Vous êtes sur la page 1sur 11

RPUBLIQUE FRANAISE

D.G. T.P N.A.F. / C.P.F


DIRECTION GNRALE DE LA CONCURRENCE,
DE LA CONSOMMATION ET DE LA RPRESSION DES FRAUDES
59, BD VINCENT AURIOL TLDOC 223
75703 PARIS CEDEX 13
Rf : NI2014-45.doc

324 ED 1086Z
1089Z

Note d'information n2014-45
(communicable au sens de la loi du 17 juillet 1978)

Destinataires
M
mes
et MM. les Directeurs des DIRECCTE et des DIECCTE,
M
mes
et MM. les Directeurs dpartementaux chargs de la Protection des populations,
M
mes
et MM. les responsables des services centraux et des services comptence nationale de la
DGCCRF.
Objet : Compte rendu de la TN 324 ED (2012) relative une ventuelle falsification des
complments alimentaires vise oculaire base de lutine et de zaxanthine
Rsum : De forts soupons pesaient sur le secteur des complments alimentaires vise oculaire
base de lutine et de zaxanthine, la suite de la survenue dune quarantaine deffets
indsirables signals dans le cadre de la nutrivigilance et dune plainte dpose par
une association professionnelle. A loccasion de la TN 324 ED, les agents de la CCRF
ont mis en vidence que 50 % des produits sont contamins par de la mso-
zaxanthine, un isomre non valu de la zaxanthine. Prsente dans lingrdient, cette
molcule est le fruit dun procd de fabrication non autoris au plan europen qui
pourrait tre lorigine des effets indsirables observs.
Affaire suivie par C. Franc, C. Laolo et G. Cousyn
Etiquetage de scurit (allergne, sant...) Bureau 4A : Nutrition & information sur les denres alimentaires
Tlphone : 01 44 97 31 51
Fabrication d'aliments homogniss et
dittiques
Tlcopie : 01 44 97 31 39
Courriel : bureau-4A@dgccrf.finances.gouv.fr
Fabrication d'autres produits alimentaires n.c.a.
PARIS, LE 3 MARS 2014
Le bureau 4A de la DGCCRF a programm en 2012 une enqute visant examiner la composition des
complments alimentaires vise oculaire. Cela fait suite des signalements traits par le dispositif de
nutrivigilance mais aussi des soupons de falsification pesant sur ce segment de march : certains
seraient additionns de msozaxanthine, une molcule de synthse moins coteuse.
La TN 324 ED, initialement programme le 2
me
trimestre 2012, a t prolonge afin dexploiter les
premiers rsultats obtenus. Cette note dinformation reprend les principaux enseignements tirs des
synthses rgionales, des conclusions du SCL 67 et des donnes de SORA.

I. Prsentation de lenqute
1/ Prsentation du march
Des effets prouvs
Lengouement pour les complments alimentaires vise oculaire sest dvelopp partir des annes
2000 et la publication de plusieurs tudes pidmiologiques dmontrant lintrt dune
supplmentation en antioxydants dans la prvention du vieillissement oculaire. Les composants
tudis loccasion de ces tudes sont les suivants : carotnodes (bta-carotne, lutine, zaxanthine,
astaxanthine), nutriments (vitamines C et E, zinc, cuivre, slnium), acides gras omga 3, coenzyme
Q10.
LAgence franaise de scurit sanitaire des aliments (AFSSA) avait dailleurs rendu un avis favorable
en 2004, avant ladoption du rglement (CE) n 1924/2006, lutilisation de deux allgations :
- la lutine contribue protger la rtine et le cristallin de l'oxydation
- la lutine est un (des) constituant(s) de la rtine et du cristallin .
Cet avis portait sur lingrdient FloraGlo obtenu partir de fleurs de Tagetes erecta (illet dInde),
plante riche en lutine et en zaxanthine. Dans un des rares domaines ayant fait lobjet dune
validation du fondement scientifique, se sont alors dvelopps de nombreux produits base de
prparations de fleurs de Tagetes erecta.
Des compositions variables
La composition de ces produits, si elle prsente des similitudes en terme de ratio lutine / zaxanthine
(10 / 2 mg), varie dans les ingrdients mis en uvre. Il existe notamment une relle opacit quant la
nature des prparations de plantes mises en uvre et leur concentration en lutine et zaxanthine.
Nanmoins, un apport supplmentaire en zaxanthine est souvent ralis pour obtenir le ratio 5/1
correspondant au ratio mis en uvre dans les tudes, mme si le rle de la zaxanthine nest pas
connu. Il a t constat notamment quun mme ingrdient peut tre tiquet zaxanthine naturelle
ou extrait de Tagetes erecta riche en zaxanthine
Des produits prescrits par des mdecins et vendus par des pharmaciens
Les tudes de consommation ont mis en vidence que la prise de complments alimentaires vise
oculaire est essentiellement conscutive une recommandation par un professionnel de sant la suite
dune dgnrescence maculaire lie lge (DMLA). Il sagit trs souvent dune prescription par un
ophtalmologiste.
Compte tenu de lenvironnement mdical associ ces produits haute technicit, les ventes sont
principalement faites en pharmacie. Selon une tude de lIMS Health de dcembre 2012, les
complments alimentaires vise oculaire reprsenteraient eux seuls 8 % des ventes de complments
alimentaires en pharmacie (qui reprsentent elles mmes 60 % des ventes totales de complments
alimentaires) soit un chiffre daffaires de 50 700 K.
2/11

