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Les volcans se trouvent majoritairement au niveau des continents qui entourent l'ocan
Pacifique comme nous le montre cette carte:

Les volcans continentaux :
Actuellement, il ya 1500 volcans actifs.
La majorit des volcans endormis se trouvent en Europe et en Afrique.
Des volcans "actifs" se situent en Asie de l'est quelques uns en Asie centrale. Nous en
trouvons aussi en Amrique (nord et sud). Ces volcans sont aligns. De nombreux volcans
sont installs tout autour du Pacifique : c'est la Ceinture de feu.
Mais la plupart des volcans actifs se cachent au fond de l'ocan.


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Les volcans sous-marins :
Au fond des ocans, on trouve des dorsales ocaniques. Ce sont des reliefs qui ressemblent
de longues chanes de montagnes au milieu des ocans. La majorit des volcans de la plante
se trouvent l et ils sont trs actifs. Le mlange noir et brlant qui s'chappe de la chemine a
donn le nom de ces volcans particuliers : les fumeurs noirs.

Dans tout le monde, il existe des volcans effusifs qui se situent principalement sur le continent
africain; les volcans explosifs, eux sont plus placs vers les ctes et un grand nombre de
volcans effusifs sous-marins comme on peut le voir ci-dessus.








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Incidence du volcanisme sur les activits humaines
Croyances et mythes lis aux volcans :
Depuis l'apparition de l'agriculture et la sdentarisation des socits, les hommes ont toujours
ctoy les volcans. Les louant pour les terres fertiles qu'ils offrent, ils les craignent aussi pour
leurs ruptions et les morts qu'ils provoquent. Rapidement, par mconnaissance d'un
phnomne naturel, les volcans sont craints, difis, considrs comme l'entre du royaume
des morts, des enfers et des mondes souterrains peupls d'esprits malfaisants et sont l'objet de
lgendes et de mythes suivant les diffrentes cultures.
Dans les tribus d'Asie, d'Ocanie et d'Amrique vivant proximit de la ceinture de feu du
Pacifique, les ruptions volcaniques sont considres comme tant les manifestations de
forces surnaturelles ou divines. Dans la mythologie mori, les volcans Taranaki et Ruapehu
tombrent tous deux amoureux du volcan Tongariro et une violente dispute clata entre les
deux. C'est la raison pour laquelle aucun Mori ne vit entre les deux volcans colriques, de
peur de se retrouver pris au milieu de la dispute.
Parmi d'autres mythes et lgendes, on peut signaler celui du Devils Tower qui se serait dress
pour sauver sept jeunes filles amrindiennes d'ours qui auraient griff les parois rocheuses ou
encore l'histoire de la desse Pl qui, chasse de Tahiti par sa sur Namakaokahai, trouva
refuge dans le Klauea et depuis, de rage, dverse des flots de lave d'un simple coup de talon.


Sommet du mont Mawenzi en Tanzanie, 1996.
Chez les Incas, les caprices du Misti lui ont valu d'avoir son cratre obstru par un bouchon de
glace, punition inflige par le Soleil. Les Chagas de Tanzanie raconte que le Kilimandjaro,
excd par son voisin le volcan Mawensi, le frappa grand coup de pilon, ce qui lui valut son
sommet dcoup. Chez les amrindiens de l'Oregon, le mont Mazama tait la demeure du dieu
malfique du feu et le mont Shasta celle du dieu bnfique de la neige. Un jour les deux
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divinits sont entres en conflit et le dieu du feu fut vaincu et dcapit, crant ainsi le Crater
Lake en signe de dfaite.
Les volcans furent mme le lieu de sacrifices humains : enfants jets dans le cratre du Bromo
en Indonsie, chrtiens sacrifis pour le mont Unzen au Japon, vierges prcipites dans le lac
de lave du Masaya au Nicaragua, enfants jets dans un lac de cratre pour calmer le volcan
sous-lacustre d'Ilopango au Salvador, etc.
Chez les Grecs et les Romains, les volcans sont le lieu de vie de Vulcain / Hphastos. Les
ruptions sont expliques comme tant une manifestation divine (colre des Dieux, prsages,
forges de Vulcain / Hphastos en activit, etc). Aucune explication scientifique ou ne faisant
pas intervenir les Dieux n'tait retenue. Pour les Romains, les forges de Vulcain se trouvaient
sous Vulcano tandis que pour les Grecs, celles d'Hphastos taient situes sous l'Etna. Les
cyclopes grecs pourraient tre une allgorie des volcans avec leur cratre sommital tandis que
le nom d'Hracls drive de hiera ou etna, le mot grec servant dsigner les volcans.
Parmi les mythes grecs mettant en scne des volcans, le plus clbre est celui narr par Platon
dans le Time et le Critias. Ces rcits relatent la disparition de l'Atlantide, engloutie par les
flots dans un gigantesque tremblement de terre suivi d'un tsunami. Ne mettant pas directement
en jeu un volcan, ce mythe semble avoir trouv son origine dans l'ruption du Santorin vers
1600 av. J.-C. qui dtruisit presque entirement l'le et qui pourrait avoir provoqu ou
particip la chute de la civilisation minoenne. Cependant aucune observation de l'ruption
du Santorin ne fut consigne et ce n'est qu'au dbut du XX
e
sicle que l'on se rendit compte de
l'importance de l'ruption.
Le pote romain Virgile, s'inspirant des mythes grecs, rapporta que lors de la gigantomachie,
Encelade, en fuite, fut enseveli sous l'Etna par Athna en guise de punition pour sa
dsobissance aux Dieux. Les grondements de l'Etna constituant ainsi les pleurs d'Encelade,
les flammes sa respiration et le trmor ses tentatives de se librer. Mimas, un autre gant, fut
quant lui englouti sous le Vsuve par Hphastos et le sang des autres gants vaincus jailli
des Champs Phlgrens proximit.


Randonneurs au sommet du mont Fuji en aot 2005.
Dans le Christianisme populaire, malgr quelques tentatives d'explications pr-scientifiques,
les volcans taient souvent considrs comme l'uvre de Satan et les ruptions comme des
signes de la colre de Dieu. Un certain nombre de miracles attribus certains Saints sont
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associs dans la tradition catholique des ruptions : Ainsi en 253, la ville de Catane fut
pargne lorsque les flots de lave de l'Etna se scindrent en deux devant la procession
transportant les reliques de sainte Agathe. Mais en 1669, la procession avec les mmes
reliques ne put viter la destruction de la grande majorit de la ville.
En 1660, l'ruption du Vsuve fit pleuvoir aux alentours des cristaux de pyroxne noirs. La
population les prit pour des crucifix et attribua ce signe saint Janvier qui devint saint patron
et protecteur de Naples. Depuis chaque ruption, une procession dfile dans Naples pour
implorer la protection du Saint. De plus, trois fois par an a lieu le phnomne de la
liqufaction du sang de saint Janvier qui, selon la tradition, s'il se produit, protge la ville de
toute ruption du Vsuve.
Encore aujourd'hui des processions religieuses sont associes aux volcans et leur activit.
chaque ruption du Vsuve, des processions catholiques prient saint Janvier, Hawa les
habitants vnrent encore Pl et le mont Fuji est la montagne sacre du Shintosme de mme
que le Bromo pour les hindouistes indonsiens.
Prvision ruptive
Les objectifs de la volcanologie sont de comprendre l'origine et le fonctionnement des volcans
et des phnomnes assimils afin d'tablir un diagnostic sur les risques et les dangers
encourus par les populations et les activits humaines. Les prvisions volcanologiques
ncessitent la mise en uvre d'instruments (la naissance de la volcanologie instrumentale date
de 1980 lors de l'ruption du mont Saint Helens ; le volcan fut entirement instrument cette
poque) et le savoir de plusieurs disciplines scientifiques. Les connaissances actuelles ne
permettent aujourd'hui que de prdire le type des ruptions, sans avoir en revanche, plus de
que quelques heures l'avance, quand elles auront lieu, combien de temps elles dureront et
surtout leurs importances (volume de lave, intensit des dgagements, etc).
De plus en plus, la tendance est la surveillance en continu les volcans actifs rputs
dangereux l'aide d'appareils tlcommands aliments par piles solaires. cet gard,
l'quipement du Piton de la Fournaise, la Runion, pourtant rput non dangereux, est
exemplaire. Les mesures sont transmises par tlmtrie l'observatoire et toutes les
dilatations, les tremblements et les variations de temprature sont enregistrs.
Les scurits civiles des pays touchs tentent alors de trouver les justes compromis entre les
risques et les prcautions inutiles. Dans bon nombre de cas, les autorits se sont montres peu
attentives. Il y eut cependant certains succs comme en 1991 pour l'ruption du Pinatubo o
les experts ont convaincu le gouvernement philippin d'organiser l'vacuation de 300 000
personnes. Malgr 500 victimes, 15 000 vies ont ainsi pu tre pargnes.




