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Ltude des rapports entre langage et socit

I.La Problmatique
La sociolinguistique a affaire des phnomnes trs varis : les fonctions et
les usages du langage dans la socit, la matrise de la langue, lanalyse du
discours, les jugements que les communauts linguistiques portent sur
leur(s) langue(s), la planification et la standardisation linguistiques...Elle
sest donn primitivement pour tche de dcrire les diffrentes varits qui
coexistent au sein dune communaut linguistique en les mettant en rapport
avec les structures sociales ; aujourdhui, elle englobe pratiquement tout ce
qui est tude du langage dans son contexte socioculturel.
La sociolinguistique considre que l'objet de son tude ne doit plus tre
simplement la langue, systme de signes, ou la comptence, systme de
rgles. La perspective choisie la plupart du temps est la suivante : on pose
l'existence de deux entits spares, langage et socit et on tudie l'une
travers l'autre. On considre l'un des termes comme cause, l'autre comme
effet, et on tudie l'effet en vue d'une connaissance de la cause, ou,
inversement, suivant que l'un ou que l'autre se prte mieux une analyse
rigoureuse.La plupart du temps, c'est la socit (ou l'un de ses substituts) qui
est le but de la connaissance, et le langage, l'intermdiaire facile manier qui
y mne.(...) Cette perspective est rsolument sociologique et on pourrait lui
rserver le nom de sociolinguistique.(...)
Beaucoup moins frquente est l'attitude inverse, qui consiste clairer les
proprits du langage par la connaissance que l'on a de la socit : soit parce
qu'on ne trouve, dans ce cas qu'un dterminisme assez lche ; soit parce que
les catgories sociologiques sont par trop imprcises pour pouvoir servir de
critres linguistiques. On peut citer ici des distinctions telles que "style
administratif" ou "scientifique" qui viennent videmment des catgories
sociales.(. L'opposition langue/parole, ou comptence/performance implique
que, dans le champ d'investigation du linguiste, seule la langue (ou la
comptence) constitue un systme ferm comportant une intelligibilit
intrinsque susceptible d'une tude part entire. Au contraire ce n'est qu'en
dpassant ces dualits, que l'on peut tudier la langue en fonction de ses
contextes de productions, et tudier la langue dans son caractre social
comme le souhaitait initialement Saussure. Ainsi D. Hymes dveloppe le
concept de comptence de communication : pour communiquer, il ne suffit
pas de connatre la langue, le systme linguistique ; il faut galement savoir
comment s'en servir en fonction du contexte social. [Baylon p.35]
D'un autre point de vue, William Labov (que nous reverrons plus tard), pense
que toute production linguistique manifeste des rgularits et peut donc faire
l'objet d'une description ; il tente d'tablir des thories spcifiques de la
performance.
Quelle que soit la voie choisie, les chercheurs mettent l'accent sur un thme
unificateur de la sociolinguistique : la langue, considre comme une activit,
socialement localise, et dont l'tude se mne sur le terrain.. Portant la
sociolinguistiqe qui se prsente comme englobante ne fait que regrouper des
sous-disciplines souvent htrognes.
II.Quelques aspects de l tude du langage dans son contexte
socioculturel
Les sociolinguistes tudient donc les "usages", les "emplois" de la langue ;
mais "usage" et "emploi" sont utiliss avec des sens trs diffrents, chacun de
ces sens dfinissant par implication une sous-discipline quasi autonome.
- L'ethnographie de la parole (Gumperz, Hymes) se consacre l'tude de la
parole en tant que phnomne culturel ; "emploi" rfre "emploi du ou des
codes linguistiques dans les conduites sociales". Les donnes de l'analyse
tendent tre des noncs ou des ensembles d'noncs, avec les
caractristiques du locuteur et de l'auditeur, la situation de discours et la
fonction suppose de celui-ci.
- L'cole variationniste, notamment avec William Labov, qui dans des
enqutes de dialectologie urbaine sur une grande chelle, prend pour objet
d'analyse, non plus des noncs mais la masse des donnes statistiques qui
rsultent de la quantification des variables linguistiques et de leur corrlation
avec des paramtres sociologiques dans tous les noncs des corpus, chacun
de ces corpus provenant d'un chantillon reprsentatif d'un groupe socio-
conomique de locuteurs.
- La macro-sociolinguistique, qui elle tudie le bilinguisme (usage de 2
langues distinctes), la planification linguistique (pour des programmes
d'apprentissage d'une langue), la varit des idiomes. Les donnes ne sont pas
des noncs mais des systmes de langues particulires ou de varits de
langues qui coexistent dans la mme communaut. Ce que nous verrons
travers l'exemple de Basil Berstein.
Si les sous-discipline diffrent par leur objet dtudes, elles diffrent aussi par
leurs objectifs long terme, ce qui nest pas suprenant dans un domaine aussi
vaste et aussi divers que celui de ltude de la langue dans son contexte
socioculturel. On peut cependant, la suite de Hymes distinguer trois
orientations importantes dans les travaux des sociolinguistes :
-Le social aussi bien que le linguistique: lattention du chercheur se
focalise sur de fins pratiques- par exemple, la langue en relation avec
lenseignement, avec des groupes minoritaires-, sans remettre en question
aucun des concepts mthodologiques ou descriptifs des principaux courants
de la linguistique. De grands linguistes, spcialistes de la recherche
grammaticale, comme Sapir, Bloomfield et Swadesh, se sont intrsss aux
applications pratiques de leur science.
- Le social dans le linguistique : Le chercheur considre que les problmes
linguistiques ne peuvent tre rsolus quen faisant appel des variables
sociales. Il remet en cause les linguistiques existantes, tire ses donnes de la
communaut linguistique elle-mme, dveloppe des nouvelles mthodologies
qui permettent dauboutir des nouvelles dcouvertes sur le langage.
Ainsi Labov constate que lappartenance dun sujet une communaut
linguistique le rend capable dune matrise structure de differents sous-
systhmes. La variation est manifeste deux niveaux : la variation stylistique
(les diffrents usages dun mme locuteur), la variation sociale (les diffrents
usages des diffrents locuteurs au plan de la communaut).Cependant, tous
les faits de langue ne sont pas soumis la variation et tous ny sont pas
soumis de la mme manire. Cette tude

