abu Abd Allah as-Slimi nous donne une
description des qualits des awliya Allah : Ceux qui sont reconnaissables
lamabilit de leurs paroles, leurs bonnes manires, leur obissance, leur gnrosit,
leur force dme, leur acceptation des excuses de toute personne, leur douceur
lgard de toute crature, les bonnes comme les mauvaises.
4. les malamiya
Le terme (lama) signifie blmer. Certains awliya ont pouss le renoncement et
la discrtion (kutman) au point de vouloir sattirer le blme de la socit partir dun
certain comportement qui frise le ridicule et mme la sottise. Ils vivaient sous le
seul regard de Dieu. Quand ils sont prsents, personne ne fait attention eux,
quand ils se retirent, personne ne prend garde leur absence. Ils se fondent dans la
masse (amma). Aucune ascse apparente, aucune dvotion surrrogatoire visible,
aucune intervention manifeste du surnaturel dans la trame de leur vie trs ordinaire,
ne les signale au regard. Le blme c'est la fois celui quils sadressent eux-
mmes dans un effort sans relche pour dceler leurs propres imperfections et celui
auquel ils s'exposent de la part de llite. Les fuqaha) les traitent avec
condescendance et critiquent leur banalit spirituelle.
Les malamiya sont en ce monde, les cachs, les purs, les srs, ceux qui
soccultent parmi les hommes. Pour eux seuls la thophanie est perptuelle. Le
malami nuse point de pouvoirs exceptionnels et sabstient de profrer des propos
extatiques o le vulgaire croit voir les signes de la plus haute saintet.
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III. Rapport entre le wali et le nabi (le prophte)
Une question sest pose trs vite en Islam concernant le rapport entre le wali
dune part et le nabi dautre part. Cest un des points particuliers de la doctrine de
Tirmidhi qui souleva la colre des fuqaha et lui valut des perscutions quil voque
dans un document autobiographique. Pour lui, le prophte (nubuwa) a un terme qui
concide avec la fin du monde. Lorsque se lvera le jour de la rsurrection,
lannonce eschatologique et la promulgation de la loi divine, qui sont la mission du
nabi, seront devenues sans objet : avec la consommation des sicles, sachve le
temps de la foi et de la loi.
La wlaya, au contraire, subsistera ternellement. Ce qui explique que Dieu se
soit lui-mme qualifi de wali, alors que nabi ne figure jamais parmi les noms divins.
Est-ce dire que les awliya sont suprieurs au prophte ? Non. Tout nabi est
minemment et par dfinition wali. Cest en la personne mme des prophtes que la
wlaya est suprieure la nubuwa : elle est la face cache et perdurable de leur tre
dont le mandat quils exercent ici-bas ne reprsente que laspect extrieur et
transitoire.
Signalons que le prophte authentique doit tre impeccable : (ma'soum), cest--
dire que par la mission dont il est dot il devient immunis contre le pch.
Limpeccabilit du prophte consiste en ce quil nprouve mme pas lenvie de
commettre un pch. Tandis que le wali authentique est prserv : mahfoudh), par un
charisme de tout ce qui peut contredire la loi et lobservance. Le wali nest pas
labri de la tentation et il peut lui arriver dy cder mais la grce divine le prserve de
persvrer dans sa faute.
IV. Hirachie des awliya
Les awliya se rpartissent en catgories (tabaq.at) nombreuses et leurs tats
spirituels (ahwal) sont divers. La premire est celle des ples (aq.tab) qui totalise tous
les tats et toutes les stations (maq. amat), soit de faon immdiate, soit de faon
drive et titre de substitut (abdal). Il arrive que lon largisse le sens du mot (q.utb)
ple et quon lapplique tous ceux qui sont les pivots dune station spirituelle et
qui les possdent en plnitude. Ainsi on dira dun cheikh qui prside une assemble
