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"LA CIENCIA DE LOS INGENIEROS...

" EN LA PRIMERA
MITAD DEL SIGLO XVIII
("THE ENGINEERS SCIENCE ..." IN THE FIRST HALF OF XVIII CENTURY)
JorgeGalindoDaz,Or. Arquitecto.Prof. del Opto. deProyectos de laEscuela de Arquitectura.Facultad deArtesIntegradas.Univ.
delValle
COLOMBIA
RESUMEN
En 1729 aparece publicado en Pars el que, para algu nos
aut ores!" , es el primer gran tratado de la inge niera
moderna : La Scie nce des Ingnieurs ...(1) , escrito por Bernard
Forest de Belidor, francs de origen cataln y profesor de
mat emt icas en la Escuela de Artillera de La Fre, mi embro
de las sociedades cientfic as de Londres y Prusia y
corresponsal de la Academia Real de Ciencias de Pars. Con
este libro se presentara un rotundo cambio de di reccin en
dos aspectos f undamentales de la cultura tcni ca de los
ingenieros modernos: el dimensionamiento de la estructura a
partir de procedimientos numricos y la organizacin de los
proce sos de los trabajos de construccin.
En las pgin as sigu ientes dar cuenta de los contenidos de
este tratado consultado en su versin origina l y en su
particular tradu ccin castellana, no sin antes hablar del
papel que cumpli en la dis ociacin de dos p rofesiones que
hasta entonces habran de compartir actitu des y
competencias : arquitectura e ingeniera , tal como se
entendan desde los ya distantes aos del Renacimiento
cuando la durabilidad, la estabilidad y la solidez de un
edificio, cualquiera que l fuera, estaban pr ecedidas por una
ejecucin perfect a, por el l/SO de los material es adec uados, y
donde el di mensionado de las partes obedeca a un plan
gen eral de las proporcione s del conjunto, ... de un buscado
equilibrio de los elementos. Veremos cmo -con la ciencia de
los inge nieros del siglo XVIII- todos estos principios debern
explicarse, entonces . atendiendo a razon es de naturaleza
algebr aica, en el conocimiento de la mecnica y en la
comprensi n abstracta de los element os estructurales.
Vale la pena sealar que este trabajo es pa rte de una
investigacin mucho ms amplia sobre las transformaciones
del conoci miento tcnico en el campo de la ingeni era y la
arquitectura entre los siglos XVI y XVIII, en Europa y en
Amrica. haciendo espe cial hincapi en el papel que juegan
las escuelas y academias, a uno y otro lado del ocano .
Fecha de rece pcin: 7-1- 00
SUMMARY
In Par is was published, in 1729, sign ed by some different
auth ors , a book known as the first great modern
engineering treatise. "La Science des Ing nieurs... ", signed
by Bernard Forest de Belidor, a french man of catalan
origin, mathematics teacher in La Fre Artillery Schoo l,
memb er as well of the Scientifi c Societies of London and
Prussia and a correspondent of the Pari s Royal Accademy
of Sciences. In this book we will appreciat e a ft rm direction
change in two fundamental aspects of the technical culture
of actual engineers: the way to dimension structures ,
starting [r om the numerical procedures and the organization
of the processes in construction works
In the f oll owing pages I want to intr oduce yo u into the
content s of thi s treati se in its original version and in its
casti lan parti cular traslation. But , before thi s, I have also /0
explain the teatrise role in the disociation of t wo professions
that , tillthis time. have share attitudes and competitivines:
ar chit ecture and engineering, such as they were understood
in the Renai ssance distant years where the durability,
stability and solidity of a building, wat ever it was, was
preceded by a perfect execution, by the use of appropriated
materials, and where the different parts were measured
f oll owing a general plan of whole pr oport ions and the
search of balance eleme nts. We will see ho w
-based on the science of these XVIII century engineers- all
those principies have /0 be explained through the nature of
the algebraical reasons, the mechanical knowledge and the
abstra ct understanding of the structural eleme nts.
It is worth while to point out thot thi s work is a part of a
much more important inves/igation conce rning the
transformati ons of the technical knowledge concerning
engineering and architecture between X VI and XVIII
centuries, as well in Europe as in Ameri ca, insisting on the
role played by the academies and schoo ls, in one or the
other ocean side .
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Informes de la Construccin, Vol. 52 n 467, mayo/junio 2000
El tratado La Science des Ingnieurs ... sus contenidos
La obra consta de un total dedos volmenes que contie-
nen seis libros, cada uno de los cuales est enumerado
individualmente, con una extensin total de 498 pginas;
acompaa al texto un co nj unto de 52 ilustraciones. El
orden en que los libros se disponen dentro del tratado,
guarda una clara intencionalidad'P': primero se presen-
tan teoras abstractas sobre problemas particulares, naci-
das stas del conocimiento de las leyes de la mecnica;
luego se expone un conjunto de conocimientos tericos
y empricos acerca de la materia y, finalmente, se trata de
la manera de resolver tipolgicamente una edificacin y
las estimaciones necesarias para su puesta en obra.
