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M.

Roland Pourtier
Brazzaville dans la guerre : crise urbaine et violences
politiques//Brazzaville in the war : urban crisis and political
violence
In: Annales de Gographie. 2000, t. 109, n611. pp. 3-20.
Rsum
L'article analyse les raisons qui ont fait de Brazzaville le thtre d'affrontements politiques ayant dgnr en deux guerres
meurtrires en 1993-1994 puis en 1997. La fragmentation du territoire urbain en quartiers forte homognit ethnique
prdisposait aux violences, d'autant que chaque conflit renforc l'ethnicisation de l'espace brazzavillois. Les miliciens, recruts
parmi une jeunesse dsoeuvre, ont jou un rle dcisif dans les combats. En 1997, ceux-ci donnrent lieu des pillages
systmatiques du centre ville. Parce que les enjeux de territoire et les dysfonctionnements de l'urbanisation sont au coeur du
conflit, la gographie est directement concerne par les guerres de Brazzaville. Celles-ci plongent leurs racines dans une socit
urbaine dstabilise par une crise conomique aigu conscutive l'effondrement de la rente ptrolire et l'chec d'un modle
d'urbanisation sans dveloppement. Elles invitent rflchir sur la nature du phnomne urbain au Congo dans la perspective
de la reconstruction de sa capitale
Abstract
This article focuses on the reasons that have led Brazzaville to be at the heart of political clashes that degenerated into two
murderous wars in 1993-1994 and 1997. The fragmentation of the urban area into ethnically homogeneous neighbourhoods was
bound to lead to violence, each conflict entailing a more definite reorganisation of space according to tribal lines. Militias
recruiting among unemployed youth played a decisive role in the fighting. In 1997, these led to systematic looting in the town
centre. Since territory and urbanisation are at stake in this conflict, geography has its word to say about the war in Brazzaville. Its
roots dig deep into a destabilised urban society and into an unprecedented economic depression linked to the fall of the revenue
provided by the sale of oil and the failure of a type of urbanisation without development. These call for a reflection upon the
nature of the urban phenomenon in Congo in view of the rebuilding of its capital city.
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Pourtier Roland. Brazzaville dans la guerre : crise urbaine et violences politiques//Brazzaville in the war : urban crisis and
political violence. In: Annales de Gographie. 2000, t. 109, n611. pp. 3-20.
doi : 10.3406/geo.2000.1901
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_2000_num_109_611_1901
Brazzaville
dans la guerre
crise urbaine et violences politiques
Brazzaville in the war urban crisis and political violence
Roland Pourtier
Universit de Paris
PRODIG-CNRS
Rsum article analyse les raisons qui ont fait de Brazzaville le thtre affronte
ments politiques ayant dgnr en deux guerres meurtrires en 1993-1994
puis en 1997 La fragmentation du territoire urbain en quartiers forte homo
gnit ethnique prdisposait aux violences autant que chaque conflit
renforc ethnicisation de espace brazzavillois Les miliciens recruts parmi
une jeunesse dsoeuvre ont jou un rle dcisif dans les combats En 1997
ceux-ci donnrent lieu des pillages systmatiques du centre ville Parce
que les enjeux de territoire et les dysfonctionnements de urbanisation sont
au ur du conflit la gographie est directement concerne par les guerres
de Brazzaville Celles-ci plongent leurs racines dans une socit urbaine
dstabilise par une crise conomique aigu conscutive effondrement
de la rente ptrolire et chec un modle urbanisation sans dve
loppement Elles invitent rflchir sur la nature du phnomne urbain au
Congo dans la perspective de la reconstruction de sa capitale
Absract This article focuses on the reasons that have led Brazzaville to be at the heart
of political clashes that degenerated into two murderous wars in 1993-1994
and 1997 The fragmentation of the urban area into ethnically homogeneous
neighbourhoods was bound to lead to violence each conflict entailing more
definite reorganisation of space according to tribal lines Militias recruiting
among unemployed youth played decisive role in the fighting In 1997
these led to systematic looting in the town centre Since territory and urba
nisation are at stake in this conflict geography has its word to say about the
war in Brazzaville Its roots dig deep into destabilised urban society and
into an unprecedented economic depression linked to the fall of the revenue
provided by the sale of oil and the failure of type of urbanisation without
development These call for reflection upon the nature of the urban phe
nomenon in Congo in view of the rebuilding of its capital city
Mots cls Brazzaville Congo guerre crise urbaine territoire ethnique milice rente
ptrolire
Key words Brazzaville Congo war urban crisis ethnie territory militia oil revenue
La question de la reconstruction de Brazzaville est toujours actualit plus
de deux ans aprs la guerre meurtrire qui droula de juin octobre
1997 Exactions et pillages en dpit de quelques priodes accalmie entre
tiennent un climat inscurit et de peur ne favorisant ni la normalisation
Ann Go no 611 2000 pages 3-20 Armand Colin
Roland Pourtier ANNAIES DE GEOGRAPHIE 611 2000
de la vie citadine ni excution des grands travaux que ncessiterait la rha
bilitation du cadre bti Fleuron de ancienne AEF ville emblmatique que
le discours du Gnral de Gaulle en 1944 fit connatre au monde la capi
tale du Congo ne parvient pas sortir un cycle de violences rptition
Depuis 1993 Brazza la verte en finit pas de auto-dtruire
Il est toujours difficile analyser chaud quand le bouillon tumultueux
de actualit pas encore eu le temps de dcanter incertitude des tmoi
gnages et les biais passionnels brouillent le dcryptage des vnements Les
mdias sont ailleurs plutt avares informations sur ce qui se passe au
Congo En juin 1997 extraction des Europens pris dans la nasse braz-
zavilloise avait largement occup la une Le parfait succs de opration
Plican semble avoir dispens par la suite de appesantir sur les milliers de
morts de la deuxime guerre de Brazzaville Les victimes une troisime
guerre qui ne dit pas son nom mais qui depuis automne 1998 affecte