quil est le ple. Mais au sens strict, le ple est un vocable qui ne sapplique qu un
seul tre chaque poque. On lappelle aussi secours (ghawth). Il est dentre les
rapprochs (al-muta.qaribun)-Parmi les ples, il en est dont lautorit se manifeste et
qui deviennent le califat extrieur. De mme quen vertu de leur degr spirituel il dit
le califat intrieur, tels sont : Abu-Bakr, Omar, Othman, Ali, Hassan, Mu'awiya,
Omar abdel-Aziz, Al-Mutawakkil. Dautres ne dtiennent que le califat intrieur :
Ahmad Ibn Haroun al-Rachid al-Sebti, Abu Yazid al-Bustami.
La deuxime est celle de imam, qui ne sont jamais plus de deux une poque
donne. Lun deux s'appelle Abd-er-Rab), lautre (Abd-el-Malik Tandis que le ple
se nomme (Abd Allah).
Ajoutons dautres prcisions sur les fonctions de ces catgories : le (q,utb) est
la fois le centre du cercle de lunivers et sa circonfrence. Il est le miroir de Dieu.
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Cest sur lui que pivote le monde, en lui Dieu spiphane perptuellement. Le plus
parfait des ples est celui qui est muhammadien. Ceux qui lui sont infrieurs se
rpartissent hirarchiquement conformment au rang des prophtes dont ils sont
hritiers : car il y a parmi eux des hritiers de Jsus, dAbraham, de Joseph etc.
Chaque ple voit sa position dtermine par celle des prophtes dont il hrite, mais
tous viennent de la lucarne des lumires qui est le prophte Muhammad (C 24,
35).Ils sont donc suprieurs les uns aux autres mais cette supriorit ne concerne
que leur connaissance spirituelle.
Chacun des deux imm a un rle respectif : limm de la gauche Abd-er-Rab,
veille sur la bont du monde, limam de la droite, Abd-el-Malik a pour tche de
veiller sur le monde des esprits. Le ple et les deux imm font partie de la catgorie
suivante : celle des quatre piliers : awtad, quils constituent grce ladjonction dun
quatrime personnage (watad), qui est le substitut de khidr
1
. Par eux, Allah protge
les quatre directions du monde lOrient, lOccident, le Sud, le Nord et en tant que
piliers ils portent les noms suivants : Abd-el-Hai, Abd-el-'Alm, Abd-el-Qader, Abd-el-
Mourid.
V. Les hritiers des prophtes
Il sagit de awliya qui, par pur privilge, Allah accorde des signes miraculeux
du mme type que les miracles propres tel ou tel grand prophte. Ils en sont un
peu comme les hritiers. Ainsi, il y a lhritage de Mose (wirata moussawiyya),
lhritage de Jsus la (wirata issawiyya) et lhritage de Muhamraad (wirata
muhammadiyya). La muhammadiyya sapplique aux tres gratifis dune science
spirituelle qui est le fruit de la pratique dun des aspects de la loi apporte par
Muhammad. Il fait donc rfrence au prophte historique. Pour eux, les signes de
Dieu ne se manifestent pas extrieurement mais dans leur coeur, sous forme de
science et dtat spirituel. Ils croissent en science au sujet du Seigneur tout instant.
Les signes (yat) donns aux enfants dIsral taient apparents, ainsi la Prsence de
Dieu (sakina) se manifestait extrieurement sur larche dalliance ; ceux qui sont
donns aux hritiers de Muhammad sont dans leur cur : ainsi ils sont ignors du
peuple et ne sont connus que de llite.
Pour ce qui est de la wiratha moussawiyya, elle est un privilge dun certain Abu
Yaza au Magreb, qui Allah a accord le mme signe miraculeux qu Mose.
Lorsque Mose descendit du mont Sina, Dieu le revtit de lumire sur son visage.
Ainsi, Abu Yaza tait illumin et nul ne pouvait voir son visage sans tre bloui et
perdre la vue.
La qualification de Issawi sapplique dabord aux disciples mmes de Jsus (al-
Hawriyun) C 3, 52 et 5, 12. Les hritiers Issawi ont pour caractristique principale,
la ralisation de lunit divine par llimination de toute figuration sensible. En effet,