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Les risques lis l'activit effusive
Les coules de lave basaltique, les plus fluides reprsentent 90 % de l'activit effusive sur la
terre. Elles sont produites dans 2 types de situations structurales (Bardintzeff, 2006):
Les ruptions fissurales, qui se traduisent par des panchements de lave le long de
fissures, donnent des basaltes de plateau. Ces derniers peuvent recouvrir de vastes
tendues appeles trapps (Columbia, Deccan, Sibrie etc.), qui rsultent sans doute du
refroidissement pendant des dizaines d'annes d'immenses lacs de lave trs fluide de
type pahoehoe. Les volumes des ruptions historiques sont beaucoup plus rduits, de
lordre dune dizaine de kilomtres cubes pour les ruptions fissurales du Laki
(Islande) en 1783.
Les coules issues d'ruptions ponctuelles (cratres) sont beaucoup plus frquentes.
Elles se produisent sur des volcans situs sur des points chauds (Kilauea Hawaii,
Fournaise la Runion), un rift (Nyiragongo, dont le cratre est frquemment rempli
dun lac de lave), ou plus rarement le long dune zone de subduction comme lEtna.
Les coules de lave furent lorigine de seulement 0,4 % des dcs dus aux ruptions
volcaniques de 1600 1900 (un peu + de 1000 personnes) et 0,3 % au XXe sicle (285
personnes). Ces pertes sont gnralement rduites des accidents isols de touristes passant
travers une coule refroidie seulement en surface (Hawaii) ou tus par dficience d'oxygne.
Le plus grand danger est li la vidange brutale d'un lac de lave comme au Nyiragongo en
1977.
Dans l'Histoire, les coules de lave ont en revanche caus beaucoup de pertes matrielles pour
deux raisons :
la grande densit des constructions dans les zones menaces, comme sur les flancs de
lEtna et du Vsuve.
la difficult de stopper les coules : la coule visqueuse de type aa du Vsuve en 1906
avanait doucement comme un bulldozer et rasaient tout sur son passage. La ville de
Catane fut rase par une coule de lEtna en 1669 pour la mme raison.
Les coules de lave constituent l'une des rares menaces volcaniques contre lesquelles on peut
cependant lutter par des interventions techniques. Trois moyens ont t utiliss jusqu'ici :
Le dtournement des coules par des digues artificielles fut tent pour la premire fois
l'Etna en 1669, puis fut trs utilise Hawaii.
Le bombardement arien des coules au-dessus d'un tunnel de lave pahoehoe a 2 effets
: il fait crouler le toit, formant ainsi un barrage qui entrane un dbordement de la
lave l'endroit de l'impact ; lexplosion enrichit galement la coule en gaz et peut
transformer celle-ci en coule de type aa, plus visqueuse, diminuant ainsi sa vitesse.
L'arrosage des coules fut entrepris pour 1re fois au Kilauea en 1960 par un chef
d'une garnison de pompiers. Il fut repris avec succs une autre chelle (dbit de 900
litres par seconde) en 1973 sur lle d'Heimaey en Islande, afin de protger le port de
la ville.
Toutes ces techniques auraient nanmoins peu d'effet sur une ruption fissurale.


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Les ruptions explosives verticales
Les risques associs aux retombes ariennes sont relativement limits car la population a le
plus souvent le temps de s'enfuir dans la mesure o ces ruptions sont bien anticipes par les
organismes de surveillance volcanologiques.
La gense des ruptions explosives verticales est trs varie. Les diffrents types d'ruptions
explosives sont fonction du ratio eau/magma.

Les ruptions magmatiques sont lies la forte teneur en gaz dans le magma. Ce type
d'ruption prsente diffrents styles ou rgimes :
strombolien, caractris par des explosions intermittentes de lave intervalle rgulier
(quelques dizaines de minutes Stromboli) et une hauteur du panache limite
quelques centaines de mtres.
vulcanien, dont les explosions brves (quelques dizaines quelques minutes) peuvent
tre de forte intensit. Ces ruptions peuvent prcder une phase plinienne (Mont St-
Helens en 1980) ou se rpter rgulirement lors d'une crise ruptive pendant des
jours, des mois ou des annes (Sakurajima, Semeru).
pliniennes, les plus dangereuses, car continues pendant des heures ou des jours, et
formant des colonnes ruptives de plusieurs dizaines de kilomtres de haut (Krakatoa
en 1883, Santorin dans lAntiquit). En fin druption, le volcan scroule parfois sur
lui-mme, formant un cratre deffondrement de plusieurs kilomtres de diamtre
appel caldeira

L'activit explosive lie l'interaction eau-magma, peut gnrer deux types d'ruptions :
hydromagmatiques, par l'interaction explosive entre un magma ascendant et des eaux
superficielles (nappes phratiques, lacs, etc). Dans le cas d'un hydromagmatisme
subarien ( lair libre), les ruptions appeles phratomagmatiques crent de larges
chemines en forme d'entonnoir, les diatrmes, surmonts par un grand cratre appel
maar (Taal 1965, Galunggung 1982, lac Pavin).
phratiques, lies la vaporisation d'eau superficielle sans jection de magma, comme
la Soufrire de Guadeloupe en 1976-77.
Les risques associs aux retombes ariennes sont faibles, mais plus levs que ceux lis aux
coules de lave : les retombes ont entran la mort de prs de 3400 personnes au XXe
sicle (4,2 % des dcs dus aux ruptions volcaniques).
Peu dentre elles furent victimes de retombes balistiques de bombes volcaniques car la
surface maximum de la zone affecte est limite quelques kilomtres autour du cratre.
Les victimes sont le plus souvent des touristes imprudents.
Les risques lis aux retombes de cendres sont plus levs, qui peuvent tre fatales en cas
d'ruption ultrapliniennes : celle du Vsuve en 79 de notre re a fait 2000 morts Pompi,
qui furent victimes deffondrement des toits, de suffocation ou qui furent enterrs vivant
sous 3 m de ponces.
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Transportes latralement par les vents, les cendres peuvent perturber la circulation
arienne : lors de lruption du Galunggung (Indonsie) en 1982, une catastrophe a t
vite de justesse car les quatre racteurs dun Boeing 747 se sont arrts quand lavion a
travers le panache 11 500 m d'altitude, avant que deux dentre eux ne se remettent en
marche.
A une autre chelle, les cendres volcaniques peuvent faire plusieurs fois le tour de la terre et
perturber le climat pendant plusieurs annes : les grandes ruptions pliniennes (Tambora en
1815, Krakatoa en 1883, Pinatubo en 1991, etc.) ont toutes entran un abaissement gnral
de la temprature moyenne mondiale et des perturbations saisonnires du climat.
La prvention des risques passe par une vacuation des villages menacs. Les ruptions
pliniennes qui montrent toujours des signes avant-coureurs sont le plus souvent prvues
plusieurs semaines lavance par les volcanologues. Sil est trop tard pour une vacuation, il
est conseill de rester chez soi en attendaant que la visibilit revienne (car il fait parfois nuit
noire pendant plusieurs jours), de protger son visage par un mouchoir humide pour viter
labsorption de cendres, de renforcer le toit de sa maison et de le dblayer rgulirement.