conduit disjoindre le lien entre systme et homognit, et definir une
communaut linguistique non plus comme lensemble des locuteurs qui
parlent de la mme manire, mais comme lensemble de ceux qui malgr la
diversit de leurs pratiques, partagent les mmes normes et les mmes
jugements.

-Priorit donne au social sur le linguistique : contrairement au
paradigme quantitatif de Labov qui vise une thorie de la grammaire
ici le chercheur veut reconstruire la linguistique elle-mme pour quelle
devienne une thorie du langage dans son contexte socioculturel. Pour
obtenir une meilleure comprhension du langage il incorpore
systmatiquement et prioritairement les divers aspects de lorganisation
sociale dans lanalyse linguistique. La thorie quil veut tablir vise
comprendre la vie sociale travers une tude des principes qui rgissent la
communication verbale ; il accorde donc une place importante une thorie
de la socit qui lui permet de dfinir les variables extra-linguistiques ; il
peut utiliser le modle de stratification sociale de Labov ou la conception
marxiste de la socit pour rpondre la question fondamentale :quels
lments du contexte social affectent la production et la comprhension dune
langue dans des situations concrtes ?
Fonction du langage dans la socit.
Bergson( sociolinguist) pose quil y a une fonction du langage quil nomme
primitive. Par l il faut entendre une fonction qui est premire au double sens
de premire dans le temps et de premire quant lessence du langage. En
effet, Bergson la lie la vie sociale. Parler est donc une fonction qui est
dabord lie la vie en socit.Cest pour cela que cette fonction du langage
est dfinie comme communication. On peut lentendre au double sens du
terme. Dune part, la communication, cest produire un effet sur un autre en
mettant un message, un tel effet pouvant tre simplement de faire parvenir
une information. Dautre part, la communication, cest partager selon le sens
tymologique. Ds lors, si le langage provient de ltre social de lhomme, il
est dabord communication. Cette conception semble conforme la
conception commune. Pourtant celle-ci consiste penser que le langage est
communication des ides que possde par ailleurs et de faon propre
lindividu. Telle nest pas la conception bergsonienne.
Les fonctions de la langue
La langue est le ciment de la culture dune socit : qui ne matrise pas la
langue a difficilement accs cette culture; si la langue steint, sa culture
entre au muse ou bien disparatra avec elle.
Les fonctions de la languese situent deux niveaux :
individuel
de la socit
Au niveau individuel, on peut distinguer :
-la fonction communicative: incitative et relationnelle
-les fonctions expressive(motive) : esthtique et ludique
-la fonction rfrentielle qui permet la description informative,
largumentation polmique, la rflexion et le questionnement.

Au niveau de la socit, la langue est celle du groupe qui la transmet
lindividu en formant son esprit. Au-dessus de la langue peut slaborer un
systme mta linguistique, mirant rguler, normaliser lexpression
correcte du groupe. Les membres du groupe feront de la langue le principal
symbole pour sidentifier avec leur groupe ; celui qui ne matrise pas la
langue est hors du groupe.