1
Les commentateurs identifient Khidr au mystrieux compagnon de Mose mentionn dans C 18.64. Il est
le guide des voyageurs : les mystiques voudraient quil les accompagne dans leur itinraire, les claire et les
protge... et mme les revte du khirqa du tassawuf.
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les chrtiens lgitiment les images mais survient ensuite la loi de Muhammad qui
interdit les reprsentations figures. Or, Muhammad contient la ralit essentielle
de Jsus et la loi de Jsus est enveloppe dans la loi de Muhammad. Les charismes
propres au wali issawi prsentent une analogie avec les miracles attribus Jsus : il
est dot dune nergie spirituelle qui agit efficacement sur les tres, et son
comportement lgard des cratures quelle que soit sa religion est marque par la
misricorde et la douceur. Cependant Muhammad contient la totalit des types
prophtiques et intgre en sa personne les vertus spcifiques de chacun d'eux.
VI. Wali et miracles
Les miracles : (mu'jiza) sont le privilge des prophtes. Ils en ont parfois
besoin pour prouver lauthenticit de leur mission et non pas pour se faire valoir.
Cest un charisme li leur fonction prophtique.
Tandis que les miracles (karama) qui sont le lot des awliya sont des grces
extraordinaires dont ils sont favoriss. En fait, les vrais awliya ont tendance
renoncer ces charismes, affirmant que ces phnomnes ne sont pas ncessaires
la saintet ; au contraire ils peuvent tre un danger. Cest pourquoi, le wali cache ses
charismes, car le vrai wali ne doit mme pas savoir quil en est un.
Cependant, ces grces extraordinaires peuvent difier les fidles et leur servir
distinguer un wali authentique dun imposteur. La plupart des matres ont peur des
miracles et ne tiennent pas pour de vrais awliya ceux qui sy complaisent. Lun deux
dit que : Lgalit dme dans lpreuve est plus admirable que le don des miracles.
Le vrai miracle cest la substitution dune qualit un dfaut . Mais il ne faut pas
exclure la rayonnante influence de puissantes personnalits dautant plus efficaces
quelles ont renonc tout point de vue personnel. La perspicacit surnaturelle du
regard vraiment purifi et mme des pouvoirs lis certains stades du
dveloppement spirituel sont les signes extrieurs de tels charismes.
VII. Des femmes saintes : waliyat
Sana, un mystique persan disait : une femme pieuse est meilleure que mille
hommes mauvais . Et pourtant Sana tait plutt connu pour son antipathie pour
la femme. Cest lui, en effet, qui avait crit que la constellation nomme ours
majeur sappelle en arabe (bamat al na'ch) : les filles du cercueil et il ajoute il
vaut mieux que les filles soient dans un cercueil que vivantes . Et pourtant,
lhistoire prouve que la femme a jou un rle important dans le dveloppement de
la mystique en Islam. La figure de Rabia al A'daouia, dans lhistoire de la mystique
est une des plus brillantes et des plus fascinantes. Ancienne joueuse de flte, elle
sest convertie et est devenue le chantre de lamour pur, clamant lamour de Dieu.
Elle passa sa vie Bassorah, retire du monde et y mourut en 801. En sappuyant
sur le texte du Coran 5, 54, elle ne craignit pas de dsigner lamour divin par le
terme (hub) et de proclamer quun amour totalement gratuit est celui-l seul dont
Dieu est digne.
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Une clbre anecdote de Rbia : Un jour plusieurs soufis rencontrent Rbia
qui courrait portant du feu dans une main et de leau dans lautre. Ils lui dirent :
dame du monde futur, o vas-tu et que signifie cela ? elle rpondit : je vais pour
incendier le paradis et noyer lenfer en sorte que ces deux voiles disparaissent
compltement devant les yeux des plerins, que le but leur soit connu et que les
serviteurs de Dieu le puissent voir, Lui, sans aucun objet despoir ni motif de
crainte. Quen serait-il si lespoir du paradis et la crainte de lenfer nexistaient pas.
Hlas, personne ne voudrait adorer son Seigneur ou lui obir .
Dautres femmes contemporaines de Rbia, Bassorah et en Syrie, ont fait