En la primera edicin de 1729 , los libros 1, Il, III y VI
ocupan el primer volumen, en tanto que los libros IV y V
ocupan el segundo. Res ponde esto tambin a una inten-
cin? No lo sabemos, pero el carcter di stinto que ambos
volmenes adoptan es evidente. En el primero, Belidor
recoge los contenidos que l mismo considera ms
importantes para el ing eniero moderno y que conforman
su contribucin ms original, tal como lo afirma en el
prefacio del tratado; all resume conocimientos abstrac-
tos (teoras) , recomendaciones acerca de los materiales
(reglas), y precisiones sobre la conduccin de los trabajos
que buscan regular la prctica con structiva ( instrucciones).
El segundo volumen, con los libros III y IV, se ocu-
pa fundamentalmente de asuntos relacionados con la
respuesta tipolgica de los edificios y su decoracin; su
intencin aqu es la de establecer modelos visuales a
travs de plantas y secciones para ejemplificar la manera
de responder a casos, como si se trata se de un catlogo de
figuras de las que se puede echar mano cuando sea necesa-
no.
Por todo esto, si ya en Belidor encontramos un cuerpo
de conocimientos construc tivos diferenciados por sus
contenidos (que determinan en la fase de concepcin
arquitectni ca las caractersticas de la parte material y que
La Science des lng nieurs. Ant eport ada de la edi cin de 1729.
permiten que este edifi cio se conv ierta en realidad fsica ),
tambin es posible percibir la estructura que lo convier-
te en un sist ema de acciones: su tratado es producto de
toda una reflexin precedente y de su confrontacin con la
pr ctica, alimentada y promovida por un afn que parte
de la necesidad de asegurar en lo militar la defensa y
consolidacin de unos nuevos Estados europeos. Desde el
discurso preliminar que antecede al primero de sus libros ,
Belidor expone su particular visin del conocimiento,
tanto del que se adquiere a travs del contacto con la
experiencia como del que es producto de la especulacin
terica y, expl citamente, del que hace uso del lenguaje
matemtico:
Depuis qu 'on a che rch dans les Mathmatiques les
moyens de perfectionner les Arts, on y a[ait des progr s
qu 'on n 'e t os esprer auparavent ... 1'opinion qu 'il
n y a que la seule pratique qui peut les mener au
but, est encore un obstacle qui n 'est pas le moins
diffi cile a vaincre , il est bien vrai que 1'experience
contribue beau coup a donner des connaissances
nouvelles, et qu 'elle fournit tous les jours aux plus
habiles gens des sujets de rejlexion ...(4)
Belidor no cuestiona la contribucin de la experien-
cia, pero piensa que los saberes que resultan de la prctica
se tran smiten de una generacin a otra con los mismos
defectos, permaneciendo as en un estado de imperfeccin,
tal como ocurre con la arquitectura, a la que considera
incapaz de resolver analticamente problemas que
requieren del conocimiento matemtico:
Cela vient sans dout e, de ce que la plpart des
hommes ne consultent point asss la raison; esclaves
du prjug, e 'est presqu e to jours 1'usage qui les
dtermine, et pour ne parler que de l 'Architecture ..
aucun Architecte n 'a donn des principes pour trou ver
le point d 'quilibre entre les forces agissantes & celles
qui doi vent rsister ... quelle paisseur il faut donner
aux rev tements des Terrasse ... aux pis-droits des
Vo tes, aux Cules des Pont s ...1
5
)
Su crtica es contundente. Por encima de la conveniencia
y el gusto, defiende al lgebra y a la mecnica como el
lenguaje en el que se debe expresar el conocimiento del
arquitecto. Tal es el propsito explcito de su libro:
reconducir los mtodos de los que l aprende, sustituir la
experiencia por un nuevo sistema terico como va para
alcanzar el verdadero conocimiento.
Ainsi pour comm encer a sui vre la mthode selon
laquelle il m 'a paru que 1'Architect e devoit tre traite
oo . nous allons enseigner dans ce Livre ci , une nouvelle
thori e pour rgler 1' ppaisseur des rev t ements de
maconnerie ...1
6
)
En el primero de los casos que trata, la Th orie de la
Maconn erie, Belidor ini cialmente hace un recuento de
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Informes de la Construccin, Vol. 52 nO467, mayo/jun io 2000
saberes previos que considera necesarios (y que l ya
haba tratado en su Nouveau Cours de Math matique,
Pars , 1725(7) , y al que cita en numerosas ocasiones): la
determinacin del centro de gravedad de superficies planas .
El paso inicial consiste en determinar el espesor de un
muro sometido a un empuje, reduciendo tal situacin al de
una mquina simple: el plano inclinado. Pero antes de su
demostracin, el autor hace tres concesiones previas que
constituyen una modelizacin del hecho estructural :
La premi re est que 1'on doit regarder un Mur comme
tant assis sur des fondem ens inbranlables ... La
seconde, est qu 'on doit considerer un Mur comme
compos d 'une seule pi erre ... La troisi me, c 'est qu 'on
peut regarder le profit d 'un Mur comme exprimant le
Mur m me ..( 8)
Su expl icacin se inicia con la situacin ms simple: un
muro de caras paralelas sometido a una fuerza perpendicu-
laren su plano vertical yque se hace cada vez ms complejo:
sus caras asumen inclinaciones de un lado y otro, variando
para cada caso la ecuacin inicial, dondey es el espe sor del
muro y bf es el valor de dicho empuj e: y =\j2bf . Una vez
=...=. ' """- . - . :. . .. . _ . ..
