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Universit d tat de Moldavie

Facult des Langues et Littratures trangres,


Dpartement Langue Franaise



Projet de recherche la sociolinguistique
franaise


Langue, genre et sexe






Chiinu 2014



Contenu:
Dfinition et gnralits:
langue
genre et sexe
Le langage de l'galit
Les mots et les femmes
Langue des hommes, langue des femmes
L'image des femmes dans la langue
Les femmes - plus bavardes que les hommes
Conclusion
















Langue
Une langue est un systme de signes linguistiques, vocaux, graphiques ou gestuels, qui
permet la communication entre les individus.
Langue et dialecte
Il n'existe pas de critre strictement linguistique permettant de distinguer une langue
d'un dialecte.
Dans une perspective sociolinguistique (tude des langues dans leur rapport aux
socits), le terme langue dfinit tout idiome remplissant deux fonctions sociales
fondamentales : la communication (c'est au moyen de la langue que les acteurs
sociaux changent et mettent en commun leurs ides, sentiments, penses, etc.) et l'
identification (de par son double aspect individuel et collectif, la langue sert de
marqueur identitaire quant aux caractristiques de l'individu et de ses appartenances
sociales). Par consquent, les langues sont des objets vivants, soumis multiples
phnomnes de variations et les frontires entre les langues sont considres non
hermtiques car elles relvent d'abord des pratiques sociales.

Langue naturelle et langue construite
On appelle langue naturelle, une langue qui s'est forme au cours du temps par la
pratique de ses locuteurs, partir d'tats de langues antrieurs et/ou d'emprunts
d'autres langues. C'est le cas d'une grande majorit des langues parles dans le monde.
contrario, on appelle langue construite, parfois improprement langue artificielle, une
langue qui rsulte d'une cration normative consciente d'un ou de plusieurs individus.
C'est notamment la cas de l'espranto, seule langue construite comptant un nombre
significatif de locuteurs, mais aussi de l'ido, du volapk, de l'interlingua, du toki pona, du
lojban, du klingon et du na'vi.

Langue vivante et langue morte
Une langue est dite vivante lorsqu'elle est utilise oralement par des personnes dont
elle est la langue maternelle, ou par une communaut suffisamment nombreuse et
de faon suffisamment intensive pour permettre une volution spontane de la
langue sur le plan grammaire et bien d'autres cas.
On appelle langue morte ou teinte une langue qui n'est plus pratique oralement
comme langue maternelle, mais qui peut tre encore utilise dans certains domaines
(tels que la religion). La connaissance des langues mortes, en permettant l'tude des
textes anciens, est utile notamment la linguistique historique, ainsi qu' l'histoire et
ses disciplines annexes. Les deux langues mortes les plus importantes de la culture
occidentale sont le latin et le grec ancien.
Genre et sexe
Le mot GENRE rfre un ensemble de phnomnes sociaux, culturels et
psychologiques lies au sexe, acception commune dans les sciences sociales et du
comportement. Il rfre aussi une catgorie linguistique qui entretient avec la
catgorie naturelle du sexe des relations complexes. Il renvoie toute une srie de
questions importantes : quels sont les mcanismes linguistiques et les motivations
sociales qui dcident du genre du mots? Existe-t-il des registres diffrents selon le sexe
dans telle langue ou dans toutes les langues? Les hommes et les femmes ont-ils un
rapport diffrent au langage ?
Le dveloppement des recherches sur les femmes est, en France, relativement
rcent, puisquil remonte une quizaine dannes, vigoureux, ingal suivant les
disciplines. Avec lanthropologie et la sociologie, lhistoire en constitue sans doute
aujourdhui un des fronts pionniers. Plusieurs sries de facteurs ont contribu
rintroduire la dimension sexuelle dans cette discipline : la rflexion sur la famille
comme structure lmentaire de la socit, sur la vie prive comme thatre majeur
de lexistence, sur les roles sexuels comme acteurs fondamentaux. Dautre part et
surtout, le mouvement des femmes elles-memes dans les annes 1970-1975. En
linguistique, en revanche, les tudes sur langue et genre/sexe nont jou quun role
mineur, exeption faite de louvrage de M. Yaguello Les Mots et les femmes .