preuve de grande pit. Parmi elles : Mariam de Bassorah et Rihana surnomme El
Wahila, (prise damour). Parmi les descendants du prophte, quelques femmes
sont renommes pour leurs vertus et leur pit, telles Sada Nafisa et Sada Zayneb
dont les tombeaux au Caire sont visits par les fidles. Les filles ou les femmes des
mystiques taient admises dans les runions des confrries et manifestaient une
grande aptitude tre instruites dans les voies mystiques, et les vivre
profondment. On raconte que la fille du mystique Abu Bakr El-Katani lors dune
session mystique, pendant que le cheikh Nouri parlait de lamour, sest vanouie et
mourut. Il est arriv aussi quune femme mystique ait entran son mari la vie de
foi et de pit, telle Fatima de Nishapur, femme de Ahmed Khidruya. Elle tait de
la confrrie de Dhu Nun et de Bistmi.
Ajoutons que les soufis ont toujours manifest un attachement particulier
Mariam, la mre immacule de Jsus. Elle est considre comme le symbole de
lEsprit dont elle a reu le divin souffle et ainsi par la lumire divine elle a conu.
Elle est objet dune haute vnration mme des musulmans dans les multiples
sanctuaires rigs en son honneur.
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DEUXIEME PARTIE : LA SAINTETE EN CHRISTIANISME
I. Ancien Testament
1. La saintet absolue de Yahv
LAncien Testament rserve le qualificatif de saint la majest divine incre
et absolument inaccessible. La saintet de Dieu apparat comme quelque chose
dinviolable, dinaccessible et dlev au-dessus de tout tre cr. Les trois fois
saints dIsae (le Trisagion) 6, 3, accentue la saintet absolue de Dieu. Dieu sappelle
lui-mme saint, parce que son nom est saint (Lv. 11, 44 ; Ps. 99, 3 ; Is. 40, 25).
Un autre aspect de la saintet, cest laspect moral. Yahv, en promulguant le
dcalogue, exige de son peuple quil soit saint. Pour les prophtes, Dieu est la
puret absolue, tandis quen face de Lui, lhomme, y compris Mose, Isae et les
prophtes, sont pcheurs.
2. Lhomme, quoique pcheur est appel tre saint
Cependant, lhomme, quoique pcheur est appel la saintet : Soyez saints
parce que je suis saint (Lv. 11, 14). Et Dieu est dispos pardonner le pch (Is. 41,
14 ; Os. 11, 9). Car, Dieu le saint ne veut pas la destruction de son peuple. Il exige
quil soit saint parce quil est devenu li Dieu par lalliance il est devenu la proprit
de Dieu (Lv. 20, 26 ; Jr. 2,-3).
3. La saintet culturelle
La saintet culturelle a aussi sa place dans lAncien Testament ; elle symbolise
et favorise la saintet intrieure. Yahv en prescrivant les rgles cultuelles, sest
rserv des personnes (les lvites, les prtres, les prophtes etc.) ; des lieux (le
buisson ardent, Jrusalem, le Tabernacle, le Temple...) ; des temps (le sabbat, les
jours de fte, annes jubilaires...) ; des objets (ceux employs au culte : des
ustensiles, les sacrifices, les pains de proposition, les ornements liturgiques, lautel
des holocaustes). Cultuellement, tout cela est sacr, cest--dire interdit aux usages
profanes.
4. La magie de la saintet ; raction des prophtes
Bien que cette saintet physique neut pour but que de symboliser et garantir
la saintet intrieure, il arriva qu'on lui ait donn exagrment, un rle indpendant,
comme une sorte de qualit transmissible par simple contact (Ex. 29, 37).
videmment, les prophtes ont ragi devant ces dviations quils ont
dsapprouves et condamnes. Car, il faut distinguer entre la saintet vritable
propre Yahv et le caractre sacr qui arrache au profane certaines personnes et
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certains objets, les situant dans un tat intermdiaire, qui voile et manifeste la fois
la saintet de Yahv.
II. Nouveau Testament
1. Jsus est saint
Jsus, Verbe-de-Dieu fait homme, est venu dans le inonde pour y instaurer le
Royaume de Dieu. Il est saint en sa personne et en sa mission. En lui, il ny a aucun
pch :
Nicodme, dit Jsus : Rabbi, nous savons que tu es un matre qui vient de la part
de Dieu, car personne ne peut oprer les signes que tu fais si Dieu nest pas avec lui.
Jn. 3, 32

