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La posdemocracia segn Crouch

Segn Colin Crouch en su libro Posdemocracia (Taurus, 2004) la poltica y el gobierno


estn volviendo al redil de las lites privilegiadas.

Ese retorno describe un movimiento en forma de parbola: no se trata de un poder que se
ejerce de manera similar a los gobiernos predemocrticos, sino que es ejercido en el contexto
de las democracias occidentales maduras y la generalizacin de la democracia en la mayora
de los pases del mundo.

Las formalidades de la democracia se han hecho parte del proyecto global: hay elecciones
libres y cambios de gobierno en 191 pases en 1999, mientras que 10 aos antes slo se
realizaban elecciones libres en 147.

Pero, qu son elecciones libres? Si pensamos en: 1) la cantidad de dinero que se necesita
para elaborar esas grandes campaas publicitarias que antes que motivar a la participacin
poltica pretenden vender una mercanca llamada candidato o candidata, 2) en los costosos
consultores y asesores nacionales y extranjeros de los que se proveen los partidos, 3) en la
influencia de los organismos multilaterales y las empresas transnacionales en las agendas
locales de la gran mayora de los partidos, 4) el desencanto que sobreviene a la ciudadana
que slo tiene el voto como mecanismo de presin y la ausencia de formas institucionales de
expresin del descontento frente a las autoridades elegidas, veremos que el concepto de
elecciones libres debe ser revisado.

Hay que agregar a esto la banalidad de las campaas y la despolitizacin y la desmovilizacin
creciente de los sectores ms excluidos.

De hecho este es quizs el elemento ms relevante y que ha afectado a los partidos ms
comprometidos con el cambio, es decir a las izquierdas. Entonces, es lo que he declarado: el
retorno de las lites al control casi absoluto del gobierno y las instituciones polticas describe
un movimiento parablico, porque esta vez los mecanismos para la captura de las
instituciones polticas son ms complejos y sutiles.

Por eso Crouch denomina el fenmeno como posdemocracia. No es democracia porque
gran parte de la gente ha sido excluida por una multiplicidad de sofisticados mecanismos y
no es antidemocrtica porque respeta ciertas formalidades de la democracia representativa.

El concepto de posdemocracia puede ser usado como una forma de observar la salud del
sistema democrtico.

Dicho en las palabras del autor: tanto las tcnicas para manipular la opinin pblica como
los mecanismos para abrir la poltica al examen pblico son cada vez ms sofisticados, al
tiempo que el contenido de los programas de los partidos y el carcter de la rivalidad
partidista se estn convirtiendo en algo crecientemente anodino e inspido. (pg. 37).

Si bien Crouch observa el fenmeno en pases en los que la democracia ha recorrido un
largo periplo hasta llegar a la posdemocracia, parecera que pases como el nuestro no
llegarn a una suculenta democracia madura y pasarn de una tmida y largusima
transicin democrtica a la posdemocracia, al control del gobierno y las instituciones polticas
por las grandes corporaciones nacionales y extranjeras, al mismo tiempo que se observa la
desmovilizacin y la despolitizacin de las grupos menos privilegiados.

En resumen: Posdemocracia
En los ltimos tiempos estamos siendo testigos de cmo la democracia deriva hacia una
realidad especialmente paradjica. A pesar del aparente fortalecimiento de las democracias
ms establecidas, la poltica es cada vez menos la proyeccin de las necesidades de los
ciudadanos, y se est convirtiendo, en cambio, en un espectculo meditico controlado por
unas lites que representan exclusivamente los intereses de las grandes empresas. Esta nueva
concepcin de la democracia, que Colin Crouch denomina posdemocracia, supone uno de
los mayores desafos a la salud de los actuales sistemas democrticos.

La posdemocracia, por Colin Crouch



Mnica Judith Snchez Flores*



Madrid, Taurus, 2004, 179 pp.



* Divisin de Historia, CIDE.



Este ensayo crtico de Colin Crouch comienza por sealar que aparentemente la democracia
se encuentra en un momento de auge mundial, pues el nmero de pases que celebran
elecciones ms o menos libres ha ido en aumento desde la cada del imperio sovitico. Sin
embargo, Crouch cuestiona esta postura desde la observacin de elementos cualitativos en la
democracia actual que la convierten en lo que l llama "posdemocracia": Una reduccin en el
inters ciudadano por participar en los procesos democrticos en los pases desarrollados y la
actividad poltica que se produce principalmente entre gobiernos electos y lites
empresariales. Esto, a juicio de Crouch, provoca que en los pases desarrollados la izquierda
se arrincone y la actividad poltica tienda a la derecha sin que se considere el tema de la
igualdad ni de la redistribucin del poder y la riqueza. Aunque acepta que la agenda
igualitarista y la decadencia de la democracia no son exactamente el mismo asunto, plantea
que ambas cuestiones se entrecruzan en puntos determinantes y all es donde enfoca la
atencin este ensayo.

Para el autor, un rasgo importante que define a la posdemocracia es que los subordinados
pierden poder poltico y para ello hace referencia a la "parbola de la clase trabajadora",
donde menciona cmo a lo largo de la historia sta pas de ser dbil y excluida a convertirse
en una fuerza poderosa y numerosa hacia su apogeo con el Estado de bienestar, y que en la
actualidad declina hasta ser una clase marginada del escenario poltico. Alude tambin a la
apata del resto de las clases sociales (profesionales, administradores, personal de oficinas,
ventas, empleados de instituciones financieras, funcionarios y servidores pblicos) que no
han creado un perfil poltico autnomo. De igual forma, Crouch hace uso del viejo
argumento de la izquierda crtica que plantea el uso de la manipulacin constante de las
masas para el logro de los intereses de las minoras en el poder poltico y econmico:
Posdemocracia es un trmino que sirve para describir el constante uso de tcnicas de
encuesta y mercadeo para averiguar qu es lo que la gente quiere escuchar y comunicar eso
mismo a travs de los medios masivos de comunicacin.