III.Langue et Organization Socioculturelle
La langue a t vue soit comme conception du monde (ce quon appellera
plus tard vision du monde), soit comme rvlatrice du mode de vie dune
socit et de ses valeurs culturelles, soit comme rvlatrice de la structure
sociale et des changements survenus au sein de la socit, soit enfin comme
une structure linguistique en corrlation avec les structures de la socit [(J.
Fribourg, Vers lethnolinguistique, dans La Linguistique, vol.14, fasc. 2
1978, p. 104]
Considrons ces diverses conceptions des rapports entre langue et culture
ces divers moyens dutiliser la langue pour approcher les faits
socioculturels.On a parfois affirm que la langue reprsente dune certaine
manire le monde extrieur, en particulier la socit vue dans son unit et
dans ces contradictions. Phnomne de classe, elle serait dtermine par un
systme dides, un ensemble dinstitutions politiques dpendant de
linfrastructure conomique de la socit. Instrument doppression, son
dveloppement correspondrait la dsintgration de la communaut
primitive et lapparition des classes sociales. Ces affirmations posent la
question du caractre de la langue : appartient-elle une classe en propre,
dominante son poque ou toute la socit? partir de la dfinition nous
pouvons considrer les rapports langue / culture : raffirme que la langue
reprsente dune certaine manire le monde extrieur, en particulier la socit
vue dans son unit et dans ses contradictions.
La langue peut rvler la structure sociale et les changements survenus au
sein de la socit :les registres de langues emprunts qui renseignent sur le
pass historique ou sur les modifications culturelles qui se produisent entre
groupes diffrents du fait de lmigration. Pour trouver les rapports entre
langue et culture :on peut chercher connatre la culture travers la langue
on peut chercher connatre la signification dun fait linguistique en tenant
compte des faits sociaux et culturels.
Apprhender la culture travers la langue.tudier le message travers les
donnes socioculturelles Telles sont les deux dmarches qui apparaissent
dans les travaux de lethnolinguistique. Dans le cadre de cet objet dtudes
cette interdiscipline aurait pour fonction de dgager ce qui, dans un message,
traduit immdiatement des renseignements :
-sur la classe sociale : au Mexique, un trait culturel, le machismo, sexprime
dans la classe moyenne sous la forme du complexe de Don Juan, alors que
dans la classe populaire, il sexprime en terme dhroisme et de courage.
-sur des rapports sociaux : le tutoiement en Espagne. Pour un pre de
famille, vouvoyer le prtendant de sa fille, cest lui signifier quil ne le
considre pas de son milieu, quil nen veut ni comme gendre, ni comme
invit.
-sur les idologies : le choix du vocabulaire et lattitude du locuteur
permettent de comprendre le systme de croyances de la ralit sociale et
naturelle de ce locuteur.
- sur la vision du monde : le choix du lexique peut reflter le dcoupage que
la langue opre de la ralit.
-sur les croyances et autres valeurs culturelles : les mythes qui permettent
lindividu de rconcilier son exigence de logique avec lillogisme apparent et
les contradictions de la vie quotidienne.
Conclusion: la langue est un systme qui manifeste un ensemble de
variations dans ses usages, et dont lapproche sociolinguistique permet de
dcrire la structuration, en relation avec les reprsentations partages
(normes, valeurs, attitudes) par la communaut linguistique. Du point de vue
sociologique, la langue est un moyen de communication car, entre gens, on
n'change pas seulement des messages sous forme des codes ou des signes
.mais il y a tout un bloc de sentiments, des relations, des positions.
Le sociolinguiste observe et analyse les variations de la langue, ses divers
usages au sein de la communaut linguistique en fonction de variables
sociales, sans perdre de vue que ces variations, ces usages sont plus ou
moins clairement perus, tiquets, valus par les membres de cette
communaut. La dynamique dune situation linguistique donne ne peut donc
tre apprcie quau prix dun reprage attentif des pratiques et des
reprsentations sociolinguistiques.

Glossaire
1. Langage-Facult que les hommes possdent d'exprimer leur pense et de
communiquer entre eux au moyen d'un systme de signes conventionnels
vocaux et/ou graphiques constituant une langue.
2. matrise- fait, facult de dominer les tres ou les choses
3. discours- dveloppement oratoire, sur un sujet dtermin, dit en public,
et en particulier lors d'une occasion solennelle, par un orateur .
4. ethnographie- tude descriptive des activits d'un groupe humain
dtermin (techniques matrielles, organisation sociale, croyances
religieuses, mode de transmission des instruments de travail,
d'exploitation du sol, structures de la parent).
5. croyance-fait de croire l'existence de quelqu'un ou de quelque chose,
la vrit d'une doctrine, d'une thse .
6. code- ensemble de rgles qui font loi en matire sociale.
7. dynamique- qui considre les phnomnes dans leur volution dans le
temps.






Bibliographie
1. Sociolinguistique- Socit, langue et discours -
Christian Baylon .
2. Sociolinguistique- Henry Boyer
3. http://www.code.ucl.ac.be/mh/PSP1125-Partie4bis.fr
4. fr.wikipedia.org