2/ Motivations et objectifs
Des remontes de nutrivigilance
Depuis 2003, 41 dclarations deffets indsirables susceptibles dtre lis la consommation de
complments alimentaires vise oculaire ont t ports la connaissance de lAgence nationale de
scurit sanitaire de lalimentation, de lenvironnement et du travail (Anses) dans le cadre du dispositif
de nutrivigilance. Parmi les signalements identifis, 10 rapportaient des effets indsirables cutans de
type toxidermie dont 8 seraient lis la consommation de 4 produits base de lutine et de
zaxanthine.
Le recensement deffets indsirables avec des produits provenant de socits diffrentes permet
dexclure un dfaut de qualit dans une entreprise. Une tude complmentaire tait donc requise pour
dterminer les points communs entre ces produits.
LAnses sest donc autosaisie en octobre 2010 dune demande davis relatif au risque de toxidermie
induit par la consommation de lutine et de zaxanthine via les complments alimentaires. Lavis qui
en ressort, en date du 25 fvrier 2011, conclut une implication potentielle des extraits de Tagetes
erecta en raison de la prsence connue de thiophnes dans cette espce et de lactones sesquiterpnes
dans la famille des Tagetes (mais pas dans lespce erecta). Ces deux catgories de molcules sont
responsables de ractions dermiques, notamment aprs exposition au soleil.
En conclusion, lAnses mettait les recommandations suivantes :
- vrifier dune part, lorigine et la qualit des extraits de lutine et zaxanthine prsents dans les
complments alimentaires associs aux signalements et exclure dautre part la prsence de
thiophnes et de lactones sesquiterpnes ;
- demander aux industriels et aux professionnels de sant, de dclarer sans dlai dventuels
nouveaux cas de toxidermies associes la consommation de lutine et de zaxanthine.
Une plainte des oprateurs
En parallle, une organisation professionnelle dnomme Zeaxanthin Trade Association (ZTA),
cre en 2009 et rassemblant des fabricants de zaxanthine, a signal au bureau 4A la prsence sur le
march de complments alimentaires falsifis par de la mso-zaxanthine, un isomre synthtique de
la zaxanthine. Cette assertion reposait sur une srie danalyses mettant en uvre une mthode
spcifique de dtection (HPLC chirale)
1
.
Cette substitution potentielle non affiche sur les documents commerciaux et les tiquetages soulve
plusieurs interrogations. Tout dabord, en nexistant pas ltat naturel et en ne bnficiant pas dun
historique de consommation avant 1977, la mso-zaxanthine relve du rglement (CE) n 258/97 du
27 janvier 1997 relatif aux nouveaux aliments et aux nouveaux ingrdients et ne peut donc pas tre
utilise en alimentation humaine sans autorisation pralable en application dudit rglement. Par
ailleurs, la question du lien entre la prsence de cette molcule et la survenue des toxidermies se pose
lgitimement dans la mesure o des produits taient identifis dans les deux problmatiques. Lorigine
et les motivations dune ventuelle substitution mritent galement dtre examines, certains
oprateurs mettant en avant des considrations conomiques en raison dun cot moindre de la version
synthtique.
Objectifs des contrles
Dans un tel contexte, il a t demand aux enquteurs de vrifier la qualit des complments
alimentaires vise oculaire, prsents comme contenant de la lutine et/ou de la zaxanthine. A cette
fin, la TN 324 ED fixait les objectifs principaux suivants :