Crouch prosigue a examinar las causas y las consecuencias polticas de la posdemocracia.
Comienza por hablar de la globalizacin econmica como el factor ms destacado detrs de
este fenmeno y de cmo, dentro de sta, los Estados deben competir entre ellos para
ofrecer a las grandes corporaciones las condiciones ms favorables a fin de atraer su
inversin. Esto ha producido el debilitamiento de la importancia poltica de los trabajadores,
quienes sufren las consecuencias de que las grandes empresas muevan sus operaciones
estratgicamente a los pases con mano de obra barata y sin los costos de aquellos beneficios
que constituyeron los grandes xitos de la lucha obrera. Ante estas facilidades, las empresas
mismas se transforman, externalizan y subcontratan de ms en ms los procesos productivos,
quedndose con la sede central de poder donde se toman las decisiones estratgicas, y no
constituyen ms que acumulaciones financieras temporales y annimas. A este fenmeno,
Crouch lo llama la "empresa fantasma" y dice que, siguiendo su ejemplo, los Estados intentan
desprenderse gradualmente de toda responsabilidad directa del funcionamiento de los
servicios pblicos, se limitan a garantizar la libertad de mercado y a construir su imagen.
Surge la subcontratacin de servicios pblicos y se gestiona por medio de concesiones sujetas
a renovaciones peridicas. Esto se convierte en una alianza de lites en la que las empresas
ofrecen al liderazgo de los partidos los fondos para sus campaas nacionales, sobre todo las
televisivas, que resultan tan onerosas, y las empresas privadas estn en contacto permanente
con los lobbies, crculos de asesores y grupos de presin para lograr esas concesiones y
contratos.

Sin embargo, el autor apunta que la prestacin de servicios pblicos asociada con el Estado
de bienestar pertenece al mbito del inters general y debera estar protegida contra
injerencias del mercado, pues ste crea barreras que no permiten el acceso a dichos servicios
a menos que se pague por ellos. Crouch tambin seala que se asume que los servicios
tendrn mayor calidad al ser prestados por la iniciativa privada bajo el supuesto de
competencia perfecta de los manuales de economa y de las ideas de la Nueva Gestin
Pblica, pero esta situacin nunca se encuentra en la realidad emprica. Lo que ocurre es que
las grandes empresas son tan influyentes polticamente que no permiten competir a las
medianas y pequeas, y los supuestos de eficiencia en condiciones de mercado no se dan.
Esto a su vez compromete la validez de los controles democrticos sobre el abuso de poder y
de las influencias. Por otro lado, en la prestacin privada de dichos servicios, el ciudadano
pierde capacidad poltica, pues se relaciona a travs del sistema electoral con el gobierno,
pero no tiene ninguna relacin ni de mercado ni de ciudadana con el proveedor privado.

Crouch concluye que el mayor problema de la posdemocracia radica en que la poltica se
est convirtiendo en un asunto de lites cerradas, as como ocurra en los tiempos
predemocrticos. Recomienda que para detener esta tendencia se deben crear polticas cuyos
efectos acten en tres niveles: 1) detener el creciente dominio de las lites empresariales, 2)
reformar el ejercicio de la poltica como tal, sobre todo interviniendo para que los partidos
contrarresten la desigualdad que promueve la posdemocracia y 3) ayudar a que los
ciudadanos se involucren y participen ms en la poltica. Adems, Crouch menciona que la
creacin de nuevas identidades sociales conlleva la posibilidad de rehabilitar las energas
democrticas e igualitaristas de la poltica de izquierda. El autor nos recuerda que las
sociedades modernas se han desplazado hacia un nuevo momento histrico y que haber
llegado all ha trado consigo un legado de lecciones y desarrollos que han de aprovecharse.
Para l, los nuevos movimientos pueden ser los "portadores de la vitalidad futura de la
democracia" (p. 169).

As, el ensayo de Crouch sobre la situacin actual de la democracia constituye una crtica de
la izquierda igualitarista hacia ciertas tendencias que se presentan en las sociedades
desarrolladas contemporneas. Ilustra sus argumentos con ejemplos tomados de la poltica
de Europa y del mundo anglosajn, y diagnostica una tendencia perniciosa en las prcticas
polticas actuales hacia lo que define como posdemocracia, que es en realidad una situacin
en la que los valores democrticos de participacin e igualdad se van perdiendo. El ensayo
resulta una crtica acertada a muchas de las tendencias polticas que pueden vislumbrarse
sobre todo en el mundo desarrollado, y que podran comprometer la participacin de los
ciudadanos, sobre todo de aquellos con menor poder social y econmico, como las mujeres.
Es una situacin sin duda preocupante que Crouch deja examinada, pero con pocas
sugerencias sobre cmo lidiar con ella. Concluye dando valor a los movimientos sociales
como posibles portadores de la vitalidad futura de la democracia, aun cuando al principio de
su ensayo menciona que carecen de posibilidades reales para ejercer presin por su falta de
poder econmico y por su actividad al margen de la poltica electoral. A pesar de que
Crouch termina sus reflexiones con una deontologa que da lugar ms bien a la desesperanza
que a cualquier solucin posible, este libro plantea un problema claro de las sociedades
desarrolladas que es necesario reconocer y abordar desde una perspectiva crtica.