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RECHERCHES

SUR LES
SUBSTANCES
RADIOACTIVES.
%~
-A 0Gz; n ,l
PARIS IMPRIMERIE GAUTHIER-VILLARS,
3400 Quai des Grands-Auguslins, 55.
RECHERCHES
senII LES
SUBSTANCES RADIOACTIVES.
THSE
PMSENTE A LA FACDLTi DES SCIENCES DE PARIS
( liUfl OBTtelU LE ORADG DK nOCTECR ES
SCIENCES PIITSIQI'ES
Me SKLODOWSKA CURIE.
DEUXIME
DITION,REVUEET CORRIGE.
PARIS,
GAUTHIER-V1LLARS, IMPRIMEUR-LIBKAIRE
DU BUREAU DES
LONGITUDES, DE L'COLE
PO I. YT ECU Ni Q V E,
Quai des
Grands-Auguslns, 55.
1901
C.
1
RECHERCHES
sunlf.s
SUBSTANCES RADIOACTIVES.
INTRODUCTION.
Le
prsent
travail a
pour
but
d'exposer
les recherches
que je poursuis depuis plus
de f\ ans sur les substances
radioactives. J 'ai commenc ces recherches
par
une tude
du
rayonnement iiraniquc qui
a t dcouvert
par
M. Bec-
querel.
Les rsultats
auxquels
ce travail me conduisit
parurent
ouvrir une voie si
intressante, qu'abandonnant
ses travaux en train M. Curie se
joignit

moi, et nous
runmes nos efforts en vue d'aboutir l'extraction des
substances radioactives nouvelles et de
poursuivre
leur
tude.
Ds le dbut de nos recherches nous avons cru devoir
prter
des chantillons des substances dcouverles et
prpares par
nous
quelques physiciens,
en
premier
lieu
M.
Becquerel,

qui
est due la dcouverte des
rayons
uraniques. Nous avons ainsi nous-mmes facilit les re-
cherches faites
par
d'autres
que nous sur les substances
radioactives nouvelles. A la suite de nos
premires publi-
cations, M. Giesel en
Allemagne
se mit d'ailleurs aussi
prparer
de ces substances et en
prta
des chantillons a
plusieurs
savants allemands. Ensuite ces substances furent
mises en vente en France et en
Allemagne,
et le
sujet
prenant
de
plus
en
plus d'importance
donna lieu un
mouvement
scientifique,
de sorte
que
de nombreux M-
'' M. CULUfc.
moires ont
paru
et
paraissent constamment sur les
corps
radioactifs, principalement
l'tranger.
Les rsultats des
divers travaux
franais
et
trangers
sont ncessairement L
enchevtrs,
comme
pour
tout
sujet d'tudes nouveau et
en voie de formation.
L'aspect de la
question se modifie,
pour
ainsi
dire,
de
jour eu joui".
Cependant,
au
point de vue
chimique,
un
point
est d-
finitivement
tabli c'est l'existence d'un lment nou-
veau follement radioactif le radium. La
prparation
du chlorure de radium
pur et
la dtermination du
poids
atomique
du radium constituent la
partie
la
plus impor-
tante de mon travail
personnel.
En mme
temps que
ce
travail
ajoute
aux
corps simples actuellement connusavec
certitude un nouveau
corps simple
de
proprits trs cu-
rieuse.
une nouvelle mlliode de recherches
chimiques
se trouve tablie et
justifie. Celle mthode,
base sur la
radioactivit, considre comme
une proprit atomique
de la
matire,
est
prcisment
celle
qui nous a
permis,

M. Curie et moi, de dcouvrir l'existence du radium.
Si,
au
point de vue
chimique,
la
question que
nous
nous sommes
primitivement pose peut
tre considre
comme
rsolue, l'tude des
proprits physiques
des
substances radioactives est en
pleine
volution. Certains
points importants
ont t
tablis,
mais un
grand
nombre
de conclusions
portent encore le caractre du
provisoire.
Cela n'a rien
d'tonnant, si
l'on considre la
complexi/
des
phnomnes auxquels
donne lieu la radioactivit et
les diffrences
qui
existent entre les diverses substances
radioactives. Les recherches des divers
physiciens qui
tu-
dient ces substances viennent constamment se rencontrer
et se croiser. Tout en cherchant me conformer au but
prcis
de ce travail et
exposer
surtout mes
propres
re-
cherches, j'ai
t
oblige d'exposer
ei,<mme
temps
les
rsultats d'autres travaux dont la u.nnuissance est. indis-
pensable.
K!ciiElu;iiEs suit LF.s scist vnci;s i\Aiuo.w;i I r;s. 9;S- ->
J 'ai d'ailleurs dsir faire de rc travail un Miimoire
(J 'cnseinljle sur l'lat actuel de la question.
J 'ai excut ce Travail dans les laboratoires de l'Ecole
de Physique et de Cliimie industrielles de, la Ville de
Paris avec
l'autorisation de Sliiiizenberger, le regrett
Directciir de celle Ecole, cl di; M. Lautli, le Directeur
actuel. J e tiens exprimer ici toute nia reconnaissance
pour l'hospitalit bienveillante que j'ai reue dans celte
Ecole.
IIISTOIUQL i:.
[_,a dcouverte les phnomnes de la radioactivit se
raltaclie aux recherebes poursuivies depuis la dcouverte
des
rayons HiJ nl^en
sur
les effets pboto^raplinjues des
substances
pliosjiboresccnles cl iluorescentcs.
L.es |)renners tubes producteurs
de
rayons Riint^en
taient des tubes sans anticathode
mtallique.
La source
de
rayons Uonlgen
se trouvait sur
la paroi de verre
frappe par les rayons calbodiqucs; en mme temps celte
paroi
tait vivement fluorescente. On
pouvait
alors se
demander si l'mission de
rayons Rontgen n'accompagnait
pas
ncessairement la
production
de la lluorescence,
quelle que
ft la cause de celle dernire. Cette ide a l
nonce tout d'abord
par M. Henri Poincar (').
Peu de
temps aprs, M. Henry annona qu'il
avait
obtenu des
impressions photographiques
au travers du
papier noir l'aide du sulfure de zmephosphorescent {'-).
M. Nicwenglo\V!>ki oblinl le
mme
phnomne
avec du
sulfure de caIci uni
expos la lumire (:l ). Enfin,
M. Troost t
obtint de fortes
impressions photographiques
avec de la
(!) Revuegnrale des Sciences, J o janvier iSl(<i.
() Comptes rendus, t. CWil, p.
ji >.
(:!) Comptes rendus,
t. CWt, p.
jSfi.
4
1
M. 0U1UE.
blende
hexagonale artificielle
phosphorescente agissant
au travers du
papier
noir et un
gros
carton
(t).
Les
expriences qui
viennent d'tre cites n'ont
pu
tre
reproduites malgr
les nombreux essais faits dans ce
but. On ne
peut
donc nullement considrer comme
prouv que
le sulfure de zinc et le sulfure de calcium
soient
capables d'mettre,
sous l'action de la
lumire,
des
radiations invisibles
qui
traversent le
papier
noir et
agissent
sur les
plaques photographiques.
M. Becquerel
a fait des
expriences analogues
su les sels
d'uranium dont
quelques-uns
sont fluorescents
(2).
II
obtint des
impressions photographiques
au travers du
pa-
pier
noir avec le sulfate double
d'uranyle
et de
potaissum.
M.
Becquerel
crut d'abord
que
ce
sel, qui
est fluo-
rescent,
se
comportait
comme le sulfure de zinc et le
sulfure de calcium dans les
expriences
de MM.
Henry,
Niewenglowski
et Troosl. Mais la suite de ses
exp-
riences montra
que
le
phnomne observ n'tait nulle-
ment reli fa fluorescence. Il n'est
pas ncessaire
que le
sel soit
clair;
de
plus,
l'uranium et tous ses
composs,
fluorescents ou non, agissent
de
mme,
et l'uranium m-
tallique
est le
plus
actif. M.
Becquerel
trouva ensuite
qu'en plaant
les
composs
d'urane dans l'obscurit com-
plte,
ils continuent
impressionner
les
plaques photo-
graphiques
au travers du
papier
noir
pendant
des annes.
M.
Becquerel
admit
que
t'uranium et ses
composs
mettent des
rayons particuliers rayons uraniques.
Il
prouva que
ces
rayons peuvent
traverser des crans m-
talliques
minces et
qu'ils dchargent
les
corps lectriss.
11fit aussi des
expriences d'aprs lesquelles
il conclut
que
les
rayons uraniques prouvent
la
rflexion,
la rfrac-
tion et
la polarisation.
( ) Comptes rendus,
t. CXXII, p. 56^.
( =1 lincQUEREL, Comptes rendus, 1896 (plusieurs Notes).
RECHERCHES SUH LES SUBSTANCES HAMOACTI VK. 5
Les travaux d'autres
physiciens (Elsler
et,
Geilcl,
lord
Kelwin, Schmidt, iluthcrford, ISealtie et
Smolncliowski)
sont venus confirmer et tendre les rsultats des recherches
de M.
Becquerel,
sauf en ce
qui concerne la rflexion, la
rfraction et la
polarisation
des
rayons uraniques, lesquels,
ce
point
de
vue,
se
comportent
comme les
rayons
Rnlgen, comme cela a t reconnu
par
M. Rulherford
d'abord,
et ensuite
par
M.
Becquerel
lui-mme.
M.CUI11E.
CHAPITRE I.
RADIOACTIVITE DE L'URANIUM ET DU THORIUM.
MINRAUX RADIOACTIFS.
Rayons
de
Becquerel. Les
rayons
uraniques,
dcouverts
par
M.
Becquerel, impressionnent
les
plaques
photographiques
l'abri de la
lumire; ils peuvent
tra-
verser toutes les substances
solides, liquides et
gazeuses,
condition
que l'paisseur en
soit suffisamment
faible;
en
traversant les
gaz,
ils les rendent faiblement conducteurs
de l'lectricit
(').
Ces
proprits
des
composs d'urane ne sont dues
aucune cause excitatrice connue. Le
rayonnement semble
spontan;
il ne diminue
point d'intensit
quand
on con-
serve les
composs d'urane dans l'obscurit
complte
pendant des
annes;
il ne
s'agit
donc
pas
l
d'une phospho-
rescence
particulire produite parla
lumire.
La
spontanit et la constance du
rayonnement
ura-
nique
se
prsentaient comme un
phnomne
physique
tout fait
extraordinaire. M.
Becquerel
a conserv un
morceau d'uranium
pendant plusieurs annes dans l'obs-
curit, et il a constat
qu'au
bout de ce
temps l'action sur
la
plaque photographique n'avait
pas
vari sensiblement.
MM. Elsler et Geitel ont fait une
exprience analogue
et
ont trouv
galement que
l'action tait
constante (2).
J 'ai mesur l'intensit du
rayonnement de l'uranium en
() Becquerel, Comptes rendus, 1896(plusieurs Notes).
(') BECQUEREL, Comptes rendus, t,
CXXVIII, p. lv. Elster et
Geitel, Beibl., t.
XXI, p. 455
RECHERCHES SUR LES SU65TdSCES ILl 1)10 ICTnES,
utilisant l'action de ce
rayonnement
sur la conductibilit
(le l'air. La mthode de mesures sera
expose plus loin.
J 'ai ainsi obtenu des nombres
qui prouvent
la constance
du
rayonnement
dans les limites de
prcision
des exp-
riences, c'est--dire ?. pour too
ou
3 pour i oo prs (').
On utilisait
pour
ces mesures un
plateau mtallique
recouvert d'une couche "uranium en
pondre;
ce
plateau
n'tait d'ailleurs
pas
conserv dans l'obscurit, cette con-
dition s'lant montre sans
importance d aprs
les ooscr-
valeurs cits
prcdemment.
Le nombre des mesures
effectues avec ce plateau est trs grand, et
actuellement
ces mesures
portent
sur un ni 1erval le de
temps
de fi anre*.
Des recherches furent faites
pour reconnatre s!
d'antres
substances
peuvent agir
comme les
composs
durane.
M.
Schmidt publia Se premier que
le thorium et sps com-
poss possdent galement
cette facult
( '}.
Ln travail
analogue
fait en mme
lemps
rn' donn Semme rsultai.
J 'ai
publi
ce travail, n'ayant pas
encore en connaissance
de la
publication
de M.
Schmidt C).
Nous dirons
que t'uranium,
le thorium et leurs com-
poss
mettent des
rayons
de
fieccjiierel.Ta'x appel
radio-
actives les substances
qui
donnent lieu une mission de
ce
genre (').
Ce nom a t
depuis gnralement adopt.
Par leurs effets
photographiques et lectriques les
rayons
de Becquerel
se
rapprochent
des
rayons
de
Ronlgen,
Ils
ont
aussi,
comme ces
derniers,
la facult de traverser
toute matire. Mais leur
pouvoir
de
pntration
est extr-
mement diffrent les
rayons de l'uranium et du thorium
sont arrts
par quelques
millimtres de matire solide et
ne
peuvent
franchir dans l'air une distance
suprieure

(') M" Curie, Dente
gnrale des Sciences, janvier 1899.
(!) Schmidt, Wied. Ann., t. LXV, p. i4i.
(') MCurie, Comptes rendus, avril
1898.
(') P. Curie et MCurie, Comptes rendus, 18juillet 1898.
8 m. cunir..
quelques
centimtres; tout au moins en est-il ainsi
pour
la
grosse partie
du
rayonnement.
Les travaux de divers
physiciens, et,
en
premier lieu,
de M.
Rutherford,
ont montr
que les rayons de Becquerel
n'prouvent
ni rflexion
rgulire,
ni rfraction, ni
pola-
risation (' ).
Le faible
pouvoir pntrant
des
rayons uraniques
et
thoriques
conduirait les assimileraux
rayons
secondaires
qui
sont
produits par
les
rayons Rijntgen,
et dont l'tude
a t faite
par
M.
Sagnac (a), plutt qu'aux rayons
Rontgen
eux-mmes.
D'autre
part,
on
peut
chercher
rapprocher
les
rayons
de
Becquerel
de
rayons cathodiques
se
propageant
dans
l'air
(rayons
de
Lenard).
On sait
aujourd'hui que
ces
divers
rapprochements
sont tous
lgitimes.
Mesure de l'intensildu rayonnement.
La mthode
employe
consiste mesurer la conductibilit
acquise par
l'air sous l'action des substances radioactives; cette
mthode a
l'avantage
d'tre
rapide
et de fournir des
nombres
que
l'on
peut comparer
entre eux.
L'appareil que
j'ai employ
cet effet se
compose
essentiellement d'un
condensateur
plateaux
AR
(J tg. 1).
La substance active
finement pulvrise
est tale sur le
plateau B;
elle rend
conducteur l'air entre les
plateaux.
Pour mesurer cette
conductibilit,
on
porte
le
plateau
B un
potentiel lev,
en le reliant l'un des
ples
d'une batterie de
petitsaccu-
mulateurs P, dont l'autre ple
est la terre. Le
plateau
A
tant maintenu au
potentiel
du
sol par le
fil
CD,
un courant
lectrique
s'tablit entre les deux
plateaux.
Le
potentiel
du
plateau
A est indiqu par
un lectromlre E. Si l'on
interrompt
enC la communication avecle sol,
le
plateau A
se charge,
et cette
charge
fait dvier l'lectromtre. La
(') Rutherford, Phil. Mag,, janvier 1899.
(!) SAGNAC, Comptesrendus, 1897,1898,1899( plusieursNotes).
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. <)
vitesse de la dviation est
proportionnelle
l'intensit du
courantet
peut
servir la mesurer.
Mais il est
prfrabie
de faire cette mesure en com-
pensant
la
charge que prend
le
plateau A,
de manire
maintenir l'lectromire au zro. Les charges,
dont il est
question ici,
sont extrmement faibles;
elle
peuvent
tre
compenses
au
moyen
d'un
quartz pizo-leclriqueQ,
dont
une armature est relie au
plateau A,
et l'autre armature
est terre. On soumet la lame de
quartz
une traction
connue
produite par
des
poids placs
dans un
plateau tz;
cette traction est tablie
progressivement
et a
pour
effet
de
dgager progressivement
une
quantit
d'lectricit
connue
pendant
un
temps qu'on
mesure.
L'opration peut
tre
rgle
de telle manire, qu'il y
ait
chaque
instant
compensation
entre la
quantit
d'lectricit
qui
traverse le
condensateur et celle de
signe
contraire
que
fournit le
quartz (').
On
peut
ainsi mesurer en valeur absolue la
(' ) On arrive trs facilement ce rsultat en soutenant le poids la
main et en ne le laissant peser que progressivement
sur le plateau t.,
et cela de manire maintenir l'image
de l'lectromtre au zro. Avec
un
peu
d'habitude on prend
trs exactement le tour de main nces-
saire
pour
russir cette opration.
Cette mthode de mesure des
faibles courants a t dcrite par
M. J . Curie dans sa thse.
IO M. CURIE.
quantit
d'lectricit
qui
traverse lecondensateur pendant
un
temps
donn, c'est--dire Vintensit du courant. La
mesure est
indpendante
de la sensibilit del'lectromtre.
En effectuant un certain nombre de mesures de ce
genre,
on voit
que
la radioactivit est un
phnomne susceptible
d'tre mesur avec une certaine
prcision.
Elle varie
peu
avec la
temprature,
elle est
peine
influence
par
les
oscillations de la
temprature ambiante;
elle n'est
pas
influence
par
l'clairement de lasubstance active. L'inten-
sit du courant
qui
traverse le condensateur augmente
avec la surface des
plateaux.
Pour un condensateur donn
et une substance donne le courant
augmente
avec ladiff-
rence de
potentiel qui
existe entre les
plateaux,
avec la
pression
du
gaz qui remplit
le condensateur et avec la
distance des
plateaux (pourvu que
cette distance ne soit
pas trop grande par rapport
au
diamtre). Toutefois,
pour
defortes diffrences de
potentiel,
le courant tend vers
une valeur limite
qui
est
pratiquement
constante. C'est le
courant de saturation on courant limite. De mme
pour
une certaine distance des
plateaux
assez
grande,
le courant ne varie
plus gure
avec celte distance. C'est le
courant obtenu dans ces conditions
qui
at
pris
comme
mesure de radioactivit dans mes recherches, le conden-
sateur tant
plac
dans l'air la
pression atmosphrique.
Voici, titre
d'exemple,
des courbes
qui reprsentent
l'intensit du courant en fonction dn
champ moyen
tabli
entre les
plateaux pour
deux distances des
plateaux
diff-
rentes. Le
plateau
B tait recouvert d'une couche mince
d'uranium
mtallique pulvris;
le
plateau A,
runi
l'lectromlre,
tait muni d'un anneau de
garde.
La
figure
2 montre
que
l'intensit du courant devient
constante
pour
les fortes diffrences de
potentiel
entre
les
plateaux.
La
figure
3
reprsente
les mmes courbes
une autre
chelle,
et
comprend
seulement les rsultats
relatifs aux faibles diffrences de
potentiel.
Au dbut, la
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES 11 AnlOACTIVE 9.
tensions faibles, et
reprsente
la conductance initiale
entre les
plateaux.
On
peut
donc distinguer
deux con-
12 M. CCIIIE.
stantes
importantes caractristiques
du
phnomne
ob-
serve i la conductance initiale
pour
diffrences de
potentiel faibles;
2 le courant limite
pour
diffrences
de
potentiel
fortes. C'est lecourant
limite qui
at
adopt
comme mesure de la radioactivit.
En
plus
de la diffrence de
potentiel que
l'on tablit
entre les
plateaux,
il existe entre ces derniers une force
lectromotrice de contact,
et ces deux causes de courant
ajoutent
leurs
effets;
c'est
pourquoi
la valeur absolue de
l'intensit du courant
change
avec le signe
de la diff-
rence de
potentiel
extrieure.
Toutefois, pour
des diff-
rences de
potentiel notables,
l'effet de la force lectromo-
trice de contact est
ngligeable,
et l'intensit du courant
est alors la mme, quel que
soit le sens du
champ
entre
les
plateaux.
L'tude de la conductibilit de l'air et d'autres
gaz
soumis l'action des
rayons
de
Becquerel
a t faite
par
plusieurs physiciens (').
Une tude trs complte
du
sujet
a t
publie par
M. Rulherford
(2).
Les lois de la conductibilit
produite
dans les
gaz par
les
rayons
de
Becquerel
sont les mmes
que
celles trou-
ves avec les
rayons Rntgen.
Le mcanisme du
ph-
nomne
parat
tre le mme dans les deux cas. La thorie
de l'ionisation des
gaz par
l'effet des
rayons Rntgen
ou
Becquerel
rend trs bien
compte
des faits observs. Cette
thorie ne sera
pas expose
ici. J e
rappellerai
seulement
les rsultats
auxquels
elle conduit
i" Le nombre d'ions
produits par
seconde dans le
gaz
est considr comme
proportionnel l'nergie
de
rayon-
nement absorbe
par
le
gaz;
2 Pour obtenir le courant limite relatif un
rayonne-
(') BECQUEREL, Comptesrendus, t. CXXIV, p. 800,1897. KELWIN,
BEATTIE et SMOLAN, Nature, t. LVI,1897. Beaiiie et Smoluciiowski,
Phil. Mag., t. XLIII, p. /|i8.
(') Kuihebford, Phil, Mag., janvier 1899.
RECHERCHES SCK LES SUBSTANCES BATliOACTIV FS. I >
ment donn, il faut, d'une
part,
faire absorber
intgrale-
ment ce
rayonnement par
le
gaz,
en
employant
une masse
absorbante suffisante; d'aulre
part,
il faut utiliser
pour
la
production
du courant tous les ions crs, en tablissant
un
champ lectrique
assez fort
pour que
le nombre des
ions
qui
se recombinent devienne une fraction
insigni-
fiante du nombre total des ions
produits
dans le mme
temps, (lui
sont
presque
tous entrains
par
le courant et
amens aux lectrodes. Le
champ lectrique moyen
nces-
saire
pour
obtenir ce rsultat est d'autant
plus lev que
l'ionisation est
plus
forte.
D'aprs
des recherches rcentes de M. Townsend. le
phnomne
est
plus complexe quand
la
pression
du .iz
est faible. Le courant semble tendre vers une
valeur limite constante
quand
la diffrence de
potentiel
augmente; mais,

partir
d'une certaine diffrence de
potentiel,
le courant recommence crotre avec le
champ,
et cela avec une
rapidit
trs
grande.
M. Townsend admet
que
cet accroissement est d une ionisation nouvelle
produite par
les ions eux-mmes
quand ceux-ci,
sous
l'action du
champ lectrique, prennent
une vitesse suf-
fisante
pour qu'une
molcule du
gaz,
rencontre
par un
de
ces
projectiles,
se trouve brise et divise en ses ions con-
stituants. Un
champ lectrique
intense et une
pression
faible favorisent cette ionisation
par les
ions
dj prsents,
et, aussitt
que
celle-ci commence se
produire,
l'intensit
du courant croit constamment avec le
champ moyen entre
les
plateaux (').
Le courant limite ne saurait donc tre
obtenu
qu'avec
des causes
ionisantes,
dont l'intensit ne
dpasse pas
une certaine
valeur,
de telle
faon que la
saturation
corresponde
des
champs pour lesquels
l'ioni-
sation
par
choc des ions ne
peut
encore avoir lieu. Cette
condition se trouvait ralise dans mes
expriences.
(') Towssend, Phil.
Mag., 1901,
G'
srie, t. I, p. 198.'
4
M. CORJ .E.
L'ordre de
grandeur
des courants de saturation
que
l'on obtient avec les
composs
d'urane est de io~" am-
pres pour
un condensateur dont les
plateaux
ont 8smde
diamtre et sont distants de3" Les
composs
dethorium
donnent lieu des courants du mme ordre de
grandeur,
et l'activit des
oxydes
d'uranium et de thorium est trs
analogue.
Radioactivit des
composs
d'uranium et de thorium
Voici les nombres
que j'ai
obtenus avec divers com-
poss d'urane; je dsigne par
i l'intensit du courant en
ampres
i x~o".
Uranium
mtallique (contenant un
peu
de carbone). 2,3
Oxyded'urane noir U2O~ 2,66
Oxyde d'urane vert U30', t,8
Acide
uranique hydrat. o,6
Uranate de sodium.
f,2
Uranate de
potassium 1,2
Ut'anated'ammotnium.
1,3
Sulfate uraneux.
0,7
Sulfate d'uranyle et de potassium. 0,7
Axotated'uranyte. 0,7
YSospaate de cuivre et d'uraryle. ()19
Oxysulfure d'urane. t,z
2
L'paisseur
de la couche du
compos
d'urane
employ
a
peu d'influence, pourvu que
la couche soit continue.
Voici
quelques expriences
ce
sujet
paisseur
de la couche. ixiu".
mut
Oxyde
d'urane.
0,5 2,77

3,0 3,0
Uranate d'ammonium o,5

t,3

3,o i,.{
HKCHEHCHES SCI1 LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. .")
On
peut
conclure de
l, que l'absorption
des
rayons
uraniques par la
matire
qui
les met est trs forte,
puisque
les
rayons
venant des couches
profondes
ne
peuvent pas produire
d'effet notable.
Les nombres
que j'ai
obtenus avec les
composs
de llio-
rium
(') m'ont permis
de constater
i
Que l'paisseur
de la couche
employe
a une action
considrable, surtout avec
l'oxyde;
a"
Que le phnomne
n'est
rgulier que
si
l'on emploie
une couche active mince
(oln"3;') par exemple).
Au
contraire, quand
on
emploie
une couche de matire
paisse (6mm),
on obtient des nombres oscillant entre des
limites
tendues,
surtout dans le cas de
l'oxyde
Epaisseur r
de la couche. i x iol:.
nini
Oxyde
de thorium. o,y> y./>.

o "> -2 :>
1)
>,5 4,7 7
u
3,o 5,5 en
moyenne

6,0 5, S
"
Sulfate de thorium.
o,25 o,8
H
y a dans la nature du
phnomne
une cause d'irr-
gularits qui
n'existe
pas
dans le cas des
composs
d'urane.
Les nombres obtenus
pour
une couche
d'oxyde
de (>
d'paisseur
variaient entre
3 j et 7
3.
Les
expriences que j'ai
faites sur l'absorption des
rayons uraniques
et
thoriques
ont montr
que
les
rayons
thoriques
sont
plus pntrants que
les
rayons uraniques
et
que
les
rayons
mis
par l'oxyde
de thorium en couche
paisse
sont
plus pntrants que
ceux
qu'il
met en
couche mince. Voici, par exemple,
les nombres
qui
( ) MCurie, Comptes rendus, avril iScjS.
l6 M. CC1UE.
inji(|iient
la fraction du
rayonnement que
transmet une
lame d'aluminium dont
l'paisseur
est
o"oi
I~ractiou
du
rayonnement
transmise
Substance rayonnante. par la li~ille.
Uranlutn. o~s
Oaytle d'uran~e UzO~ o,xo
Ut,anate d'aiiii~ioniuiii .0 o,zo
1'liospliate d'ut-aiie et de cui~,i,e 0,9,1
tnm
Oayde de tlrorium sous paisseur. 0~5 0,38
u
0,5 ")t'7
1)
3,0 0,~0
Il
(i,o W,~o
Su!faLedcLfj.ot'um.
o,5 0,38
Avec les
composs d'urane, l'absorption
est la mme
quel que
soit le
compos employ,
ce
qui porte
croire
que
les
rayons
mis
par
les divers
composs
sont de mme
nature.
Les
particularits
de la radiation
thorique
ont t l'ob-
jet
de
publications
trs
compltes.
M. Owens
(')
a mon-
tr
que
la constance du courant n'est obtenue
qu'au
bout
d'un
temps
assez
long
en
appareil clos,
et
que
l'intensit
du courant est fortement rduite
par
l'action d'un courant
d'air
(ce qui
n'a
pas
lieu
pour
les
composs d'uranium).
M. Rutherford a fait des
expriences analogues
et les a
interprtes
en admettant
que
le thorium el ses
composs
mettent non seulement des
rayons
de
Becquerel,
mais
encore une
manation, constitue
par
des
particules
extrmement
tnues, qui
restent radioactives
pendant
quelque temps aprs
leur mission et
peuvent
tre entra-
nes
par
un courant d'air
(2).
(') OWENS, Phil.
Mag.,
octobre
1899.
(') Rutiieiu'ord, Phil.
Mag., janvier 1900.
iipcmiu:hf:.s s en les substances RAoto.vr.Ttvt s.
17
C. 2
Les caractres de In radiation ihorique qui sont, relatifs
l'influence de
l'paisseur de la couche employe
et
l'action (les courants d'air ont une liaison troite avec le
phnomne
de la radioaclk-it induite et de an
propa-
gation
de
proche
en
proche- Ce phnomne
a t ob-
serv
pour
la
premire
fois avec le radium et sera dcrit
plus loin.
La radioactivit des
composs d'uranium
et de thorium
se
prsente comme
une proprit rttomir/tie.
M. Bec-
querel
avait
dj observ que
tous les
composs
d'uranium
sont actifs cl, avait conclu
que
leur activit tait due I.J
prsence de l'lment uranium;
il a
montr ('gaiement que
l'uranium
tait plus actif que
ses sels
('). J 'ai
tudi ce
point
de vue les
composs
de l'uranium et du thorium et
j'ai
fait un
grand nombre
de mesures de leur activit dans
diverses conditions. Il rsulte de l'ensemble de ces mesures
que
la radioactivit de ces substances est bien efiective-
ment une
proprit atomique.
Elle semble ici lie la
prsence
des atomes des deux lments considrs et n'est
dtruite ni
parles changements
d'tat
physique
ni
par
les
transformations
chimiques.
Les combinaisons
chimiques
et les
mlanges
contenant de l'uranium ou du thorium
sont d'autant
plus
actifs
qu'ils
contiennent une
plus
forte
proportion
de ces mtaux, toute matire tnaetivc
agissant
la fois comme matire inerte et matire absorbant le
rayonnement.
La radioactivit
atomique est-elle
un
phnomne
gnral?
Comme il a t dit
pins haut, ai
cherch si
d'autres substances
que
les
composs
d'uranium et de
thorium taient radioactives. J 'ai
entrepris
celte recherche
dans l'ide
qu'il
tait fort
peu probable que
la radioacti-
vit, considre comme
proprit atomique, appartint

(') Becquerel, Comptes
rendus. 1. i;It, p.
io8f>.
tSR M. CClUE.
une certaine
espce
de
matire,
l'exclusion de toute
autre. Les mesures
que j'ai faites me permettent de
dire
que pour les
lments
chimiques
actuellement considrs
comme lels, y compris
les
plus
rares et les
plus hypoth-
tiqucs,
les
composs
tudis
par
moi ont t
toujours
au
moins too fois moins actifs dans mon
appareil que
l'ura-
nium
mtallique.
Dans J e cas des lments
rpandus, j'ai
tudi
plusieurs composs;
dans le cas des
corps rares, j'ai
tudie les
composs que j'ai pu
me
procurer.
Voici J a liste des substances
qui
ont fait
partie
de mon
lude sous forme d'lment ou de combinaison
t" Tous les mtaux ou mtallodes
que
l'on trouve faci-
lement et
quelques-uns, plus rares, produits purs, prove-
nant de la collection de M. Etard, l'cole de
Physique
et de Chimie industrielles de la Ville de Paris.
2" Les
corps
rares suivants
gallium, germanium,
no-
dyme, prasodyme, niobium, scandium, gadolinium,
crbium,
samarium et rubidium
(chantillons prts par
M.
Demaraj); yttrium, ytterbium
avec nouvel erbium
[chantillons prts par
M. Urbain
(')];
3 Un
grand
nombre de roches et de minraux.
Dans les limites de sensibilit de mon
appareil je
n'ai
pas
trouv de substance
simple
autre
que
l'uranium et le
thorium, qui
soit doue de radioactivit
atomique. Il con-
vient toutefois de dire
quelques
mots sur ce
qui
est relatif
au
phosphore.
Le
phosphore
blanc humide, plac
entre
les
plateaux
du condensateur,
rend conducteur l'air entre
les
plateaux (-). Toutefois, je
ne considre
pas
ce
corps
comme radioactif la faon
de l'uranium et du thorium.
J e suis trs reconnaissante aux savants cits plus haut, auxquels
je
dois les chantillons qui ont scrvi pour
mon tude. J e remercie
galement M. Moissan qui a bien voulu donner
pour
cette tude de
l'uranium mtallique.
( =) Elstehet Gkitel, Wied.Ann., 1S90.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES HADIOACTIVKS. Ip()
Le
phosphore,
en effet,
dans ces conditions, s'oxyde
et
met des
rayons
lumineux,
tandis
que
les
composs
d'ura-
nium et de thorium sont radioactifs sans
prouver
aucune
modification chimique apprciable par
les
moyens
connus.
De
plus,
le
phosphore
n'est actif ni l'tat de
phosphore
rouge,
ni l'tat de combinaison.
Dans un travail rcent,
M. Bloch vient de montrer
que
le
phosphore,
en
s'oxydant
en
prsence
de
l'air, donne
naissance des ions trs
peu
mobilcs
qui
rendent l'ai"
conducteur et
provoquent
la condensation de la
vapeur
d'eau
(').).
Certains travaux rcents conduiraient admettre
que
la
radioactivit appartient
toutes les substances un
degr
extrmement faible
(-).
L'identit de ces
phnomnes
trs
faibles avec les
phnomnes
de la radioactiyit atomique
ne
peut
encore tre considre comme tablie.
L'uranium et le thorium sont les deux lments
qui
possdent
les
plus
forts
poids atomiques (2/(0
et
282),
ils
se rencontrent
frquemment
dans les mmes minraux.
Minraux
radioactifs.
J 'ai examin dans mon
appa-
reil
plusieurs
minraux
(:l);
certains d'entre eux se sont
montrs
actifs,
entre autres la
pechblende,
la chaicolile,
l'aulunite, la monazite,
la thorite, Porangite,
la ferguso-
nite,
la
clvite,
le. Voici un Tableau
qui
donne en am-
pres
l'intensit i du courant obtenu avec l'uranium
mtallique
et avec divers minraux
/X!0".
LJ ranium J ,3
PechbtendedcJ oLanngeot'genst.adt. 8,3
n deJ oachhisthat. 7,0
(' ) Bi.och, Socit de Physique,
6 fvrier
1900.
C) Mac Lman et Buhton,
Phil.
Mag.a\n 1903. Strutt, Phil.
Mag.j juin igo3.
Lester Cooke, Phil.
Mag.,
octobre i;)o3.
(3) Plusieurs chantillons de minraux de la collection du Musum
ont t obligeamment
mis
madisposition par M. Lacroix.
30 M. CURIE.
IXlo".
Pechblende de Pzibran 6,5
de Gornwallis i,fi G
Clvite
i 4
Chalcolile
5]2
Autunite
2, 7
>t
o,3
Thorites diverses
0,7
i,3
1,4
Orangite 2,o
Monazite
o,5
Xenotime
o,o3
Aeschynite 0,7
Fergusonite, 1 chantillons
'
o, 1
Samarsiute [
Niobite, a chantillons
'
Niobite, z cliantillons.
o,3,j
Tantalitc
0,02
CarnolUe
(') G,
2
Le courant obtenu avec
l'orangite (minerai d'oxyde
de
thorium)
variait
beaucoup
avec
l'paisseur
de ia couche
employe.
En
augmentant cette
paisseur depuis 0"",
23

