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Racismo y nacionalismo:

la construccin de
identidades excluyentes
Mara Dolores Pars Pombo*
E l racismo se basaba, en el siglo pasado, en una compleja clasificacin determinista de los pueblos,
de acuerdo con sus caractersticas fenotpicas. Hoy tiende ms bien a subsumir los argumentos biolgicos
en discursos de tipo culturalista, y se confunde fcilmente con otras formas de distincin social como el
clasismo o el sexismo. Estas formas de desvalorizacin del Otro han llevado a la construccin de "iden-
tidades sociales excluyentes", que operan con base en el prejuicio y el estereotipo, promueven prcticas de
discriminacin y segregacin tnica, clasista y de gnero.
* Profesora-investigadora del Departamen-
to de Relaciones Sociales, UAM-X
En los procesos de agregacin social y de
construccin de las identidades colectivas,
los seres humanos confrontamos perma-
nentemente el "nosotros" con la imagen
del Otro. Las diferencias fenotpicas, so-
cioeconmicas o culturales que marcan la
fronteras identitarias nos llevan a elabo-
rar discursos sobre la alteridad que, a
veces, como lo seala Tzvetan Todorov,
1
se encuentra al interior mismo de nuestra
sociedad: las mujeres para los hombres,
T. Todorov. La conquista de Amrica. El
del otro: Siglo XXI Editores, Mxico,1987.
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los ancianos para los jvenes, los judos y los inmigrantes para las nacionalidades eu-
ropeas o el indio en las naciones latinoamericanas. En otras ocasiones la diferencia
implica en cambio una lejana cultural, la ausencia de interaccin o los intermitentes
pero amenazantes encuentros con los de afuera: los extranjeros, los brbaros o los
salvajes. Finalmente, el otro es a veces inquietantemente cercano, parece vivir en el
interior mismo de uno. La falta de univocidad de nuestra identidad (individual o co-
lectiva) nos obliga a reconocer nuestra propia alteridad, la dificultad para fundirnos
plenamente en la comunidad, en la tribu, y dejar de lado nuestro individualismo:
Extraamente, el extranjero habita en nosotros: es la cara oculta de nuestra identidad,
el espacio que arruina nuestro hogar, el momento en que se deterioran el entendimiento
y la simpata. Si lo reconociramos en nosotros, nos evitaramos la pena de detestarlo
en s mismo. Sntoma que vuelve precisamente el 'nosotros' una nocin problemti-
ca, tal vez imposible, el extranjero empieza cuando somos conscientes de nuestra
diferencia y termina cuando nos reconocemos todos en tanto extranjeros, rebeldes a
los vnculos y a las comunidades.
2
Los cambios culturales que afectan en nuestra poca a todas las sociedades nos lle-
van, cotidianamente, a un encuentro con el Otro. Las grandes migraciones, los
procesos de mundializacin de los flujos econmicos y culturales inciden, particular-
mente en las grandes ciudades, en la convergencia de todas las fuentes culturales, en
la multiplicacin de las identidades colectivas y en la diversificacin social. Si hasta
hace unas dcadas, el discurso sobre la alteridad constitua un recurso necesario para
la afirmacin de la identidad, ahora el extrao vive junto a nosotros, y nos encontra-
mos todos los das frente a las fronteras tnicas, raciales, religiosas o nacionales. En
ese contexto, el tema de la diferencia forma parte de todos los discursos del poder.
stos parecen oscilar entre dos polos: la exclusin o negacin del otro que se mani-
"trangement, l'tranger nous habite: il est la face cache de notre identit, l'espace qui mi-
ne notre demeure, le temps o s'abment lentente et la sympathie. De le reconnaitre en nous, nous
nous pargnons de le dtester en lui-mme. Symptme qui rend prcisment le 'nous' problmati-
que, peut-tre impossible, l'tranger commence lorsque surgit la conscience de ma diffrence et
s'achve lorsque nous nous reconnaissons tous trangers, rebelles aux liens et aux communauts."
Julia Kristeva. trangers nous mmes. Gallimard, Pars, 1988 Trad. MDPP.]
RACISMO Y NACIONALISMO: LA CONSTRUCCIN DE... 55
fiestan en estereotipos y estigmas, y la convergencia o asimilacin de la diferencia que
redunda en polticas de integracin, en la transformacin de lo propio en lo universal.
Todas las sociedades histricas parecen, de alguna manera, haber mostrado di-
ficultades en compartir un mismo espacio con las diversas expresiones culturales; sin
embargo, mientras stas eran mantenidas a la distancia, podan ignorarlas y afirmar
as la singularidad de su civilizacin. Esto explica, como sealaba Lvi-Strauss, ese
etnocentrismo generalizado "que parece descansar sobre fundamentos psicolgicos
profundos", as como la tendencia de todas las sociedades a asumir lo propio como
'la cultura' y lo ajeno como la naturaleza'.
3
Muchos grupos humanos se denomina-
ban a s mismos como 'los hombres", mientras que ms all de sus fronteras los dems
eran designados con nombres de animales, asociados con la naturaleza y denostados
como brbaros (ininteligibles, los que no articulan bien la palabra).
El problema de la alteridad cultural se transform radicalmente a finales del si-
glo XV e inicios del XVI, cuando comenz a formarse un mercado europeo. A partir
de esa poca, tres factores fundamentales se constituirn como las races del racismo
moderno: primero, las guerras de conquista y la fundacin de enormes imperios co-
loniales (la europeizacin del mundo); en segundo lugar, la construccin de grandes
aparatos burocrticos en la creacin de los Estados-nacin; finalmente, la decaden-
cia de la dominacin estamental y el acelerado ascenso de la burguesa.
Colonialismo, neocolonialismo y la cuestin del Otro
Los procesos de expansin colonial de Europa hacia el Oriente y el Occidente lleva-
ron a la elaboracin de discursos sobre la alteridad que requeran hacer compatibles
la misin civilizadora y la "igualdad de todos los hombres" -proclamadas tanto por
el cristianismo como por la filosofa ilustrada con las arrasadoras guerras de con-
quista y las opresoras formas de dominacin colonial. El racismo, como un argumento
filosfico sobre la superioridad "natural" de ciertas razas y ciertas culturas, encuen-
tra as uno de sus orgenes en la mentalidad colonial, en el desprecio imperial por los
pueblos conquistados y en la divisin internacional del trabajo con sus consecuentes
3
Claude Lvi-Strauss. "Raza e historia", en Antropologa estructural: Siglo XXI Editores, Mxico,
1979.