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1..... ..
La Science des Ing nieur s.... libro 1, plano 2, pgina 46.
obtenida esta expresin, l busca la manera de cuantificar
el valor del empuje que hacen las tierras, es decir, el valor
bf, para lo que se vale de dos principios: uno sacado de la
mecnica; el otro , de la experiencia.
Respecto al primero, si existe un peso H en equilibrio
sobre el plano inclinado AC es porque se produce un
empuje K que sostiene este peso siguiendo una direccin
EK paralela a la horizontal , de tal manera que Kes al peso
como la altura AB es a la base BC; y si el tringulo ABC es
rectngulo en B,y AB=BC,el valor del empuje Kser igual
al del peso H. Cmo determina Belidor que el tringulo
ABC es rectngulo y que sus ngulos A y C son de 45 de
inclinacin? Por la experiencia:
C 'est une chose dmontre par I 'exp erience, que les
Terres ordinaires, qu and elles so nt nouvellement
remues et mis es les unes sur les autres sans tre
battu es ni entre-lasses par aucun fascin age, prennent
d 'ell es-mmes une pente ou talud, quifait avec 1'horison
un angle de 45 degrs ..J9)
y aqu el problema se reduce de nuevo: basta con hallar el
peso del volumen de la masa de tierra . Para un metro linea l
y
de muro , el valor del empuje es igual a 2 h
2
y que se
reduce
y
a expresin 4 h
4
tambin como fruto de su observa-
ClOn
experimental , donde y es el valor de la densidad del sue-
10(10). El gran defecto de su teora est no slo en las
consideraciones iniciales (el muro monoltico y el apoyo
simple sobre el cim iento) , sino en la deduccin que hace
de la prctica y que generali za para todos los casos: el que
el ngulo de inclinacin sea de 45.
En cuanto a su teora de los arcos, Belidor reduce de nue-
vo el problema analtico al de una mquina simple, en este
caso la palanca, cuyo punto de apoyo es P; el vrtice
exterior del pie dere cho, y sobre quien acta una fuer-
za en direccin LQ que trata de producir su vuelco, siendo
L el centro de gravedad del semiarco. El desarroll o del
problema se concentra en la determinacin tanto del
esfuerzo que intenta producir dicho vuelco, como en
establecer la magnitud del brazo de palanca HN(11J.
Retoma las formulaciones del fsico y matemtico
Philipe De La Hire , variando el tipo de palanca que asu-
me para su demostracin. De nuevo, la descripcin
arquitectnica que hace Belidor se efecta a travs de una
serie de problemas, de dificultades progresivas; su forma
de razonamiento es moderna: ms que sobre el lgebra,
Belidor se apoya en la modeli zacin de los hechos. Nos
encontramos ante una manera abstracta de considerar los
elementos estructurales, en donde el ejemplo aparece
desprovisto de lo impredecible, de lo incierto: es as
como el perfil del muro se expresa grficamente a travs
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Informes de la Construccin, Vol. 52 n467, mayo/junio 2000
de una geometra perfecta, de lneas rectas y continuas,
inmculas, como si se tuviese un control riguroso de todas
las dimensiones en aras de un ideal formal ... por ello es
necesario tambin poner en cinturn aquello que no
depende de quien proyecta y que se puede modificar o
alterar cuando se lleva a la prctica. Hay que codificar el
tratamiento de los materiales, su puesta en obra ... la
prctica constructiva.
El libro III del tratado de Belidor guarda dos ni veles de
contenidos: de los captulos 1 a15, todas son explicaciones
referentes a las propiedades de los materiales; los
comprendidos entre el6 y e112, describen y pormenorizan
sus procesos de colocacin . En el primer grupo, aparecen,
uno a uno , aqullos que ya se consideraban como bsicos:
piedra, ladrillo, cal , arena, puzolana y yeso, terminando
con los morteros ; es decir, la adecuada mezcla que permi-
te la unin entre ellos. A las piedras las clasifica segn su
dureza ; explica, adems, los procedimientos de extrac-
cin que se llevan a cabo en las canteras y su colocacin en
aparejos. Belidor no asume explicaciones estereotmicas
y en algn pasaje se deja llevar por las creencias, aqullas
que, como l mi smo haba afirmado, se transmiten de una
generacin a otra con los mismos defectos:
Ce n 'est pas seulement la gele qui dtruit la Pierre, on
croit que la Lune I'altere, ce qui peut arriver pour les
Pierres d 'une certaine esp ce, dont les rayons de la
Lune peuvent dissoudre les parties les moins compa ctes:
en ce cas on pourroit croire que ces rayons sont humides
et que venant as 'introduire dans les pores de la Pi erre
(12)
A los ladrillos los considera como piedras artificiales
que requieren de dimensiones precisas para que sean
cmodos durant e la puesta en obra, y a la cal como una
piedra calcinada que constituye el alma de la albailera.