6mm,
on faisait crotre le courant de
1,8 2,3.
Tous les minraux
qui
se montrent radioactifs con-
tiennent de l'uranium on du
thorium;
leur activit n'a
donc rien d'tonnant, mais l'intensit du
phnomne pour
certains minraux est inattendue.
Ainsi, on trouve des
pechblendes (minerais d'oxyde d'urane) qui
sont
4 fois
plus
actives
que
l'uranium
mtallique.
La chalcolite
(phos-
phate
de cuivre et d'urane
cristallis)
est afois
plus active
que
l'uranium. L'autunite
(phosphate d'urane et de
chaux)
est aussi active
que
l'uranium. Ces faits taient en dsac-
(') La carnotite est un minerai devanadated'uranercemment
dcouvertpar Friedelet
Cumenge.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. 2 1
cord avec les considrations
prcdentes, d'aprs
les-
quelles
aucun minral n'aurait dit se montrer
plus
actif
que
l'uranium ou le thorium.
Pour claircir ce
point, j'ai prpar
de la chalcolite
artificielle
par
ie
procd
de
Debray,
en
partant
de
pro-
duits
purs.
Ce
procd
consiste
mlanger
une dissolu-
tion d'azotate
d'uranyle
avec une dissolution de
phosphate
de cuivre dans l'acide
phospliorique,
et chauffer vers 5o
ou Go". Au bout de
quelque temps,
des cristaux de chal-
colite se forment dans la
liqueur (').
La chalcolite ainsi
obtenue
possde
une activit tout fait
normale,
tant
donne sa
composition
elle est deux fois et demie moins
active
que
l'uranium.
Il devenait ds lors trs
probable que
si la
pechblende,
la chalcolite, l'autunile ont une activit si
forte, c'est que
ces substances renferment en
petite quantit
une matire
fortement
radioactive,
diffrente de
i'uranium,
du tho-
rium et des
corps simples
actuellement connus. J 'ai
pens
que,
s'il en tait effectivement
ainsi, je pouvais esprer
extraire cette substance du minerai
par
les
procds
ordi-
naires de
l'analyse chimique.
(') Debray, Ann. de Cliim. et dePhys., 3- srie, t. LXI, p. 415.
22
M. CURIE.
CHAPITRE II.
LES NOUVELLES SUBSTANCESRADIOACTIVES.
Mthode de recherches. Les rsultais de l'tude des
minraux
radioactifs, noncs dans le
Chapitre prcdent,
nous ont
engags,
M. Curie et
moi, cherchera
extraire
dela
pechblende une nouvelle substance radioactive. Noire
mthode de recherches ne
pouvait
tre base
que
sur la
radioactivit, puisque
nous ne connaissions aucun autre
caractre de la substance
hypothtique.
Voici comment
on
peut
se servir de la radioactivit
pour
une recherche
de ce
genre.
On mesure la radioactivit d'un
produit, on
effectue sur ce
produit
une
sparation chimique;
on
mesure la radioactivit de tous les
produits obtenus,
et l'on
se rend
compte
si la substance radioactive est reste int-
gralement avec l'un
d'eux, ou bien si elle s'est
partage
entre eux et dans
quelle proportion.
On a ainsi une indi-
cation
qui peut
tre
compare,
en une certaine
mesure,
celle
que pourrait fournir
l'analyse spectrale.
Pour avoir
des nombres
comparables,
il faut mesurer l'activit des
substances l'tat solide et bien dessches.
Polonium, radium, acdnium.
L'analyse de la
pechblende, avec le concours de la mthode
qui
vient
d'tre
expose, nous a conduits tablir
l'existence, dans
ce
minral, de deux substances fortement
radioactives,
chimiquement diffrentes le
polonium,
trouv
par nous,
et le radium, que
nous avons dcouvert en collaboration
avec M. Bmont
(').).
(' ) P. Curie
et M"Cuuie, Comptes rendus, juillet 1898. P.
Curie,
MCurie et G. Bmont, Comptes rendus, dcembre
iSgS.
RECHERCHES SUR LES S17BST.VSCE5 RADIOACTIVES. 513
Le
polonium
est une substance voisine du bismuth an
point
de vue
analytique
et
l'accompagnant
dans les
spa-
rations. On obtient du bismuth de
plus
en
plus
riche en
polonium par
l'un des
procds
de fi. ctionnement sui-
vants
Sublimation des sulfures dans le vide; le sulfure
actif est
beaucoup plus volalil que
le sulfure de bismuth.
2
Prcipitation
des solutions
azotiques par l'eau; !e
sous-nitrate
prcipit
est
beaucoup plus
actif
que
le se!
qui
reslc dissous.
?>"
Prcipitation par l'hvdrogne
sulfur d'une solution
chlorhydrique
extrmement
acide;
les sulfures
prcipits
sont considrablement
plus
actifs
que
le sel
qui
reste
dissous.
Le radium est une substance
qui accompagne
le baryum
retir de la
pechblende;
il suit. le
baryum
dans ses rac-
tions et s'en
spare par
diffrence de solubilit des chlo-
rures dans l'eau, l'eau alcoolise ou l'eau additionne
d'acide
chlorhydrique.
Nous effectuons la
sparation
des
chlorures de
baryum
et de radium, en soumettant leur
mlange
une cristallisation
fractionne,
le chlorure de
radium tant moins soluble
que
celui de baryum.
Une troisime substance fortement radioactive a t
caractrise dans la
pechblende par M. Debierne, qui
lui a
donn le nom actinium
(').
L'actinium
accompagne
certains
corps
du
groupe
du fer contenus dans la
pech-
blende
il semble surtout voisin du thorium dont il n'aa
pu
encore tre
spar.
L'extraction de l'actinium de la
pechblende
est une
opration
trs
pnible,
les
sparations
tant
gnralement incompltes.
Toutes les trois substances radioactives nouvelles se
('} Debierne, Comptes rendus, octobre
1S99
et avril
1900.
24 M. CDI1IE.
trouvent dans la
pechblende en
quantit
absolument infi-
nitsimale. Pour les obtenir l'tat
concentr,
nous avons
t
obligs d'entreprendre
le traitement de
plusieurs
tonnes de rsidus de minerai d'urane. Le
gros
traitement
se fait dans une
usine;
il est suivi de tout un travail de
purification
et de concentration. Nous arrivons ainsi
extraire de ces milliers de
kilogrammes
de matire,
pre-
mire
quelques dcigrammes
de
produits qui
sont
prodi-
gieusement
actifs
par rapport
au minerai dont ils
pro-
viennent. Il est bien vident
que
l'ensemble de ce travail
est
long, pnible
et coteux
(').
D'autres substances radioactives nouvelles ont encore
t
signales
la suite de notre travail. M. Giesel, d'une
part,
MM. Hoffman et
Strauss, d'autre
part,
ont annonc
l'existence
probable
d'une substance radioactive voisine
du
plomb par
ses
proprits chimiques.
On ne
possde
encore
que peu de renseignements sur cette substance
(2).
De toutes les substances radioactives
nouvelles,
le
(') Nous avons de nombreuses
obligations envers tous ceux
qui
nous sont venus en aide dans ce travail. Nous remercions bien sin-
crement MM. Mascart et Michel Lvy pour leur appui bienveillant.
Grce l'intervention bienveillante de M. le
professeur Sucss, le
gou-
vernement autrichien a mis gracieusement notre disposition la
premire
tonne de rsidu traite (provenant de l'usine de l'tat,
J oacliimsthal, en
Bohme). L'Acadmie des Sciences de Paris, la
Socit
d'Encouragement pour l'Industrie
nationale, un donateur
anonyme,
nous ont fourni le moyen de traiter une certaine quantit
de produit. Notre
ami,
M.
Debierne, a
organis
le traitement du
minerai, qui
a t effectu dans l'usine de la Socit centrale de Pro-
duits
chimiques.
Cette Socit a consenti effectuer le traitement sans
y chercher de bnfice. A tous nous adressons nos remerciments bien
sincres.
Plus rcemment, l'Institut de France a mis notre
disposition une
somme de 20000''
pour
l'extraction des matires radioactives. Grce
cette somme, nous avons
pu mettre en train le traitement de 5' de
minerai.
(') Giesel, Bei: deutsch. cliem. Gesell., t. XXXIV, 1901, p. 3775.
Hoffmann et STRAUSS, Ber. deutsch.
cliem. Gesell., t. XXXIII, 1900,
p. 3ia6.
RECHERCHESSl'H LES SUBSTANCESRADIOACTIVES. 2.">
radium
est, jusqu' pr.cnt,
la seule
qui
ait t isole
l'tat de sel
pur.
Spectre
du radium. 11 tait de
premire impor-
tance de contrler, par
tous les
moyens possibles, l'hy-
pothse,
faite dans ce travail, de l'existence d'lments
nouveaux radioactifs.
L'analyse spectrale
est venue, dans
le cas du radium, confirmer d'une
faon complte
cette
hypothse.
M.
Demaray
a Lien voulu se
charger
de l'examen des
substances radioactives
nouvelles, par
les
procds rigou-
reux
qu'il emploie
dans l'tude des
spectres
d'tincelle
photographis.
Le concours d'un savant aussi
comptent
a t
pour
nous un
grand bienfait, et nous lui
gardons
une recon-
naissance
profonde d'avoir consenti faire ce travail. Les
rsultats de
l'analyse spectrale
sont venus nous
apporter
la certitude, alors
que
nous tions encore dans le doute
sur
l'interprtation
des rsultats de nos recherches
(').
Les
premiers
chantillons de chlorure de barvum
radifre mdiocrement
actif, examins
par Demaray,
lui
montrrent,
en mme
temps que
les raies du
baryum,
une raie nouvelle d'intensit notable et de
longueur
d'onde
). =38 il4!1,47
dans le
spectre ultra-violet. Avec des
pro-
duits
plus actifs, prpars ensuite, Demaray
vit la raie
38iW, 47
se
renforcer;
en mme
temps
d'autres raies
nouvelles
apparurent,
et dans le
spectre
les raies nouvelles
et les raies du
baryum
avaient des intensits
comparables.
Une nouvelle concentration a fourni un
produit, pour
(') Tout rcemment, nous avons eu la douleur de voir mourir ce
savant si
distingu, alors qu'il poursuivait ses belles recherches sur
les terres rares et sur la
spectroscopie, par
des mthodes dont on ne
saurait
trop admirer la perfection et la
prcision. Nous conservons un
souvenir mu dela parfaite obligeance
avec
laquelle
il avait consenti
prendre part notre travail.
26 M. CUBIE.
lequel
le nouveau
spectre domine, et les trois
plus
fortes
raies du
baryum,
seules
visibles, indiquent
seulement la
prsence
de ce mtal l'tat
d'impuret.
Ce
produit peut
tre considr comme du chlorure de radium
peu prs
pur.
Enfin
j'ai pu, par
une nouvelle
purification,
obtenir
un chlorure extrmement
pur,
dans le
spectre duquel
les deux raies dominantes du
baryum
sont
peine
visi-
bles.
Voici, d'aprs Demaray ('),
la liste des raies
princi-
pales
du radium
pour
la
portion
du
spectre comprise
entre X =
000,0 et >,=
35o, o millimes de micron
(jajji).
L'intensit de
chaque
raie est
indique par
un
nombre,
la
plus
forte raie tant
marque
16.
a. Intensit. ~K. Intensit.
48'i, 63
10
453,35 g
472,69
5
443,6i 8
469,98 3
434,06
1?.
469, ai 7 381,47.
'6
468, 3o 364, g(i
vi
464,19 4
Toutes les raies sont nettes et
troites,
les trois raies
38i,47, 468,3o
et
434,o6
sont
fortes;
elles
atteignent
l'galit avec les raies les
plus
intenses actuellement
connues. On
aperoit galement
dans le
spectre
deux
bandes nbuleuses fortes. La
premire, symtrique,
s'tend
de 463, 10 462, 19
avec maximum
462,70.
La
deuxime, plus forte, est
dgrade
vers
l'ultra-violet;
elle
commence
brusquement

446j 3^, passe par
un maximum
445j32 la
rgion
du maximum s'tend
jusqu' 445,34)
puis
une bande
nbuleuse, graduellement dgrade,
s'tend
jusque
vers
43f).
Dans la
partie
la moins
rfrangible
non
photogra-
phie
du
spectre d'tincelle,
la seule raie notable est
(') Demabay, Comptes rendus, dcembre 1898, novembre 1899et
juillet 1900.
RECHERCHES SUR LIS SUBSTANCES RADIOACTIVES.
1~
la raie
566, 5 (environ),
bien
plus
faible
cependant que
/,8a, 63.
L'aspect gnral
du
spectre
est celni des mtaux
alcalino-terreux on sait
que
ces mtaux ont des
spectres
de raies fortes avec
quelques
bandes nbuleuses.
D'aprs Demaray,
le radium
petit figurer parmi les
corps ayant
la raction
spectrale
la
plus
sensible.
J 'ai,
d'ailleurs, pu conclure, d'aprs
mon travail de concentra-
tion, que,
dans le
premier
chantillon examin
qui
mon-
trait netlement la raie
381 4>7>
la
proportion
de radium
devait tre trs faible
(peut-tre
de
o, 02 pour ioo).
Ce-
pendant,
il faut une activit 5o fois
plus grande que
celle de l'uranium
mtallique pour apercevoir
nettement
la raie
principale
du radium dans les
spectres photogra-
phis. Avec un leclrpmlre sensible, on
peut
dceler la
radioactivit d'un
produit quand
elle n'est
que ,
de
celle de l'uranium
mtallique.
On voit
que, pour
dceler
la
prsence
du
radium,
la radioactivit est un caractre
plusieurs milliers de fois
plus
sensible
que
la raction
spectrale.
Le bismuth
polonium trs actif et le thorium acli-
nium trs
actif, examins
par Demaray, n'ont encore
respectivement
donn
que
les raies du bismuth et du tho-
rium.
Dans une
publication rcente, M. Giesel
('), qui
s'est
occup
de la
prparation
du
radium, annonce
que
le bro-
mure de radium donne lieu une coloration carmin de la
flamme. Le
spectre de flamme du radium contient deux
belles bandes
rouges,
une raie dans le bleu vert et deux
lignes
faibles dans le violet.
Extraction des substances radioactives nouvelles.
La
premire partie
de
l'opration
consiste extraire des
(') Ciesel, Pliys. ZeUschriJ t,
i
septembre igo:>.
28 m. cuiiii.
minerais d'urane le
baryum radifre, le bismuth
poloni-
fre et les terres rares contenant l'actinium. Ces trois
pre-
miers
produits ayant t
obtenus,
on
cherche, pour
chacun
d'eux, isoler la substance radioactive nouvelle.
Cette deuxime
partie
du traitement se fait
par
une m-
thode de fractionnement. On sait
qu'il
est difficile de
trouver un
moyen
de
sparation
trs
parfait
entre des l-
ments trs
voisins;
les mthodes de fractionnement sont
donc tout
indiques. D'ailleurs, quand
un lment se
trouve
mlang
un autre l'tat de
trace,
on ne
peut
appliquer
au
mlange
une mthode de
sparation par-
faite, mme en admettant
que
l'on en connaisse
une;
on
risquerait,
en
effet,
de
perdre
la :.race de matire
qui
aurait
pu
tre
spare
dans
l'opration.
J e me suis
occupe spcialement
du travail
ayant pour
but l'isolement du radium et du
polonium. Aprs
un tra-
vail de
quelques annes, je
n'ai encore russi
que pour
le
premier
de ces
corps.
La
pechblende
tant un minerai
coteux,
nous avons
renonc en traiter de
grandes quantits.
En
Europe,
l'extraction de ce minerai se fait dans la mine de J oa-
chimsthal,
en Bohme. Le minerai
broy
est
grill
avec
du carbonate de
soude,
et la matire rsultant de ce trai-
tement est lessive d'abord l'eau chaude, puis
l'acide
sulfurique
tendu. La solution contient l'uranium
qui
donne la
pechblende
sa valeur. Le rsidu insoluble est
rejet.
Ce rsidu contient des substances
radioactives;
son
activit est 4 fois et demie
plus grande que
celle del'ura-
nium
mtallique.
Le
gouvernement autrichien, auquel
appartient
la
mine,
nous a
gracieusement donn une
tonne de ce rsidu
pour
nos
recherches,
et a autoris la
mine nous fournir
plusieurs
mitres tonnes de cette ma-
tire.
Tl n'tait
gure
facile de faire le
premier
traitement
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES.
2Q
du rsidu l'usine
par
les mmes
procds qu'an
labo-
ratoire. M. Dcbierne a bien voulu tudier cette
ques-
tion et
organiser
le traitement dans l'usine. Le
point
le
plus important
de la mthode
qu'il
a
indique
consiste
obtenir la transformation des sulfates en carbonates
par
l'bullilion de la matire avec une dissolution concentre
de carbonate de soude. Ce
procd permet d'viter la
fusion avec le carbonate de soude.
Le rsidu
contientprincipalement
des sulfates de
plomb
et de
chaux,
de la silice, de l'alumine et de
l'oxyde
de
fer. On
y trouve, en outre, en
quantit plus
ou moins
grande, presque
tous les mtaux
(cuivre, bismuth, zinc,
cobalt, manganse, nickel, vanadium, antimoine,
thal-
lium,
terres
rares, niobium, tantale, arsenic, baryum,
etc.).
Le radium se
trouve,
dans ce
mlange, l'tat de sulfate
et en constitue le sulfate le moins soluble. Pour le mettre
en
dissolution,
il faut liminer autant
que possible
l'acide
sulfurique.
Pour cela, on commence
par
traiter le rsidu
par
une solution concentre et bouillante de soude ordi-
naire. L'acide
sulfurique
combin au
plomb,

l'alumine,
la
chaux, passe,
en
grande partie,
en dissolution l'tat
de sulfate de soude
que
l'on enlve
par
des
lavages

l'eau. La dissolution alcaline enlve en mme
temps
du
plomb,
de la
silice,
de l'alumine. La
portion insoluble
lave l'eau est
attaque par
l'acide
chlorhydrique ordi-
naire. Cette
opration dsagrge compltement
la ma-
tire et en dissout une
grande partie.
De cette dissolu-
tion on
peut
retirer le
polonium
et l'aclinium le
pre-
mier est
prcipit par l'hydrogne sulfur,
le second se
trouve dans les
hydrates prcipits par l'ammoniaque
dans la dissolution
spare
des sulfures et
peroxyde.
Quant
au
radium, il reste dans la
portion insoUioIe. Cette
portion est lave
l'eau, puis
traite
par
une dissolution
concentre et bouillante de carbonate de soude. S'il ne
restait
plus que peu
de sulfates non
attaqus,
cette
opra-
'
M. CUIUE.
tion Il
pour effet de transformer
compltement
les .sul-
fatcs de
baryum
et de radium en carbonates. On lave
alors la matire trs
compltement

l'eau, puis on l'at-
taque par
l'acide
chlorhydrique
tendu
exempt
d'acide
sulfurique.
La dissolution contient le radium, ainsi
que
du
polonium
et de l'actinium. On la filtre et on la
prci-
pite par
l'acide
sulfurique.
On obtient ainsi des sulfates
bruts de baryum radifre contenant aussi de la
chaux, du
plomb,
du fer et
ayant
aussi entrane un
peu d'actinium.
La dissolution contient encore un
peu d'actinium et de
polonium qui peuvent
en tre retirs comme de la
pre-
mire dissolution
chlorhydrique.
On retire d'une tonne de rsidu de ioksaoks de sul-
fates
bruts,
dont l'activit est de 3o 60 fois
plus grande
que
celle de l'uranium
mtallique.
On
procde
leur
pu-
rification. Pour
cela, ou les fait bouillir avec du carbo-
nate de soude et on les transforme en chlorures. La dis-
solution est traite
par l'hydrogne sulfur, ce
qui
donne
une
petite quantit
de sulfures actifs contenant du
polo-
nium. On filtre la
dissolution,
on 1;>.
peroxyde par
l'ac-
tion du chlore et on ja
prcipite par
de
l'ammoniaque
pure.
Les
oxydes
et
hydrates prcipits
sont trs
actifs, et
l'activit est due l'actinium. La dissolution filtre est
prcipite par
le carbonate de soude. Les carbonates alca-
lino-errciix
prcipits
sont lavs et transforms en chlo
rures.
Ces chlorures sont
vapors
sec et lavs avec de
l'acide
chlorhydrique
concentr
pur.
Le chlorure de cal-
cium se dissout
presque entirement, alors
que
le chlo-
rure de
baryum
radifre reste insoluble. On
obtient ainsi,
par tonne de matire
premire,
8kBenviron de chlorure
de
baryum radifre, dont l'activit est environ 60 fois
plus
grande que
celle de l'uranium
mtallique.
Ce chlorure est
prl pour
le fractionnement.
HECHKRCHESSL'It Lis S SUOST V-NCF.SII A010VTTI VKS..5 I
Polonium. Comme il ;i t dit
plus lianl. en faisant
passer l'hydrogne sulfur dans les diverses dissolutions
chlorhydriques
obtenues iiu cours du
Irailemrnl on
prcipite
des sulfures actifs dont I'aclivil est due au
polonium.
Ces sulfures contiennent
principalement du bismuth,
un
peu
de cuivre et de
plomb;
ce dernier mlai ne
s'y
trouve
pas
en forte
proportion, parce qu'il
a t en
grande partie
enlev
par
la dissolution
sodique,
el
parce
que
son chlorure est
peu
soluble. L'antimoine et l'arsenic
ne se trouvent dans les
oxydes qu'en quantit minime,
leurs
oxydes ayant
t dissous
par la
soude. ['oui- avoir de
suite des sulfures trs
actifs,
on
employait le procd
suivant les dissolutions
chlorhydriques
trs neides
taient
prcipites par l'hydrogne
sulfur: les sulfures
qui
se
prcipitent
dans ces conditions sont trs actifs,
on les
emploie pour
la
prparation
du
polonium;
dans la
dissolution il reste des substances dont la
prcipitation
est
incomplte
en
prsence
d'un excs d'acide clilorh\
drique (bismuth, plomb, antimoine).
Pour achever la
pr-
cipitation,
on tend la dissolution
d'eau, on la traite
nouveau
par l'hydrogne
sulfur et l'on obtient une
seconde
portion
de sulfures
beaucoup
moins actifs
que
les
premiers,
et
qui, gnralement,
ont t
rejets.
Pour
la
purification
ultrieure des
sulfures,
on les l\e au sul-
fure
d'ammonium,
ce
(lui enlve
les traces restantes d'an-
timoine et d'arsenic. Puis on les lave l'eau additionne
d'azotate d'ammonium et on les traite
par
l'acide
azotique
tendu.
La dissolution n'est
jamais complte;
on obtient tou-
jours
un rsidu insoluble
plus
ou moins
important que
l'on traite nouveau si on le
juge
utile. La dissolution
est rduite un
petit
volume et
prcipite
soit
par
l'am-
moniaque,
soit
par beaucoup
d'eau. Dans lcs deux cas le
plomb
et le cuivre restent en dissolution: dans le second
^2
M. CU1UI.
cas un
peu
de bismuth
peine
actif reste dissous
gale-
ment.
Le
prcipit d'oxydes
ou de sous-azotates est soumis
un fractionnement de la manire suivante on dissout le
prcipit
dans l'acide
azotique,
on
ajoute
de l'eau la
dissolution, jusqu'
formation d'une
quantit suffisante
de
prcipit; pour cette
opration
il faut tenir
compte
de ce
que
le
prcipit
ne se
forme, quelquefois, qu'au
bout d'un certain
temps.
On
spare
le
prcipit
du
liquide
surnageant, on le redissout dans l'acide
azotique;
sur les
deux
portions liquides
ainsi obtenues on refait une
pr-
cipitation par l'eau
et ainsi de suite. On runit les
diverses
portions
en se basant sur leur
activit,
et l'on
tche de
pousser
la concentration aussi loin
que possible.
On obtient ainsi une trs
petite quantit
de matire dont
l'activit est
norme,
mais
qui, nanmoins, n'a encore
donn au
spectroscope que
les raies du bismuth.
On a malheureusement
peu
de chances d'aboutir
l'isolement du
polonium par cette voie. La mthode de
fractionnementqui vient d'tre dcrite
prsente
de
grandes
difficults,
et il en est de mme
pour
d'autres
procds
de fractionnement
par
voie humide.
Quel que
soit le
pro-
cd
employ,
il se forme avec la
plus grande facilit des
composs
absolument insolubles dans les acides tendus
ou concentrs. Ces
composs ne
peuvent tre redis-
sous
qu'en
les ramenant
pralablement
l'tat mtal-
lique, par
la fusion avec le
cyanure
de
potassium, par
exemple.
tant donn le nombre considrable des
oprations

effectuer, cette circonstance coustitue une difficult


norme
pour le
progrs
du fractionnement. Cet inconv-
nient est d'autant
plus grave que
le
polonium est une
substance
qui,
une fois retire de la
pechblende, diminue
d'activit.
Cette baisse d'activit est d'ailleurs
lente; c'est ainsi
RF.CHERCHKS SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. 33l'~)
C
3
qu'un
chantillon de nitrate de bismuth
polonium
a
perdu
la moiti de son activit en onze mois.
Aucune difficult
analogue ne se
prsente pour le ra-
dium. La radioactivit reste un
guide fidle
pour
la con-
centration
cette concentration elle-mme ne
prsente
aucune difficult, et les
progrs
du travail ont
pu, depuis
le
dbut,
tre constamment contrls
par l'analyse spectrale.
Quand
les
phnomnes
de la radioactivit
induite,
dont
il sera
question plus loin,
ont t
connus,
il a
paru
natu-
rel d'admettre
que
le
polonium, qui
ne donne
que
les raies
du bismuth et dont l'activit diminue avec le
temps,
n'est
pas
un lment
nouveau, mais du bismuth activ
par
le
voisinage
du radium dans la
pechblende.
J e ne suis
pas
convaiucue
que
cette manire de voir soit exacte. Au
cours de mon travail
prolong
sur le
polonium, j'ai
con-
stat des ellets
chimiques que je
n'ai
jamais observs ni
avec le bismuth ordinaire, ni avec le bismuth activ
par
le radium. Ces effets
chimiques sont, en
premier
lieu, la
formation extrmement facile des
composs
insolubles
dont
j'ai parl plus
haut
(spcialement sous-nitrates),
en deuxime lieu, la couleur et
l'aspect
des
prcipits
obtenus en
ajoutant
de l'eau la solution
azotique
du
bismuth
polonifre.
Ces
prcipits
sont
parfois blancs,
mais
plus gnralement
d'un
jaune plus
ou moins
vif,
allant au
rouge
fonc.
L'absence de
raies,
autres
que
celles du
bismuth, ne
prouve pas premptoirement que
la substance ne contient
que du
bismuth,
car il existe des
corps
dont la raction
spectrale est
peu
sensible.
11 serait ncessaire de
prparer
une
petite quantit
de
bismuth
polnuifre
l'tat de concentration aussi avanc
que possible,
et d'en faire l'tude
chimique,
en
premier
lieu,
la dtermination du
poids atomique
du mtal. Cette
recherche n'a encore
pu
tre faite cause des difficults
de travail
chimique signales plus haut.
34t M. CUKIE.
S'il tait dmontr
que
le
polonium
est un lment
nouveau, il n'en serait
pas
moins vrai
que
cet lment ne
peut
exister indfiniment l'tat fortement
radioactif,
tout au moins
quand
il est retir du minerai. On
peut
alors
envisager la
question dedeux manires ditirentes
i ou bien toute l'activit du
polonium
est de la radioac-
tivit induite
par
le
voisinage
de substances radioactives
par elles-mmes; le
polonium
aurait alors la l'acuit de
s'activer
alomiquement d'une faon durable, facult
qui
ne semble
pas appartenir
une substance
quelconque;
a" ou bien l'activit du
polonium
est une activit
propre
qui
se dtruit
spontanment
dans certaines conditions et
peut persister
dans certaines autres conditions
qui
se
trouvent ralises dans le minerai. Le
phnomne
de
l'activation
atomique
au contact est encore si mai
connu,
que
l'on
manque
de base
pour
se former une
opinion
co-
hrente sur ce
qui touche cette
question.
Tout rcemment a
paru un travail de M.
Marckwald, sur le
polonium('). M. Marckwald plonge une
baguette
debismuth
pur
dans unesolution
chlorhydrique du bismuth extrait du r-
sidu detraitement dela
pechblende.
Aubout de
quelquetemps
la
baguette
se recouvre d'un
dpt
trs
actif, et la solution ne
contient
plus que, du bismuth inactif. M. Marckwald obtient
aussi un
dpt trs actif en
ajoutant
du chlorure d'tain une
solution
chlorhydrique
de bismuth radioactif. M. Marckwald
conclut de l
que l'lment actif est
analogue
au tellure et lui
donne lenomderadio te Hure.La matire aetive deM. Marck-
wald semble
identique
au
polonium, par sa
provenance
et
par
les
rayons trs absorbables
qu'elle
met. Le choix d'un nom
nouveau
pour cette matire est certainement inutile dans l'tat
actuel dela
question.
Prparation
du chlorure de radium
pur.
Le
pro-
cd
que j'ai adopt pour
extraire le chlorure de radium
pur du chlorure de
baryum
radifre consiste soumettre
(') Berkhted. deutsch. chem,
Gesell.,juin 190aet dcembre1902.
RECHERCHESSUR LES SUBSTANCESRAMOACTIVF.S. J 3
le
mlange
des chlorures une cristallisation fractionne
dans l'eau
pure d'abord,
dans l'eau additionne d'acide
chiorhjdrique pur
ensuite. Ou utilise ainsi la diffrence
des solubilits des deux
chlorures,
celui de radium tant
moins soluble
que
celui de
baryum.
Au dbut du fractionnement on
emploie
l'eau
pure
distille. On dissout le chlorure et l'on amne la dissolu-
tion tre sature la
temprature de l'bullilion, puis
on laisse cristalliser
par
refroidissement dans une
capsule
couverte. Il se forme alors au fond de Leaux cristaux
adhrents, et la dissolution
sature, surnageante, peut
tre
facilement dcante. Si l'on
vapore
sec un chantillon
de cette dissolution,
on trouve
que
le chlorure obtenu
est environ
cinq
fois moins actif
que
celui
qui
a cristal-
lis. On aainsi
partag
le chlorure en deux
portions
A et B,
la
portion
A tant
beaucoup plus
active
que
la
portion
B.
On recommence sur chacun des chlorures A et B la mme
opration,
et l'on obtient, avec chacun d'eux, deux
por-
tions nouvelles.
Quand
la cristallisation est termine,
on
runit ensemble la fraction la moins active du chlorure A
et la fraction la
plus
active du chlorure B, ces deux ma-
tires
ayant
sensiblement la mme activit. On se trouve
alors avoir trois
portions que
l'on soumet nouveau au
mme traitement.
On ne laisse
pas augmenter
constamment le nombre
des
portions.
A mesure
que
ce nombre
augmente,
l'acti-
vit de la
portion
la
plus
soluble va en diminuant.
Quand
cette
portion
n'a
plus qu'une
activit
insignifiante,
ou
l'limine du fractionnement.
Quand
on a obtenu le nombre
de
portions que
l'on
dsire,
on cesse aussi de fractionner
la
portion
la moins soluble
(la plus
riche en
radium),
et
on l'limine du fractionnement.
On
opre
avec un nombre constant de
portions. Aprs
chaque
srie
d'oprations,
la solution sature
provenant
d'une
portion
est verse sur les cristaux
provenant
de la
>"
M. CUIIIE.
portion suivante; mais
si, aprs
l'une des
sries,
on a li-
min la fraction la
plus soluble, aprs
la srie suivante on
fera, au
contraire,
une nouvelle
portion
avec la fraction
la
pius soluble,
et l'on liminera les cristaux
qui
consti-
tuent la
portion
la
plus active. Par la succession alterna-
tive de ces deux modes
opratoires
on obtient un mca-
nisme de fractionnement trs
rgulier,
dans
lequel
le
nombre des
portions
et l'activit de chacune d'elles restent
constants, chaque portion
tant environ
cinq
fois
plus
active
que
la
suivante, et dans
lequel
on limine d'un
ct
(
la
queue)
un
produit
peu prs inactif, tandis
que
l'on recueille de l'autre ct
(
la
tte)
un chlorure
enrichi en radium. La
quantit de matire contenue dans
les
portions va, d'ailleurs, ncessairement en
diminuant,
et les
portions
diverses contiennent d'autant moins de
matire
qu'elles sont
plus
actives.
On
oprait
au dbut avec six
portions, et l'activit du
chlorure limin la
queue n'tait
que o,
de celle de
l'uranium.
Quand
on a ainsi limin en
grande partie
la matire
inactive et
que
les
portions sont devenues
petites,
on n'a
plus
intrt liminer une activit aussi
faible; on
sup-
prime alors une
portion la
queue
du
fractionnement et
l'on
ajoute
la tte une
portion forme avec, le chlorure
actif
prcdemment recueilli. On recueillera donc main-
tenant un chlorure
plus riche en radium
que prcdem-
ment. On continue
appliquer ce
systme jusqu'
ce
que
les cristaux de tte
reprsentent
du chlorure de ra-
dium
pur.
Si le fractionnement at fait d'une
faon trs
complte,
il reste
peine de trs
petites quantits
de tous
les
produits intermdiaires.
Quand le fractionnement est avanc et
que
la
quantit
de matire est devenue faible dans
chaque portion,
la
sparation par cristallisation est moins
efficace, lerefroi-
dissement tant
trop rapide et l volume de solution
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES
RADIOACTIVES. 3"
dcanter
trop petit.
On a alors intrt il additionner l'eau
d'une
proportion dtermine
d'acidechlorhydrique cette
proportion
devra aller en croissant mesure
que
le frac-
tionnement avance.
L'avantage
de cette addition consiste
augmenter
la
quantit
dela dissolution, la solubilit des chlorures tant
moindre dans l'eau
chlorhydrique que
dans l'eau
pure.
De
plus,
le fractionnement est alors trs
efficace; la diff-
rence entre les deux fractions
provenant
d'un mme
pro-
duit est
considrable
en
emplovan
t del'eau avec
beaucoup
d'acide,
on a d'excellentes
sparations,
et l'on
peut op-
rer avec trois ou
quatre portions
seulement. On a tout
avantage

employer
ce
procd
aussitt
que
la
quantit
de matire est devenue assez faible
pour que
l'on
puisse
oprer
ainsi sans inconvnients.
Les
cristaux, qui
se
dposent
en solution trs
acide,
ont la forme
d'aiguilles
trs
allonges, qui
ont absolu-
ment le mme
aspect pour
le chlorure de
baryum
et
pour
le chlorure de radium. Les uns et les autres sont bir-
fringents.
Les cristaux de chlorure de
baryum
radifre
se
dposent incolores, mais, quand
la
proportion
de
radium devient
suffisante,
ils
prennent
au bout de
quelques
heures une coloration
jaune,
allant
l'orang,
quelquefois
une belle coloration rose. Cette coloration
disparat par
la dissolution. Les cristaux de chlorure de
radium
pur
ne se colorent
pas,
ou tout au moins
pas
aussi
rapidement, de sorte
que
la coloration
parait
due la
prsence
simultane du
baryum
et du radium. Le maximum
de coloration est obtenu
pour
une certaine concentration
en
radium,
et l'on
peut,
en se basant sur cette
proprit,
contrler les
progrs
du fi-actionnement. Tant
que
la
por-
tion la
plus active se
colore,
elle contient une
quantit
notable de
baryum; quand
elle ne se colore
plus, et
que
les
portions suivantes se
colorent,
c'est
que
la
premire
est sensiblement du chlorure- de radium
pur.
38 M. CURIE.
J 'ai
remarqu parfois
la formation d'un
dpt compos
de cristaux dont une
partie
restait
incolore, alors
que
l'autre
partie
se colorait. II semblait
possible
de
sparer
les cristaux incolores
par triage,
ce
qui
n'a
pas
t
essay.
A la findu
fractionnement,
le
rapport
des activits des
portions
successives n'est ni le mmo, ni aussi
rgulier
qu'au dbut; toutefois,
il ne se
produit
aucun trouble
srieux dans la marche du fractionnement. t.
La
prcipitation
fractionne d'une solution
aqueuse
de
chlorure de
baryum
radifre
par
l'alcool conduit aussi
l'isolement du chlorure de radium
qui
se
prcipite
en
pre-
mier. Cette mthode
quej'employais
andbuta t ensuite
abandonne
pour
celle
qui
vienld'lre
expose
et
qui
offre
plus
de
rgularit. Cependant, j'ai
encore
quelquefois
employ
la
prcipitation par
l'alcool
pour purifier
le
chlorure de radium
qui
contient une
petite quantit
de
chlorure de
baryum.
Ce dernier reste dans la dissolution
alcoolique lgrement aqueuse
et
peut
ainsi tre enlev.
M. Giesel, qui,
ds la
publication
de nos
premires
recherches,
s'est
occup
de la
prparation
des
corps
radioactifs, recommande la
sparation
du
baryum
et du
radium
par
la cristallisation fractionne dans l'eau du
mlange
des bromures. J 'ai
pu
constater
que
ce
procd
est en effet trs
avantageux,
surtout au dbut du frac-
tionnement.
Quel que
soit le
procd
de fractionnement dont on se
sert,
il est utile de le contrler
par
des mesures d'acti-
vit.
Il est ncessaire de
remarquer qu'un compos
deradium
qui
tait
dissous,
et
que
l'on vient de ramener l'tat
solide,
soit
par prcipitation,
soit
par cristallisation,
possde
au dbut une activit d'autant moins
grande
qu'il
est rest
plus longtemps
en dissolution. L'activit
augmente ensuite
pendant plusieurs
mois
pour
alteirfdre
une certaine
limite, toujours
la mme. L'activit finale est
HF.C.HERCHKS SUR LES SUBSTANCES R \MO\CTl VE.S. 3f) f)
cinq
ou six fois
plus leve que
l'activit initiale. Ces
variations,
sur
lesquelles je
reviendrai
plus loin,
doivent
tre
prises
en considration
pour
la mesure de l'activit.
Bien
que
l'activit finale soit mieux dfinie, il est
plus
pratique,
au cours d'un traitement
chimique,
de mesurer
l'activit initiale du
produit
solide.
L'activit des substances fortement radioactives est
d'un tout autre ordre de
grandeur que
celle du minerai
dont elles
proviennent (elic
est io fois
plus grande).
Quand
on mesure cette radioactivit
par la
mthode
qui
a
t
expose
au dbut de ce travail
(appareil fig. 1)1
on
ne
peut pas augmenter,
au del d'une certaine limite, la
charge que
l'on met dans le
plateau
du
quartz.
Cette
charge,
dans nos
expriences,
tait de 4oe
au maxi-
mum, correspondant
une
quantit
d'lecricii
dgage
gale
25 units
lectrostatiques.
Nous
pouvons
mesurer
des activits
qui varient,
dans le
rapport
de i 4o, en
employant toujours
la mme surface
pour
la substance
active. Pour tendre les limites des
mesures,
nous
faisons varier cette surface dans un
rapport
connu.
La substance active
occupe
alors sur le
plateau
B une
zone circulaire centrale de
rayon
connu. L'activit
n'tant
pas,
dans ces conditions, exactement
propor-
tionnelle la
surface,
on dtermine
exprimentalement
des coefficients
qui permettent
de
comparer
les activits
surface active
ingale.
Quand
cette ressource elle-mme est
puise,
on est
oblig
d'avoir recours
l'emploi
d'crans absorbants et
d'autres
procds quivalents
sur
lesquels je
n'insisterai
pas
ici. Tous ces
procds, plus
ou moins
imparfaits,
suf-
lisent
cependant pour guider les recherches.
Nous avons aussi mesur le courant
qui
traverse le con-
densateur
quand
il est mis en circuit avec une batterie de
petits
accumulateurs et un
galvanomtre
sensible. La
ncessit de vrifier
frquemment
la sensibilit du
galva-
4<> o M. CURIE.
nomelre nous a
empchs d'employer
cette mthode
pour
les mesures Courantes.
Dtermination
du poids atomique du radium
(' ).