Les manifestations volcaniques dangereuses :
Depuis 1600, les volcans ont fait 300 000 morts dans le monde, ce qui reprsente en 2011 :
35,5 % des victimes dues aux nues ardentes ;
23 % aux famines et pidmies (chiffre essentiellement d aux consquences de
l'ruption du Tambora en 1815 qui a fait plus de 60 000 victimes) ;
22,5 % au lahars et glissements de terrains ;
14,9 % aux tsunamis ;
3 % aux chutes de tphras ;
1,3 % aux gaz ;
0,3 % aux coules de lave.
Coules de lave
Contrairement la croyance populaire, les coules de lave font en gnral plus de dgts
matriels que de victimes (cf. les 0,3 % ci-dessus) car mme si elles peuvent tre trs rapides
avec plusieurs dizaines de kilomtres par heure, leur comportement est gnralement
prvisible, laissant le temps aux populations d'vacuer. En 2002, le lac de lave du cratre du
Nyiragongo se vide la faveur de failles qui se sont ouvertes dans le volcan : deux coules
atteignent la ville de Goma au Congo dmocratique, font 147 morts et dtruisent 18 % de la
ville. Ces fleuves de matire en fusion laissent peu de chance la vgtation et aux
constructions se trouvant sur leur passage, les consumant et les ensevelissant dans une gangue
de roche.
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Nues ardentes
Appeles aussi coules pyroclastiques, les nues ardentes sont des nuages gris qui dvalent les
pentes des volcans plusieurs centaines de kilomtres par heure, atteignent les 600 C et
parcourent des kilomtres avant de s'arrter. Ns de l'effondrement d'un dme ou d'une
aiguille de lave, ces nuages composs de gaz volcaniques et de tephras glissent sur le sol,
franchissent des crtes et consument tout sur leur passage. Les empilements des matriaux
transports par les nues ardentes peuvent s'accumuler sur des dizaines de mtres d'paisseur
et sont l'origine des tendues d'ignimbrites. Les plus meurtrires sont celles du Krakatoa en
1883 qui ont fait 36 000 morts. Une de ces coules pyroclastiques ne de la montagne Pele
en Martinique a ras la ville de Saint-Pierre en 1902 et tu ses 29 000 habitants. Plus
rcemment, le rveil de la Soufrire de Montserrat a provoqu la destruction de Plymouth, la
capitale de l'le, et class inhabitable la grande majorit de l'le cause des passages rpts de
nues ardentes.
Cendres volcaniques

Champ recouvert de cendres volcaniques rejetes par le mont Saint Helens aux tats-Unis en 1980.
Expulses par des panaches volcaniques, les cendres volcaniques peuvent retomber et
recouvrir des rgions entires sous une paisseur de plusieurs mtres, provoquant la
destruction des cultures et l'apparition de famines comme ce fut le cas aprs l'ruption du Laki
de 1783 en Islande, l'effondrement des toits des habitations sur leurs occupants, la formation
de lahars en cas de pluies, etc.
Sismes
Les sismes peuvent tre provoqus la suite de la vidange de la chambre magmatique
lorsque le volcan s'effondre sur lui-mme et forme une caldeira. Les multiples glissements des
parois du volcan gnrent alors des sismes qui provoquent l'effondrement des btiments
parfois fragiliss par des chutes de cendre volcanique.
Tsunamis
Les tsunamis peuvent tre gnrs de multiples manires lors d'une ruption volcanique
comme avec l'explosion d'un volcan sous-marin ou fleur d'eau, la chute de parois ou de
nues ardentes dans la mer, l'effondrement du volcan sur lui-mme mettant en contact direct
l'eau avec le magma de la chambre magmatique, des mouvements de terrains lis la vidange
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de la chambre magmatique, etc. En 1883, l'explosion du Krakatoa gnra un tsunami qui,
associ aux nues ardentes, fit 36 000 victimes, en 1792 celle du mont Unzen en fit 15 000.
Glissements de terrain
la manire des nues ardentes, les glissements de terrain peuvent provoquer des avalanches
meurtrires. Dans de rares cas, c'est une grande partie ou la majorit du volcan qui se
dsagrge sous la pression de la lave. En 1980, le mont Saint Helens a surpris les
volcanologues du monde entier lorsque la moiti du volcan s'est disloque. Certains
scientifiques, se croyant l'abri sur des collines environnantes, se sont fait piger et ont pri
dans la gigantesque nue ardente qui a suivi.
Gaz volcaniques
Les gaz volcaniques sont le danger le plus sournois des volcans. Ils sont parfois mis sans
aucun autre signe d'activit volcanique lors d'une ruption limnique. En 1986, au Cameroun,
une nappe de dioxyde de carbone est sortie du lac Nyos. tant plus lourd que l'air, ce gaz a
dval les pentes du volcan et a tu 1 800 villageois et plusieurs milliers de ttes de btail
dans leur sommeil par asphyxie.
Lahars :


Dpts rsultants du passage de lahars sur les pentes du mont Saint Helens aux tats-Unis en 1982.
Les lahars sont des coules boueuses formes d'eau, de tephras en majorit de cendres
volcaniques froides ou brulantes, trs denses et lourdes et charriant quantit de dbris tels des
blocs rocheux, des troncs d'arbres, des restes de btiments, etc. Les lahars se forment lorsque
des pluies importantes survenant lors de cyclones ou des pluies prolonges s'abattent sur des
cendres volcaniques. Ils peuvent survenir des annes aprs une ruption volcanique tant que
des cendres peuvent tre entranes. En 1985, 24 000 habitants de la ville colombienne
d'Armero furent engloutis sous un lahar n sur les pentes du Nevado del Ruiz.
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Jkulhlaup
Le jkulhlaup est un type de crue particulirement puissant et brutal. Il se forme lorsqu'une
ruption volcanique survient sous un glacier ou une calotte glaciaire et que la chaleur du
magma ou de la lave parvient faire fondre de grandes quantits de glace. Si l'eau de fonte ne
peut s'vacuer, elle forme un lac qui peut se vider lorsque la barrire qui le retient forme par
une paroi rocheuse ou un glacier se rompt. Un flot mlant lave, tephras, boue, glace et blocs
rocheux s'chappe alors du glacier, emportant tout sur son passage. Les jkulhlaup les plus
frquents se droulent en Islande, autour du Vatnajkull.
Acidification des lacs
L'acidification des lacs est une autre consquence possible de la prsence d'un volcan.
L'acidification a pour effet d'liminer toute forme de vie des eaux et de leurs abords et peut
mme constituer un danger pour les populations riveraines. Ce phnomne survient lorsque
des manations de gaz volcaniques dbouchent au fond d'un lac, celui-ci va alors les piger
par dissolution ce qui acidifie les eaux.
Hivers volcaniques
Les cendres, gaz volcaniques et gouttelettes d'acide sulfurique et d'acide fluorhydrique
expulses dans l'atmosphre par des panaches volcaniques peuvent provoquer des pluies
acides et des Hivers volcaniques qui abaissent les tempratures et peuvent provoquer des
famines, des hivers rigoureux ou des ts froids l'chelle mondiale comme ce fut le cas pour
les ruptions du Tambora en 1815 et du Krakatoa en 1883.

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Mont Saint Helens :


Le mont Saint Helens est un stratovolcan actif situ dans le comt de Skamania dans l'tat de
Washington dans la rgion pacifique, au Nord-Ouest des tats-Unis. Il se situe
154 kilomtres au sud de la ville de Seattle et 85 kilomtres au nord-est de la ville de
Portland. Le mont Saint Helens tire son nom
1
d'un diplomate anglais portant le titre de Lord
St Helens. Ce diplomate tait un ami de l'explorateur George Vancouver qui fit une
exploration de la zone la fin du XVIII
e
sicle. Le volcan, bien connu pour ses explosions
relchant des cendres volcaniques et des nues ardentes, fait partie de la chane des Cascades
et de l'arc volcanique des Cascades qui est un tronon de la ceinture de feu du Pacifique
comportant environ 160 volcans actifs.

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Le mont Saint Helens est clbre depuis son ruption catastrophique du 18 mai 1980
2
qui
causa la mort de 57 personnes
3
tout en dtruisant 250 maisons, 47 ponts, 24 kilomtres de
voies ferres, 300 kilomtres de routes et plus de 500 km
2
de fort. Un norme glissement de
terrain fit passer l'altitude du volcan de 2 950 2 549 mtres
4
tout en dplaant un volume de
2,3 km
3
de matires. Le sommet fut remplac par un cratre en forme de fer cheval d'une
largeur de 1,5 kilomtres
5
.