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formas de concentracin geogrfica de la riqueza y de opresin de los pueblos. La
ideologa de la pureza de sangre y los grandes sistemas de clasificacin de la humanidad
en razas superiores o inferiores se montaban sobre estructuras polticas que permi-
tan el control de los pueblos conquistados, formas de explotacin extensiva del tra-
bajo basada en una estratificacin etnorracial, diversos grados de esclavitud, y la
"importacin" de grupos humanos con caractersticas fenotpicas distintas a las de
los pueblos nativos y de los colonizadores. Las consecuencias de la dominacin colonial
fueron la produccin y reproduccin de relaciones de trabajo y mercado etnizados y,
por,ende, de un poder poltico tnico. En funcin de los intentos de conformacin
de una sociedad de castas que fracasaron a causa de los mltiples y multilaterales
procesos de mestizaje-, las estructuras de poder colonial lograron formar solidarida-
des raciales tanto entre los conquistadores como entre los conquistados. En otros trmi-
nos, las identidades colectivas tendieron a transformar la raza en un recurso de poder.
Si por momentos la mentalidad colonialista se concret en la exterminacin de
los colonizados para la anexin de nuevos territorios, en otros adujo una misin ci-
vilizadora y se empe en la asimilacin cultural y racial de los pueblos nativos. En
esa medida, el colonialismo puede ser concebido como el origen de dos actitudes
contradictorias hacia las etnias dominadas: un racismo diferencialista y un racismo
asimilacionista.
4
El objetivo especfico del primero fue evitar la "mezcla" de sangres
para asegurar la continuidad de la pureza racial de los pueblos europeos y justificar
con ello el exterminio para la expansin territorial del imperio. El asimilacionismo,
en cambio, legitimaba la opresin y explotacin de los grupos colonizados con el ar-
gumento de que era necesario "civilizarlos" y educarlos para hacerlos similares al
hombre blanco. En ambos casos, el indio y el esclavo negro fueron transformados
en una "exterioridad" racial en su propio terrritorio.
5
Es necesario entender la conquista como un momento de gnesis de ciertas
relaciones de poder que se reproducen, de una u otra manera, hasta la actualidad. La
4
Vase Pierre Andr Taguieff. La force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles: Gallimard,
La Dcouverte, Pars, 1987; tienne Balibar y Immanuel Wallerstein. Race, nation et classe: La D-
couverte, Pars, 1988; T. Todorov. La conquista de Amrica. El problema del otro: Siglo XXI Editores,
Mxico, 1987; y Alicia Castellanos. "Asimilacin y diferenciacin de los indios en Mxico", en Es-
tudios Sociolgicos, vol. XII, nm. 34, enero-abril de 1994: Colmex, Mxico.
5
tienne Balibar e Immanuel Wallerstein. Race, nation et classe, op. cit.
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descolonizacin del mundo a partir del siglo pasado no llevara necesariamente hacia
una liberacin de las cadenas coloniales. En el caso particular de Amrica Latina, los
movimientos de independencia tuvieron a menudo un carcter regresivo contra las
reformas liberales borbnicas impulsadas desde la metrpoli. Muchos de los inde-
pendentistas se opusieron incluso a la ley de 1789 que proclamaba la liberacin de
los esclavos.
6
En todos los casos, los criollos eran conscientes de que su poder se vea
amenazado mucho ms por posibles levantamientos de los pueblos nativos y de los
negros en las haciendas y en las plantaciones que por los reclamos blicos de una
metrpoli en decadencia.
Las relaciones intertnicas en casi dos siglos de vida independiente han demos-
trado en muchos pases de la regin una clara continuidad que se expresa en la
reproduccin de la exterioridad racial de las poblaciones indgenas:
Debemos observar que la exterioridad de las poblaciones indgenas en el proceso de
colonizacin, o ms bien su representacin como exterioridad racial, no puede ser con-
siderada como un hecho del pasado, aunque recupera y aade a su discurso imgenes
muy antiguas sobre la 'diferencia'. De hecho esa relacin ha sido producida y repro-
ducida desde el momento de la conquista y de la colonizacin hasta la actualidad, con
sus estructuras concretas de administracin, de trabajo forzado, de opresin sexual y,
por lo tanto, en el fondo de una cierta interioridad. Esa continuidad explica la ambiva-
lencia del doble movimiento de asimilacin y de exclusin de los indgenas, as como
la forma en que la subhumanidad asignada a los colonizados viene a determinar la
autopercepcin que las naciones colonizadoras desarrollaron en la poca en que se
repartan el mundo.
7
6
Benedict Anderson. Imagined Communities: Verso Edition, Nueva York, 1991.
7
"Il faut pourtant faire observer que l'extriorit des populations 'indignes' dans la coloni-
sation, ou plutt sa reprsentation comme extriorit raciale, mme si elle recupere et annexe a son
discours de tres anciennes images de la 'diffrence', n'a rien d'un tat de choses donn. Elle a t,
en fait, produite et reproduite dans l'espace mme constitu par la conqute et la colonisation, avec
ses structures concretes d'administration, de travail forc, d'oppression sexuelle, donc sur le fond
d'une certaine intriorit. On ne s'expliquerait pas sans cela l'ambivalence du double mouvement
d'assimilation et d'exclusion des 'indignes' ni la facn dont la sous-humanit assigne aux coloni-
ss en vient a dterminer l'image d'elles-mmes que les nations colonisatrices ont dveloppe pendant
l'poque du partage du monde." Balibar, op.cit. [Trad. MDPP.]
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El neocolonialismo, el poder intertnico y el racismo colonial que perduran hasta
nuestros das, son la continuidad en la exteriorizacin de la interioridad -exterioriza-
cin racial de los pueblos de origen-, que redunda en lo que algunos autores han
llamado "colonialismo interno"; por otro lado es la reproduccin de las relaciones
coloniales al interior mismo de la metrpoli, en relacin con los inmigrantes de las
antiguas colonias -interiorizacin del exterior.
Los estudios sobre el colonialismo interno en Amrica Latina (en particular en
Mxico y Guatemala) han dado cuenta de la coincidencia entre los clivajes tnicos,
econmicos y polticos en nuestras sociedades. Han demostrado que en regiones con
numerosa poblacin indgena las estructuras locales de poder dividen a los grupos
tnicos: por un lado, tiende a producirse un prestigio asociado con el linaje; por el
otro, situaciones de subordinacin y alteridad asociadas con la pertenencia (autoads-
cripcin) a las comunidades indias o con el habla de algn idioma indgena:
El concepto de colonialismo interno se refiere a una estructura en la cual un grupo
tnico dominado y regionalmente concentrado se relaciona con la sociedad dominante
en el marco de un sistema de relaciones asimtricas y desiguales.