Au cours de mon
travail, j'ai,

plusieurs reprises,
dter-
min le
poids atomique
du mtal contenu dans des chan-
tillons de chlorure de
baryum radifre.
Chaque
fois
qu'
la suite d'un nouveau traitement
j'avais
une nouvelle
pro-
vision de chlorure de
baryum
radifre
traiter,je poussais
la concentration aussi loin
que possible,
de
faon
obtenir
(le
og,
i
os, 5 dematire contenant
presque
toute l'acti-
vit du
mlange.
De cette
petite quantit
de matire
je
prcipitais par
l'alcool ou l'acide
chlorhydrique quelques
milligrammes
de chlorure
qui
taient destins
l'analyse
spectrale.
Grce son excellente
mthode, Demaray
n'avait
besoin
que
de cette
quantit
minime de matire
pour
obtenir la
photographie
du
spectre
de l'tincelle. Sur
le
produit qui
me restait
je
faisais une dtermination de
poids atomique.
J 'ai
employ
la mthode
classique qui
consiste
doser,
l'tat de chlorure
d'argent,
le chlore contenu dans un
poids
connu de chlorure
anhydre.
Comme
exprience
de
contrle, j'ai
dtermin le
poids atomique
du
baryum
par
la mme
mthode, dans les mmes conditions et avec
la mme
quantit
de
matire, os, 5 d'abord, o, seule-
ment ensuite. Les nombres trouvs taient
toujours
compris
entre
137
et 138. J 'ai vu ainsi
que
cette mthode
donne des rsultats
satisfaisants,
mme avec une aussi
faible
quantit
de matire.
Les deux
premires
dterminations ont t faites avec
des
chlorures,
dont l'un tait 23o fois et l'autre 600 fois
(')
M
Curie, Comptes rendus, i3 novembre
1899,
aot
1900
t 21juillet 1903.
RECHERCHESSUR I.KS SUBSTANCESRADIOWTt V KS /\t
1
plus
actif
que
l'uranium. Ces deux
expriences ontdonn,
la
prcision
des mesures
prs,
le mme nombre
qr.e
l'exprience
faite avec le chlorure de
baryum pur.
On ne
pouvait
donc
esprer
de trouver une diffrence
qu'en
employant
un
produit beaucoup plus
actif. L'exprience
suivante a t faite avec un chlorure dont l'activit tait
environ 35oo fois
plus grande que
celle de l'uranium;
cette
exprience permit, pour
la
premire fois, d'aperce-
voir une diffrence
petite,
mais certaine; je
trouvais,
pour
le
poids atomique moyen
du mtal contenu dans ce chlo-
rure,
le nombre
i/J o, (lui indiquait que
le
poids atomique
du radium devait tre
plus
lev
que
celui du
baryum.
En
employant
des
produits
de
plus
en
plus
actifs et
pr-
sentant
lespectre
du radium avec une intensit croissante,
je
constatais
que
les nombres obtenus allaient aussi en
croissant, comme on
peut
le voir dans le Tableau suivant
(A indiclue
l'activit du chlorure, celle de l'uranium tant
prise
comme unit; M le
poids atomique trouv)
A M.
35oo i io le spectre du radium est trs faible
4700 1(1
le spectre du radiumest fort, maiscei'ji du
75oo 14.),8 |
baryum
domine de
beaucoup
Ordre j les
deux
spectres
ont une
importance

de f
peu prs gale
grandeur, l 1 le
baryum
n'est
prsent qu'
l'tat de
10.
29J
trace.
Les nombres de la colonne A ne doivent tre con-
sidrs
que
comme une indication
grossire. L'appr-
ciation de l'activit des
corps
fortement radioactifs est,
eneffet, difficile, ponrdiverses
raisons dont il sera
question
plus
loin.
A la suite des traitements dcrits
plus haut j'ai obtenu,
en mars
igO2, oB,i2
d'un chlorure de
radium, dont
Demaray
a bien voulu faire
l'analyse spectrale.
Ce
A2 M. CUIUE.
chlorure de
radium, d'aprs l'opinion
de
Uemaray,
tait sensiblement
pur; cependant son
spectre prsentait
encore les (rois raies
principales
du
baryum
avec une in-
tensit notable.
J 'ai fait avec ce chlorure
quatre dterminations succes-
sives dont voici les rsultats
Chlorure
de radium Chlorure
anhydre, d'argent. M.
I o,ii5o o,rr3o
330,7
II
0,1148 0,1119 ".'J ,o
II/ o 11 1 3 5 0,1086 >>.).,8
IV
0,109*5 0,10645 23,i
J 'ai
entrepris
alors une nouvelle
purification
de ce
chlorure, et je
suis arrive obtenir une matire
beaucoup
plus pure encore,
dans le
spectre
de
laquelle
les deux
raies les
plus
fortes du
baryum
sont trs faibles. tant
donne la sensibilit dela raction
spectrale
du
baryum,
Demaray estime que
ce chlorure
purifi
ne contient
que
des traces minimes de
baryum incapables
d'influencer
d'une
faon apprciable
le
poids atomique.
J 'ai fait trois
dterminations avec ce chlorure de radium
parfaitement
pur. Voici les rsultats
Chlorure
de radium Chlorure
anhydre. d'argent. M.
1
0,09192 0,08890 m5,3
II
o,o8g3G 0,086x7 225,8
Ili.
0,08839 0,08X89 224,0
Ces nombres donnent une
moyenne
de 220. Ils ont t
calculs, de mme
que
les
prcdents,
en considrant le
radium comme uti -lment
bivalent, dont lechlorure a la
formule B et en
adoptant pour l'argent
et le chlore
les nombres
Ag= 107,8;
Cl =
35,4.
Il rsulte de ces
expriences que
le
poids atomique
du
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES R AnTOACTf VES. >
radium est Ila =2?.5. J e considre ce nombre comme
exact une unit
prs.
Les
peses
taient faites avec une balance
apriodique
Curie, parfaitement rgle, prcise
au
vingtime
de milli-
gramme.
Cette
balance, lecture
directe, permet
de faire
des
peses
trs
rapides,
ce
qui
est une condition essen-
tielle
pour
la
pese
des chlorures
anhydres
de radium et
de
baryum, qui
absorbent lentement de
l'eau, malgr la
prsence de
corps
desschants dans la balance. Les ma-
tires
peser
taient
places
dans un creuset de
platine;
ce creuset tait en
usage depuis longtemps,
et
j'ai
vrifi
que
son
poids
ne variait
pas
d'un dixime de
milligramme
au cours d'une
opration.
Le chlorure
hydrat
obtenu
par
cristallisation tait in-
troduit dans le creuset et chauffe
l'tnve pour
tre trans-
form en chlorure
anhydre. L'exprience
montre
que,
lorsque
le chlorure at maintenu
quelques
heures ioo",
son
poids
ne varie
plus,
mme
lorsqu'on
fait monter la
temprature
aoo et
qu'on l'y
maintient
pendant quel-
ques
heures. Le chlorure
anhydre
ainsi obtenu constitue
donc un
corps parfaitement dfini.
Voici une srie de mesures relatives ce
sujet:
lechlo-
rure
(ide)
est sch l'tuve 55" et
plac
dans un ex-
siccateur sur de l'acide
phosphorique anhydre:
il
perd
alors du
poids
trs
lentement,
ce
qui prouve qu'il
con-
tient encore de
l'eau; pendant
t2
heures,
la
perte
; t
de 3ms. On
reporte
le chlorure dans l'lu vpet on laisse la
temprature
monter ioo". Pendant cette
opration,
le
chlorure
perd 6ms, 3. Laiss dans l'lu ve
pendant
3 heures
i5
minutes,
il
perd
encore
a'"5, 5. On maintient la
temp-
rature
pendant 45 minutes entre ioo" et
120",
ce
qui
en-
trane une
perte
de
poids
de
oms,1 Laiss ensuite 3o mi-
nutes
I2",
le chlorure ne
perd
rien. Ma :iu-ensuite
pendant
3o minutes
i5o,
il
perd o"1?,1.
Enfin chauff
pendant heures
200", il
prouve
une
perte
de
poids
44 M' COULE.
de
o1"6, i5. Pendant toutes ces
oprations,
le creuset a
vari de
o1"6, o5.
Aprs chaque
dtermination de
poids atomique,
le ra-
dium elait ramen l'tat de chlorure de la manire sni-
vante la
liqueur
contenant
aprs
le
dosage
l'azotate de
radium et, l'azotate
d'argent
en excs tait additionne
d'acide
chlorhydrique pur;
on
sparait
le chlorure d'ar-
geat par filtration
la
liqueur
tait
vapore
sec
plu-
sieurs fois avec un excs d'acide
chlorhydrique pur.
L'exprience
montre
qu'on peut
ainsi liminer
complte-
ment l'acide
azotique.
Le chlorure
d'argent
du
dosage
tait
toujours
radioactif
et lumineux. J e me suis assure
qu'il
n'avait
pas
entran
de
quantit pondrable
de radium, en dterminant la
quantit d'argent qui y
tait contenue. A cet
effet,
le
chlorure
d'argent
fondu contenu dans le creuset tait
rduit
par l'hydrogne
rsultant de la
dcomposition
de
l'acide
chlorhydrique
tendu
par
le zinc; aprs lavage,
le creuset tait
pes
avec
l'argent mtallique qui y
tait
contenu.
J 'ai constat
galement,
dans une
exprience, que
le
poids
du chlorure de radium
rgnr
tait retrouv le
mme
qu'avant l'opration.
Dans d'autres
expriences, je
n'attendais
pas, pour
commencer une nouvelle
opration,
que
toutes les eaux de
lavage
fussent
vapores.
Ces vrifications ne
comportent pas
la mme
prcision
que
les
expriences directes;
elles ont
permis
toutefois
de s'assurer
qu'aucune
erreur notable n'a t commise.
D'aprs
ses
proprits chimiques,
le radium est un l-
ment de la srie des alcalino-terreux. 11 est dans cette
srie
l'homologue suprieur
du
baryum.
D'aprs
son
poids atomique,
le radium vient se
placer
galement,
dans le Tableau de Mendeleeff,
la suite du
baryum
dans la colonne des mtaux alcalino-terreux et
sur la
range qui
contient
dj
l'uranium et le thorium.
UFXHEKCHKS Sl.ll I.I-.S SU I1ST ANCKS 11 MKOACTI V KS /[>
Caractres des sets de radium. Les sel, de ra-
dium
chlorure, azotate, carbonate, snHale,
ont le mme
aspect que
ceux de
baryum, quand
ils viennent li'lre
pr-
pars
l'tat
solide,
mais tous les sels de radium se co-
lorent avec le
temps.
Les sels de radium sont tous lumineux dans l'obscurit.
Par leurs
proprits chimiques,
les sels de radium sont
absolumcnlanalogues
aux sels
correspondants de bamnn.
Cependant
le chlorure de radium est moins soluble
que
celui de
baryum-,
la solubilit des azotates dans !'eau
semble tre sensiblement la mme.
Les sels de radium sont
le sige
d'un
dgagement
de
chaleur
sponl.m
et continu.
Le chlorure de radium
pur
est
paramagntique.
Son
coefficient, d'aimantation
spcifique
K
(rapport
du mo-
ment
magntique
de l'unit de masse l'intensit du
champ)
a t mesur
par
MM. P. Curie et C. Chneveau
au
moyen
d'un
appareil tabli
par
ces deux
physiciens (' ).
Ce coefficient a t mesur
par comparaison
avec celui de
l'eau et
corrig
de l'action du
magntisme
de l'air. On a
trouv ainsi
K i jO x io-6.
Le chlorure de
baryum pur
est
diamagntkjue,
soit
coefficient, d'aimantation
spcifique
est
K = o,-jo x io-s.
On trouve d'ailleurs, conformment aux rsultats
pr-
cdents, qu'un
chlorure de
baryum radifre contenant
environ
17 pour
too de chlorure de radium est diama-
gntique
et
possde un coefficient
spcifique
K = 0,20 x io~6(2).
(,') Socit de
Physique,
3 avril rgo3.
(J )
En
1899, M. St.
Meyer a annonc
que
le carbonate de
baryum
radifre tait
paramagntique ( IVied. Ann., t.
LXVH1). Cependant
40 M. CC1VIE.
Fractionnement du chlorure de
baryum ordinaire.
Nous avons cherch nous assurer si le chlorure de
baryum
du commerce ne contenait
pas
de
petites quan-
tits de chlorure de radium
inapprciables
notre
appa-
reil de mesures. Pour
cela,
nous avons
entrepris
le frac-
tionnement d'une
grande quantit
de chlorure de
baryum
du
commerce, esprant
concenlrer
par
ce
procd
la trace
de chlorure de radium si elle
s'y
trouvait.
5ovs de chlorure de
baryum
du commerce ont l dis-
sous dans
l'eau; la dissolution a t
prcipite par
de
l'acide
chlorhydrique exempt
d'acide
sulfurique,
ce
qui
a
fourni aokB de chlorure
prcipit.
Celui-ci a t dissous
dans l'eau et
prcipit partiellement par
l'acide
chlorhy-
drique,
ce
qui
a donn 8kB, de chlorure
prcipit.
Ce
chlorure a t soumis la mthode de fractionnement
employe pour
le chlorure d3
baryum radifre, et l'on
a limin la tte du fractionnement ios de chlorure
correspondant
la
portion
la moins soluble. Ce chlorure
ne montrait aucune radioactivit dans notre
appareil
de
mesures; il ne contenait donc
pas
de radium; ce
corps
est, par suite, absent des minerais
qui fournissent le
barvum.
M.
Aleycr avait opravec un
produit
trs
peu
riche en
radium, et ne
contenant probablement que ^pj
de sel
(je
radium. Ce
produit aurait d
se montrer
diamagntique. Il est probable que
ce
corps contenait une
petiteimpuret ferrifre.
~u~-
RECHERCHES SUIt I.KS SUBSTANCES II ADIOACTtVES. l\~7
CHAPITRE III.
RAYONNEMENT DES NOUVELLES SUBSTANCES
RADIOACTIVES.
Procds d'tude du
rayonnement.
Pour tudier
le
rayonnement
mis
par
les substances radioactives, on
peut
se servir de l'une
quelconque
des
proprils
de ce
rayonnement.
On
peut
donc utiliser soit l'action des
rayons
sur les
plaques photographiques, soil
leur
pro-
prit
d'ioniser l'air et de le rendre
conducteur,
soit en-
core leur facult de
provoquer
la lluorescence de certaines
substances. En
parlant
dornavant de ces diverses ma-
nires
d'oprer, j'emploierai, pour abrger,
les
expres-
sions mthode
radiographique,
mthode
lectrique,
m-
thode
fluoroscopique.
Les deux
premires
ont t
employes
ds le dbut
pour
l'tude des
rayons uraniquos;
la mthode iluorosco-
pique
ne
peut s'appliquer qu'aux
substances nouvelles,
fortement radioactives,
car les substances faiblement
radioactives telles
que
l'uranium et le thorium ne
pro-
duisent
pas
de fluorescence
apprciable.
La mthode lec-
trique
est la seule
qui comporte
des mesures d'intensit
prcises; les
deux autres sont surtout
propres
donner
ce
point
de vue des rsultats
qualitatifs
et ne
peuvent
fournir
que
des mesures d'intensit
grossires.
Les rsul-
tats obtenus avec les trois mthodes considres ne sont
jamais que
trs
grossirement comparables
entre eux et
peuvent
ne
pas
tre
comparables
du tout. La
plaque
sen-
sible,
le
gaz qui s'ionise,
l'cran fluorescent sont autant
de
rcepteurs auxquels
on demaude d'absorber
l'nergie
'{8 xi. c.rini.
du
rayonnement
et de la transformer en un autre mode
d'nergie nergie chimique, nergie ionique
on
nergie
lumineuse.
Chaque rcepteur
absorbe une fraction du
rayonnement qui dpend essentiellement de sa nature. On
verra d'ailleurs
plus
loin
que
te
rayonnoinent est com-
plexe
les
portions
du
rayonnement
absorbes
par
les
diffrents
rcepteurs peuvent
diffrer entre elles
quantita-
tivement
et qualitativement. Enfin, n'est
ni vident, ni
mme
probable, que l'nergie absorbe soit entirement
transforme
par
le
rcepteur
en la forme
que
nous dsi-
rons
observer; une
partie
de cette
nergie peut
se trouver
transforme en
chaleur,
en mission de
rayonnements
se-
condaires
qui,
suivant le cas, seront ou ne seront
pas
utiliss
pour
la
production du
phnomne observ,
en
action
chimique
diffrente de celle
que
l'on
observe, etc.,
et, l encore, l'effet utile du
rcepteur, pour
le but
que
nous nous
proposons, dpend
essentiellement de la na-
ture de ce
rcepteur.
Comparons
deux chantillons radioactifs dont l'un con-
tient du radium et l'autre du
polonium, et
qui
sont
ga-
lement actifs dans
l'appareil

plateaux
de la
figure
t.
Si l'on recouvre chacun d'eux d'une feuille mince d'alu-
minium,
le second
paratra considrablement moins actif
que
le
premier,
et il en sera de mme si on les
place
sous
le mme cran
fluorescent, quand
ce dernier est assez
pais,
ou
qu'il est plac
une certaine distance des deux
substances radioactives.
nergie
du
rayonnement. Quelle que
soit la m-
thode de recherches
employe,
on trouve
toujours que
l'nergie
du
rayonnement des substances radioactives
nouvelles est considrablement
plus grande que
celle de
l'uranium et du thorium. C'estainsi
que,

petite distance,
une
plaque photographique
est
impressionne, pour
ainsi
dire, instantanment, alors
qu'une pose
de a.'j heures
MCHKRCHF.SSUR LES SUBSTANCESII ADIOACTl VES.
/\()
C. 4
est ncessaire
quand
on
opre
avec l'uranium et le tho-
rium. Un cran fluorescent est vivement illumin au con-
tact des substances radioactives
nouvelles,
alors
qu'aucune
trace de luminosit ne se voit avec l'uranium et le tho-
rium.
Enfin,
l'action ionisante sur l'air est aussi consid-
rablement
plus intense,
dans le
rapport
de 10* environ.
Mais
il n'est,
vrai
dire, plus possible
d'valuer V inten-
sil totale du
rayonnement,
comme
pour l'uranium, par
la mthode
lectrique
dcrite au dbut
(J ff- i).
Eii
effet,
dans le cas de
l'uranium, par exemple,
le
rayonnement
est trs
approximativement
absorb dans la couche d'air
qui spare
les
plateaux,
et le courant bmile est atteint
pour une
tension de 100 volls. Mais il n'en est
plus de
mme
pour
les substances fortement radioactives. Une
partie
du
rayonnement
du radium est
constitue par
des
rayons
trs
pntrants qui
traversent le condensateur et
les pla-
teaux
mtalliques,
et ne sont nullement utiliss ioniser
l'air entre les
plateaux.
De
plus,
le courant limite ne
peut
pas toujours
tre obtenu
pour
les tensions dont on dis-
pose
c'est ainsi
que, pour
le
polonium
trs actif,
le cou-
rant est encore
proportionne)
la tension entre 100 et
ooo volts. Les conditions
exprimentales qui
donnent la
mesure une
signification simple
ne sont donc
pas
ra-
lises, et, par suite, les nombres obtenus ne
peuvent
tre
considrs comme donnant la mesure du
rayonnement
total; ils ne constituent, ce
point
de
vue, qu'une ap-
proximation grossire.
Nature
complexe
du
rayonnement. Les
travaux de
divers
physiciens (MM. Becquerel Meyer
et von Schwei-
dlcr, Giesel, Villard, Rulherlord,
M. et
M'" Curie)
ont
montr
que
le
rayonnement
des substances radioactives
est un
rayonnement trs complexe,
Il convient de distin-
guer
trois
espces
de
rayons que je dsignerai,
suivant la
notation
adopte par M. Rulherlord, parles
lettres
x, (Sel v.
00 M. CURIE.
r Les rayons
a sont des
rayons
1res
peu pntrants qui
semblent constituer la
plus grosse partie
du rayonnement.
Ces
rayons
sont caractriss
par
les lois suivant
lesquelles
ils sont absorbs
par
la matire. Le
champ magntique
agit
trs faiblement sur ces
rayons,
et on les a considrs
tout d'abord comme insensibles l'action de ce
champ.
Cependant,
dans un
champ magntique intense,
les
rayons
xsont
lgrement dvis; la dviation se
produit
de la mme manire
que
dans le cas des
rayons
catho-
diques,
mais le sens de la dviation est
renvers;
il
est le mme
que pour
les
rayons
canaux des tubes de
Crookes.
a" Les rayons
sont des
rayons
moins absorbables
dans leur ensemble
que
les
prcdents.
Ils sont dvis
par
un
champ magntique
dela mme manire et dans le
mme sens
que
les
rayons cathodiques.
3 Les rayons y
sont des
rayons pntrants
insensibles
l'action du
champ magntique
et
comparables
aux
rayons
de
Rntgen.
Les rayons d'un mme
groupe peuvent
avoir un
pou-
voir de
pntration qui
varie dans des limites trs ten-
dues,
comme cela a
t prouv pour
les
rayons j.
Imaginons l'exprience
suivante le radium R est
plac
au fond d'une
petite
cavit
profonde
creuse dans un
bloc de
plomb
P
(fig. 4)-
Un faisceau de
rayons
recti-
ligne et peupanoui s'chappe
de la cuve.
Supposons que,
dans la
rgion qui
entoure la
cuve,
on tablisse un
champ
magntique uniforme,
trs intense, normal au
plan
de la
figure
et dirig vers l'arrire de ce
plan.
Les trois
groupes
de
rayons x, J 3,se
trouveront
spars.
Les
rayons y peu
intenses continuent leur
trajet rectiligne
sans trace de
dviation. Les
rayons
p sont dvis la
faon
de
rayons
cathodiques
et dcrivent dans le
plan
dela
figure des
tra-
jectoires
circulaires dont le
rayon
varie dans des limites
tendues. Si la cuve est
place
sur une
plaque photogra-
RECHERCHES SURLESSUBSTANCES R.VDIO.-VCTIVES 51
phique AC, la
portion
BC de la
plaque qui reoit les
rayons est impressionne. Enfin, les
rayons
x forment
un faisceau trs intense
qui
est dvi
lgrement
et
qui
est assez
rapidement
absorb
par
l'air. Ces
rayons
d-
crivent, dans ie
plan
de la
figure,
une
trajectoire
dont le
rayon
de courbure est trs
grand,
le sens de la dviation
tant l'inverse de celui
qui
alieu
pour
les
rayons
3.
Si l'on recouvre lacuve d'un cran mince en
aluminium,
(omw,i
d'paisseur),
les
rayons
a. sont en trs
grande
partie supprims,
les
rayons ,3 le
sont bien moins et les
rayons y
ne semblent
pas absorbs notablement.
L'exprience que je
viens de dcrire n'a
pas
t ra-
lise sous cette
forme,
et l'on verra dans la suite
quelles
sont les
expriences qui
montrent ['action du
champ
ma-
gntique
sur les divers
groupes
de
rayons.
Action du
champ magntique.
On a vu
que les
rayons mis
par
les substances radioactives ont un
grand
5o. M. CUIIIE.
nombre de
proprits
communes aux
rayons cathodiques
et aux
rayons Rontgen.
Aussi bien les
rayons cathodiques
que
les
rayons Rntgen
ionisent l'air, agissent
sur les
plaques photographiques,
excitent la fluorescence, n'-
prouvent pas
de rflexion
rgulire.
Mais les
rayons
ca-
thodiques
diffrent des
rayons Rijnlgen
en ce
qu'ils
sont dvis de leur
trajet rectiligne par
l'action du
champ
magntique
et en ce
qu'ils transportent
des
charges
d'-
lectricit
ngative.
L fait
que
le
champ magntique agit
sur les
rayons
mis
par
les substances radioactives a t dcouvert
presque
simultanment par
MM. Giesel, Meyer
et von
Schweidler et
Becquerel (').
Ces
physiciens
ont reconnu
que
les
rayons
des substances radioactives sont dvis
par
le
champ magntique
de la mme
faon
et dans le
mme sens
que
les
rayons cathodiques;
leurs obser-
vations se
rapportaient
aux
rayons (3.
M. Curie a montr
que
le
rayonnement
du radium
comporte
deux
groupes
de
rayons
bien
distincts,
dont
l'un est facilement dvi
par
le
champ magntique
(rayons fi)
alors
que
l'autre semble insensible l'action
de ce
champ (rayons
a et
y dont
l'ensemble tait
dsign
par
le nom de
rayons
non
dviables) (2).
M.
Becquerel
n'a
pas
observ d'mission de
rayons
genre cathodique par
les chantillons de
polonium pr-
pars par
nous. C'est,
au contraire,
sur un chantillon
de
polonium, prpar par lui, que
M. Giesel a observ
pour
la
premire
fois l'effet du
champ magntique.
De
tous les chantillons de
polonium, prpars par nous,
aucun n'a
jamais
donn lieu une mission de
rayons
genre cathodique.
() Giesel,
Wied. Ann., i novembre 1899. Meyku et von
Schweidleu, Acad. Anzeiger Wien, 3 et 9 novembre 1899.
Bsc-
quxhel, Comptes rendus, n dcembre 189g.
(!) P. Curie, Comptesrendus, 8 janvier 1900.
RECHERCHES SURLES SUBSTANCES RADIOACTIVES. 53
Le
polonium
de M. Giesel n'met des
rayons genre
cathodique que quand
il est rcemment
prpar,
et il est
probable que
l'mission est due au
phnomne
de radio-
activit induite dont il sera
question plus
loin.
Voici les
expriences qui prouvent qu'une partie
du
rayonnement
du radium et une
partie
seulement est con-
stitue
par
des
rayons
facilement dviables
(rayons j).
Ces
expriences
ont t faites
par
la mthode lec-
trique (').
Le
corps
radioactif A
{J ig- 5)
envoie des radiations
suivant la direction AD entre les
plateaux
P et P'. Le
plateau
P est maintenu au
potentiel
de 5oo
volts,
le
pla-
teau P' est reli un lectromtre et un
quartz pizo-
lectrique.
On mesure l'intensit du courant
fini passe
dans l'air sous l'influence des radiations. On
peut
vo-
lont tablir le
champ magntique
d'un lectro-aimant
normalement au
plan
de la
figure
dans toute la
rgion
EEEE. Si les
rayons
sont dvis,
mme
faiblement,
ils
ne
pntrent plus
entre les
plateaux,
et le courant est
(') P.
Curie, Comptes rendus, 8
janvier 1900.
"4 M. CURIE.
supprim.
La
rgion
o
passent
les
rayons
est entoure
parles
masses de
plomb B, B',
B" et
par
les armatures de
l'lectro-aimanl; quand
les
rayons
sont
dvis,
ils sont
absorbs
par
les masses de
plomb
B et B'.
Les rsultats obtenus
dpendent essentiellement de la
distance AD du
corps
radiant A l'entre du condensateur
en D. Si la distance AD est assez
grande (suprieure

711U).
la
plus grande partie (go pour
100
environ)
des
rayons
du radium
qui
arrivent au condensateur sont
dvis et
supprims pour
un
champ
de a5oo units. Ces
rayons
sont des
rayous (3.
Si la distance AD est
plus
faible
que 6'5" une
partie
moins
importante
des
rayons
est dvie
par
l'action du
champ
cette
partie
est d'ail-
leurs
dj compltement
dvie
par
un
champ
de
2600
units,
et la
proportion
de
rayons supprims n'aug-
mente
pas quand
on fait crotre le
champ
de a5oo
7000
units.
La
proportion
des
rayons non
supprims par
le
champ
est d'autant
plus grande que
la distance AD entre le
corps
radiant et le condensateur est
plus petite.
Pour les
distances faibles les
rayons qui peuvent tre dvis faci-
lement ne constituent
plus qu'une
trs faible fraction du
rayonnement total.
Les
rayons pntrants
sont
donc,
en
majeure partie,
des
rayons dviables
genre cathodique (rayons (3).
Avec le
dispositif exprimental qui
vient d'tre dcrit,
l'action du
champ magntique
sur les
rayons
ne
pouvait
gure
tre observe
pour
les
champs employs.
Le
rayon-
nement trs
important,
en
apparence non
dviable,
ob-
serv
petite
distance de la source
radiante, tait consti-
tu
par
les
rayons a;
le
rayonnement
non dviable
observ
grande
distance tait constitu
par
les
rayons v.
Lorsque
l'on tamise le faisceau au travers d'une iame
absorbante
(aluminium
ou
papier noir),
les
rayons qui
passent
sont
presque
tous dvis
par
le
champ, de talle
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. 55~')
sorte
qu'
l'aide <'e l'cran et du
champ magntique
presque
tout le
rayonnement
est
supprim
.1 ,ms le con-
densateur, ce
qui
reste n'tant alors d
qu'aux
rayons
y,
dont la
proportion
est faibie.
Quant
aux
rayons a, ils sont
absorbs par
l'cran.
Une lame d'aluminium
de y~j
de millimtre
d'paisseur
suffit
pour supprimer presque
tous les
rayons
diffici-
lement
dviables, quand
la substance est assez loin du
condensateur; pour
des distances
plus petites (',i\mm
et
5imm),
deux feuilles d'aluminium au

sont ncessaires
pour
obtenir ce rsultat.
On a fait des mesures semblables sur
quatre
substances
radifres
(chlorures
ou
carbonates)
d'activit trs diff-
rente
les rsultats obtenus ont t trs
analogues.
On
peut remarquer que, pour
tous les
chantillons,
les
rayons pntrants dviables l'aimant
(rayons fi)
ne sont
qu'une
faible
partie
du
rayonnement total;
ils n'inter-
viennent
que pour
une faible
part
dans les mesures o
l'on utilise le
rayonnement intgral pour produire
la
conductibilit de l'air.
On
peut
tudier la radiation mise
par
le
polonium
par
la mthode
lectrique. Quand
on fait varier la distance
AD du
polonium
au
condensateur, on n'observe d'abord
aucun courant tant
que
la distance est assez
grande;
quand
on
rapproche
le
polonium,
on observe
que, pour
une certaine distance
qui
tait de
4e"* pour
l'chantillon
tudi,
le
rayonnement
se fait trs
brusquement
sentir
avec une assez
grande intensit; le courant
augmente
ensuite
rgulirement si l'on continue
rapprocher
le
polonium,
mais le
champ magntique
ne
pi^J uit pas
d'effet
apprciable
dans ces conditions. Il semble
que
le
rayonnement
du
polunium soit dlimit dans
l'espace
et
dpasse

peine
dans l'air une sorte de
gaine entourant
la substance sur
l'paisseur
de
quelques
centimtres.
Il convient de faire des rserves
gnrales importantes
56 M. CUIUE.
sur la
signification
des
expriences que je
viens de d-
crire.
Quand j'indique
la
proportion
des
rayons
dvis
par l'aimant,
il
s'agit
seulement des radiations
suscep-
tibles d'actionner un courant dans le condensateur. En
employant
comme ractif des
rayons
de
Becquerel
la
fluorescence ou l'action sur les
plaques photographiques,
la
proportion
serait
probablement diffrente, une mesure
d'intensit
n'ayant gnralement
un sens
que pour
la
mthode de mesures
employe.
Les
rayons
du
polonium
sont des
rayons
du
genre
a.
Dans les
expriences que je
viens de
dcrire,
on n'a
observ aucun effet du
champ magntique
sur ces
rayons,
mais le
dispositif exprimental
tait tel
qu'une
faible d-
viation
passait inaperue.
Des
expriences
faites
par
la mthode
radiographique
ont confirm les rsultats de celles
qui prcdent.
En
employant
le radium comme source
radiante,
et en rece-
vant
l'impression
sur une
plaque parallle
au faisceau
primitif
et normale au
champ,
on obtient la trace trs
nette de deux faisceaux
spars par
l'action du
champ,
l'un dvi, l'autre non dvi. Les
rayons
constituent le
faisceau
dvi;
les
rayons
atant trs
peu
dvis se con-
fondent sensiblement avec le faisceau non dvi des
rayons y.
Rayons
dviables 3. II rsultait des
expriences
de M. Giesel et de MM.
Meyer
et von Schweidler
que
le
rayonnement
des
corps
radioactifs est au moins en
partie
dvi
par
un
champ magntique,
et
que
la dviation se
fait comme
pour
les
rayons cathodiques. M. Becquerel
a
tudi l'action du
champ
sur les
rayons par
la mthode
radiographique (').
Le
dispositif exprimental employ
tait celui de la
figure 4. Le radium tait
plac
dans la
(') Becquerel, Comptesrendus, t. CXXX,p. 206,372,
810.
RECHERCHES SLR LES SUBSTAlVCJ iS RADIOACTIVES.
~YJ 7
cuve en
plomb P,
et cette cuve tait
pose
sur la face sen-
sible d'une
plaque photographique
AC
enveloppe
de
pa-
pier
noir. Le tout tait
plac
entre les
ples
d'un lectro-
aimant,
le
champ magntique
tant normal au
plan
de la
figure.
Si le
champ
est
dirig
vers l'arrire dece
plan,
la
partie
BC de la
plaque
se trouve
impressionne par
des
rayons
qui, ayant
dcrit des
trajectoires circulaires, sont rabattus
sur la
plaque
et viennent la
couper

