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CIAVOLELLA, R. (2008) Tracer des frontires, fantasmer sur les hommes. La


dfinition coloniale des frontires mridionales de la Mauritanie , in Studia Africana, n.
19, Barcelone, pp. 62-70.

Ces dernires dcennies, la littrature anthropologique et historique sur lAfrique a
largement analys la relation entre ladministration coloniale et la construction des identits
ethniques (AMSELLE et M'BOKOLO, 1986; CHRTIEN et PRUNIER, 1989). Plus
rcemment, les tudes sur la construction historique des frontires comme facteur cl des
politiques ethniques coloniales et postcoloniales se sont intresses ce type de dynamiques
en assumant une perspective par le bas et en se concentrant sur les pratiques et les
imaginaires des populations concernes (NUGENT et ASIWAJU, 1996). Cette perspective est
motive par la ncessit de sortir du dbat strile propos de la pertinence historique des
frontires coloniales en Afrique et de la continuit ou discontinuit de telles frontires avec la
ralit ethnique prcoloniale (MBEMBE, 2000). En prenant par exemple la dlimitation de la
Mauritanie par le rgime franais au tournant du XXe sicle, cet article reprsente une
tentative de traiter de la question de la cration coloniale des frontires en gardant lesprit
ces nouvelles perspectives.
En Mauritanie, il est indispensable de revenir sur la politique raciale de
ladministration coloniale franaise afin de saisir la modernit de la question identitaire
qui a marqu lhistoire politique du pays jusqu nos jours avec la politisation des diffrences
entre les groupes Maures (Bid!n), prdominants au sein du pouvoir, et les populations
Ngro-mauritaniennes (Haalpulaaren, Sonink et Wolf). La colonisation franaise avait
peru lespace gographique au-del du fleuve Sngal do parti la conqute territoriale
comme un espace humain maure , considrant ainsi les populations ngres comme des
africains dlocaliss . Dans cette perception coloniale, et dans les politiques
dadministration qui ont fait suite, on peut reconnatre lintroduction dune notion
compltement nouvelle de lidentit : lide qu un territoire formellement dlimit devait
correspondre une uniformit anthropologique ; quune ethnie, dans le cas prsent les
Maures , tait le seul groupe traditionnel et indigne pouvoir revendiquer, sous la
direction de la colonisation, le statut de nation. Dans cette confusion entre formation sociale,
ethnie, nation et plus tard citoyennet hrite de la colonisation, on peut trouver la cl
dinterprtation de la dimension politique des identits dans une postcolonie o a t prise
en dbat la question de la construction nationale (N'GADE, 2004).

Penser la Mauritanie
Kankossa est une ville divise du nord au sud par un lac. Sur une rive, ladministration
coloniale sinstalla la fin des annes 1940 ct de quelques SubaalBe (pcheurs
haalpulaaren), prsents depuis quelques dcennies. Les difices coloniaux sont aujourdhui
occups par ladministration locale et la police. Juste ct, un march disproportionn par
rapport la taille de la ville attire les flux commerciaux transfrontaliers avec le Mali,
quelques kilomtres de l. Au march, on voit circuler de main en main le franc CFA,
pourtant interdit sur le territoire mauritanien. Un policier en confie un tas au chauffeur du 4x4
qui rejoindra le goudron aprs trois heures de piste. Autour du march, le long dune dune,
lextension urbaine sest tendue au fil des annes, alimente par la sdentarisation de
populations bid!n et hrtin partir des annes 1950.
Un service autogr de pirogues permet de rejoindre la rive oppose - appele Kankossa
II - o des FulaaBe se sont installs de manire semi-stable depuis les grandes scheresses. La
ville reprsente un refuge partiel face linstabilit de la brousse, puisque leau du lac
2
constitue lun des derniers remparts hydriques contre lavance du dsert. Kankossa est au
centre de cette zone de transition entre le Sahara et le Sahel, o les limites entre les dunes et
les terres argileuses du cram-cram bougent jusqu se confondre.

(Carnets de terrain, Kankossa, mars 2006). Je rejoins Kankossa FulaaBe au matin. Je
rentre dans la seule maison en bton de cette rive, une ancienne maison coloniale. Dans une
chambre, je retrouve des jeunes des villages de la rgion qui se rendent Kankossa pour
frquenter le collge. Je prends avec eux le petit-djeuner, ce qui reste du mil du dner de hier
soir. Je regarde un mur et jy vois des mots en arabe. Lun des jeunes a recopi trois phrases
de son texte dcole :
Quest-ce que cest une frontire artificielle ?
Quest-ce que cest une frontire imaginaire ?
Quest-ce que cest une frontire naturelle ?

Ces phrases ont d tre particulirement significatives pour ces tudiants pour que lun
dentre eux les retranscrive sur le mur. Ou peut-tre, nont-elles aucune importance pour eux
et ce nest que le regard souvent supra-interprtatif de lethnologue qui y retrouve un sens.
La notion de frontire (artificielle, imaginaire, naturelle) est extrmement vocatrice
lorsque lon pense la Mauritanie (Ould AHMED SALEM, 2004). Le ladde, la brousse pour
les Peuls, semblait dj traduire la notion anthropologique et historique de frontire
africaine (KOPYTOFF, 1987b) : lhistoire longue de cet espace est celle de continuits et
oppositions entre centralismes politiques et espaces conqurir, entre lhabit et le dsert,
lexploit et le nomadis. Mais la notion de frontire voque aussi lide de borne et limite
entre deux entits. Ainsi, elle est utile dfinir les barrires naturelles que les colonisateurs
ont cru reconnatre dans les fleuves le Sngal et le Karakoro ou dans la sparation
climatologique entre Sahara et Sahel. Frontires sont donc les limites territoriales de
ltat, dessines sur leau ou dans le sable par quelque gomtre colonial, un magicien qui a
su donner des confins mentaux et alatoires la consistance de la sparation matrielle des
tats. Finalement, la notion de frontire voque en Mauritanie les limites qui sparent les
hommes, les cultures ou les ethnies . Cest dsormais un lieu commun daffirmer que la
Mauritanie se place la jonction du Monde Arabe et de lAfrique Noire . Cette affirmation
est gnralement anthropologise : la frontire serait entre deux espaces goculturels, o
les oppositions gographiques se recouperaient avec des oppositions de civilisations, de races
ou dethnies
1
.
Autour de cette question de la frontire se sont articuls tous les conflits des
reprsentations politiques des identits mauritaniennes, hantes par une quelconque ncessit
de placer la Mauritanie dans lordre anthropologique des choses et des hommes. Il sagit
bien de positions contrastes, puisque lide dune bi-racialit du pays, comme la
dfinissait Ould Daddah, sest toujours prte des interprtations opposes. Tout dpend si
lon considre la Mauritanie comme la dernire frontire du monde arabe avant les
Africains , attribuant au pays une identit arabe ou maure exclusive, ou comme un
territoire de convergence et de coprsence de diffrentes trajectoires historiques, o
Arabes et Africains , Maures et Ngro-mauritaniens ont toujours cohabit. Les
constructions des discours sur lidentit mauritanienne, depuis les reprsentations coloniales
jusquaux imaginaires contemporains, se sont rduites une opposition fondamentale qui
dterminerait si la prsence de populations dites Africaines, Noires ou Ngro-mauritaniennes
constitue une exception ou plutt une normalit dans lhistoire de cet espace.