8
Estos factores facilitan la explotacin extensiva de la mano de obra indgena y el
desarrollo de un comercio expoliador con las comunidades indgenas. Permiten, ade-
ms, la apropiacin de los cargos polticos locales por parte de unas cuantas familias
ladinas. Es en el sistema poltico donde repercuten de manera ms clara las relacio-
nes intertnicas de carcter neocolonial. En efecto, si bien podemos observar cierta
etnizacin del trabajo agrcola e incluso del trabajo en las ciudades - que se manifies-
ta, por ejemplo, en una indianizacin de los puestos de peones en la albailera y del
trabajo agrcola temporal en las plantaciones-, es patente en los ltimos aos la emer-
gencia de una burguesa comercial indgena que vive de la intermediacin econmica
entre comunidades rurales y ciudades. La discriminacin repercute, en cambio, en una
clara marginacin poltica de los pueblos indios, de tal manera que los pocos repre-
sentantes de minoras tnicas que llegan a las cmaras locales y nacionales, raramente
8
Rodolfo Stavenhagen. "La cuestin tnica: algunos problemas terico-metodolgicos", en
Estudios Sociolgicos, vol. X, nm. 28: Colmex, Mxico, 1992, p. 66.
RACISMO Y NACIONALISMO: LA CONSTRUCCIN DE... 59
impulsan demandas de los movimientos indios o iniciativas de ley en beneficio de
las minoras.
En las antiguas metrpolis, el neocolonialismo se expresa en cambio como una
interiorizacin del exterior; es decir, la presencia aqu y ahora del colonizado como
inmigrante ilegal, indocumentado, trabajador no especializado. As, en los pases pe-
rifricos, la etnizacin del trabajo y de las relaciones de poder (en particular del sistema
poltico) se basan en la reproduccin de los viejos clivajes coloniales pero en el cen-
tro mismo del mundo capitalista. En efecto, la descolonizacin y la reestructuracin
del capitalismo mundial desde el final de la segunda Guerra Mundial han significado
la recomposicin de la divisin internacional del trabajo. Mientras que grandes con-
tingentes de poblacin eran desplazados de los viejos territorios coloniales debido a
los lmites del desarrollo econmico en esas regiones, los pases desarrollados pre-
sentaban nuevos requerimientos de mano de obra para asegurar el despegue industrial
y el autoabastecimiento agrcola a bajos costos. El crecimiento acelerado y continuo
de los flujos de poblacin han provocado en los pases europeos y en Estados Uni-
dos una pluralizacin etnorracial de las sociedades nacionales.
En la actualidad, la abrumadora presencia del Otro impide la simple ignorancia
o el distanciamiento. En esa medida, la diversidad cultural obliga a aplicar estrategias
discursivas complejas; la eventual negacin de la relacin con el otro - que adquiere
formas sociales como el racismo, el sexismo, la xenofobia o el clasismo responde a
intentos de recrear un sentimiento comunitario; a mecanismos de integracin social
que eviten las situaciones de desagregacin y desamparo propias de las grandes trans-
formaciones de la cultura, de la desestructuracin de los viejos espacios institucionales
y la prdida de creencias y valores. En estas situaciones, muchos grupos sociales pa-
recen refugiarse en identidades basadas en la intolerancia, el fundamentalismo y la
naturalizacin o desvalorizacin de las diferencias fenotpicas y culturales.
En los ltimos aos, las ciencias sociales intentan explicar la expansin del ra-
cismo en las viejas metrpolis coloniales, la aparicin de grupos neonazis o
ultranacionalistas y tambin el auge del autoritarismo militar; del fundamentalismo
religioso y del tribalismo en las antiguas colonias. Una gran paradoja parece obsesio-
nar a muchos pensadores: en momentos de mundializacin de las comunicaciones y
de las expresiones culturales; en momentos de frenes de los mercados internaciona-
les y de verdadero entusiasmo del liberalismo econmico, se fortalecen los integrismos,
las utopas regresivas que prometen una reconstruccin de la comunidad perdida; se
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multiplican los conflictos blicos por factores religiosos, nacionalistas o regionalistas;
estalla la intolerancia, la violencia tnica, racial, religiosa y sexual.
Todas estas expresiones parecen remitirse a una misma forma de cohesin so-
cial, basada en la referencia a la esencia, a la naturaleza, a formas de identificacin
categricas morales o religiosas.
Correlacin de los factores de exclusin: raza, clase y gnero
Los trminos de "identidades excluyentes" indican una forma de agregacin social
en la cual el "nosotros" aparece como una figura social fijada en el tiempo, en un
sistema abstracto, indeterminado o mtico. El Otro, a la vez, no es percibido nunca
como un actor real: es naturalizado, objetivado o bien asociado con un principio me-
tasocial (el mal, la decadencia, el diablo...). Defensoras del pasado o de las tradiciones,
las identidades excluyentes se asumen generalmente como vctimas de un proceso de
cambio sociocultural que las amenaza, que pone en peligro su integridad. Con ese
argumento renuevan las prcticas de discriminacin, promueven la segregacin y la
autosegregacin. Para su afirmacin, trazan fronteras intransitables en torno al No-
sotros y fijan a los dems en estereotipos.
Las "identidades excluyentes" se corresponden con lo que, a nivel del sujeto
individual, Horkheimer y Adorno definieron como "personalidad autoritaria", es decir,
un tipo de subjetividad ligada fundamentalmente al prejuicio. Ambos autores seala-
ron que los individuos con esa personalidad compartan, adems del odio racial, un
conjunto de caractersticas como el fuerte conformismo, el respeto a la fuerza y a las
jerarquas, la agresividad contra los subordinados, la aceptacin automtica de este-
reotipos y estigmas, la incapacidad de autoanlisis, tendencias impulsivas; expresar
miedo, debilidad y sexualidad, y la externalizacin sobre los dems de sentimientos
de amenaza o de la propia flaqueza.
El texto de Adorno sigue siendo fundamental para entender, de manera gene-
ral, la construccin discursiva de la otra edad mediante una adscripcin de cierto
determinismo atribuido a la diferencia; asimismo, permite comprender las formas en
9
T. W. Adorno. Authoritarian Personality: Stanford, Nueva York, 1950.
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que se complementan, se contradicen o tambin se sobreponen las distintas vas dis-
cursivas de exclusin e inferiorizacin del otro. Sin embargo, si uso aqu los trminos
de "identidades excluyentes" en lugar de "personalidad autoritaria" es con el inters
de resaltar el contexto sociocultural que permite o incluso propicia las actitudes au-
toritarias y excluyentes, as como las formas en que los sujetos colectivos desarrollan
discursos sobre la alteridad, prcticas de asimilacin y diferenciacin de opresin y
exterminacin- del otro.