nouveau la capitale congolaise passent la trappe de indiffrence ou de la
lassitude
Le manque de prcisions sur les vnements rcents interdit pas de in
terroger sur les causes des violences dont Brazzaville une fois encore est le
thtre Leur rcurrence mme ne donne-t-elle pas des cls pour en appr
hender le sens Au-del des rivalits entre les principaux protagonistes
entrepreneurs politiques devenus chefs de guerre une question de fond
se pose dsormais celle de la viabilit une capitale trop longtemps gou
verne par utopie rentire
Car si la dramaturgie brazzavilloise prend forme autour des figures de
Sassou Nguesso Pascal Lissouba et Bernard Kolelas elle ne se rsume pas
un banal conflit de pouvoir Elle proclame dans le vacarme des fusils as
saut et des pices artillerie chec un modle urbanisation un modle
de socit un modle de dveloppement Si Brazzaville se dfait ce est
pas par un malheureux concours de circonstances mais bien la consquence
de tensions structurelles dont la gravit invite interroger sur la nature et
la signification du fait urbain
Pendant que la rage de destruction anime les miliciens de tout bord
gnration perdue de gar ons sans futur bureaux tudes et organisations
internationales chafaudent des plans de reconstruction du centre ville la
ville Pendant que les responsables politiques ngocient auprs des bailleurs
de fonds les conditions attribution des milliards de francs ncessaires aux
travaux les miliciens continuent piller et tuer Chacun joue sa partition dans
une cacophonie o se brouillent volonts de reconstruction et pulsions de
destruction En dpit une situation aussi chaotique projets urbains et plans
de financement restent dans le droit fil des pures classiques Ils font im-
Sur la priode rcente voir en particulier Pourtier dir.) Congo-Brazzaville entre guerre et
paix Afrique contemporaine 186 1998 et Dorier-Apprill Kouvouama Ch Apprill
Vivre Brazzaville Modernit et crise au quotidien Karthala 1998
Un programme de reconstruction prsent aux bailleurs de fonds Washington t approuv
par le FMI en juillet 1998 La reprise des combats dj rendu caduc
ARTICLES Brazzaville dans la guerre
passe sur la question pralable que nul ose poser publiquement mais dont
un jour il faudra bien dbattre faut-il reconstruire Brazzaville
La question aussi abruptement formule peut paratre provocatrice Il
agit pourtant un dbat fondamental qui dpasse vrai dire le seul cas de
la capitale congolaise ou de ces autres capitales de la douleur que sont
Freetown ou Mogadiscio exemplarit de Brazzaville invite une mise en
examen des modalits de urbanisation en Afrique subsaharienne Partout
en effet les grandes villes africaines sont confrontes une crise gnrale et
multiforme politique conomique sociale morale Elle se traduit depuis
une dcennie par un ralentissement ingal mais trs sensible de leur crois
sance Le Congo ne reprsente que expression exacerbe de cette crise dont
les manifestations varient beaucoup au demeurant une ville autre est
ainsi que Pointe Noire est reste pargne par la guerre alors que Brazzaville
ne parvient pas se dgager des violences mortelles qui ponctuent son his
toire rcente Son statut de capitale politique est pas pour rien il
est origine de la concentration de toutes les forces partisanes qui se dis
putent le pouvoir Les options idologiques qui ont domin le Congo pen
dant les dcennies du rgime militaro-marxiste ont en outre renforc une
accumulation dmographique trs tt dconnecte de conomie relle
entre dans re du ptrole fait accentuer le travers des annes
durant la croissance de Brazzaville est nourrie de la rente ptrolire Celle-
ci durant longtemps masqu les faiblesses du secteur productif effon
drement des cours en 1986 en brutalement rvl la bance
Brazzaville consomme elle ne produit pas La bourgeoisie issue pour es
sentiel de la fonction publique trs peu investi dans entreprise domaine
pour une large part rserv Etat Elle converti son capital en rente fon
cire urbaine les revenus locatifs constituant le principal support de sa repro
duction sociale La rente foncire agricole est reste en revanche ngli
geable Brazzaville ne vit pas de prlvements sur le produit de agriculture
Quant au secteur productif il rvle un bilan dsastreux les entreprises Etat
sont toutes en faillite industrie est sinistre Les troubles politiques ont
compromis une amorce de privatisation conomie urbaine se trouve ainsi
rduite au recyclage une rente publique que les contre-chocs ptroliers
ont lamine
interdpendance entre ville et Etat rarement t aussi troite une
part la vie des citadins dpend des ressources que Etat peut injecter dans
les circuits de consommation via la solde des fonctionnaires et les chemine
ments obscurs de conomie souterraine autre part la conqute du pou
voir politique passe par le contrle de espace urbain exemplarit de
Brazzaville tient en effet irruption violente de la territorialit dans le champ
politique Etat le pouvoir la ville se trouvant imbriqus dans un systme
aux lments indissociables est pourquoi interrogation concernant la
Du moins prsent car depuis le dbut de anne 1999 les nuages amoncellent autour
de la capitale conomique dernier bastion de richesse qui suscite bien des convoitises
Roland Pourtier ANNALES DE OGRAPHIE 611 2000
reconstruction de Brazzaville glisse ncessairement de ordre technique de
urbanisme ordre politique du territoire
La ville et la guerre
de usage politique du territoire urbain
1.1 La fragmentation de espace urbain
La structuration spatiale drive en droite ligne du modle sgrgationniste
colonial qui spara la ville initialement rserve aux Blancs des villages
ou quartiers indignes qui formrent ces Brazzavilles noires selon le
judicieux pluriel de Georges Balandier4 Situe en position centrale la ville
compose le triangle des pouvoirs Symboliquement parce elle concentre
les trois pouvoirs politique militaire religieux Physiquement parce que
espace ils occupent dessine grossirement un triangle dont la pointe se
situe non loin de aroport de Maya Maya et la base le long du fleuve
depuis le Beach au nord-est la Case De Gaulle au sud-ouest
Entre les vastes emprises foncires de la mission catholique de arme de
la Prsidence et les immeubles administratifs du centre ville les espaces inter
stitiels lotis en grandes concessions sont dvolus la rsidence de la popu