Le langage de l'galit
Comment on nomme les femmes, comment on parle d'elles et comment elles
parlent d'elles-mmes, comment on les fait apparatre ou disparatre travers les mots
employs n'est pas une affaire de langage mais de choix politique, d'acceptation ou de
refus de la place seconde assigne aux femmes dans la socit. La langue est en effet un
miroir qui renvoie une image sans fard des rapports sociaux de sexes, ceux que l'Histoire
a construits et que, volontairement ou par habitude, nous continuons de reproduire par
la parole et par l'crit. Ainsi certaines formes de langage, parmi les plus courantes,
occultent-elles l'existence des femmes. Elles vhiculent de surcrot des strotypes
sexuels et des prjugs qui limitent la porte des transformations de la condition
fminine et des volutions en cours. A ce titre, la bataille pour une langue dlivre de
ses archaismes sexistes s'inscrit au tout premier rang de celle pour la parit. C'est au
nom de la loi que les Franaises ont t exclues du droit de vote jusqu'en 1944, au nom
des mentalits qu'elles ne sont pas plus nombreuses dans les institutions publiques, et
au nom de la grammaire que leur prsence passe inaperue linguistiquement parlant,
voire ne sert qu' renforcer le masculin. Invoquer la puret de la langue pour dire
Madame le Ministre ou Madame le directeur est un simple prtexte pour viter de
matrialiser dans la langue une ralit drangeant les us et coutumes patriarcales,
lesquelles trouvent logique de dire sans sourciller que 25 millions de femmes et un brin
d'herbe sont heureux d'tre franais.

Les mots et les femmes

Langue des hommes, langue des femmes
L'hritage des anthropologues
En 1944, l'anthropologue Paul Furfey "conclut que la langue des hommes peut tre
un instrument de domination sur les femmes" (p.15). Il exclue l'Occident de cette
conclusion.
L'anthropologie a relev que "l'usage de la langue, dans une socit archaque, est
strictement codifi en tant qu'lment de la rgle du jeu social. La parole est une forme
d'action, quivaut l'action." C'est notamment ce que traduisent des tabous
linguistiques, qui interdisent tantt des pans entiers du langage, tantt certains noms
ou formules. Les anthropologues nous fournissent donc ce constat d'une relation troite
entre la structuration sociale et le fonctionnement du langage.
Que se passe-t-il en situation d'exogamie ? On apprend la langue maternelle. Mais
ensuite, dans la plupart des socits on prend la langue du pre, celle de l'espace public.
En tout cas c'est souvent le cas des garons.
Cette spcialisation linguistique peut atteindre un tel degr que femmes et hommes
ne parlent pas la mme langue, au sens propre. Parfois les diffrences sont "seulement"
phontiques. Mais les diffrences les plus nombreuses, car elles concernent un plus
grand nombre de langues, sont les diffrences lexicales lies au sexe.
Yaguello donne diffrents exemples de types de diffrenciation, phontique,
morpho-syntaxique, etc., qui appuient sa dmonstration mais que nous tairons ici. Reste
que s'il existe 2 langues, les situations d'change existent. "Donc, s'il y a langue
rserve, d'un ct comme de l'autre, ou des deux, il faut qu'il y ait aussi langue
commune." On verra plus loin l'enjeu que reprsente cette langue commune.