As, el racismo suele apoyarse en prcticas de discriminacin de clase, gnero o
etnia. A la vez, los prejuicios, estereotipos y estigmas raciales se combinan con, o se
ocultan tras la imagen del discurso clasista, sexista o culturalista. A partir de la deca-
dencia del llamado "racismo cientfico" en los mbitos acadmicos, y de las polticas
racistas en los mbitos polticos internacionales, el racismo ha modificado su discur-
so. Mientras que hasta mediados del siglo XX, refera doctrinas que sostenan la
determinacin de la cultura por rasgos biolgicos, que clasificaban y jerarquizaban a
la humanidad en determinado nmero de razas de acuerdo con sus caractersticas fe-
notpicas, en la actualidad el racismo se suele basar ms bien en una jerarquizacin
de las culturas: consiste en una naturalizacin y subvaloracin de grupos constitui-
dos por su real o supuesta ascendencia, as como en la adscripcin determinista,
asociada con caractersticas negativas (culturales o psicolgicas) de los individuos per-
tenecientes a esos grupos. Los discursos racistas hoy en da no son casi nunca
estructurados como doctrinas y tampoco adquieren el estatus de "teoras cientficas".
Estn diluidos en el sentido comn, en las actitudes y las opiniones compartidas por
ciertos estratos de la poblacin y, en ocasiones, en los discursos polticos. As, siguen
justificando prcticas de segregacin, discriminacin o incluso violencia y extermi-
nacin contra determinados grupos sociales.
En general, la hegemona del discurso individualista y universalista ha propicia-
do la subordinacin del racismo al clasismo: a las consideraciones sobre la "distincin"
y la natural superioridad cultural de las clases dominantes.
10
10
"Les plus dmunis se dnoncent immdiatement, jusque dans leur usage du temps libre, se
vouant ainsi a servir de repoussoir toutes les entreprises de distinction et contribuer, de maniere
toute ngative, la dialectique de la prtention et de la distinction qui est au principe des change-
ments incessants du got." Bourdieu. La Distinction: ditions de Minuit, Pars, 1979.
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La frecuente etnizacin de las relaciones laborales permite la subsuncin del
racismo en un discurso clasista que estigmatiza a los trabajadores, obreros o peones
para justificar su explotacin. Los prejuicios de las clases medias y altas hacia las
subalternas se confunden con la desvalorizacin de ciertos grupos etnorraciales: unos
y otros son "pobres" o excluidos de ciertos mbitos institucionales porque son flo-
jos, sin educacin, sin iniciativa, con mal gusto, con malos hbitos alimenticios, etctera.
Si desde un punto de vista analtico resulta importante separar los elementos racistas
del prejuicio social; para entender los actuales mecanismos de adscripcin determi-
nista de la diferencia etnorracial tenemos que reconocer que el clasismo sigue siendo
un recurso discursivo tan emparentado con los argumentos racistas que resulta a
menudo difcil distinguirlos.
Tambin, racismo y sexismo aparecen como dos discursos no slo complemen-
tarios sino casi siempre superpuestos. Ambos reducen las diferencias culturales a
factores naturales, y la complejidad de las manifestaciones socioculturales a un sim-
plismo naturalista. Balibar llega a afirmar que racismo y sexismo son prcticamente
inseparables en el anlisis social:
El racismo presupone siempre el sexismo. En ese sentido, una definicin general de
racismo no slo constituye una abstraccin que podra perder en precisin y en perti-
nencia histrica lo que ganara en universalidad, sino una nocin ms concreta, que tome
en cuenta el polimorfismo necesario del racismo, su funcin globalizante, su conec-
cin con el conjunto de las prcticas de normalizacin y de exclusin social.
11
Con frecuencia el racismo opera a travs de dos mitos: la hipersexualizacin de la
"raza-etnia superior" y la desexualizacin de la "raza-etnia inferior". En otros trmi-
nos, el ideal de virilidad es representado por la imagen del varn que pertenece a la
etnia hegemnica, mientras que el de la etnia subordinada es considerado bajo este-
reotipos femeninos. A la vez, en sociedades donde coinciden los clivajes de clase con
11
"Le racisme prsuppose toujours le sexisme. Dans ces conditions, une catgorie gnrale
de racisme n'est pas seulement une abstraction menace de perdre en prcision et pertinence histo-
riques ce qu'elle gagne en universalit, mais c'est une notion plus concrete, prenant en compte le
polymorphisme ncessaire du racisme, sa fonction globalisante, ses connections avec l'ensemble des
pratiques de normalisation et d'exclusion sociale." Balibar, op. cit. [Trad. MDPP.]
RACISMO Y NACIONALISMO: LA CONSTRUCCIN DE... 63
los clivajes tnicos, las mujeres del grupo etnorracial oprimido suelen ser transfor-
madas en objetos de satisfaccin y valorizacin sexual para los varones de estatus
superior. Los estereotipos de pasividad y carencia de razn justifican el abuso sexual
y la violencia fsica. Las relaciones sexuales interraciales son relaciones de poder en
las que se concentran, de un lado, el estatus racial, de clase y gnero, dando as lugar
a la total subordinacin y desvalorizacin de la mujer.
Por otro lado, en situaciones de competencia etnorracial en las clases bajas (por
cargos laborales, espacios para el comercio o incluso en luchas por la influencia po-
ltica o sindical), se llega a atribuir al varn de la etnia-raza considerada inferior un
apetito sexual desmedido que amenaza directamente el control sobre las mujeres del
grupo hegemnico. En esas situaciones, la discriminacin de gnero puede contrarrestar
la discriminacin racial, pues los varones representan mucho ms que las mujeres-
una amenaza a la forma de vida del grupo hegemnico.
Racismo, sexismo y clasismo juegan hoy en da como argumentos generalmente
complementarios. El neorracismo tiende cada vez ms a subsumir los argumentos
sobre la superioridad biolgica en discursos de tipo culturalista y se confunde fcil-
mente con otras formas de "distincin" como el clasismo y el sexismo.
El racismo y las antinomias del nacionalismo
El parentesco entre las ideologas nacionalistas y los discursos racistas es ineludible
si queremos realizar un anlisis de las vas mltiples de construccin de las identida-
des excluyentes en la modernidad. Tanto el nacionalismo como el racismo nacen
durante la poca de expansin colonial de Europa hacia el Oriente y el Occidente, y
en el momento de la consolidacin de los Estados absolutistas en Europa. Ambos
encuentran su origen en el descubrimiento del Otro.