lation la plus aise Blancs et Noirs hui confondus Ambassades et
htels internationaux commerces modernes tablissements scolaires uni
versit compltent un tableau reprsentatif de toute une gnration de villes
ayant conserv un solide hritage de la priode coloniale
Cet espace bien dlimit est par la voie ferre au nord par ce qui
subsiste de la rserve forestire de la Patte Oie ouest par de grandes
infrastructures sportives ducatives et militaires et par le Ravin de la Glacire
vit au rythme des heures ouverture des bureaux des coles des commerces
La nuit dsert et silencieux le centre ville est travers que par de rares
vhicules animation nocturne discrte en comparaison de la bruyante
Kinshasa se limite quelques bars et dancings La ville occupe ainsi une
position trs particulire dans espace vcu des Brazzavillois Ville du jour
non de la nuit elle est surtout le lieu acquisition de argent de tat de
argent des Blancs le lieu acquisition des manires de Blanc et de toutes
ces fa ons tre et de paratre per ues comme les insignes de la modernit
La plus grande ambivalence rgit les rapports des gens des quartiers avec la
ville objet un dsir appropriation dont les extravagances vestimen
taires de la SAPE constituent une des manifestations visibles son extra-
nit originelle suscite dans le mme temps des attitudes plus ou moins
franches de rejet Cible des pillages pour videntes raisons conomiques
la ville aussi t le thtre de destructions visant implicitement sa nature
Balandier Sociologie des Brazzavilles noires Presses de la Fondation nationale des Sciences
politiques 1955
SAPE Socit des Ambianceurs et des Personnes Elgantes
ARTICIES Brazzaville dans la guerre
trangre Comme si les habitants des Brazzavilles noires avaient encore des
comptes rgler avec un espace qui jamais t leur en attaquant un
patrimoine urbain confusment ressenti comme le symbole de leur exclusion
Dans un article de 1948 consacr aux villes congolaises Jean Dresch
soulignait le fait que la ville cration de Blancs se peuple de Noirs
Brazzaville leur nombre tait alors estim 50000 rpartis entre les deux
villages de Bacongo et de Poto-Poto respectivement crs en 1909 et
1911 La structure de base de Brazzaville date de cette poque urbanisme
colonial avait soigneusement spar les espaces des Blancs de ceux des Noirs
Le Ravin de la Glacire formait une frontire naturelle idale au-del de
laquelle ft implant le lotissement de Bacongo avec son plan en damier
plus tard prolong entre les cours eau de Maklkl qui donna son nom
un nouveau quartier et du Djou Dresch note que Bacongo rassemble
20000 Baiali race des environs qui restent groups et vivent en famille
Le quartier fut en effet peupl par des originaires de la proche rgion du
Pool par simple glissement de contigut la plupart de ses habitants sont
des Lari sous-groupe de ensemble Kongo qui domine le Congo mridio
nal La forte identit ethnique de Brazzaville-sud Bacongo-Maklkl
constitue un lment cl de la gopolitique congolaise
Quant au lotissement de Poto-Poto tabli dans la plaine mal draine entre
les deux petits cours eau dnomms Mfoa et Ouenz il rempli une fonc
tion accueil pour les migrants du Congo central et septentrional mais aussi
pour les trangers africains attirs Brazzaville par les perspectives emploi
dans le commerce et artisanat Poto-Poto comptait 30000 habitants en
1948 partir de ce noyau initial urbanisation cess de tendre vers
le nord donnant naissance aux quartiers de Moungali et de Ouenz avant
de franchir la Tsim et de partir assaut des plateaux Batk De mme
que Brazzaville-sud servi de rceptacle aux migrants du Pool Brazzaville-
nord est peupl originaires des provinces septentrionales qui afflurent
massivement lorsque les nordistes de Marien Ngouabi Sassou Nguesso
ont t la tte de Etat
expansion urbaine partir des deux villages initiaux projette dans la
configuration de la capitale congolaise la structure binaire du territoire natio
nal tendu entre provinces du sud et du nord Mais le dveloppement de
Brazzaville dont la population tait estime entre 700000 et 800000 habi
tants la veille du dclenchement de la guerre de 1993 entrana occupa
tion de nouveaux espaces et fit clater initiale dichotomie nord/sud Les
extensions ouest quartiers Diata Mfilou et plus rcemment Ngamaba et
Moutabala ont accueilli une population relativement mlange quant sa
composition ethnique bien que trs majoritairement originaire du Congo
mridional Les Lari ctoyaient les originaires des plaines du Niari et du
Massif du Chaillu Ces derniers plus tardivement touchs par exode rural
Jean Dresch Villes congolaises tude de gographie urbaine et sociale Revue de gographie
humaine et ethnologie juillet-septembre 1948 3-24
Roland
Pourtier ANNALES DE OGRAPHIE 611 2000
que les gens du Pool installrent tout naturellement dans ces quartiers
ouest au dbouch des routes qui les amenaient de leurs villages
Les explosions de violence qui ont branl Brazzaville se sont donc mou
les sur un espace marqu par une double fragmentation Entre la ville et
les quartiers car indpendance avait en aucune fa on rsorb la frac
ture urbaine originelle le centre ville inverse une agora pas favo
ris le rapprochement entre les gens qui croisaient Entre les quartiers
eux-mmes car la composition de la population tait image des grands
ensembles go-ethniques du Congo Cette gographie est fondamentale pour
comprendre la succession des guerres de Brazzaville
7.2 Territoires urbains et ethnogense
Les violences ont cess de renforcer ethnicisation des territoires urbains
chaque crise accentuant prises de conscience ethnique replis identitaires peur
de autre rendant chaque fois plus improbable le fonctionnement harmo
nieux du creuset urbain Les affrontements de 1959 en dressant les unes
contre les autres les populations de Bacongo et celles de Poto-Poto rem
plissent cet gard la fonction vnement fondateur Ils ont inscrit dans
imaginaire brazzavillois un schma de conflit dans lequel la capitale sub
sume toutes les tensions nationales Apparues occasion de la premire vri
table comptition lectorale dans la toute jeune Rpublique les violences
urbaines ont ressurgi de fa on symtrique ds que la nouvelle constellation
politique issue de la Confrence Nationale ouvert la voie une redistri
bution des postes de responsabilit Avec une diffrence notoire cependant