1
http://www.chrysantis.com/Chiral.aspx
3/11

- vrifier la prsence de mso-zaxanthine dans les complments vise oculaire et, le cas
chant, dterminer si elle rsulte dun ajout frauduleux,
- contrler la qualit des extraits de lutine et de zaxanthine utiliss dans les complments
alimentaires vise oculaire et les auto-contrles raliss, en particulier sur une ventuelle
recherche de thiophnes et de lactones par les oprateurs.
Des objectifs secondaires (tiquetage, allgations, dclarations) taient galement fixs.
3/ Organisation
17 DDI et 1 Direccte (10 rgions au total) ont particip lenqute couvrant 18 dpartements,
programme en 2012 et prolonge en 2013. Elles sont intervenues au stade de la fabrication mais aussi
de la distribution partir des listes doprateurs et de produits identifis par ladministration
centrale. La liste des 31 produits rpertoris intgrait les 6 complments alimentaires suspects dtre
adultrs et 4 des 5 complments alimentaires ayant fait lobjet de signalements deffets indsirables
de type toxidermie.
Il tait demand aux agents de prlever :
- des rfrences de complments alimentaires parmi les 31 prdtermines et choisir, le
cas chant, dautres produits si ceux cibls savraient tre indisponibles;
- des ingrdients base de zaxanthine mis en uvre dans les produits suspects.
Sur la base des informations rcoltes lors de cette phase, le bureau 4A a sollicit une prolongation de
la TN afin dapprofondir les investigations et dobtenir des lments relatifs lhistorique de
consommation de certains ingrdients afin dvaluer leur statut au regard du rglement (CE) 258/97.
Ces investigations ont t menes par 10 DDI auprs des fabricants de complments alimentaires mais
aussi des fournisseurs dingrdients.

II. Contrles effectus
Ce bilan a t ralis partir des donnes enregistres dans SORA2.
1/ Entreprises
60 tablissements contrls
Dans le cadre de cette TN, 60 tablissements ont t contrls, donnant lieu 80 visites. Un peu plus
de la moiti de ces entreprises exeraient leur activit au stade du commerce de dtail, 10 dentre elles
avaient une activit de grossiste et 10 autres, une activit de production. Le reste des entreprises tait
constitu doprateurs de la vente par correspondance (VPC), dintermdiaires commerciaux et de
services. Daprs les donnes issues de SORA2, 20% des tablissements contrls (12 sur 60)
prsentaient des anomalies.
Les RPMM contrls sont principalement des fabricants (au sens de larticle L. 221-1 du code de la
consommation). La particularit de ce secteur rside dans la nature mme de ces fabricants qui
peuvent tre des fabricants connus du march des complments alimentaires mais aussi des
spcialistes de la vision. Les distributeurs contrls sont essentiellement des pharmacies.
14 fournisseurs dextrait de Tagetes erecta identifis
Daprs les fiches de spcifications relatives aux produits contrls et les factures rcoltes par les
agents, plusieurs informations essentielles ont pu tre obtenues. En premier lieu, il convient de
souligner que les complments alimentaires contiennent trs souvent 2 extraits de Tagetes erecta, un
prsent comme tel apportant la lutine, et lautre, parfois identifi comme zaxanthine, servant
atteindre le ratio 5/1.
4/11