1
Pour une revue des possibles discours, voir par exemple CHOPLIN, 2006.
3
Les Mauritaniens sont confronts une certaine obsession des reprsentants politiques,
tout comme des autres concitoyens en gnral, dfinir le plus objectivement possible les
identits dappartenance, sappuyant sur un ensemble de rfrences et critres de classement
des groupes qui ne peuvent qutre en contradiction. Tout discours sur lidentit, de par ses
contradictions et son essentialisme, se prterait facilement la dconstruction. Pourtant, ce
qui nous intresse ici nest pas de savoir si ceux qui se disent Arabes ou Africains, Blancs ou
Noirs ont raison, mais plutt de comprendre pourquoi lidentit a pu devenir un sujet de
dbat politique, dans la forme dune lutte de classement (BOURDIEU, 1979)
2
.
Dune part, lanalyse des reprsentations et des relations sociales est utile afin de
dmontrer les interrelations historiques entre les groupes ; mais de lautre, la mme histoire
peut tre instrumentalise pour justifier le conflit du prsent. La Mauritanie et les
Mauritaniens font actuellement lexprience intellectuelle de la manipulation de la mmoire
historique pour expliquer leur prsent. Comme si la paix daujourdhui ne pouvait exister
quen tant que reproduction dune paix passe. Comme si le conflit daujourdhui ne pouvait
trouver ses raisons que dans les conflits dantan. Comme si les raisons de la paix et de la
guerre, du conflit et de lchange, ne pouvaient qutre des substances ancres dans les esprits
ethniciss des hommes, qui se transmettent gnalogiquement et qui bougent les tres
humains mcaniquement, de la mme, et identique faon, depuis la rencontre au XIVe sicle
des tribus arabes hilaliennes avec lEmpire du Tekrur.


Frontires coloniales, Frontires divines
partir du milieu des annes 1980, avec lvolution de lanthropologie constructiviste
et les approches qui unissent rflexions anthropologiques et perspectives historiques
(AMSELLE et M'BOKOLO, 1986; AMSELLE, 1990), lanalyse de limpact des catgories
coloniales sur les reprsentations des identits est devenue une pratique incontournable. Pour
comprendre la dimension identitaire de lhistoire mauritanienne, il faut de fait partir de
lexprience coloniale.
Lre coloniale pour le territoire qui deviendra la Mauritanie souvre avec la premire
exprience de Louis Faidherbe en tant que Gouverneur Gnral Saint-Louis (1854-61).
Jusqu la moiti des annes 1850, la politique franaise dans la zone mauritano-sngalaise
stait limite au contrle des eaux de la mer et des fleuves qui aurait d assurer le
contrle des commerces en esclaves et gomme arabique (ROBINSON, 2000). La politique de
Faidherbe marque un virement notoire vers une mission plus proprement coloniale, vers le

2
Nombre de mots que la science emploie pour dsigner les classes quelle construit sont emprunts lusage
ordinaire o ils servent exprimer la vision, le plus souvent polmique, que les groupes se font les uns des
autres. Comme emports par leur lan vers plus dobjectivit, les sociologues oublient presque toujours que les
objets quils classent sont producteurs de pratiques objectivement classables, mais aussi doprations non
moins objectives de classement, dailleurs elles-mmes classables , Bourdieu, P. (1979) La distinction : critique
sociale du jugement. Editions de Minuit, Paris, cit in BAZIN, 1985, p.93. Bon nombre danalystes des faits
mauritaniens se sont ensabls dans cette lutte de classement, essayant de donner un apport scientifique pour une
dfinition objective des groupes Aux ethno-anthropologies locales, certains chercheurs ont ainsi rajout des
terminologies classificatoires, les croyants susceptibles de rendre mieux compte de la ralit ethnique du pays.
On a ainsi utilis par exemple des dfinitions telles que Soudanophones, Arabophones, Afro-mauritaniens,
Arabo-berbres, Soudanais. De plus, la plupart des analystes a cru simplifier la question de lordre ethnique
du pays en considrant, dans une continuit avec la tradition coloniale, quen Mauritanie il ny a quune seule
population, appartenante notamment au monde arabo-berbre. Une tentative remarquable de dpasser ce besoin
de catgorisation des groupes est reprsente, surtout dans sa dconstruction des distinctions entre aires
culturelles , par la thse de Armelle Choplin (2006).
4
contrle des terres et des hommes. Cela allait avoir un impact remarquable sur
ladministration des identits des nouveaux sujets coloniaux.
Comme Anna Pondopoulo la dmontr (PONDOPOULO, 1996a, 1996b), la vision
des races de Faidherbe mlangeait et faisait correspondre trois dimensions : la dimensions
spatiale , la dimension temporaire et la dimension biologique . La gographie,
lhistoire et la biologie devaient ainsi expliquer conjointement et exhaustivement la nature et
les manifestations culturelles des races . Faidherbe renfora ainsi lide que missionnaires
et explorateurs avaient formule propos dune correspondance des frontires naturelles
(fleuves) avec les frontires raciales (entre race blanche et race noire )
3
. Faidherbe
proposa de nouveau les mmes visions, mais les assuma comme fondement idologique de
son action politique coloniale. Pour justifier ses reprsentations des frontires, il ajouta au
triptyque de lhistoire, de la gographie et de la biologie, la volont divine comme tmoin et
sanction de cet ordre des choses. Dans une lettre de 1856 adresse lmir du Trarza,
Faidherbe crivait :

Dieu a voulu le Fleuve [Sngal] entre les Blancs et les Noirs. Il ne faut pas contredire la
volont de Dieu
4
.