un schma triangulaire donc particulirement propice instabilit
est substitu au modle binaire qui avait domin les reprsentations et les
pratiques politiques depuis indpendance
partir de 1990 trois principaux acteurs se disputent en effet le leader
ship politique Denis Sassou Nguesso Prsident de la Rpublique de 1969
abolition du rgime de Rpublique populaire dcide par la
Confrence Nationale fvrier-juin 1991) est rest la tte du Parti Congolais
du Travail PCT) ancien parti unique Sa rsidence est double Oyo parmi
les Mbochis de la rgion de la Cuvette Brazzaville dans sa concession de
Mpila en territoire nordiste Bernard Kollas chef charismatique des Lari
et opposant de toujours au rgime marxiste rgne sur Bacongo o se trouve
sa maison de ville application du schma binaire aurait d le faire bnfi
cier de alternance aprs effacement de Sassou Nguesso Il en rien t
car un troisime acteur rapparu sur la scne congolaise en 1990 fait cla
ter la composition structurelle nord-sud Pascal Lissouba cheval de retour
aprs un long exil en France aurol de ses comptences scientifiques et
une probit due son loignement des lieux de pouvoir su jouer de
image de homme nouveau et providentiel bien il ait t un des pre-
Florence Bernault Dmocraties ambigus en Afrique centrale Congo-Brazzaville Gabon 1940-
1965 Karthala 1996
ARTICLES
Brazzaville dans la guerre
miers idologues du rgime marxiste et ait occup le poste de Premier Ministre
de 1964 1966
lection prsidentielle aot 1992 se solda au deuxime tour par la
nette victoire de Lissouba sur Kollas grce apport des voix du PCT
analyse du vote montre que sa base lectorale ft de tous les candidats la
mieux rpartie sur le territoire national sa rgion du sud-ouest lui don
nant cependant le meilleur score Sassou Nguesso faisait le plein de ses voix
surtout au nord et Kollas en pays lari En revanche aux lections locales
de mai 1992 le parti prsidentiel UPADS avait pu mordre sur les bas
tions politico -ethniques solidement ancrs Brazzaville Le MCDDI de Kollas
enlevait la plupart des siges dans les quartiers lari Bacongo Maklkl) le
PCT imposait dans les quartiers nord Ouenze Talangai UPADS obte
nait ses meilleurs rsultats dans les quartiers ouest Mf lou) sans pour autant
atteindre la majorit Il est tout fait plausible que ce score lectoral mitig
ait encourag Lissouba se construire un fief dans la capitale le contrle
un territoire urbain authentifiant une certaine manire la lgitimit du
pouvoir Ce fut en tout cas enjeu de la premire guerre de Brazzaville
Celle-ci dcoule de instabilit de la configuration triangulaire de
Assemble nationale issue des lections lgislatives de juin 1993 peine
constitu le premier gouvernement de Lissouba tait renvers par une alliance
contre nature entre partisans de Kollas et de Sassou Nguesso Le Prsident
choisit alors de dissoudre assemble Ds lors le Congo se trouva engag
dans impasse lectorale sur fond agitation sociale alimente par les diffi
cults conomiques La spirale de la violence installait empruntant aussi
tt les canaux du tribalisme Les rivalits entre Kollas et Lissouba la cris
tallisrent Le contrle de Bacongo qui chappait de facto au regard de Etat
devint un objectif majeur pour le parti prsidentiel Dbut novembre 1993
Lissouba fit donner la troupe bombardant le sige du MCDDI et la mai
son de Kollas tait sans compter avec la raction des milices qui taient
en passe de devenir un lment essentiel des stratgies politiques congolaises
et de la guerrilla urbaine
Bacongo avait montr exemple en constituant des groupes auto-dfense
lors des phases agites de la transition qui prcda la mise en place des nou
velles institutions De mieux en mieux organiss ces miliciens ils taient
donns le nom de Ninja se fixrent pour mission la protection et le
contrle des quartiers lari Les deux autres comptiteurs politiques se dot
rent leur tour de leurs propres milices il tait pas difficile de trouver
des volontaires parmi la jeunesse ds uvre de Brazzaville Les Cobras
au service de Sassou Nguesso firent leur apparition dans les quartiers nord
dominante mbochi Dans le camp de Lissouba outre la milice officielle
dite rserve prsidentielle des Aubevillois du nom de leur lieu de for-
Fabrice Weissman lection prsidentielle de 1992 au Congo Entreprise politique et mobilisa
tion lectorale Centre tude Afrique Noire Bordeaux 1993
UPADS Union panafricaine pour la dmocratie sociale MCDDI Mouvement congolais pour
la dmocratie et le dveloppement intgral
10 Roland Pourtier ANNALES DE OGRAPHIE 611 2000
mation) la milice partisane des Zoulous auxquels adjoignirent plus
tard les Cocoyes et les Mambas eut pour mission de faire face aux
Ninjas les jeunes miliciens taient recruts principalement au sein du
groupe Bemb rgion de la Bouenza Ils montaient au front aprs une
rapide formation donne au camp de Loudima par des instructeurs israliens
instrumentalisation des fondements ethniques de la socit devait don
ner naissance des reprsentations et des identifications pour le moins inat
tendues est ainsi que les originaires des rgions qui avaient massivement
vot pour Lissouba se sont trouvs indistinctement regroups dans le no
logisme de Nibolec acronyme construit partir du nom des trois rgions
du Niari de la Bouenza de la Lekoumou le Niboland Dans la go
graphie brazzavilloise de identification/exclusion dont chaque priode de
tension accusait les traits Nibolec prit rapidement valeur ethnonyme
Fig La territorial isation politico-ethnique 1994
The making of ethnie territories 1994)
ARTICLES
Brazzaville dans la guerre 11
Les miliciens furent les principaux excuteurs des violences qui svirent
de t 1993 fin janvier 1994 10 instar de la Bosnie Brazzajevo
subit une puration ethnique orchestre par les Ninjas et les Zoulous Il
en suivit un dramatique chasse-crois entre ceux des Nibolecs et des Laris
qui avaient la malchance de rsider dans le territoire devenu ennemi Cette
premire guerre de Brazzaville 11 fit au bas mot 2000 morts Elle se solda
en outre par de nombreuses destructions habitations et par le dplacement
au moins 100000 personnes de part et autre de ce qui devint une vri
table frontire intra-urbaine jalonne par la route de Auberge de Gascogne
Au sud les quartiers laris forment maintenant un bloc plus homogne que
jamais Au nord Mfilou Diata ont fini par constituer cette base territoriale