Comme pour la plupart des autres volcans de la chane montagneuse des Cascades, le Saint
Helens est un cne ruptif constitu de laves durcies mlanges avec des cendres volcaniques
et de la pierre ponce. La montagne comporte des couches de basalte et d'andsite au travers
desquelles passent plusieurs dmes de lave constitus de dacite. Le plus grand de ces dmes
du nom de Goat Rocks dome formait le sommet d'avant 1980 avant d'tre en partie dtruit et
remplac par un plus petit.
Le 20 mars 1980, le mont Saint Helens fut le thtre d'un tremblement de terre d'une
magnitude 4,2 sur l'chelle de Richter. Des vapeurs s'chapprent ds le 27 mars. la fin du
mois d'avril, le ct nord de la montagne commena se bomber. Un second tremblement de
magnitude 5,1 commena le 18 mai 8h32 sans signe prcurseur. Celui-ci endommagea
fortement le flanc nord du volcan en crant un boulement gigantesque. Les matires
volcaniques sous pression l'intrieur du Saint Helens se librrent en une norme coule
pyroclastique qui recouvrit la vgtation et les habitations sur 600 km
2
. L'ruption fut classe
en force 5 en indice d'explosivit volcanique.
La destruction du flanc cra des lahars (coules de boue) composs de glaces, de neiges et
d'eau. Les lahars s'coulrent sur plusieurs kilomtres le long des rivires Toutle et Cowlitz en
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dtruisant des ponts et des camps de bcherons. Un total d'environ trois km
3
de matires fut
ainsi transport jusqu' 27 kilomtres du volcan.
Pendant plus de neuf heures, un norme panache de cendres assombrit le ciel en grimpant
une hauteur comprise entre 20 et 27 kilomtres d'altitude. Le panache se dplaa vers l'est
une vitesse moyenne de 95 km/h en atteignant l'tat de l'Idaho midi.
Aux environs de 17 h 30, le panache diminua en taille et le nombre d'explosions diminua les
jours suivants. L'nergie dgage quivalait 350 mgatonnes de TNT ce qui est semblable
27 000 bombes atomiques d'Hiroshima. Le volcan rejeta au total 2,9 km
3
de matires sans
compter les matires dplaces lors du glissement de terrain. La hauteur du volcan chuta de
400 mtres et un cratre de 3,2 kilomtres de diamtre pour 800 mtres de profondeur se cra.
L'ruption tua 57 personnes, environ 7 000 grands animaux sauvages (cerfs, wapitis, et ours)
et une estimation de douze millions de poissons. L'ruption dtruisit ou endommagea 200
maisons, 24 kilomtres de voies ferres et 300 kilomtres de routes.
Entre 1980 et 1986, l'activit continua avec la cration d'un nouveau dme dans le cratre. Du
7 dcembre 1989 au 6 janvier 1990 et du 5 novembre 1990 au 14 fvrier 1991, le volcan entra
en ruption en projetant de gros nuages de cendres.

2004 aujourd'hui

Le mont en fvrier 2005.
Le magma atteignit le sommet du cratre le 11 octobre 2004 en crant un nouveau dme au
sud du cratre existant. Il continua grandir en 2005 et 2006. Le mont Saint Helens montra
une activit renforce le 8 mars 2005 lorsqu'un panache de poussires monta 11 000 mtres
d'altitude ce qui le rendit visible depuis la ville de Seattle
39
. Cette ruption mineure fut
accompagne d'un tremblement de terre de magnitude 2,5.
Le 22 octobre 2006, un tremblement de terre de magnitude 3,5 sur l'chelle de Richter causa
la chute d'une partie du dme magmatique qui envoya une projection de cendres plus de
600 mtres de hauteur.
Le 19 dcembre 2006, un large panache de cendres fut observ faisant croire la population
qu'une grosse ruption avait eu lieu. Au contraire, l'observatoire rgional des volcans (USGS)
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ne mentionna rien d'alarmant dans la taille du panache observ
40
. Le volcan est en fait en
ruption permanente depuis octobre 2004 mais les ruptions ont toujours t trs limites.
Le 22 aot 2009, plusieurs sismes de magnitude 2 2,4 sur l'chelle de Richter ont t
enregistrs. Suite ces secousses, l'activit gothermique du dme de lave du cratre a
augment.
Le 12 avril 2010, aprs de longs mois d'une intensit gothermique faible, un sursaut d'activit
de la chambre magmatique a provoqu un dgagement intempestif de fumes forte teneur en
sulfure d'hydrogne.


Il y a 100 ans, l'ruption du Novarupta - 3 - les dgts
collatraux.


Lruption du Novarupta en 1912 a eu des effets collatraux majeurs.

Outre la naissance de la Valle des dix mille fumes, elle est indirectement responsable de la
vidange de la chambre magmatique du volcan voisin Katmai, de leffondrement conscutif du
sommet de ce volcan, qui ntait plus support, et la formation de la caldeira.
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La caldeira et le lac de cratre du Katmai - l'arrire-plan, le mont Griggs - photo Roy Wood / National
Park service
Avant lruption de 1912, le Katmai tait un stratovolcan coiff de quatre sommets orients
NE-SO.
Lactivit passe du Katmai se dcline en deux ou plusieurs ruptions explosives au
Plistocne, tandis qu lholocne, elle est caractrise par des coules de lave descendant le
flanc SE du volcan situ le plus au sud-ouest du complexe dans la Katmai river.

Aprs 1912, la caldeira de 3 km. sur 4 qui stait forme a t remplie par un lac de cratre
profond de 250 mtres,bord de parois le surmontant de 500 1.000 mtres. Ses eaux
recouvrent un anneau de tuff et un petit dme de dacite post-caldeira, Horseshoe island,
aperu en 1916. Des glaciers se sont forms sur une banquette intra-caldeira.
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Glaciers sommitaux du Katmai - photo Roy Wood / National Park Service

Plusieurs donnes du Service national de mtorologie, en 2003, 2005,2010 et 2011, font tat
de mobilisation de cendres par de forts vents et retombes de celles-ci sur lle de Kodiak ; ces
cendres ne proviennent pas dune activit volcanique rcente, mais elles restent cependant
gnantes et dangereuses pour le trafic arien.

Le volcan Katmai / Alaska - photo National Park Service

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Les populations locales furent aussi affectes par l'ruption du Novarupta.

" Durant les 3 jours de l'ruption, l'obscurit et les conditions touffantes cause par les
retombes de cendres et de dioxyde de soufre ont immobilis la population de Kodiak.
L'irritation des yeux et une dtresse respiratoire taient gnralises, et l'eau devenue
impropre la consommation. Les communications radio ont t totalement perturbes, et
avec une visibilit proche de zro, les navires ne pouvaient pas accoster. Les toits des
maisons de Kodiak se sont effondrs sous le poids de plus d'un pied de cendres, les btiments
ont t dtruits par les avalanches de cendres qui se sont ruer partir des versants proches,
et d'autres structures ont brl aprs avoir t frapp par la foudre gnre par les
phnomnes lectriques au sein du nuage de cendres. "


Maison demi enterre sous les cendres, Kodiak - Amelia Ellkington collection / Archives univ. Alaska
Fairbanks / AVO-USGS.
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Le village de Katmai, sous la cendre, le 18.08.1912 - photo G.C. Martin / AVO - USGS

" Des conditions similaires ont prvalues ailleurs dans le sud de l'Alaska, et plusieurs villages
ont t abandonns pour toujours, dont Savonovski et Katmai. La vie animale et vgtale a
t dcime par la pluie de cendres et de l'acide provenant de l'ruption. Les ours et les
autres animaux de grande taille ont t aveugls par les cendres et affams suite la
disparition des plantes et des petites proies. Des millions d'oiseaux morts, aveugls,
jonchent le sol, recouverts par la cendre. Les organismes aquatiques, comme les moules, les
larves d'insectes et le varech, ainsi que les poissons qui s'en nourrissent , ont pri en eau peu
profonde. L' industrie de la pche au saumon a t dvaste, en particulier de 1915 1919,
en raison de la famine et de l'chec de la reproduction des adultes, incapables de frayer dans
ces eaux pollues ". ( d'aprs Fierstein and others - 1998)
Les donnes les plus fiables ont t les observations faites bord du vapeur "Dora", par
Martin qui s'est rendu dans les villages de Kodiak, Katmai, Uyak et Cold Bay, en aot 1912
sans toutefois oser s'aventurer dans les terres. Il a recueilli les tmoignages des habitants pour
les relater en 1913.

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Savonovski - photo ralise par le botaniste de l'expdition du National Geographic en 1917-19, Jasper Sayre -
doc. archives Universit alaska Anchorage.

L'abandon des villages permanents fut doubl par la perte des masques crmoniels en bois
sculpt de Savonovski.
Un trappeur qui avait tabli sa cabane prs du Naknek lake a retrouv 35 masques avec
lesquels il a dcor son intrieur. Il en a lgu heureusement sept un instituteur de New
Savonovski, qui en a fait don l'Alaska State Museum de Juneau.










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La fertilisation :

Les terres situes sur les pentes de certains volcans sont d'une grande richesse et permettent
de donner plusieurs rcoltes par an. C'est donc une manne extraordinaire pour l'homme qui ne
s'loigne jamais de ces gnreux donnateurs mme s'ils sont trs dangereux.
La fertilit des terres dpend
de la nature du volcanisme, les laves sodiques et carboniques produisant des terres
striles, alors que les laves potassiques sont particulirement fertiles.
du climat qui rgne dans la rgion du volcan , si ce climat est
trop aride rien ne pousse.

