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GUY LE GAUFEY

H I A T U S
LE MEURTRE DE LA MTAPHORE
Hiatus dsigne frquemment la rupture, lcart, la solution de continuit, mais aussi bien, sur
le plan linguistique, labsence darticulation claire provoque par la succession de deux voyelles
lintrieur dun mot (ha, tu) ou dans une forme syntagmatique plus dveloppe (on va avaler a ?)
!ette invitable glissendo vocalique " qui rend la tac#e ardue ltranger en proie la difficult de bien
distinguer les mots quil entend " nest pas tou$ours bien vue par la langue elle%m&me, qui invente
parfois des lettres supplmentaires #ors%sens pour y mettre fin (le digrera-t-on ?) !ette figure dun cart
sans bord vient ici pour soutenir une prsentation de la fa'on dont (acan a repris linvention freudienne
du p)re totmique dans son criture de la mtap#ore paternelle, vers la fin des annes cinquante !est
dire quavant dtudier dans le dtail les probl)mes lis cette criture lacanienne, il nous faut dabord
risquer une prsentation de ce trop fameux meurtre du p)re invent (dcouvert *) par +reud
,est%ce pas, pourtant, lune des c#oses les mieux connues parmi toutes celles installes par la
psyc#analyse dans la culture ambiante - les fils tuent les p)res * .ais cette si frquente vulgate de Totem
et tabou fait mal#eureusement liti)re de lessentiel de la construction freudienne en occultant la c#eville
ouvri)re de la dmonstration en /uvre dans la quatri)me partie - (e retour infantile du totmisme
0ans le souligner particuli)rement, +reud y dploie en effet deux ordres diffrents de rationalit au
regard de lacte meurtrier quil met alors en sc)ne 1un c2t, la causalit est clairement psyc#ologique -
la bande des fr)res, la Brderschar, tue le p)re dans un mouvement passionnel o3 il ne sagit que de se
dbarrasser dun rival pour avoir acc)s aux femmes 1ans cette perspective, peu importe le cadavre - il
nest question que dcarter (beseitigen) un g&neur .ais ce qui permet +reud dcrire cette quatri)me
partie en soutenant lquation p)re gale totem cest l#ypot#)se de 4obertson 0mit# sur le repas
sacrificiel
5
, laquelle envisage le meurtre de lanimal totmique sous un tout autre angle - lanimal est tu,
5 6ue +reud dcouvre dans la lecture de son livre, La religion des Smites, lecture propos de laquelle il
confiait 7ones quelle lui donnait le m&me bon#eur que de glisser sur leau en gondole Cf 8 7ones, La vie et
l!"uvre de S #reud, 9:+, tome ;;, p <=>
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % &
non par vengeance ou $alousie, mais pour pouvoir &tre mang par c#acun des membres qui rinstaure par
l%m&me son appartenance au clan, et donc son identit (e meurtre, ici, na aucune rationalit en lui%
m&me ? il est lindispensable prlude la communion collective, but vritable et explicite de toute
lentreprise
(a vulgate ne retient, pour sa part, que la premi)re perspective, dune grande vraisemblance
psyc#ologique en effet, pour lemployer tort et raison comme explication dans les conflits d#ritage
en tout genre o3 les fils se dc#irent la mort du p)re en dvoilant $usqu plus soif le fondement
passionnel de leur posture @insi Totem et tabou et le myt#e quil rec)le sont%ils plus souvent qu leur
tour mis en avant comme une sorte de sagesse vaguement biblique qui viendrait, du fond des temps, nous
dvoiler les ressorts mauvais dune nature #umaine engonce dans ses passions
:ne lecture attentive de ce m&me ouvrage ne peut se satisfaire de cette seule dimension
psyc#ologique " prsente, certes, mais presque trang)re aux articulations du raisonnement de +reud qui
doit imprativement rpondre la question quil trouve c#eA les primitifs sous la forme dune
affirmation - pourquoi diable est%ce que le totem est le p)re, lanc&tre * @ quoi sert le repas sacrificiel *
6uelle est la nature du lien de c#acun au clan, dune part, et de c#acun au dieu%anc&tre%totem qui fonde
lvidence lunit du clan, dautre part * :ne intelligence minimale de la construction freudienne suppose
quon suivre de pr)s cette piste du p)re mang
Le pre mang
8n toute rigueur, et aussi biAarre que cela puisse paraBtre au premier abord, il est permis de dire
que ce p)re est mang avant d&tre mort !ertes, il est tu avant d&tre mang, mais dans cette
perspective, il nest tu que pour &tre dvor, lessentiel du repas tant de fournir aux mCles du clan une
opration au cours de laquelle ils assimilent du lien en incorporant du totem%p)re (e rsultat sav)re
alors immdiatement double - c#aque mCle a ingr une partie de lob$et du sacrifice (partie qui vaut pour
le tout) et sen trouve fils sans plus aucun truchement de la m)re .ais du coup aussi ce pur%p)re, une
fois ing)r, se trouve dlocalis au sens o3 il nest plus possible de le pointer comme lindividu quD il tait
avant lopration, puisquil sest transmu en lunit renforce du clan et de c#acun de ses membres
1ans le m&me temps, le fameux probl)me des romans policiers " que faire du cadavre * " a re'u la
solution que lon voit parfois &tre en usage dans certains films despionnage quand le #ros avale, au
mpris de toute sensibilit gustative, le message o3 il puise sa dangereuse identit du moment
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % '
@ rappeler ainsi cette perspective orale rguli)rement laisse de c2t par la version
psyc#ologisante du meurtre, lensemble de la sc)ne freudienne de Totem et tabou se dcompose comme
suit -
5E) avant le meurtre, il ny a proprement parler pas de p)re (e p)re ne prexiste pas comme tel
son meurtre ? il advient au contraire sa qualit de p)re du fait du meurtre et du repas @vant cela, il est
seulement un c#ef de #orde, qui ne tient son pouvoir que de sa puissance effective ?
FD) le meurtre, avec sa finalit la fois sacrificielle et alimentaire, entraBne un premier rsultat
surprenant - ce mort nest pas encore mort puisquen le dcoupant en morceaux, on partage sa vie !e qui
est ingr, ce nest pas du mort (#orreur G), mais du vif (miam%miam) !e point c#appe facilement
notre rationalit moderne, qui se fait une ide plus prcaire de la vie, mais +reud le dit lui%m&me en clair
(et en couc#ant la premi)re p#rase dans litaliques) -
Le m(st)re sacr de la mort sacrificielle se *ustifie d!+tre l!uni,ue voie %ar
la,uelle %eut s!tablir le lien sacr ,ui unit les %artici%ants entre eu- et avec
.untereinander und mit/ leur dieu
!e lien nest rien dautre que celui de la vie de lanimal sacrifi, qui rside dans
sa c#air et dans son sang, communique tous les participants par le repas
sacrificiel
F