nibolec qui manquait aux partisans de Lissouba
La transposition de la tripolarit politique dans espace urbain donc
abouti une dislocation en trois composantes territoriales en lieu et place des
deux Brazzavilles noires du temps de Dresch La fragmentation urbaine sur
trame ethnique et la gnralisation des pratiques exclusion ont prpar le
terrain la deuxime guerre de Brazzaville Les replis identitaires sur des terri
toires exclusifs la territorialisation milicienne de espace urbain ont form
le terreau une gographie de la peur dans une ville qui est pas seulement un
enjeu des rivalits politiques mais aussi un acteur part entire de histoire
La deuxime guerre de Brazzaville de juin octobre 1997 franchi un
degr dans ampleur des moyens de destruction mis en uvre de 5000
10000 morts selon les estimations les plus courantes et un patrimoine urbain
gravement endommag La ville pargne en 1993-1994 t cette fois
au centre des combats mens un ct par les forces prsidentielles appuyes
par les miliciens Zoulous Cocoyes et autres Mambas de autre par les par
tisans de Sassou Nguesso miliciens Cobras 12 mais aussi une partie des cadres
militaires rallis ancien Prsident par fidlit de corps et solidarit eth
nique La guerre ressembla trs vite une guerre de position La zone de
front coupait la ville entre aroport et le fleuve Elle ne connut que des
mouvements accordon les offensives se limitaient des incursions de
courte dure dans espace de la ville le temps un pillage avant un rapide
repli derrire les lignes de scurit Les forces prsidentielles soumirent Poto-
Poto et les quartiers nord intenses bombardements mais infanterie ne
prolongeait pas action de artillerie offensive dcisive octobre
1997 les adversaires camprent sur leurs positions Avant que Kollas res
soude le bloc sudiste contre les nordistes en se ralliant Lissouba dans les
derniers jours du conflit les quartiers laris restrent pargns par les com-
10 Bazenguissa-Ganga Milices politiques et bandes armes Brazzaville Les tudes du CERI
no 13 FNSP 1996
11 Voir notamment Dorier-Apprill Guerres des milices et fragmentation urbaine Brazzaville
Hrodote 86/87 1997 182-221 et Brazzaville des quartiers pour territoire in
Bonnemaison Cambrezy Quinty-Bourgeois dir. La nation et le territoire Harmattan
1999 37-49
12 Ossebi De la galre la guerre jeunes et Cobras dans les quartiers Nord de Brazzaville
Politique africaine 72 Les deux Congos dans la guerre dec 1998 17-33
12
Roland Pourtier ANNALES DE OGRAPHIE 611 2000
bats La vie se droulait peu prs normalement Bacongo qui eut
dplorer de destructions que durant la brve phase finale de la guerre
Face une guerre des chefs qui avait autre enjeu que le pouvoir poli
tique de nombreux militaires de carrire avaient dsert ou taient replis
Pointe Noire en compagnie une fraction de la bourgeoisie brazzavilloise
Source Gnral Norbert Dabira Brazzaville feu et sang Harmattan 1998
Fig La deuxime guerre de Brazzaville 1997
The second war of Brazzaville 1997)
ARTICLES Brazzaville dans la guerre 13
Dans la capitale le champ tait libre pour les miliciens Trs vite la guerre
des milices eut pour principal moteur les pillages dont la ville fut le ter
rain de prdilection Ils rythmaient les assauts les miliciens des deux bords
respectant des trves destines faciliter une prdation sans risque Pour les
miliciens plus un combat contre un adversaire la guerre tait une occa
sion de manger est--dire faire main-basse sur tout ce qui pouvait avoir
une valeur utilitaire ou marchande La ville ses belles maisons que les
Europens avaient quittes prcipitamment en abandonnant quantit ob
jets mais celles aussi des riches Congolais compris des chefs politiques de
leur propre camp furent systmatiquement pilles par les miliciens racles
ce il ne reste rien qui pt tre recycl ou vendu
intensit des pillages en dit long sur les frustrations des acteurs mili
ciens issus de la jeunesse perdue des quartiers de Brazzaville ou villageois
frachement dbarqus de la brousse impatients de participer la cure Mais
cet aspect de la guerre qui dj fait objet de nombreuses analyses 13 pose
aussi la question des armes 14 Afrique centrale en manque certes pas
depuis des dcennies la guerre pas lch Angola et la voici maintenant
qui rde sans vergogne dans ex-Zare Le commerce des armes est floris
sant dans la rgion les Congolais ont que embarras du choix pour faire
leur march argent du ptrole pass prsent et venir financ les
achats arme auprs de fournisseurs Europe de est notamment Toutes
ces dpenses militaires obrent gravement avenir car pour faire face Etat
gag sur plusieurs annes sa part des contrats de partage de production
signs avec les compagnies ptrolires Le Congo est priv des moyens
financiers ncessaires sa reconstruction En fin de compte depuis quelques
annes le ptrole extrait loin de agitation de la capitale congolaise donc
surtout servi financer les instruments de sa mise sac travers les pillages
les miliciens gagnaient leur part de la rente ptrolire au minimum de quoi
survivre plus ils ne recherchaient une victoire Celle-ci est venue de ex
trieur intervention de arme angolaise ne mit que quelques jours pour
dsigner le vainqueur
1.3 La reprise et extension de la guerre
II ne agit cependant que une victoire en trompe-l il car elle pas t
suivie une vritable pacification De leur exil en France en Grande Bretagne
ou aux Etats-Unis les vaincus poursuivent la lutte Un Mouvement national
de Libration du Congo MNLC entrepris de coordonner les actions sur
le terrain o les miliciens lissoubistes se sont fondus dans espace nibolec
et les Ninjas dans le milieu trs soud des Laris ayant pas dpos leurs
armes ils sont disponibles pour la guerrilla dans les rgions rurales et fores
tires du Congo mridional Leurs comportements banalisent la violence
arme tandis que leurs rcits de la guerre exploits et misres grossissent les
haines partisanes Ils mettent ainsi la brousse en rsonance avec la capitale
13 En particulier le 10 de la revue Rupture dirige par Patrice Yengo Pointe Noire 2e trim 1997
14 Gnral Norbert Dabira Brazzaville feu et sang in-l octobre 1997 Harmattan 1998
14 Roland Pourtier ANNALES DE OGRAPHIE 611 2000
Cette connexit passe par le faisceau des liens organiques que les
Brazzavillois entretiennent avec les lieux origine au travers des rseaux de