6 fournisseurs dextraits de Tagetes erecta, sources de lutine, ont t identifis. 8 entreprises ont t
identifies comme fournissant les extraits de zaxanthine. Ces 8 entreprises, parmi lesquelles figurent
3 entreprises franaises, sont diffrentes des fournisseurs de lutine.
Les autres socits sont principalement bases dans lUnion europenne. Aucune entreprise chinoise
na t identifie, malgr limportance de ce pays dans la vente dextraits vgtaux. Toutefois, les
informations rcoltes ne sont pas exhaustives.
2/ Produits
Les 80 visites menes au sein des tablissements contrls ont contribu la ralisation de 181 actions
de contrle dont le taux global danomalies sest rvl tre de 10%. Ces anomalies portaient sur
ltiquetage (notamment la prsence dallgations thrapeutiques relatives la DLMA) ou sur la
composition (prsence de mso-zaxanthine).
Au cours de lenqute, 27 complments alimentaires base de lutine et zaxanthine prsents sur le
march franais ont t contrls par les agents de la DGCCRF sur la base des fiches techniques, des
bulletins danalyse mis par le SCL 67 et des cahiers des charges disponibles chez les oprateurs. La
rpartition des produits contrls tait la suivante :
- 20 complments alimentaires figurant dans la liste des 31 produits initialement cibls soit 65%
(20 sur 31), dont 2 taient suspects dtre falsifis et 4 avaient fait lobjet dun cas de
toxidermie,
- 7 autres complments disponibles sur le march franais en remplacement des produits cibls
qui nont pas pu tre prlevs.
Labsence de certains produits a t contourne par le contrle des matires premires dont lorigine
tait connue.
3/ Analyses
27 produits finis
Les agents ont effectu 34 prlvements transmis au SCL 67, afin de vrifier la prsence de mso-
zaxanthine dans les complments alimentaires contrls. 70% dentre eux se sont rvls tre non
conformes aux dterminations demandes. Plusieurs lots dun mme produit ont parfois t prlevs
en vue de dmontrer que la prsence de msozaxanthine ntait pas fortuite.
Des analyses effectues par le SCL 67, il ressort les conclusions analytiques suivantes:
- 4 prlvements sur 34 ont t dclars surveiller ;
- 10 prlvements sur 34 ont t dclars conformes ;
- 20 prlvements sur 34 ont t dclars non conformes.
Rapport au nombre de produits contrls, le bilan analytique est le suivant:
- 4 prlvements sur 27 ont t dclars surveiller ;
- 8 prlvements sur 27 ont t dclars conformes ;
- 15 prlvements sur 27 ont t dclars non conformes.
Des analyses ralises par le SCL 67, il ressort que la mso-zaxanthine a t dtecte dans 14
produits (soit plus de 50 % des produits). Les analyses ont confirm les suspicions pour les 2
produits identifis par la ZTA. Sont galement contamins les 4 produits ayant fait lobjet de
signalements de nutrivigilance.
5/11


Produit
Signalement de
nutrivigilance
Suspicion
Prsence de mso-
zaxanthine
1 Non Non Non
2 Non Non Non
3 Non Non Non
4 Non Non Non
5 Non Non Oui
6 Oui Non Oui
7 Non Non Oui
8 Non Non Oui
9 Non Non Non
10 Non Non Non
11 Oui Oui Oui
12 Oui Non Oui
13 Non Non Non
14 Oui Oui Oui
15 Non Non Non
16 Non Non Non
17 Non Non Non
18 Non Non Oui
19 Non Non Oui
20 Non Non Oui
21 Non Non Oui
22 Non Non Oui
23 Non Non Non
24 Non Non Non
25 Non Non Oui
26 Non Non Oui
27 Non Non Non

Tab. 1 : Dtection de mso-zaxanthine dans des complments alimentaires vise oculaire
Les autres anomalies dceles lanalyse portent sur ltiquetage et, plus particulirement, une plus
faible quantit de lutine ou de zaxanthine analyse que celle figurant sur ltiquetage.
4 matires premires
A lissue du contrle de ces produits, 4 matires premires ont t prleves afin de vrifier la
prsence de mso-zaxanthine. Il sagit de 2 prparations de Tagetes erecta visant apporter de la
lutine (mais contenant une faible proportion de zaxanthine) et de 2 autres prparations de Tagetes
erecta visant apporter de la zaxanthine. 3 dentre elles taient prsentes dans des produits reconnus
comme falsifis lissue de lanalyse.
Les 2 matires premires apportant de la zaxanthine se sont rvles tre non conformes en
raison de la prsence de mso-zaxanthine. Les prparations de lutine sont conformes.
4/ Suites
Les agents ont dlivr 12 avertissements loccasion de cette enqute. Les objets de ces
avertissements sont les suivants :
- prsence de mso-zaxanthine dans plusieurs produits finis et matires premires,
- utilisation dallgations thrapeutiques interdites nonant un rle dans la prvention de
la DLMA,
6/11