Las caractersticas ambiguas del nacionalismo hacen de l a la vez un movi-
miento popular y una fuente de legitimidad del Estado-nacin, una ideologa de
liberacin y un discurso para la defensa y afirmacin de identidades agredidas, ame-
nazadas por las polticas expansivas de los grandes Estados. Esta situacin equvoca
proviene de las contradicciones entre los dos factores fundamentales de las ideolo-
gas nacionalistas: los elementos culturales y polticos. En efecto, si resulta correcto
definir el nacionalismo como "una teora de la legitimidad del Estado", en trminos
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de Gellner,
12
esa definicin no sera suficiente para explicar el enorme arraigo de la
identidad nacional, los fuertes sentimientos patriticos de entrega al Nosotros - que
llegan hasta la oferta de la propia vida- por parte de sus miembros. Y es que el na-
cionalismo tambin es el sentimiento de pertenencia a una comunidad cultural, con
una memoria colectiva y un conjunto de valores y normas compartidas por los indi-
viduos que habitan el territorio.
Esta identidad no es el fruto solamente de contingencias histricas ni proviene
estrictamente de la evolucin de identidades comunitarias, tnicas, lingsticas o reli-
giosas: surge en un momento de ruptura histrica con las anteriores formas de
organizacin poltica y cultural.
En la construccin de los referentes nacionalistas juegan un papel central los
actores sociopolticos. Mediante instituciones como la escuela pblica, los medios de
comunicacin y el ejrcito, los Estados-nacin, las lites regionales y los grupos loca-
les de poder inciden en la seleccin de los smbolos nacionales, de los hroes, de la
"historia oficial", en funcin de proyectos polticos que tratan de legitimar. As, la
identidad nacional suele ser la resultante de un proceso hegemnico que elabora un
conjunto de smbolos y jerarquiza las pertenencias identitarias por encima de una
pluralidad cultural de hecho, extendida por el territorio nacional. Si bien la identidad
nacional reposa sobre elementos objetivos comunes, sus fundamentos suelen prove-
nir de todos los periodos histricos, estn siempre sujetos a disputa, son
contradictorios y responden a situaciones y a necesidades polticas peculiares.
Por otro lado, la identidad nacional intenta subsumir otras identidades colecti-
vas - en particular tnicas, lingsticas y religiosas- aunque no pretende aboliras. Es
ms, la nacionalidad est muchas veces asociada con otras formas de agregacin y
con organizacin social. Por ejemplo, la identidad nacional puede ser fundamental-
mente religiosa (israelismo judo, catolicismo irlands), lingstica (catalanismo) o
incluso racial (germanismo).
Como muchas ideologas polticas, el nacionalismo ha sido enarbolado desde el
poder estatal como fundamento de dominacin, opresin y conquista, pero tambin
por los pueblos en su lucha contra la discriminacin cultural, contra la dominacin
colonialista o imperialista, por la exigencia de derechos fundamentales y del derecho
12
Gellner. Naciones y nacionalismos: Conaculta, Coleccin noventas, Mxico, 1988.
RACISMO Y NACIONALISMO: LA CONSTRUCCIN DE... 65
a la diferencia. El nacionalismo estatista debe considerarse, sin embargo, como la
manifestacin ms acabada de los discursos nacionalistas en la actualidad. Su funcin
es reclamar la soberana del Estado sobre un territorio, y justifica ese derecho pro-
clamando la homogeneidad cultural del pueblo y su formacin poltica nica en el
territorio nacional. En su empeo por promover esa unidad poltico-cultural, el Es-
tado genera procedimientos de inclusin-exclusin en los individuos, los pueblos y
las culturas e institucionaliza, por ende, formas de discriminacin. Consecuencias evi-
dentes de la parcialidad del nacionalismo estatal son el desarrollo desigual de la llamada
"conciencia nacional" entre los diversos grupos sociales y las regiones de un pas,
13
el acceso diferenciado a la "lengua nacional" y a la "cultura nacional". En ltima ins-
tancia, la discriminacin y segregacin de ciertos habitantes son el resultado de los
propsitos de conformacin de una cultura poltica nacionalista desde un Estado que
proclama su soberana sobre el territorio nacional. De ah el vnculo ineluctable en-
tre el nacionalismo y el racismo:
El racismo es, de alguna manera, el exceso constituyente o el suplemento interior del
nacionalismo: ese suplemento necesario para que los Estados-nacin logren proyec-
tar en la vida cotidiana y en una perspectiva histrica una clausura que sera imposible
desde un punto de vista material o cultural y que sin embargo las sociedades naciona-
les persiguen en una suerte de indefinida huida hacia adelante, particularmente en sus
periodos de crisis.
14
El nacionalismo suele buscar en la raza su esencia y su raz verdadera; adems, repele
la diversidad y exige la revocacin de identidades primarias, tribales o comunitarias;
en esa medida, suele promover una "minorizacin" de los grupos etnorraciales o
nacionales subordinados. En busca de la pureza o de la homogeneidad racial o cul-
tural, el nacionalismo produce mltiples mecanismos de marginacin hacia las minoras
tnicas, los inmigrantes, las mujeres o los "desviados" y reproduce de manera am-
pliada las prcticas racistas de los grupos hegemnicos. Hay por lo tanto un racismo
13
Vase Eric Hobsbawm. Nations et nationalisme depuis 1780: Gallimard, Pars, 1990
.
14
tienne Balibar. "Racisme et nationalisme: une logique de l'excs", en Michel Wieviorka
(dir.) Racisme et modernit: La Dcouverte, Pars, 1992.
66 POLTICA Y CULTURA
nacionalista, generalmente promovido desde el Estado o desde el grupo tnico que
detenta la hegemona poltico-cultural en el territorio nacional.
Entendido como doctrina poltica cuya funcin especfica es la legitimidad de
un tipo de dominacin, el nacionalismo es un resultado y a la vez un origen del Es-
tado-nacin. Es, en efecto, durante la consolidacin de las fronteras nacionales en
Europa Occidental (siglos XVIII y XIX) cuando florece el sentimiento nacionalista.