parent et plus gnralement de solidarit de sang et de sol liens trs vivants
quand bien mme la proportion des citadins ns en ville ne cesse aug
menter 80 des moins de vingt ans rsidant Brazzaville sont ns La
mobilit reste forte entre ville et village autorisant des replis dans un pays
de faible densit les stratgies de fuite vers des lieux de recours sont tou
jours possibles la diffrence pour prendre cet exemple extrme du
Rwanda pris dans la nasse de son territoire exigu Les convulsions brazza-
villoises ont chaque fois provoqu flux et reflux de populations les quartiers
les plus menacs se vidant de leurs habitants avec cet inconvnient que
les maisons dsertes sont exposes aux pillages la fin de la guerre de
1997 prs de 80 des Brazzavillois se seraient trouvs hors la ville 15
Depuis octobre 1998 date une offensive ninja dans le Pool la recru
descence des violences fait tache huile faisant craindre une volution vers
une guerre civile gnralise Il est vrai en 1993 dj des incidents dans
intrieur avaient immdiatement rpondu aux pogromes de Brazzaville les
pillages des quartiers kongos de Dolisie chef-lieu du Niari furent la rponse
viction des Nibolecs de Bacongo Mais le syndrome brazzavillois avait
touch que quelques centres urbains de intrieur En 1997 la campagne en
vue des lections prsidentielles prvues en principe pour juillet ft elle aussi
occasion de troubles dans les provinces en particulier Owando accro
chage entre partisans de Sassou Nguesso et de Yhombi Opango alors direc
teur de campagne de Lissouba devait dclencher la mcanique o sortit la
deuxime guerre de Brazzaville Nanmoins la vague de violence qui secoue
le Congo mridional depuis automne 1998 semble une tout autre gravit
Ce nouveau cycle de guerre durement touch les quartiers kongos de
la capitale le 18 dcembre 1998 les Cobras sont entrs dans Bacongo o
ils ont commis pillages et excutions sommaires de Ninjas ou supposs
tels Certaines sources parlent de milliers de victimes Bakongo et Maklkl
se seraient transforms en no land 16 est le troisime acte de la
guerre triangulaire tournante de Brazzaville Mais le conflit chang chelle
exactions et massacres se multiplient dans les villes du chemin de fer en par
ticulier Nkayes et Dolisie le ur du pays lari lui-mme est touch
comme en tmoignent les vnements sanglants de Goma Tsetse Sassou
Nguesso pourrait tre dbord par ses milices tentes largir leur champ
exaction Les plus extrmistes parmi les Cobras se verraient bien piller
Pointe Noire les troupes angolaises auront-elles comme mission de prot
ger la capitale ptrolire
La gnralisation un climat inscurit et de peur et exportation de
la guerre hors de Brazzaville rendent avenir du Congo de plus en plus incer
tain enchanement des faits montre une implacable dynamique de guerre
15 aprs une interview de Sassou Nguesso Liberation Ier fvrier 1999
16 jeune Afrique du au mars 1999
ARTICLES Brazzaville dans la guerre 15
Pour en comprendre les mcanismes il est ncessaire de revenir au point de
dpart est--dire au moment o la crise clate voici maintenant une dcen
nie Ce moment ft synchrone des secousses qui ont touch toute Afrique
centrale sous effet combin des bouleversements de environnement inter
national et des maturations internes Mais au-del de ce contexte commun
est dans le systme congolais lui-mme il faut chercher les explications
des drglements brutaux qui frappent Brazzaville victime expiatoire des
errances politiques passes Les formes violentes une comptition pour le
pouvoir responsable de la monte des haines ethniques constituent abou
tissement hyperbolique une crise structurelle lentement mrie une crise
commune la ville et Etat
Brazzaville orpheline de Etat

La ville africaine surtout lorsque ses fonctions relvent principalement du
secteur politico-administratif entretient des liens si troits avec Etat que
tout ce qui affecte celui-ci affecte celle-l 17 Brazzaville est peut-tre la capi
tale qui en fournit la plus parfaite illustration car le Congo ayant appliqu
mthodiquement un modle urbanisation fond sur la rente ptrolire subit
hui les gravissimes effets un dutch desease tropical
Le choix du tout tat dans un contexte idologie marxiste et de manne
ptrolire fa onn un modle de parcours social reposant sur la triade
scolarisation urbanisation emploi salari dans le secteur public de prf
rence dans la capitale Les cours levs du ptrole entre 1973 et 1986 ont
permis au systme de fonctionner sans heurt autorisant accumulation
Brazzaville de 30 de la population congolaise pour un taux gnral ur
banisation de ordre de 60
La migration vers la ville est en aucun cas un exode des sans-terre pous
ss par la misre et la faim comme est le cas dans maints pays du Tiers-
Monde Bien au contraire la terre ne manque pas au Congo on nour
rit ailleurs mieux dans les villages que dans les villes Mais est celles-ci
et elles seules qui incarnent la modernit peut-tre parce elles sont
toutes lles de la colonisation cette grande bifurcation qui emball le mou
vement de histoire Le dsir de ville est puissant quel jeune pas rv
de vivre Brazzaville l o les choses se passent l o on vit Possder
une concession dans un des quartiers de la capitale et construire sa mai
son est participer au mouvement ce qui exclut pas le maintien de liens
particuliers avec le village des origines des anctres lieu ncessaire de res-
sourcements priodiques Au cours des dernires dcennies le pouvoir attrac
tif de Brazzaville t entretenu par le systme redistributif caractristique
de Etat rentier Lorsque la crise financire eut sap ses assises la ville tout
entire est effondre
17 Pourtier Crise de tat et crise urbaine en Afrique Noire in Urbanisation et dveloppe
ment dans les pays tropicaux CEGET coll Espaces tropicaux 1991 3-16
16
Roland Pourtier ANNALES DE OGRAPHIE 611 2000
2.1 Les mtastases de fonction publique
Depuis que Savorgnan de Brazza planta en 1880 un drapeau fran ais sur les
rives du Congo Brazzaville grandi sous le signe du pouvoir Capitale de
Afrique Equatoriale Fran aise en 1910 ville phare de la France libre ds
aot 1940 elle toujours exerc des fonctions de direction La disparition
de la fdration de AEF lui certes fait perdre de sa superbe et de ses
moyens mais dans les annes soixante-dix les recettes ptrolires sont venues
compenser rosion des ressources elle tirait de son ancien statut Elles