Sur les pentes du Merapi, en Indonsie, rizire o l'on produit, jusqu'
trois rcoltes par an. Les sources venant du volcan et traversant les
cendres rechargent rgulirement ces terres en engrais naturels.






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Les eaux fertiles :

Les eaux de mer situes autours des les volcaniques sont particulirement enrichies en sels
mineraux et sont donc des eaux trs poissonneuses. Le phytoplancton (plancton vgtal) s'y
dveloppe en quantit permettant un important dveloppement des autres maillons de la
chaine alimentaire.
Ceci a permis l'Islande qui, cause de son climat, ne peut pas avoir une agriculture trs
dveloppe ( l'exception des cultures en serres), de se tourner vers la pche qui est une part
importante son conomie.

Le port de pche de Reykjavik (APS)


Les terres nouvelles :

Le volcanisme trs intense dans les premiers temps de la vie de la terre est l'origine des
continents. Ils se sont construits de plusieurs faons.
Les points chauds qui construisent des les volcaniques.
Un point chaud fonctionne comme un chalumeau. il crache des jets de basalte en fusion, ce
qui troue la plaque ocanique qui se dplace au dessus du point chaud qui ne bouge pas. Les
laves cumules forment une le volcanique, puis l'le s'loigne du point chaud. Le volcan ne
peut plus grandir puisqu'il est dbranch du point chaud. Le cycle se rpte et ainsi pour les
autres volcans jusqu' former une guirlande d'iles. Exemple : l'Ile Maurice et l'Ile de La
Runion qui sont issues du mme point chaud.
Cration d'iles comme l'Islande
L'Islande est une ile volcanique mais son origine n'est pas un point chaud. Elle se trouve aux
confins de deux rides ocaniques : la dorsale mdioatlantique et la ride Ecosse-Groenland. La
trs grosse production de magma ce carrefour a fait merger cette ile.
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Sur la dorsale mdioatlantique, l'le de Surtsey (au sud de l'Islande) a merg en 1963
aprs une ruption particulirement importante.
En 1973, l'ile d'Heimay situe elle aussi au sud de l'Islande s'est agrandi de 2 km
2

aprs l'ruption de l'Eldfell
C'est donc le volcanisme combin la tectonique des plaques qui est l'origine des continents
la surface du globe.

Entoure de rouge,la partie de l'ile d'Heimay cre lors de l'ruption de l'Eldfell


Les matriaux de construction :

Trs tt l'homme a utilis les ressources gologiques de son environnement pour se protger
ou se construire un abri. Les Egyptiens ont t les premiers utiliser des pierres dures cet
effet.
Les roches produites par les volcans ont, ds la prhistoire, servies d'abri, c'est le cas des
coules de basalte dgages par l'rosion qui ont offert leur base, l o les prismes se
dchaussent, des abris srs permettant de surveiller les environs.
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Dtail du mur du prieur de St Romain Le Puy. Le St Romain Le Puy (Loire-France) construit
en parpaings de basalte.


Dans le Velay des sites magdalniens ont ainsi t mis jour. Dans cette rgion presque
entirement volcanique (80% environ de la rgion), la grande varit des produits volcaniques
a donn au cours des temps une grande varit de matriaux de construction. Cela va du
parpaing de basalte toutvenant utilis pour construire des murs rustiques, aux tuffs
volcaniques faciles tailler et donnant un appareil rgulier, en passant par les prismes
basaltiques servant de solides chanes d'angles et par les trachyandsites gris permettant de
raliser des dcors scults d'une grande finesse, sans parler des lauzes de phonolites (roche
venant d'une lave trs visqueuse se dbitant en feuillets) qui recouvrent de nombreuses
habitations de la rgion.
N'oublions pas non plus la clbre pierre de Volvic, la fois dure et vacuolaire donc isolante
qui a beaucoup t utilise dans la rgion de Clermont-Ferrand.








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Les matires premires :



I. LES GISEMENTS MTALLIFRES
Au fond des ocans, lis la formation du plancher ocanique basaltique, on peut observer
ces deux types de gisements mtallifres :
a. Les sources hydrothermales
Les sources hydrothermales proviennent d'eaux de mer qui circulent dans le plancher
basaltique et qui arrachent ce substrat de grandes quantits d'lments minraux. Comme le
zinc, le fer, le cuivre, des sulfates de calcium et de magnsium. Cette eau qui se rchauffe en
profondeur augmente de volume et a une densit moindre, elle remonte au niveau de l'axe de
la dorsale et dpose au cours de sa remonte dans les fissures certains lments minraux qui
se concentrent donc dans ces fissures. Les lments mtalliques vont prcipiter en arrivant la
surface du plancher formant des chemines et des buttes mtalliques.
b. Les nodules polymtalliques
Ce sont des sortes de "boules" formes de diffrents mtaux (Manganse, Nickel, Cuivre,
Cobalt) en quantit variable. Ces modules forment de vritables champs sur le plancher
ocanique.
II. Gisements de cuivre li au volcanisme de subduction
Au cours de la subduction (enfoncement de la crote ocanique basaltique sous la crote
continentale), il y aurait des remontes de sources hydrothermales associs au magmatisme
andsitique, ces remontes seraient l'origine des gisements de cuivre situs sur toute la cte
ouest des 2 continents amricains.
III. Les gisements de soufre
Les gaz brlants qui remontent des
profondeurs drainent du soufre, du cuivre, du
fer et du platine qu'ils dposent dans les
cratres et les fissures d'vacuation de la lave.
Ce soufre est pour certaines populations
indonsiennes, la seule richesse, mme si les
conditions d'exploitation sont cependant trs
pnibles





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Rcolte de minerai de soufre dans le cratre du
Kawah Ijen en Indonsie, 2005.


IV. La gense de diamants
Le magma Kimberlitique est une partie du manteau dans laquelle se trouverait accumul une
grande quantit d'eau et d'oxydes de carbone. Si ce magma est soumis une trs forte
temprature, il devient entirement liquide alors que le reste du manteau ne l'est pas.
La remonte de ce magma dans l'corce s'est faite une trs grande vitesse et a provoqu une
norme explosion en surface.Ce type de volcanisme est trs ancien car il ne s'est plus
manifest la surface du globe terrestre depuis prs de 65 millions d'annes. C'est dans les
coules de ce magma que l'on trouve les diamants, cette pierre si prcieuse. Il en existe trois
grands gisements dans le monde, en Afrique du sud ,en Sibrie et un peu aux USA.
On ne sait pas si les diamants se forment dans ce magma ou si ils sont seulement remonts en
surface par le type du magma.

Un volcan contribue aussi au tourisme en proposant un panorama, des destinations de
randonne, du thermalisme ou mme un lieu de plerinage aux visiteurs.
Mme dans le domaine artistique, leur influence se fait sentir : certaines ruptions fortement
mettrices de cendres volcaniques comme celle du Tambora en 1815 ont gnr des couchers
de soleil spectaculaires durant plusieurs annes. Certains peintres comme Turner ont su capter
cette lumire travers des uvres originales qui annoncent l'Impressionnisme.



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La ville de Plymouth dtruite par les coules pyroclastiques
du volcan de la Soufriere Hills - Montserrat - H.Gaudru

Le volcanisme est un risque majeur contre lequel lhomme ne peut que se protger de manire
passive. On ne peut empcher une ruption davoir lieu. Mais on peut tenter de la prvenir et
prendre des dispositions pour minimiser ses consquences sur le plan humain. Ainsi,
contrairement dautres risques naturels, la rduction du nombre des victimes est
parfaitement possible, tandis que la protection des biens demeure toutefois trs illusoire.
Les cls de cette protection passive sont une solide connaissance de lhistoire du volcan, une
surveillance capable de dtecter tout signe annonciateur dune ruption, une information et
une sensibilisation prventive de la population, un bon systme dalerte et enfin des moyens
de protection (vacuation principalement) prts tre mis en uvre.

Volcans actifs... volcans teints...
Les temps gologiques diffrent des temps humains. Quelques sicles reprsentent parfois
lhistoire entire de certains pays mais ceci est infime lchelle des longs processus
dvolution de notre plante lesquels peuvent soudainement se manifester de manire
violente. Par consquent des volcans sans ruptions historiques connus peuvent devenir actifs.
Lun des exemples rcents est le rveil du volcan Pinatubo aux Philippines en 1991 aprs
environ 600 ans de sommeil ; il a t responsable de lune des ruptions majeures du 20
me

sicle. Il apparat donc que dans un contexte gologique actif, labsence dvidence dactivit
historique ne peut pas tre considr comme une preuve que le volcan soit teint. Il est donc
ncessaire dtablir par des mthodes scientifiques si tel volcan est vraiment teint (sans
ruption prvue dans le futur) ou bien seulement endormi (avec ou sans activit courante
visible, mais susceptible dentrer en ruption dans le futur).