Cette phrase est symptomatique dune vision coloniale en formation qui ne se limite
pas dcrire et donner du sens la gographie de lhumain en Afrique Occidentale comme
lauraient fait les rcits de voyages des missionnaires et des explorateurs. Cette vision raciale
du monde africain devait assumer, avec cet aptre du colonialisme de lhexagone qua t
Faidherbe, un sens instrumental. Assumant le rle dune pure idologie, la vision raciale
devait justifier les actions et les choix des Franais en protgeant leurs intrts et, en mme
temps, orienter les prises de dcisions dune prsence europenne qui se mtamorphosait
rapidement en rgime colonial. La politique coloniale entreprise par Faidherbe effectivement
ne se limitait plus un problme de connaissance dune altrit infrieure , mais devait
faire face aux problmes bien plus tangibles et pratiques de la conqute et du contrle
politique. Lintrt des Franais dans les annes 1850 rsidait dans le contrle du fleuve
Sngal comme centre et relais des rseaux commerciaux rgionaux, dans une logique
mercantiliste qui se prolongeait depuis le XVIIe sicle. En ce sens, la dfinition dune
frontire ethniquement infranchissable rpondait la volont des commerants franais
dempcher une descente au sud de la sphre dinfluence des mirats maures, en particulier du
Trarza
5
. Dans une lettre Hamet Maouloum des Trarzas, un commerant de Saint-Louis
justifiait ainsi lopposition franaise la possibilit dun franchissement du fleuve de la part
des Maures :

Dieu le seul souverain de la terre donne les empires qui lui plat. Or, il a donn le
dsert aux Maures, le fleuve et la mer aux Blancs et lempire du Soudan aux Noirs. [Les

3
Depuis le dveloppement de la cartographie gographique de lAfrique au XVIIe sicle, les fleuves de
lAfrique Occidentale, en particulier le Sngal et le Niger, taient reprsents comme des frontires entre les
races. Mais dj dans les annes 1720, le Pre Jean-Baptiste Labat critiquait les cartes des gographes qui
sobstinaient marquer le Niger comme le point de passage des Maures et des Ngres . Pourtant, continue le
Pre Labat, il y a bien des Ngres tablis au nord de la Rivire (LABAT, 1727, tome V, p.253) cit dans
lintroduction de J. Schmitz Kamara, M. (1998) Florilge au jardin de l'histoire des noirs : Zuhr al-bastn
(avec une introduction de Jean Schmitz). CNRS ditions, Paris, p. 34).
4
ANS 9G1, Correspondances avec tribus du Trarza, n.132, 1855. Voir aussi Sall (2007) : Dans lesprit de
Faidherbe et de ses successeurs immdiats, le fleuve Sngal devait constituer une limite naturelle sparant les
Bidn cantonns au nord des Noirs au sud (SALL, 2007, p. 32).
5
Ce qui inquitait les Franais tait en loccurrence la possibilit dune alliance entre les Trarzas et le Lat Dior
du Cayor travers le mariage entre un prince maure et la fille du roi des Noirs .
5
Trarzas, en voulant descendre au sud,] ont blasphm. [Pour arrter les Trarzas, Dieu aurait
envoy] un homme juste, un bras puissant [qui] a chass les Trarzas devant lui comme le vent
pousse et disperse en tourbillon la poussire du dsert. Le Gouverneur Faidherbe, ainsi se
nomme lenvoy de Dieu
6
.

Il sagissait donc pour les Franais dassurer leur contrle sur le fleuve et sur son
potentiel commercial, ce qui aurait pu tre menac par un largissement de linfluence de
lmirat sur les deux rives du Sngal. Mais bientt, les Franais devaient ajouter lintrt
commercial fluvial un projet doccupation territoriale de la valle du fleuve et de tous les
espaces de la rive gauche du Sngal, contrls par les empires soudanais , tels que le
Cayor, le Walo, le Djolof et le Fuuta Tooro. Dans cette optique, les Franais commencrent
considrer comme une anomalie la prsence de Maures sur la rive gauche et, inversement, de
Noirs sur la rive droite. Dj Faidherbe, dans la mme lettre cite plus haut, avait t explicite
ce propos :

les oulofs qui habitent aujourdhui le Ganar [rive droite] seront traits en ennemis
comme les trarzas sil ne passent pas de suite sur la rive gauche [] Aucun trarza arm ne
passera la rivire, aucun camp maure ne sera tabli sur la rive gauche .

Dans la nouvelle vision colonisatrice, la rive mridionale devait dsormais relever de
la juridiction franaise
7
. La rive nord, au contraire, tait reconnue en tant quespace contrl
lgitimement par les mirats maures. ceux-ci on attribuait une autorit politique sur
leurs territoires, puisque lespace dsertique au nord du fleuve tait encore dpourvu de
tout intrt stratgique pour les Franais. Saint-Louis passa ainsi des traits avec les mirs du
Trarza et du Brakna (1858) qui, dune part, dfinissaient linterdiction pour les ressortissants
des mirats de franchir le fleuve et, de lautre, reconnaissaient les droits des mirats de
rclamer les droits de culture (njoldi et asakal) aux populations noires de la rive droite,
quand bien mme celles-ci auraient pu revendiquer une proprit traditionnelle sur les
terres quils cultivaient. Le rgne de Faidherbe marque le dbut dun contrle scientifique
des populations et de leurs installations, selon une logique de sparation raciale, articule
autour du fleuve Sngal :

La politique de dplacements des Noirs sur la rive gauche, appele dsormais la rive
des Noirs fut applique surtout sous les gouvernements de Faidherbe qui contribua
rpandre cette ide. Il inaugura cette politique ds son premier mandat (1854-1857). Celle-ci
traduisait une volont de placer ces populations plus facilement sous la juridiction
administrative de la colonie du Sngal qui ne contrlait pas lpoque la partie septentrionale
du fleuve (SALL, 2007, p. 32).

Les Franais mobilisaient ainsi une notion didentit commune pour dfinir les
espaces doccupation qui devaient tre ethniquement homognes : les Noirs au sud, les
Blancs au nord. partir des annes 1860, les Franais laboraient des recensements ethniques
pour les Maures, indiquant le nom de tribu et puis le lieux de campements , dans une
perspective progressive de dfinition formelle et territoriale des frontires ethniques. Puis,
partir des annes 1880, ces informations ethnographiques servirent aux Franais dans leur
mission de contrle des localisations des races et de rgulation des traverses du fleuve,
considres dsormais comme des passages transfrontaliers .

6
ANS 9G1, Correspondances avec tribus du Trarza, n.138, 08/08/1856.
7
Le Waalo sera conquis en 1875.
6
Lide de frontire, bien quimpose par une vision raciale coloniale, fut vite intgre
par les acteurs politiques locaux avec un sens trs pragmatique. Les chefs du Trarza en aval
du fleuve se basrent sur la notion de frontire impose par la colonisation pour asseoir
leur pouvoir sur les territoires et les populations maures qui devaient se situer sur la rive
droite. Ils revendiqurent dabord que les tributaires et captifs [des tribus
maures] actuellement sur la rive gauche soient renvoys sur la rive droite
8
. Leur but tait de
rtablir le contrle des chefs tribaux sur les groupes de tributaires ou de dpendants qui
staient partiellement mancips de lemprise tribale en se rfugiant sur la rive gauche. Dans
ce cas, les princes et le roi maures parlent de leurs peuples comme de leurs sujets
(esclaves et tributaires) sans mettre en jeu lide didentit partage chre la vision
coloniale, mais en mobilisant plutt des raisons de lien statutaire et donc de contrle de
populations assujetties
9
. De fait, le langage employ par les chefs des mirats nest jamais
ethnicis, au sens o ils ne rclament pas le rattachement des populations assujettis au nom
dune identit maure partage. Ce qui tait important leurs yeux, ce ntait pas une
quelque uniformisation raciale, mais le contrle politique sur leurs sujets
10
. Pour atteindre
leurs buts, les chefs du Trarza firent mme appel ce que J.-L. Amselle a nomm la raison
anthropologique coloniale (AMSELLE, 1990) : en 1883, le roi des Trarzas offrit une liste de
ses tribus au Directeur des Affaires Politiques de la colonie du Sngal, afin que les
tributaires prsents sur la rive gauche soient expulss et renvoys sur la rive droite
11
, ce
qui ft rapidement accept par Saint-Louis
12
.