angle
droit. Ces
rayons
sont des
rayons fi.
M.
Becquerel
a montr
que l'impression
constitue une
large
bande
diffuse, vritable
spectre continu, montrant
que
le faisceau de
rayons
dviables mis
par
la source
est constitu
par
une infinit de radiations
ingalement
dviables. Si l'on recouvre la
glatine
de la
plaque
de di-
vers crans absorbants
(papier, verre, mtaux),
une
por-
tion du
spectre
se trouve
supprime,
et l'on constate
que
les
rayons
les
plus
dvis
par
ie
champ magntique,
autre-
ment dit ceux
qui
donnent la
plus petite
valeur du
rayon
dela
trajectoire circulaire, sontle
plus
fortement absorbs.
Pour
chaque
cran
l'impression
sur la
plaque
ne com-
mence
qu'
une certaine distance de la source
radiante,
cette distance tant d'autant
plus grande que
l'cran est
plus
absorbant.
Charge
cles
rayons
dviables. Les
rayons
catho-
diques sont, comme l'a montr M.
Perrin, chargs d'lec-
tricit
ngative (').
De
plus
ils
peuvent, d'aprs
les
expriences
de M. Perrin et deM. Lenard
(2) transporter
leur
charge
travers des
enveloppes mtalliques
runies
la terre et travers des lames isolantes. En tout
point,
o les
rayons cathodiques
sont
absorbs,
se fait un
dga-
(') Comptesrendus, t. CXXI,p. i,3o. AnnalesdeChinaieet de
Physique,
t.
II, 1897.
(2) Lenard, Wied. Ann., t. LXIV,p. 379.
58 M. CURIE.
gement
continu d'lectricit
ngative.
Nous avons constat
qu'il
en est de mme
pour
les
rayons dvinbles
du ra-
dium. Les
rayons dvicables
du radi~c~az sont
clearb s
d'lectricit
ngative (' ).
Etalons la substance radioactive sur l'un des
plateaux
d'un
condensateur,
ce
plateau tant reli mtalliquement
la terre;
le second
plateau
est reli un leclromlre,
il
reoit
et absorbe
les
rayons
mis
par
la substance. Si les
rayons
sont
charges,
on
doit observer une arrive continue d'lectricit l'lectromtre.
Cette
exprience, ralise dans l'air, ne nous a pas permis
de
dceler une
charge
des
rayons,
mais
l'exprience ainsi faite n'est
pas
sensible. L'air entre les
plateaux
tant rendu conducteur
par
les
rayons,
l'lectromtre n'est
plus
isol et ne
peut
accuser
que
des
charges assez fortes.
Pour
que
lcs
rayons a ne puissent apporter
de trouble dans
l'exprience,
on
peut les, supprimer
en recouvrant la source ra-
diante d'un cran
mtallique mince;
le rsultat de
l'exprience
n'est pas modifi (!).
Nous avons sans
plus
de sut. "^
rp<"
cette
exprience
dans
l'air en faisant
pntrer
les
rayons
dans l'intrieur d'un
cylindre
de
Faraday
en relation avec l'lectromtre
(3).
On
pouvait dj
se rendre
compte, d'aprs
les
exp-
riences
qui prcdent, que
la
charge
des rayons du
pro-
duit radiant
employ
tait faible.
Pour constater un faible
dgagement
d'lectricit sur
le conducteur
qui
absorbe les
rayons,
il faut
que
ce con-
(') M. et MmoCurie, Comptes rendus, 5 mars 1900.
(2) A vrai
dire,
dans ces
expriences, on observe toujours une d-
viation l'lectromtre, mais il est facile de se rendre compte que ce
dplacement est un effet de la force lectromotrice de contact
qui
existe entre le plateau reli l'lectromtre et les conducteurs voisins;
cette force lectromotrice fait dvier l'lectromtre, grce la con-
ductibilit de l'air soumis au
rayonnement
du radium.
(3) Le dispositif du
cylindre
de
Faradij^
n'est
pas ncessaire, mais il
pourrait prsenter quelques avantages dans le cas o'il 4?
produirait
une forte diffusion des rayons par
les parois frappes.
On
pourrait
esprer ainsi recueillir et. utiliser ces
rayons diffuss, s'il y
en a.
HECIIEItCHES SUIt LES SUBSTANCES RADIOACTIVES.
:>() ~)
ducteur soit bien isol
lectriquement; pour
obtenir ce
rsultat,
il esi, ncessaire de le mettre l'abri de
l'air,
soit
en le
plaant dans
un tube avec un vide trs
parfait,
soit
en l'entourant d'un bon
dilectrique
solide. C'est ce der-
nier
dispositif que
nous avons
employ.
Un
disque
conducteur MM
(/l'g. 6)
est reli
par
la
tige
mtallique
t l'clectromtre; disque
et
tige
sont com-
pltement
entours de matire isolante
iiii;
le tout est
recouvert d'une
enveloppe mtallique
EEli
qui
est en
communication
lectrique
avec la terre. Sur l'une des
faces du
disque,
l'isolant
pp
et
l'enveloppe mtallique
sont trs minces. C'est cette face
qui
est
expose
au
rayon-
nement du sel de
baryum
radifre
II, plac
l'extrieur
dans une
auge
en
plomb (').
Les
rayons
mis
par le
ra-
dium traversent
l'enveloppe mtalficlue
et la lame iso-
lante pp,
et sont absorbs
par
ie
disque mtallique MM.
Celui-ci est alors J e
sige
d'un
dgagement
continu et
constant d'lectricit
ngative que
l'on constate l'lec-
tromtre et
que
l'on mesure l'aide du
quartz pizolec-
trique.
Le courant ainsi cr est trs faible. Avec du chlorure
de
baryum
radifre trs actif formant une couche de
2e"1', 5
(') L'enveloppe isolante doit tre
parfaitement, continue. Toute fis-
sure remplie d'air allant du conducteur intrieur jusqu' J 'enveloppe
mtallique est une cause 'J e courant d aux forces lectromotrices de
contact utilisant la conductibilit de l'air sous l'action du radium.
6o M. CURIE.
de surface et de ocm,2 d'paisseur,
on obtient un courant
de l'ordre de
grandeur
de io~"
ampre, les rayons utiliss
ayant travers,
avant d'tre absorbs
par
le
disque MM,
une
paisseur
d'aluminium de o'^oi et une
paisseur
d'bonite de
o"3.
Nous avons
employ
successivement du
plomb,
du
cuivre et du zinc
pour
le
disque MM,
del'bonite et de la
paraffine pour l'isolant;
les rsultats obtenus ont t les
mmes.
Le courant diminue
quand
on
loigne
la source ra-
diante
R,
ou
quand
on
emploie
un
produit
moins actif.
Nous avons encore obtenu les mmes rsultats en rem-
plaant
le
disque
MM
par
un
cylindre
de
Faraday rempli
d'air,
mais
envelopp
extrieurement
par
une malire iso-
lante. L'ouverture du
cylindre,
ferme
par
la
plaque
isolante mince
pp,
tait alors en face de la source ra-
diante.
Enfin nous avons fait
l'exprience inverse, qui
consiste

placer l'auge
de
plomb
avec le radium au milieu de la
matire isolante et en relation avec l'lectromtre
{J ig- 7),
le tout tant
envelopp par
l'enceinte
mtallique
relie
la terre.
Dans ces conditions,
on observe l'lectromtre que
le radium
prend
une
charge positive
et
gale
en
grandeur
la
charge ngative
de la
premire exprience.
Les
rayons
du radium traversent la
plaque dilectrique mince pp
et
RECHERCHES SUIt LES SUDSTANCKS HA.MOACTI V ES Cl
quittent le
conducteur intrieur en
emportant
de l'lec-
tricit ngative.
Les
rayons
a du radium n'interviennent
pas
dans ces
expriences,
tant absorbs
presque
totalement par
une
paisseur
extrmement faible de matire. La mthode
qui
vient d'tre dcrite ne convient
pas
non t>Uis
pour
l'tude
de la
charge
des
rayons
du
polonium,
ces
rayons
tant
galement
trs
peu pntrants.
Nous n'avons observ
aucun indice de
charge
avec du
polonium, qui
met seu-
lement des
rayons a; mais, pour
la raison
qui pr-
cde,
on ne
peut
tirer de cette
exprience
aucune con-
clusion.
Ainsi, dans le cas des
rayons dviables
du radium,
comme dans le cas des
rayons cathodiques,
les
rayons
transportent
de l'lectricit. Or, jusqu'ici
eu n'a
jamais
reconnu l'existence de
charges lectriques
non lies la
matire. On est donc amen se
servir,
dans l'lude de
l'mission des
rayons dviables
du radium, de
la mme
thorie
que
celle actuellement en
usage pour
l'tude des
rayons cathodiques.
Dans cette thorie
balistique, qui
a
t formule
par
Sir W. Crookes, puis dveloppe
et
complte par
M. J .-J . Thompson,
les
rayons
catho-
diques
sont constitus
par
des
particules
extrmement
tnues
qui
sont lances
partir de
la cathode avec unc
trs
grande vitesse,
et
qui
sont
charges
d'lectricit n-
gative.
On
peut
de mme concevoir
que
le radium envoie
dans
l'espace
des
particules charges ngativement.
Un chantillon de radium renferm dans une enve-
loppe
solide, mince, parfaitementisolante,
doit se charger
spontanment
un
potentiel
trs lev. Dans l'hypothse
balistique
le
potentiel augmenterait, jusqu'
ce
que
la
diffrence de
potentiel
avec les conducteurs environnants
devnt suffisante
pour empcher l'loignement
des
parti-
cules lectrises mises et amener leur retour la source
radiante.
62 M. CUME.
Nous avons ralis
par
hasard
l'exprience
dont il est
question
ici. Un chantillon de radium trs actif tait
enferm
depuis longtemps
dans une
ampoule
de verre.
Pour ouvrir
l'ampoute,
nous avons fait avec un couteau
verre un trait sur le verre. A ce moment nous avons en-
tendu nettement le bruit d'une tincelle, et en observant
ensuite
l'ampoule
la
loupe,
nous avons
aperu que
le
verre avait-t
perfor par
une tincelle l'endroit o il
s'tait trouv aminci
par le
trait. Le
phnomne qui
s'est
produit
l est exactement
comparable
la
rupture
du
verre d'une bouteille de
Leyde trop charge.
Le mme
phnomne
s'est
reproduit
avec une autre
ampoule.
De
plus,
au moment o l'tincelle a
clat,
M. Curie
qui tenait
l'ampoule
ressentit dans les
doigts
la
secousse
lectrique
due la
dcharge.
Certains verres ont de bonnes
proprits
isolantes.
Si l'on enferme le radium dans une
ampoule
de verre
scelle et bien
isolante, on
peut
s'attendre ce
que
cette
ampoule
un moment donn se
perce spontan-
ment.
Le radium est le
premier exemple
d'un
corps qui
se
charge spontanment
d'lectricit.
Action du
champ lectrique
sur les
rayons
dvia-
bls
(1duradium. Les
rayons dviables
du radium
tant assimils des
rayons cathodiques
doivent tre
dvis
par
un
champ lectrique
de la mme
faon que
ces
derniers, c'est--dire comme le serait une
particule
matrielle
charge ngativement et tance dans
l'espace
avec une
grande
vitesse. L'existence de cette dviation a
t
montre,
d'une
part, par
M. Dorn
('), d'autre
part,
par
M.
Becquerel (s).
( Dorn, bh. Halle, mars 1900.
(') Becqubbei, Comptes rendus, t. CXXX, p. 819.
IIECHF.RCHF.S SUIt LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. 63
Considrons un
rayon qui
traverse
t'espace
situ entre
les deux
plateaux
d'un condensateur.
Supposons
la direc-
tion du
rayon parallle
aux
plateaux. Quand on
tablit
entre ces derniers un
champ lectrique,
le
rayon
est
soumis l'action de ce
champ
uniforme sur toute la lon-
gueur
du
trajet
dans le condensateur,
soit En vertu de
cette action le
rayon
est dvi vers le
plateau positif
et
dcrit un arc de
parabole;
en sortant du
champ
il con-
tinue son chemin en
ligne
droite suivant la
tangente

l'arc de
parabole
au
point
de sortie. On
peut
recevoir le
rayon
sur une
plaque photographique
normale sa direc-
tion
primitive.
On observe
l'impression produite
sur la
plaque quand
le
champ
est nul et
quand
le
champ
a une
valeur
connue,
et l'on dduit del la valeur de la dvia-
tion
S, qui
est la distance des
points,
o la nouvelle direc-
tion du
rayon
et sa direction
primitive
rencontrent un
mme
plan
normal la direction
primitive.
Si A est la
distance de ce
plan
au condensateur, c'est--dire la
limite du
champ,
on
a, par
un calcul
simple,
ni tant la masse de la
particule
en mouvement,
e sa
charge,
vsavitesse et F la valeur du
champ.
Les
expriences
de M.
Becquerel
lui ont
permis
de
donner une valeur
approche
de 3.
Rapport
de la
charge
la masse
pour
une par-
ticule, charge ngativement,
mise par
le radium.
Quand
une
particule matrielle, ayant
la masse met la
charge ngative e, est lance avec une vitesse v dans un
champ magntique
uniforme normal sa vitesse initiale,
cette
particule
dcrit dans un
plan
normal au
champ
et
passant par
savitesse initiale un arc de cercle de
rayon
p
64 M. CUIUI.
tel
que,
II tant la valeur du
champ,
on a la relation
Si l'on a mesur
pour
un mme
rayon
la dviation
lectrique
et le
rayon
de courbure
o
dans un
champ
magntique,
on
pourra,
de ces deux
expriences,
tirer les
valeurs du
rapport

et de la vitesse v.
Les
expriences
de M.
Becquerel
ont fourni une
pre-
mire indication ce
sujet.
Elles ont donn
pour
le
rap-
port
une valeur
approche gale
io7 units lectro-
magntiques absolues,
et
pour
v une
grandeur gale

i,6x
io1". Ces valeurs sont du mme ordre de
gran-
deur
que pour
les
rayons cathodiques.
Des
expriences prcises
ont t faites sur le mme
sujet par
M. Kaufmann
(' ).
Ce
physicien
a soumis un fais-
ceau trs troit de
rayons
du radium l'action simultane
d'un
champ lectrique
et d'un
champ magntique,
les
deux
champs
tant uniformes et
ayant
une mme direc-
tion, normale la direction
primitive
du faisceau. L'im-
pression produite
sur une
plaque
normale au faisceau
pri-
mitif et
place
au del des limites du
champ par rapport
la source
prend
la forme d'une
courbe, dont
chaque
point correspond
l'un des
rayons
du faisceau
primitif
htrogne. Les
rayons
les
plus pntrants
et ies moins
dviables sont d'ailleurs ceux dont la vitesse est la
plus
grande.
Il rsulte des
expriences
de M. Kaufmann
que pour
les
rayons
du
radium,
dont la vitesse est notablement
suprieure celle des
rayons cathodiques,
le
rapport
va en diminuant
quand
la vitesse
augmente. lit
(') Kaofmasn, Nachrichten d. k. Gesell. d. Wiss. zu
Gttingen,
1901,
Heft 2.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. 65
C.
5
D'aprs
les travaux de J .-J . Thomson et de Town-
send(')
nous devons admettre
que
la
particule
en mou-
vement, qui
constitue le
rayon, possde
une
charge e gale
celie
transporte par
un atome
d'hydrogne
dans l'lec-
trolyse,
cette
charge
tant la mme
pour
tous les
rayons.
On est donc conduit conclure
que
la masse de la
particule
m va en
augmentant quand
la vitesse
aug-
mente.
Or, des considrations
thoriques
conduisent conce-
voir
que
l'inertie de la
particule
est
prcisment
due
son tat de
charge
en
mouvement, la vitesse d'une
charge
lectrique
en mouvement ne
pouvant
tre modifie sans
dpense d'nergie.
Autrement dit, l'inertie de la
particule
est
d'origine lectromagntique,
et la masse de la
parti-
cule est au moins en
partie
une mase
apparente
ou masse
lectromagntique.
M. Abraham
(2)
va
plus
loin et
sup-
pose que
la masse de la
particule
est entirement une
masse
lectromagntique.
Si dans cette
hypothse
on cal-
cule lavaleur decette masse ni
pour
une vitesse connue
i-,
on trouve
que
nt tend vers l'infini
quand
v tend vers la
vitesse de la
lumire,
et
que
m tend vers une valeur con-
stante
quand
la vitesse v est trs infrieure celle de la
lumire. Les
expriences de M. Kaufmann sont en accord
avec les rsultats de cette thorie dont
l'importance est
grande, puisqu'elle permet de prvoir
la
possibilit
d'ta-
blir les bases de la
mcanique
sur la
dynamique
de
petits
centres matriels
chargs
en tat de mouvement
(3).
(') Tnoason,Phil.Mag.,l. XLVI,1898. Towkss-d. Phii.
Tram.,
t.
CXCV,1901.
(') Abraham, N'achrichtend. k. Gesell. d. Wh-s.zu
CcetUifen
1902,Heft1.
(3) Quelquesdveloppementssur cette questionainsi qu'une tude
trs
compltedes centresmatriels
chargs(lectronsou
corpuscules)
et les rfrencesdes travauxrelatifs se trouvent dans la Thsede
M. Langevin.
66 M. CU1UE.
Voic'i les nombres obtenus
par M. Kaufmann
pour
ee
et v
m
e
m
units cm
lectromagntiques. sec'
PPUL' J es
J 'ayons
eat/w-
j, 865X10" 0,7 x io< S PPUI' leS r"y"S calho~ ,J
,855 X 10'
0,7 X
( cliques (Simon).).
i,3i
Xio'
2,36 xio'<
t,e;
2,l
o
pour les ray-ous du ra-
0,97 .2l5o
pour les rayons du ra-
Oj77
2 ,a a
dium (Kaufmann).
o,63

2]83

M. Kaufmann conclut de la
comparaison
de ses
exp-
riences avec la
thorie, que
la valeur limite du
rapport

t
11
m
pour
les
rayons
du radium de vitesse relativement faible
serait la mme
que
la valeur de e
pour
les
rayons
catho-
nz
diques.
Les
expriences
les
plus compltes
de M. Kaufmann
ont t faites avec un
grain minuscule de chlorure de
radium
pur, que nous avons mis sa
disposition.
D'aprs
les
expriences
de M. Kaufmann certains
rayons du
radium
possdent
une vitesse trs voisine de
celle de la lumire. Ou
comprend que
ces
rayons
si ra-
pides puissent jouir
d'un
pouvoir pntrant
trs
grand
vis--vis de la matire.
Action dit
champ magntique sur les
rayons
a..
Dans un travail
rcent, M. Rutherford a
annonc (') que
dans un
champ magntique
ou
lectrique puissant,
les
rayons
a du radium sont
lgrement dvis la
faon
de
particules
lectrises
passivement et animes d'une
grande
vitesse. M. Rutherford conclut de ses
expriences
(') Ruthekfokd,Physik. ZeUschrift, i5janvier 1903.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES lUOIOACTIVES.
67
que
la vitesse des
rayons
a. est de l'ordre de
grandeur
2,5 X jo9

et
que
le
rapport pour
ces
rayons
est de
sec m
l'ordre de
grandeur
6 x
ion, soit io<fois
plus grand que
pour
les
rayons
dviables
f$.
On verra
plus
loin
que
ces
conclusions de M. Rutherford sont en accord avec les
proprits antrieurement connues du
rayonnement a, et
qu'elles
rendent
compte,
au moins en
partie,
de la loi
d'absorption
de ce
rayonnement.
Les
expriences
de M. Rutherford ont t confirmes
par
M.
Becquerel.
M.
Becquerel
a
montr, de
plus, que
les
rayons
du
polonium
se
comportent
dans un
champ
magntique
comme les
rayons
a du radium et
qu'ils
semblent
prendre,

champ gal,
la mme courbure
que
ces derniers. Il rsulte aussi des
expriences de M. Bec-
querel que
les
rayons
x nesemblent
pas former de
spectre
magntique,
mais se
comportent plutt
comme un
rayon-
nement
homogne, tous les
rayons
tant
galement
dvis (').).
M. Des Coudres a fait une mesure de la dviation lec-
trique
et de la dviation
magntique
des
rayons
a du
radium dans le vide. Il a trouv
pour
la vitesse de ces
rayons
v=
i,65x
io9 et
pour
le
rapport
de la
charge
la
masse = 6400
en units
lectromagntiques (2).
La vitesse des
rayons
a est donc environ o fois
plus
faible
que
celle de la lumire. Le
rapport
est du mme
ordre de
grandeur que
celui
que
l'on trouve
pour l'hydro-
gne
dans
l'lectrolyse =9650.
Si donc on admet
que
la
charge de
chaque projectile est la mme
que
celle d'uu
atome
d'hydrogne
dans
l'iectrolyse,
on en conclut
que
(') Becquerel, Comptesrendus des26
janvier et 16fvrier
iqo3.
(') Des
COUDRES, Physik. Zeitschrift, 1" juin1903.
68 m. ciinti.
la masse de ce
projectile
est du mme ordre de
grandeur
que
celle d'un atome
d'hydrogne.
Or nous venons de voir
que, pour
les
rayons
catho-
diques
et
pour
les
rayons
du radium les
plus lents,
le
rapport
est
gal

i,865x 10';
ce
rapport
est donc
environ 2000 fois
plus grand que
celui obtenu dans l'lec-
trolyse.
La
charge
de la
particule charge ngativement
tant
suppose
lamme
que
celle d'un atome
d'hydrogne,
sa masse limite
pour
les vitesses relativement faibles
serait donc environ 2000 fois
plus petite que
celle d'un
atome
d'hydrogne.
Les
projectiles qui
constituent les
rayons sont
donc
la fois
beaucoup plus petits
et anims d'une vitesse
plus grande que
ceux
qui
constituent les
rayons
a. On
comprend
alors facilement
que
les
premiers possdent
un
pouvoir pntrant
bien
plus grand que
les seconds.
Action du
champ magntique
sur les
rayons
des
autres substances radioactives. On vient de voir
que
le radium met des
rayons
a assimilables aux
rayons
canaux,
des
rayons assimilables
aux
rayons cathodiques
et des
rayons pntrants
et non dviables
y.
Le
polonium
n'met
que
des
rayons
a. Parmi les autres substances
radioactives,
l'actinium semble se
comporter
comme le
radium, mais l'tude du
rayonnement
de ce
corps
n'est
pas
encore aussi avance
que
celle du
rayonnement
du
radium.
Quant
aux substances faiblement radioactives,
on sait
aujourd'hui que
l'uranium et le thorium mettent
aussi bien des
rayons

que
des
rayons
dviables
[3
(Becquerel, Rutherfovd).
Proportion
des
rayons dviables
dans le
rayonne-
ment du radium. Comme
je
l'ai
dj dit,
la
propor-
tion des
rayons
vaen
augmentant,
mesure
qu'on
s'-
loigne
de la source radiante.
Toutefois,
ces
rayons
ne se
BECHF.nCHKS SURLESSUBSTANCES B,( OlOACTT VES. Of)
montrent
jamais seuls,
et
pour
les
grandes
distances on
observe aussi
toujours
la
prsence
de
rayons y.
La
pr-
sence de
rayons
non dviables trs
pntrants
dans le
rayonnement
du radium a
t, pour
la
premire
fois,
observe
par
M. Villard
(').
Ces
rayons
ne constituent
qu'une
faible
partie
du
rayonnement
mesur par
la m-
thode
lectrique,
et leur
prsence
nous avait
chapp
dans nos
premires expriences,
desorte
que
nous
croyions
alors ton
que
le
rayonnement

grande
distance ne con-
tenait
que
des
rayons
dviables.
Voici les rsultats numriques
obtenus dans des
exp-
riences faites
par
la mthode
lectrique
avec un
appareil
analogue
celui de la
figure
5. Le radium n'tait
spar
du condensateur
que par
l'air ambiant. J e
dsigne par
d
la distance de la source radiante au condensateur. En
supposant gal
ioo le courant obtenu sans
champ
magntique pour chaque distance,
les nombres de la
deuxime
ligne indiquent
le courant
qui
subsiste
quand
le
champ agit.
Ces nombres
peuvent
tre considrs
comme donnant le
pourcentage
de l'ensemble des
rayons
ec
et
Y>
la dv'alion des
rayons
a
n'ayant gure pu
tre ob-
serve avec le
dispositif employ.
Aux
grandes
distances on n'a
plus
de
rayons x,
et ie
rayonnement
non dvi est alors du
genre y
seulement.
Expriences
faites
petite
distance
d en centimtres. 3,~ 5,rf 6,c 6,5
Pour 100de rayons nondvis. 74
56 :~3
Expriences
faites aux
grandes distances,
avec un
pro-
duit considrablement
plus
actif
que
celui
qui
avait servi
pour la
srie
prcdente
d en centimtres 14 3o 53 So 98 124 137
Pour 100 de
rayons
dvis.. 12
14 '7 4 '*> >4 !l
(') VILLARD, Comptes rendus, t. CXXX, p.
1010.
7
M- ctinre.
On voit, qu' partir
d'une certaine distance, la
propor-
tion des
rayons
non dvis dans le
rayonnement
est
approximativement
constante. Ces
rayons appartiennent
probablement
tous
l'espce y.
Il
n'y
a
pas
tenir
compte
outre mesure des
irrgularits
dans les nombres de la
seconde
ligne,
si l'on
envisage que
l'intensit totale du
courant dans les deux
expriences
extrmes tait dans le
rapport
de 660 10. Les mesures ont
pu
tre
poursuivies
jusqu'
une distance de
1 m,57
de la source radiante, et
nous
pourrions
aller encore
plus
loin actuellement.
Voici une autre srie
d'expriences,
dans
lesquelles
le
radium tait enferm dans un tube de verre trs
troit,
plac
au-dessous du condensateur et
paralllement
aux
plateaux.
Les
rayons
mis traversaient une certaine
pais-
seur de verre et
d'air,
avant d'entrer dans le condensa-
teur.
d en centimtres. s, 5 3,3 4
r
5,9 7,5 9,6 11, 3 13,9 17,2
Pour loode
rayons
non dvis 33 33 ai t6 1t, 10
9 g
10
Comme dans les
expriences prcdentes, les nombres
de la seconde
ligne tendent vers une valeur constante
quand
la distance d
crot,
mais la limite est sensiblement
atteinte
pour
des distances
plus petites que
dans les sries
prcdentes, parce que
les
rayons
ont t
plus
forte-
ment absorbs
par
le verre
que
les
rayons
et
y.
Voici une autre
exprience qui
montre
qu'une
lame
d'aluminium mince
(paisseur omm,oi)
absorbe
principa-
lement les
rayons
a. Le
produit
tant
plac
5edu con-
densateur,
on trouve en faisant
agir
le
champ magntique
que
la
proportion
des
rayons
autres
que
est de
71 pour
100. Le mme
produit
tant recouvert de la lame d'alu-
minium, et la distance restant la mme,
on trouve
que
le
rayonnement
transmis est
presque
totalement dvi
par
le
champ magntique,
les
rayons a ayant
t absorbs
par
la
HF.CHEISCHF.S SUR I.F.S SUBSTANCES lUniOAOTI VKS.
'j\
I
lame. On obtient le mme rsultat en
employant
le
papier
comme cran absorbant.
La
plus grosse, partie
du
rayonnement
du radium est
forme
par
des
rayons
a
qui
sont
probablement
mis sur-
tout
par
la couche
superficielle
de la matire radiante.
Quand
on fait varier
l'paisseur
de la couche de la ma-
tire radiante, l'intensit du courant
augmente
avec cette
paisseur; l'augmentation n'est
pas proportionnelle
l'ac-
croissement
d'paisseur pour
la totalit du
rayonnement;
elle est d'ailleurs
plus
notable sur les
rayons [i que
sur les
rayons a, de sorte
que
la
proportion
de
rayons
va en
croissant avec
l'paisseur
de la couche active. La source
radiante tant
place
une distance de 5cnldu condensa-
teur, on trouve
que, pour
une
paisseur gale

omm,de
la couche active, le
rayonnement
total est donn
par
le
nombre 28 et la
proportion
des
ravor z :,i
J e
29 pour
100. En donnant la couche active
l'paisseur
de 2"
soit 5 fois
plus grande,
on obtient un
rayonnement
total
gal
102 et une
proportion
de
rayons dviables gale
45 pour
too. Le
rayonnement
total
qui
subsiste cette
distance a donc t
augment
dans le
rapport 3,6 et le
rayonnement
dviable
est
devenu environ 5 fois
plus
fort.
Les
expriences prcdentes
ont t faites
par
la m-
thode
lectrique. Quand
on
opre par
la mthode radio-
graphique,
certains rsultats
semblent,
en
apparence,
tre
en contradiction avec ce
qui prcde.
Dans les
exp-
riences de
M. Villard, un faisceau de
rayons
du radium
soumis l'action d'un
champ magntique
tait
reu
sur
une
pile
de
plaques photographiques.
Le faisceau non
dviable et
pntrant v
traversait toutes les
plaques
et
marquait
satrace sur chacune d'elles. Le faisceau
dvi fi
produisait
une
impression
sur la
premire plaque
seule-
ment. Ce faisceau
paraissait
donc ne
point
contenir de
rayons
de
grande pntration.
"2
P M. CURIE.
Au contraire, dans nos
expriences,
un faisceau
qui
se
propage
dans l'air contient aux
plus grandes
distances
accessibles l'observation environ de
rayons
d-
viables
p,
et il en est encore de mme, quand
la source
radiante est enferme dans une
petite ampoule
de verre
scelle. Dans les
expriences
de M. Villard, ces
rayons
dviables et
pntrants n'impressionnent pas
les
plaques
photographiques places
au del de la
premire, parce
qu'ils
sont en
grande partie
diffuss dans tous les sens
par le premier
obstacle solide rencontr et cessent de for-
mer un faisceau. Dans nos
expriences,
les
rayons
mis
par
leradium et transmis
par
leverre de
l'ampoule
taient
probablement
aussi diffuss
par
le
verre, mais
l'ampoule
tant trs
petite,
fonctionnait alors elle-mme comme une
source de
rayons
dviables
partant
desasurface, et nous
avons
pu
observer ces derniers
jusqu'
une
grande
dis-'
tance de
l'ampoule.
Les rayons cathodiques
des tubes deCrookes ne
peuvent
traverser
que
des crans trs minces
(crans
d'aluminium
jusqu' omm,01 d'paisseur).
Un faisceau de
rayons qui
arrive normalement sur l'cran est diffus dans tous les
sens; mais la diffusion est d'autant moins
importante que
l'cran est
plus mince,
et
pour
des crans trs minces il
existe un faisceau sortant
qui
est sensiblement le
prolon.
gement
du faisceau incident
(').
Les
rayons dviables
du radium se
comportent
d'une
manire
analogue,
mais le faisceau dviable transmis
prouve,

paisseur
d'cran
gale,
une modification beau-
coup
moins
profonde. D'aprs
les
expriences
deM. Bec-
querel,
les
rayons
trs fortement dviables du radium
(ceux
dont la vitesse est relativement
faible)
sont forte-
ment diffuss
par
un cran d'aluminium
deo"",i d'pais-
seur mais les
rayons pntrants
et
peu
dviables
(rayons
{')
DES
Coudres, Physik. Zeitschrift,
novembre
1902,
IlECHEItCHKS SURLESSUnSTANCF.S RAMOACTIVES.
7>
genre cathodique
de
grande vitesse)
traversent ce mme
cran sans aucune diffusion
sensible,
et sans
que
le fais-
ceau
qu'ils
constituent soit
dform, et cela
quelle que
soit l'inclinaison de l'cran
par rapport
au faisceau. Les
rayons de grande
vitesse traversent sans diffusion une
paisseur
bien
plus grande
de
paraffine (quelques
centi-
mtres),
et l'on
peut
suivre dans celle-ci la courbure du
faisceau
produite par
le
champ magntique.
Plus l'cran
est
pais
et
plus
sa matire est absorbante, plus
le fais-
ceau dviable
primitif
est
altr, parce que,
mesure
que
l'paisseur
de l'cran
crot,
la diffusion commence se
faire sentir sur de nouveaux
groupes
de
rayons
de
plus
en
plus pntrants.
L'air
produit
sur les
rayons j du
radium
qu<
le tra-
versent une
diffusion, qui
est trs sensible
pour
les
rayons
fortement
dviables,
mais
qui
est
cependant
bien moins
importante que
celle
qui
est due des
paisseurs gales
de matires solides traverses. C'est
pourquoi
les
rayons
dviables
du
radium se
propagent
dans l'air de
grandes
distances.
Pouvoir
pntrant
du
rayonnement
des
corps
ra-
dioactifs.
Ds le dbut des recherches sur les
corps
radioactifs,
on s'est
proccup
de
l'absorption produite
par
divers crans sur les
rayons
mis
par
ces substances.
J 'ai donn dans une
premire
Note relative ce
sujet (')
plusieurs
nombres cits au dbut de ce
travail, indiquant
la
pntration
relative des
rayons uraniques
et
thoriques.
M. Rutherford atudi
plus spcialement
la radiation ura-
nique (2)
et
prouv qu'elle
tait
htrogne.
M. Owens a
conclu de mme
pour
les
rayons thoriques (3). Quand
(') M'
Curie, Comptesrendus, avril 1898.
(') RuTiretwoRD, Phil. Mag., janvier 1899.
(') Owens,Phil. Mag., octobre1891).
M. CURIE.
vint ensuite la dcouverte des substances fortement ra-
dioactives,
le
pouvoir pntrant
de leurs
rayons
fut aussi-
tt tudi
par
divers
physiciens (Becquerel, Meyer
et von
Schweidler, Curie, Rutherford).
Les
premires
observa-
tions mirent en vidence
l'htrognit
du
rayonnement
qui
semble tre un
phnomne gnral
et commun aux
substances radioactives
(').
On se trouve l en
prsence
de
sources, qui
mettent un ensemble de
radiations, dont
chacune a un
pouvoir pntrant qui
lui est
propre.
La
question
se
complique
encore
par
ce
fait, qu'il y
a lieu de
rechercher
en quelle
mesure la nature de la radiation
peut
se trouver modifie
par
le
passage
travers les substances
matrielles et
que, par consquent, chaque
ensemble de
mesures n'a une
signification prcise que pour
le
dispo-
sitif
exprimental employ.
Ces rserves tant faites, on
peut
chercher coor-
donner les diverses
expriences
et
exposer
l'ensemble
des rsultats
acquis.
Les
corps
radioactifs mettent des
rayons qui
se
pro-
pagent
dans l'air et dans le vide. La
propagation
est rec-
tiligne
ce fait est
prouv par
la nellet et la forme des
ombres fournies
par t'interposition
de
corps, opaques
au
rayonnement,
entre la source et la
plaque
sensible ou
l'cran fluorescent
qui
sert de
rcepteur,
la source
ayant
des dimensions
petites par rapport
sa distance au r-
cepteur.
Diverses
expriences qui prouvent la
propaga-
tion
rectiligne
des
rayons
mis
par l'uranium,
le radium
et le
polonium
ont t faites
par
M.
Becquerel (2).
La distance
laquelle
les
rayons peuvent
se
propager
dans l'air
partir
de la source est intressante con-
natre. Nous avons constat
que
le radium met des
(1) BEGQUEniit, Rapports aie
Congrs
de
Physique, 1900. Meyer
et von
Scuweidi,eb,Comptesrendusde l'Acad. de
Vienne,
mars
1900
(Physik. Zeitschrift, t. I, p. 20g).
(') Becquerel, Comptesrendus, t. CXXX,p. 979
et
n$.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. ~'>
rayons qui peuvent
tre observs dans l'air
plusieurs
mtres de distance. Dans certaines de nos mesures lec-
triques, l'action
de la source sur l'air du condensateur
s'exerait
une distance
comprise
entre ?.met 3m. Nous
avons
galement
obtenu des effets de fluorescence et des
impressions radiographiques
des distances du mmo
ordre de
grandeur.
Ces
expriences
ne
peuvent
tre
faites facilement
qu'avec
des sources radioactives trs
intenses, parce que, indpendamment
de
l'alrsorption
exerce
par l'air,
l'action sur un
rcepteur
donn varie
en raison inverse du carr de la distance une source de
petites
dimensions. Ce
rayonnement, qui
se
propage

grande
distance du
radium, comprend
aussi bien des
rayons genre cathodique que
des
rayons
non dviables;
cependant,
les
rayons
dviables dominent de
beaucoup,
d'aprs
les
expriences que j'ai
cites
plus
haut.
Quant

la
grosse
masse du
rayonnement (rayons a),
elle est,
an
contraire, limite dans l'air une distance de
-cm
environ
de la source.
J 'ai fait
quelques expriences
avec du radium enferm
dans une
petite ampoule
de verre. Les
rayons qui
sor-
taient de cette
ampoule
franchissaient un certain
espace
d'air et taient reus dans un condensateur, qui
servait
mesurer leur
pouvoir
ionisant
par
la mthode
iectriclne
ordinaire. On faisait varier la distance d de la source au
condensateur et l'on mesurait le courant de saturation i
obtenu dans le condensateur. Voici les rsultats d'une des
sries de mesures
d (.m. i. (i xd2) x to"\
10
i-*7
r>
20 38 1>
30 1 7 i (>
4 io, 17
5o
6,9 17
Go 4,7 1-
70 3,8 19
100 i,j 17
76
M. CtlIUE.
A
partir
d'une certaine distance, l'intensit du
rayon-
nement varie sensiblement en raison inverse du carr de
la distance au condensateur.
Le
rayonnement
du
polonium
ne se
propage
dans l'air
qu'
une distance de
quelques
centimtres
(4C1