Hel les petits pains des Ivangiles, le p)re tu (mais donc pas encore mort) se multiplie sans se
diviser, dans une tonnante profusion - voil la proprit qui le fonde dans le tem%s du re%as sacrificiel
<D) :ne fois ce repas accompli, alors oui, le p)re est advenu comme mort dsormais 1e ce
p)reJmort, il ne reste plus rien que la mmoire de ceux qui, maintenant, sont tous devenus les fils de ce
p)re pour lavoir tous ingr, et vont peupler le temps davant le meurtre de leur indfectible nostalgie, en
inventant cet endroit du d$%p)re - un p)re qui aurait pr%exist lacte meurtrier qui pourtant la
fond
1ans tout cela, il nest donc pas question dun meurtre symbolique au sens de 7ung " cest%%
dire imaginaire " mais dun meurtre symbolique au sens de +reud, cest%%dire rel ;l faut en effet, pour
+reud, penser ce meurtre et ce repas comme tant rellement advenus pour que les valeurs symboliques
quils mettent en place puissent glisser le long des gnrations #umaines !est lendroit de cette
#ypot#)se sur la ralit dun tel acte que les critiques sont venues, commencer par celle du milieu
ant#ropologique - on na tout simplement $amais recens le moindre groupement #umain qui effectuerait
rguli)rement et rituellement un tel repas o3 lanimal totem (donc lanc&tre) serait mis en pi)ces et
ingr (es meilleurs esprits ont vite fait sentir +reud quil naurait pas dK faire un tel crdit 0mit#,
lequel na $amais eu tr)s bonne presse c#eA les et#nologues au demeurant 8t la rponse de +reud ces
ob$ections vaut d&tre rappele, au sens o3 elle est fort peu rationnelle - 0mit#, dit%il en substance, ma
appris des c#oses qui mont rendu grand service, alors que ses dtracteurs ne mapprennent, eux, rien qui
F 0 +reud, Totem und Tabu, Studienausgabe, +isc#er Lerlag, +ranMfurt, vol ;N, 5O=P, p PFF Hraduction
personnelle
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % 0
vaille " donc $e prf)re ce que raconte 0mit# @utant dire que ce nest pas laune du savoir
ant#ropologique que +reud mesure sa construction
<

