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M.

Michel Espagne
Wolf Lepenies, Les Trois Cultures
In: Romantisme, 1991, n73. pp. 124-125.
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Espagne Michel. Wolf Lepenies, Les Trois Cultures. In: Romantisme, 1991, n73. pp. 124-125.
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124 Appendice critique
Brigitte Nerlich (d.) : Anthologie de la
linguistique allemande au XIXe sicle,
Munster, Nodus Publikationen, Klaus D.
Dutz-Wissenschaftlicher Verlag, 1988,
un voL 15 x 21 cm. de 260 p.
Le cloisonnement trop troit des discipli
nes interdit le vritable dialogue des con
naissances, et contraint souvent des dpla
cements conceptuels non matriss ; non
seulement il fait injure l'pistmologie
des sciences du langage au XIXe sicle,
mais aussi - et plus trivialement - il aveu
gle les diteurs en ce qui concerne le choix
des revues susceptibles d'offrir une recen
sion de leur production. L'ouvrage signal
aujourd'hui en est un excellent exemple.
Voici une somme de documentation, des
analyses fines et fouilles, une prsentation
en contexte historique parfaitement clai
rante, qui offrent enfin l'accs, pour le pu
blic franais non germanophone, des
textes d'un remarquable intrt Et ce livre
n'a ralli notre revue qu'au hasard de la
cinquime confrence ICHOLS, tenue
Gal way, en septembre 1990, deux ans aprs
sa publication... Qu'on ne nous tienne donc
pas rigueur du retard le signaler, et
puissent ces quelques lignes lui assurer
encore une plus large diffusion I
Le projet de Brigitte Nerlich tait de
rassembler autour d'elle une quipe de
traducteurs et de commentateurs qui pus
sent, sous un volume rduit, prsenter un
aperu des dveloppements de la linguis
tiques germanique au XIXe sicle. Le choix
de ses collaborateurs a t particulirement
judicieux : Stetter, Schmitter, Knobloch,
Grumbach, Baggioni, Behr, Eschbach sont
des autorits reconnues en la matire, qui
ont fourni l une pertinente illustration de
ce que peut russir le mariage des compt
ences. Les textes prsents, quant eux,
dans un ambitus historique large, dfini par
Herder (1785) et Wegener (1921), offrent
une large palette d'ides et de conceptions
linguistiques et langagires, susceptible de
renouveler considrablement nos habitudes
de rflexion en ce qui concerne les
dveloppements des sciences du langage
dans l'Allemagne de cette poque. Le
lecteur franais y notera surtout les
diffrences qui, bien souvent, divisent les
linguistes allemands (Steinthal et Wundt, p.
ex.) ; il y relvera aussi les aspects
frquemment opposs de la linguistique
allemande et de la linguistique franaise
(Humboldt, Saussure et Meillet) ; il
percevra mieux l'impact grandissant de la
philosophie dans l'volution de la science
linguistique ; enfin, il y prendra la mesure
de l'importance de la mtaphore organiciste
dans le dveloppement de la thorie gnr
ale.
Les auteurs reprsents : Herder,
Humboldt, Adelung, Vater, Bopp, Becker,
Schleicher, Reisig, Haase, Steinthal, Paul,
Wegener, Wundt et Tnies embrassent une
large diversit d'opinions et de tendances,
et sont regroups sous diffrents chefs : du
rationalisme historicisme ; l'histori-
cisme et le bidogisme ; de V historicisme
la smantique ; psychologisme et socio-
logisme, qui font parcourir les grandes
alles de cette histoire. On pourra objecter
que ni Schlegel ni Gabelentz, ni Bragmaim,
ni Schuchardt ne figurent dans cette liste ;
mais ce serait oublier l'objectif de l'ouvrage
de Brigitte Nerlich, qui est d'tre une
anthologie, donc un choix, et non une
histoire proprement parler. L'auteur s'en
explique fort bien et justifie ses dcisions
dans la Prface, en expliquant qu'elle a
surtout cherch exposer les grands textes
qui avaient suscit, autour d'eux, rflexions
et polmiques (p. IX).
La prsentation matrielle de l'ouvrage
est d'excellente qualit, bien que, comme
tous les volumes de cette collection, la
typographie soit du type camera ready ;
peine quelques coquilles viennent-elles en
ternir la perfection ; enfin, une imposante
double bibliographie et un index des noms
propres achvent de rendre dsormais ce
texte indispensable tous ceux qui
prouvent un lgitime intrt pour l'histoire
de la linguistique europenne au XIXe
sicle.
Jacques-Philippe Saint-Grand
Wolf Lepenies : Les Trois Cultures.
Entre science et littrature, l'avnement
de la sociologie. Editions de la Maison
des sciences de l'homme, Paris, 1991,
408 p. 170 f.