Qui de vous me convaincra de pch ? Si je dis la vrit pourquoi ne me croyez vous
pas ?
Jn. 8, 46

Dsormais, je ne mentretiendrai plus gure avec vous, car le prince de ce monde
vient. Certes, il na en moi aucune prise
Jn. 14, 30
2. Jsus source et exemple de saintet du chrtien
Sa saintet est le fondement et lexemple de la saintet du chrtien.
ceux qui lont reu, ceux qui croient en son nom, il a donn le pouvoir de devenir
enfants de Dieu. Ceux-l sont ns de Dieu
Jn. 1, 12

De sa plnitude, nous avons reu grce sur grce.
Jn. 1, 16

Quant vous, vous possdez une onction reue du Saint, et tous vous savez.
1 Jn 2, 20

De mme que celui qui vous a appel est saint, vous aussi devenez saints dans toute
votre conduite.
1 P. 1, 15
3. Lhomme chemine dans la voie de la saintet en rpondant aux appels de
lvangile
Lhomme sauv par loeuvre de Rdemption ralise par Jsus devra suivre un
cheminement dans une foi lucide et engage, et rpondre aux appels de lvangile
sous la conduite de lEsprit-Saint qui guide et sanctifie :
Je suis consacr au ministre de lvangile de Dieu afin que les paens deviennent une
offrande qui sanctifie par lEsprit-Saint, soit agrable Dieu.
Rm. 15, 16

Dieu vous a choisis ds le commencement pour tre sauvs par lEsprit qui sanctifie et
par la foi en la vrit. Cest cela quil vous a appel par notre vangile possder la
gloire de Notre Seigneur Jsus-Christ.
2 Th. 2, 13
Khalil Kochassarty Saintet en Islam et en Christianisme
Copyright 2005 El Kalima 13
Ces appels sont :
a. Rupture avec le pch
Sous toutes ces formes, pour se mettre en accord et en harmonie avec le rgne
de lAmour :
En ces jours-l, parat Jean le Baptiste proclamant dans le dsert de Jude :
Convertissez-vous, le rgne de Dieu sest approch .
Mt. 3, 1-2
b. Une nouvelle naissance dans lEsprit
- naissance personnelle par le baptme qui fait participer la Pque de Jsus :
mourir avec Lui, pour ressusciter avec Lui.

Nul sil ne nat deau et dEsprit ne peut entrer dans le royaume de Dieu.
Jn. 3, 5

Par le baptme en sa mort, nous avons t avec Lui, afin que comme Christ est
ressuscit des morts par la gloire du Pre, nous menions aussi une vie nouvelle.
Rm. 6, 4
- naissance communautaire ou de lglise : Pentecte qui continue travers
lhistoire ; lEsprit est toujours luvre (Actes 2).
4. La saintet laquelle nous convie Jsus nest pas une saintet lgaliste.
La saintet nest pas lgaliste, consquente lobservance dune loi ou de
quelques rites. Elle nest pas lie une fonction ou une situation sociale, ou un
privilge quelconque. Elle est : Rencontre dAmour avec Dieu, par Jsus-Christ,
dans son Esprit et se traduit par :
a. Limitation de J sus
Vous soyez parfaits comme votre pre cleste est parfait.
Mt. 5, 48

Soyez misricordieux comme votre Pre est misricordieux.
Lc. 6, 36
b. Un esprit et une option : les Batitudes
Heureux ceux qui ont une me de pauvres, car le Royaume des Cieux est eux....
Mt. 5, 3-12 ; Lc. 6, 20-22
c. La seule loi de J sus
Aimer jusqu livrer sa vie pour ceux quon aime.
Voici mon commandement : aimez-vous les uns les autres comme je vous ai aims.
Nul na damour plus de grand que celui qui livre sa vie pour ceux quil aime .
Mt. 22, 34