Trata de los tipos de arena, puzolana y yeso: la manera de
reconocerlos, de identificar sus calidades y de hacer con
ellos morteros usando las proporciones adecuadas . Es, a
partir del sexto captulo, donde el autor demuestra una
mayor preocupacin por aquello que ll1ama los detalles
de construccin de la albailera, es decir, el control de
los procesos en bus ca de una disminucin de los costos y
de una mayor brevedad en los tiempos : reconoce la
necesidad de saber de los materiales de la regin donde se
ha de edificar y de evaluar las dificultades de su transporte
(para ello introduce una tabla con los pesos por unidad de
volumen de varios: ladrillos, piedras, arena, et c.) y sugiere
establecer patrones de referencia para medir el rendimien-
to de la mano de obra:
Le temps qu 'on employe pour la construction de la
Maconnerie est encore une connaissance necessaire si
I'on veut f e mettre en tat d 'executer les ouvrages dans
le temps prescrit, & rpondre aux intentions de la Cour:
pour cela ilfaut savoir ce que chaque ouvrier peutfaire
par jour.!13)
El captulo sptimo trata expresamente de las
instrucciones sobre la conduccin de los trabaj os ,
donde el autor hace una transcripcin de una pequea
obra de Vauban que lleva por ttulo Le Directeur General
des Fortifications. En sus pginas se da cuenta de las
precauciones que el ingeniero haba de tener hacia los
asentistas, albailes y operarios con el fin de mantener un
adecuado control sobre los procesos; se exponen tambin
las precauciones sobre el transporte de tierras y la mane-
ra de ca lcular los volmenes removidos. Pero si las
instrucciones, antes que una forma de conoc imiento, son
un conjunto de enunciados que indica qu reglas hay que
segui r y en qu orden, y que se expresan en forma de
mandatos, el Devis,que expone Belidorunas pocas pgina s
m s adelante, es una clara muestra de ellas.
On peut done dire qu 'un Devis doit tre regard comme
lechefd 'oeuvre de I'Ingnieur ... Le Devis est unmmoire
instructifde toutes les parties d 'un ouvrage, qu 'on veut
construire; il explique I'ordre & la conduite du travail,
les qualit s & facons des matriaux, & gneralement
tout ce qui rapport ala construction & ala perfection de
I 'ouvrage'",
Las instrucciones en l contenidas deben estar claram en-
te enunciadas, bien detalladas y sin omitir nada esencial;
nodebe dar lugar a equvocos y ha de referirse adems a la
planta y el perfil del proyecto (es decir al plano
arquitectnico, que se entiende ahora no slo como un
instrumento de la accin sino como su guia: aparecen
entonces en ello s alus iones a los detalles constructi vos y
a las especificaciones tcnicas).
De lo general a lo particular, de lo conceptual a lo prcti-
co, en el Devis -la ms elaborada expresin de un proyec-
to tcni co del siglo XVIlI- se organizan todas aquellas
, . ~ . 1; ,..,., .
~ ~ ~ . : : .. ~ ~ ..:; :: ..7 - ; ~ ~ .
La Science des Ing nieurs.,., libro 111, plano 7 (el numero de pagina es
irreconocible en el eje mplar consultado.
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actividades que buscan optimizar un mismo y deseado fin,
permitiendo hacer una estimacin detallada de los cos-
tes para cada uno de los procesos constructivos, desglo-
sando las actividades y organizndolas en secuencias
programadas. El Devis es previsin, anticipacin, control
matemtico de la prctica constructiva que ordena y regula
el saber hasta ahora depositado en los oficios ... es un
modelo abstracto que pone a la prctica bajo el control de
un modelo terico.
Con los principios planteados por Belidor se ponen en su
sitio las caractersticas del ingeniero moderno, formado
en la prontitud, la solidez y la economa de los trabajos de
construccin, impregnados todos de unos ideales
positivistas de racionalidad que la sometan al concepto
mismo de progreso. Si la eficiencia era -en la primera
mitad del siglo XVIII- un factor decisivo en la evalua-
cin de los procesos, en la organizacin de las fuerzas
productivas y en laespecializacin en los trabajos, primados
por la necesidad del rendimiento econmico, su logro es
ahora determinante en la funcin del profesional encargado
de llevar a cabo los diferentes tipos de construccin, es l
quien debe tomar a su cargo las tareas conducentes al
cumplimiento de los ideales. Los arquitectos, incapaces
de asimilar plenamente esta nueva racionalidad tcnica,
quedarn a partir de entonces marginados de una funcin
de avanzada en el espectro de la sociedad, mientras los
ingenieros se amparan en la legitimidad de las ciencias y
su idealizacin.
La versin castellana del libro de Belidor
No se conoce todava ninguna traduccin completa al
castellano del libro de Belidor, as que debemos pensar
quesu difusin en Espaa y, consecuentemente, en Amri-
ca se produjo bien a travs del texto original en francs, o
gracias a traducciones parciales, como la que Rosario
Camacho atribuye al arquitecto Antonio Ramos, encargado
de la construccin de la catedral de M laga'P'.