6cm)
de
lasource radiante.
Si l'on considre
l'absorption
des radiations
par
les
crans
solides, on constate l encore une diffrence fon-
damentale entre le radium et le
polonium.
Le radium
met des
rayons capables
de traverser une
grande pais-
seur de matire
solide, par exemple quelques
centimtres
de
plomb
ou de verre
(').
Les rayons qui
ont travers
une
grande paisseur
d'un
corps
solide sont extrmement
pntrants, et, pratiquement,
on n'arrive
plus, pour ainsi
dire,
les faire absorber
intgralement par quoi que
ce
soit. Mais ces
rayons
ne constituent
qu'une
faible frac-
tion du
rayonnement total,
dont la
grosse
masse est,
au
contraire, absorbe
par
une faible
paisseur
de matire
solide.
Le
polonium
met des
rayons
extrmement absorbables
au' ne
peuvent
traverser
que
des crans solides trs
minces.
Voici,
titre
d'exemple, quelques
nombres relatifs
l'absorption produite par
une lame d'aluminium d'pais-
seur
gale
omm,01 Cette lame tait
place
au-dessus et
presque
au contact de la substance. Le
rayonnement
direct et celui transmis
par
la lame taient mesurs
par
la
mthode
lectrique (appareil J lg. 1);
le courant de satu-
ration tait sensiblement atteint dans tous les cas. J e d-
signe par
et l'activit de la substance radiante,
celle de
l'uranium tant
prise
comme unit.
(') M.et MmCurie, Rapports
au
Congrs1900.
RECHEllCHES SUR LES SUBSTANCES H.A.DIOACTIVF.S.
77
Fraction
du
rayonnement
transmise
a.
par la lame.
Chlorure de
baryum
radifre. ">7 7 o,:7.
Bromure
433 o,3o
Chlorure 1200 o,!o
Sulfate ;jooo o,?-9
Sulfate 10000
o,32
Bismuth
polonium mtallique 0,22
Composs
d'uranc 0,20
Composs
de thorium en couche mince. o,'8
On voit
que
des
composs
radifres de nature et d'acti-
vit diffrentes donnent des rsultats trs
analogues,
ainsi
que je
l'ai
indiqu dj pour
les
composs
d'urane et,de
thorium au dbut de ce travail. On voit
aussi, que
si l'on
considre toute la masse du
rayonnement,
et
pour
la lame
absorbante
considre,
les diverses substances radiantes
viennent se
ranger
dans l'ordre suivant de
pntration
dcroissante de leurs
rayons thorium, radium, polo-
nium,
uranium.
Ces rsultats sont
analogues
ceux
qui
ont t
publis
par
M. Rutherford dans un Mmoire relatif cette
ques-
tion (').
M. Rutherford
trouve, d'ailleurs, que
l'ordre est le
mme
quand
la substance absorbante est constitue
par
l'air. Mais il est
probable que
cet ordre n'a rien d'absolu
et ne se maintiendrait
pas indpendamment
de la nature
et de
l'paisseur
de l'cran considr.
L'exprience
montre, en
effet, que
la loi
d'absorption
est trs diff-
rente
pour
le
polonium
et le radium et
que, pour
ce der-
nier, il
y
alieu deconsidrer
sparment l'absorption
des
rayons de chacun des trois
groupes.
Le
polonium
se
prte particulirement
l'tude des
rayons et, puisque
les chantillons
que
nous
possdons
(') Rdiuerford, Phil. Mag., juillet 1903.
jH
M. CURIE.
n'mettent
point
d'autres
rayons.
J 'ai fait une
premire
srie
d'expriences
avec des chantillons de
polonium
extrmement actifs et rcemment
prpars.
J 'pi trouv
que
les
rayons
du
polonium
sont d'autant
plus
absor-
bables, que l'paisseur de
matire
qu'ils ont dj
traverse
est
plus grande (').
Cette loi
d'absorption singulire
est
contraire celle
que
l'on eonnait
pour
les autres
rayon-
nements.
J 'ai
employ pour
cette tude notre
appareil
de me-
sures de la conductibilit
lectrique
avec le
dispositif
sui-
vant
Les deux
plateaux
d'un condensateur PP et P'P'
(fig. 8)sont
horizontaux et abrits dans une boite
mtallique
BBBBenrela-
tionavecla terre. Lecorpsactif A, situ dans une bote mtal-
lique paisse
CCCCfaisant
corps avec ie
plateau P'P', agit
sur
l'air du condensateur au travers d'une toile mtallique T; les
rayons qui traversent la toile sont seuls utiliss
pour la produc-
tion du
courant,
le
champ lectrique
s'arrtant la toile. On
peut
faire varier la distance AT du
corps
actif la toile. Le
champ
entre le,
plateaux
est tabli au
moyen d'une pile; la me-
(') MMCurie, Comptes rendus, 8 janvier igoo.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES UAD1O.VCTI VUS
^()
sure du courant sefait au
moyen
d'un lectromtre et d'un
quart/,
pizolectrique.
En plaant
en A sur le corps
actif div*i('scrans et en modifiant
la distance AT,
on
peut
mesurer
l'absorption
des
rayons qui
font
dans 'ah des chemins
plus
ou moins
grands.
Voici les rsultats obtenus avec le
polonium
Pour une certaine valeur de la distance AT
(4'ra
et au-
dessus),
aucun courant ne
passe
les
rayons
ne
pntrent
1.
pas
dans le condensateur,
Quand
on diminue la dis-
tance
AT, l'apparition
des
l'ayons
dans le condensateur
se fait d'une manire assez
brusque,
de telle sorte
que,
pour
une
petite
diminution de ia distance, on
passe
d'un
courant trs faible un courant trs notable; ensuite le
courant s'accrot
rgulirement quand
on continue
rap-
procher
le
corps
radiant de la toile T.
Quand
on recouvre la substance radiante d'une lame
d'aluminium lamin de
j
de millimtre
d'paisseur,
l'absorption produite par
la lame est d'autant
plus
forte
que
la distance AT est
plus grande.
Si l'on
place
sur la
premire
lame d'aluminium une
deuxime lame
pareille, chaque
lame absorbe une frac-
tion du
rayonnement qu'elle reoit,
et cette fraction est
plus grande pour
la deuxime lame
que pour
la
premire,
de telle
faon que
c'est la deuxime lame
qui semble plus
absorbante.
Dans le Tableau
qui suit, j'ai
fait
figurer dans la
premire
ligne, les distances en centimtres entre le
polonium
et la
toile T dans la deuxime
ligne,
la
proportion
de
rayons pour
ot>
transmise
par
une lame d'aluminium; dans la troisime
ligne,
la
proportion de
rayons pour
ioo transmise
par
deux lames du mme
aluminium.
DistanceAT.
3,
i
z,i 1 ~) i.~j o,5
Pourtoo de
rayons
transmis
par
une lame. 0 5 tu 2~
Pourtoo derayons transmis par
deuk lames. u o o
c>
80 M. CURIE.
Dans ces
expriences,
la distance des
plateaux
P et P'
tait de 3C1".On voit
que l'interposition
de la lame d'alu-
minium diminue l'intensit du
rayonnement
en
plus
forte
proportion
dans les
rgions loignes que
dans les
rgions
rapproches.
Cet effet est encore
plus marqu que
ne
l'indiquent les
nombres
qui prcdent. Ainsi,
la
pntration de 25
pour ioo, pour
la distance
ocm,5, reprsente
la
moyenne
de
pntration pour tous les
rayons qui dpassent
cette
distance, ceux extrmes
ayant
une
pntration trs faible.
Si l'on ne recueillait
que
les
rayons compris
entre
ocm,
5
et
icm, par exemple,
on aurait une
pntration plus grande
encore.
Et,
en
effet, si l'on
rapproche
le
plateau
P une
distance
ocm,5 de
P',
la fraction du
rayonnement transmise
par
la lame d'aluminium
(pour AT = ocm,5)
est de
4y
pour
[oo
et,
travers deux
lames, elle est de 5
pour
ioo
du
rayonnement primitif.
J 'ai fait rcemment une deuxime srie
d'expriences
avec ces mmes chantillons de
polonium
dont l'activit
tait considrablement
diminue, l'intervalle de
temps
qui spare
les teux sries
d'expriences
tant de 3 ans.
Dans les
expriences anciennes, le
polonium tait
l'tat de
sous-nitrate;
dans celles
rcentes,
il tait l'tat
de
grains mtalliques,
obtenus
par
fusion du sous-nitrate
avec le
cyanure
de
potassium.
J 'ai constat
que
le
rayonnement du
polonium avait
conserv les mmes caractres
essentiels, et
j'ai
trouv
quelques rsultats nouveaux.
Voici, pour diverses va-
leurs de la distance
AT,
la fraction du
rayonnement
trans-
mise
par
un cran form
par 4 feuilles trs minces d'alu-
minium battu
superposes:
Distance AT en
centimtres 0
,5
5 g
Pour 100 de
rayons transmis
par l'cran
76 66
39
J 'ai constat de
mme, que la fraction du
rayonnement
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. 8t
6
absorbe
par
un cran donn crot avec
l'paisseur
de
matire
qui
a
dj
t traverse
par
le
rayonnement,
mais
cela a lieu seulement
partir
d'une certaine valeur de la
distance AT.
Quand
cette distance est nullc
(le polonium
tant tout contre la
toile,
en dehors ou en dedans du
condensateur),
on observe
que,
de
plusieurs
crans iden-
tiques superposs,
chacun absorbe la mme fraction du
rayonnement qu'il reoit,
autrement
dit, l'intensit du
rayonnement
diminue alors suivant une loi
exponentielle
en fonction de
l'paisseur
de matire
traverse, comme
cela aurait lieu
pour unrayonnement homogne
et transmis
par
la lame sans
changement
de nature.
Voici
quelques
rsultats
numriques
relatifs ces ex-
priences
Pour une distance AT
gale

icm,5,
un cran eu alu-
minium mince transmet la fraction
o, 5i du
rayonnement
qu'il reoit quand
il
agit seul,
et la fraction
o,34 seu-
lement du
rayonnement qu'il reoit quand
il est
prcd
par
un autre cran
pareil
lui.
Au
contraire, pour
une distance AT
gale

o,
ce mme
cran transmet dans les deux cas considrs la mme
fraction du
rayonnement qu'il reoit et cette fraction est
gale

0,71
elle est donc
plus grande que
dans le cas
prcdent.
Voici, pour
une distance AT
gale
o et
pour
une suc-
cession d'crans trs minces
superposs,
des nombres
qui
indiquent pour chaque
cran le
rapport
du
rayonnement
transmis au
rayonnement reu
Srie Srie
de 9 feuilles decuivre
de 7 feuilles d'aluminium
trs minces. trs minces.
0,72 0,69
w8 0,94
0,73 0,95
)77 0,91
0,70 o 92
8a si. cuniE.
Scne Srie
de g feuilles de euivre de 7 fouilles
d'aluminium
trs minces. trs minces.
0,77 0,93
o,Cg 0,91
>7<>
0,68
tant donnes les difficults
d'emploi
d'crans trs
minces et de la
superposition
d'crans au contact, les
nombres
de
chaque
colonne
peuvent
tre considrs
comme constants; seul,
le
premier
nombre de la colonne
relative l'aluminium indique
une
absorption plus
forte
que
celle
indique par
les nombres suivants.
Les
rayons
a. du radium se
comportent
comme les
rayons
du
polonium.
On
peut
tudier ces
rayons

peu
prs
seuls en
renvoyant
les
rayons
bien
plus
dviables fi
de ct
par l'emploi
d'un
champ magntique;
les
rayons y
semblent,
en
effet, peu importants par rapport
aux
rayons
a.
Toutefois,
on ne
peut oprer
ainsi
qu' partir
d'une certaine distance de la source radiante. Voici les
rsultats d'une
exprience
de ce
genre.
On mesurait la
fraction du
rayonnement
transmise
par
une lame d'alumi-
nium de omm,oid'paisseur;
cette lame tait
place
tou-
jours
aumme endroit, au-dessus et
petite
distance de la
source radiante. On observait, au
moyen
de
l'appareil
de
lafig. 5,
le courant
produit
dans le condensateur
pour
diverses valeurs de la distance
AD,
en
prsence
et en
absence de la lame.
Distance AD 6,0 5,i 3,
Pour ioo derayons
transmis
par
l'aluminium. 3
7 24
Ce sont encore les
rayons qui
allaient le
plus
loin dans
l'air
qui
sont le
plus
absorbs
par
l'aluminium. Il
y
adonc
une grande analogie
entre la
partie
absorbable a du
rayonnement
du radium et les
rayons
du
polonium.
Les
rayons
dviables
elles rayons
non dviables
pn-
RECHERCHESSUR J ,F.S SUBSTANCESRADIOACTIVES. 8.
trants
y sont,
an
contraire,
de nature diffrente. Les
exp-
riences de divers
physiciens,
notamment de
MM. Mejcret
von Schweidler('), montrentclairementque,
si l'en consi-
dre l'ensemble du
rayonnement
du radium, le
pouvoir
pntrant
de ce
rayonnement augmente
avec
t'paisseur
de matire
traverse,
comme cela a lieu
pour
les
rayons
de
Rontgen.
Dans ces
expriences,
les
rayons
y. inter-
viennent
peine, parce que
ces
rayons
sont
pratique-
ment
supprims par
des crans absorbants trs minces.
Ce
qui traverse,
ce sont,
d'une
part,
les
rayons j plus
ou
moins ditTuss,
d'autre
part,
les
rayons y, qui
semblent
analogues
aux
rayons
de
Rontgen.
Voici les rsultats de
quelques-unes
de mes
expriences
ce
sujet
Le radium est enferm dans une
ampoule
de verre.
Les
rayons qui
sortent de
J 'ampoule
traversent 3o':m d'air
et sont
reus
sur une srie de
plaques
de verre
d'pais-
seur de imm,3 chacune;
la
premire plaque
transmet
49
pour
too du
rayonnement qu'elle reoit,
la deuxime
transmet 84 pour
too du
rayonnement qu'elle reoit, la
troisime transmet 85
pour
ioo du
rayonnement qu'elle
reoit.
Dans une autre srie
d'expriences,
le radium tait en-
ferm dans une
ampoule
de verre
place
iocnl du con-
densateur qui
recevait les
rayons.
On plaait
sur
l'ampoule
une srie d'cs'ans de
plomb identiques
dont chacun avail
une
paisseur
de
o"i
i5.
Le
rapport
du
rayonnement
transmis au
rayonnement
reu est donn
pour
chacune des lames successives
par
la
srie des nombres suivants
o,4o 0,60 0,72 0,79 0,89 0,9?. 0,94 0,94 0,97
Pour une srie de 4 crans en
plomb
dont chacun avait
(') Meyer et von Schweidler, Physik. Zeitschrift,
t.
1, p. 209.
84 M. CUIUE.
imm,5 d'paisseur,
le
rapport
du
rayonnement
transmis
au
rayonnement reu tait donn
pour
les lames succes-
sives
par
les nombres suivants
9 0,78 0,84 0,82
De ces
expriences
il rsulte
que, quand l'paisseur
de
plomb traverse crot de
0",
1
6ram, le
pouvoir pn-
trant du
rayonnement
vaen
augmentant.
J 'ai constat
que,
dans les conditions
exprimentales
indiques,
un cran de
plomb
de
icm,8 d'paisseur
trans-
met 2
pour
roo du
rayonnement qu'il reoit;
un cran de
plomb de 5cm,
3 d'paisseur
transmet encore
0, pour
100
du
rayonnement qu'il reoit. J 'ai constat
galement que
le
rayonnement transmis
par
une
paisseur
de
plomb
gale

im',5
comprend
une forte
proportion
de
rayons
dviables
(genre cathodique).
Ces derniers sont donc
capables
de traverser non seulement de
grandes distances
dans
l'air,
mais aussi des
paisseurs
notables de substances
solides trs absorbantes telles
que
le
plomb.
Quand
on tudie avec
l'appareil
de la
figure
2
l'absorp-
tion exerce
par
une lame d'aluminium deo'"m,oi
d'pais-
seur sur l'ensemble du
rayonnement
du
radium, la lame
tant
toujours place
la mme distance de la substance
radiante, et le condensateur tant
plac
ime distance
variable
AD,
les rsultats obtenus sont la
superposition
de ce
qui
est d aux trois
groupes
du
rayonnement.
Si
l'on observe
grande distance, les
rayons pntrants
do-
minent et
l'absorption
est faible; si l'on observe
petite
distance, les
rayons a dominent et
l'absorption
est d'au-
tant
plus
faible
qu'on
se
rapproche plus
de la
substance
pour
une distance
intermdiaire, l'absorption passe par
un maximum et la
pntration par
un minimum.
DistanceilD. 7, 1
6,5 6,o
a
5,1 3, ~i
Pour too de rayons transmis
par
l'aluminium. gt 82 58
4t 48
RECHERCHES SURLESSUBSTANCES R ABIOACTIVF.S. 85
Toutefois, certaines expriences
relatives
l'absorption
mettent en vidence une certaine
analogie
entre les
rayons
a et les
rayons
dviables
p.
C'est ainsi
que
M. Bec-
querel
atrouv
que
l'action absorbante d'un cran solide
sur les
rayons augmente
avec la distance de l'cran la
source, de sorte
que,
si les
rayons
sont soumis un
champ
magntique
comme dans la
figure 4,
un cran
plac
contre
lasource radiante laisse subsister une
p-irlio1/ plus grande
du
spectre magntique que
le mme cran
plac
sur la
plaque photographique.
Cette variation de l'effet absor-
bant de l'cran avec la distance de cet cran la source
est
analogue
ce
qui
a lieu
pour
les
rayons a; elie a t
vrifie
par
MM. Meyer
et von Schweidler, qui opraient
t
par
la mthode
fluoroscopique;
M. Curie et moi nous
avons observ le mme fait ennous servant de la mthode
lectrique.
Les conditions de production
de ce
phnomne
n'ont
pas
encore t tudies.
Cependant, quand
le ra-
dium est enferm dans un tube de verre et
plac
assez
grande
distance d'un condensateur
qui
est lui-mme en-
ferm dans une bole d'aluminium mince, il est indiff-
rent de
placer
l'cran contre la source ou contre le con-
densateur
le courant obtenu est alors le mme dans les
deux cas.
L'lude des
rayons
otm'avait amene considrer
que
ces
rayons
se
comportent
comme des
projectiles
lancs
avec une certaine vitesse et
qui perdent
de leur force vive
en franchissant des obstacles
(').
Ces
rayons jouissent
pourtant
de la
propagation rectiligne
comme l'a montr
M.
Becquerel
dans
l'exprience
suivante. Le
polonium
mettant les
rayons
tait
plac
dans une cavit linaire trs
troite,
creuse dans une feuille de carton. On avait ainsi
une source linaire de
rayons.
Un fil de cuivre de
imm,5
5
de diamtre tait
plac paralllement
en face de la source
(') M"*Curie, Comptesrendus, 8janvier igoo.
80 M. ClIillE.
une distance de
4" 9- Uneplaque photographique tait
place paralllement une distance de
8""n,65 au del.
Aprs
une
pose de
10 minutes, l'ombre
gomtrique
du fil
tait
reproduite
d'une
faon parfaite,
avec les dimensions
prvues
et une
pnombre
trs troite de
chaque ct cor-
respondant
bien la
largeur
de lasource. La mme
exp-
rience russit
galement
bien en
plaant
contre le fil une
double feuille d'aluminium battu
que
les
rayons
sont
obligs
de traverser.
11s'agit
donc bien de
rayons capables
de donner des
ombres
gomtriques parfaites. L'exprience
avec l'alu-
minium montre
que
ces
rayons ne sont
pas diffuss en
traversant la
lame,
et
que
cette lame n'mel
pas,
tout au
moins en
quantit importante, des
rayons secondaires
analogues
aux
rayons
secondaires des
rayons
de
Rnlgen.
Les
rayons
a sont ceux
qui semblent actifs dans la trs
belle
exprience ralise dans le
spinthariscope
de
M. Crookes
(' ). Cet appareil
se
compose
essentiellement
d'un
grain
de sel de radium maintenu l'extrmit d'un
fil
mtallique
en face d'un cran au sulfure de zinc
phos-
phorescent.
Le
grain
de radium est une trs
petite
dis-
tance de l'cran
(o" par exemple),
et l'on
regarde
au
moyen d'une
loupe
la face de l'cran lourne vers le
radium. Dans ces conditions l'il
aperoit
sur l'cran une
vritable
pluie
de
points lumineux
qui apparaissent
et
disparaissent continuellement. L'cran
prsente l'aspect
fi'un ciel toile. Les
points
brillants sont.
plus rapprochs
dans les
rgions
de l'cran voisines du
radium, et dans
le
voisinage immdiat de celui-ci lalueur
parat
continue.
Le
phnomne ne semble
pas
altr
par les courants
d'air; il se
produit
dans le
vide; un cran mme trs
mince
plac
entre le radium et l'cran
phosphorescent
le
supprim;
il semble donc bien
que
le
phnomne
soit
(') Chem.
news,
3avril
1903.
RECHERCHES SUR LES SUBSTASCES RADIOACTIVES.
87
d l'action des
rayons
a les
plus
absorbables du
radium.
On
peut imaginer que l'apparition
d'un des
points
lu-
mineux sur l'cran
phosphorescent
est
provoque par le
choc d'un
projectile
isol. Dans cette manire de voir,
on aurait
affaire, pour la premire fois, un
phnomne
penneltant
de
distinguer l'action individuelle d'une
par-
ticule dont les dimensions sont du mme ordre de
gran-
deur
que celles d'un atome.
L'aspect
des
points lumineux est le mme
que
celui des
toiles ou des
objets ultra-microscopiques
fortement clai-
rs
qui
ne
produisent pas
sur la rtine des
images nettes,
mais des taches de
diffraction;
et ceci est bien en accord
avec la
conception que chaque point lumineux extrme-
ment
petit
est
produit par
le choc d'un seul atome.
Les
rayons pntrants
non dviables
y
semblent tre
de tout autre nature et semblent
analogues
aux
rayons
Rntgen.
Rien ne
prouve, d'ailleurs, que
des
rayons peu
pntrants
de mme nature ne
puissent exister dans le
rayonnement
du
radium,
car ils
pourraient
tre
masqus
par
le
rayonnement corpusculaire.
On vient de voir combien le
rayonnement
des
corps
radioactifs est un
phnomne complexe. Les difficults de
son tude viennent
s'augmenter par
cette
circonstance,
qu'il y
a lieu de
rechercher, si ce
rayonnement prouve
de
la
part
de la matire une
absorption
slective
seulement,
on bien aussi une transformation
plus ou moins
profonde.
On ne sait encore
que peu
de choses relativement
cette
question. Toutefois,
si l'on
admet que le rayonnement
du radium
comporte
lafois des
rayons genre cathodique
et des
rayons genre Rcinlgen,
on
peut
s'attendre ce
que
ce
rayonnement prouve
des transformations en traversant
les crans. On
sait, eneffet i"
que
les
rayons cathodiques
qui sortent du tube de Crookes travers une fentre
d'aluminium
(exprience de
LenarJ )
sont fortement
88 M. CURIE.
diffuss
par l'aluminium,
et
que,
de
,jIus, la
traverse de
l'cran entrane une diminution de la vitesse des
rayons;
c'est ainsi
que
des
rayons cathodiques
d'une vitesse
gale
i,4 X jo' centimtres
perdent
10
pour
ioo de leur
vitesse entraversant omm,
01d'aluminium
(');
2" les
rayons
cathodiques,
en
frappant
un obstacle, donnent lieu la
production
("e
rayons
de Rontgen;
3 les
rayons Rontgen,
en
frappant
un obstacle
solide,
donnent lieu une
pro-
duction de
rayons secondaires, qui
sont en
pa-lie
des
rayons cathodiques (2).
On
peut donc, par analogie, prvoir
l'existence de tous
les
phnomnes prcdents pour
les
rayons
des substances
radioactives.
En tudiant la transmission des
rayons
du
polonium

travers un cran d'aluminium, M.
Becquerel
n'a observ
ni production
de
rayons
secondaires ni transformation en
rayons genre cathodique (3).
J 'ai cherch mettre en vidence une transformation
des
rayons
du
polonium,
en
employant
la mthode del'in-
terversion des crans deux crans
superposs
El et E2
tant traverss
par
les
rayons,
l'ordre dans
lequel
ils sont
traverss doit tre indiffrent, si le
passage
au travers
des crans ne transforme
pas
les
rayons; si,
au contraire,
chaque
cran transforme les
rayons
en les
transmettant,
l'ordre des crans n'est
pas
indiflrent.
Si, par exemple,
les
rayons
se transforment en
rayons plus
absorbables en
traversant du
plomb,
et
que
l'aluminium ne
produise pas
un effet du mme
genre
avec la mme
importance,
alors
le
systme plomb-aluminium paratra plus opaque que
le
systme aluminium-plomb;
c'est ce
qui
a lieu
pour
les
rayons Rontgen.
(') DESC.oudues,Physik. Zeitschrift, novembre1902.
(!) Sagnac,
Thse de doctorat. Cuitmet Saonac, Comptes
rendus, avril
igoo.
(3) BECQUEREL, Rapportsau Congrs
de
Physique, 1900.
HECURUCHES SURLESSUBSTANCES TtADIOACTI VKS.
S()
Mes
expriences indiquent que
ce
phnomne
se
produit
avec les
rayons
du
polonium. L'appareil employ
tait
celui de la
figure
8. Le
polonium
lait
plac
dans la
bote CCCC et les crans
absorbants,
ncessairement trs
minces,
taient
placs
sur la toile
mtallique
T.
Courant.
crans
employs. paisseur, observe
A)
mm
Aluminium o,n: )
Laiton. 0,00') 1 1 n!1
Lait.on.
fl,Pll)-1
(,-
Aluminium.
0,01
Aluminium.
(),Ol
~n.
<
,w
1 ()o
Etain. 0,005
Aluminium.
f),of
{'
Etain.
P1,11(j
j
Laiton.
0,005
l ,')
La!t.on.
oOO') l
tain
o,oo5 {
.1 d
Les rsultats obtenus
prouvent que
le
rayonnement est
modifi en traversant un cran solide. Cette conclusion
est d'accord avec les
expriences
dans
lesquelles,
de deux
lames
mtalliques identiques
et
superposes,
la
premire
semontre moins absorbante
que
la suivante. Il est
pro-
bable, d'aprs cela, que
l'action transformatrice d'un cran
est d'autant
plus grande que
cei. cran est
plus loin
de la
source. Ce
point
n'a
pas
t
vrifi,
et la nature de la
transformation n'a
pas
encore t tudie en dtail.
J 'ai
rpt
les mmes
expriences
avec un sel de radium
trs actif. Le rsultat at
ngatif.
J e n'ai observ
que
des
variations
insignifiantes dans l'inlensit de la radiation
transmise lors de l'interversion de l'ordre des crans. Les
systmes
d'crans
essays
ont t les suivants
mm
mm
Aluminium, paisseur., a, 55 Platine, paisseur.. 0,01

0,55
Plomb
0,1
<)0
M. curie.
mm mm
Aluminium, paisseur.. o,?: Elain, paisseur. o,oo5

i ,07
Cuivre
o,o5

0,55 Laiton
o,005

i,o7 Laiton
o,oo5

o,t5
Platine 0,01

o, 1
5 Zinc
0,05

o,i
5 Plomb o,[r
Le
systme plomb-aluminium
s'est montr
lgre-
ment plus opaque que
celui
aluminium-plomb,
mais la
diffrence n'est
pas grande.
J e n'ei
pu
mettre ainsi en vidence une transformation
notable des
rayons
du radium.
Cependant,
dans diverses
expriences radiographiques,
M.
Becquerel
a observ des
effets trs intenses dus aux
rayons
diffuss ou
secondaires,
mis
par
les crans solides
qui
recevaient les
rayons
du
radium. La substance la
plus active,
au
point
de vue de
ces missions
secondaires,
semble tre le
plomb.
Action ionisante des
rayons
du radium, sur les
liquides
isolants.

M. Curie a montr
que
les
rayons
du radium et les
rayons
de
Riintgen agissent
sur les di-
lectriques liquides
comme sur
l'air,
en leur
communiquant
une certaine conductibilit
lectrique (').
Voici com-
ment tait
dispose l'exprience {fig- 9).
Le
liquide

exprimenter
est
plac
dans un vase m-
tallique CDEF,
dans
lequel plonge
un tube de c.yre
mince AB; ces deux
pices mtalliques
servent d'lec-
trodes. Levase est maintenu un
potentiel connu,
au
moyen
d'une batterie de
petits accumulateurs,
dont un
ple
est terre. Le tube AB est en relation avec l'lec-
tromtre.
Lorsqu'un
courant traverse le
liquide,
on main-
tient l'lectromtre au zro l'aide d'un
quartz pizolec-
(') P. Curie, Comptes
rendus de l'Acadmiedes Sciences, 17
f-
vrier
1902.
RECHERCHES SUIt LES SUHSTA XCES RADIOACTIVES. <)>
C, 6*
trique qui
donne la mesure du courant. Le liibo de cuivre
MNM'N',
reli au
sol, sert de tube de
garde pour emp-
cher le
passage
dit courant travers l'air. Une
ampoule
contenant le sel de
baryum
radifre
peut,
tre
place
au
fond du tube
AB;
les
rayons agissent
sur le
liquide aprs
avoir travers le verre de
l'ampoule
et les
parois
du tube
mtallique.
On
peut
encore faire
agir le
radium en
plaant
l'ampoule
en dessous de la
paroi
DE.
Pour
agir
avec les
rayons
de
Riintgen,
on fait arriver
ces
rayons
au travers de la
paroi
DE.
L'accroissement de conductibilit
par
l'action des
rayons
du radium ou des
rayons
de
Rntgen
semble se
produire pour
tous les
dilectriques liquides; mais, pour
constater cet accroissement, il est ncessaire
que
la con-
ductibilit
propre
du
liquide
soit assez faible
pour
ne
pas
masquer
l'effet des
rayons.
En
opran*
avec le radium et les
rayons
de
Rntgen,
M. Curie a obtenu des effets du mme ordre de
grandeur.
93 M. CUIIE.
Quand
on tudie avec le mme
dispositif
la conducti-
bilit de l'air ou d'un autre
gaz
sous l'action des
rayons
de
Becquerel,
on trouve
quel'intensit du courant obtenu
est
proportionnelle la diffrence de
potentiel
entre les
lectrodes, tant
que celle-ci ne
dpasse pas quelques volts;
mais
pour des tensions
plus leves, l'intensit du cou-
rant crot de moins en moins
vite, et le courant de satu-
ration est sensiblement atteint
pour
une tension de
100 volts.
Les
liquides
tudis avec le mme
appareil et avec le
mme
produit radiant trs actif se
comportent diffrem-
ment l'intensit du courant est
proportionnelle la ten-
sion
quand celle-ci varie entre o et 45o
volts,
et cela
mme
quand
la distance des lectrodes ne
dpasse pas
6" On
peut alors considrer la conductivit
provoque
dans divers
liquides par
le
rayonnement d'un sel de ra-
duim
agissant dans les mmes conditions.
Les nombres du Tableau suivant
multiplis par
io""
donnent la conductivit en mhos
(inverse
d'ohm)pour
i*
Sulfure de
carbone. 20
the:'depetro)e.
Amytne.
14
Chtorut'e de
carbone.
Benzine
4
1
Ail' liquide. 1,3
Huile de
vaseline. 1.6
On
peut cependant supposer que
les
liquides
et les
gaz
se
comportent d'une
faon analogue,
mais
que, pour
les
liquides,
le courant reste
proportionnel la tension
jus-
qu'
une limite bien
plus leve
que pour les
gaz. On
pouvait, par analogie avec ce
qui
a lieu
pour
les
gaz,
cher-
cher abaisser la limite de
proportionnalit en
employant
un
rayonnement beaucoup plus faible.
L'exprience a v-
rifi cette
prvision;
le
produit
radiant
employ tait
i5o fois moins actif
que
celui
qui avait servi
pour
les
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES lUMOACTtVF.S. ()')
premires expriences.
Pour des tensions de 5o, 100,
200, 4oo volts,
les intensits du courant taient
repr-
sentes
respectivement parles nombres
109, 180, 55, 335.
La
proportionnalit
ne se maintient
plus,
mais le courant
varie encore fortement
quand
on double la diffrence de
potentiel.
Quelques-uns
des
liquides
examins sont des isolants
peu prs parfaits, quand
ils sont maintenus
temprature
constante,
et
qu'ils
sont l'abri de l'action des
rayons.
Tels sont l'air
liquide,
l'ther de
ptrole,
l'huile de va-
seline, l'amylne.
Il est alors trs facile d'tudier l'effet
des
rayons.
L'huile de vaseline est
beaucoup
moins sen-
sible l'action des
rayons que
l'ther de
ptiole.
Il con-
vient
peut-tre
de
rapprocher
ce fait de la diffrence de
volatilit
qui
existe entre ces deux
hydrocarbures. L'air
liquide qui
abouilli
pendant quelque temps
dans le vase
d'exprience
est
plus
sensibie l'action des
rayons que
celui
que
l'on vient
d'y verser; la conductivit
produite
par
les
rayons
est de
{ plus grande
dans le
premier
cas.
M. Curie a tudi sur
l'amylne
et sur l'ther de
ptrole
l'action des
rayons
aux
tempratures
de -t- 10et de
170.
La conductivit due au
rayonnement
diminue de
-J j
seu-
lement de sa
valeur, quand
on
passe
de io '-
17.
Dans les
expriences
o l'on fait varier la
temprature
du
liquide
on
peut,
soit maintenir le radium la
tempra-
ture
ambiante,
soit le
porter
la mme
temprature que
leliquide;
on obtient le mme rsultat dans les deux cas.
Cela tient ce
que le
rayonnement
du radium ne varie
pas
avec la
temprature,
et conserve encore la mme valeur
mme la
temprature
de l'air
liquide.
Ce fait a tvrifi
directement
par
des mesures.
Divers
effets
et
applications
de l'action ionisante
des
rayons
mis
par
les substances radioactives. Les
rayons
des nouvelles substances radioactives ionisent l'air
94
M. CURIE.
fortement. On
peut, par
l'action .du
radium, provoquer
facilement la, condensation de la
vapeur
d'eau sursa-
ture, absolument comme cela a lieu
par
l'action des
rayons cathodiques
et des
rayons Rontgen.
Sous l'influence des
rayons
mis
par
les substances ra-
dioactives nouvelles, la distance
explosive
entre deux
conducteurs
mtalliques pour
une
diffrence
de
poten-
tiel donne se trouve
augmente
autrement
dit,
le
pas-
sage
de l'tincelle est facilit
par
l'action des
rayons.
Ce
phnomne
est d l'action des
rayons
les
plus pn-
trants. Si, en effet, on entoure leradium d'une
enveloppe
en
plomb
de
2cm,
l'action du radium sur l'tincelle n'est
pas
considrablement
affaiblie,
alors
que
le
rayonnement
qui
traverse n'est
qu'une
trs faible fraction du
rayonne-
ment total.
En rendant
conducteur, par
l'action des substances ra-
dioactives,
l'air au
voisinage de deux conducteurs mtalli-
ques,
dont l'un est reli au sol et l'autre un lectromtre
bien
isol,
on voit l'lectromtre
prendre
une dviation
permanente, qui permet
de mesurer la force lectromo-
trice de la
pile
forme
par
l'air et les deux mtaux
(force
lectromotrice de contact des deux
mtaux, quand
ils sont
spars par l'air).
Cette mthode demesures at
employe par
lord Kelwin et ses
lves, la substance ra-
diante tant l'uranium
(');
une mthode
analogue
avait
t antrieurement
employe par
M. Perrin
qui
utilisait
l'action ionisante des
rayons Rntgen (2).
On
peut
se servir des substances radioactives dans
l'tude del'lectricit
atmosphrique.
La substance active
est enferme dans une
petite boite en aluminium
mince,
fixe l'extrmit d'une
tige mtallique
en relation avec
l'kctromtre. L'air est rendu conducteur au
voisinage
(') LORD
Kelwih, BEATTIE et
Smolan, Nature,
C) Phrw, TMse de doctorat.
RECHERCHES SUit LES SUBSTANCES lUMOACTM VKS. ()>
de l'extrmit de la
tige,
et celle-ci
prend
le
potentiel
de
l'air
qui
l'entoure. Leradium
remplace
ainsi avec avantage
les flammes, ou les
appareils
coulement d'eau de lord
Kelwin, gnralement employs jusqu' prsent
dans
l'tude de l'lectricit
atmosphrique (').).
Effets
de
fluorescence, effets
lumineux. Les
rayons mispar les
nouvelles substances radioactives
provo-
quent la
fluorescence de certains
corps.
M. Curie et
moi,
nous avons tout d'abord dcouvert ce
phnomne
en fai-
santagirlepolonium
au travers d'une feuille d'aluminium
sur une couche de
platinocyanure
de
baryum.
La mme
exprience
russit encore
plus
facilement avec du
baryum
radifre suffisamment actif.
Quand
la substance est forte-
ment radioactive, la fluorescence
produite
est trs belle.
Un
grand
nombre de substances sont
susceptibles
de
devenir
phosphorescentes
ou fluorescentes
par
l'action des
rayons
de
Becquerel.
M.
Becquerel
a tudi l'action sur
les sels
d'urane,
le
diamant,
la
blende,
etc. M.
Bary
a
montr
que
lessels des mtaux alcalins et alcalino-terreux,
qui
sont tous fluorescents sous l'action des
rayons
lumi-
neux et des
rayons Rntgen,
sont
galement
fluorescents
sous l'action des
rayons
du radium
('-).
On
peut galement
observer la fluorescence du
papier, ducoton,
du verre, etc.,
au
voisinage
du radium. Parmi les diffrentes
espces
de
verre,
leverre de
Thuringe
est
particulirement
lumineux.
Les mtaux ne semblent
pas
devenir lumineux.
Le
platinocyanure
de
baryum
convient le mieux
quand
on veut tudier le
rayonnement
des
corps
radioactifs
par
la mthode
fluoroscopique.
On
peut
suivre l'effet des
rayons
du radium des distances
suprieures
am. Le sul-
(' ) Paulsen, Rapports
au
Congrs dePhysique, igoo, Witkowskf,
Bulletin de V Acadmie des Sciences de Cracovte, janvier 1902.
(') Baby, Comptes rendus,
t.
CXXX, 1900, p. 776.
()6
M. curie.
fure de zinc
phosphorescent
est rendu extrmement lumi-
neux,
mais ce
corps
a l'inconvnient de conserver la
luminosit
pendant quelque temps, aprs que
l'action
des
rayons
a t
supprime.
On
peut
observer lafluorescence
produite par
le radium
quand
l'cran fluorescent est
spar
du radium
par
des
crans absorbants. Nous avons
pu
observer l'clairement
d'un cran au
platinocyanure
de
baryum
travers le
corps
humain.
Cependant,
l'action est
incomparablement plus
intense, quand
l'cran est
plac
tout contre leradium
et qu'il
n'en est
spar par
aucun cran solide. Tous les
groupes
de
rayons
semblent
capables
de
produire
la fluorescence.
Pour observer l'action du
polonium
il est ncessaire de
mettre la substance tout
prs
de l'cran fluorescent sans
interposition
d'cran
solide, o tout au moins avec inter-
position
d'un cran trs mince seulement.
La luminosit des substances fluorescentes
exposes