Les lments de l'interaction verbale
Le langage n'est pas seulement fait de mots. "L'interaction verbale s'insre dans le
cadre plus large de la communication, la fois verbale et non verbale. Le code
linguistique fonctionne donc en conjonction avec d'autres codes tels que mimique, code
gestuel, comportement, etc."
Ainsi on ne peut se limiter l'observation de registres linguistiques, mais ce sont
galement des comportements langagiers qu'il faut dgager.
Le fonctionnement de la conversation est trs nettement diffrenci. L'initiative de
la parole dans un groupe mixte choit aux hommes, de mme que dans une
conversation entre deux personnes de sexe oppos. On constate galement que les
hommes coupent plus la parole de leur interlocuteur. Ce comportement dominant dans
l'change verbal est constat mme lorsque les hommes sont minoritaires dans le
groupe considr. Leur temps de parole est galement plus long en moyenne. Ces
constats sont d'autant plsu frappants qu'ils contredisent le strotype.
Pourtant, "la question n'est pas : les femmes sont-elles vraiment bavardes ? Mais
plutt : pourquoi les hommes trouvent-ils les femmes bavardes ?". En effet les
reprsentations sont que les femmes "bavardent" (= contenu insignifiant), tandis que
les hommes "discutent" (= contenu srieux). L'auteure avance que le bavardage serait
un substitut au pouvoir que l'on n'a pas. Mais cela ne suffit pas expliquer pas le
strotype.
Il est vrai cependant que les capacits linguistiques des femmes sont en gnral
meilleures. Les troubles du langage sont plus frquents chez les hommes. Une cause
sociale en est la pression sociale plus forte l'loquence. Mais on pense qu'il existe
aussi des causes biologiques cette meilleure matrise par les femmes.
La parole fminine est perue diffremment de la parole masculine. Cette division
affecte notamment les thmes de la prise de parole.
"L encore, le sexe n'est pas la seule variable en jeu et, de fait, les divisions par classe
d'ge et classe sociale sont encore plus pertinentes. Cependant, si la diffrenciation
sociale est le plus souvent occulte ce niveau, la diffrenciation sexuelle est
constamment souligne : 'les bonnes femmes sont incapables de parler de politique',
sous-entendu : elles sont incapables de penser politique. Elles ne savent que parler de
chiffons (ce qui est une expression masculine), sous-entendu : elles sont incapables de
penser autre chose, etc., car, au fond, tout cela s'inscrit dans la croyance que, la
pense tant troitement lie au langage, qui ne sait pas dire ne sait pas penser. On
n'ose pas, on n'ose plus dire : 'les prolos sont des cons parce qu'ils ne savent pas manier
le registre de la classe dominante'. On le disait ouvertement des Noirs il n'y a pas si
longtemps. Se cantonner dans le langage-femme tel qu'il nous est assign par la socit,
c'est accepter d'tre dfinies par ce langage-femme."




Le discours fministe et anti-fministe
Il faut clairement sparer discours fminin et discours fministe, ce dernier pouvant tre
tudi en tant que tel.
Le discours fministe a plusieurs caractristiques, lie ce que les fministes sont un
mouvement "marginal", qui "se caractrise par le militantisme et une haut niveau de
conscience idologique", contrairement la majorit silencieuse, "pntre d'une
idologie sexiste inconsciente". Le langage fministe sert la fois communiquer
l'intrieur du groupe et se manifester comme groupe, "message d'identit". "Ce
message peut d'ailleurs dominer le vritable message puisque le choix du registre suffit
provoquer une raction de l'auditoire social. On ne peut pas ouvrir la bouche sans
provoquer un rflexe de classe. En d'autres termes, la forme du message est aussi
signifiante que son contenu". Ce code fministe se rapproche globalement du "jargon
gauchiste et contestataire". Une partie de ce langage propre est emprunt ou inspir
des sciences sociales et du registre militant (exploitation, structure, alination,
combat...). Une autre est compose de nologisme.

