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Apunte 1. [Ref.: http://www.sc.ehu.

es/sbweb/fisica_]
Errores en las medidas

En este apunte se entregan algunas Reglas para expresar una medida y su error y
se hacen algunos alcances en cuanto Medidas directas y Medidas indirectas
RMMc/Cllop

Reglas para expresar una medida y su error
Toda medida debe de ir seguida por la unidad, obligatoriamente, del Sistema
Internacional de Unidades de medida.
Cuando un ingeniero o un fsico mide algo debe tener gran cuidado para no producir una
perturbacion en el sistema que est bajo observacin. Por ejemplo,
Caso macroscpico: para medir la temperatura de un cuerpo, lo ponemos
en contacto con un termmetro. Pero cuando ambos se juntan, algo de la
energa o "calor" se intercambia entre el cuerpo y el termmetro, dando como
resultado un pequeo cambio en la temperatura del cuerpo que se desea medir.
As, el instrumento de medida afecta de algn modo a la cantidad que se
pretende medir.
Caso microscpico: cuando se intenta observar el comportamiento de un
electrn se debe alumbrar (esto es se les debe impactar con fotones).
Intuitivamente (y prcticamente) nos podemos dar cuenta de que si golpeamos
a alguien o algo que queremos observar no va a continuar en el estado en que se
encontraba sino que con el solo hecho de observarlo modificaremos su
comportamiento. As, nuevamente el instrumento de medida afecta de algn
modo a la cantidad que desebamos medir.
Adems, todas las medidas estn afectadas en algn grado por un error experimental
debido a las imperfecciones inevitables del instrumento de medida, o las limitaciones
impuestas por nuestros sentidos que deben de registrar la informacin.
1. Todo resultado experimental o medida hecha en el laboratorio debe de ir
acompaada del valor estimado del error de la medida y a continuacin, las
unidades empleadas.
Por ejemplo, al medir una cierta distancia hemos obtenido
2972 mm.
De este modo entendemos que la medida de dicha magnitud est en alguna parte entre
295 mm y 299 mm. En realidad, la expresin anterior no significa que se est seguro de
que el valor verdadero est entre los lmites indicados, sino que hay cierta probabilidad
de que est ah.

2. Los errores se deben dar solamente con una nica cifra significativa.
nicamente, en casos excepcionales, se pueden dar una cifra y media (la segunda cifra 5
0).
3. La ltima cifra significativa en el valor de una magnitud fsica y en su error,
expresados en las mismas unidades, deben de corresponder al mismo orden de
magnitud (centenas, decenas, unidades, dcimas, centsimas).

Expresiones incorrectas por la regla 2
245672928 m
23.4630.165 cm
345.203.10 mm
Expresiones incorrectas por la regla 3.
245673000 cm
430.06 m
345.23 m
Expresiones correctas
240003000 m
23.50.2 cm
3453 m
43.000.06 m

Medidas directas
Un experimentador que haga la misma medida varias veces no obtendr, en general, el
mismo resultado, no slo por causas imponderables como variaciones imprevistas de las
condiciones de medida: temperatura, presin, humedad, etc., sino tambin, por las
variaciones en las condiciones de observacin del experimentador.
Si al tratar de determinar una magnitud por medida directa realizamos varias medidas
con el fin de corregir los errores aleatorios, los resultados obtenidos son x
1
, x
2
, ... x
n
se
adopta como mejor estimacin del valor verdadero, el valor medio <x>, que viene dado
por

El valor medio, se aproximar tanto ms al valor verdadero de la magnitud cuanto
mayor sea el nmero de medidas, ya que los errores aleatorios de cada medida se va
compensando unos con otros. Sin embargo, en la prctica, no debe pasarse de un cierto
nmero de medidas. En general, es suficiente con 10, e incluso podra bastar 4 5.
Cuando la sensibilidad del mtodo o de los aparatos utilizados es pequea comparada
con la magnitud de los errores aleatorios, puede ocurrir que la repeticin de la medida
nos lleve siempre al mismo resultado; en este caso, est claro que el valor medio
coincidir con el valor medido en una sola medida, y no se obtiene nada nuevo en la
repeticin de la medida y del clculo del valor medio, por lo que solamente ser
necesario en este caso hacer una sola medida.
De acuerdo con la teora de Gauss de los errores, que supone que estos se producen por
causas aleatorias, se toma como la mejor estimacin del error, el llamado error
cuadrtico definido por

El resultado del experimento se expresa como
<x> x y la unidad de medida
4. La identificacin del error de un valor experimental con el error cuadrtico
obtenido de n medidas directas consecutivas, solamente es vlido en el caso de que
el error cuadrtico sea mayor que el error instrumental, es decir, que aqul que
viene definido por la resolucin del aparato de medida.
Es evidente, por ejemplo, tomando el caso ms extremo, que si el resultado de las n
medidas ha sido el mismo, el error cuadrtico, de acuerdo con la formula ser cero, pero
eso no quiere decir que el error de la medida sea nulo. Sino, que el error instrumental es
tan grande, que no permite observar diferencias entre las diferentes medidas, y por
tanto, el error instrumental ser el error de la medida.