En 1755 aparece en Inglaterra y escrito por John Muller
(profesor de artillera y fortificacin) el libro Elements of
Mathematics. For the use of the Royal Academy of
Artillery at Woolwich, texto en el cual se recogan los
principales aspectos desarrollados por Belidor en La
Science des Ingnieurs ... y que tena el claro fin de servr
de texto a sus alumnos en la Academia de Woolwich. Este
libro tuvo tambin varias ediciones, yen la tercera, apareci-
da en 1765, el autor aade los Elements ofPerspectiva, lo
que hace que la obra quede con siete extensos volmenes.
En 1769, Miguel Snchez Taramas, profesor entonces de
laReal Academia de Matemticas de Barcelona (16), traduce
al castellano y bajo el ttulo de Tratado de fortificacin
(Barcelona, 1769) los dos volmenes que tratan el tema de
los muros de contencin y de los arcos, agregndole al
texto original algunas notas, grficos y adiciones que
enriquecen el contenido y aseguran una rpida difusin
entre el personal militar de toda Espaa'V'.
Informes de la Construccin, Vol . 52 n 467, mayo/junio 2000
Si Muller es un autor especulativo, que fundamenta toda
su teora en una estricta base matemtica y sin establecer
normas empricas, Snchez Taramas agrega reflexiones
sobre obras espaolas antiguas y modernas. Esta versin
castellana est dividida en dos tomos: el primero consta de
tres partes que abarcan una extensin de 430 pginas
donde la primera se divide en tres secciones que exponen
respectivamente la teoria de los muros, la teora de los
arcos, y la fuerza y qualidad de las maderas. La segun-
da parte tiene seis secciones dedicadas al conocimiento
de los materiales (piedras, ladrillos, cal, arena, terrazo,
puzzolana, yeso, y modos de hacer morteros) . La tercera
parte se divide en 24 secciones y explica el modo de trazar
una fortaleza sobre el terreno y la manera de realizar el
clculo de las obras.
El Tomo 11 tiene 356 pginas. Corresponde a la cuarta par-
te del tratado que, en tres secciones y una adicional,
explica los principios de arquitectura hidrulica. Sn-
chez Taramas lo que traduce finalmente es el libro de
Belidor, siguiendo el orden de sus contenidos, pero
suprimiendo la parte dedicada a la teora de los rdenes y
resumiendo considerablemente el ltimo libro dedicado a
los pliegos de condiciones y contratos entre ingenieros y
asentistas.
En el prlogo, Taramas justifica la importancia de los
temas a tratar, utilizando dos criterios que son, sin lugar a
dudas, una herencia de Vauban: la solidez de las obras y la
economa en los gastos, aspectos en los que insistir
constantemente a lo largo del libro.
La Arena, ocasiona mayor empujo , que la Tierra; y
esta mayor que la Greda; luego el hacer los Muros
de igual robustez en estos tres casos, seria exponerlos
ti que se arruinasen en el primero, y que en el tercero
consumiesen demasiados materiales. Asimismo siendo
la Piedra de mayor gravedad especifica, que el Ladrillo,
es evidente, que los Muros de Piedra no necesitan
tanto grueso , como los de ladrillo,' no obstante, que los
citados. Autores (que son Algunos miembros de la
Academia de las Ciencias de Pars, y M. Belidor) no han
hecho distincin de ellos en sus teoras. Pgina 2 del
Prlogo.
Como en Belidor, la teora de los muros que aqu se
expone, parte de dos suposiciones previas: el
comportamiento monoltico del muro, como si
constituyese una sola piedra (aunque s separado del
cimiento), y el declive natural de los suelos, que es la
pendiente que adoptan las tierras en reposo, considern-
doles sin variaciones en las de una misma especie. Sin
embargo, aqu el traductor busca hacer ms senci-
lla la comprensin de sus planteamientos e incluye una
tabla, que contiene reglas generales para determinar
las dimensiones de los muros de piedra, ode ladrillo de
qualquiera altura, con arreglo ti los diferentes angulos .
Estas tablas, constituyeron finalmente la fuente ms
52
lnformes de la Construccin, Vo l. 52 na 467, mayo/juni o 2000
Tratado de Fortificaci n.... de John Muller (en la versin castellana de
Snchez Taramas, Barcelona, 1769, lmina 11).
inmediata para el ingeniero, acudiendo a ellas cada vez
que se le planteaba la resolucin de un problema de esta
naturaleza. El autor cree conveniente establecer una
Theoria, que corresponda, y satisfaga a las varias
circunstancias, que ocurran. Su actitud indica claramente
una intencionalidad por dar forma al conocimiento, por
establecer en l categoras que permitan su aplicacin y
especialmente su transmisin.
Como en la obra original en francs, se plantean proble-
mas en los que va aumentando progresivamente su nivel
de complej idad; en el tema de los arcos parte de considerar
a las dovelas como piezas asentadas, siguiendo a Mr .
Belidor, y unidas con mezcla de tal naturaleza, que
impidiendo el que se resbalen unas sobre otras, no
resulte el compuesto una sola Piedra. El Problema I
consiste en determinar la presin que ejerce el arco sobre
los pilares que le sostienen, para lo cual se vale de la
descomposicin de fuerzas que hace una dovela MN, cuyo
centro de gravedad esx y que ejerce un momento sobre el
pilarABCD.