L'image des femmes dans la langue
Genre et sexe : la mtaphore sexuelle
"D'un point de vue strictement grammatical, le genre constitue un systme de
classification des noms." L'existence de genres ne dmontre pas qu'on en aie besoin.
Alors pourquoi y attacher tant d'importance ? "Le genre est-il le reflet d'une vision du
monde ? [...] Le genre est peru et vcu, au moins jusqu' un certain point, par les
locuteurs, comme renvoyant l'ordre "naturel" des choses". Cependant, le dcalage
entre genre "naturel" et genre grammatical est connu de longue date, ce qui montre
l'inanit d'une telle perception. Roman Jakobson nous dit que le genre est en fait
porteur d'une fonction mtaphorique. Les objets inanims et les ides sont susceptibles
de changer de genre d'une langue l'autre, au prix de quelques dcalages. Ainsi dans le
film Le septime sceau de Bergman, alors que le personnage de la mort est un
homme, les sous-titres franais le dsignent au fminin (la mort est un nom masculin en
sudois). "C'est que nous attachons tous plus ou moins consciemment certains objets
ou notions un symbolisme mle ou femelle". En franais, le sexe des mots nous apprend
beaucoup sur cette dimension mtaphorique. Dans des couples de mots similaires, le
fminin dsigne gnralement un objet plus petit que le masculin : une maison/un
manoir, chaise/fauteuil, lampe/lampadaire, auberge/hotel, voiture/autobus. De la
mme manire, le suffixe -ette est la fois, diminutif et fminisant : le camion devient
une camionnette.

Masculin/fminin : dissymtries grammaticales
Irrgularits et dissymtries "sont sources d'hsitations, de gne et d'incohrences
dans l'accord". Ces dysfonctionnements sont en eux-mmes "rvlateurs de conflits
psychologiques et sociaux". L'absorption du fminin par le masculin au pluriel est quasi-
universelle, mais en anglais elle pose souvent problme, d'o le recours des
circonlocutions pour viter la prononciation du pronom he/she, comme relve Lakoff en
1975.
Alors que rien, grammaticalement, ne le justifie, de nombreux mots sont
connots sexuellement. En principe, en anglais le suffixe "-er" qui permet de former un
nom d'agent, est indiffrenci. Et pourtant : "il semble qu'une diffrenciation insidieuse
se fasse dans l'esprit des locuteurs sur la base des rles masculins et fminins dans la
socit. Ainsi baby-sitter sera peru comme fminin, alors que par exemple writer,
"crivain", et philosopher seront perus comme masculins."
Les incohrences de genre en franais sont assez limites. Elles sont d'autant plus
remarquables. En effet, outre quelques exceptions, ces incohrences de genre
concernent principalement les insultes. "La tendance injurier les hommes avec des
noms fminins est confirme par l'emploi de salope, beaucoup plus fort que salaud
lorsqu'il s'applique un homme". Les noms de titres et de professions posent ici un
problme toujours pas tranch depuis 1978. La linguiste pose pourtant d'emble une
rgle simple : "le franais rpugne en effet accoller un adjectif pithte fminin avec
un nom masculin". L'usage a consacr des incohrences que la grammaire rprouve. Et
M. Yaguelo d'ironiser : "Si d'assistante, je suis passe matre-assistant (et non matre-
assistante ou matresse-assistante), suis-je pour autant un meilleur professeur?".
L'Eglise, assez conservatrice d'habitude, montre la voie de la raison, puisque dans les
monastres fminins, toutes les fonctions sont fminiss, commencer par la prieure.

Faut-il brler les dictionnaires ?
Les dictionnaires ne sont pas la langue. Ils sont des constructions idologiques, qui
rvlent des choix. " Le dictionnaire joue un rle de fixation et de conservation, non
seulement de la langue mais aussi des mentalits et de l'idologie. Toute rvolution
devrait s'accompagner d'une rforme du dictionnaire, comme le disait Hugo. ".
Que nous disent les dictionnaires courants sur les femmes et les hommes ?
Homme est dfini comme un tre mle, ou comme un reprsentant de l'espce
(Larousse 1940).
Mais pour femme on trouve : compagne de l'homme, pouse, celle qui est ou a t
marie.
D'autres dictionnaires prsentent encore la femme comme, soit relativement
l'homme (sa femme), soit en fonction de son rle reproductif, comme si c'tait la
fonction obligatoire d'une femme (Nouveau Larousse illustr). La dfinition d'homme ne
souffre pas de ces restrictions.