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Ala et risque volcanique :
La progression des connaissances en volcanologie des ces 50 dernires annes a permis aux
scientifiques dlaborer des mthodologies leur donnant la possibilit de prvoir plus ou
moins long terme les dangers lis lactivit volcanique. Ces mthodologies, bien que ntant
pas infaillibles, ont fait leur preuve dans situations de crises au cours du 20me sicle. Parmi
ces exemples , il y a notamment ceux du volcan Galunggung en Indonsie en 1982-1983, du
volcan Pinatubo aux Philippines en 1991 et du volcan Rabaul en Papouasie Nouvelle-Guine
en 1994.

La distinction entre les notions dalas et de risques volcaniques est importante. Ces notions
sont souvent confondues :
Lala est la probabilit quune rgion donne soit affecte par un phnomne volcanique
potentiellement destructeur pour une priode de temps donne,
Le risque est la possibilit dune perte en vie humaine ou dune perte conomique
lintrieur dune rgion susceptible dtre affecte par un phnomne volcanique destructeur.

Lvaluation de lala ne tient compte que des phnomnes naturels et de leurs frquences
doccurrence. Une coule pyroclastique reprsente donc un ala quelque soit le volcan sur
lequel elle se produit. Quant lvaluation du risque, elle prend en compte non seulement les
phnomnes naturels mais galement les aspects humains et socio-conomiques dune rgion
quils sont susceptibles daffecter. Une coule pyroclastique reprsente un grand risque sur un
volcan densment peupl, alors quelle ne reprsente aucun risque sur un volcan dont les
flancs et les alentours sont dserts. Ltude de lala incombe aux seuls scientifiques, alors
que lvaluation et la gestion du risque fait appel aussi de nombreuses autres comptences
professionnelles: sociologues, conomistes, politiques, etc...

Evaluations des alas volcaniques
Une valuation globale des alas volcaniques dune rgion donne est la somme dune
valuation court terme, ou immdiate, et dune valuation long terme. Lvaluation court
terme des alas volcaniques fait appel aux techniques de surveillance dont les plus courantes
sont la sismologie, ltude des dformations du sol et ltude des gaz. Elles ont pour but de
dcrire ltat prsent du volcan et de dtecter les variations de paramtres gophysiques et
gochimiques qui gnralement prcdent et accompagnent les ruptions. Elles fournissent
une information essentielle pour faire une prvision, ventuellement une prdiction, du
comportement futur du volcan dans un laps de temps relativement court (quelques mois
quelques heures. Lvaluation long terme des alas volcaniques repose sur un principe de
base qui est: le pass est la cl du futur. Ce principe de base implique que :
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1) les phnomnes volcaniques futurs seront probablement les mmes que les phnomnes
ruptifs passs ;
2) Lintensit du phnomne et lextension de la zone affecte ne devraient pas excder les
effets du plus important phnomne pass de mme type ;
3) la probabilit doccurrence du phnomne dpendra de sa frquence passe ou de
lvolution particulire du volcan (cyclique ou linaire)
Ce principe conduit valuer les alas dun volcan donn essentiellement daprs son activit
ruptive passe, historique et prhistorique. Une fois que lon connat lhistoire ruptive dun
volcan avec suffisamment de prcision, on peut alors dlimiter les zones susceptibles dtre
touches par de futures ruptions. Ceci aboutit llaboration de cartes de zonation des alas
volcaniques qui serviront tous les responsables de la gestion des rgions sous la menace
dune ruption volcanique. Ces cartes ont deux buts principaux : dterminer les rgions qui
devront tre vacues et vites en cas druption et de permettre une meilleures planification
long terme de la gestion du territoire.

Indice d'explosivit volcanique

L'indice d'explosivit volcanique, ou chelle VEI de l'anglais Volcanic Explosivity Index, fut invente
par Chris Newhall de l'United States Geological Survey et Steve Self de l'Universit d'Hawaii en 1982
pour tablir une mesure relative de l'explosivit des ruptions volcaniques.
Classification
Le volume des matriaux jects, la hauteur du nuage d'ruption, et les observations
qualitatives (en utilisant des expressions allant de modr colossal ) sont utiliss pour
dterminer la valeur d'explosivit. L'chelle est ouverte et va de 0, pour les ruptions non-
explosives (moins de 10
4
mtres cubes de tephra ject), 8, pour les ruptions explosives
mga-colossales qui peuvent jecter 10
12
mtres cubes de tephra et avoir une colonne
nuageuse haute de plus de 25 km. Chaque intervalle de l'chelle reprsente un accroissement
de 10 fois du volume des matriaux jects. Des valeurs suprieures 8 peuvent tre utilises
si ncessaire.
La faiblesse de l'chelle VEI est de ne pas tenir compte de la densit des matriaux jects ;
les cendres volcaniques, les bombes volcaniques et l'ignimbrite sont traites de la mme
faon. De plus, l'chelle VEI ne prend pas en compte la magnitude de la puissance de
l'ruption.
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Surveillance :
Il est aussi difficile de prvoir le dbut d'une ruption que sa fin. Les ruptions peuvent
d'ailleurs tre intermittentes. Les risques peuvent s'accroitre ou s'estomper puis reprendre. Il
est ncessaire de conserver au moins un certain niveau de surveillance permanent des volcans
cause de la persistance des risques post-ruptifs pendant des dcades.
Pour surveiller les volcans, un physicien cossais, Andrew McGonigle, a conu un systme
qui pourrait rvolutionner le travail des volcanologues : un modle rduit d'hlicoptre
tlcommand, quip de capteurs pour mesurer les concentrations en dioxyde de soufre
(SO2) et en dioxyde de carbone (CO
2
) s'chappant des cratres. Les scientifiques s'intressent
depuis longtemps ces gaz, relchs par le magma lorsqu'il entame sa remonte vers la
surface. Mais les donnes recueillies restaient jusqu'ici insatisfaisantes : le SO2, ais
dtecter, apparat tardivement et le CO
2
passe inaperu dans cette atmosphre dj riche en
gaz carbonique. Or, sa prsence est dterminante. Le taux de CO
2
peut augmenter des
semaines ou des mois avant que le magma atteigne la surface. Seul moyen de le dceler :
grimper sur le cratre. L'entreprise a cot la vie plusieurs volcanologues.





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Un supervolcan est un volcan qui produit les ruptions les plus importantes et les plus
volumineuses sur Terre. L'intensit de ces explosions varie mais est suffisante pour crer des
dommages considrables l'chelle d'un continent et mme avoir des effets svres voire
cataclysmiques pour le climat et la vie sur Terre. La plus rcente explosion rpertorie d'un
supervolcan date d'environ 26 500 ans, celle du lac Taupo en Nouvelle-Zlande.
Les supervolcans ne rpondent aucune dfinition qui fasse consensus. Un docu-fiction de la
BBC a popularis ce terme. Mais certains scientifiques l'utilisent pour dcrire des explosions
exceptionnelles en violence et en volume. L'US Geological Survey (USGS) l'applique toute
ruption qui rejette plus de 1 000 km de pierre ponce et de cendre en une seule explosion -
cinquante fois le volume de l'ruption de 1883 du Krakatoa, en Indonsie, qui tua plus de
36 000 personnes : Les volcans forment des montagnes ; les supervolcans les dtruisent. Les
volcans tuent plantes et animaux des kilomtres la ronde ; les supervolcans menacent
d'extinction des espces entires en provoquant des changements climatiques l'chelle
plantaire.
Origine du mot
Le terme de supervolcan (supervolcano en anglais) est un terme invent en 2000 par les
producteurs de la BBC responsables des programmes Horizon de vulgarisation scientifique.
Ce n'est pas au dpart un terme utilis en volcanologie mais le documentaire de la BBC
l'ayant mis en lumire et suscit l'intrt du grand public, le phnomne et les risques des
supervolcans, relativement peu tudis, ni vulgariss jusque-l, menrent d'autres articles ou
reportages sur ce sujet reprenant le terme de supervolcan.