Resulta interesante resaltar que si el nacionalismo y el Estado-nacin deben ser en-
tendidos como fenmenos modernos, es justamente porque en ningn otro momento
se dio un entrecruzamiento tan peculiar entre tres espacios distintos de poder: la
sociedad poltica, la comunidad cultural y el territorio. Dicho de otro modo, pode-
mos encontrar desde muchos siglos antes la presencia de sociedades polticas, de
comunidades culturales tnicas y de extensos territorios unificados administrativamen-
te, pero la originalidad poltica de la nacin moderna radica justamente en la forma
en que se combinan y se funden entre s esos tres espacios. Para entenderlo conside-
remos, esquemticamente, el siguiente tringulo:
1. El nacionalismo construye un conjunto de referentes simblicos mediante los
cuales se conforma, en tanto comunidad imaginada, la nacin.
2. La nacin es una identidad poltica sustancialmente distinta a las comunidades
polticas tradicionales, basada en la pertenencia a un extenso territorio controla-
do administrativamente por el Estado.
3. El Estado, a su vez, se organiza a partir de un proyecto poltico que asume el
nacionalismo como su orientacin cultural fundamental.
RACISMO Y NACIONALISMO: LA CONSTRUCCIN DE... 67
En funcin de las necesidades de ampliar sus mercados, los Estados europeos de los
siglos XVIII y XIX, as como Estados Unidos, hicieron del nacionalismo un sentimiento
ofensivo contra las naciones ms dbiles y un movimiento militarista "expansivo" que
llev hacia la conquista, colonizacin y anexin de territorios. La legitimacin de las
guerras se finc en un discurso sobre "la superioridad natural" de ciertas naciones,
ciertos pueblos o ciertas razas.
En cambio en las regiones perifricas y en las colonias el nacionalismo apareci
mucho ms tarde, como un movimiento "defensivo" que reclamaba para territorios
invadidos y culturas oprimidas la formacin de Estados independientes y autnomos.
Para contrarrestar las imposiciones simblicas realizadas por los colonizadores, los
pueblos agredidos tendieron a exaltar y mitificar los momentos anteriores a la con-
quista e invasin, a demonizar al invasor y naturalizarlo. El nacionalismo no slo se
vincula, por lo tanto, de manera estricta con el surgimiento del racismo moderno
(neocolonial) sino tambin con el antirracismo: es, en general, un componente de todas
las identidades sociopolticas modernas.
La conflictiva relacin entre la identidad nacional y el concepto de raza nos lle-
va a descubrir tres antinomias importantes en el nacionalismo estatista:
a) Identidad y diferencia
Mientras que el nacionalismo llama antes que nada a los sentimientos de pertenencia
simblica y permanencia histrica (memoria colectiva), el racismo insiste ms en las
fronteras identitarias, en la otredad. Esto provoca un curioso lazo de complementa-
riedad-contradiccin: por ejemplo el nacionalismo, en su afn de cohesin e
integracin, despierta en sus discursos los sentimientos de amor, entrega, fraternidad;
en cambio el racismo, con el objetivo de deslindar las pertenencias y aclarar las fron-
teras entre los grupos humanos, hace llamados al odio, a la violencia, al rechazo y a
la exclusin.
En la construccin, una identidad excluyente: el primer elemento (cohesin-amor)
resulta tan esencial como el segundo (separacin-odio). Los procedimientos de dis-
tincin social exigen no slo que se compartan smbolos de prestigio y sentimientos
de unin al interior del grupo social - es decir, el logro de un mximo de homoge-
neidad simblica sino tambin que exista la diferencia, un otro cercano que muestre
claros signos de inferioridad:
68 POLTICA Y CULTURA
Cada condicin se define, ineludiblemente, por sus propiedades intrnsecas y por las
propiedades relacionales debidas a su posicin en el sistema de las condiciones, que
es tambin un sistema de las diferencias, de las posiciones diferenciales, es decir, de
todo lo que se opone a ella: la identidad social se define y se afirma en la diferencia.
15
b) Ciencia o racionalismo y religin o irracionalismo
Los racismos se fincaban tradicionalmente en doctrinas "cientficas", que se dedica-
ban a clasificar a los distintos tipos de seres humanos y a justificar con argumentos
biolgicos o fisiolgicos la superioridad de ciertas razas sobre otras. El nacionalismo
no reclam nunca su sustento en una "racionalidad cientfica". Su clasificacin de los
seres humanos fue siempre ms compleja y mltiple, pero a la vez sus criterios axio-
lgicos eran confusos y subjetivos. Renan defini la nacin como "un alma, un
principio espiritual".
16
Los romnticos decimonnicos y, en general, los inspiradores
del nacionalismo tnico son predicadores incluso de la irracionalidad, crticos del
progreso y pensamiento cientfico; para describir el carcter nico de cada nacionali-
dad, Herder exclamaba, por ejemplo:
Quin no ha notado cun inefable y singular es el carcter de un individuo, ante la
imposibilidad de expresar lo que lo distingue de los dems? Qu distintas y peculia-
res se vuelven todas las cosas cuando sus ojos las ven, su alma las mide, su corazn las
siente! Acaso todo esto no se asemeja al esfuerzo de querer resumir el ocano de na-
ciones y pases enteros en una visin, en un sentimiento, en una palabra?
17
Pero el subjetivismo inunda tambin los comentarios de los liberales, preocupados
sinceramente por el progreso, los derechos universales y la ciudadana. Thomas
15
"Chaque condition est dfinie, insparablement, par ses proprits intrinsques et par les
proprits relationnelles qu'elle doit a sa position dans le systme des conditions qui est aussi un
systme de diffrences, de positions diffrentielles, c'est--dire par tout ce a quoi elle s'oppose:
l'identit sociale se dfinit et s'affirme dans la diffrence." Bourdieu, op. cit. p. 191. [Trad. MDPP.]
16
John Hutchinson y Anthony Smith. Nationalism. Oxford University Press, Nueva York,
1994.
17
Hans Kohn. Historia del nacionalismo: FCE, Mxico, 1949, p. 397 (1
a
ed. en ingls, 1944).
RACISMO Y NACIONALISMO: LA CONSTRUCCIN DE... 69
Jefferson, por ejemplo, artfice de la Declaracin de Independencia de los Estados
Unidos de Amrica, llama a su pueblo a una "lealtad suprema a la idea nacional", y
recurre tambin a la idea de la nacin como alma y espritu, pues afirma:
Cada vez que haga falta recurrir a la energa de la nacin, slo esto puede producir la
unin total de todas sus fuerzas, sealndoles una sola direccin, como si constituye-
sen un solo cuerpo una sola alma, y slo esto hace invencible a una nacin frente a
otra ms fuerte.
18
En definitiva, el espritu nacionalista no se puede analizar como postura racional frente
al argumento que haya reclamado, en algn momento de la historia, un carcter cien-
tfico. Es ms, si bien las ideologas nacionalistas contribuyen a "forjar la patria" y
son el instrumento principal de legitimacin del Estado moderno el nacionalismo no
puede ser analizado tampoco como una filosofa poltica, de manera similar a las teo-
ras socialistas, absolutistas, democrticas o liberales.