La reprise par Lacan du pre freudien


(orsque, dans ses premi)res publications, (acan mentionne cette conception freudienne du p)re, il
nest pas tendre sur les faiblesses et#nograp#iques de la construction en question -
.&me si cette construction ntait ruine par les seules ptitions de principe
quelle comporte " attribuer un groupe biologique la possibilit, quil sagit
$ustement de fonder, de la reconnaissance dune loi ", ses prmisses prtendues
biologiques elles%m&mes, savoir la tyrannie permanente exerce par le c#ef de
la #orde, se rduiraient un fant2me de plus en plus incertain mesure
quavance notre connaissance des ant#ropoQdes
P

(e ton ne c#ange de mani)re tr)s sensible quaux alentours de mai 5O>R, dans le cours du
sminaire sur Les 1s(choses, au moment o3 (acan dcide de lier mtap#ore et paternit, pour aboutir
deux ans plus tard lcriture de la mtap#ore paternelle 0e glisse dans cette con$oncture gnrale de
travail un petit vnement fortuit - invit par 7ean 1elay donner une confrence loccasion de la
clbration du centenaire de la naissance de +reud, (acan relit 2ose et le monothisme, et fait alors part
ses auditeurs dune impression toute diffrente de celle qui le tenait les annes auparavant -
STU 9ar quelle entre la dimension de la vrit entre%t%elle dans la vie de
l#omme * (a rponse de +reud, cest - par lintermdiaire de quelque c#ose qui
est lessence, la signification derni)re de lide du p)re STU (a c#ose nest
pensable que par lintermdiaire de ce drame qui linscrit dans l#istoire $usque
dans la c#air des #ommes, par lintermdiaire de cette esp)ce de ralit ante%
pr#istorique, ce qui veut dire lorigine de toute l#istoire, qui est la notion de
mort du p)re .yt#e bien vident, myt#e bien mystrieux, impossible viter
dans la co#rence de la pense de +reud, manifestement myt#ique 9ourtant il y a
dans la notion de la mort, du meurtre du p)re, quelque c#ose de voil STU Vn ne
peut " poursuit%il " repousser le caract)re invitable de lintuition freudienne
(es critiques et#nograp#iques portent c2t Vn sent que ce dont il sagit dans la
pense de +reud, cest la dramatisation essentielle par laquelle entre dans la vie
un dpassement de l&tre #umain, le symbole du p)re
>

+reud, avec les outils quil avait sous la main, aurait donc forg 'a - le symbole du p)re, entendre
tr)s radicalement d)s ce moment comme le p)re en tant que symbole " et non pas la mise en symbole de
ce qui, par ailleurs, serait p)re (e hiatus est l, au niveau m&me de la conception du symbole 9our un
7ones, par exemple
R
, qui d)s 5O5R luttait contre la notion $ungienne du symbole comme lien entre une
< 0 +reud, L!homme 2ose et la religion monothiste, 9aris, Wallimard, 5OXR, pp F<R%F<=
P 7 (acan, Les com%le-es familiau-, 9aris, ,avarin, 5OXP, p >P
> 7 (acan, Les %s(choses, sminaire du F mai 5O>R Lersion stnotype indite
R 9our bien comprendre cette position " de combat " de (acan lendroit de 7ones sur la question du
symbole, lire ou relire 0ur la t#orie du symbolisme d8rnest 7ones , 3crits, o% cit, pp RO=%=5=, article crit dans
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % 4
ide gnrale et un &tre concret , un symbole ntait $amais quun c#iffrage abstrait dune
ralit plus concr)te !e c#iffrage pouvait lui%m&me en venir &tre considr comme une ralit
concr)te, et &tre nouveau symbolis dans un c#iffrage plus abstrait (e proc)s de symbolisation
ainsi con'u est sans dbut ni fin, ce qui, comme les mtalanguages de Yertrand 4ussell, implique un
degr Aro , une ralit premi)re absolument non c#iffre, absolument concr)te 8n sorte que, pour
quil y ait un symbole du p)re, il faut dabord quil y ait, dune fa'on ou dune autre, du p)re%tout%court
Helle nest pas la position de (acan cet endroit - pour lui, il nest aucun p)re antrieurement sa
production comme tel, savoir sa fabrication comme symbole, car p)re est un symbole 8t de cela, il
peut penser en trouver lesquisse formelle dans le montage m&me du meurtre du p)re de Totem et tabou,
l o3 le p)re ne pr%existe pas comme tel lopration qui apparemment sen saisit, mais sav)re au
contraire en &tre le rsultat (a c#ose est encore plus patente dans le 2ose, lequel a bien pu, de ce fait,
mettre dfinitivement (acan sur cette piste de ce dont il sagit dans la pense de +reud concernant le
p)re dans son rapport natif la mort
!ependant, m&me si son entame premi)re dans la question remonte au mois de mai 5O>R, ce nest
quen $anvier 5O>X que (acan prsente sa conception de la mtap#ore paternelle, du p)re comme
rsultant dun proc)s mtap#orique !ertes, de 5O>R 5O>X, notamment travers son long commentaire
du petit Hans dans La relation d!ob*et, il avance beaucoup de c#oses qui vont dans ce sens .ais ce nest,
semble%t%il, quau moment o3 il crit 1une question prliminaire tout traitement de la psyc#ose
(dcembre%$anvier 5O>X) quil prend soin de mettre tout cela noir sur blanc, et que surgit lcriture de
cette mtap#ore paternelle
La structure de la mtaphore
8n tant qualgorit#me, cette criture prsente de srieux c#angements par rapport celle avance
dans (instance de la lettre dans linconscient 9our ne pas en disperser ltude sur plusieurs
sminaires diffrents, $e commenterai seulement une partie du texte qui, mon sens, cl2t ce premier
temps de travail de (acan sur cette question, et quon peut lire dans les 3crits sous le titre - (a
mtap#ore du su$et
=