ont notamment financ la cration un nombre considrable emplois publics
Quelques chiffres qui ne peuvent tre que des ordres de grandeur 18
soulignent importance du phnomne Au milieu des annes quatre-vingt-
dix la fonction publique forte environ 80000 agents reprsentait 80 de
emploi salari et consommait 80 du budget de fonctionnement de Etat
Ces pourcentages sont les plus levs du continent africain En outre les
trois quarts des emplois publics taient concentrs Brazzaville contre seu
lement 20 des emplois privs du secteur moderne
Devenir salari de Etat tait considr comme aboutissement normal
une scolarit qui atteignait des taux nulle part gals en Afrique si ce est
au Gabon autre mirat equatorial prs de 100 des enfants des deux
sexes scolariss dans le primaire importante frquentation des tablissements
secondaires la fin des annes quatre-vingt 40 de la population
congolaise frquentait 19 La scolarisation massive de la jeunesse tait une
fiert du rgime qui ne vit pas se profiler la catastrophe le parcours sco
laire acclrait exode vers les villes alors que les possibilits emploi urbain
se tarissaient Les portes entre de cole taient restes grandes ouvertes
quand les portes de sortie se fermaient inexorablement un nombre crois
sant de jeunes ont ainsi t rejets un systme progressivement paralys
La noria cole/emploi cess de fonctionner avec la saturation du sec
teur financ par Etat et avec le brutal appauvrissement de celui-ci sous ef
fet du contre-choc ptrolier de 1986 L se trouve le noeud du problme
Sous la pression des syndicats en 1989-1990 Sassou Nguesso prenant le
contre-pied des recommandations du FMI donna pourtant son aval au recru
tement environ 10000 agents issus du PCT La grille et les rmunrations
de la fonction publique furent mme rvises la hausse 20 Ces dcisions
non dnues intention politique allaient accrotre les difficults de Pascal
Lissouba confront cette quadrature du cercle que reprsente la rduction
des emplois rmunrs sur le budget de Etat Le FMI pousse en condi
tionnant octroi de prts ajustement structurel au dgraissage une
fonction publique plthorique la rue oppose car une rduction de la
masse salariale se rpercute directement sur le budget des familles
18 Les statistiques de emploi manquent de transparence On peut trouver quelques informations
in Congo Centre fran ais du commerce extrieur ditions du CFCE 1995
19 Le Congo banlieue de Brazzaville Politique africaine 31 oct 1988
20 Gauvrit Congo preuve des urnes Afrique politique 1997 CEAN Bordeaux 295-317
ARTICLES Brazzaville dans la guerre 17
Le poids lectoral des agents de tat est considrable la veille des
lections lgislatives de 1993 le Prsident congolais nit contraint de ngo
cier en catastrophe un contrat lonin avec Occidental petroleum les diri
geants Elf ayant refus une nouvelle avance sur recette en change du ver
sement immdiat de 150 millions de dollars Il fallait payer la solde des
fonctionnaires avant ils se rendent aux urnes Ce est en 1995 un
srieux nettoyage des fichiers de la fonction publique pu tre ralis
permettant liminer plusieurs milliers emplois dont de nombreux emplois
fictifs et de rduire la masse salariale Mais la baisse tendancielle des recettes
ptrolires compromis tous les plans assainissement financier Le Congo
reste paralys par un endettement qui le place au premier rang du continent
pour le ratio dette/habitant En 1995 la dette totale dpassait milliards de
dollars soit prs de fois la valeur des exportations Les performances ptro
lires 12 millions de tonnes en 1997 grce entre en production de
Nkossa 21 ont pas suffi sortir le Congo de impasse du fait de la
dpression persistante des prix des hydrocarbures Le baril de brut pra
tiquement pas dcoll des quinze dollars en 1997 Il mme chut
10 dollars fin 1998 22 et rien ne dit que embellie enregistre depuis le prin
temps 1999 18 dollars dbut mai sera durable
Etrangl entre un endettement dmesur et la rduction des recettes ptro
lires le Congo est en mesure assurer ni le service de la dette ni le paie
ment rgulier des fonctionnaires ni le financement de la paix qui suppose
rait au moins insertion des miliciens dans arme Conformment la culture
congolaise du maternage tatique les miliciens estimaient en effet avoir gagn
leur ticket entre dans la branche militaire de la fonction publique leur
engagement au combat devant leurs yeux donner des droits instar un
diplme Aprs la premire guerre de Brazzaville on recensait autour de
10000 miliciens de tous bords En 1996 environ 4000 avaient t verss
dans arme mais les lenteurs administratives intgration provoqurent
plusieurs reprises des mutineries notamment Brazzaville au camp de Mpila
en fvrier 1996 et un an plus tard Loudima pourtant fief des partisans
de Lissouba acquisition un statut comparable celui des militaires de
carrire se heurtait aux rticences corporatistes de ces derniers sans comp
ter les pressions de ajustement structurel pour limiter le nombre des agents
la solde de Etat
Depuis leur victoire en 1997 les Cobras ont mis des revendications simi
laires ritrant le mme dsir accession un statut de soldat gage in
sertion dans la socit urbaine Mais Etat financirement exsangue a-t-il
les moyens de financer un plan incorporation qui concernerait 000 jeunes
21 La plate-forme de Nkossa est situe 60 km au large de Pointe Noire par des fonds de 300
mtres Prouesse technique du groupe Elf Aquitaine elle inaugure exploitation en offshore pro
fond Nkossa est entr en production en 1996
22 effondrement des cours amput les prvisions de recette ptrolire pour 1998 initialement
tablies 270 milliards de francs CFA environ 100 milliards les ramenant en-dessous de leur
niveau de 1996 200 milliards)
18 Roland Pourtier ANNAIES DE GEOGRAPHIE 611 2000
La question cruciale des diplms chmeurs des dscolariss sans perspec
tive emploi est donc largie celle des combattants sans uniforme Elle
renvoie la mme incapacit du Congo de donner sa jeunesse une place
dans des systmes saturs emploi public civil ou militaire La situation est
autant plus grave que entreprise prive qui aurait pu compenser les carences
de Etat en matire emploi en particulier dans le secteur industriel
pas trouv dans la capitale congolaise un environnement favorable son dve
loppement
2.2 agonie des industries Etai