19
El campo ms frtil para el
estudio de los fenmenos nacionales parece ser ms bien el estudio de las religiones.
Los rituales civiles y la idea de trascendencia inspirada por la pertenencia al ser na-
cional parecen llevarnos a analizar la identidad nacional como un culto y una fe, con
sus cuerpos doctrinales, arquetipos, rituales, mrtires e imgenes sacras.
Esa relacin entre el nacionalismo y la religin, que se manifiesta no slo en los
imperativos morales emanados de sus respectivos cuerpos doctrinarios o en el carc-
ter de inspiracin y trascendencia de sus rituales, sino tambin en las consecuencias
polticas que necesariamente entraan tanto los movimientos nacionalistas como los
grandes movimientos religiosos. Pero, adems, hay que sealar que, en su carcter de
"comunidad imaginada", la nacin parece emerger entre las ruinas de las guerras re-
ligiosas. El sentimiento de "pueblo elegido", el mesianismo, la prdica y la misin
cultural asumidas por los abanderados del nacionalismo tiene indudablemente sus
races en la conciencia religiosa.
20
18
Ibidem, p. 261.
19
Vase Anderson, op. cit.
"Tres rasgos esenciales del nacionalismo tuvieron su origen entre los antiguos judos: la idea
del pueblo escogido, la conciencia nacional histrica y el mesianismo nacional" (Hans Kohn; 1944).
70 POLTICA Y CULTURA
c) Pureza y homogeneidad
El sentimiento de pertenencia nacional se ubica en una antinomia entre la idea de
pureza y la de homogeneidad: la primera se expresa como particularismo y diferen-
cialismo (reproduccin y cultivo de las diferencias culturales), la segunda como
universalismo y proselitismo poltico.
En su concepto de pureza, la identidad es asumida en la delimitacin del "ver-
dadero" ser nacional a partir de determinados rasgos raciales, religiosos, lingsticos
o tnicos. El proyecto nacional consiste en un proceso de exclusin de las impure-
zas, de los intrusos, para llegar a la esencia, para recuperar el estrato mtico del ser
colectivo. El purismo nacionalista va al encuentro de un racismo de exclusin o en
su extremo, de exterminio.
El nacionalismo "etnicista" o "culturalista" del romanticismo alemn de fines
del siglo XVIII y principios del XIX, describe por ejemplo a la nacin como una ex-
tensin natural de la identidad tnica, es decir, como una comunidad primordial, con
un idioma, una religin, una historia mtica y antepasados comunes. Desde este pun-
to de vista, el Estado no es ms que el resultado (la racionalizacin) de una idea
preexistente desde tiempos muy remotos. Mser encuentra a la verdadera nacin ale-
mana en la sociedad rural de la Edad Media. Herder, por su parte, concibe la
nacionalidad como algo esencial y natural, y percibe a cada nacin como una mani-
festacin absolutamente original de la cultura que se expresa en un idioma nacional.
21
En los hechos, no existen hoy en da Estados construidos sobre tal identidad
primordial y son pocos los que proclaman su existencia. Resultan tambin muy esca-
sos los movimientos de minoras tnicas que reclaman el derecho a constituir Estados
independientes. Sin embargo, la pureza tnica de la identidad nacional sigue siendo
una suerte de mito de origen, una creencia ampliamente difundida entre la poblacin,
y un relato histrico que legitima la ocupacin de cierto territorio o la dominacin
de cierto grupo poltico: en relatos reproducidos desde la poca de la revolucin
puritana en Inglaterra, se presenta a esa nacin como heredera legtima de la raza
sajona. sta viva en la isla como un pueblo genuinamente puro y libre, pero fue so-
metida por la invasin de los normandos. En el caso de Francia, el relato del origen
Vase Kohn, op. cit.
RACISMO Y NACIONALISMO: LA CONSTRUCCIN DE... 71
etnorracial comn se difundi a partir del reinado de Luis XVI. La identidad france-
sa empez, entonces, a sustentarse a travs de los escritos de los historiadores en
relatos diversos sobre "un sistema fantstico de parentesco entre galos y troyanos, galos
y germanos, y galos y romanos que permita asegurar una continuidad en la transmi-
sin del poder [...]"
22
En Mxico, las guerras de independencia son precedidas por
un movimiento intelectual de revaloracin de las civilizaciones precortesianas. En los
escritos de Mier, y de Bustamante en particular, se encuentra una exaltacin de las
religiones y costumbres indgenas y de las civilizaciones de Mesoamrica, un "retor-
no al origen" que sustenta la postulacin de un estrato verdaderamente mexicano, no
contaminado por la colonizacin y la usurpacin de los espaoles. Los relatos nacio-
nalistas mexicanos se remiten, desde entonces, en los distintos momentos
histrico-polticos y en los procesos de construccin del Estado nacional, a un pa-
rentesco mtico con la civilizacin mesoamericana precolonial.
Los proyectos nacionalistas han tendido a abandonar el ideal de pureza etno-
mcial. Suelen en cambio construir la nacionalidad como una identidad extensiva, y
claramente poltica -casi calcada sobre el concepto de "pueblo" o incluso de "ciuda-
dana". En ese sentido, el nacionalismo universalista y ciudadano de la Ilustracin
parece haberse impuesto sobre las ideas del nacionalismo etnicista.
La nacin como entidad jurdico-poltica aparece en la filosofa francesa a lo largo
del siglo XVIII; de hecho, fueron los enciclopedistas los que introdujeron el trmino
de "nacin" en el vocabulario cientfico. Sus criterios especficos, para determinar la
existencia de una nacin, daban todava poco lugar al protagonismo histrico de ese
nuevo cuerpo poltico. Lo consideraron as a partir de tres elementos distintos: (1)
una gran multitud de hombres (2) habitando en un pas determinado, delimitado por
fronteras y (3) que obedecieran a las mismas leyes y a un gobierno nico.
Por supuesto, esta definicin jurdica (ms que cultural), fue el punto de partida
de una polmica que, unos aos ms tarde, permitira la elaboracin del discurso
Revolucionario de Sieys. La organizacin estamental del Ancien Rgime daba lugar a
que, en el territorio comprendido bajo la soberana del monarca, "los hombres" no
obedecieran todos a las mismas leyes. El abad de Sieys, en su obra sobre "el tercer
22
Michel Foucault. Genealoga del racismo: La Piqueta, coleccin Genealoga del poder, Madrid,
1992, p. 135.