En publiant la version franaise de l'ou
vrage de Wolf Lepenies Les Trois Cultures,
la Maison des Sciences de l'Homme livre
enfin aux dbats franais sur l'origine et le
dveloppement des sciences sociales un
ouvrage qui, depuis sa parution allemande
en 1985, a dj eu le temps de devenir un
classique de la sociologie. Le livre de Wolf
Lepenies aurait bien pu s'intituler : de la
Domaine
franco-allemand : ouvrages rcents 125
difficult d'crire de la sociologie . Car
son propos est bien de comprendre, en con
frontant les cas franais, anglais et all
emand, l'origine et les ambitions de dominat
ion d'une nouvelle culture situe entre les
sciences naturelles et les belles-lettres dont
elle essaie de se dmarquer.
Bien avant Durkheim les ambitions
d'une nouvelle science du social s'affirment
avec Auguste Comte qui, au moins au d
but, n'avait que mpris pour les lgances
du style. Mais Wolf Lepenies n'analyse pas
au premier chef l'uvre des protagonistes
de l'histoire europenne de la sociologie, il
s'efforce plutt d'apprhender leur horizon
de connaissance et mme les dterminations
existentielles, voire biographiques de leur
qute. Dans l'union de Comte avec Clotilde
de Vaux la science positiviste s'est ainsi
allie i la cration littraire. Cette doctrine
de Comte la fin de sa vie fut oppose par
la pense de la droite franaise i la sociolo-
ge naissante de Durkheim. Vers 1900 la
sociologie, lgitimation pistmologique de
la Troisime Rpublique, devint mme la
cible d'une vritable croisade dont l'un des
phis acharns capitaines fut le pamphltaire
Agathon, dfenseur de la vieille Sorbonn
et de la culture gnrale contre la nouvelle
scientifkit.
En Angleterre le conflit resta beaucoup
moins visible. John Stuart Mill, premire
victime de l'utilitarisme exacerb de son
pre, ne refusait pas le statut de science
l'histoire et il contribua restaurer, contre
la figure paternelle, les droits de la nature et
du sentiments. A bien y regarder, les crits
de nombreux prcurseurs anglais de la
sociologie relvent tout autant des belles-
lettres que de la science. Pour la sociologue
Beatrice Webb, ce que nous savons dpend
directement de ce que nous ressentons. N'a-
t-elle pas t rapproche de l'crivain
George Eliot ? C'est plutt entre deux
groupe d'crivains, les Edwardians pris de
prcision et les Georgians la sensibilit
tendue que se divise l'Angleterre cultive.
Avec H. G. Wells le roman utopique se
substitue la sociologie qui continue me
ner une existence clandestine dans le dbat
sur la critique littraire de l'Angleterre de la
fin du XDCe et du dbut du XXe sicle, en
particulier dans les controverses de Mat
thew Arnold et de Thomas Henry Huxley.
L'Allemagne enfin s'est encore engage
dans une autre voie. L'idologie allemande
oppose traditionnellement la culture la
civilisation, la vie intrieure au monde du
dehors, la science une conception trs
exclusive de la posie. L'opposition entre la
cration potique et la littrature qui se
dveloppe notamment dans le cercle
constitu autour du pote Stefan George est
mme une singularit de la pense alleman
de l'poque o se constitue en France la
sociologie. Le cercle de George, - on y
compte des professeurs de littrature, mais
aussi des historiens comme Kantorowicz et
mme d'une certaine manire le sociologue
Simmel - s'impose ainsi comme une don
ne essentielle dans le processus d'appari
tion d'une sociologie allemande. Quant
Max Weber, il voyait dans le lyrisme de
George la possibilit de concrtiser des
tats d'me qui ne trouvaient s'exprimer
nulle part ailleurs - ce qui lui faisait paratre
supportable son pathtique dans le style de
Dante (p. 282). L'enracinement dans la
vie que les membres du cercle de Stefan
George apprciaient chez Max Weber s'ex
prime nouveau dans l'apport de ce dernier
la rflexion littraire de Thomas Mann sur
protestantisme et capitalisme. Le vrai dbat
sur les prtentions de la sociologie se d
chana toutefois au dbut des annes 1930
entre le romaniste Ernst Robert Curtius et le
sociologue du savoir Kari Mannheim. Mais
la nostalgie exacerbe des contenus vitaux
contre les dbordements formalistes demeur
e une constante des tentatives allemandes
de fonder la nouvelle science...
Le livre de Wolf Lepenies nourri d'une
riche rudition mais dpourvu de tout ap
pareil de notes se lit comme un essai ou
plutt comme une narration o intervien
nent dans un contexte rsolument transnat
ional les prcurseurs d'une pense sociolo
gique dans ou contre la littrature. Bien
qu'elle se dfinisse comme une rupture, la
sociologie semble revendiquer ici, jusque
dans le style de l'expos, sa filiation litt
raire, une interdpendance des exigences
analytiques et des contraintes narratives.
Michel Espagne
Eduard von Hartmann, L' Autodestruct
ion du christianisme et la religion de
l'avenir, prsentation, traduction et notes
de Jean-Marie PauL Nancy, Presses Uni
versitaires de Nancy, 1989, un vol. de
232 p.
est craindre que le public cultiv ne
connaisse plus le philosophe pessimiste
Eduard von Hartmann (1842-1906).