Conformment aux schmas dveloppementalistes inspirs du marxisme-lni
nisme industrie Etat devait constituer un des piliers de la croissance co
nomique Le Congo englouti une part de ses recettes ptrolires dans cette
politique qui fit gure mieux que produire des ruines industrielles En dehors
de enclave ptrolire industrie est totalement sinistre exception de la
brasserie La consommation de bire signe oblig de urbanit cependant
accus une baisse trs sensible du fait de la guerre La fermeture de la bras
serie scellerait le dcs de la capitale congolaise
La plupart des petites entreprises brazzavilloises du secteur moderne ont
pas survcu la guerre de 1997 Reste le secteur informel qui ajuste tant
bien que mal aux ressources amoindries des citadins Mais pour ingnieux
il puisse tre il ne constitue un pis-aller Loin tre un modle de
dveloppement la prolifration de informel reprsente plutt le sous-pro
duit de ses checs vrai dire la guerre fait que donner le coup de grce
une conomie urbaine dj chancelante les dcombres entreprises Etat
sont antrieures aux bombardements En voici un exemple qui sous son
aspect anecdotique illustre chec une politique industrielle o idolo
gie fit oublier contraintes techniques et rigueur gestionnaire
la fin des annes soixante-dix entre le fleuve et le quartier de Mpila
des terrains produisant manioc et lgumes pour le march local avaient t
affects des implantations industrielles Etat entreprit faire pousser
quelques usines dont une petite unit de construction navale La premire
pierre toujours visible informe elle fut construite avec aide chinoise
Comme beaucoup tablissements industriels de cette gnration elle fait
faillite ds lors que Etat eut plus les moyens de la subventionner Lorsque
je me rendis sur les lieux durant t 1991 la cannibalisation du bti
ment tait dj bien avance Les pices mtalliques lgres les lments de
toiture avaient t prlevs Une poigne hommes arms de masses de
toutes sortes brisaient la dalle de bton qui constituait le socle de usine
la rduisant en blocs de petite dimension qui mis en tas au bord de la route
taient offerts la vente La pierre est rare Brazzaville ces cailloux allaient
tre utiliss pour consolider les fondations des maisons
Ds que la dalle reculait laissant rapparatre le sol sablonneux des femmes
reprenaient possession de espace libr en plantant des boutures de manioc
Lors de mon dernier passage en 1996 il ne restait de usine que quelques
ARTICLES
Brazzaville dans la guerre 19
poteaux mtalliques mergeant des tiges de manioc et des planches de cul
ture marachre En parodiant agriculture tropicale forestire on pourrait
qualifier cette utilisation cyclique de espace de culture du manioc longue
jachre industrielle
Mme il ne agit que une observation restreinte elle est symptoma-
tique de ce que fut le mirage industriel Elle est aussi de la capacit de
rponse des populations citadines confrontes aux ncessits de survie dans
un contexte de crise durable Cet exemple de Mpila prend ainsi valeur de
parabole Il ramne inexorablement la question fondamentale quelle ville
reconstruire
Conclusion
La guerre enracine dans le dysfonctionnement de Etat congolais dont hy
pertrophie de la capitale constitue le syndrome palpable La rvision de ce
qui ft longtemps considr comme la norme une croissance urbaine repo
sant sur articulation cole-exode rural-emploi public est devenue inluctable
ds lors que or noir ne garantit plus le fonctionnement du systme Faute
avoir t prpar cet ajustement se ralise dans les drglements convul-
sifs une socit en dsarroi espace ethnicis de Brazzaville remplissant
quant lui une fonction polmogne
Les rebondissements de la guerre repoussent la mise en chantier des grands
travaux urbains Ils invitent plus que jamais une interrogation sur op
portunit mme de cette reconstruction au minimum sur les choix fonda
mentaux Ce type de questionnement ne va pas dans le sens des proccupa
tions affiches par les politiques encore moins des intrts des bureaux
tudes ou des entreprises du btiment soucieux de remplir leurs carnets de
commande Il va mme encontre des habitudes de pense et des concep
tions dominantes en matire urbanisation Peut-on pour autant esquiver la
question de ajustement conjoncturel de Brazzaville puisque accumulation
dmographique dans la capitale se rvle disproportionne par rapport aux
performances conomiques du Congo
Il existe pas de rponse autre que simpliste une question aussi com
plexe Au mieux pourrait-on conclure que la priorit ne va pas la recons
truction de la ville mais celle de conomie Retrouver le chemin de la
production compris en dlaissant celui de cole il conduit une
impasse est certes pas une dmarche aise car elle implique une rvi
sion radicale des pratiques sociales des reprsentations collectives des modles
de dveloppement Mais est-ce pas une condition ncessaire pour briser le
cercle vicieux un systme urbain trop dpendant une conomie et une
mentalit rentires
La reconstruction implique de toute fa on instauration une paix durable
Les incertitudes de anne 1999 ne portent pas un excs optimisme
aprs-guerre se drobe Les violences se sont poursuivies tant dans le Niari
20
Roland Pourtier ANNALES DE OGRAPHIE 611 2000
Brazzaville Des massacres perptrs dans la rgion de Dolisie auraient
impliqu des troupes angolaises tandis que les partisans de Lissouba ren
forceraient leurs positions dans le Niboland avec appui de combattants
de Unita Les agences de presse font priodiquement tat une psychose
de peur Brazzaville les quartiers sud encore partiellement dserts ont
pas retrouv leur srnit tandis que dans les quartiers nord on redoute une
contre-attaque des Ninjas pauls par des soldats de Jonas Savimbi Rumeur
ralit il est difficile de se prononcer Les risques internationalisation de
la guerre ne peuvent en tout cas pas tre exclus tant donn environne
ment de conflit gnralis de Afrique centrale o se joue notamment le des
tin de autre Congo Personne ne peut dire comment la situation voluera
Mais sauf envisager le pire savoir installation durable de la rgion dans
une srie de conflits rpts fa on guerre de trente ans Brazzaville est
appel se relever de ses ruines Dans cette hypothse la question des moda
lits de sa reconstruction loin tre incongrue impose au contraire comme
une question essentielle
191 rue Saint-Jacques
75005 Paris