!ertaines difficults de lecture de la page XOV nous permettent de ne pas nous croire trop vite
quittes vis%%vis de la mtap#ore avec la seule formule - substitution dun signifiant un autre 1ans
ce texte en effet, (acan prend partie 9erelman et sa conception, tr)s classique, de la mtap#ore
construite sur la base dune analogie de proportion, comme lorsque lon dit - @ est Y comme ! est
cette m&me priode - $anvier%mars 5O>O
= 7 (acan, 3crits, o% cit, pp XXO%XOF
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % 5
1 (acan ob$ecte toute de suite que si lon tient vraiment ce quil y ait quatre termes, ils se rpartissent
en - trois signifiants contre un signifie
X

;l omet ce moment%l de nous dire que cette solution tait donne par 9erelman lui%m&me quand
ce dernier voquait la possibilit dune analogie trois termes de la forme - @ est Y comme Y est x,
comme par exemple dans cette p#rase de 9lotin - !omme le langage parl, compar au langage de
lCme, se fragmente en mots, le langage de lCme qui traduit le Lerbe divin est fragmentaire si on le
compare au Lerbe
O
0i lon place cette structure propose par 9erelman en regard de celle avec laquelle
(acan %ose la mtap#ore telle quil lentend, on ne peut que noter leur parfaite similarit -
A
B
.
B
x
S
S'
.
S'
x
!ette structure prsente par 9erelman constitue donc lossature de la mtap#ore selon (acan
.ais cette prcision ne nous sort pas pour autant de nos probl)mes ? peine, au contraire, y entrons%nous
d)s la premi)re criture propose par (acan dans ce texte -
S
S'1
.
S' 2
x