Quand je parlerais les langues des hommes et des anges, si je nai pas la charit, je ne
suis plus quairain qui sonne ou cymbale qui retentit
I Cor. 13, 1-13


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5. Ce cheminement n'est ralisable que par :
a. La prire
- Jsus a donn lexemple de la prire
- Il nous a demand de prier sans cesse (Mt. 7, 6)
avec insistance (Lc. 18)
- Il nous a enseign la prire (Mt. 6, 9 5 ; Lc. 11, 2-4)
b. La libert des enfants de Dieu
Libration :
- de toutes les prisons intrieures et extrieures.
- de la loi (Ro. ; Gal. 3, 23)
-des oeuvres de la chair, par lEsprit (Gal. 5, 22)
c. Une ascse
- Mourir pour vivre
- Renoncer des biens en vue du Royaume (Mt. 16, 24 -19, 16 ; Lc. 9, 23).
- Le courage de la fidlit : cest vivre la croix du Christ (Jn. 15, 18).
III. Canonisation
La canonisation cest reconnatre chez certaines personnes un comportement
vanglique vcu avec hrosme et excellence dans la transparence de la vrit et
dans une thophanie due une vie intense de prire et dunion a Dieu. Dieu, dans
sa misricorde et sa bienveillance, visite la terre des hommes par ses saints, donns
comme modles ou comme dfenseurs des droits de lhomme ou pour rpondre
un besoin ou une dtresse humaine. Les saints canoniss ne sont pas exclusifs. La
canonisation se fait par lglise qui sexprime par la voix commune des fidles et
par son Magistre.
IV. Communion des saints
Les saints ne sont pas des isols. Ils ralisent leur poursuite de Dieu, par Jsus,
dans un mouvement collectif et communautaire. Unis Jsus et vivifis par son
Esprit, tous sont profondment solidaires dune mme cause, et entrans par la
mme motivation.
Ainsi, tous les saints, ceux qui cheminent encore sur les routes de la terre et
ceux qui sont dj arrivs dans la Maison du Pre, sont en troite communion et
tous forment la mme famille du Royaume de Dieu.
Lintercession des saints ne met aucune opacit entre les hommes et Dieu ;
elle ninfirme en rien les relations directes des hommes avec Dieu. Sadresser un
saint nest pas ladorer, ni le vnrer l'encontre de Dieu. Un saint na dexistence
et de valeur quen Dieu. Le prier, cest une dmarche qui nous introduit dans le
monde de Dieu, o il est le matre absolu, le Pre infiniment lou et aim.
Lintercession des saints, cest les faire entrer dans notre vie, pour quelle
devienne, par eux, plus transparente et plus tmoignante de lvangile.
Khalil Kochassarty Saintet en Islam et en Christianisme
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V. Les saints aujourdhui
Chaque poque a eu ses saints, ses saintes. Le saint dune poque na pu tre
tranger aux valeurs et la culture de son temps, ni sa manire dtre et de vivre.
Il est normal quil en soit marqu, ainsi compris par ses contemporains.
Notre 20
e
sicle a parfois du mal comprendre et admettre tel ou tel saint
dune autre poque. Ny a-t-il pas l une question de probit scientifique et
intellectuelle que de placer et comprendre chaque personnage dans le contexte de
son milieu et dans son poque ?
Notre poque ne manque pas de saints. Ils ont leur visage moderne, ne
cherchant nullement le merveilleux et les moyens extraordinaires. Ils se sont laisss
saisir par le Christ Jsus, et tentent de vivre fond et intgralement lesprit
vanglique dans leur propre milieu et travers leurs activits et tches
quotidiennes, par leur exemple de vie.
- Ils lancent au monde un dfi o ils traduisent la victoire de lamour, de la
justice, de la paix, de la fraternit universelle, sans aucune restriction.
- Entrans dans le sillon de lamour du Christ, ils sengagent rellement au
service des pauvres, des marginaux sous toutes ses formes, des isols comme
peuples ou comme personnes ; ils pousent leur cause et leur combat, dans la non-
violence, pour les librer de leurs misres et leurs humiliations. Combien parmi eux
sont morts dans loffrande de leur vie, ou dpuisement !
- Dautres fascins par la vie avec Dieu sont devenus les promoteurs dune
contemplation silencieuse et dune vie de prires ardentes, faisant passer dans un
monde qui se veut opaque Dieu, un faisceau de sa lumire et la consolation de sa
Prsence.
CONCLUSION
Une religion est teste par ses saints. Quand la religion engendre des saints et
des saintes, cest quelle est vivante, dynamique, fidle ses origines et sa mission,
anime par le souffle de Dieu. Dans le cas contraire, quand elle devient infconde,
se meut dans la banalit et la vanit, ressemble un arbre qui perd ses feuilles et ses
fleurs, o tout bourgeon de saintet est absent, cest quelle est ronge, de
lintrieur, par la tideur, lindiffrence et la complicit avec les gloires de ce monde.
Sa flamme sest teinte.
Khalil Kochassarty Saintet en Islam et en Christianisme
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Table des matires
INTRODUCTION ..................................................................................................................................... 2
PREMIERE PARTIE : LA SAINTET EN ISLAM ........................................................................................... 3
I. Nature et fonction du wali en Islam .................................................................................................... 3
1. Terminologie ................................................................................................................................. 3