Ejemplos:

1. Si al hacer una medida de la intensidad con un ampermetro cuya divisin o cifra
significativa ms pequea es 0.01 A, la lectura es 0.64 A, y esta lectura es
constante (no se observan variaciones al medir en diferentes instantes),
tomaremos 0.64 como el valor de la medida y 0.01 A como su error. La medida
se expresar as
0.640.01 A
2. Supongamos que hemos medido un determinado tiempo, t, cuatro veces, y
disponemos de un cronmetro que permite conocer hasta las dcimas de
segundo. Los resultados han sido: 6.3, 6.2, 6.4 y 6.2 s. De acuerdo a lo dicho
anteriormente, tomaremos como valor medido el valor medio:

El error cuadrtico ser

Este error se expresa con una sola cifra significativa, (regla 2), t=0.05 s. Pero el error
cuadrtico es menor que el error instrumental, que es 0.1 s, por lo que debemos tomar
este ltimo como el error de la medida, y redondear en consecuencia el valor medio,
(regla 3) por lo que el resultado final de la medida es
t=6.30.1 s
3. Consideremos un ejemplo similar al anterior, pero en que los valores obtenidos
para el tiempo estn ms dispersos: 5.5, 5.7, 6.2 y 6.5 s. Se encuentra que el
valor medio es 5.975, y el error cuadrtico 0.2286737. El error cuadrtico es en
esta caso mayor que el error instrumental, por lo que debemos tomarlo como el
error de la medida. Siguiendo la regla 2, lo debemos redondear a 0.2 (una sola
cifra significativa). Y de acuerdo con la regla 3 (la medida y el error con el
mismo nmero de decimales), expresamos la medida finalmente como
t=6.00.2 s



Error absoluto y error relativo
Los errores de los que hemos estado hablando hasta ahora son los errores absolutos. El
error relativo se define como el cociente entre el error absoluto y el valor medio. Es
decir

donde <x> se toma en valor absoluto, de forma que e es siempre positivo.
El error relativo es un ndice de la precisin de la medida. Es normal que la medida
directa o indirecta de una magnitud fsica con aparatos convencionales tenga un error
relativo del orden del uno por ciento o mayor. Errores relativos menores son posibles,
pero no son normales en un laboratorio escolar.

Medidas indirectas
En muchos casos el valor experimental de una magnitud se obtiene, de acuerdo a una
determinada expresin matemtica, a partir de la medida de otras magnitudes de las que
depende. Se trata de conocer el error en la magnitud derivada a partir de los errores de
las magnitudes medidas directamente.

Funciones de una sola variable
Supongamos que la magnitud y cuyo valor queremos hallar, depende solamente de otra
magnitud x, mediante la relacin funcional
y=f(x).
El error de y cuando se conoce el error de x viene dado por la expresin.

de nuevo <x> es el valor medio
Un ejemplo importante y frecuente en el laboratorio sobre las medidas indirectas es el
siguiente:
4. Supongamos que queremos medir el periodo P de un oscilador, es decir, el
tiempo que tarda en efectuar una oscilacin completa, y disponemos de un
cronmetro que aprecia las dcimas de segundo, 0.1 s. Medimos el tiempo que
tarda en hacer 10 oscilaciones, por ejemplo 4.6 s, dividiendo este tiempo entre
10 resulta P=0.46 s, que es el periodo "medio".

Obtenemos para el error P=0.01 s. Por tanto, la medida la podemos expresar como
P=0.460.01 s
Es evidente, que podemos aumentar indefinidamente la resolucin instrumental para
medir P aumentando el nmero de periodos que incluimos en la medida directa de t. El
lmite est en nuestra paciencia y la creciente probabilidad de cometer errores cuando
contamos el nmero de oscilaciones. Por otra parte, el oscilador no se mantiene con la
misma amplitud indefinidamente, sino que se para al cabo de un cierto tiempo.

Funcin de varias variables
La magnitud y viene determinada por la medida de varias magnitudes p, q, r, etc., con la
que est ligada por la funcin
y=f(p, q, r ...).
El error de la magnitud y viene dado por la siguiente expresin.