- teneurs en lutine et/ou zaxanthine suprieures ou infrieures celles annonces sur
ltiquetage,
- non respect des dispositions gnrales et spcifiques du rglement (CE) n1924/2006 du
20 dcembre 2006 concernant les allgations nutritionnelles et de sant portant sur les
denres alimentaires,
- non respect des dispositions dclaratives du dcret n2006-352 du 20 mars 2006 relatif
aux complments alimentaires par un introducteur de complments alimentaires
revendant les produits au stade du commerce de dtail,
- manquements aux dispositions relatives aux rgles gnrales dtiquetage tablies par le
Code de la Consommation.
Le choix de lavertissement en prsence dune adultration par la mso-zaxanthine se justifie
notamment par la bonne foi de la plupart des fabricants de complments alimentaires concerns qui
dcouvraient ce problme. Ils ont dailleurs modifi leurs formules ou arrt la distribution, pour 4
dentre eux, lissue de lavertissement.
Il en va tout autrement pour les fournisseurs dextraits qui se doivent de matriser leur procd de
fabrication et leur production. A cet gard, un fournisseur a fait lobjet dun procs verbal pour
falsification. La prsence de mso-zaxanthine a galement donn lieu une mesure de police
administrative chez un fabricant.
Par ailleurs, des procdures pnales ont t engages lencontre de 2 entreprises ayant, pour lune,
appos des allgations thrapeutiques et, pour lautre, mis sur le march un complment alimentaire
dans lequel les teneurs en lutine et zaxanthine sont quasi nulles (tromperie). La premire a donn
lieu une transaction de 7500 euros accepte par loprateur. Enfin, une mesure de police
administrative (injonction de mise en conformit) a t mise en uvre pour un dfaut dtiquetage
dingrdients conduisant taire la prsence dun allergne majeur.
Cette enqute sest donc traduite par 12 avertissements, 2 MPA et 3 procdures pnales.

III. Principaux enseignements
1/ Confirmation de la prsence de mso-zaxanthine
Les accusations de la Zeaxanthine Trade Association sont confirmes
Deux des produits cibls par lassociation ont t analyss loccasion de la TN 324 ED et se sont
avrs tre effectivement contamins par la mso-zaxanthine.
Au-del de cette confirmation, le principal constat qui ressort de lenqute est le nombre important de
complments alimentaires vise oculaire sur le march franais adultrs par de la mso-
zaxanthine. En effet, la moiti des rfrences de complments alimentaires contrles est
falsifie.
Lenqute dmontre trs clairement que cette mso-zaxanthine provient de lingrdient tiquet
zaxanthine , consistant en thorie en une prparation de fleur de Tagetes erecta concentrant la
zaxanthine qui y est prsente.
La mso-zaxanthine na pas t ajoute directement mais proviendrait de
lingrdient extrait de Tagetes erecta visant apporter de la zaxanthine
Lhypothse sur laquelle reposait lenqute tait celle dune adjonction directe de mso-zaxanthine
achete un prix rduit pour remplacer la zaxanthine. Or lexpertise mene par le SCL 67 partir des
rsultats danalyses a permis de mettre vidence que la prsence de mso-zaxanthine ntait pas le
7/11