Trous noirs
Jusqu la fin des annes 1880, le gouvernement colonial de Saint-Louis avait t plus
ou moins cohrent avec son ide de frontire raciale dans la rgion du Bas-Sngal, favorisant
lexpulsion des Noirs de la rive droite et le rapatriement des dpendants maures de la
rive gauche vers les territoires des mirats. Mais partir de 1890, la situation changea.
Loccupation territoriale, ladministration et lexploitation conomique demandaient des
prises de dcision en contradiction avec les visions raciales des colonisateurs eux-mmes,
favorisant en particulier la prsence de Noirs sur la rive droite dans la Moyenne et Haute
valle. Si dans le Bas-Sngal, les mirats maures (Trarza et Brakna) avaient russi asseoir
compltement leur pouvoir jusquau fleuve et liminer la prsence de Noirs grce la
collaboration des Franais, dans la Moyenne et la Haute valle la situation raciale et
territoriale tait partiellement diffrente pour la prsence de populations haalpulaar et
soninkes sur la rive droite. Les populations du Fuuta Tooro dans la Moyenne valle avaient
t progressivement repousses vers la rive gauche par les rezzous maures depuis la fin du
XVIIIe sicle (SCHMITZ, 1990a), mais ce mouvement na jamais t dfinitif. Certains

8
ANS 9G4, Correspondances avec tribus du Brakna et du Trarza, 1817-1885, n. 66, c.a. 1882.
9
Mme dans leurs correspondances directes avec les chefs politiques de la rive gauche (lmir de Ndar), les
mirats du Trarza et du Brakna parlent des gens du Cayor et du Djolof, plutt que de Noirs ou Ouolofs .
10
Bon nombre de captifs (abd), daffranchis (hart! n) et de tributaires (zenaga) avaient fui le contrle des
mirats, en se rfugiant sur la rive droite ou dans les villages de libert (adabwe) (Ould CHEIKH, 1993)
institus par les Franais pour affaiblir le pouvoir des tribus maures, sous couverte dun humanisme anti-
esclavagiste. Dj en 1856, Faidherbe avait dclar que tous les captifs des maures qui se sauveront chez les
franais auront la libert , mais seulement tant que la guerre [entre Franais et Trarzas] durera . Maintenant
que la guerre est finie, les Franais aident les mirs reprendre leurs sujets. Sur la manipulation de la rhtorique
anti-esclavagiste, voir KLEIN, 1998.
11
ANS 9 G 4, Correspondances avec tribus du Brakna et du Trarza, 1817-1885, n. 73, 1883.
12
ANS 9 G 4, Correspondances avec tribus du Brakna et du Trarza, 1817-1885, n. 74, 1883. Circulaire du
Gouverneur qui affirme que les tributaires des Trarzas sur la rive gauche qui nont pas pay limpt lmir,
seront renvoys sur la rive des Maures .
7
ToorooBe ont toujours conserv des villages et un certain contrle territorial sur la rive droite,
du moins dans les terres fertiles proximit du fleuve (SALL, 2007, p. 458). Pour ce qui est
du Guidimakha et de la Haute valle, les villages soninks pouvaient encore revendiquer une
prsence sculaire sans solution de continuit sur la rive droite, du moins au sud du massif de
lAssaba.
En 1891, les Franais russirent vaincre dfinitivement ce qui restait du pouvoir
jihadiste umarien, dtruisant le pouvoir du Fuuta Tooro, soumettant les villages soninks du
Guidimakha
13
et occupant progressivement lespace compris entre la Moyenne valle du
fleuve et Nioro du Sahel. ce moment-l, le problme de la prsence noire sur la rive
droite dans la Moyenne et Haute valle ne se posait pas encore, puisque ces territoires taient
entirement rattachs aux colonies du Sngal et du Soudan, et non pas assigns aux mirats
maures comme cela fut le cas pour la Basse valle. Le territoire du Fuuta Tooro de la rive
droite devint le cercle de Kadi, (Kayhay!i) rattach la Colonie du Sngal ; les villages du
Guidimakha, pour leur part, furent rattachs la naissante colonie du Soudan franais (SALL,
2007, p. 161). Puisquils taient sous la domination de la colonie franaise et habites par des
Soudanais, les territoires noirs de la rive droite ntaient pas susceptibles dun
ramnagement racial du territoire, mme si certains rectifications de frontires entre
le cercle et les mirats ont d tre appliques par suite daffinit de race
14
.
Les Franais semblaient ainsi contredire leur ide du fleuve Sngal comme
frontire la fois naturelle et raciale, soumettant leur idologie un certain pragmatisme :
ils avaient conquis des nouvelles terres ; peu importait la cohrence raciale de la frontire
fluviale. Il fallait seulement que Maures et Noirs, leveurs et agriculteurs soient spars en
entits distinctes.
Un fort pragmatisme de la part des Franais se manifesta galement dans le Bas-
Sngal, o lide dune correspondance entre frontire naturelle et frontire ethnique
semblait avoir pris plus concrtement forme. La ncessit dun changement dattitude se
posait dans la mesure o, une fois le pouvoir colonial assis sur la rive gauche, ladministration
devait rorienter ses positions : il ne sagissait plus seulement dassujettir militairement et
diplomatiquement, mais dexploiter conomiquement le territoire. Or, les sujets noirs de la
rive gauche taient pour la plupart des agriculteurs habitus pratiquer leurs activits sur les
deux rives du fleuve. Mme ceux qui avaient toujours t installs dans des villages de la rive
gauche se dplaaient de faon saisonnire de lautre ct du fleuve, en particulier au temps
de la saison des pluies, lorsque les leveurs de la rive droite quittaient les bords de la valle
pour aller chercher des pturages plus au nord. Rendus lvidence dune prsence
dagriculteurs ( noirs ) l o il y a des terres fertiles (sur la rive droite), les Franais
singnirent trouver un autre stratagme : un trait pass entre le chef du Trarza et le chef
du Waalo soumis au bon vouloir colonial - tablissait que le Gouvernement de Saint-Louis
sinvestirait de lautorit sur les populations noires ou sdentaires qui sont sur la rive
droite
15
. La notion de frontire tait ainsi dplace dune signification go-raciale une
signification raciale tout court. Lautorit se serait manifeste non pas sur les terres, mais sur
les hommes : les Maures aux mirs, les Noirs aux colons, dans des oppositions raciales qui se
recoupaient parfaitement, selon la vision franaise, avec lopposition entre leveurs et
agriculteurs.