En su demostracin, la fuerza verticalxa de la dovela M,
se elimina por la resistencia de la mezcla, considerando
slo la fuerza xb , cuya componente db es quien trata de
producir un momento de vuelco en el pie derecho. Por lo
tanto, el momento de presin del arco contra el pie
derecho es igual al producto de ladistancia CI multiplicada
por la sumatoria de todos los pesos en direccin db.
L es el centro de gravedad del semiarco AEFO y,
finalmente, reduce el problema a la manera de encontrar
tal punto. En los problemas siguientes, Taramas encuentra
el espesor de los pies derechos en funcin del empuje
calculado, y extiende su demostracin a los arcos rebaja-
dos y ojivales. Pero sus demostraciones acerca de los
arcos tambin adolecen de inexactitudes:
Cuando muri el gran matemtico D. JorgeJuan Marino,
se encontr en sus papeles, por medio de su secretario,
lo equivocado que el clebre Juan Muller iba sob re los
emp ujes de los arcos rebajados; y no lo quiso divulgar
en su vida por no hacer quedar mal a Taramas, y por
consiguiente a los indi viduos de la Academia de
Barcelona, tan acreditados y sabios oo .
Josep Renart i Closes' '".
Segn amplia Montaner '?', Taramas haba sido notificado
del error, pero lo disimula ante el hecho de que la obra
estaba en un avanzado estado de impresin, y el libro de
Muller, en conjunto, podia ser de gran utilidad para la
instruccin de los jvenes ingenieros. No queda aqu
muy claramente comprobado que en el conocimiento
tcnico prima la utilidad sobre la veracidad?
Otra consideracin interesante, que refleja la firme
decisin de sistematizar y controlar los procesos
constructivos, la encontramos en la explicacin que hace
el autor acerca de los ladrillos. A fuerza de tratar sobre sus
tipos, formas y modos de fabricacin , evidencia la
nece sidad de establecer dimensiones fija s, es decir, de
producir piezas estandarizadas con el fin de poder
cuantificar con mayor precisin el nmero de unidades
que requera una construccin, as como para controlar los
rendimientos de la mano de obra :
Un Oficial de Albail con su Pen, pu ede f cilment e
asentar 1000 ladrillos en un dia, quando el Mur o tenga
de espesor Ladrillo y medio Con esta expe riencia, y oo.
sabiendo el Ladrillo que cabe en el cubo de una medida
conocida, como la Vara, se puede regular el nmero de
jornales, que se invertirn en una porcin de Obra
determinada, en qualquier tiempo. Pgs . 159-160.
Esta preocupacin por la precisin numrica y por las
unidades de medida, va a estar tambin muy presente en
otros profesores de la Real Academia de Matemticas de
Barcelona; ya en 1766 haba aparecido impreso el libro de
su director, Pedro de Lucuze, Advertencias para la
medida, y clculo de los desmontes o excavaciones, en
terrenos irregulares, con una regla para todos ellos
(Barcelona, Imprenta de Francisco Suri , 1766). En este
breve manual se explicaban las regla s tiles a seguir
durante la realizacin de excavaciones, junto con una
teora acerca de los centros de gravedad y algunas
observaciones prcticas para evitar los errores y
aproximarse a la verdad. Ms evidente resulta esta
inquietud en el libro, tambin escrito por Lucuce,
Disertacin sobre las Medidas Militares que contiene
la razn de preferir el uso de las Nacion ales al de las
Forasteras (Barcelona, Imprenta de Francisco Suri ,
1773), esfuerzo por crear un cuerpo doctrinal espaol en
el terreno de la arquitectura militar y por establecer un
sistema nico de unidades de medida.
La tercera parte de esta versin contiene el modo de
trazar una fortaleza sobre el terreno, f ormar el clcu-
loy ejecutar las obras. Es, sin duda, la unidad temtica que
mayor extensin alcanza (54%del total ), donde se resumen
buena parte de los conocimientos prcticos que un apren-
diz de ingeniero militar haba de conocer para asumir la
direccin de una construccin. Si los captulos preceden-
tes abarcan todas aquellas consideraciones y clculos
necesarios en las labores de planeamiento y diseo -el
conocimiento que permite concebir los edifi cios- , aqui se
53
nos muestra el repertorio de las tareas propias de quien
ejecuta una obra -el conocimiento que permite hacer los
edificios-o
A lo largo del libro , Taramas insiste en que el costo es
controlable a travs del conocimiento de los materiales y
de los procesos, amparados en una fase de planeamiento,
apoyada, a su vez, en el clculo numrico. Incluye
explicaciones acerca de las tcnicas de cimentacin, de
ejecucin de presupuestos , de construccin de murall as ...
es un Metodo, que se ha de observar en la construccin:
Habi endo explicado ya quanto conduce Q la naturaleza,
y qualidades de los Mat eriales que se empl ean en la
construccion, como tambi en el modo de establecer los
fundam entos de los edificios; nos resta tratar ahora de
las Reglas que corresponden para aplicarlos
ventajosamente en toda clase de Obra ... Pg . 280.