Casos ms frecuentes

5. La medida de los lados de un rectngulo son 1.530.06 cm, y 10.20.1 cm,
respectivamente. Hallar el rea del rectngulo y el error de la medida indirecta.
El rea es z=1.5310.2=15.606 cm
2

El error relativo del rea z/z se obtiene aplicando la frmula.
Ejemplo de Analisis.
Una alumna realiza una experimento para medir la constante de un resorte. Cuelga
varias masas de un resorte y mide su largo, L. Asi encuentra el largo del resorte
como funcion de la fuerza aplicada.
La teora dice que kL=F donde k es la constante del resorte, L=L-L
0
(L
0
es el largo
del resorte sin fuerza aplicada) y F=mg.
Por resultados ella obtiene
Masa, m (kg) 200 300 400 500 600 700 800 900
Largo L (cm) 5.1 5.5 5.9 6.8 7.4 7.5 8.6 9.4
Calcule la constante de la resorte y el largo del resorte sin fuerza aplicada. Se puede
suponer que el error en la masa es insignificante y g=9.800 ms
-2
mg L L k L k = = ) (
0
y por lo tanto
m
k
g
L L + =
0
Entonces un grfico de L versus m deberia tener la forma de una linea recta con pendiente
g/k y corte L
0
.
La tabla 1 muestra una forma conveniente de una 'hoja de calculo' para determinar los valores
de la pendiente y corte de la linea de tendencia y sus errores.
Tabla 1
i x
i
=m (kg) y
i
=L (m) x
i
2
x
i
y
i
(y
i
-(a+b*x
i
))
2
1 0.2 0.051 0.04 0.0102 4E-06
2 0.3 0.055 0.09 0.0165 5.1E-09
3 0.4 0.059 0.16 0.0236 4.59E-06
4 0.5 0.068 0.25 0.034 6.17E-07
5 0.6 0.074 0.36 0.0444 5.1E-07
6 0.7 0.075 0.49 0.0525 1.9E-05
7 0.8 0.086 0.64 0.0688 3.27E-07
8 0.9 0.094 0.81 0.0846 6.25E-06
4.4 0.562 2.84 0.3346 3.53E-05
Utilizando las ecuaciones anteriores se obtiene para la linea de tendencia bx a y + =
0022 . 0 0369 . 0 = a y 0037 . 0 0607 . 0 = b
La Figura 1 muestra el grfico de los datos y la linea de tendencia con los valores de a y b
calculados.
0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1.0
0.00
0.01
0.02
0.03
0.04
0.05
0.06
0.07
0.08
0.09
0.10
L

(
m
)
m (kg)
Figura 1: Grfico del largo del resorte (L) contra masa colgada (m)
con la linea de tendencia.
La ecuacin de la linea recta es m
k
g
L L + =
0
y a L =
0
y a L =
0
.
0
L coresponde
al largo del resorte con cero fuerza aplicada.
Y
b
g
k
k
g
b = =
4 . 161
0607 . 0
800 . 9
= =
y adems
2 2

b
b
k
k
8 . 9
0607 . 0
0037 . 0 4 . 161
=

= =
b
b k
k

Entonces el valor de la constante del resorte es 16010 Nm


-1
y el largo del resorte sin
fuerza aplicada es 0.037

0.002 m.
Consideraciones puntuales

Cuando se realiza un experimento, para mejorar su precisin, se debe tratar
de determinar que medicin es la que esta produciendo el mayor error.
En general, no se debe mostrar mas de 1 cifra significativa en el valor del
error.
El resultado mostrado, no debe contener mas cifras significativas
que aquellas que garantiza el error. As, 1.520.07 esta correcto, pero NO
1.523450.07786. Sin embargo, si la primera cifra significativa en el error es
pequeo se puede escribir con dos cifras significativas, por ejemplo
1.5250.016. Notar que, el valor y el error se escriben con la misma precisin.
Recuerde que aunque su calculadora le de 10 cifras significativas, su
resultado NO tiene esa precisin.
En muy pocos casos la precisin de una medicin estar dada por la
precisin del instrumento, por ejemplo, un multmetro puede ser preciso hasta
un 0,5% pero varias mediciones de una cantidad pueden tener un error mayor
a este debido a otras fuentes de error.
En sus informes siempre debe mostrar los clculos de los errores por muy
simples que sean.
Un resultado con un error grande, pero justificable, que incluye el valor
aceptado dentro de su rango, es mejor que un resultado con un error pequeo
que no incluye el valor aceptado. Esto muestra que se pens cuidadosamente
en el procedimiento experimental para justificar dicho error.
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REF.:(http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica_)

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