,ous avons bien, comme annonc plus #aut, trois signifiants (0, 0
5
, 0
F
) et un signifi (x) .ais
curieux trois tout de m&me puisque 0
5
et 0
F
" dont la notation, d$, sugg)re quil sagit de deux
mentions du m&me " se trouvent rduits d)s la ligne suivante la stricte m&met - (a mtap#ore
est radicalement leffet de la substitution dun signifiant un autre dans une c#aBne STU +ort bien
@dmettons en effet que 0
5
Z 0
F
, et quil sagit, comme dans lanalogie trois termes, du m&me
signifiant .ais cest alors que les difficults sintensifient
Une difficult dans llision
9our des raisons qui apparaissent asseA vite, (acan se saisit dun exemple de mtap#ore que
9erelman extrait des Trois dialogues entre $(las et 1hilonous o3 YerMeley voque le savoir accumul
$usque%l sur la mati)re pour le qualifier d ocean of false learning 9erelman, usant cette fois du
mod)le de lanalogie quatre termes, invite lire cette mtap#ore comme la condensation de -
un ocean
x
de
fausse science
y
X 6bid, p XOV 9ar ailleurs, concernant lanalogie trois termes telle que prsente par 9relman, se reporter
! 9relman, ( [lbrec#ts%Hyteca, Trait de l!argumentation, 8d de l:niversit de Yruxelles, Yruxelles, 5O=V,
p >5>
O 9lotin, Les 3nnades, ;, F, \ <
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % 7
x pouvant &tre un nageur et y un savant , ou encore x un ruisseau et y la vrit , etc
@insi locan serait au nageur ce que la fausse science est au savant, ou au ruisseau ce quelle est la
vrit, etc (a ric#esse de cette mtap#ore particuli)re lui paraBt tenir au fait quelle autorise plusieurs
analogies diffrentes Hout autre est la lecture de (acan ;l propose de lire -
an ocean
learning
of
false
x
en quoi il est co#rent puisquil applique sans sourciller sa formule gnrale .ais, en fonction de
cette m&me formule, il lui faut, il nous faut maintenant identifier false et learning, et 'a nest plus une
petite affaire puisque (acan veut par%dessus tout que la mtap#ore sappuie exclusivement sur les
proprits du signifiant, et pas sur les significations des termes mis en $eu -
!e qui est important, disait%il par exemple le O mai 5O>R propos de la fameuse
mtap#ore de la gerbe de YooA endormi, ce nest pas que la dimension de la
similarit soit soutenue par le signifi " nous faisons tout le temps cette erreur
" cest que le transfert du signifi y soit possible en raison de la structure m&me
du langage
;l avait entre%temps pris appui sur le dsopilant :n mot pour un autre de 7ean Hardieu pour
montrer quel point, d)s lors quon respecte les valeurs syntaxiques des mots substitus (un verbe pour
un verbe, un ad$ectif pour un ad$ectif, etc), on pouvait aller tr)s loin dans les carts en signification sans
pour autant quitter le c#amp de pertinence de la mtap#ore 0euls les crit)res signifiants semblent donc
l/uvre pour lui dans la substitution mtap#orique .ais dans ce cas, notre question na fait que
saggraver - quont donc didentique false et learning * 1u strict point de vue signifiant - rien 9ar contre,
du point de vue de la signification, si lon pr&te attention au contexte dans lequel YerMeley lance cette
mtap#ore, on peut se rendre lide que tout ce learning, toutes ces lucubrations sur la mati)re que
YerMeley, prcisment, entend rduire nant, tout cela est false
5V
1onc - learning gale false, non plus
en fonction de leurs vertus signifiantes, mais de par un poids non ngligeable " puisque dcisif " de
signification !est donc en tant que signes " et pas uniquement en tant que signifiants " quils peuvent
squivaloir et &tre doublement biffs
5V (e contexte prcis du surgissement de la mtap#ore est le suivant - dans ses Three 8ialogues bet9een
$(las and 1hilonous in :%%osition to Sce%tics and ;theists (premi)re dition en 5=5<), YerMeley oppose Hylas,
partisan de la ralit de la mati)re, Hylonous, son reprsentant dans ces 8ialogues, qui entend dmontrer
rationnellement la force des vues idalistes, $usqu cet immatrialisme qui est proprement linvention de YerMeley
Hylas se trouve donc de plus en plus accul sur ses positions, prsentes au dpart comme naturelles, et vers la fin du
texte, il en vient se rendre enti)rement aux arguments de 9#ilonous%YerMeley - < 6 agree to all (ou have no9 said,
and must admit that nothing can incline me to embrace (our o%inion, more than the advantages 6 see it is attended
9ith 6 am b( nature la=( > and this 9ould be a might( abridgement in ?no9ledge @hat doubts, 9hat h(%otheses,
9hat lab(rinths of amusement, 9hat fields of dis%utation, 9hat an ocean of false learning, ma( be avoided b( that
single notion of immaterialism ? A .Be suis d!accord avec tout ce ,ue vous vene= de dire, et *e dois admettre ,ue rien
ne m!incline %lus C embrasser votre o%inion ,ue les avantages ,ui l!accom%agnent Be suis %aresseu- de nature > or
ceci %ourrait +tre un %uissant raccourci dans la connaissance Duels doutes, ,uelles h(%oth)ses, ,uels ddales de
distraction, ,uels cham%s de dis%ute, ,uel ocan de fausse science %ourraient +tre vits %ar cette seule ide
d!immatrialisme ?/ W YerMeley, 1rinci%les of $uman Eno9ledgeFThree 8ialogues, 9enguin !lassics, 5OXX, p FVP
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % G
0ans plus approfondir les consquences quil est permis de tirer de ces remarques, on retiendra
simplement que la ncessaire identification de 0
5
et 0
F
peut &tre parfois une opration fort dlicate 8lle
nen est pas moins indispensable puisque la russite de la mtap#ore dpend de llision de ce
signifiant - or cette lision est une double lision, une double biffure qui implique une identification
!est parce que $aurai identifi 0
5
et 0
F
que $e pourrai le(s) faire disparaBtre, et autoriser une soudure
nouvelle entre 0 et x
Le passage de la barre
;l ne faut pas oublier ici une considration basale c#eA (acan d)s (instance de la lettre dans
linconscient , savoir quun signifiant peut tou$ours passer ltage du signifi
55
, et quil y a m&me
dans la mtap#ore passage dun signifiant dans le signifi, passage dont $ai marqu plus #aut le
moment en le confondant provisoirement avec la place du su$et STU
5F