Su descripci n es precisa, demostrando inclu so una gran
preocupacin por el detalle; por ejemplo, cuando trata de
los tipos de cimientos que se han de construir segn el tipo
de suelo, inclu ye aqul que se hace sobre tierras poco
firmes , para lo cual es necesario hacer una pl ataforma de
madera apoyada en pilotes. La viga de madera exterior de
esta pl ataforma requiere de una mue sca que le permita
recibir las primeras hiladas de la fbrica del muro (Figuras
3 y 5 de la Lmina VIII).
Defiende tambin con vehemencia la importancia del
conocimiento sistemtico por parte de los ingenieros y
arquitec tos en contra del saber tradicional de los
constructores:
Siempr e debe refl exionar el Ingeniero el mejor meto-
do, que corresponda Q la construccion de la Fabrica
propuesta, sin sugetarse con nimi edad a las Reglas
de los Obreros, los quales ordinariamente estn
preo cupadosde su antigua pra ctica, y no saben apartar-
se de ella. Pg. 286.
Tratado de Fort ificacin..., de John Muller (en la versin castellana de
Snchez Taramas, Barcelona, 1769, lmina YIII).
Informes de la Construccin, Vol. 52 n"467, mayo/junio 2000
Muller y Taramas, herederos de Belidor, contribuyeron
pues a la difusin de una forma espe cfica del pensamien-
to tcnico, aqulla que haca de laciencia de laconstruccin,
en toda su complej a dimensin, un asunto ms def rmula
que de [o rm a' t'",
NOTAS
1. COLLlNS, Peter: Los ideales de la Arquitectura Moderna
(/ 750-1950) , Barcelona, Gustavo Gili, 1970,10consideracomo el
primer tratado sistemtico sobre la construccin de edificios,
basado en mtodos algebrai cos, GONZLEZ , Jos Luis: El
legado ocultode Vitruvio, Madrid, Alianza Editorial, I993,a tena
su importancia y la relativiza a los problemas especficos del
dimensionado de muros de contencin y de estribos de arcos y
bvedas, aunque tambin reconoce su trascendencia al plano de la
arquitecturacivil.
2 BIRAL, Alessandro y MORACHIELLO, Paolo, resean las
subsiguientes ediciones, todas ellas en francs, excepto las dos
ltimas, en italiano y alemn respect ivamente: La Haya, Henri
Sceurleer , 1734; Pars, Ch. A. Jombert , 1739; La Haya, P. Gosse
Jr., 1754y 1775; Pars, FirrninDidot, 1813,stacon notasdeNavier;
Pars, F. Didot, 1830; Miln, Perelli y Marini, 1840; Nuremberg, C.
Weigel, 1857-58. En BlRAL, Alessandro y MORACHIELLO,
Paolo: Immagini dell 'ingegnere tra quattro e settecento, Miln,
Ed. Franco Angeli, 1985.
3. El libro I est consagrado por entero a la manera de servirse de
los principios de la mecnica para obtener las dimensiones
convenientes a los revestimient os de las obras de fortificacin,
para estar en equilibrio con el empuj e de las tierras que han de
sostener. Dividido en seis captulos , se vale de ejercicios, teore-
mas, lemas ycorolarios para explicarel dimensionado de murosde
contencin: trata de la determinacin del centro de gravedad de
di versas figuras, el clculodel espesor de muros y la magnitud de
los empujes del terreno. El Libro II tiene cuatro captulos, que
tratan de la mecnica de las bvedas, para mostrar la manera de
determnar el espesor de los estribos. Como en el anterior, se
organza a partir de ejercicios, teoremas y corolarios. Una vez
expuestos los mtodosde resolucin a tales problemas, los libros
111 y 1V tratan aspectos relacionado s con la construccin misma
de los edificios:combinaconceptos tericos yempricos. ElibroIII
comprende el conocimiento de los materiales, sus propiedades, sus
detalles y lapuesta en obra; tiene 12captulos que constituyen una
completa monografa sobre las propiedades fsicas y empleode los
materiales. El libro IV trata de la construccin de edificiosciviles
ymilitares, donde, en 14captulos, expone las distintas tipologas
de puertas, garitas, almacenes, arsenales y otros edificios que se
hacan al interior de las fortifcaciones, precedidas por algunas
explicaciones acerca de las calidades de la madera y del hierro.
El libro V est dedicado a la decoracin de los edificios, donde
expone la teora de los rdenes arquitectnicos a travs de 12
captul os, tema que sej ustifica en el uso que de ellos se haca en la
traza yconstruccin de las portadasde las fortificaciones, ascomo
en la ampliacin del repertorio programtico que pona a los
ingenierosmilitares al frentede edificioscon carcter civil. El libro
VI y ltimo, comprende la manera de hacer los Devis para la
construccin de las fortificaciones yde lasconstruccione s civiles.
4. Desde que se han buscado en las Matemticas los medios de
perfeccionar las Artes, se han hecho progresos que nadi e antes
poda esperar ... la opinin de algunos de que es slo la
prcti ca lo que les puede llevar a su fin, es toda va un
obstculo no menos dificil de vencer; es bien cierto que la
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lnfonnes de la Construcci n, Vol. 52 n" 467, mayo/junio 2000
experiencia con/ribuye mucho a dar conocimientos nuevos, y
que ella suministra permanent emente a las mshbiles personas
ideas de reflexin ... Pgs. 1-2(libro 1).