ruptions
Les conditions d'ruption (chantillon synthtique reproduisant la composition des liquides
magmatiques, soumis une pression de 36000 atmosphres et une temprature de plus de
1700 C) d'un supervolcan recres dans un laboratoire de rayons X en 2013 ont mis en
vidence que ces ruptions peuvent se produire spontanment, par simple augmentation de la
pression magmatique, sans besoin de cause externe. Leur chambre magmatique est en effet
beaucoup plus grande et chaude qu'un volcan normal, ce qui fait fondre partiellement la roche
environnante. La chambre est ainsi dformable et son magma liquide a une densit infrieure
la roche solide environnante, aussi la force de flottabilit est suffisante pour causer des
fissures de la crote terrestre et permettre au magma de remonter. Cette plasticit de la
chambre explique aussi pourquoi les supervolcans n'explosent pas souvent
1
.
Les ruptions de niveau 8 sur l'Indice d'explosivit volcanique ou chelle VEI (Volcanic
Explosivity Index) sont qualifies de mgacolossales ou apocalyptiques et ont expuls au
moins 1 000 km
3
de magma et de matire pyroclastique. De telles explosions ont dtruit toute
vie dans un rayon de plusieurs centaines de kilomtres et des rgions de l'chelle d'un
continent ont pu tre brles sous des mtres de cendres. Ces ruptions de niveau 8 ne sont
pas assez fortes pour former une montagne mais crent une caldeira circulaire, rsultant de
l'effondrement du sol sur l'emplacement de l'ruption pour remplir l'espace libr de la
supervolcan
[Tapez un texte] Page 32

chambre magmatique. La caldeira peut subsister des millions d'annes aprs la disparition de
toute activit volcanique.
Pour se situer sur l'chelle VEI, l'ruption du Mont Saint Helens (1980) aux tats-Unis est de
niveau 5 et la catastrophe de Santorin (1650 avant JC) est de niveau 7.
Les vnements volcaniques de niveau 8 rpertoris sont les suivants (entre parenthses,
volume ject) :
Lac Taupo, le du Nord, Nouvelle-Zlande, ruption d'Oruanui il y a 26 500 ans
environ (1 170 km
3
).
Lac Toba, Sumatra, Indonsie, il y a 73 000 ans (2 800 km
3
), plongeant la Terre dans
un hiver volcanique. Une thorie rcente d'anthropologistes amricains, dont le
professeur Stanley H. Ambrose de l'universit de l'Illinois, pense que cette catastrophe
est l'origine d'une baisse drastique (dit goulet d'tranglement gntique ) de la
population des hominids sur la Terre, puis d'une renaissance partir d'un petit groupe
survivant, ce qui expliquerait le patrimoine gntique unique de l'humanit. Cette
thorie est connue sous le nom de thorie de la catastrophe de Toba.
Caldeira de Yellowstone, Wyoming, tats-Unis, 2,2 millions d'annes (2 500 km
3
) et
640 000 ans (1 000 km
3
).
Caldeira La Garita, Colorado, tats-Unis, 27,8 millions d'annes (~5 000 km
3
).
Autres ruptions massives connues :
Caldeira d'Aira, Kysh, Japon
Aso, Kysh, Japon
Champs Phlgrens, Campanie, Italie
Zone toujours active avec un soulvement du sol de 2 m depuis 1970.
Caldeira de Kikai, les Ryky, Japon
Caldeira de Long Valley, Californie, tats-Unis
Avec 30 km de long sur 18 de large, Long Valley est une des plus grandes caldeiras du
monde. Sa gomorphologie et son altitude en ont fait une station de ski rpute de
Californie. Activit sismique, volcanique et hydrothermale importante depuis 1980.
Sisme de magnitude 6 en 1998, dgazage de 133 tonnes de CO
2
par jour avec
disparition de la vgtation, dformation du sol de 10 cm par an. Depuis 1997, mise en
place d'un rseau de 36 stations sismiques, de plusieurs stations de mesure du CO
2
et
de 14 stations GPS.
Caldeira de Rabaul, Papouasie-Nouvelle-Guine
Espace volcanique actuel de type andsitique occupant la majeure partie de la pointe
nord de la pninsule. Activit intense depuis 1980, puis ruption dvastatrice en 1994.
Valle Grande, Nouveau-Mexique, tats-Unis.
El Tatio, Chili.
[Tapez un texte] Page 33

En France mtropolitaine, l'immense volcan du Cantal s'est form comme cela. Mais
l'ruption qui lui a donn naissance est encore trs mal connue l'heure actuelle.

Les 10 volcans les plus spectaculaires :

Le Merapi (Indonsie) :

En indonsien, Merapi signifie "montagne de feu". Ce surnom na rien danodin car il sagit
du volcan le plus actif dIndonsie et lun des plus actifs de la plante. Situ au centre de
lle de Java, il avoisine les 3000 mtres d'altitude pour un diamtre sa base de 10
kilomtres. Environ 80 ruptions du Merapi ont t rpertories, faisant des dizaines de
milliers de victimes.







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Le Mont Rainier (Etats-Unis) :

Situ prs de Seattle et vieux de 500 000 ans, le Mont Rainier ne sest pas manifest
depuis 1840. Mais suite l'ruption de son voisin, le Mont Saint Helen, en mai 1980, les
volcanologues amricains estiment que le Mont Rainier prsente un danger considrable,
cause du volume impressionnant de ses glaciers.
Le Kilauea (Hawa) :

Le Kilauea est actuellement le volcan le plus actif de larchipel des les Hawa. Situ au
sud-est de la Grande Ile, il aurait 200 000 ans. Haut de prs de 1200 mtres et dune
superficie de 1500 km (soit un peu moins de 10 % de la superficie totale de lle), il est
considr comme le volcan le plus actif au monde : il est en ruption permanente depuis
1983.
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Le Piton de la Fournaise (Runion) :

Culminant 2631 mtres daltitude, le Piton de la Fournaise occupe tout le tiers sud-est de
lle de la Runion. Malgr ses nombreuses ruptions, ce volcan nest pas dangereux car il
met des laves fluides. Les plages de la Runion sont dailleurs constitues dun sable noir
vert, reste de cristaux de lave.

Le Fuji San (Japon) :

Vritable icne au pays du soleil levant, le Fuji San (ou Mont Fuji-Yama) est la montagne la
plus visite au monde. Foule par prs de 200 000 visiteurs chaque anne, elle cache, sous
laspect paisible de ses neiges, un appareil peine endormi vieux de plusieurs centaines de
milliers dannes.

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LEtna (Sicile) :

Avec ses 35 km de diamtre et son altitude avoisinant les 3350 mtres, lEtna dresse
firement ses pentes lEst de la Sicile et reprsente un risque de catastrophe majeur dans
une rgion trs peuple. Le plus grand volcan actif dEurope tire son nom du terme grec
Aitho : "qui brle". Avec des ruptions encore frquentes, lEtna mrite bien son nom !

Le Tungurahua (Equateur) :

LEquateur ne compte pas moins de vingt volcans considrs comme actifs. Parmi eux, le
Tungurahua, situ dans la chane centrale des Andes, 5020 mtres. Surnomm "gant
noir" ou "colosse" cause de la couleur sombre de ses laves et de son profil imposant, il
est troitement surveill depuis son rveil en 1999. 25 000 personnes avaient alors t
vacues.




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La Soufrire (Guadeloupe) :

La Soufrire, situe sur lle de Basse-Terre, est le point culminant de la Guadeloupe et des
Petites Antilles. Lactivit du volcan ne se fait pas par un cratre, mais par plusieurs
entailles, gouffres ou bouches ruptives formes dans la lave et lactivit constante. Cest
pourquoi la Soufrire est surveille en permanence depuis 1950.

Le Stromboli (Iles Eoliennes) :

Au cur des les Eoliennes, en Italie, le Stromboli est en ruption continue depuis
plusieurs centaines dannes. Il est ainsi lun des volcans les plus connus du monde. Les
ruptions, espaces en moyenne d'une vingtaine minutes, offrent aux nombreux visiteurs
un spectacle grandiose la tombe de la nuit.

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Le Chaiten (Chili) :


Longtemps inconnu du public et de la communaut scientifique, le volcan Chaiten, situ au
Sud du Chili, est devenu trs mdiatique suite une ruption aussi spectaculaire
quinattendue. Le volcan sest en effet rveill le 2 mai 2008 et prs de quatre mille cinq
cents personnes ont d tre vacues.












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Le Cas particulier d Ol Doinyo Lenga :



L'Ol Doinyo Lenga est un stratovolcan de Tanzanie situe dans la valle du grand rift qui
parcourt l'Afrique orientale du Nord au Sud. C'est le seul volcan actif de Tanzanie. Ol Doinyo
Lenga est un terme maa, la langue des Masas dont elle est la montagne sacre, qui signifie
Montagne des Dieux en franais. Il fait partie du massif du Ngorongoro et une savane
s'tend ses pieds.