,otre double lision participe de ce franc#issement, comme lindique asseA une autre citation
issue de ce texte crit dans cette m&me priode -
;l faut dfinir la mtap#ore par limplantation dans une c#aBne signifiante dun
autre signifiant, par quoi celui quil supplante tombe au rang de signifi, et
comme signifiant latent y perptue lintervalle par o3 une autre c#aBne signifiante
peut y &tre ente
5<

1)s lors, nous pouvons commencer entrevoir sur quoi repose cette double lision - sur le fait que
ce qui est signifiant dans le membre de droite y est en position de signifi dans le membre de gauc#e Vn
appellera par analogie procd de la diagonale cette constitution du couple 0
5
J0
F
en signe 0D lequel,
une fois produit de la sorte, laisse comme vacants 0 et x, qui vont pouvoir sappareiller leur fa'on dans
le membre de droite de limplication, non sans dvelopper quelque nouvel effet de sens propre
lopration mtap#ore
S
S'1
.
S' 2
x







La mtaphore paternelle
55 7 (acan, 3crits, o% cit, p >VP
5F 6bid, pp >5>%>5R
5< 6bid, p =VX
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % H
0ur la base de cette compr#ension, voyons dun peu plus pr)s " mais tou$ours tr)s formellement
" les difficults lies leffectuation de la mtap#ore paternelle telle quelle est %ose en cette m&me
page >>= des 3crits (car nous ntudions ici que le membre de gauc#e de limplication mtap#orique) -
Nom
1
.
2

9renons comme un donn ce que 9erelman aurait appel le p#ore , ce rapport 8sir de la
m)re
&
sur Signifi au su*et, quelque sens clinique quon lui donne (par exemple que lenfant, le su$et, est
en position de p#allus pour la m)re) !e qui doit alors sorganiser du point de vue de ce su$et sont
quatre c#oses diffrentes -
5E) la perception dun signifiant nigmatique ici c#iffr 8sir de la m)re
I
,
FE) la mise en rapport de ce quon appelle ici Jom-du-1)re avec ce 8sir de la m)re
I
,
<E) (identification de 8sir de la m)re
I
8sir de la m)re
&
,
PE) (eur soudaine et conscutive oblitration par diagonale
0ur le premier point, le meilleur commentaire de (acan (qui borde sa prsentation de la mtap#ore
paternelle dans les sminaires de $anvier 5O>X), cest ce qui pourrait sappeler sa notion dun dsir
dautre c#ose (a m)re pourra%t%elle dsirer quelque c#ose qui soit autre - non pas ceci, ou cela
quoi moi peut tou$ours sidentifier imaginairement, mais quelque c#ose dautre comme tel, soit
quelque c#ose tel que $e ne parviens pas my identifier imaginairement * ;nsistons bien sur ce dernier
point - tant que ce 8sir de la m)re
&
" tou$ours entendu comme signifiant " se laisse accoler un
signifi, quest%ce qui emp&c#era ledit su$et de se prendre pour un tel signifi * 4ien, en principe (voir
le petit Hans avant lclosion de sa p#obie) .ais si 8sir de la m)re
I
se prsente comme ne
dveloppant, lui, aucun signifi appr#endable, il prendra alors, sil insiste dans cette dimension, cette
valeur dun signifiant dont le signifi se drobe avec un redoutable insistance " cette insistance si
dcisive dans llaboration des t#ories sexuelles infantiles, et au principe de nombreuses in#ibitions
intellectuelles
!est l notre premier point, quon peut dployer la fois cliniquement et t#oriquement comme
suit - la m)re sera%t%elle $amais per'ue comme dsirant autre c#ose comme tel * !e signifiant 8sir de la
m)re
&
, tou$ours disponible, tou$ours accolable ce Signifi au su*et
5P
, ce signifiant%l est%il le m&me que