13
Slibaby, Konyaagol, Gudumel, Diaguili et Diogountourou furent soumis au contrle franais partir daot
1891.
14
ANS 9 G 14, Affaires Politiques et organisation administrative, 1892-1902, n. 14, 09/1894.
15
ANS 9 G 14, Affaires Politiques et organisation administrative, 1892-1902, n. 7/9, 14/06/1894. propos du
trait (du 25/05/1892) entre Ahmed Saloum - mir du Trarza dsign par les Franais la place de son oncle
rgnant Amar Saloum - et son parent affin Yammar Mbodji, chef du Oualo.
8
Toutefois, la nouvelle perspective des Franais allait lencontre dune stratgie
politique des mirats qui avait dsormais intgr la notion de frontire territoriale. Ahmet
Saloum des Trarzas dnona le trait, prtendant au contrle administratif exclusif de la rive
droite. Le dbat rentra dans une situation de blocage pendant une dizaine dannes. En 1894,
Ahmet Saloum obtint un accord qui aurait d dterminer le retour de tous les Noirs sur la rive
gauche avec une indemnit ; une autorit maure sur les Noirs ntait pas concevable par les
Franais. Cependant, dautres princes maures bloqurent la dcision purative puisquils
prlevaient, dans certains cas, limpt (askal) et la location (bakh) sur les Noirs
cultivateurs de la rive droite. En 1896, les Franais rflchissaient encore la possibilit de
transporter des villages entiers de Noirs de la rive droite la rive gauche, ou au moins de
les mettre sous leur responsabilit directe
16
. Le problme devait rester pourtant sans
solution, du moins jusquau dbut du XXe sicle. Loccupation coloniale du Pays des
Maures allait ouvrir une nouvelle saison politique propos de la question de la frontire.

Le Pays des Maures et la Mauritanie
Jusqu la fin des annes 1890, les Franais navaient jamais planifi la conqute de
lespace dsertique entre le Sngal et le Maroc
17
: le territoire tait peu attractif en termes
dexploitation conomique, compare lemploi de ressources financires et humaines quun
tel effort aurait requis. Pourtant, Paris se rendit rapidement compte que, sur le plan
international, lespace compris entre la colonie du Sngal et la mre patrie franaise
dlocalise en Algrie constituait un trou dans les cartes imprialistes dfinies lors de la
Confrence de Berlin de 1884-85. Aprs une mission de recognition dans le territoire de
Xavier Coppolani en 1898, le Ministre des Colonies dcida alors de changer les relations des
Franais avec les tribus maures, colonisant les

territoires immenses travers lesquels ces populations, nomades ou sdentaires, se
trouvent dissmines, [une rgion qui,] de la rive droite du Sngal et des rgions comprises
entre Kayes et Tomboctou, stend lOuest jusquau cap July, cest--dire jusquaux confins
du Maroc, au nord jusquau Sud algrien
18
.

Dans le projet ministriel, on peut dj retracer lide dune unification des tous les
territoires sur la rive droite, toutes populations nomades et sdentaires confondues. Mais
ce projet devait passer par lassujettissement des tribus maures encore indpendantes et
loccupation des territoires des mirats. Et surtout, cette vision unificatrice devait tre
filtre par une uvre de colonisation qui a peru tous les territoires sur la rive droite comme
un espace exclusivement maure du point de vue historique. Les Franais concevaient la
colonie en formation comme la cration dune unit politique correspondante une ethnie .
Entre 1902 et 1905, Coppolani guida la pntration coloniale, essayant de soumettre
les mirats du Trarza, du Brakna et du Tagant (COPPOLANI et DSIR-VUILLEMIN,
1999). Les Franais niaient ainsi le principe, jusque-l dfendu, dune autonomie politique
des mirats. Comme prtexte, ils soutenaient - trs colonialement - mener une campagne
de pacification entre des tribus nomades secoues par des conflits fratricides.

16
ANS 9 G 14, Affaires Politiques et organisation administrative, 1892-1902, n. 30, 09/1894. Lettre du Directeur
des Affaires Indignes au Gouverneur Gnral de lAOF, 19/04/1896.
17
Encore en 1892, Coppolani considrait encore prmature cette ventuelle conqute territoriale. ANS 9 G
14, Affaires Politiques et organisation administrative, 1892-1902, n. 36.
18
ANS 9 G 14, Affaires Politiques et organisation administrative, 1892-1902, n. 38, Rapport au Ministre des
Colonies sur la mission Coppolani, 27 dcembre 1899 (italique du redacteur).
9
En 1903, le territoire colonial en formation prit le nom de Protectorat du Pays des
Maures du Bas Sngal . Considrant encore une fois que tout ce qui stendait au-del du
fleuve Sngal correspondait un espace ethniquement uniforme, les Franais taient
persuads daider les tribus maures dpasser leurs diatribes et appuyer le dveloppement
dune union politique que les Maures ntaient pas capables de construire tous seuls. Selon la
vision franaise, cause de son uniformit culturelle cette ethnie tait destine se
constituer en union politique. Le Pays des Maures se voulait ainsi la maturation politique,
obtenue grce aux colons, de lespace culturel maure (bild ash-shinguit) comme si la
construction dune entit politique pouvait tre in nuce dans une essence ethnique.
Deux annes plus tard, les autorits coloniales dcident de transformer le Pays des
Maures pour tenir compte des progrs rapides de notre pntration dans la rgion de la
rive droite
19
. Le Territoire civil de Mauritanie est ainsi institu en tant que territoire
rattach la Colonie du Sngal sans fusionner compltement avec elle. Comme le nom
Mauritanie lindique, la nouvelle entit tait conue dans la continuit go-ethnique du
Pays des Maures . Les btisseurs de la colonie considraient que le fleuve Sngal
constituait encore la limite naturelle du territoire civil de la Mauritanie
20
. Pour cela, le
rattachement de certains cercles de la rive droite aux Colonies du Sngal (Kadi) et du
Soudan (Guidimakha), et non pas au Territoire civil, posait problme
21
. Le Ministre des
Colonies Clmentel avait averti le Prsident de la Rpublique Franaise que, pour le
Gouverneur gnral Roume, il y aurait, tant au point de vue ethnique quau point de vue
politique, dterminer exactement les limites qui sparent cette nouvelle unit de la colonie
du Sngal
22
. Ces raisons ethniques et politiques justifiaient ainsi le projet dun
rattachement au Territoire civil de la Mauritanie du cercle de Kadi [ainsi que] les villages
du cercle de Podor et de Matam situs sur la rive droite et le canton du Guidimakha
23
. En
1905, les Franais intgrrent au Territoire civil de Mauritanie la rgion historique du Fuuta
Tooro de la rive droite et le Guidimakha. La frontire tait ainsi dfinie. Le fleuve Sngal
tait finalement lev au rang de frontire formelle entre deux entits politiques spares par
une ligne qui stendait de Saint-Louis louest au marigot du Karakoro lest
24
.