l'action des substances radioactives baisse avec le
temps.
En mme
tempsla
substance fluorescente subit une trans-
formation. En voici
quelques exemples:
Les
rayons
du radium transforment le
platinocyanure
de
baryum
en une varit brune moins lumineuse
(action
analogue
celle
produite par
les
rayons Rnlgen
et d-
crite
par
M.
Villard).
Ils altrent
galement
le sulfate
d'uranyle
et de
potassium
en le faisant
jaunir.
Le
platino-
cyanure
de
baryum
transform est
rgnr partiellement
par
l'action de la lumire.
Plaons
le radium au-dessous
d'une couche de
platinocyanure
de
baryum
tale sur du
papier,
le
platinocyanure
devient
lumineux; si l'on main-
tient le
systme
dans
l'obscurit, le
platinocyanure s'altre,
et sa luminosit baisse considrablement.
Mais, exposons
le tout la
lumire;
le
platinocyanure
est
partiellement
rgnr,
et si l'on
reporte'le tout dans l'obscurit, la
luminosit
reparat
assez forte. On
donc,
au
moyen
d'un
corps fluorescent
et d'un corps radioactif,
ralis un
sys-
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES HAnlOACTIVES.
(
C / Sf
7
tme
qui
fonctionne comme un
corps phosphorescent

longue
dure de
phospiiorescence.
Le
verre, qui
est rendufluorescent
par
l'action du radium,
secolore en brun ou en violet. En mme
temps,
il devient
moins fluorescent. Si l'on chauffe ce verre ainsi altr, il
se dcolore, et en mme
temps que
ladcoloration se
pro-
duit, le verre met de la lumire.
Aprs
cela le verre a
repris
la
proprit
d'tre fluorescent au mme
degr
qu'avant
la transformation.
Le sulfure de zinc
qui
at
expos
l'action du radium
pendant
un
temps
suffisant
s'puise peu

peu
et
perd
la
facult d'tre
phosphorescent,
soit sousl'action du radium,
soit sous celle de la lumire.
Le diamant est rendu
phosphorescent par
l'action du
radium,
et
j.eut tredistingu ainsi
des imitationsen
strass,
dont la luminosit est trs faible.
Tous les
composs
de
baryum
radifre sont
spontan-
ment lumineux
(').
Les sels halodes, anhydres
et secs,
mettent une lumire
particulirement
intense. Cette lu-
minosit ne
peut
tre vue la
grande
lumire du
jour,
mais on la voit facilement dans la demi-obscurit ou dans
une
pice
claire la lumire du
gaz.
La lumire mise
peut
tre assez
forte, pour que
l'on
puisse
lire ens'clairant
avec un
peu
de
produit
dans l'obscurit. La lumire mise
mane de toute la masse du
produit,
tandis
que, pour
un
corps phosphorescent ordinaire,
laluniire mane surtout
de la
partie
dela surface
qui
a t claire. A l'air humide
les
produits
radit'res
perdent
en
grande partie
leur lumi-
nosit,
mais ils la
reprennent par
desschement
(Giesel).
La luminosit semble se conserver. Au bout de
plusieurs
annes aucune modification sensible ne semble s'tre
pro-
duite dans la luminosit
de produits
faiblement actifs,
y<hZ^.
<"
(') CURIE, Socit
dk^hysjqife,
3
mir 1899. Giesel, Wied.
Ann., t. LXIX,p. 91.f \fzs
g8
M. cuhik.
gards
en tubes scells l'obscurit. Avec du chlorure de
baryum radifre,
trs actif et trs lumineux, la lumire
change
de teinte au bout de
quelques mois;
elle devient
plus
violace et s'affaiblit beaucoup;
en mme
temps
le
produit
subit certaines transformations; en redissolvant
le sel dans l'eau et en le schant
nouveau,
on obtient la
luminosit
primitive.
Les solutions de sels de
baryum radifres, qui
contien-
nent une
forte proportion
de
radium,
sont
galement
lumi-
neuses on peut observer
ce fait en
plaant la
solution dans
une
capsule
de
platine qui,
n'tant
pas
lumineuse elle-
mme, permet d'apercevoir
la luminosit faible de la so-
lution.
Quand
une solution de sel de
baryum
radifre contient
des cristaux
qui s'y
sont
dposs,
ces cristaux sont lumi-
neux au sein de la solution, et ils le sont bien
plus que
la
solution elle-mme, desorte
que,
dans ces
conditions,
ils
semblent seuls lumineux.
M. Giesel a
prpar
du
platinocyanure
de
baryum
radi-
fre. Quand
ce sel vient de cristalliser, il a
l'aspect
du
platinocyanure
de
baryum ordinaire,
et il est trs lumi-
neux. Mais
peu

peu
le sel se colore
spontanment
et
prend
une teinte brune,
en mme
temps que
les cristaux
deviennent
dicliroques.
A cet
tat,
le sel est bien moins
lumineux, quoique
sa radioactivit ait
augment (').
Le
platinocyanure
de
radium, prpar par M. Giesel,
s'altre
encore bien
plus rapidement.
Les
composs
deradium constituent le
premier exemple
de substances
.spontanment
lumineuses.
Dgagement
de
chaleur par
les sels de radium.
Tout rcemment MM. Curie et Laborde ont trouv
que
les sels de radium sont le
sige
d'un
dgagement
de
{) Giesel, Wied.Ann., t. LXIX,p. 91.
RI-XHhllCHESSJ U LES SUiftTAIYCESR ADOACTf VKS. (}()
chaleur
spontan
et continu
(').
Ce
dgagement
de
chaleur a
pour
effet de maintenir les sels do radium une
temprature plus
leve
que
la
temprature ambiante;
l'excs de
temprature dpend
d'ailleurs de l'isolement
thermique
de la substance. Cet excs de
temprature peut
tre mis en vidence
par
une
exlrrience grossire
faite au
moyen
de deux thermomtres mercure ordinaires. On
utilise deux vases isolateurs
thermiques

vide, identiques
entre eux. Dans l'un des vases on
place
une
ampoule
de
verre contenant
yds
de bromure de radium
pur;
dans le
deuxime vase
on place une
autre
ampoule
de verre louie
pareille qui
contient une substance inactive
quelconque,
par exemple
du chlorure de
baryum.
La
temprature de
chaque
enceinte est
indique par
un thermomtre dont le
rservoir est
plac
au
voisinage immdiat de l'ampoule.
L'ouverture des isolateurs est ferme
par
du coton.
Quand
l'quilibre
de
temprature
est labli, le thermomtre
qui
se trouve dans le mme vase
que
le radium
indique
con-
stamment une
temprature suprieure
celle
indique par
l'autre thermomtre; l'excs de
temprature
observ tait
de 3.
On
peut
valuer la
quantit
de chaleur
dgage par
le
radium l'aide du calorimtre
glace
de Bunsen. En
pla-
ant
dans ce calorimtre une
ampoule
de verre
qui
con-
t.ient le sel de
radium,
on constate un
apport
continu de
chaleur
qui
s'arrte ds
qu'on loigne
le radium. La me-
sure faite avec un sel de radium
prpar depuis longtemps
indique que chaque gramme
de radium
dgage
environ
80
petites
calor;es
pendant chaque
heure. Le radium
dgage
donc
pendant
une heure une
quantit
de chaleur
suffisante
pour
fondre son
poids
de
glace,
et un atome
gramme (225B)
de radium
dgagerait
en une heure
i8ooocal,
soit une
quantit
de chaleur
comparable

(l)
CumE
el Laborde, Comptes rendus, i(i mars
1903.
IOO M. CUUIR.
celle
qui
est
produite par
la combustion d'nn atome
gramme (i6\ d'hydrogne.
Un dbit de chaleur aussi con-
sidrable ne saurait tre
expliqu par
aucune raction
chimique ordinaire,
et cela d'autant
plus que
l'tat du ra-
dium semble rester le mme
pendant
des annes. On
pourrait penser que
le
dgagement
de chaleur est d
une transformation de l'atome de radium lui-mme,
transformation ncessairement trs lente. S'il en tait
ainsi,
on serait amen conclure
que
les
quantits
d'ner-
gie
mises
en jeu
dans la formation et dans la transforma-
tion des atomes sont considrables et
dpassent
tout ce
qui
nous est connu.
On
peut
encore valuer lachaleur
dgage par
le radium
diverses
tempratures
en l'utilisant
pour
faire bouillir
un
gaz liqufi
et en mesurant le volume du
gaz qui
se
dgage.
On
peut
faire cette
exprience
avec du chlo-
rure de
mthyle ( ai0). L'exprience
a t faite
par
MM. Dewar et Curie avec
l'pxygne liquide ( 1800)
RECHERCHESSUR LES SUBSTANCES!i AIMOACTI VKS. H)
et avec
l'hydrogne liquide ( aS?."). Ce
dernier
corps
convient
particulirement
bien
pour
raliser
l'exprience.
Une prouve tte ,
entoure
d'un isolateur thermique vide,
contient de
l'hydrogne liquide
II
\fig- 10);
elle est mu-
nie d'un tube de
dgagement
t
qui permet
de recueillir le
gaz
dans une
prouvette gradue
E
remplie
d'eau.
L'prou-
vette A et son isolateur
plongent
dans un bain
d'hydro-
gne liquide
H'. Dans ces conditions aucun
dgagement
gazeux
ne se
produit
dans
l'prouvette
A.
Lorsque
l'on
introduit, dans
l'hydrogne liquide
contenu dans cette
prouvette,
une
ampoule qui
contient
^d8
de bromure de
radium,
il se fait un
dgagement
continu de
gaz,
et l'on
recueille
73e"1'
de
gaz par
minute.
Un sel de radium solide
qui
vient d'tre
prpar
d-
gage
une
quantit
de chaleur relativement faible; mais ce
dbit de chaleur
augmente
continuellement et tend vers
une valeur dtermine
qui
n'est
pas
encore tout fait
atteinte au bout d'un mois.
Quand
on dissout dans
l'eau un sel de radium et
qu'on
enferme la solution en
tube
scell,
la
quantit
de chaleur
dgage par
la solu-
tion est d'abord faible; elle
augmente
ensuite et tend
devenir constante au bout d'un mois;
le dbit de chaleur
est alors le mme
que
celui d au mme sel l'tat
solide.
Quand
on a mesur l'aide du calorimtre Bunsen la
chaleur
dgage par
un sel de radium contenu dans une
ampoule
de
verre,
certains rayons
pntrants
du radium
traversent
l'ampoule
et le calorimtre sans
y
tre absor-
bs. Pour voir si ces
rayons emportent
une
quantit
d'nergie apprciable,
on
peut
refaire une mesure en
entourant
l'ampoule
d'une feuille de
plomb
de ?.
d'paisseur;
on trouve
que,
dans ces conditions,
le
dga-
gement
de chaleur est
augment
de 4 pour
ioo environ
de sa valeur; l'nergie
mise
par le
radium sous forme de
rayons pntrants
n'est donc nullement
ngligeable.
102 M. ClilUE.
Effets chimiques produits par les
nouvelles substances
radioactives. Colorations. Les radiations mises
par
les substances fortement radioactives sont
susceptibles
de
provoquer
certaines transformations,
certaines ractions
chimiques.
Les
rayons
mis
par
les
produits
radifres
exercent des actions colorantes sur le verre et la
porce-
laine
(').
La coloration du verre, gnralement
brune ouviolette,
est trs intenso; elle se
produit
dans la masse mme du
verre,
elle
persiste aprs l'loignement
du radium. Tous
les verres se colorent en un
temps plus
ou moins
long,
et
la
prsence
du
plomb
n'est
pas
ncessaire. 11convient de
rapprocher
ce fait de celui, observ rcemment,
de la co-
loration des verres des tubes vide
producteurs
des
rayons
de
Ronlgen aprs
un
long usage.
M. Giesel amontr
que
les sels halodes cristalliss des
mtaux alcalins (sel gemme, sylvine)
se colorent sous
l'influence du radium,
comme sous l'action des
rayons
ca-
thodiques.
M. Giesel montre
que
l'on obtient des colora-
tions du mme
genre
en faisant
sjourner
les sels alcalins
dans la
vapeur
de sodium
(2).
J 'ai tudi la coloration d'une collection de verres de
composition connue, qui
m'a t
obligeamment prte

cet effet
par
M. Le Chatelier. J e n'ai
pas
observ de
grande
varit dans la coloration. Elle est
gnralement
violette, jaune,
brune ou
grise.
Elle semble lie la
pr-
sence des mtaux alcalins.
Avec les selsalcalins
purs
cristalliss on obtient des co-
lorations
plus
varies et
plus vives;
le
sel, primitivement
blanc,
devient bleu, vert, jaune brun,
etc.
M. Becquerel a montr quele phosphore
blanc est trans-
form en
phosphore rouge par
l'action du radium.
(') M. et M"Curie, Comptesrendus, t. CXXIX,novembre1899,
p. 823O
(') Giesel,Soc,dePhys.allemande;janvier1900.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. I <>?
Le
papier
est altr et color
par
l'action du radium.
Il devient
fragile,
s'effrite et ressemble enfin une
pas-
soire crible de trous.
Dans certaines circonstances il
y
a
production
d'ozone
dans le
voisinage
de
composs
trs actifs. Les
rayons qui
sortent d'une
ampoule scelle,
renfermant du
radium,
ne
produisent pas
d'ozone dans l'air
qu'ils
traversent. Au
contraire, une forte odeur d'oze je se
dgage quand
on
ouvre
l'ampoule.
D'une manire
gnrale
L'ozone se
pro-
duit dans
l'air, quand
il
y
a communication directe entre
celui-ci et le radium. La communication
par
un conduit
mme extrmement troit est
suffisante;
il semble
que
la
production
d'ozone soit lie la
propagation
de la radioactivit
induite,
dont il sera
question plus
loin.
Les
composs
radifres semblent s'altrer avec le
temps,
sans doute sous l'action de leur
propre
radiation. On a
vu
plus
haut
que
les cristaux de chlorure de
baryum
ra-
difres
qui
sont incolores au moment du
dpt prennent
peu

peu
une coloration tantt
jaune
ou
orange,
tantt
rose; cette coloration
disparat par
la dissolution. Le
chlorure de
baryum
radifre
dgage
des
composs oxyg-
nsduchlore le bromure dgage du brome. Ces
transforma-
tions lentes s'affirment
gnralement quelque temps aprs
la
prparation
du
produit solide, lequel,
en mme
temps,
change d'aspect
et de
couleur,
en
prenant
une teinte
jaune
ou violace. La lumire mise devient aussi
plus
violace.
Les sels de radium
purs semblent
prouver
les mmes
transformations
que
ceux
qui
contiennent du
baryum.
Toutefois les cristaux de
chlorure, dposs
en solution
acide,
ne se colorent
pas
sensiblement
pendant
un
temps
qui
est suffisant, pour que
les cristaux de chlorure de ba-
ryum radifres,
riches en radium, prennent
une coloration
intense.
io4
M. cuhie.
Dgagement
de
gaz en prsence
des sels de radium.
Une solution de bromure de radium dgage
des gaz
d'une manire continue (' ).
Ces
gaz
sont
principalement
de l'hydrogne
et de
l'oxygne,
et la
composition
du
mlange
est voisine de celle de l'eau;
on
peut
admettre
qu'il y
a
dcomposition
de l'eau en
prsence
du sel de
radium.
Les sels solides deradium
(chlorure, bromure)
donnent
aussi lieu un
dgagement
continu de
gaz.
Ces gaz
rem-
plissent
les
pores
du sel solide et se
dgagent
assez abon-
damment
quand
on dissout le sel. On trouve dans le m-
lange gazeux
de
l'hydrogne,
de
l'oxygne,
de l'acide
carbonique,
de l'hlium;
le
spectre
des
gaz prsente
aussi
quelques
raies inconnues
(2). ).
On
peut
attribuer des
dgagements gazeux
deux acci-
dents
qui
se sont
produits
dans les
expriences
de
M. Curie. Une
ampoule
de verre mince scelle, remplie
presque compltement par
du bromure de radium solide
et
sec,
a fait
explosion
deux mois
aprs
la fermeture sous
l'effet d'un faible chauffement; l'explosion
tait
proba-
blement due la
pression
du
gaz
intrieur. Dans une
autre exprience
une
ampoule
contenant du chlorure de
radium
prpar depuis longtemps communiquait
avec un
rservoir d'assez
grand
volume dans
lequel
on maintenait
un vide trs
parfait. L'ampoule ayant
t soumise un
chauffement assez
rapide
vers
3oo,
le sel fit
explosion;
l'ampoule
fut
brise,
et le sel fut
projet

distance;
il ne
pouvait y
avoir de
pression
notable dans
l'ampoule
au
moment de
l'explosion. L'appareil
avait d'ailleurs t sou-
mis un essai de
chauffage
dans les mmes conditions en
l'absence du sel de radium,
et aucun accident ne s'tait
produn.
(' ) GIESEL, Ber., igo3,p. 347. RAMSAY et Sobdy,Phys.
Zeitschr.,
i5septembreigo3.
(')
RAMSAY et Soddy, loc. cit.
RECHERCHES StJ U ].ES SUBSTANCES RADIOACTIVES. I O.1
Ces
expriences
montrent
qu'il y
a
danger
chantier
du sel de
radium prpar depuis longtemps
et
qu'il y
a
aussi
danger
conserver
pendant longtemps
du radium
en tube scell.
Production de thermoluminescence. Certains
corps,
tels
que
la fluorine. deviennent
lumineux quand
on les
chauffe;
ils sont
thermoluminescents;
leur luminosit
s'puise
au bout de
quelque temps;
mais la facult de
devenir de nouveau lumineux
par
la chaleur est restitue
ces
corps par Faction
d'une tincelle et aussi
par
l'action
du radium. Le radium
peut
donc restituer ces
corps
leurs
proprits
thermoluminescentes
(').
Lors de la
chauffe la fluorine
prouve
une transformation
qui
est
accompagne
d'une mission de lumire.
Quand
la fluo-
rine est ensuite soumise l'action du radium, une trans-
formation se refait en sens inverse, et elle est encore
accompagne
d'une mission de lumire.
Un
phnomne
absolument
analogue
se
produit pour
le verre
expos
aux
rayons
du radium. L aussi une trans-
formation se
produit
dans le verre, pendant qu'il
est lu-
mineux sous l'action
des rayons du radium;
cette trans-
formation est mise en vidence
par
la coloration
qui
apparat
et
augmente progressivement. Quand
on chauffe
ensuite le verre ainsi
modifi,
la transformation inverse
se
produit,
la coloration
disparat,
et ce
phnomne
est
accompagn
de
production
de lumire. Il
parait
fort
pro-
bable
qu'il y
a l une modification de nature
chimique,
et la
production
de lumire est lie cette modification.
Ce
phnomne pourrait
tre
gnral.
Il
pourrait
se faire
que
la
production
do fluorescence
par
l'action du radium
et la luminosit des substances radifres fussent ncessai-
rement lies un
phnomne
de transformation
chimique
ou
physique
de la substance
qui
met la lumire.
(') BECQUEREL, Rapports
au.
Congrs
de Physique, 1900.
'o6 m. cuniE.
Radiographies.
L'action
radiographique
des nou-
velles substances radioactives est trs intense. Toutefois
la manire
d'oprer
doit tre trs diffrente avec le
polo-
nium et le radium. Le
polonium n'agit qu'
trs
petite
distance,
et son action est considrablement affaiblie
par
des crans
solides;
il est facile de la
supprimer pratique-
ment au
moyen
d'un cran
peu pais (i1'
de
verre).
Le radium
agit
des distances considrablement
plus
grandes.
L'action
radiographique
des
rayons
du radium
Radiographie obtenueaveclesrayonsduradium.
s'observe
plus
de amde distance dans l'air, et cela mme
quand
le
produit
radiant est enferm dans une
ampoule
de verre. Les
rayons qui agissent
dans ces conditions
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES.
107
appartiennent
aux
groupes
et
v.
Grce aux diffrences
qui
existent entre la
transparence
de diverses matires
pour
les
rayons,
on
peut,
comme avec les
rayons Riinlgen,
obtenir des
radiographies
de divers
objets.
Les mtaux
sont, en
gnral, opaques,
sauf l'aluminium
qui
est trs
transparent.
Il n'existe
pas
de diffrence de
transparence
notable entre les chairs et les os. On
peut oprer
fi
grande
distance et avec des sources de trs
petites dimensions;
on a alors des
radiographies
trs fines. Il est trs avanta-
geux, pour
la beaut des
radiographies,
de
renvoyer
les
rayons [Udcote, au moyen
d'un
champ magntique,
etde
n'utiliser que
les
rayons y. Les rayons |j, en
traversant lob
jet

radiographier, prouvent,
en effet, une certaine dif-
fusion et occasionnent un certain flou. En les
supprimant,
on est
oblig d'employer
des
temps
de
pose plus grands,
mais les rsultats sont meilleurs. La
radiographie
d'un
objet,
tel
qu'un porte-monnaie,
demande
un jour
avec une
source radiante constitue
par quelques centigrammes
de
sel de radium, enferm dans une
ampoule
de verre et
plac
ide la
plaque sensible,
devant
laquelle
se trouve
l'objet.
Si la source est aocm de distance de la
plaque,
le mme rsultat est obtenu en une heure. Au
voisinage
immdiat de la source
radiante,
une
plaque
sensible est
instantanment
impressionne.
Effets physiologiques.
Les
rayons
du radium
exercent une action sur
l'piderme.
Cette action a t
observe
par
M. Walkhoff et confirme
par M. Giesel,
puis par
MM.
Becquerel
et Curie
( ). ).
Si l'on
place
sur la
peau
une
capsule
en cellulod ou
en caoutchouc mince renfermant un sel de radium trs
(') Walkhoff, Phot. Rundschau, octobre
agio. Giesel, Berichle
d. deutsch. chem. Gesell., t. XXIII. BECQUERELet Curie, Comptes
rendus,
t.
CXXXII, p. ia8g.
io8 ni. cmui.
actif et
qu'on l'y
laisse
pendant quelque temps,
une rou-
geur se produit
sur la
peau,
soit de
suite,
soit au bout
d'un
temps qui
est d'autant
plus long que
l'action a t
plus
faible et moins
prolonge;
cette tache
rouge apparat
l'endroit
qui
a t
expos

l'action; l'altration locale
de la
peau
se manifeste et volue comme une brlure.
Dans certains cas il seforme une
ampoule.
Si
l'exposition
at
prolonge,
il se
produit
une ulcration trs
longue

gurir.
Dans une
exprience,
M. Curie a fait
agir
sur
son bras un
produit radiant
relativement
peu
actif
pendant
10heures. La
rougeur
se manifesta de
suite,
et il se forma
plus
tard une
plaie qui
mit
4 mois
gurir. L'piderme
a t dtruit
localement,
et n'a
pu
se reconstituer l'tat
sain
que
lentement et
pniblement
avec formation d'une
cicatrice trs
marque.
Unebrlure au radium avec
expo-
sition d'une demi-heure
apparut
au bout de i5
jours,
forma une
ampoule
et
gurit
en i5
jours.
Une autre br-
lure, faite avec une
exposition
de 8 minutes
seulement,t,
occasionna une
tache rouge qui apparut au
bout de2 mois
seulement, et son effet fut
insignifiant.
L'action du radium sur la
peau peut
se
produire

travers les
mtaux, mais elle est affaiblie. Pour se
garantir
de
l'action, il faut viter de
garder longtemps
le radium
sur soi autrement
qu'envelopp
dans unefeuille de
plomb.
L'action du radium sur la
peau
at tudie
par
M. le
Dp
Danlos,

l'hpital Saint-Louis,
comme
procd
de
traitement de certaines maladies de la
peau, procd
comparable
au traitement
par
les
rayons Ronlgen ou la
lumire ultra-violette. Le radium donne ce
point
de
vue des rsultats
encourageants; l'piderme partiellement,
dtruit
par
l'action du radium se reforme l'tat sain.
L'action du radium est
plus profonde que
celle de la
lumire,
et son
emploi
est
plus
facile
que
celui de la
lumire ou des
rayons Rontgen. L'tude des conditions
de
l'application
est ncessairement un
peu longue, parce
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES.
I Of)
qti on
ne
peut
se rendre
compte
immdiatement (le l'effet
de l'application.
M. Giescia
a remarqu
l'action du radium sur les feuilles
des
plantes.
Les feuilles soumises l'action
jaunissent
et
s'effritent.
M. Giesel a
galement dcouvert l'action des
rayons
du radium sur l'il
(1). Quand
on
place
dans l'obscurit
un
produit
radiant an
voisinage
de la
paupire
ferme ou
de la
tempe,
on a la sensation d'une lumire
qui remplit
l'il. Ce
phnomne
a t tudi
par MM. Himstedt et
Nagel(2).
Ces
physiciens
ont montr
que tous
les milieux
de l'il deviennent fluorescents
par
l'action du
radium,
et c'est ce
qui explique
la sensation de lumire
perue.
Les
aveugles,
chez
lesquels la
rtine est intacte, sont sen-
sibles l'action du
radium,
tandis
que
ceux dont la rtine
est malade
n'prouvent pas
la sensation lumineuse duc
aux
rayons.
Les
rayons
du radium
empchent
ou entravent le dve-
loppement
des colonies
microbiennes,
mais cette action
n'est
pas
trs intense
(3).
Rcemment,
M.
Danysz
a montr
que
les
rayons
du
radium
agissent nergiquement
sur lamoelle et sur le cer-
veau.
Aprs
une action d'une
heure, des
paralysies
se
pro-
duisent chez les animaux soumis
aux expriences, et ceux-ci
meurent
gnralement
au bout de
quelques jours (').
Action de la
temprature sur le rayonnement.
Onn'a encore
que peu
de
renseignements
sur la manire
dont varie l'mission des
corps
radioactifs avec la
temp-
rature. Nous savons
cependant que
l'mission subsiste
aux basses
tempratures.
M. Curie a
plac
dans l'air
(') GfESEL,Naturforscherrersammtung,Munchen,1899.
(') HIMSTEDT et Naqel, Ann. der
Physik, t. IV, 1901
(3) Aschkinsset Caspaki,Ann. der Physik, t. VI, 1901,p. 57o.
(') DANYSZ, Comptesrendus,
16fvrier 1900'.
i io m. cintru.
liquide
un tube de verre
qui
contenait du chlorure de
baryum
radifre
(').
La luminosit du
produit
radiant
persiste
dans ces conditions. Au moment o l'on retire
le tube de l'enceinte
froide,
il
parat
mme
plus
lumineux
qu'
la
temprature
ambiante. A la
temprature
de l'air
liquide,
leradium continue exciter la fluorescence du
sulfate
d'uranyle
et de
potassium.
M. Curie a vrifi
par
des mesures
lectriques que
le
rayonnement,
mesur
une certaine distance de la source
radiante, possde
la
mme intensit
quand
le radium est la
temprature
am-
biante, ou
quand
il est dans une enceinte la
tempra-
ture de l'air
liquide.
Dans ces
expriences,
le radium
tait
plac
au fond d'un tube ferm un bout. Les
rayons
sortaient du tube
par
le bout ouvert, traversaient un
certain
espace
d'air et taient recueillis dans un conden-
sateur. On mesurait l'action des
rayons
sur l'air du con-
densateur,
soit en laissant le tube dans
l'air,
soit en l'en-
tourant d'air
liquide jusqu'
une certaine hauteur. Le
ro.'t obtenu tait le mme dans les deux cas.
Qua
.1 on
porte
le radium une
temprature leve,
sa radioactivit subsiste. Le chlorure de
baryum
radifre
qui
vient d'tre fondu
(vers 8oo")
est radioactif et lumi-
neux. Toutefois, une chauffe
prolonge