celui que $e verrais, un $our peut%&tre, sadresser autre c#ose comme tel , cest%%dire encore une fois
quelque c#ose pour quoi, dans un premier temps, $e ne peux pas me prendre, et o3 viendra se loger "
peut%&tre G " ce que (acan va bient2t appeler ,om%du%9)re !e 8sir de la m)re
&
que $e connais par
c/ur est%il, oui ou non, le m&me que ce 8sir de la m)re
I
dont $e ne parviens pas saisir la valeur * 0i
oui, si $e peux identifier le signifiant de ce dsir dont $e me fais si facilement lob$et, et celui de ce dsir
5P !e su$et dont lexistence est dite dans ce m&me texte ineffable et stupide , 6bid, p >PO
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % IK
dautre c#ose que $e surprends au moins autant quil me surprend, alors la suite est imparable - le su$et
qui $usque%l sidentifiait imaginairement ce 8sir de la m)re
&
va pouvoir, la $onction tant faite
dsormais par la double lision, sidentifier ce qui vient rduire lnigme que pointait le 8sir de la
m)re
I
, sidentifier ce ,om%du%9)re qui va pouvoir sinstaller la place creuse par linsistance de
l autre c#ose comme telle .ais ce ne sera plus la m&me identification
Hout est l - le secret de la mtap#ore paternelle, du p)re comme symbole, et aussi bien du su$et
reprsent par un signifiant pour un autre 6ui a les moyens de la double lision, qui reconnaBt que 8sir
de la m)re
I
gale 8sir de la m)re
&
, celui%l aura acc)s la production du symbole, et par l m&me
cette signification derni)re de lide de p)re que (acan lisait dans le meurtre du p)re
De la mtaphore paternelle en tant que mtaphore
;l importe maintenant dapprcier ce que (acan fait +reud en inventant cette mtap#ore
paternelle 9our le dire dun mot - il c#erc#e fonder la place do3 peut seffectuer la double lision
quon vient de voir et do3 satteste la pertinence de toute mtap#ore [n se souvient peut%&tre de la
dfinition, tout la fois savoureuse et rigoureuse, du mot desprit que donne +reud - 8st mot desprit ce
que $e consid)re comme tel , soit - ce qui me fait rire dune certaine fa'on (a quasi%totale sub$ectivit
de cette dfinition est ce qui en fait la rigueur puisque le mot desprit, vu la structure que +reud y lit, est
vou produire du su$et, du moins sous la forme tr)s particuli)re de la dritte 1erson (a mtap#ore, telle
que (acan lcrit, est de la m&me veine - elle doit, comme le mot desprit, trouver son public pour
savrer effective
[n sest, semble%t%il, beaucoup questionn sur les limites de la mtap#ore , sans rsultats bien
concluants, les mtap#ores les plus folles et absurdes savrant parfois plus russies que dautres plus
sages sans quon sac#e tr)s bien pourquoi [r la structure quadripartite que dveloppe (acan permet
ce su$et une #ypot#)se simple - le public dune mtap#ore, lensemble de celles et ceux qui recevront
comme russie la production de sens quelle tente, ce seront celles et ceux qui voudront bien pratiquer
la double lision qui leur est suggre, qui reconnaBtront plus ou moins aisment la double polarit du
terme lid, la double prsence du terme considr comme mdian dans la fa'on de (acan de poser le
probl)me
!est ici aussi le lieu dinfinies nuances et difficults puisque trois relations sont simultanment en
$eu, ce qui est norme pour les moyens intellectuels de tout un c#acun - il faut avoir en t&te en m&me
temps le rapport, disons, de 0 0
5
, le rapport de 0
F
x, et &tre alors m&me de tranc#er que 0
5
Z 0
F