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L'Ol Doinyo Lenga est situ sur le bord occidental du rift, 160 kilomtres l'ouest du
Kilimandjaro, au nord-est du cratre du Ngorongoro et au sud du lac Natron. Il culmine
2 960 mtres d'altitude.
Alors que les autres volcans mettent des laves silicates, l'Ol Doinyo Lenga est le seul
volcan au monde en activit mettre de la natrocarbonatite (en), carbonatite riche en sodium
et potassium
1
. Cette lave, compose en majorit de carbonate de sodium, contient trs peu de
silice (moins de 1 %). Ceci lui confre une trs grande fluidit, une temprature de 500 C
550 C, une teinte noire lorsqu'elle est en fusion et blanche lorsqu'elle refroidit et que ses
minraux s'hydratent avec l'humidit de l'air, donnant ainsi son aspect enneig au volcan
2
.
Nanmoins elle est rougeoyante lorsque la luminosit baisse.


L'Ol Doinyo Lenga est g de moins de 370 000 ans ce qui fait de lui le volcan le plus jeune
de cette partie du rift africain. Les grandes ruptions (observes) de ce volcan se sont
produites en 1880, de 1914 1915, en 1926, de 1940 1941, en 1958, de 1960 1966, de
1983 1993, de 1994 1998 et depuis 2007, mais il n'est rellement observ et tudi que
depuis les annes 1960.
En 1966, le type ruptif est devenu plus explosif, passant vulcanien puis plinien. Cette
ruption a cr un cratre de cinq cents mtres de longueur sur trois cent cinquante mtres de
largeur et cent mtres de profondeur au sommet du volcan. Ce cratre s'est rempli lors de
l'ruption suivante en 1983. La lave, jaillissant de petits cnes, s'est arrte juste en dessous
du bord du cratre. la fin 1998, l'ruption a compltement rempli le cratre et la lave a
commenc dborder sur les pentes du volcan. En 2007, le volcan a chang de rgime,
redevenant explosif (subplinien).



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Une carbonatite est une roche magmatique qui contient au moins 50 % de carbonates. Les
magmas carbonatitiques sont trs pauvres en silice et riches en carbonates. Ils sont
extrmement fluides relativement faible temprature (environ 500 550 C). Les laves
carbonatitiques jaillissent noires (rougeoyantes lorsque la luminosit baisse) et blanchissent trs
vite une fois refroidies, les minraux s'altrant avec l'humidit. Les carbonates prsents sont le
carbonate de calcium (calcite), le carbonate de calcium et magnsium (dolomite), le carbonate
de fer (sidrite) et les carbonates de sodium et potassium (nyerereite et gregoryite). La
formation des carbonatites est encore dbattue, mais implique la prsence de sources
mantelliques riches en CO
2
. Peu de gisements de carbonatites existent dans le monde et seul le
volcan Ol Doinyo Lenga en met actuellement.
Les carbonatites peuvent tre volcaniques (sous forme de coules ou dpts pyroclastiques) ou
plutoniques. Selon leur composition minralogique on distingue les natrocarbonatites (
nyerereite et gregoryite, Ol Doinyo Lenga), des svites ( calcite, les plus courantes), des
magnsiocarbonatites ( dolomite) et des ferrocarbonatites ( sidrite).

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Volcans sous-marins

Fumeurs noirs au niveau de la dorsale mdio-Atlantique.

Les volcans sous-marins sont les plus nombreux sur Terre. On estime que 75 % des volcans et
des matriaux igns mis par les volcans le sont au niveau des dorsales ocaniques. Les
volcans faille se trouvent en grande majorit le long des dorsales ocaniques o ils mettent
des laves fluides. Ces laves, soumises aux eaux froides comprises entre un et deux degr
Celsius et la forte pression, prennent la forme de boules : ce sont les pillow lavas .
Les autres volcans situs le long des fosses de subduction et ceux forms par un point chaud
donnent naissance une montagne sous-marine sommet plat et pente trs raide : un guyot.
Lorsqu'un volcan sous-marin parvient atteindre la surface, il merge dans une ruption de
type surtseyenne. Deux volcans sous-marins sont clbres et surveills : le Lihi qui sera le
prochain volcan d'Hawa merger de l'ocan Pacifique et le Kick-'em-Jenny au nord de l'le
de la Grenade dans les Antilles et qui est trs proche de la surface et a une activit explosive.
Le massif Tamu est un volcan bouclier sous-marin considr comme le plus vaste volcan de la
Terre et l'un des plus grands du systme solaire.




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Volcans extra-terrestres

Image satellite de l'Olympus Mons sur Mars prise par la sonde Viking 1 en 1978.

La Terre n'est pas la seule plante du Systme solaire connatre une activit volcanique.
Vnus connat un intense volcanisme avec 500 000 difices volcaniques, Mars comporte
l'Olympus Mons, un volcan considr comme teint et haut de 22,5 kilomtres faisant de lui
le plus haut sommet du Systme solaire, la Lune est couverte par les maria lunaires ,
d'immenses champs de basalte.
Des volcans existent aussi sur des satellites de Jupiter et de Neptune, notamment Io et Triton.
La sonde Voyager 1 a permis de photographier en mars 1979 une ruption sur Io, tandis que
Voyager 2 a fait dcouvrir sur Triton en aot 1989 des traces de cryovolcanisme et des
geysers.
Encelade, satellite de Saturne, est le sige de cryovolcans (voir l'article Encelade, section
Cryovolcanisme).
La composition chimique variant considrablement entre les plantes et les satellites, le type
d'ejecta est trs diffrent de ceux mis sur Terre tel du soufre, de la glace d'azote, etc.




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Records :
Plus haut volcan :
o altitude cumule : Mauna Kea, Hawa, avec 10 230 mtres de hauteur pour
une altitude de 4 207,5 mtres
o altitude absolue : Nevados Ojos del Salado, au Chili, avec 6 887 mtres
d'altitude
.

Plus grand volcan d'Europe : le Cantal avec 2 700 km
2
et 70 km de diamtre
Plus grande ruption (en volume de matriaux jects) : Toba il y a 73 000 ans avec
2 800 km
3

Plus petite ruption (en volume de matriaux jects) : forage gothermique
Hverarnd en Islande en 1977 avec 1,2 m
3
de basalte
Volcan le plus actif : le Klauea et le Piton de la Fournaise se disputent le record avec
une ruption tous les un an un an et demi
Plus jeune volcan : Ardoukoba avec une premire ruption en novembre 1978 tandis
que le Paricutn a connu sa premire ruption en 1943
Plus grande caldeira ou plus grand cratre volcanique terrestre : Toba form il y a
73 000 ans avec cent kilomtres de longueur sur trente kilomtres de largeur
Plus grand nombre de victimes : Tambora sur l'le de Sumbawa en Indonsie en 1816
avec 88 000 morts lis directement l'ruption et 200 000 morts supplmentaires
par famine
ruption volcanique la plus bruyante : Krakatoa en Indonsie le 27 aot 1883 o
l'explosion fut entendue jusqu' l'le Rodrigues 500 kilomtres l'est de l'le
Maurice, soit 4 811 kilomtres de distance de l'ruption
[

Plus grand panache volcanique : Taupo en Nouvelle-Zlande avec une hauteur
estime cinquante kilomtres
[40]

Plus longue coule de lave : Undara en Australie avec 160 kilomtres de longueur

Bibliographie
(fr) Jacques-Marie Bardintzeff, Les Volcans, Minerva, 2004 (ISBN 978-2-8307-0755-7)
(fr) Michel et Anne-Marie Detay, Volcans du feu et de l'eau, Belin, 2013 (ISBN 978-2-
7011-7561-4)
(fr) Bernhard Edmaier, Volcans, Fernand Nathan, 2004 (ISBN 978-2-09-261099-2)
(fr) Jacques Kornprobst, Christine Laverne, Les Volcans, comment a marche ?,
ditions du BRGM, 2002 (ISBN 978-2-84703-017-4)
(fr) Maurice Krafft, Les feux de la terre : Histoires de volcans, Dcouvertes Gallimard,
2003 (ISBN 978-2-07-042900-4)
(fr) Haroun Tazieff, Volcans, Larousse-Bordas, 1996, deuxime dition, 1999
(ISBN 978-2-04-027174-9)
(fr) Patrick de Wever, Le volcanisme : Cause de mort et source de vie, Vuibert, 2003
(ISBN 978-2-7117-5293-5)
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(fr) Science et Vie Junior, Des volcans et des hommes , dossier hors srie, Excelsior
Publications S.A., 1994