La femme sans nom, la femme sans voix

Les titres et noms de professions sont, comme les prfixes, patronymes, nom
marital, des indicateurs du statut social. Or beaucoup de titres n'ont pas de fminin, soit
que le terme est difficile crer, soit que les locuteurs rpugnent l'utiliser.
Comme on l'a dj vu pour d'autres sujets, le problme est double pour les
femmes, et contradictoire. D'une part il faut essayer de se faire un prnom, pour ne plus
tre Madame Jean Dupond. Mais d'autre part, il ne faut pas tre rduite un prnom. "
A situation gale, l'homme n'a plus qu'un patronyme : Giscard d'Estaing/Golda Meir. "
Le summum est donc de n'tre plus dsign que par le nom de famille : Bardot,
Signoret, Sagan. " Garder son nom de jeune fille est le privilge des femmes clbres ",
tandis que les autres femmes doivent sans cesse batailler et souffrir l'humiliation
lorsqu'elles ont dcid de conserver leur nom de jeune fille. " Quand cessera-t-on de
poser la question " Madame ou mademoiselle ? ". Il semble qu'une femme doive
toujours tre dfinie par rapport un homme, qu'il soit son mari ou qu'il soit son pre.
Et Marina Yaguello de rappeler cet pisode grinant : " Une collgue, mre
clibataire, membre du conseil de l'Universit, a d demander au prsident de ladite
universit, qui persistait l'appeler Mademoiselle alors qu'elle tait enceinte jusqu'aux
yeux : " au bout de combien de grossesses ai-je droit au titre de Madame ? ".
D'un pays l'autre, le choix du nom n'est pas le mme, et dans plusieurs pays il
n'a rien d'vident prendre le nom de son mari. Cela n'a rien de nouveau, puisque Jean
Markale nous apprend que chez les Celtes et les Anglo-Saxons, les matronymes
dominaient dans les noms de hros. Et aujourd'hui encore, chez les Macdo-roumains,
on dsigne les enfants non par le nom de famille mais le prnom de leur mre.
Alors pourquoi tant de rsistances laisser les femmes porter un autre nom que
celui de leur poux ? " Il existe une relation vidente entre le pouvoir et le droit de
nommer. La rgle patronymique [...] est la base du patriarcat ". C'est notamment
pourquoi la naissance des garons est valorise, car ce sont eux qui transmettent le
nom. En France en outre, les prnoms fminins ont beaucoup t des diminutifs d'aprs
un masculin : Pierrette, Paulette, Pauline, Jacqueline...
" C'est en se donnant un nom qui ne soit pas le reflet de son statut dans la socit
que la femme peut conqurir son identit sociale et son identit tout court ".




Les femmes - plus bavardes que les homes
Les hommes se plaignent souvent que les femmes sont trop bavardes. Un clich
misogyne? A en croire Science World Report, il y a une part de ralit derrire cette
accusation typiquement masculine et surtout une explication biologique. Les femmes
possderaient dans leur cerveau un plus haut niveau de protines du langage que les
hommes.
Certaines recherches cites par Science Mag montrent que les jeunes filles
apprennent le langage plus rapidement que les jeunes garons. Selon d'autres tudes
voques par Science World Report, les femmes parleraient en moyenne trois fois plus
que les hommes. Une femme emploierait, toujours en moyenne, 20 000 mots par jour,
soit 13 000 mots de plus que l'homme moyen. En plus, les femmes parlent
gnralement plus vite et consacre une part plus importante de leur cerveau au
langage.

Conclusion
Pour conclure, je peux dire que l'tude de ce chapitre Langue, genre et sexe -
nous aide comprendre quil y a beaucoup de diffrences la fois entre les diffrentes
langues, ainsi que dans le contexte dune seule langue. La sociologie soccupe de ltude
des diffrences dans une socit en ce que consrne la lange. Nous avons vu quil y a
une diffrence aussi entre lhomme et la femme, les extressions quils utilisent, les mots
divers, vocabulaire plus grand et riche. Grace la sociologie et aux chercheurs qui
soccupe de la langue, on peut voir et comprendre les diffrences et la raisons de ces
diffrences. Grce ltude du langage, en fin la femme se sent libre de parler et de n
tre pas limite.