72 POLTICA Y CULTURA
estado", formul un concepto de nacin desdoblada que implicaba la existencia, bajo
un solo Estado, de dos naciones distintas: por un lado la nobleza y el clero, por el
otro, la burguesa y el pueblo bajo. En la biparticin de la nacin francesa, Sieys per-
cibi al tercer estado no slo como un ente revolucionario, sino tambin como la
preexistencia misma de la unidad y totalidad nacional: "Todo lo nacional es nuestro
y todo lo nuestro es nacin," afirmaba con entusiasmo el nuevo sujeto histrico.
Los revolucionarios franceses derivaron entonces el concepto de nacin hacia
una definicin no slo poltica sino tambin estatista. Otro religioso revolucionario,
el abad de Volfius, afirmaba:
La verdadera patria es la comunidad poltica en la que todos los ciudadanos, protegi-
dos por las mismas leyes, unidos por los mismos intereses, disfrutan los derechos
naturales de los hombres y participan en la causa comn.
23
La biparticin de la nacin no era entonces sino la representacin de un estado de
confrontacin entre dos pueblos distintos que vivan en un mismo territorio y cuya
representacin poltica manifestaba el carcter irreconciliable de los intereses.
El movimiento nacionalista de carcter ilustrado era, a la vez, curiosamente cos-
mopolita. En efecto, sus valores pasaron a formar parte de lo que se consider como
una "cultura universal". La proclamacin de los derechos del hombre y del ciudada-
no era un manifiesto nacional y tambin un proyecto universal. El gran relato de la
modernidad, con su recurrencia a las categoras de "razn", "ciencia", "industria", "re-
volucin", era un exhorto a la emancipacin de los pueblos de su propia herencia his-
trica, de las tradiciones y las creencias religiosas que los encadenaban a sus comunidades.
En esa medida, la propuesta universalista era asimilacionista:
24
con el fin supre-
mo de propagar la modernidad - con su misin civilizadora- propuso una decidida
transformacin de los llamados "pueblos primitivos", acabar con sus modos tradi-
cionales de existencia y modernizarlos, es decir, imponerles sus instituciones polticas,
sus leyes y sus "propios valores universales". El nacionalismo universalista desembo-
c as en un racismo de integracin y opresin. Al perseguir la homogeneidad cultural
23
Michael Mann. The Sources of Social Power, vol. II: The Rise of Classes and Nation-States (1760-
1914: Cambridge University Press, 1993.
24
Vase Alicia Castellanos, op. cit.
RACISMO Y NACIONALISMO: LA CONSTRUCCIN DE... 73
con tintes occidentales-modernos, impuls polticas de integracin de las minoras
etnorraciales y trat, por diferentes medios, de borrar la diversidad cultural.
Los movimientos nacionalistas surgidos de las Independencias latinoamericanas
imaginaron un origen tnico comn y se imaginaron a s mismos como comunida-
des primordiales, mediante el rescate de algunos mitos precolombinos. Sin embargo,
sus fuentes filosficas fundamentales para sustentar la construccin de Estados in-
dependientes provinieron de la Ilustracin y del liberalismo europeo. Desde el siglo
pasado, los nacionalismos estatistas latinoamericanos buscaron la homogeneizacin
cultural bajo el modelo Occidental-moderno. Su propuesta, frente a la sobrevivencia
de los pueblos originarios y a la pluralidad cultural, fue el impulso, de facto, de polti-
cas estatales de integracin, modernizacin econmico-cultural bajo los cnones de
las metrpolis y de asimilacin de las diversas culturas a los valores y normas here-
dados del liberalismo y racionalismo europeo.
Pureza y homogeneidad tnico-cultural se presentan entonces, respectivamente,
como la base del origen mtico y del proyecto poltico hegemnico en los discursos
sobre la nacin. Ambos argumentos aparecen, a veces de manera contradictoria, en
los procesos de legitimacin del Estado-nacional y se traducen, por momentos, en
prcticas sociales de segregacin y discriminacin de los distintos grupos tnicos, de
diferenciacin o asimilacin etnorracial. Ambos constituyen manifestaciones simb-
licas del poder poltico en la poca contempornea.
Conclusiones
Si retomamos la definicin ms restringida del racismo, debemos remitirla a un con-
junto de doctrinas de carcter "cientfico", producidas durante los siglos XVIII y XIX
y utilizadas, decenas de aos despus, como recursos del poder por el fascismo y el
nazismo europeo. Esas teoras se referan a la determinacin de las culturas por ras-
gos biolgicos y a la clasificacin y jerarquizacin de la humanidad en determinado
nmero de razas, de acuerdo con sus caractersticas fenotpicas.
25
La utilizacin de
esa definicin precisa un mbito de estudio del racismo. Sin embargo, parece eludir
25
Banton, "racismo", en Ellis Cashmore. Dictionary of Race and Ethnic Relations, 4
a
ed., Rout-
ledge, Nueva York, 1996.
74 POLTICA Y CULTURA
las mltiples derivaciones de aquellos argumentos originales hacia formas de ejerci-
cio del poder poltico en la poca contempornea.
Los estudios sobre el racismo nos deben permitir analizar las caractersticas di-
ferenciales de las heterofobias en diversas sociedades y en distintos momentos
histricos, y tienen que favorecer adems un anlisis de la emergencia de significa-
ciones y evaluaciones sobre la alteridad cultural a partir de la expansin colonial
europea. As, consideramos ms til una definicin ms amplia del racismo propor-
cionada por autores como Taguieff, Balibar y Wieviorka en Francia o por Robert Miles
en Inglaterra. En ese sentido, el racismo comprende las mltiples formas de signifi-
cacin de las diferencias fenotpicas, genticas o culturales, as como la desvalorizacin,
evaluacin negativa o estigmatizacin de grupos humanos definidos por rasgos fe-
notpicos o culturales comunes, por su ascendencia real o imaginaria.
Las formas discursivas y las prcticas de exclusin de la diferencia sociocultural
combinan generalmente distintos argumentos heterofbicos: el racismo se subsume,
por momentos, en la discriminacin clasista y en las prcticas de distincin socioeco-
nmica; a veces, se apoya en discursos sexistas o misginos; se puede llegar a confundir
con un fundamentalismo religioso; finalmente, constituye un componente particular
o un horizonte utpico del nacionalismo.
La observacin histrica o sociolgica de las identidades excluyentes, construi-
das a partir de una negacin o naturalizacin de la alteridad y con base en una
esencializacin del nosotros, nos permite entender los vnculos mltiples entre esas
distintas heterofobias.
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