Fantasmer sur les Hommes
Une fois le Territoire institu, les Franais nont pas manqu de relever des
incohrences entre discours et actions. Bien que la nouvelle entit ait t imagine comme un
territoire ethniquement maure, elle intgrait des territoires habits et/ou exploits par des
populations noires dans la Moyenne et la Haute valle, o les stratgies dpuration
avaient t absentes ou moins fortes par rapport au Bas-Sngal
25
. Coppolani devait mme

19
ANS 18 G 11, Dlimitations des frontires entre les colonies franaises de lA.O.F. Mauritanie, 1904-1913.
Journal Officiel de lA.O.F, n. 12, 25/03/1905.
20
ANS 18 G 11, Dlimitations des frontires entre les colonies franaises de lA.O.F. Mauritanie, 1904-1913,
n. 37, Projet de dcret pour la dfinition de la frontire entre Mauritanie et Sngal.
21
Par suite de notre pntration dans la rive droite du fleuve, antrieure loccupation actuelle, de nombreux
villages et mme des cantons situs sur cette rive dpendent du Sngal Ibidem.
22
ANS 18 G 11, Dlimitations des frontires entre les colonies franaises de lA.O.F. Mauritanie, 1904-1913,
n. 12, Lettre du Ministre des Colonies au Prsident de la Rpublique Franaise.
23
ANS 18 G 11, Dlimitations des frontires entre les colonies franaises de lA.O.F. Mauritanie, 1904-1913,
n. 37, Projet de dcret pour la dfinition de la frontire entre Mauritanie et Sngal.
24
ANS 18 G 11, Dlimitations des frontires entre les colonies franaises de lA.O.F. Mauritanie, 1904-1913,
Projet de Dcret du 25/02/1905.
25
Les sources coloniales rapportent pourtant de certains cas, prcdents de quelques mois la runification de
1905, de bagarres cause des expulsions sur la rive gauche de Toucouleurs de la rive droite par des
Maures , ANS 18 G 11, Dlimitations des frontires entre les colonies franaises de lA.O.F. Mauritanie,
10
reconnatre que la nouvelle entit ne pouvait pas tre le seul pays des Maures (SALL,
2007). Dans une logique dadministration et dexploitation conomique, les autorits
franaises favorisrent cette fois-ci limplantation de communauts dagriculteurs noirs
sur la rive droite en territoire mauritanien (LESERVOISIER, 1994a, 1994b).
Le Territoire mauritanien naissait alors avec une ambigut fondamentale : si dune
part, il tait conu comme lespace historique des Maures, de lautre ladministration
coloniale constatait et admettait une prsence noire sur la rive droite. Limage du fleuve
Sngal comme frontire go-ethnique perdait ainsi de sa force, sans pour autant disparatre
compltement. Cependant, le rgime colonial agissait encore dans la conviction dune
distinction essentielle entre Maures et Noirs. Cette diffrenciation ethnique sarticulait en
fonction de leur degr de civilisation .
La rorientation de la politique franaise vers les mirats maures au tournant du sicle
est corrle un changement dans la perception de ces tribus nomades et blanches . La
vision franaise des Maures passa du dnigrement la fascination. Si auparavant, les Maures
ntaient considrs que comme des bdouins sauvages , partir de la construction du Pays
des Maures, les Franais sont attirs par une culture quils rvaluent positivement. Larrive
de Coppolani sur lchiquier saharien et sngalais inaugure ainsi un lien indissociable entre
la volont doccupation territoriale dune part et une nouvelle forme de fascination
ethnographique pour les populations assujettir, dans la ligne des administrateurs-
ethnographes qui va de Faidherbe Delafosse. Dj la premire mission Coppolani de 1898
se justifiait par lobjectif d tudier le dveloppement de lislamisme [] et ses
consquences du point de vue politique
26
. De fait, Coppolani a pu recueillir du point de
vue ethnographique et sociologique de trs prcieux renseignements
27
. Cette attraction
ethnographique faisait partie de la construction coloniale dune mythologie que les Maures,
tout comme les Touaregs, se voyaient dsormais attribue : cette reprsentation faisait
lhagiographie de la vie nomade, du dsert, des hommes bleus. Dans ces terres sablonneuses,
la figure du sauvage redcouvrait son ct positif, marqu par son essence de nomade
anarchiste . En outre, les Franais reconnaissaient au Maure une culture et une histoire
arabo-islamiques dignes de respect :

ces tribus ont un pass dont le souvenir na pas disparu compltement de leur mmoire ;
elles ont des institutions sociales dont nous ne saurions mconnatre limportance ; elles
conservent lIslam un attachement toujours trs vif que nous avons le devoir de respecter
28
.

Cette reprsentation du Maure tait formule en opposition celle du Noir .
Celui-ci tait peru non pas comme un sujet vhiculant une culture et porteur dune histoire,
mais un tre vide et sans pass, qui serait rest en dehors de tout contact prolifique avec les
civilisations. Pour cela, la Civilisation (franaise) pouvait sarroger le droit de soumettre les
Noirs afin de les faire voluer , dy inscrire lesprit rpublicain comme sur une tabula rasa.
linverse, les Maures taient dignes de respect, ncessitant juste un contrle administratif
leur permettant dapprcier la domination franaise :


1904-1913, n. 36, Lettre de ladministrateur du cercle de Podor, 31/10/1904. Simultanment, dans le Bas-
Sngal, on signalait l attribution inconsidre des Maures de terrains de Chemama cultivs depuis des
longues annes par les Toucouleurs de la rive gauche , ANS 9 G 24, Situation politique et organisation, 1904,
n.23.
26
ANS 9 G 14, Affaires Politiques et organisation administrative, 1892-1902, n. 39.
27
Ibidem. Italique du rdacteur.
28
Ibidem.
11
Plus aisment et plus promptement peut-tre que les autres populations de lAfrique
Occidentale [les Noirs ], ces peuplades [les Maures ] seront acquises pour toujours la
domination franaise, ds que grce leffort persistant et clair, nous saurons leur faire
comprendre les avantages de la scurit, de la paix et du commerce
29
.