]a fait beaucoup en m)ne temps !omme le signalait #umoristiquement 9erelman, cest l semble%t%il la
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % II
raison pour laquelle toute analogie a deux sortes dennemis - ses partisans (son public ), et ses
adversaires (ceux qui y restent sourds) (es premiers, invariablement, finissent par soutenir quen fait, il
y a plus quune simple analogie ? tandis que les seconds se dp&c#ent daffirmer qu Dil ny a m&me pas
danalogie, mais une vague comparaison ou un rapproc#ement purement verbal (analogie, conclut%
il, est ainsi coince entre deux reniements
5>
0D agissant dun trope, le mot est fort, puisque les si)cles
lont plut2t rserv saint 9ierre, lintercesseur entre tous les intercesseurs, lintercesseur en c#ef .ais
$e crois que cest aussi dans ce r2le que (acan nous prsente +reud, son +reud - non plus le terme ultime
de notre enqu&te, mais seulement (ce nest pas tout fait rien G) lultime index pour nous de la vrit prise
dans les filets de ce que nous appelons, dun nom commun, psyc#analyse 6ue dit%il par exemple le
FV $anvier 5O>P, lorsquil veut fustiger en passant ceux quil appelle depuis longtemps d$ les
freudiens de la seconde gnration
5R
* 6uils se sont intresss non point tant cette vrit qu la
constitution des voies dacc)s cette vrit
5=
@u lieu de voir la lune, ils auraient tudi $usqu plus
soif (pour les meilleurs) le bout du doigt qui la leur dsignait
[r la structure de la mtap#ore que dploie (acan pour dire ce quil en est du p)re, du symbole
du p)re , r)gle sa fa'on ce probl)me - cette mtap#ore a exactement lambition dlider Totem et
tabou, de montrer que ce texte myt#ologique nest que lindex dun x, lequel nest autre que ce dont il
sagit dans la pense de +reud concernant le p)re
(acan ne prtend certes pas avoir un acc)s direct un tel contenu mental " sil a $amais exist
.ais la tension
5X
que lexistence dun tel signifi implique est par lui mise en /uvre, mise en acte de la
m+me faon ,ue dans tout %roc)s mta%hori,ue !e nest pas simplement que dans toute mtap#ore il y
ait du m&me (m&mes signifis pour les uns, m&mes signifiants pour (acan) ? cest que ce m+me ne
dlivrera sa m+met ,ue dans l!clat de son lision, dans le risque assum dune liaison nouvelle entre un
signifiant %rsent et un signifi suppos " non pas ce signifiant%ci, mais un autre, celui qui sest
d$ prsent en tant que signe ;l y a bien deu- signifiants pour un signifi, et cest m&me ce qui scrira
vers la fin de lanne 5OR5 - (e su$et est reprsent par un signifiant pour un autre signifiant 0u$et et
signifi se donnent la main dans cette ronde o3, pour insaisissables quils soient comme tels, cest bien C
ce titre quil faut restituer leur $eu dans la structure
8t donc les voies dacc)s la vrit importent, videmment, pour (acan comme pour tout le
monde - il existe des signes que nous privilgions parce que nous leur reconnaissons cette qualit
relativement une vrit .ais ces signes%l, nous pouvons ne pas nous contenter de les entourer de
5> ! 9rlman, o% cit, pp >F=
5R 7 (acan, @u%del du principe de ralit , 3crits, o% cit, p =<
5= 7 (acan, Les crits techni,ues de #reud, sminaire indit
5X :ne des manifestations stylistiques les plus apparentes dune telle tension se trouve dans cette sorte
dexaspration du dictique qui amenait (acan dire rptitivement, propos de tel ou tel terme ou moment dductif
c#eA un auteur (ventuellement lui%m&me) - !est tr)s exactement ceci que $e dsigne du nom deT
$iatus, Le meurtre de la mta%hore, % I&
nouveaux signes #ermneutiquement ordonns autour des premiers ,ous pouvons c#erc#er capturer
tout ou partie de leur signifi par la mise en $eu de signifiants nouveaux, non tant dans la langue, mais
nouveaux cette place o3 ils viennent en lider dautres (opration nest pas gagne davance,
puisquelle doit trouver, presque dans le m&me temps, et sa vrit et son public alors m&me que les
signifis ainsi atteints re'oivent de lopration une esp)ce de vibration qui la fois les re#ausse et
subrepticement les alt)re ;l y a donc bien du meurtre dans la mtap#ore telle que (acan larticule "
mais cest du meurtre de signifiant 0ans plus d#ypot#)ses ant#ropologiques, (acan peut estimer
rinstaller ainsi lessentiel de ce dont il sagit dans la pense de +reud - il nest aucun p)re qui soit
naturellement p)re !ar m&me ce tout%premier que +reud installe comme Lr-Mater sav)re &tre un
p)re construit, si du moins lon se rend attentif aux voies discursives par lesquelles +reud parvient le
pointer, autrement dit si lon ne se contente plus de suivre aveuglment la vulgate qui rduit Totem et
tabou une intrigue de t#Ctre de boulevard !ette version psyc#ologisante reprend dailleurs son
compte, sans crier gare, la conception du symbole que dfendait 7ones, laquelle supposait sans en rien
dire quil y a du p)re #ors symbole, comme de m&me 7ones en tait venu supposer, explicitement cette
fois, quil y a des #ommes et des femmes antrieurement leur prise en compte dans la langue, du seul
fait que 1ieu les cra tels
(a mtap#ore paternelle radicalise cette absence dantriorit du p)re lacte qui le fonde, et ceci
peut &tre tenu pour d$ lisible dans le myt#e freudien - or cet acte est une lision, lintroduction dun
manque dans la srie, qui permet au su$et de sidentifier autre c#ose qu ce qui lentoure !est sur ce
c#emin que lenfant peut passer de moi quil articule d)s ses premiers balbutiements, ou presque "
$e , ce pronom vide entre tous, ce signifiant pr&t%%porter quil nacquiert, si tout va bien, que bien plus
tard 8t cest ainsi quentre moi et $e , entre identification imaginaire et identification symbolique,
il arrive communment dans lesp)ce #umaine quun p)re naisse dun fils, par m)re inter%pose, soudain
inter%dite
5O

5O (e savoir analytique est dans cette m&me position, d)s lors quil est vraiment question de le transmettre
Hransmettre, cest lider