fruit dun ajout direct de la molcule mais bien du procd de fabrication de lextrait de Tagetes
erecta visant concentrer la zaxanthine.
En effet, la synthse dingrdients base de lutine et de zaxanthine partir de Tagetes erecta
(hydrolyse alcaline chaud) saccompagne dune production rsiduelle de mso-zaxanthine partir
de la lutine (saponification). Le pourcentage de mso-zaxanthine rsiduel est variable selon les
conditions ractionnelles mais ne dpasse que trs rarement les 30 % (soit un ratio de zaxanthine /
mso-zaxanthine de 70 / 30). Par ailleurs, les extraits de Tagetes erecta de bonne qualit doivent
probablement subir une tape de purification visant liminer les rsidus (ce qui augmente leur cot
de revient) et donc diminuer ce ratio. Or les 2 matires premires analyses prsentent des ratios de
lordre de 10 / 90 cest--dire 90 % de mso-zaxanthine ! Cette mso-zaxanthine se retrouvait
ensuite dans les complments alimentaires dans des proportions variables (selon les quantits
incorpores de lingrdient falsifi et de lextrait riche en lutine), allant de 30 80 % de la
zaxanthine totale.
Cette prparation de Tagetes erecta est en infraction avec le droit europen
Les informations relatives aux extraits de Tagetes erecta dtenues par les fabricants de complments
alimentaires restent trs parcellaires. Ainsi, 14 reprises sur 27 produits contrls, les oprateurs ne
disposaient mme pas de la fiche technique de lingrdient mis en uvre dans leur produit. Dans
ces conditions, il tait difficile dexaminer les prparations en cause. Lenqute a nanmoins pu tre
poursuivie chez un fournisseur, ce qui a permis dobtenir des informations complmentaires.
Aprs examen des fiches techniques et du procd de fabrication, il sest avr que la prsence de
mso-zaxanthine est le rsultat dune raction de saponification des esters de lutine temprature
leve visant fabriquer un concentr de zaxanthine. Cette saponification est ralise en partie grce
lutilisation dun solvant qui nest pas autoris par la directive 2009/32
2
, le DMSO
(dimthylsulfoxyde). En effet, sa mise en uvre lors de ltape de cristallisation augmenterait
lisomrisation de la lutine et ainsi la concentration en mso-zaxanthine dans les matires premires
fabriques.
Indpendamment de lusage dun solvant non autoris, un tel procd de fabrication relve du
rglement 258/97 relatif aux nouveaux aliments et aux nouveaux ingrdients. Il a en effet t demand
aux agents de prolonger leur enqute pour dterminer si le procd de fabrication conduisant la
production de mso-zaxanthine tait mis en uvre avant 1977. Or les lments apports tendent
prouver que ce nest pas le cas puisque les brevets portant sur les procds en cause ont tous t
dposs aprs 1997. Les complments alimentaires falsifis auraient t mis sur le march entre 2006
et 2011 et lutilisation la plus ancienne dune des matires premires contenant de la mso-zaxanthine
remonterait 2005.
Les fabricants de cet ingrdient ne peuvent pas ignorer la formation de mso-
zaxanthine
Les oprateurs ont plaid lignorance pour la plupart, arguant que la dtection de la mso-zaxanthine
ncessitait une mthode analytique spciale qui nest pas mise en uvre en routine. Cest faire peu de
cas des obligations qui leur incombent au titre de larticle 17 du rglement 178/2002 et de larticle L.
212-1 du code de la consommation. Les oprateurs doivent assurer une veille scientifique et
rglementaire active sur tout ce qui touche leur activit. Il faut dailleurs rappeler que les
informations relatives une potentielle contamination par la mso-zaxanthine ainsi qu la mthode
analytique requise pour la dtecter ont t largement diffuses par les membres de la ZTA. Cela aurait
d conduire certains oprateurs sinterroger, voire faire procder par un laboratoire indpendant
des analyses par sondage pour en vrifier la vracit.

2
http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2009L0032:20100916:FR:PDF
8/11