temprature
leve a
pour
effet d'abaisser
temporairement
la radio-
activit du
produit.
La baisse est trs
importante,
elle
peut
constituer
^5 pour
100 du
rayonnement
total. La
baisse
proportionnelle est moins
grande
sur les
rayons
absorbables
que
sur les
rayons pntrants, qui
sont sensi-
blement
supprims par
lachauffe. Avec le
temps,
le
rayon-
nement du
produit reprend
l'intensit et la
composition
qu'il
avait avant la
chauffe ce rsultat est atteint au bout
de a mois environ
partir
de la chauffe.
(') Curie, SocitdePhysique,
amars 1900.
~o~
HKCHKllCHKS SUR LES SIJ BSTANCKS R A DIO.U/I'C V KS. 1 I
CHAPITRE IV.
LA RADIOACTIVIT INDUITE.
Communication de la radioactivit des .iiib.itnncs
primitivement
inactives. Au cours de nos rccherclics
sur les substances
radioactives, nous avons
remarqu,
M. Curie et moi, que
tonte substance
qui sjourne pen-
dant
quelque temps
au
voisinage
(Y unsel radifre devient
elle-mme radioactive
(').
Dans notre
premire publica-
tion ce
sujet,
nous nous sommes attachs a
prouver
que
la
radioactivit,
ainsi
acquise par
des substances
pri-
mitivement inactives, n'est
pas
due un
transport de
poussires
radioactives
qui
seraient venues se
poser
la
surface de ces substances. Ce
fait,
actuellement certain,
est
prouv
en toute vidence
par
l'ensemble des
exp-
riences
qui
seront dcrites
ici,
et notamment
par
les fois
suivant
lesquelles
la radioactivit
provoque
dans les
substances naturellement inactives
disparat quand
on
soustrait ces substances l'action du radium.
Nous avons donn au
phnomne
nouveau ainsi dcou-
vert le nom de radioactivit induite.
Dans la mme
publication,
nous avons
indique
les carac-
tres essentiels de la radioactivit induite. Nous avons
activ des lames de substances
diverses,
en les
plaant au
voisinage
de sels radifres solides et nous avons tudi
la radioactivit de ces lames
par
la mthode
lectrique.
Nous avons observ ainsi les faits suivants
(') M. et Mm8Curie, Comples rendus. 6 novembre i8;)f).
112 M. CKIUE.
i L'activit d'une lame
expose
l'action du radium
augmente
avec le
temps
de
l'exposition
en se
rapprochant
d'une certaine limite, suivant uneloi
asymptotique.
a" L'activit d'une lame
qui
a t active
par
l'action
du radium et
qui
a t ensuite soustraite cette action
disparat
en
quelques jours.
Cette activit induite tend
vers zro en fonction du
temps,
suivant une loi
asymplo-
tique.
3 Toutes conditions
gales d'ailleurs, la radioactivit
induite
par
un mme
produit
radifre sur diverses lames
est
indpendante
de la nature de la lame. Le verre, le
papier,
les mtaux s'activent avec la mmeintensit.
4
La radioactivit induite sur une mme lame
par
divers
produits
radifres a une valeur limite d'autant
plus
leve
que
le
produit
est
plus
actif.
Peu de
temps aprs,
NI. Rutherford
publia
un
travail,
duquel
il rsulte
que
les
composs
de thorium sont
capables
de
produire
le
phnomne
de la radioactivit
induite
(').
M. Rutherford trouva
pour
ce
phnomne
les mmes lois
que
celles
qui
viennent d'tre
exposes,
et
il dcouvrit en
plus
ce fait
important, que
les
corps
chargs
d'lectricit
ngative
s'activent
plus nergique-
ment
qne
les autres. M. Rutherford observa d'ailleurs
que
l'air
qui
a
pass
sur de
l'oxyde
de thorium conserve
pendant
10 minutes environ une conductibilit notable.
L'air
qui
est dans cet tat
communique
la radioactivit
induite des substances
inactives, surtout celles char-
ges ngativement.
M. Rutherford
interprte
ses
exp-
riences en admettant
que
les
composs
du
thorium,
et
surtout
l'oxyde,
mettent une manation radioactive
particulire, susceptible
d'tre entrane
par
les courants
d'air et
charge
d'lectricit
positive.
Cette manation
serait la cause de la radioactivit induite. M. Dora a
(') Rutherford, Pkil. Mag., janvieret fvrier igoo.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES H A hUlACTI V ES. Il >
C.
8
reproduit,
avec les sels de
baryum radilres, les exp-
riences que
M. flitlherford avait faites avec de
l'oxyde
de tltorium (').
M. Debierne a montr
que
l'aclinium
provoque,
d'une
faon
extrmement
intense,
l'activit induite des
corps
placs
dans son
voisinage.
De mme
que pour
Ic
thorium,
il se
produit
un entranement considrable de l'activit
par les
courants d'air
(2).
La radioactivit induite se
prsente sous
des
aspects
trs
varis,
et
quand
on
produit
l'activation d'une sub-
stance au
voisinage
du radium
Pair libre,
on obtient
des rsultats
irrguliers.
MM. Curie et Debierne ont re-
marqu que
le
phnomne est, au
contraire,
trs
rgu-
lier
quand
on
opre
en vase clos; ils ont donc tudi
t'activation en enceinte ferme
(").
Aclivalion en enceinte
ferme.
La radioactivit
induite est la fois
plus
intense et
plus rgulire quand
on
opre
en vase clos. La matire active est
place
dans
une
petite ampoule
en verre a ouverte en o
(fr. 1)
au
milieu d'une enceinte close. Diverses
plaques A, B,C,D, E
places
dans l'enceinte deviennent radioactives au bout
d'un
jour d'exposition.
L'activit est la
mme, quelle que
soit la nature de la
plaque,
dimensions
gales (plomb,
cuivre, aluminium, verre, bonite, cire, carton, paraf-
fine).
L'activit d'une face de l'une des lames est d'autant
plus grande, que l'espace
libre en
regard
de cette face
est
plus grand.
Si l'on
rpte l'exprience prcdente
avec l'am-
poule
a
compltement ferme,
on n'obtient aucune
activit induite.
Le
rayonnement
du radium n'intervient
pas
direc-
(') Dorn,
Abh.
Naturforsch. Gesell. Halle, juin 1900.
(-) Debeerne, Comptes rendus, 3o
juillet 1900; 16fvrier
1903.
(3) Curie et
Debierxe, Comptes rendus, mars1901.
1 l4 M. CU1UE.
tement dans la
production
de la radioactivit induite.
C'est ainsi
que,
dans
l'exprience prcdente,
la lame D,
protge
du
rayonnement par
l'cran en
plomb pais PP,
est active autant
que
B et 11
La radioactivit se transmet
par
l'air de
proche
en
proche depuis
la matire radiante
jusqu'au corps
acti-
ver. Elle
peut
mme se transmettre au loin
par
des tubes
capillaires
trs troits.
La radioactivit induite est la fois
plus
intense et
plus rgulire,
si l'on
remplace
le sel radifre activant
solide
par
sa dissolution aqueuse.
Les
liquides
sont
susceptibles d'acqurir
la radioacti-
vit induite. On
peut, par exemple,
rendre radioactive
l'eau
pure,
en la
plaant
dans un vase l'intrieur d'une
enceinte close
qui
renferme galement
une solution d'un
sel radifre.
Certaines substances deviennent lumineuses, quand
on
les
place
dans une enceinte activai. te
(corps phospho-
rescents et fluorescents, verre, papier, coton, eau,
solu-
tions salines).
Le sulfure de zinc
phosphorescent
est
particulirement
brillant dans ces conditions. La radio-
activit de ces
corps
lumineux est
cependant
la mme
que
celle d'un morceau de mtal ou autre
corps qui
s'active dans les mmes conditions sans devenir lumi-
neux.
RECHERCHES SUR LES SL'BSTANCKS il ,U>IOACTr VES. Il")
Quelle que
soit !a substance
que
l'on active en vase
clos, cette substance
prend
une activit
qui augmente
avec le
temps
et finit
par
atteindre une valeur limite,
toujours
la
mme, quand
on
opre
avec la mme matire
activante et le mme
dispositif exprimental.
La radioactivit induite limite est indpendante de
la nature et de la
pression
du
gaz qui
se trouve dans
l'enceinte activante
(air, hydrogne,
acide
carbonique).
La radioactivit induite limite dans une mme
enceinte
dpend
seulement de la
quantit
de radium
qui s'y
trouve l'tat de
solution,
et semble lui tre
proportionnelle.
Rle des
gaz
dans les
phnomnes
de radioactivit
induite. manation.
Lesgaz prsents
dans une enceinte
qui
renferme un sel solide ou une solution de sel de ra-
dium sont radioactifs. Cette radioactivit
persiste
si l'on
aspire
les
gaz
avec une
trompe
et
qu'on
les recueille
dans une
prouvette.
Les
parois
de
l'prouvette
de-
viennent alors elles-mmes radioactives, et Ic verre de
l'prouvette
est lumineux dans l'obscurit. L'activit et
la luminosit de
l'prouvelle disparaissent
ensuite com-
pltement,
mais fort
lentement, et l'on
peut
au bout d'un
mois constater encore la radioactivit.
Ds le dbut de nos recherches, nous avons, M. Curie
et
moi,
extrait en cliauffant la
pechblende
un
gaz
for-
tement radioactif, mais, comme dans
l'exprience prc-
dente, l'activit de ce
gaz
avait fini
par disparaitre
com-
pltement (').
Ainsi, pour
le thorium, le radium, l'actinium,
la radio-
activit induite se
propage
de
proche
en
proche
travers
les
gaz, depuis
le
corps
actif
jusqu'aux parois
de l'en-
ceinte
qui
le renferme, et la
proprit
activante est
(') p. CURIEet M"Cunu:. Rapports au Congrs dePhysique, iqocj.
1 16 G ni. cmiiE.
entrane avec le
gaz lui-mme, quand
on extrait celui-ci
del'enceinte.
Quand
on mesure la radioactivit de matires radi-
fres
par
la mthode
lectrique
au
moyen
de
l'appareil
(fig. i),
l'air entre les
plateaux
devient
galement
radio-
actif cependant,
en
envoyant
un courant d'air entre les
plateaux,
on n'observe
pas
de baisse notable dans l'inten-
sit du
courant,
ce
qui prouve que
la radioactivit r-
pandue
dans
l'espace
entre les
plateaux
est
peu importante
par rapport
celle du radium lui-mme l'tat solide.
Il en est tout autrement dans le cas du thorium. Les
irrgularits que j'avais
observes en mesurant la radio-
activit des
composs
de thorium, provenaient
du fait
qu'
cette
poque je
travaillais avec un condensateur
ouvert l'air; or le moindre courant d'air
produit
un
changement
considrable dans l'intensit du courant,
parce que
la radioactivit
rpandue
dans
l'espace
au voi-
sinage
du thorium est
importante par rapport
la radio-
activit de la substance.
Cet effet est encore bien
plus marqu pour
i'actiniom.
Un
compos
trs actif d'actinium
parat beaucoup
moins
actif
quand
on envoie un courant d'air sur la substance.
L'nergie
radioactive est donc renferme dans les gaz
sous une forme
spciale.
M. Rutherford
suppose que
cer-
tains
corps
radioactifs
dgagent
constamment un
gaz
ma-
triel radioactif
qu'il appelle
manation. C'est ce
gaz qui
aurait la
proprit
de rendre radioactifs les
corps qui
se
trouvent dans
l'espace
o il est
rpandu.
Les
corps qui
mettent de l'manation sont le
radium,
le thorium et
l'actinium.
Dsactivalion l'air libre des
corps
solides activs.
Un
corps solide, qui
at activ
par
le radium dans
une enceinte activante
pendant
un
temps suffisant, et qui
a t ensuite retir de
l'enceinte,
se dsactive l'air libre
HF.CHFJ ICHESSUR LES SUn.iTAlVCKSlUOIOACTrVKS.
117
suivant une loi d'allure
exponentielle qui
est la mme
pour
tous les
corps
el
qui
est
reprsente par
la formule
suivante (')
Io
tant l'intensit initiale du
rayonnement
au moment
o l'on retire la lame de
l'enceinte, I l'intensit ait
temps l;
a est un coefficient
numrique
/f.ao; i
et 3sont des constantes de
temps (), 2<?.o secondes,
2= 18C0 secondes. Au bout de >.ou heures cette loi
se rduit sensiblement une
exponentielle simple,
l'in-
fluence de la seconde
exponentielle
sur la valeur de J ne
se fait
plus
sentir. La loi de dsoctivation est alors telle
que
l'intensit du
rayonnement baisse de la moiti de sa
valeur en 28 minutes. Cette loi finale
peut
tre consi-
dre comme
caractristique
de la dsactivation l'air
libre des
corps
solides activs
par
le radium.
Les
corps
solides activs
par
l'actinium se dsactivent
l'air libre suivant une loi
exponentielle voisine de la
prcdente,
mais
cependant
la dsactivalion est un
peu
plus
lente
(-).
Les
corps
solides activs
par
le thorium se dsactivent
beaucoup plus lentement; l'intensit du
rayonnement
baisse de moiti en 1heures
(3).
Dsactivation c:i enceinte close. Vitesse de destruc-
tion de l'manation
(').
Une enceinte ferme active
par
le radium et soustraite ensuis son
action,
se
dsactive suivant une loi
beaucoup moins
rapide que celle
de la dsactivation l'air libre. On
peut, par exemple,
faire
l'exprience
avec un tube en verre
que
l'on active
(') Curie et Danse, Comptes rendus, 9 fvrier
1903.
(-) Debierne, Comptes rendus, 16fvrier iolt.
(5) RuTHEtiFORD, Phil. Mag., fvrier 1900.
(4) P. CuniE, Comptes rendus, 17novembre i<yn.
Il8s M.CIIUE.
intrieurement,
en le mettant
pendant
un certain
temps
en communication avec une solution d'un sel de radium.
On scelle ensuite le tube la
lampe,
et l'on mesure l'in-
tensit du
rayonnement
mis l'extrieur
par
les
parois
du
tube, pendant que
la dsactivation se
produit.
La loi de dsactivation est une loi
exponentielle.
Elle
est donne avec une
grande
exactitude
par
la formule
Io, intensit du
rayonnement initial;
I, intensit du
rayonnement
au
temps t;
0,
une constante de
temps
0 =
4-97
X >5 secondes.
L'intensit du
rayonnement
diminue de moiti en
jours.
Cette loi de dsactivation est absolument
invariable,
quelles que
soient les conditions de
l'exprience (dimen-
sions de
l'enceinte,
nature des
parois,
nature du
gaz
dans
l'enceinte,
dure de
l'activation, etc.).
La loi de dsacti-
vation reste la mme, quelle que
soit la
temprature
entre
i8oeH-45o0.
Cette loi dedsactivation est donc tout
fait
caractristique
et
pourrait
servir dfinir un talon
de
temps
absolument
indpendant.
Dans ces
expriences,
c'est
l'nergie
radioactive accu-
mule dans le
gaz qui
entretient l'activit
des parois.
Si,
en
effet,
on
supprime
le
gaz
en faisant le vide dans
l'enceinte, on constate
que
les
parois
se dsactivent
ensuite suivant le mode
rapide
de
dsactivation, l'inten-
sit du
rayonnement
diminuant de moiti en 28minutes.
Ce mme rsultat est obtenu en substituant dans l'en-
ceinte de l'air ordinaire l'air activ.
La loi de dsactivation avec baisse de moiti en
4 jours
est donc
caractristique
de la
disparition
de
l'nergie
radioactive accumule dans le
gaz.
Si l'on se sert de
l'expression adopte par M. Rutherford,
on
peut dire que
RECHEftCHKS SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES.
I jj
i'manalion du radium
disparat spontanment.
en fonc-
tion du
temps
avec baisse de moiti en
jours.
L'manation du thorium est d'une autre nature et
disparat beaucoup plus rapidement.
Le
pouvoir
d'acti-
vation diminue de moiti en minute 10 secondes environ.
L'manation de l'actinium
disparat
encore
plus rapi-
dement la baisse de moiti a lieu en
quelques
secondes.
MM. Elsler et Geitel ont montr
qiril
existe
toujours
dans l'air
atmosphrique,
en trs faible
proportion,
une
manation radioactive
analogue
celles mises
par
les
corps radioactifs. Des fils
mtalliques
tendus dans l'air et
maintenus un
potentiel ngatif
s'activent sous "influence
de cette manation. L'air
que
l'on
aspire
au
moyen
d'un
tube enfonc dans le sol est
particulirement charg
d'manation
('). L'origine
de cette manation est encore
inconnue.
L'air extrait de certaines eaux minrales contient de
l'manation tandis
que
l'air contenu dans l'eau de la mer
et des rivires en
est peu prs exempt.
Nature des manations. Suivant M. Rutherford
l'manation d'un
corps
radioactif est un
gaz
matriel ra-
dioactif
qui s'chappe
de ce
corps.
En
effet,
bien des
points
de vue, l'manation du radium se
comporte comme
un
gaz
ordinaire.
Quand
on met en communication deux rservoirs en
verre dont l'un contient de l'manation tandis
que
autre
n'en contient
pas, l'manation
passe
en se diffusant dans
le deuxime
rservoir,
et
quand l'quilibre
est
tabli,
ou
constate
que
['manation s'est
partage
entre les deux r-
servoirs comme le ferait un
gaz
ordinaire si les deux
rservoirs sont la mme
temprature,
l'manation se
par-
tage
entre eux dansle
rapport
de leurs
volumes; s'ils sont
(') Elster et
Geitel, Physik. Zeilschrift,
i5
septembre 1902
120 M. CtllUK.
des
tempratures diffrentes,
elle se
partage
entre eux
comme un
gaz parfait
obissant aux lois de Mariotte et de
Gay-Lussac. Pour tablir ce rsultat il suffit de mesurer
lo!
rayonnement
du
premier
rservoir avant et
aprs
le
partage;
ce
rayonnement
est
proportionnel
la
quantit
d'manation contenue dans le rservoir.
Mais,
comme la
diffusion de l'manation demande un certain
temps jus-
qu'
ce
que l'quilibre soit tabli, il est ncessaire, pour
l'exactitude du calcul relatif
l'exprience,
de tenir
compte
de la destruction
spontane
de l'manation avec
le
temps (').
L'manation dit radium se diffuse le
long
d'un tube
troit suivant les lois de la diffusion des
gaz,
et son coef-
ficient de diffusion est
comparable
celui de l'acide car-
bonique (-).
MM. Rutherford et
Soddy
ont montr
que
les mana-
tions du radium et du thorium se condensent la
temp-
rature del'air
liquide,
comme leferaient des
gaz qui
seraient
liqufiables
cette
temprature.
Un courant d'air
charg
d'manation
perd
ses
proprits
radioactives en traver-
sant un
serpentin qui plonge
dans l'air
liquide
l'mana-
tion reste condense dans le
serpentin,
et elle seretrouve
l'tat
gazeux quand
on rchauffe celui-ci. L'manation
du radium se condense
ioo,
celle du thorium une
temprature comprise
entre ioo et

i 5o
(3).
On
peut faire l'exprience
suivante deux rservoirs de verre
ferms,
l'un
grand,
l'autre
petit, communiquent
ensemble
par
un tube court muni d'un robinet;
ils sont
remplis
de
gaz
activ
par
le radium et sont
par
suite tous les deux
lumineux. On
plonge
le
petit
rservoir dans l'air
liquide,
toute l'manation
s'y condense
au bout d'un certain
(') P. Curieet J . DANNE, Comptesrendus, ajuinigo3.
O P. CumEet J . Danne, Comptesrendus, ajuinigo3.
(')
Rutherford et
Soddy,
Phil.
Mag.,
mai
igo3.
HKCHF.IICIIES Sl'K MIS SUHSTA XCF.S IS IIIOACT1 V F.S. I '>.
temps
on
spare les deux
rservoirs l'un de l'autre en fer-
mant le robiuel,
et l'on retire ensuite le
petit
rservoir de
l'air
liquide.
On constate
que
c'est le
petit
rservoir
qui
contient toute l'activit. Pour s'en ssurcril suffit d'obser-
ver la
phophorescence
du verre des deux rservoirs. Le
grand
rservoir n'est
plus lumineux, tandis que le pelit
est
plus
lumineux
qu'au
dbut de
l'exprience. L'exp-
rience est
particulirement
brillante si l'on a eu soin
d'enduire les
parois
des deux rservoirs de sulfure de zinc
phosphorescent.
t.
Toutefois, si l'manation du radium tait tout fait com-
parable
un
gaz liqufiable,
la
temprature
de condensa-
tion
par
refroidissement devrait tre fonction de la
quan-
tit d'manation contenue dans un certain volume d'air;
ce
qui
n'a
pas
t
signal.
On doit aussi faire
remarquer que
l'manation passe
avec une
grande
facilit travers les trous ou les fissures
les
plus
tnues des
corps solides,
dans des condilions o
les
gaz
matriels ordinaires ne
peuvent
circuler
qu'avec
une lenteur extrme.
Enfin,
l'manation du radium se
distingue
d'un
gaz
ma-
triel ordinaire en ce
qu'elle
se dtruit
spontanment
quand
elle est enferme en tube de verre scell; tout ait
moins
observe-l-on,
dans ces
conditions,
la
disparition
de
la
proprit
radioactive. Cette
proprit
radioactive est
d'ailleurs encore aetuellemen la seule
qui
caractrise
l'manation notre
connaissance, car jusqu' prsent
on
n'a encore tabli avec certitude ni l'existence d'un
spectre
caractristique
de l'manation, ni une
pression
due il
l'manation.
Toutefois tout rcemment MM.
Ranssay
et
Soddy
ont
observ dans le
spectre
des
gaz
extraits du radium des
raies nouvelles
qui pourraient,
il leur avis, appartenir

J 'manation du radium. Ils ont aussi constat
que
les
gaz
extraits du radium contiennent de
l'hlium, et
que
ce der-
122 M. CURIK.
nier
gaz
se forme
spontanment
en
prsence
de l'mana-
tion du radium
(').
).Si ces rsultats, dont
l'importance
est
considrable,
se
confirment,
on
pourra
tre amen
considrer l'manation comme un
gaz
matriel
instable,
et l'hlium serait
peut-tre
un des
produits
de la dsa-
grgation spontane
de ce
gaz.
Les manations du radium et du thorium ne semblent
pas
tre altres
par
divers
agents chimiques
trs ner-
giques,
et
pour
cette raison MM. Rutherford et
Soddy
les assimilent des
gaz
de la famille de
l'argon (3).
Variation d' activit des
liquides
activs et des soin-
luttons
radifres. Un
liquide quelconque
devient
radioactif
lorsqu'il
est
plac dans un
vase dans une
enceinte activante. Si l'on retire le
liquide
de l'enceinte
et
qu'on
le laisse l'air libre, il se dsactive
rapidement
en transmettant son activit
au gaz
et aux
corps
solides
qui
l'entourent. Si l'on enferme un
liquide
activ dans un
flacon
ferm, il sedsactive bien
plus
lentement et l'acti-
vit baisse alors de moiti en
4 jours,
comme cela arrive-
rait
pour
un
gaz
activ enferm dans un vase clos. On
peut expliquer
ce fait en admettant
que l'nergie
radio-
active est
emmagasine
dans les
liquides
sous une forme
identique
celle sous
laquelle
elle est
emmagasine
dans
les
gaz (sous
forme
d'manation).
Une dissolution d'un sel radifre se
comporte
en
partie
d'une
faon analogue.
Tout
d'abord, il est fort remar-
quable que
la solution d'un sel de
radium, qui
est
place
depuis quelque temps
dans une enceinte
close,
n'est
pas
plus
active
que
de l'eau
pure place
dans un vase contenu
dans la mme
enceinte, lorsque l'quilibre
d'activit s'est
tabli. Si l'on retire de l'enceinte la solution radifre et
( l ) Kamsay et
Soddy, Physikalrscke Zeitschrift, 15septembre igo.
(!) Phil. Mag., 1902, p. 580 igo3, p. 467.
11ECHEHCHES SUR LES SI.BSTA NCES II AllIOACTI V KR. I '>>
qu'on
la laisse l'air dans un vase
largement
ouvert,
l'activit se
rpand
dans
l'espace,
et la solution devient i'i
peu prs inactive,
bien
qu'elle
contienne
toujours
le
radium. Si alors on enferme cette solution dsactive
dans un flacon ferm,
elle
reprend peu

peu,
en
une quin-
zaine de
jours,
une activit limite
qui peut
tre consid-
rable. Au contraire, un
liquide
activ
qui
ne renferme
pas
de radium et
qui
a t dsactiv l'air libre,
ne
reprend pas
son activit
quand
on le met dans un flacon
ferm.
Thorie de la radioactivit. Voici, d'aprs
MM. Curie et Debierne,
une thorie trs
gnrale qui per-
met de coordonner les re.suli.als de l'tude de la radio-
activit induite, rsultats
que je
viens
d'exposer
et
qui
constituent des faits
indpendants
de tonte
hypothse (').
On
peut
admettre
que chaque
atome de radium fonc-
tionne comme une source continue et constante
d'nergie,
sans
qu'il soit, d'ailleurs,
ncessaire de
prciser
d'o
vient cette
nergie. L'nergie
radioactive
qui
s'accumule
dans le radium tend se
dissiper
de deux faons diff-
rentes i
par rayonnement (rayons chargs
et non
chargs d'lectricit);
a"
par conduction,
c'est--dire
par
transmission de
proche
en
proche
aux
corps environnants,
par
l'intermdiaire des
gaz
et des
liquides (dgagement
t
d'manation et transformation en radioactivit
induite).
La
perte d'nergie radioactive,
tant
par rayonnement
que par conduction, crot avec la
quantit d'nergie
accu-
mule dans le
corps
radioactif. Un
quilibre
de
rgime
doit s'tablir ncessairement, quand
la double perte,
dont
je
viens de
parler, compense l'apport
continu fait
par
le
radium. Cette manire de voir est
analogue
celle
qui
est en
usage
dans les
phnomnes calorifiques. Si, dans
(') Curie et Debiekne, Comptes rendus, ngjuillet 1901.
1^4/1 M' CUKtr,.
l'intrieur d'un
corps,
il se
l'ait, pour
une raison
quel-
conque,
un
dgagement
continu et constant de chaleur,
la chaleur s'accumule dans le
corps,
et la
temprature
s'lve, jusqu' ce que
la
perte
de chaleur
par rayonne-
ment et
par
conduction lasse
quilibre

l'apport
continu
de chaleur.
En
gnral,
sauf dans certaines conditions
spciales,
l'activit ne se transmet
pas
de
proche
en
proche
tra-
vers les
corps
solides.
Lorsqu'on
conserve une dissolution
en tube scell,
la
perte par rayonnement
subsiste seule,
et l'activit radiante de la dissolution
prend
une valeur
leve.
Si,
au
contraire,
la dissolution se trouve dans un vase
ouvert,
la
perte
d'activit de
proche
en
proche, par
con-
duction, devient
considrable, et, lorsque
l'tat de
rgime
est
atteint, l'activit radiante de la dissolution est trs
faible.
L'activit radiante d'un sel radifre solide, laiss l'air
libre,
ne diminue
pas sensiblement, parce que,
la
propaga-
tion de la radioactivit
par
conduction ne se faisant
pas
travers les
corps solides, c'est seulement une couche
superficielle
trs mince
qui produit
la radioactivit
induite. On
constate,
en
effet, que
la dissolution du
mme sel
produit
des
phnomnes
de radioactivit
induite
beaucoup plus
intenses. Avec un se! solide l'ner-
gie
radioactive s'accumule dans le sel et se
dissipe
surtout
par rayonnement.
Au
contraire, lorsque
le sel est en dis-
solution dans l'eau
depuis quelques jours, l'nergie
radio-
active est
rpartie
entre l'eau et le sel, et si on les
spare
par dist.illation,
l'eau entrane une
grande partie
de l'acti-
vit,
et le sel solide est
beaucoup
moins actif
(10
ou
<5
fois) qu'avant
dissolution. Ensuite le sel solide
reprend
peu

peu
son activit
primitive.
On
peut
chercher
prciser
encore
davantage
la thorie
qui prcde,
en
imaginant que
la radioactivit du radium
RECHERCHES Slill 1.F.S SUBSTANCES H ADIOACTJ V ES. l>.)
lui-mme se
produit
au moins en
grande partie parl'inler-
mdiaire de
l'nergie
radioactive mise sous forme d'ma-
nation.
On
peut
admettre
que chaque atome
de radium est une
source continue et constante d'manation. En mme
temps que
cette forme d'nergie
se
produit,
elle
prouve
progressivement
une transformation en nergie
radioac-
tive de
rayonnement Becquerel
la vitesse de cette trans-
formation est
proportionnelle
la
quantit
d'manation
accumule.
Quand
une solution radifre est enferme dans une
enceinte, l'manation
peut
se
rpandre
dans l'enceinte et
sur les
parois.
C'est donc l
qu'elle
est transforme en
rayonnement,
tandis
que
la solution n'met
que peu
de
rayons Becquerel,
le
rayonnement est,
en
quelque
sorte,
extrioris. Au
contraire,
dans le radium solide,
l'manation, ne
pouvant s'chapper facilement,
s'accu-
mule et se transforme sur
place
en
rayonnement
Becquerel;
ce
rayonnement
atteint donc une valeur
leve (').).
Si cette thorie de la radioactivit tait
gnrale,
il
faudrait admettre
que
tous les
corps
radioactifs mettent
de l'manation.
Or,
cette mission a t constate
pour
le radium,
le thorium et
l'actinium
ce dernier
corps
en
met normment,
mme l'tat solide. L'uranium et le
polonium
ne semblent
pas
mettre d'manation,
bien
qu'ils
mettent des
rayons Becquerel.
Ces
corps
ne
pro-
duisent
pas
la radioactivit induite en vase clos comme
les
corps
radioactifs cits
prcdemment.
Ce fait c'est
pas
en contradiction absolue avec la thorie
qui prcde.
Si,
en
effet,
l'uranium etle
polonium
mettaient des ma-
nations
qui
se dtruisent avec une trs
grande rapidit,
il
serait trs difficile d'observer l'entranement de ces nia-
(1) Cuiue, Comptes rendus,
s6
janvier 1903.
ia() M. CURIK.
nations
par
l'air et les effets de radioactivit induite
pro-
duits
par elles
sur les
corps
voisins. Une telle
hypothse
n'est nullement
invraisemblable, puisque
les
temps pen-
dant
lesquels
les
quantits
d'manation du radium et du
thorium diminuent de moiti sont entre eux comme
oooo est i. On verra d'ailleurs
que
dans certaines con-
ditions l'uranium
peut provoquer
laradioactivit induite.
Autre
forme
de ta radioactivit induite.
D'aprs
la loi de dsactivation l'air libre des
corps
solides activs
parle radium,
l'activit radiante au bout d'une
journe
est
peu prs insensible.
Certains
corps cependant
font
exception
tels sont le
cellulod, la
paraffine,
le
caoutchouc, etc. Quand ces
corps
ont t activs assez
longtemps,
ils se dsactivent
plus
lentement
que
ne le veut la
loi,
et il faut souvent
quinze
ou
vingt jours pour que
l'activit devienne insen-
sible. Il semble
que
ces
corps
aient la
proprit
de s'im-
prgner
de
l'nergie
radioactive sous forme d'manation
ils la
perdent ensuite
peu

peu
en
produisant
la radioac-
tivit induite dans leur
voisinage.
Radioactivit induite dvolution lente. On observe
encore une tout autre forme de radioactivit
induite, qui
semble se
produire
sur tous les
corps, quand
ils ont
sjourn pendant
des mois dans une enceinte activante.
Quand
ces
corps
sont retirs de l'enceinte, leur activit
diminue d'abord
jusqu'
une valeur trs faible suivant la
loi ordinaire
(diminution de moiti en une
demi-heure);
mais
quand
l'activit est tombe environ de la
valeur initiale, ella i;e diminue
plus
ou du moins elle
volue avec une lenteur
extrme, quelquefois
mme elle
vaen
augmentant.
Nous avons des lames de cuivre, d'alu-
minium,
de verre
qui conservent ainsi une activit rsi-
duelle
depuis pins
de six mois.
iuxhkuchks sua i.f.s sunsT.iirr.Ks n.VDio.urrrvKs.
\'>t
Ces
phnomnes
d activit induite semblent tre d'une(,~
tout autre nature
que
ceux ordinaires, et ils offrent une
volution beaucoup plus
lente.
Un
temps
considrable est ncessaire aussi bien
pour
la
production cjue pour
la
disparition
de cette forme de
radioactivit induite.
Radioactivit induite sur des substances
qui
s-
journent
en dissolution avec le radium.
Quand
on
traite un minerai radioactif contenant du radium, pour en
extraire ce
corps,
et tant
que
le travail n'est
pas avanc,
on ralise des
sparations chimiques, aprs lesquelles
lu
radioaetivitse trouve entirement avec l'un des
produits
de la raction, l'autre
produit
tant entirement inactif.
Ou
spare
ainsi d'un ct des
produits
radiants
qui
peuvent
tre
plusieurs
centaines de fois
plus
actifs
que
l'uranium,
de l'autre ct du
cuivre,
de l'antimoine, de
l'arsenic, etc., absolument inactifs. Certains autres
corps
(le fer,
le
plomb)
n'taient
jamais spars
l'tat com-
pltement
iuaclif. A mesure
que
les
corps
radiants se
concentrent,
il n'en est
plus
de
mme;
aucune
sparation
chimique
ne
fournit plus
de
produits
absolument inactifs
toutes les
portions
rsultant d'une
sparation
sont
toujours
actives des
degrs
variables.
Aprsla
dcouverte de la radioactivit induite, iI Giesel
essaya
le
premier
d'activer le bismuth inactif ordinaire en
le maintenant en solution avec du radium trs actif. Il
obtint ainsi du bismuth radioactif
('),
et il en conclut
que
le polonium
extrait de la
pechblende
tait
probablement
du bismuth activ
par
le
voisinage
du radium contenu
dans la
pechblende.
J 'ai galement prpar
du bismuth activ en maintenant
le bismuth en dissolution avec un sel radifre trs actif.
(') GIESEL,
Socit de Physique deBerlin, janvier 1900.
120 M. CUIUE.
Les difficults de cette
exprience
consistent dans les
soins extrmes
qu'il
faut
prendre pour
liminer leradium
de la dissolution. Si l'on
songe
la
quantit
infinitsi-
male de radium
qui
suffit
pour produire
dans un
gramme
de matire une radioactivit trs
notable, on ne croit
jamais
avoir assez lav et
purifi
le
produit
activ.
Or,
chaque purification
entrane une baisse d'activit du
pro-
duit activ, soit
que
rellement onen retire des traces de
radium, soit
que
la radioactivit induite dans ces condi-
tions ne rsiste
pas
aux transformations
chimiques.
Les rsultats
que j'obtiens
semblent
cependant
tablir
avec certitude
que
l'activation se
produit
et
persiste aprs
que
l'on a
spar
leradium. C'est ainsi
qu'en
fractionnant
le nitrate de mon bismuth activ
par prcipitation
de la
solution
azotique par l'eau, je
trouve
que, aprs purifica-
tion trs
soigneuse,
il se fractionne comme le
polonium,
la
partie
la
plus
active tant
prcipite
en
premier.
Si la
purification
est
insuffisante, c'est le contraire
qui
se
produit, indiquant que
des traces de radium se trou-
vaient encore avec le bismuth activ. J 'ai obtenu ainsi du
bismuth activ
pour lequel
le sens du fractionnement
indiquait
une
grande puret
et
qui
tait 2000 fois
plus
actif
que
l'uranium. Ce bismuth diminue d'activit avec
le
temps.
Maisune autre
partie
du mme
produit, prpare
avec les mmes
prcautions
et se fractionnant dans le
mme sens, conserve son activit sans diminution sensible
depuis
un
temps qui
est actuellement detrois ans environ.
Cette activit est i5o fois
plus grande que
celle de
l'uranium.
J 'ai activ
galement
du
plomb
et de
l'argent
en les
laissant en dissolution avec le radium. Le
plus
souvent
la radioactivit induite ainsi obtenue ne diminue
gure
avec le
temps,
mais elle ne rsiste
gnralement pas

plusieurs
transformations
chimiques
successives du
corps
activ.
lECHKRC.lIF.S SU1\ LKS SUBSTANCES H .lOIOCTI VKS. 1 3f) ~)
C.
9
M. Debierne
(')
a activ du
baryum
en le laissant en
solution avec l'actinium. Ce
baryum
activ reste
actif aprs
diverses transformation?
chimiques,
son activit est donc
une
proprit atomique
assez stable. Le chlorure de
baryum
activ se fractionne commelechlorurede
baryum
radifre,
les
parties
les
plus
actives tant les moins solubles
dans l'eau et l'acide
chlorhydriquc
tendu. Le chlorure
sec est
spontanment lumineux;
son
rayonnement
Iec-
querelest analogue
celui du chlorure de
baryum
radifre.
M. Debierne a obtenu du chlorure de
baryum
activ
1000 fois
plus
actif
que
l'uranium. Ce
baryum
n'avait
cependant pas acquis
tous les caractres du
radium,
car
il ne montrait au
spectroscope
aucune des raies les
plus
fortes du radium. De
plus
son activit diminua avec le
temps,
et au bout de trois semaines elle tait devenue
trois fois
plus
faible
qu'au
dbut.
Il
y
a toute une tude faire sur l'activation des
substances en dissolution avec les
corps
radioactifs. li
semble
que,
suivant les conditions de
l'exprience,
on
puisse
obtenir des formes deradioactivit induite
atomique
plus
ou moins stables. La radioactivit induite dans ces
conditions est
peut-tre
lamme
que
laforme volution
lente
que
l'on obtient
par
activation
prolonge
distance
dans une enceinte activante. Il
y
a lieu de se demander
jusqu' quel degr
laradioactivit induite
atomique
affecte
la nature
chimique
de
t'atome,
et si elle
peut
modifier les
proprits chimiques
de celui-ci, soit d'une faon passa-
gre,
soit d'une
faon
stable.
L'tude
chimique
des
corps
activs distance est rendue
difficile
par
ce fait
que
l'activation est limite une
couche
superficielle
trs
mince,
et
que, par suite,
la
pro-
portion
de matire
qui
a
pu
tre atteinte
par
la transfor-
mation est extrmement faible.
(') Debiebne, Comptesrendus, juillet 1900.
*^
M. CUKIE.
La radioactivit induite
peut aussi tre obtenue en
laissant certaines substances endissolution avec l'uranium.
L'exprience russit avec le
baryum. Si,
comme l'a fait
M.
Debierne, on
ajoute
del'acide
sulfurique
une solution
qui
contient de l'uranium et du
baryum, le sulfate de
baryum prcipit entrane de
l'activit en mme
temps
le
sel d'uranium
perd
une
partie
de la sienne. M.
Becquerel
a trouv
qu'en rptant
cette
opration plusieurs (bis. on
obtient de l'uranium
peine
actif. On
pourrait croire,
d'aprs cela, que
dans cette
opration
on arussi
sparer
de l'uranium un
corps
radioactif diffrent de ce
mtal, et
dont la
prsence produisait la radioactivit de l'uranium.
Cependant
il n'en
est rien, car aubout de
quelques
mois
l'uranium
reprend
son activit
primitive;
au
contraire, le
sulfate de
baryum prcipit perd celle
qu'il
avait,
acquise.
Un
phnomne analogue
se
produit avec le thorium.
M. Rutherford
prcipite
une solution de sel de thorium
par l'ammoniaque;
il
spare
la solution et
l'vapor sec.
Il obtient ainsi un
petit
rsidu trs
actif, et le thorium
prcipit
se montre moins actif
qu'auparavant. Ce rsidu
actif, auquel
M. Rutherford donne le nom de thorium x,
perd
son activit avec le
temps,
tandis
que
le thorium
reprend
son activit
primitive (').
Il semble
qu'en
ce
qui concerne la radioactivit induite
en
dissolution,
les divers
corps
ne se
comportent pas
tous
de la mme
faon,
et
que
certains d'entre eux sont bien
plus susceptibles de s'activer
que
les autres.
Dissmination des
poussires radioactives et radio-
activit induite dit laboratoire.
Lorsqu'on
fait des
tudes sur les substances fortement
radioactives,
il faut
prendre des
prcautions particulires,
si l'on veut
pouvoir
continuer faire des mesures dlicates. Les divers
objets
(') RtmrenFOnDet SODDY, Zeitschr.
fur phvsik. Chernie,t. XLII,
902,p.
81.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES ItADIOACTIVKS. l3(
employs
dans le laboratoire de
chimie, et ceux
qui
servent
pour
les
expriences
de
physique,
ne tardent
pas
tre
tous radioactifs et
agir
sur les
plaques photographiques
au travers du
papier
noir,
Les poussires,
l'air de la
pice,
les vtements sont radioactifs. L'air de la
pice
est con-
ducteur. Dans le
laboratoire, o nous
travaillons, le mal
est arriv l'tat
aigu,
et nous ne
pouvons plus
avoir un
appareil
bien isol.
Il
y
a donc lieu de
prendre
des
prcautions particulires
pour viter autant
que possible
la dissmination des
poussires actives, et
pour
viter aussi les
phnomnes
d'activit induite.
Les
objets employs
en chimie ne doivent
jamais lre
emports
dans la salle d'tudes
physiques,
et il faut autant
que possible
viter de laisser
sjourner
inutilement dans
cette salle les substances actives. Avant de commencer
ces tudes nous avions
coutume, dans les travaux d'lec-
tricit
statique,
d'tablir la communication entre les
divers
appareils par
des fils
mtalliques
isols
protgs
par
des
cylindres mtalliques
en relation avec le
sol, qui
prservaient les fils contre toute influence
lectrique
ext-
rieure. Dans les tudes sur les
corps radioactifs,
cette
disposition
est absolument
dfectueuse;
l'air tant con-
ducteur, l'isolement entre le fil et le
cylindre
est
mauvais,
et la force lectromotrice de contact invitable entre le fil
et le
cylindre
tend
produire un courant travers l'air et
faire dvier l'lectromtre. Nous mettons maintenant
tous les fils de communication l'abri de l'air en les
plaant, par exemple,
au milieu de
cylindrcs remplis
de
paraffine
ou d'une autre matire isolante, Il
y
aurait aussi
avantage
faire
usage,
dans ces
tudes, d'lect.romtres
rigoureusement clos.
Aclivation en dehors de l'action des substances
radioactives. Des essais ont t faits en vue de
pro-
>'5 f)~ M. CUIUE.
duire la radioactivit induite en dehors de l'action des
substances radioactives.
M. Villard
(')
a soumis l'action des
rayons calho-
diques
un morceau de bismuth
plac
comme anticalbodc
dans un tube de
Crookes;
ce bismuth a t ainsi rendu
actif,
vrai
dire,
d'une
faon extrmement
faible,
car il
(allait 8
jours
de
pose pour
obtenir une
impression pho-
tographique.
M. Mac Lennan
expose
divers sels l'action des
rayons
cathodiques
et les chauffe ensuite
lgrement. Ces sels
acquirent
alors la
proprit
de
dcharger les corps chargs
positivement ('*).
Les tudes de ce
genre
offrent un
grand
intrt.
Si, en
se servant
d'agents physiques connus, il tait
possible
de crer dans des
corps primitivement
inactifs une radio-
activit
notable,
nous
pourrions esprer
de trouver ainsi
la cause de la radioactivit
spontane
de certaines ma-
tires.
Varicttions d'activit des
corps radioactifs. Effets
de dissolution. Le
polonium,
comme
je
l'ai dit
plus
haut,
diminue d'activit avec le
temps.
Celte baisse est
lente,
elle ne semble
pas
se faire avec la mme vitesse
pour tous les chantillons. Un chantillon de nitrate de
bismuth
polonium
a
perdu
la moiti de son activit en
i mois et
g5 pour
100 de son activit en 33 mois.
D'autres cnantillons ont
prouv
des baisses
analogues.
Un chantillon de bismuth
polonium mtallique
fut
prpar
avec un
sous-nitrate, lequel, aprs
sa
prparation,
tait 100000 fois
plus
actif
que
l'uranium. Ce mtal n'est
plus
maintenant
qu'un corps moyennement radioactif
(2000
fois
plus
actif
que l'uranium).
Sa radioactivit est
( ) Villard, Socit de Physique, juillet 1900.
(:) Mao
Lennan, Phil. 3[ag,, fvrier 1902.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. I '>J
mesure de
temps
en
temps.
Pendant 0 mois ce mtal aa
perdu 67 pour
100 de son activit.
La
perte
d'activit ne semble
pas
tre
facilite par les
ractions
chimiques.
Dans des
oprations chimique-
rapides
on ne constate
gnralement pas
de
perte
consi-
drable d'activit.
Contrairement ce
qui
se
passe pour
le
polonium,
les
sels radiferes
possdent
une radioactivit
permanente qui
ne
prsente pas
de baisse
apprciable au
bout de
quelques
annes.
Quand
on vient de
prparer
un sel de radium l'tat
solide, ce sel n'a
pas
tout d'abord une activit constante.
Son activit va en
augmentant

partir
de la
prparation
et atteint une valeur limite sensiblement invariable au
bout d'un mois environ. Le contraire a lieu
pour
la
solution.
Quand
on vient de la
prparer,
elle est d'abord
trs active, mais laisse l'air libre elle se dsactive
rapidement,
et
prend
finalement une activit limite
qui
peut
tre considrablement
plus
faible
que
la valeur
initiale. Ces variations d'activit ont t tout d'abord
observes
par
M. Giesel
(').
Elles
s'expliquent
fort bien
en se
plaant
au
point
de vue de l'manation. La diminu-
tion de l'activit de la solution
correspond
la
perte
de
l'manation
qui s'chappe
dans
l'espace;
cette baisse est
bien moindre si la dissolution est en tube scell. Une
solution dsactive l'air libre
reprend
une activit
plus
grande quand
on l'enferme en tube scell. La
priode
de
l'accroissement de l'activit du sel
qui, aprs dissolution,
vient d'tre ramen l'tat solide, est celle
pendant laquelle
l'manation
s'emmagasine
nouveau dans leradium solide.
Voici
quelques expriences
ce
sujet
Une solution de chlorure de
baryum
radifre laisse
l'air libre
pendant
2
jours
devient 3oo fois moins active.
(') Giesel, Wied. Ann., t. LX1X,p. 91.
134 M. CURIE.
Une solution est enferme en vase clos; on ouvre le
vase,
on verse la solution dans une cuve et l'on mesure
l'activit:
Activit mesure immdiatement.
67
au bout de" heures. ?0