La distinction coloniale entre Maures et Noirs, avec sa cohorte de reprsentations
strotypes, sintroduisit rapidement dans les perceptions des lites locales. Les Chroniques
de la Mauritanie Sngalaise de Ismal Hamet, principal interprte local de larme franaise
lors de la pacification du pays (HAMET, 1911), en constitue un exemple. Accomplissant
une fine mdiation entre sources arabes et sources ethnographiques europennes, il
prtendait reconstruire lhistoire et la socit des Maures . Lauteur essayait de dmontrer
que la Mauritanie de cration coloniale pouvait revendiquer une continuit historique
depuis les Almoravides ce qui ntait possible quen mlangeant ascendances berbre et
arabe et en excluant un apport culturel ou racial noir . Hamet soutenait que Blancs et
Noirs se sont toujours opposs et que cette opposition se rsume lhistoire de
lislamisation du continent noir par les Blancs/Maures/Arabes/Berbres :

Lislamisation des Noirs constitue, du point de vue moral, un immense service rendu la
cause de lhumanit ; cest un mouvement considrable dans la voie du progrs et, en prsence
de peu daction des autres civilisations sur le continent noir, on ne peut que souhaiter la
diffusion de lislam tout ce continent ; il sera du coup dlivr pour toujours des horreurs de
lanthropophagie et du trafic de la chair humaine, puisque la loi [islamique] ne permet pas de
rduire des Musulmans en esclavage, et il chappera aux ravages de lalcoolisme (HAMET,
1911, p.36).

Ces mots anticipaient ainsi les bases de la distinction entre islam blanc et noir, pur et
impur, formule ensuite par Vincent Monteil (MONTEIL, 1980) et qui avait dtermin les
politiques franaises pour la promotion de lislam, considrant lislamisation comme la
premire tape vers la civilisation des Noirs . Dautres auteurs coloniaux, comme Paul
Marty, critiqurent plus tard ces politiques qui se basaient sur la thorie que, pour amener
les indignes ftichistes la civilisation franaise, il faut le stade de lvolution islamique
(MARTY, 1917, p.10)
30
. La position de Marty hostile lislamisation tait destine devenir
majoritaire partir des annes 1930, lorsque le fantasme de lislam rformiste commena
hanter les peurs coloniales. Pourtant, lide dune diversit ethnique et dune hirarchie
culturelle entre Maures et Noirs persistait
31
. Le mme P. Marty, dans une tude sur les Maures
du Hodh et du Sahel, distinguait nouveau les deux groupes selon une opposition entre
nomades et sdentaires, leveurs et agriculteurs. Il prnait encore la sparation physique de
nomades et de sdentaires en territoires distincts, avec lapplication dune politique spcifique
pour chaque groupe puisque ladministrateur des nomades doit tre tout entier eux
(MARTY, 1921a, tome III).


29
Ibidem.
30
Sur ces questions, voir ROBINSON, 1988; HARRISON, 2003; PIGA, 2003; TRIAUD, 2003.
31
Encore en 1952, les Franais effectuaient des tudes danthropologie physique pour dterminer qui tait
blanc et qui tait noir , comme dans le cas du Parallle anatomique succinct des Maures de l'AOF,
notamment des Maures du Trarza, avec des Peuls et des Wolofs, de Lon Pales (1952). Cette tude savre
particulirement intressante dans la mesure o lanthropologue physique contredit ces mmes axiomes de
lappartenance des Maures la race blanche , admettant que certains caractristiques physiques attestent
chez eux le sang noir . La reconnaissance dun mtissage invitable ne lui permet pourtant pas de dpasser une
prise de position racialiste.
12
La frontire mauritano-malienne
Cette vision de sparation se reproduisit du moins jusquaux annes 1940, lorsque les
Franais redfinirent la frontire mauritano-malienne sous prtexte de redonner une
uniformit ethnique maure au territoire civil
32
. En 1943-44, Dakar et Bamako
considrrent les frontires entre le Territoire civil de la Mauritanie et la colonie du Soudan
franais comme inadquates pour exprimer la ralit ethnique et raciale des deux entits.
Le Soudan franais renfermait au nord des espaces nomades habits majoritairement par des
Maures qui aurait d appartenir la Mauritanie, comme le nom du pays devait suggrer. Les
immenses rgions soudanaises des Hodhs furent ainsi dtaches de Bamako et rattaches au
territoire civil de la Mauritanie (JUS, 2003; ANTIL, 2004). Pourtant, le dplacement des
frontires ne suffisait pas rendre les Maures la Mauritanie et les Soudanais au Soudan, les
nomades au Sahara et les sdentaires au Sahel. Une tribu bid!n en particulier posait problme
aux Franais : les Oulad Zbeyrt. Cette qabla, souvent dcrite comme appartenant la
confdration des Ahl Sdi Mahmd (VILLASANTE-de BEAUVAIS, 1998a), tait recense
Kayes. Son espace tribal sarticulait entre Kayes et le sud de lAssaba, frlant
sporadiquement la rive orientale du Karakoro lors des rezzous
33
. Les Franais dcidrent
dobvier cette contradiction ethnique en dplaant les chefs des deux fractions
principales de la tribu de Kayes Kankossa et Slibaby et en leur attribuant un droit
traditionnel sur des nouvelles terres. Ce fut le cas en particulier des Zbeyrt de Kankossa
auxquels Gabriel Fral, Comandant du Cercle de lAssaba de 1946 1953, confia le contrle
de toute la rgion du Karakoro, du lac de Kankossa jusqu Wompou sur le fleuve
Sngal, dans sa rive occidentale
34
. Mohammed Ould Housseinou Ould Zaloul, chef de la
tribu depuis 1945, nous a offert un rcit sur leur relation avec les Franais (appels Ns!ra, ou
Chrtiens ) et de leur implantation le long du Karakoro :

Les Ns!ra se sont mis en contact avec la qabla vers 1860 au Mali. Ils venaient de
Bakel. Au dbut, nous tions Kayes. En 1945 nous quittmes le Soudan pour venir en
Mauritanie. Ctait la dcision du chef de Dakar [le Gouverneur Gnral] qui voulait tous les
Bid!n en Mauritanie et tous les Sudn au Mali. Je me rappelle que je suis venu ici avec Fral
[Gabriel, Commandant du Cercle de lAssaba] pour estimer les qualits du territoire, et deux
autres personnes [experts] qui nous disaient si les terres taient bonnes ou pas. Depuis, toutes
ces terres sont nous (Mohammed Ould Housseinou Ould Zaloul, chef de la tribu des
Zbeyrt, Chikata, 3/4 octobre 2006).