En tout tat de cause, lignorance ne peut tre plaide par les fabricants dextraits qui se doivent de
matriser leurs procds de fabrication.
Certains oprateurs ont mis en avant lexistence dune formation rsiduelle de mso-zaxanthine lors
de tout procd destrification de la lutine. Nanmoins, comme indiqu prcdemment, les ratios
retrouvs ne permettent de sappuyer sur une telle argumentation. Dautres ont justifi la prsence de
mso-zaxanthine par une interaction entre le fer et la zaxanthine au sein du produit fini. L
encore, la contamination trs forte de la matire premire (avant toute mise en contact avec le fer)
contredit largument.
Des proccupations conomiques lorigine de la falsification ?
Lenqute partait galement de lhypothse selon laquelle le recours la mso-zaxanthine permettrait
aux oprateurs daccrotre leurs marges ou, tout au moins, de rduire leurs cots de production. Les
informations recueillies dans le cadre de la TN 324 ED nont pas permis de prouver la vracit de cette
hypothse. Toutefois, loin de la contredire, elles tendent lui donner du crdit.
En effet, il na pas t possible dtablir avec certitude des diffrences de prix dachat et de vente entre
la zaxanthine pure et adultre au cours de lenqute, les lments obtenus tant trop nombreux pour
tirer des conclusions. Ainsi, une seule facture concernant lachat de zaxanthine pure a pu tre
recueillie. Nanmoins celle-ci a mis en vidence une diffrence importante entre le prix de cette
zaxanthine et celui des matires premires falsifies.
Par ailleurs, certains oprateurs ont prfr retirer purement et simplement la zaxanthine de leurs
formules plutt que de remplacer la zaxanthine falsifie par une zaxanthine de bonne qualit,
craignant une augmentation du prix de vente de leur produit de 20 %. Dautres oprateurs
voquent une multiplication du prix de la zaxanthine par deux.
2/ Lorigine des toxidermies nest pas avre mais des doutes sont permis
Les recommandations de lAnses ne peuvent pas tre respectes
Lenqute a permis de constater quaucun oprateur ne recherche les lactones sesquiterpniques
comme le recommande lAnses. Les fabricants dextraits considrent quune telle recherche nest pas
pertinente dans la mesure o ces lactones sont absentes de lespce erecta. Une identification de
lespce en amont doit permettre de sexonrer dune recherche analytique. En outre, en labsence de
prcisions, il est difficile de cibler les lactones concernes. Ces lments tant recevables il parat
difficile dimposer aux oprateurs une telle recherche.
Sagissant des thiophnes, un fabricant dextraits a indiqu avoir tabli leur seuil 300 mg/kg dans
ses prparations. Compte tenu des mcanismes daction lorigine de la toxidermie, un tel seuil parat
satisfaisant mais aucune donne ce jour ne permet den confirmer la pertinence.
Les toxidermies pourraient tre imputes aux extraits falsifis
Deux lments plaident pour une telle hypothse :
- tous les complments alimentaires identifis dans le cadre de la nutrivigilance ont t
falsifis par de la mso-zaxanthine,
- depuis la mise en uvre de la TN et les nombreuses reformulations qui lui ont succd, le
nombre de toxidermies dclares lAnses a fortement chut.
Bien videmment, il ne sagit l que de conjectures compte tenu des inconnues qui demeurent mais
cette hypothse mriterait dtre explore. Les cas de toxidermie pourraient sexpliquer par la prsence
de sous-produits issus du procd de fabrication de la mso-zaxanthine qui nont pas t identifis et
valus ou des rsidus de solvant.
9/11