'!j'ours. o,2'<
Une solution de chlorure de
baryum
radifre
qui
est
reste l'air libre est enferme dans un tube de verre
scell, et l'on mesure le
rayonnement
de ce tube. On
trouve les rsultats suivants
Activit mesure imm~iatement. z7

aprs 2 jours.
6f
o
3 jours. -o
)1
4jours. 81

7 jours 100
)) Il
jours. 100
L'activit initiale d'un sel solide
aprs
sa
prparation
est d'autant
plus
faible
que
le
temps
de dissolution at
plus long.
Une
plus
forte
proportion de l'activit est
alors transmise au dissolvant. Voici les activits initiales
obtenues avec un chlorure dont l'activit limite est 800
et
que
l'on maintenait en dissolution
pendant
un
temps
donn; puis
on schait le sel et l'on mesurait son activit
immdiatement
Activit limitc. 800
Activit initiale
aprs
dissolution et dessiccation immdiate. 440
Activit initiale
aprs que le sel est rest dissous 5
jours
120
. 18
jours.
i'3o
3z jours 114
Dans cette
exprience
le sel dissous se trouvait dans un
vase
simplement
couvert d'un verre de montre
J 'ai fait avec le mme sel deux dissolutions
que j'ai
conserves en tube scell
pendant
t3 mois; l'une de ces
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES. 13.">
dissolutions tait 8 fois
plus concentre
que
l'autre
Activit initialc du scl dc la solution conccntrc
aprs <lcssiccation. gon
Activit initiale du sel de la solution tendue
iipi~s 4lessiccation ~oo
La dsactivation du sel est donc d'autant
plus grande
que
la
proportion
du dissolvant est
plus grande, l'nergie
radioactive transmise au
liquide ayant alors un
plus grand
volume de
liquide
saturer et un
plus grand espace

remplir.
Les deux chantillons du mme sel, qui
avaient
ainsi une activit initiale diffrente, ont d'ailleurs
aug-
ment d'activit avec une vitesse trs diffrente au dbut;
au bout d'un
jour
il.-) avaient la
mme activit, et l'acrois-
sement d'activit se continua exactement de la mme
faon pour
Ions les deux
jusqu'
la limite.
Quand
la dissolution est
tendue, la dsaclivation du
sel est trs
rapide;
c'est ce
que
montrent les
expriences
suivantes trois
portions gales
d'un mme sel radifre
sont dissoutes dans des
quantits gales
d'eau. La
premire
dissolution a est laisse l'air libre
pendant
une
heure, puis
sche. La deuxime dissolution b est
traverse
pendant
une heure
par
un courant
d'air, puis
sche. La troisime dissolution c est
laisse pendant
t3
jours
l'air
libre, puis
sche. Les activits initiales
des trois sels sont
Pour la
portion a >,>.
b t.j! ,(>
4;
c.
to',6
L'activit limite du mme sel est environ
47c
On voit
donc
qu'au
bout d'une heure la
plus grande partie
de
l'effet tait
produite.
De
pins.
le courant d'air
qui
a bar-
bot
pendant
une heure dans la dissolution b n'a
pro-
duit
que pen
d'effet. La
proportion
dn sel dans la disso-
lution tait d'environ
o,5 pour
100.
i3G M. cuiiii;.
L'nergie
radioactive sous forme d'manation se
pro-
page
difficilement du radium solide dans l'air; elle
prouve
de mme une rsistance au
passage
du radium
solide dans un
liquide. Quand
on
agite
du sulfate radi-
fre avec de l'eau
pendant
une
journe entire, son acti-
vit
aprs
cette
opration
est sensiblement la mme
que
celle d'une
portion
du mme sulfate laisse l'air libre.
En faisant le vide sur du sel radifre ou retire toute
l'manation
disponible.
Toutefois la radioactivit d'un
chlorure radifre sur
lequel
nous avions fait le vide
pen-
dant 6
jours
ne fut
pas
sensiblement modifie
par
cette
opration.
Cette
exprience
montre
que
la radioactivit
du sel est due
principalement

l'nergie
radioactive
utilise dans l'intrieur des
grains, laquelle
ne
peut
tre
enleve en faisant le vide.
La
perte
d'activit
que
le radium
prouve quand
on le
fait
passer par
l'tat dissous est relativement
plus grande
pour
les
rayons pntrants que pour
les
rayons
absor-
bables. Voici
quelques exemples
Un chlorure radifre, qui
avait atteint son activit
limite
470,
est dissous et reste en dissolution
pendant
une heure; on lesche ensuite et l'on mesure saradioacti-
vit initiale
par
la mthode
lectrique.
On trouve
que
le
rayonnement
initial total est
gal
la fraction
o,3
du
rayonnement
total limite. Si l'on fait la mesure de l'inten-
sit du
rayonnement
enrecouvrant la substance active d'un
cran d'aluminium de o"or d'paisseur,
on trouve
que
le rayonnement
initial
qui
traverse cet cran n'est
que
la
fraction
0,17
du
rayonnement
limite traversant le mme
cran.
Quand
le sel est rest endissolution
pendant
13
jours,
on trouve
pour
le
rayonnement
initial totalla fraction
0,22
du
rayonnement
limite total et
pour
le
rayonnement qui
traverse o"",oi
d'aluminium la fraction
o, i3
du
rayon-
nement limite.
11ECIIF.HCHKS SUR LES SUBSTANCES lUDIO.VCTl VKS.
i ']
Dans les deux cas le
rapport
du
rayonnetr
:nt initial
aprs
dissolution an
rayonnement
limite est de
1,
fois
plus grand pour
le
rayonnement
total
que pour
le
rayon-
nement
qui
traverse
o'"m, 01
d'aluminium.
Il faut d'ailleurs
remarquer que,
en schant le
produit
aprs dissolution,
on ne
peut
viter une
priode
de
temps
pendant laquelle
le
produit
se trouve untat mal dfini,
ni entirement solide,
ni entirement
liquide.
On ne
peut
non
plus
viter de chaufXer le
produit pour
enlever l'eau
iapidement.
Pour ces deux raisons il n'est
gure possible
de dter-
miner la vraie activit initiale du
produit qui passe
de
l'tat dissous l'tat solide. Dans les
expriences qui
viennent d'tre cites des
quantits gales
de substances
radiantes taient dissoutes dans la mme
quantit d'eau,
et ensuite lesdissolutions taient
vapores
sec dans des
conditions aussi
identiques que possible
et sans chauffer
au-dessus de i2Oou i3o".
J 'ai tudi la loi suivant
laquelle augmente
l'acti-
vit d'un sel radifre solide,
partir
du moment o ce
sel est sch
aprs dissolution, jusqu'au moment o il
i38 m. cuhik.
atteint son activit limite. Dans les Tableaux
qui
suivent
j'indique
l'intensit du
rayonnement
1 en fonction du
temps,
l'intensit limite tant
suppose gale
ioo,
et le
temps
tant
compt

partir
du moment o le
produit
a
t sch. Le Tableau I
{fi g- i3,
courbe
1)
est relatif au
rayonnement
total. LeTableau II
(fig. i3,
courbe
II)
est
relatif seulement aux
rayons pntrants (rayons qui
ont
travers 3md'air
eto"oi d'aluminium).
TABLEAU 1. Table, II.
Temps.
I. Temps.
1.
o 21 o i 3
1
jour.
25 i
jour. 19
3 Uli 3
43
5 60 6 60
io
78
i5
7
ig

93
a3 86
33 100 /t g4
67
100
J 'ai fait
plusieurs
autres sries de mesures du mme
genre,
mais elles ne sont
pas
absolument en accord les
unes avec les autres, bien
que
le caractre
gnral
des
courbes obtenues reste le mme. Il est difficile d'obtenir
des rsultats bien
rguliers. On peut cependant remarquer
que
la
reprise
d'activit met
plus
d'un mois se
produire,
et
que
les
rayons
les
plus pntrants
sont ceux
qui
sont
le
plus profondment
atteints
par
l'effet de la dissolution.
L'intensit initiale du
rayonnement qui peut
traverser
3" d'air et o"", 01 d'aluminium n'est
que 1 pour
100 de
l'intensit
limite,
alors
que
l'intensit initiale du
rayon-
nement total est 21
pour
100 du
rayonnement
total
limite.
Un sel radifre, qui
a t dissous et
qui
vient d'tre
sch, possde
le mme
pouvoir pour provoquer
l'acti-
vit induite
(et, par consquent,
laisse
chapper
au
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES R.VDfOAr.TI VF.S. !>()
dehors autant
d'manation) qu'un
chantillon du mme
sel
qui, aprs
avoir t
prpar
l'tat solide,
est rest
dans cet tat un
temps
suffisant
pour
atteindre la radio-
activit limite. L'activit radiante de ces deux
produits esl
pourtant
extrmement diffrente;
le
premier est, par
exemple,
5 fois moins actif
que
le second.
Variations d'activit des sels de radium
par
la
chauffe. Quand
on chauffe un
compos radifre,
ce
compos dgage
de l'manation et
perd
de l'activit. La
perte d'activit est d'autant
plus grande que
la chauffe est
la fois
plus
intense et
plus prolonge.
C'est ainsi
qu'en
chauffant an sel radifre
pendant
r heure i3o" on lui
fait
perdre
10
pour
100 de son
rayonnement total;
au
contraire, une chaufle de 10 minutes 4OO ne
produit
pas
d'effet sensible. Une chauffe au
rouge
de
quelques
heures de dure dtruit
77 pour
100 du
rayonnement
total.
La
perte d'activit
par
la chauffe est
pins importante
pour
les
rayons pntrants que pour
les
rayons
absor-
bables. C'est ainsi
qu'une
chauffe de
quelques
heures de
dure dtruit environ
h^pour 100 du
rayonnement total,
mais la mme chauffe dtruit la
presque
totalit
(99 pour 100)
du
rayonnement qui
est
capable
de tra-
verser 3cmd'air et
omnl, d'aluminium. En maintenant
le chlorure de
baryum
radifre en fusion
pendant quelques
heures
(vers 8oo),
on
dtruit 98 pour
s 00du
rayonnement
t
capable
de traverser
onlm,3 d'aluminium. On
peut
dire
que
les
rayons pntrants
n'existent sensiblement
pas
aprs
une chauffe forte et
prolonge.
Quand
un sel radifre a
perdu
une
partie
de son acti-
vit
par
la
chauffe, cette baisse d'activit ne
persiste pas;
l'activit du sel se
rgnre spontanment
la
tempra-
ture ordinaire et tend vers une certaine valeur limite.
J 'ai observ le fait fort curieux
que
cette limite est
plus
l^O
0 M. CURIE.
leve
que
l'activit limite du sel avant la chaufl'e, du1I
moins en est-il ainsi
pour
le chlorure. En voici des
exemples
un chantillon de chlorure de
baryum
radi-
fre
qui, aprs
avoir t
prpar
l'tat solide,
a atteint
depuis longtemps
son activit limite, possde
un
rayon-
nement total
reprsent par
le nombre
47)
et un
rayon-
nement
capable
de traverser
o" 01 d'aluminium, repr-
sent
par
le nombre
167.
Cet chantillon est soumis
une chaufl'e au
rouge pendant quelques
heures. Deux
mois
aprs
la chauffe,
il atteint une activit limite avec
un
rayonnement
total
gal

690,
et un
rayonnement

travers
o"
d'aluminium
gal

227.
Le
rayonnement
total etle
rayonnement qui
traverse l'aluminium sont donc
1 600 a?,? -i
augments respectivement
dans le
rapport y
et L.es
470 156
deux
rapports
sont sensiblement
gaux
entre eux et gaux

i,4S.
Un chantillon de chlorure de
baryum
radifre
qui,
aprs
avoir t
prpar
l'tat
solide,
a atteint une acti-
vit limite
gale
62, est maintenu en fusion
pendant
quelques heures; puis
le
produit
fondu est
pulvris.
Ce
nECHEncHES sun les substances RAnio.vr.TivES. iji
produit reprend
une nouvelle activit limite
gale
ir i \o,
soit
plus
de 2 fois
plus grande que
celle
qu'il pouvait
atteindre, quand
il avait t
prpare
l'tat solide sans
avoir t notablement chauff
pendant
ladessiccation.
J 'ai tudi la loi de
l'augmentation
de J 'activit des
composs
radifres
aprs
la chauffe. Voici, titre
d'exemple,
les rsultats de deux sries de mesures. Les
nombres des Tableaux I et II
indiquent
l'intensit du
rayonnement
l en fonction du
temps,
l'intensit limite
tant
suppose gale

100,
et le
temps
tant
compt

partir
de la fin de la chauffe. Le Tableau
(J ig.
1
i,
courbe
1)
est relatif au
rayonnement
total d'un chan-
tillon de chlorure de
baryum
radifre. Le Tableau ft
(J g- 3,
courbe
II)
est relatif au
rayonnement pntrant
d'un chantillon de
sulfate de baryumradifre, car on
me-
surait l'intensit du
rayonnement qui
traversait 3cmd'air
eto"'ra,oi
d'aluminium. Les deux
produits
ont subi une
chauffe au
rouge
cerise
pendant 7 heures.
Tableau I. Tableau II.I.
Temps.
I.
Temps. I.
o
1 6
>. o
o S
o,6 jour 2:>, 4 0,7 jour i3

27, -i 18
t 38
1,9

26,-i
3
iG,3
6
46,2
4 5-i o
5 5
>
6 67,3 1. (l;
to 8( 18 71, S
->4
<)') 27 i
S7
ioo 36 qj
5o
<) 3
>
37 il!)
84 100
J 'ai fait encore
plusieurs
autres sries de dtermina-
tions, mais,
de mme
que pour
la
reprise
d'activit
aprs
\t\'l M. CtIKIE.
dissolution, les
rsultais des diverses sries ne sont
pas
bien concordants.
L'effet dela chauffe lie
persiste pas quand
on dissout la
substance radifre chauffe. De deux chantillons d'une
mme substance radifre d'activit t8oo, l'un a t for-
lement chaude,
et son activit at rduite
par
la chauffe

ti^o.
Les deux chantillons
ayant
t ce moment dis-
sous et laisss en dissolution
pendant
20
heures, leurs
activits initiales l'tat solide ont t
460 pour
le
pro-
duit non chauff et l\io pour
celui
chauff;
il
n'y
avait
donc
pas
de diffrence considrable entre l'activit de ces
deux
produits. Mais, si les deux
produits
ne restent
pas
en dissolution un
temps suffisant, si, par exemple,
on les
sche immdiatement
aprs
les avoir
dissous,
le
produit
non chauff est
beaucoup plus
actif
que
le
produit
chauff;
un certain
temps
est ncessaire
pour que
l'tat
de dissolution fasse
disparatre
l'effet de la chaude. Un
produit
d'activit 3 200at chauff et n'avait
plus aprs
lachauffe
qu'une
activit de io3o. Ce
produit
a t dis-
sous en mme
temps qu'une portion
du mme
produit
non
chauffe,
et les deux
portions
ont t sches imm-
diatement. L'activit initiale tait de
i45opourle pro-
duit nonchauff et de
760 pour
celui chauff.
Pour les sels radifres
solides,
le
pouvoir
de
provoquer
la radioactivit induite est fortement influenc
par
la
chauffe. Pendant
que
l'on chauffe les
composs radifres,
ils
dgagent plus
d'manation
qu'
la
temprature
ordi-
naire mais, quand
ils sont ensuite ramens la
tempra-
ture ordinaire, non seulement leur radioactivit est bien
infrieure celle
qu'ils
avaient avant la
chauffe,
mais aussi
leur
pouvoir
activant est considrablement diminu. Pen-
dant le
temps qui
suit la
chauffe,
la radioactivit du
pro-
duit va en
augmentant
et
peut
mme
dpasser
la valeur
primitive.
Le
pouvoir
activant se rtablit aussi
partielle-
ment cependant, aprs
une chauffe
prolonge
au
rouge,
IUXHEHC1IKS SUR LES SUBSTAXflKS II UltOUT I VF.S. I /}.">
la presque
totalit du
pouvoir
activant se trouve
suppri-
me,
sans tre
susceptible
de
reparatre spontanment
avec
le temps. On petit,
restituer au se! racli l're son
pou-
voir activant
primitif en
le dissolvant dans J 'eau et eu le
schant l'tuve une
temprature
de 1200. Il semble
donc
que
la calcination ait
pour
effet de mettre lc sel
dans un tat
physique particulier,
dans
lequel l'mana-
tion se
dgage
bien
plus
difficilement
que
cela n'a lieu
pour
le mme
produit
solide
qui
n'a
pas
t chauff ;'i
temprature leve,
et il en rsulte tout naturellement
que
le sel atteint une radioactivit limite
plus
leve
que
celle
qu'il
avait avant la chauffe. Pour remettre le sel dans
l'tat
physique qu'il
avait avant la chauffe, il suffit de le
dissoudre et de le
scher,
sans le chauffer, au-dessus
de i5o.
Voici
quelques exemples numriques
ce
sujet
J e
dsigne par
a l'activit induite limite
provoque
en
vase clos sur une lame de cuivre
par
un chantillon de
carbonate de
baryum
radifre d'activit i 600.
Posons
pour
le
produit
non chauff
a = 100.
On trouv:
1 jour Ipt-l la eli,-iiiifo-
a cc
3,3
4
I! a
10 a = t5
20 m i :n
37
1> a i
La radioactivit du
produit
avait diminu de
go pour
:oo
par
la chauffe, mais,
au bout d'un
mois, elle avait
dj
repris la valeur primitive.
Voici une
exprience
du mme
genre
faite avec un chlo-
rure de
baryum
radifre d'activit 3ooo. Le
pouvoir
acti-
vant est dtermin de la mme faon que
dans
l'exprience
prcdente.
'14/1 M. CUME.
Pouvoir activant du
produit non chauff
a =ioo.
Pouvoir
activant du
produit aprs
une chauffe au
rouge
de trois heures
>. jours
aprs chauffe l)
1
">
7,0
1
8, >.
'8
8,a
'
Pouvoii-activant duproduit
nonchauffqui
atdissous, puis sche i5on
g>.
Pouvoir activant, du
produit chaude
qui
a
t
dissous, puis sch i5o io5
Interprtation thorique des causes des variations
d'activit des sels
radifres, aprs
dissolution et
aprs
chauffe.
Les faits
qui viennent d'tre
exposs peuvent
tre,
en
partie, expliqus par
la thorie
d'aprs laquelle
le radium
produit l'nergie
sous forme
d'manation, cette
dernire se transformant ensuite en
nergie
de
rayonne-
ment. Quand on dissout un sel de
radium, l'manatioc
qu'il produit
se
rpand
au dehors de la solution et
pro-
voque
la radioactivit en dehors de la source dont elle
provient; lorsqu'on vapore
la
dissolution,
le sel solide
obtenu est.
peu actif,
car il ne contient
que peu
d'mana-
tion. Peu
peu
l'manation s'accumule dans le
sel, dont
l'activit
augmente jusqu'
une valeur
limite, qui
est ob-
tenue
quand
la
production d'manation
par
le radium
compense
la
perte qui
se fait
par
dbit extrieur et
par
transformation sur
place
en
rayons
de
Becquerel.
Lorsqu'on chauffe un sel de
radium,
le dbit d'mana-
tion en dehors du sel est fortement
augment, et les
ph-
nomnes de radioactivit induite sont
plus
intenses
que
quand
le sel est la
temprature ordinaire. Mais
quand
le
sel revient
la temprature ordinaire, il est
puis, comme
dans le cas o on l'avait
dissous, il ne contient
que peu
RECHERCHESSUR LES SUBSTANCESRADIOACTIVES. I
~>
'-<
10 a
d'manation, l'activit est devenue trs faible. Peu
peu
t'manation s'accumule de nouveau dans le sel solide et le
rayonnement
vaen
augmentant.
On
peut
admettre
que
le radium donne lieu un dbit
constant
d'manation,
dont une
partie s'chappe
l'ext-
rieur, tandis
que
la
partie
restante est
transforme, dans If-
radium
lui-mme,
en
rayons de
Becquerel. Lorsque
le
radium a t chauff au
rouge,
il
perd la plus grande
partie
de son
pouvoir d'activation; autrement dit,
le dbit
d'manation l'extrieur est diminu. Par
suite,
la
pro-
portion
d'manation utilise dans leradium lui-mme doit
tre
plus forte, et le
produit
atteint une radioactivit
limite
plus
leve.
On
peut
se
proposer
d'tablir
thoriquement
la loi de
l'augmentation
de l'activit d'un sel radifre solide
qui
a
t dissous ou
qui
a t chauff. Nous admettrons
que
l'intensit du
rayonnement
du radium
est,

chaque
in-
stant, proportionnelle la
quantit d'manation
q pr-
sente dans le radium. iNous savons
que
l'manation se
dtruit
spontanment suivant une loi telle
que
l'on
ait,
chaque
instant.
f/o
tant la
quantit d'manation
l'origine
du
temps,
et
ft la constante de
temps gale
4,97
X to5 sec.
Soit, d'autre
part,
A le dbit d'manation fourni
par le
radium, quantit que je supposerai constante.
Voyons
ce
qui
se
passerait,
s'il ne
s'chappait pas
d'manation dans
l'espace ambiant. L'manation
produite
serait alors enti-
rement utilise dans le radium
pour y produire
le
rayon-
nement. On
a d'ailleurs, d'aprs
la formule
(1),
et, par suite,
l'tat
d'quilibre,
le radium contiendrait.
1^6
m. cuuiE
une certaine
quantit
d'manation
Q
telle
que
l'on ait
et le
rayonnement
du radium serait alors
proportionnel
Q-
Supposons qu'on
mette le radium dans des conditions
o il
perd
de l'manation au
dehors;
c'est ce
que
l'on
peut, obtenir
en dissolvant le
compos
radifre ou en le
chauffant.
L'quilibre
sera troubl et l'activit du radium
diminuera. Mais aussitt
que
la cause de la
perte
d'ma-
nation a t
supprime (le corps est revenu

l'tat solide,
ou bien on a cess de
chauffer),
l'manation s'accumule
nouveau dans le radium, et nous avons une
priode,
pendant laquelle
le dbit A
l'emporte
sur la vitesse de
destruction
? 0 On
a alors
qo
tant la
quantit
d'manation
prsente
dans le radium
au
temps
t= o.
D'aprs
la formule
(3)
l'excs de la
quantit
d'ma-
nation
Q que
le radium contient l'tat
d'quilibre
sur la
quantit q qu'il
contient un moment
donn,
dcrot en
fonction du
temps
suivant une loi
exponentielle qui
est la
loi mme de la
disparition spontane
de l'manation. Le
rayonnement
du radium tant d'ailleurs
proportionnel

la
quantit d'manation, l'excs de l'intensit du
rayon-
nement limite sur l'intensit actuelle doit dcrotre en
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES 1UDIOACTIVKS.
I 'fj
fonction du
temps
suivant cette mime loi cet excs doit
donc diminuer de moiti en
jours
environ.
La thorie
qui prcde
est
incomplte, puisqu'un
a
nglig
la
perte
d'manation
par
dbit l'extrieur. il est,
d'ailleurs, difficile de savoir comment celle-ci intervient
en fonction du
temps.
En
comparant
les rsultats de l'ex-
prience
ceux de cette thorie
incomplte,
on ne trouve
pas
un accord
satisfaisant;
on retire
cependant
la convic-
tion
que
la thorie en
question
contient une
part
de vrit.
La loi
d'aprs laquelle
l'excs de l'activit limite sur
l'activitactuellediminuede moiti
en 4 jours reprsente,
avec une certaine
approximation,
la marche de la
reprise
d'aclivil
aprs
chauffe
pendant
une dizaine de
jours.
Dans
le cas de la
reprise
d'activit
aprs dissolution cette mme
loi semble convenir
peu prs pendant
une certaine
p-
riode de
temps, qui
commence deux ou
trois jours aprs
la dessiccation du
produit
et se
poursuit pendant
io
15
jours.
Les
phnomnes sont d'aiiieurs
complexes;
la
thorie
indique n'explique pas pourquoi
les
rayons p-
ntrants sont
supprims
en
plus
forte
proportion que
les
rayons absorbables.
NATURE ET CAUSE DES PHNOMNES DE RADIOACTIVIT.
Ds le dbut des recherches sur les
corps radioactifs,
et alors
que
les
proprits
de ces
corps taient encore
peine connues, la
spontanit de leur
rayonnement
s'est
pose
comme un
problme, ayant pour
les
physiciens
le
plus grand intrt.
Aujourd'hui,
nous sommes
plus
avancs au
point
de vue de la connaissance des
corps
radioactifs,
et nous savons isoler un
corps
radioactif
d'une trs
grande puissance,
le radium. L'utilisation des
proprits remarquables
du radium a
permis
de faire une
tude
approfondie
des
rayons
mis
par
les
corps
radio-
|/(8 M. CURIE.
actifs;
les divers
groupes
de
rayons qui
ont t tudis
jusqu'ici prsentent
des
analogies
avec les
groupes
de
rayons qui
existent dans les tubes de Crookes rayons
cathodiques, rayons Rontgen, rayons
canaux. Ce sont
encore les mmes
groupes
de
rayons que
l'on retrouve
dans le
rayonnement
secondaire
produit par
les
rayons
Rontgen ('),
et dans le
rayonnement
des
corps qui
ont
acquis
la radioactivit induite.
Mais si la nature du
rayonnement
est actuellement
mieux
connue,
la cause de la radioactivit spontane
reste
mystrieuse,
et ce
phnomne
est
toujours pour
nous une
nigme
et un
sujet
d'tonnement
profond.
Les
corps spontanment radioactifs,
en
premier
lieu le
radium, constituent des
sources
d'nergie.
Ledbit d'ner-
gie auquel
ils donnent lieu nous est rvl
par
le
rayon-
nement de
Becquerel, par
les effets
chimiques
et lumineux
et
par
le
dgagement
continu de chaleur.
On s'est souvent demand si l'nergie
est cre dans
les
corps
radioactifs eux-mmes ou bien si elle est em-
prunte par
ces
corps
des sources extrieures. Aucune
des nombreuses
hypothses, qui
rsultent de ces deux
manires de voir, n'a encore reu de confirmation expri-
mentale.
On
peut supposer que l'nergie
radioactive a t em-
magasine
antrieurement et
qu'elle s'puise peu

peu
comme cela arrive
pour
une
phosphorescence
de trs
longue
dure. On
peut imaginer que
le
dgagement
7 d'nergie
radioactive correspond une transformation de
1 la nature mme de l'atome du
corps
radiant
qui
serait en
voie d'volution; le fait
que
le radium
dgage
de la cha-
leur d'une manire continue plaide
en faveur de cette
hypothse.
On
peut supposer que
la transformation est
(') Saosac, Thse de doctorat. Cukie et Saonao, Comptes
ren-
rfs, avril 1900.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES.
i 4<J
accompagne
d'une
perte
de
poids
et d'une mission de
particules
matrielles
qui
constitue le
rayonnement.
La
source
d'nergie peut
encore tre cherche dans
l'nergie
de
gravitation. Enfin,
on
peut imaginer que l'espace
est constamment travers
par
des
rayonnements
encore
inconnus
qui
sont arrts leur
passage
au travers
des
corps
radioactifs et transforms en
nergie
radio-
active.
Bien des raisons sont
invoquer pour
et contre ces
diverses manires de
voir,
et le
plus
souvent les essais de
vrification
exprimentale
des
consquences
de ces
hypo-
thses ont donn des rsultats
ngatifs. L'nergie
radio-
active de l'uranium et du radium ne semble
pas jusqu'ici
s'puiser
ni mme
prouver
une variation
apprciable
avec le
temps. Demaray
a examin au
spectroscope
un
chantillon de chlorure de radium
pur
5 mois d'inter-
valle
il n'a observ aucun
changement
dans le
spectre
au
bout de ces 5 mois. La raie
principale du baryum qui
se
voyait
dans le
spectre
et
indiquait
la
prsence
du
baryum
l'tat de
trace, ne s'tait
pas
renforce
pendant
l'inter-
valle de
temps considr;
le radium ne s'tait donc
pas
transform en
baryum
d'une manire sensible.
Les variations de
poids signales par
M.
Heydweiller
pour
les
composs
de radium
(')
ne
peuvent pas
encore
tre considres comme un fait tabli.
MM. Elster et Geite! ont trouv
que
la radioactivit de
l'uranium n'est
pas change
au fond d'un
puits
de mine
de 85om de
profondeur;
une couche de terre de cette
paisseur
nemodifierait donc
pas
le
rayonnement primaire
hypothtique qui provoquerait
la radioactivit de l'ura-
iiium.
Nous avons mesur laradioactivit de l'uranium midi
et
minuit, pensant que
si le
rayonnement primaire hy-
1
(') HEYDWEILLER,'Physik. Zeitschr., octobre
1902.
l5o M. CU11TE.
pothtique
avait sa source dans le
soleil,
i!
pourrait
tre
en partie
absorb en traversant la terre.
L'exprience
n'a
donn aucune diffrence
pour
les deux mesures.
Les recherches les
plus
rcentes sont favorables
l'hy-
|>othse
d'une transformation
atomique
du radium. Cette
hypothse
a t mise ds le dbut des recherches sur la
|
radioactivit
(');
elle a t franchement
adopte par
M. Rutherford
qui
aadmis
que
l'manation du radium est
ungaz
matriel
qui
est un des
produits
de la
dsagrga-
tion
dl'atome du radium
(2).
Les
expriences
rcentes de
MM.
Ramsay
et
Soddy tendent

prouver que
l'manation
est un
gaz instable
qui
sedtruit en donnant lieu
unepro-
v duction d'hlium. D'autre
part,
le dbit continu de cha-
leur fourni
par
le radium ne saurait
s'expliquer par
une
raction
chimique' ordinaire,
mais
pourrait peut-tre
avoir son
origine
dans une transformation de l'atome.
Rappelons
enfin
que
les substances radioactives nou-
velles setrouvent
toujours
dans les minerais
d'uranc;
nous
i avons vainement cherch du radium dans le
baryum
du
commerce
(voir page 46).
La
prsence
du radium semble
s- donc
lie celle de l'uranium. Les minerais d'urane con-
tiennent d'ailleurs de
l'argon
et de
l'hlium,
et cette con-
cidence n'est
probablement pas
non
plus
due au hasard.
La
prsence
simultane de ces divers
corps
dans les
mmes minerais fait
songer que
la
prsence
des uns est
peut-tre
ncessaire
pour
la formation des autres.
Il est toutefois ncessaire de
remarquer que
les faits
qui
viennent
l'appui
de l'ide d'une transformation ato-
( mique
du radium
peuvent
aussi recevoir une
interprta-
is
tion diffrente. Au lieu d'admettre
que
l'atome deradium
se
transforme,
on
pourrait
admettre
que
cet atome estlui-
mme
stable,
mais
qu'il agit
sur le milieu
qui
l'entoure
( ') M"*Curie, Revue
gnrale
des
SCiences,
3o
janvier1899.
(!) RUTHERFORD et Soddy,Phil.
Mag.,
mai
1903.
RECHERCHES SUR LES SUBSTANCES RADIOACTIVES.
1>I
FIN.
(atomes
matriels voisins ou ther du
vide),
de manire
f
donner lieu des transformations atomiques.
Cette
hypo-
thse conduit tout aussi bien admettre la
possibilit
de
la transformation des lments,
mais le radium lui-mme
ne serait
plus
alors un lment en voie dedestruction.
TABLE DES MATIRES.
Iluge,
[NTRODUCTtON.
Historique.
I. Radioactivit de l'uraniunz et du tlzorizzm.
3linraux
radioactifs.
HayonsdeBecquerei.
n
Mesuredef'int.cnsit.durayonnfmen~
x
Radioactivit des
composs
d'uranium et de thorinm. 1
L radioactivit
atomique
est-elle un phnomne gnera!?. 1";
Minraux radioactifs. yl
II. Les nouvelles substances radioactives.
bltliode de recherches.
Polonium, radium,
actiniam
Spectre du radium. :
Extraction des substances radioactives nouvelles. 2:-
Polonium. 31
Prparation
du chlorure de radium
pur.
Dtermination du poids atomique
du radium
Caractres des sels de radium 4'
Fea4tionnement du chlorure de
baryum
ordinaire. -il~
9;
Ill.
Rayonnement
des rzounelles substances radioactives.
Procds d'tude du rayonnement
nergie du rayonnement. 4K
Nature complexedurayonnement. 49
15/j
M. CULIE.
l'ogos.
Action du champ magntique
5r
Rayons dcviabtesp.<
56
Chargedcsrayonsdviabiesp. 57
Action du champ lectrique sur les rayons du radium. 62
Rapport de la dlarge il la masse pour une particule charge
n-
gativement, mise par le radium. 633
Action du champ magntique sur les rayons a
G6
Action du champ magntique sur les rayons
des autres substances
radioactives.< 68
Proportion des rayons dviables dans
le
rayonnement
du radium. 68
Pouvoir pntrant du rayonnement
des corps radioactifs.
~3
Action'ionisante des rayons
du radium sur les
liquides
isolants..
go
Divers effets et applications
de 1`action iotiisante des rayons mis
par les substances radioactives p3
ElLets r,leR tluorescence, effets
lumineux. 95
Dgttgc~cntdcchateurparJ csscJ sdcradium. f)8
Effets chimiques produits par les nouvelles substances radio-
actives. Colorations rox
Dgagement
de gaz en
prsence
des sels de radium J O~
Productiondethermojumincscencc. ro5
Radiographies.
106
Effets physiologiques 107
Action de la temprature sur l'e rayonnement. ~og
IV. La radioactivit induite.
Communication de la radioactivit des substances primitivement
inactives. 1 1
Activationenenceinteferme. J 1,3
Rle des gaz dans les phnomnes de radioactivit induite. Ema-
nation i5
Dsactivation l'air libre des corps
solides activs. ~c6
Dsactivation en enceinte close. Vitesse de destruction de l'ma-
nation. '00" 117
Nature des manations '9g
Variations d'activit des
liquides
activs et des solutions radifres, jas
Thorie detaradioactivit. 1 23
Autre forme de la radioactivitinduite. 126
Radioactivit induite volution lente 1:6
Radioactivit induite sur des substances
qui sjournent en disso-
lution avec le radium. 1'7
Dissmination des
l oussires
radioactives et radioactivit induite
du Iaboratoire. i3o
Activation en dehors de l'action des substances radioactives. t3i
Il ECIIKHCHE5 SUl LES SUBSTANCES KADIOACTIVES. 1>>
Variations d'activit des corps radioactifs. Effets df dissolution i3:t
Variations d'activit des sels de radium par la chauffe ity
Interprtation thorique des causes de variation d'activit des sefs
radifres aprs dissolution et aprs chauffe. 14>
Nature et cause
des phnomnes de radioactivit. ,<
+ i'i7
Pages.
FIN DK LA TABLE DES MATIERES.
PARIS. IMPRIMERIE GAUTHIKU-YILI, MIS.
3iaiO Quai
des Orands-.Vugiist'ms,
5").