5 Todo ello es sin duda,porquela mayora de los hombres no
consultan sufi cient ement e la razn; esclavosde los prejuicios,
es apenas el uso lo que les determina, y por no hablar de la
Arquitectura...ningnarquitectoha establecidolosprincipios
para hallarel punto de equilibrio en/re lasfuerzas actuantes
yresistentes...sobre el espesor que ha dedara losrevestimientos
de los terraplenes . a los pi es derechos de los arcos o a los
pilaresde los puentes ... Pg.2(libro1).
6 Asi, para comenzar a segu ir el m t odo segn el cual me
parece que el arquitecto deba ser tratado... hemosde ens ear
en es/e libro, una nueva teorla para reglar el espesor de los
revestimientos de la mamposterla ...Pg.4 (libro1).
7 BELIDOR,BemardForest: NouveauCours e deMath matique,
Paris,1725.
8 La primera es que se debe ver el Muro como si es/uviese
apoyado sobre unos fundamentos inquebrantables oo . La
segunda. es que se ha de consideraral Muro como compuesto
de una sola piedra ... La tercera, es que se puedeentender el
perfildel Muro como expresinmismade lodo el Muro ... Pg.
12(librol).
9. Es una cosa demostrada porla experiencia, que las tierras
ordinarias, cuando no han sido removidas ni pues/aslas unas
sobrelas otras sin ser mezcladas, ni en/relazadaspor faginas,
ellaspor s mismas adoptan una pendienteotaludquehacecon
el hori zont e un ngu lo de 45grados oo. Pg.29 (libro 1).
10 Una explicacinmsdetallada se encuentraenBENVENUTO,
Edoardo:La Scienze delle Cos truzione e ilsuo sviluppo storico,
Florencia, Ed. Sansoni,1981;pgs. 305-31O.
11 Explicadocondetalle en BENVENUTO, Edoardo:Op. Cit .,
pgs.326-334
12 No es solamente el hielo quien destruye la Piedra; se cree
que la Luna las alt era, tal comopuedellegarasucedercon las
de cierta especie, donde los rayos de la Lunapueden dis olver
las par/es menos compactas: en es/e caso podemos creer que
los rayos son hmedos y que se introducen en los porosde las
Piedras... Pg.2(libro111).
.13 El tiempoquese empleapara la construcc ion delaalbailerla
es tambin un conocimiento necesario si se quieren tener las
condicionesparaejecutarlas obrasdentrodeltiempoprescrit o,
y responder a las inten cion es de la Corte:por ello es necesario
saber lo que cada obrero pu ede hacer cada da . Pg.28(hbro
11I).
14 SepuedeentoncesdecirqueunDevisdebeserentendidocomo
eljefedeobrasdelIngeniero...ElDevisesunamemoriainstructi-
vade todaslas partesdeunaobra quesequiere construir; l expiica
el orden ylaconducta delos trabajos, las cualidades y losmodosde
losmateriales,ygeneralmente todoaquelloque intervieneenla
construccin ylaperfeccindelaobra.Pg.2(libroVI)
I l . CAMACHO,Rosario:El manuscritosobrelagravitacionde
los arcos contra sus estribos, del arquit ecto Antonio Ramos ;
Real Academiade BellasArtesdeSanFernando, ColegioOfici-
cialdeArquitectosdeMlaga, Mlaga,1992.GUTIRREZ, Ramn:
Territorioyfortificacion,Madrid,Ed.Tuero, 1991,afirmaqueel
ingenieroJuanVergel,quiendesarrolltareaspropiasdesuoficioen
LaCoruahacia 1750,habrahechounatraduccincompletadel
tratadodeBelidor:es/emanuscrit oque pensabaimprimirse,pues
has/atenia grabadosrealizados en cobre, seextraviojuntocon
otrospapeles a la muer/edel Ingeni ero Marqus de Verboom,
quien seguramente lo tena en revisi n. Pg. 119.
16 Para mayor informacin acerca de la Real Academia de
Matemticas deBarcelona, consultarCAPEL, Horacio:DePalas
a Minerva . Laformacin cientificay la estructura institucional
de losingenieros mili/ares en el siglo XVIII,Barcelona, SERBAL-
CSIC,1988.
17. Segn MONTANER, Josep Maria: Analisi del pr ocs de
transformaci del cos de cone ixe ments arquitectonics a
catalunya ,en elperiode 1714-1859,Barcelona,TesisDoctoral,
UPC-ETSAB,1990, se trata dela obra del siglo XVIl/quemejor
explica el estado delbagaje de conocimientos y las obras realiza-
dasenEspaaporlosingenierosmilitaresamediadosdeestesiglo
oo .,pg.155.
18 CitadoporMONTANER,JosepMaria:Op. Cit., pg.171
19 Ibid.
20 SIMONNET, Cyrille: "Du Mythe Algebraique au Modele
Artisanal", en AA.VV.: L'idee constructive en l'Architecture,
Pars, Ed.Piccard,1987;pgs.17-23.
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