3/ Une qualit amliorer
Une absence dauto-contrles
Les investigations des enquteurs ont montr que la plupart des fournisseurs de zaxanthine identifis
au cours de la TN 324 ED utilisent une mthode danalyse de la zaxanthine (chromatographie liquide
haute performance classique) qui ne permet pas de mettre en vidence une ventuelle falsification et
ce, malgr les alertes lances par la ZTA sur Internet depuis 2009. Quel que soit le crdit accord par
les fabricants aux dires de cette association, une vrification aurait d simposer.
Comme le rappelle la ZTA dans ses publications, une chromatographie chirale permet de mettre en
vidence la prsence de mso-zaxanthine. Un protocole opratoire bas sur cette technique a t mis
au point par trois membres de la ZTA et est disponible depuis septembre 2010 sur internet. Pour
effectuer les analyses ncessaires lenqute, le SCL 67 a utilis une mthode analytique sinspirant
du protocole mis au point par cette association. Daprs le laboratoire, les analyses permettant de
dtecter la mso-zaxanthine seraient peu onreuses et facilement ralisables en routine. Tous les
appareillages ncessaires lanalyse sont actuellement commercialiss. Rien ne soppose donc la
ralisation dessais par les fabricants dextraits mais aussi de complments alimentaires afin de vrifier
lassertion de la ZTA.
Par ailleurs, lenqute a montr que seule une prparation de Tagetes erecta faisait lobjet dun dosage
en thiophnes, malgr les recommandations de lAnses.
Une absence de matrise
Lors de lenqute, il est apparu que dans 14 cas sur 27, les fiches techniques des ingrdients ntaient
pas disponibles. Bien videmment, une telle obligation ne sapplique pas aux distributeurs qui ne sont
pas responsables de la mise sur le march du produit. Toutefois cette absence a galement t
constate chez des RPMM.
Ce constat nest pas sans rappeler celui constamment fait loccasion des enqutes de la DGCCRF
dans le secteur des complments alimentaires, savoir le manque de matrise global de la qualit des
productions. Il est impratif que les oprateurs du secteur des complments alimentaires
dveloppent leurs procdures HACCP. La qualit a un cot mais elle est la garante de la scurit
demploi des produits et de la loyaut des pratiques commerciales aussi bien entre oprateurs que vis-
-vis des consommateurs.
Des tiquetages dfaillants
Lors de cette enqute, il a t constat lutilisation dallgations thrapeutiques prohibes par
larticle 8 du dcret n2006-352 ainsi que par larticle R. 112-7 du code de la consommation. Ainsi un
tiquetage de complments alimentaires faisait rfrence la DMLA quand des sites Internet
voquaient les bnfices de certains produits proposs la vente sur des maladies telles que la
cataracte et le glaucome en plus de la DMLA (y compris une pharmacie tablie en France revendant
des produits provenant de Monaco).
Ont galement t observs des rfrences des recommandations du corps mdical, le recours
des termes incomprhensibles voire des vocations de modifications physiologiques pouvant
susciter une crainte pour le consommateur moyen, des pratiques interdites par le rglement (CE) n
1924/2006.
De nombreuses allgations de sant relatives aux bnfices de la lutine (fonctionnement de lil,
maintien de la vue, rle dans la rtine) ont t recenses malgr les avis dfavorables de lAutorit
europenne de scurit des aliments (AESA) et leur absence dautorisation au niveau europen.
Enfin, de manire rcurrente, ont t constates des infractions aux dispositions du code de la
consommation en matire dtiquetage : dfaut dindication dingrdients (maltodextrine, dulcorant),
absence de catgorie dadditifs, absence de la quantit dingrdients mis en avant sur ltiquetage
10/11


IV. Ce quil faut retenir
La TN 324 ED, ralise en 2012 et 2013, a mis en vidence que la moiti des complments
alimentaires vise oculaire prsents sur le march franais sont falsifis par de la mso-
zaxanthine, un isomre synthtique de la zaxanthine dont linnocuit na pas t value.
Cette mso-zaxanthine est prsente dans les ingrdients base de Tagetes erecta visant
apporter de la zaxanthine et tiquets comme tels. Elle est absente des ingrdients base de
Tagetes erecta visant apporter de la lutine.
Elle nest pas incorpore directement lingrdient mais provient du procd destrification
de la lutine dont les conditions conduisant la formation majoritaire de cet isomre aux
dpens de lisomre naturel (90 % de msozaxanthine pour 10 % de zaxanthine). 5
fournisseurs de zaxanthine ont t identifis comme tant lorigine de ladultration des
produits contrls. Pour un des extraits, fabriqu par une entreprise franaise, le recours un
solvant non autoris, le DMSO, a t mis en vidence.
Peu doprateurs mettent en uvre les recommandations de lAnses en matire de recherche et
de dosage de thiophnes et de lactones sesquiterpnes, ce qui ne permet pas dcarter leurs
implications dans la survenue de toxidermies. Toutefois, dautres facteurs pourraient tre
lorigine des effets indsirables constats, notamment la prsence de mso-zaxanthine ou de
rsidus de DMSO. Le retrait du march des matires premires incrimines et la reformulation
de certains produits pourraient expliquer la baisse des cas de nutrivigilance observe partir
de 2012.
La matrise de la qualit et des dispositions rglementaires en vigueur reste globalement
dfaillante dans un secteur pourtant minemment technique, novateur et sensible (car touchant
la sant humaine).
Le sous-directeur des produits alimentaires
et des marchs agricoles et alimentaires
J ean-Louis GERARD
11/11