2. Sens du mot wali ........................................................................................................................... 3
a. Walidans le Coran ................................................................................................................ 3
b. Wali dans le hadith .............................................................................................................. 4
c. Wali chez quelques auteurs ................................................................................................ 4
II. Qui sont les awliya ? ........................................................................................................................... 5
1. Quatre types de awliya ................................................................................................................. 5
2. Muhammad lhomme parfait ....................................................................................................... 5
3. Vertus des awliya .......................................................................................................................... 6
4. les malamiya ................................................................................................................................. 6
III. Rapport entre le wali et le nabi (le prophte) .................................................................................... 7
IV. Hirachie des awliya.......................................................................................................................... 7
V. Les hritiers des prophtes ................................................................................................................. 8
VI. Wali et miracles ................................................................................................................................. 9
VII. Des femmes saintes : waliyat ........................................................................................................... 9
DEUXIEME PARTIE : LA SAINTETE EN CHRISTIANISME .......................................................................... 11
I. Ancien Testament .............................................................................................................................. 11
1. La saintet absolue de Yahv ...................................................................................................... 11
2. Lhomme, quoique pcheur est appel tre saint ................................................................... 11
3. La saintet culturelle .................................................................................................................. 11
4. La magie de la saintet ; raction des prophtes .................................................................... 11
II. Nouveau Testament ......................................................................................................................... 12
1. Jsus est saint ............................................................................................................................. 12
2. Jsus source et exemple de saintet du chrtien ....................................................................... 12
3. Lhomme chemine dans la voie de la saintet en rpondant aux appels de lvangile .............. 12
a. Rupture avec le pch ........................................................................................................... 13
b. Une nouvelle naissance dans lEsprit .................................................................................... 13
4. La saintet laquelle nous convie Jsus nest pas une saintet lgaliste. ................................. 13
a. Limitation de Jsus ............................................................................................................... 13
b. Un esprit et une option : les Batitudes................................................................................ 13
c. La seule loi de Jsus ............................................................................................................... 13
5. Ce cheminement n'est ralisable que par : ................................................................................ 14
a. La prire................................................................................................................................. 14
b. La libert des enfants de Dieu ............................................................................................... 14
c. Une ascse ............................................................................................................................. 14
III. Canonisation .................................................................................................................................... 14
IV. Communion des saints .................................................................................................................... 14
V. Les saints aujourdhui ....................................................................................................................... 15
CONCLUSION ........................................................................................................................................ 15



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