Suite aux dcisions du rgime, le chef de la tribu sinstalla alors Kankossa o, depuis
la fin des annes 1930, des FulaaBe Peuls leveurs - avaient dj rejoint les premiers
occupants haalpulaaren de la rgion
35
. Lopration coloniale rentrait dans la stratgie de
manipulation des tribus indignes pour assurer une fidlit locale dans ladministration
rgionale. M. Villasante (1998, p.84) a dmontr quau sein de la confdration des Ahl Sdi
Mahmd, dont les Ould Zbeyrt faisaient partie, limmixtion coloniale avait produit un

32
Dj en 1913, ce prtexte avait impos une premire redfinition de la frontire. ANS 18 G 11, Dlimitations
des frontires entre les colonies franaises de lA.O.F. Mauritanie, 1904-1913, Modifications aux limites du
Haut-Sngal et Niger et de la Mauritanie dans la rgion du Hodh, 1913.
33
Mohammed Ould Housseinou Ould Zaloul, chef de la tribu des Zbeyrt, Chikata, 3/4 octobre 2006.
34
Mohammed Ould Housseinou Ould Zaloul, chef de la tribu des Zbeyrt, Chikata, 3/4 octobre 2006. Deux
autres fractions enregistres Kayes (les Ahl Muhammad Rd et les Hellet Ahmed Taleb) se rinstallrent dans
leurs anciennes rgions de nomadisation, dans lAfoll, et senregistrrent Kiffa (VILLASANTE-de
BEAUVAIS, 1998a, p.86).
35
Il sagissait de populations subaalBe. Dans les hirarchies statutaires haalpulaaren, les SubaalBe sont les
pcheurs. Ils avaient occups les terres au bord du lac de Kankossa.
13
nouveau fractionnement en lui donnant une partition territoriale dfinie, et donc obligeant
une fixation divergente par rapport lempreinte tribale sur lespace : administrer signifiait
aussi fixer. Depuis 1907, lorganisation du pouvoir tribal tait soumise la validation
coloniale et la notabilit tribale se traduisait en charges administratives. Le mme chef tribal
des Zbeyrt nous a montr le document original de ratification de sa charge par
ladministration :


04/01/1946

Vu le dcret du 30 septembre 1912 sur le rgime financier des colonies modifi par les dcrets
subsquents ;
Vu les arrts locaux 469/AP et 470/AP du 20 aot 1930 portant la rorganisation de lAdministration
indigne en Mauritanie ;
Vu le procs verbal de la runion de la Djemma de la tribu Zbeiratt en date 24 septembre 1945 ;
Sur la proposition du Commandant du Cercle de lAssaba

DCIDE

Article 1
er
: Mohamed Ould HOUSSEINOU OULD ZALOUL est nomm chef de la tribu Zbeiratt en
remplacement de Housseinou Ould Zaloul dcd ;
Artcile 2
me
: le Commandant de Cercle de lAssaba est charg de lexcution de la prsente dcision
qui sera enregistre et communique partout o besoin sera.
Pour le Gouverneur sign
Administrateur en chef de colonies charg de lexcution sign
Le Ministre de lIntrieur et le Gouverneur de Slibaby ont 1 exemplaire

Ainsi Mohammed Ould Housseinou Ould Zaloul nous a expliqu sa relation de travail
avec ladministration coloniale :

Les Ns!ra me payaient une pension. Aujourdhui encore jai cette pension. Je devais
collecter les impts. Les membres de ma qabla (tribu) ne protestaient pas, parce que moi je
suis le chef. Les Ns!ra mavaient donn un gardien, un fusil et des normes terrains
(Mohammed Ould Housseinou Ould Zaloul, chef de la tribu des Zbeyrt, Chikata, 3/4 octobre
2006).


La vision sparatrice devait se concrtiser dans llaboration de deux politiques
coloniales en Mauritanie. Constituant une tabula rasa culturelle, les Noirs taient susceptibles
dune application pure du principe dassimilation rpublicaine. Les Maures au contraire
pouvaient tre administrs avec une version tricolore de lindirect rule anglaise
36
. Depuis la
fondation du Territoire, l administration indigne tait spare entre les chefs de
cantons pour les populations villageoises noires et les chefs tribaux pour les Maures,
avec la remarquable exception de ladministration tribale pour les Noirs -Peuls-
nomades tels que les FulaaBe. Cette tendance la double administration saccentua partir
du ramnagement de ladministration indigne des annes 1933/34. Les Franais
prvoyaient, pour les seuls Maures , le

36
Selon les analyses de Sadou Kane (1993), cette application du principe dassimilation chez les Noirs et de
lindirect rule chez les Arabes constituait une inversion des conceptions traditionnelles de lintgration
politique des deux groupes : la conception ngro-africaine de lintgration politique serait de fait
plurielle , alors que la conception arabe serait plutt unitaire .
14

raffermissement ou rtablissement de lautorit des Chefs qui, traditionnellement,
prsidaient, avant notre occupation, aux destins des grands groupements ethniques ou
politiques
37
.

Les mirats maures taient ainsi rtablis puisque

la tradition et les donnes immdiates de la ralit doivent permettre de restaurer
lautorit indigne, la seule qui, dans des pays de grands nomades, puisse sexercer de faon
efficace, et lutter contre lmiettement des groupements et les exagrations de
lindividualisme
38
.

Selon le Gouverneur gnral de la Colonie du Sngal, le rtablissement des autorits
traditionnelles dans le milieu maure se justifiait par le fait que ladministration indigne
moderne du Territoire civil avait t pervertie par le style dadministration de
fonctionnaires originaires du Sngal et/ou de la Valle du fleuve :

Nos commandants de cercle, habitus ladministration des chefs noirs, se laissaient
aller des procds dadministration directe qui ruinaient peu peu le prestige des mirs
39
.

Ladministration coloniale avait effectivement intgr dans ses rangs surtout des
Noirs de la valle, en cohrence avec lide que seuls les Noirs taient susceptibles dtre
civiliss et donc intgrs lcole, larme et puis ladministration. Les Maures se
retrouvaient alors en retard dans la prparation moderne aux affaires dtat puisque les
Franais leur avaient octroy une plus grande autonomie. Cette situation sera la base de la
question identitaire qui sera toujours au centre du dbat politique mauritanien jusqu nos
jours, partir du moment o les Franais avaient cre les conditions pour un conflit entre les
Maures, auxquels ils avaient concd le contrle du pays des Maures , et les Ngro-
mauritaniens qui taient les seuls avoir intgr ladministration dtat. Lide dune
sparation raciale entre les deux groupes et dune correspondance ncessaire entre
groupements humains et frontires administratives constituera le rfrent discursif pour un tel
conflit.


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37
ANS 9 G 21(17), Slection et formation du personnel administratif en vue dune politique des grands chefs de
Mauritanie, Mauritanie, 1920-1960, n. 402, Administrateur chef des colonies Lieutenant Gouverneur de
Mauritanie M. le Commandant du cercle du Brakna, 08/1933.
38
ANS 9 G 21(17), Slection et formation du personnel administratif en vue dune politique des grands chefs de
Mauritanie, Mauritanie, 1920-1960, n. 17, 1934.
39
ANS 9 G 21(17), Slection et formation du personnel administratif en vue dune politique des grands chefs de
Mauritanie, Mauritanie, 1920-1960, n. 18, Lettre du Gouverneur Gnral au Ministre des Colonies, 23/02/1934.
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