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Biografa de Honor de Balzac

Honor de Balzac (Tours, 20 de mayo de 1799 - Pars, 18 de agosto de 1850) fue un


novelista francs representante de la llamada novela realista del siglo XIX.
Trabajador infatigable, elabor una obra monumental, la Comedia humana, ciclo
coherente de varias decenas de novelas cuyo objetivo era describir de modo casi
exhaustivo a la sociedad francesa de su tiempo para, segn su famosa frase, hacerle "la
competencia al registro civil"


Familia
Honor de Balzac nace en Tours, en el seno de una familia burguesa. Su padre,
cuyo nombre de nacimiento era Bernard-Franois Balssa, proceda de una pobre familia de
agricultores de Tarn, regin del Medioda francs. De espritu emprendedor, Bernard-
Franois abandon su aldea natal y march a Pars, con la determinacin de mejorar su
estatus social. Gracias a la educacin bsica que haba recibido por parte de un prroco
familiar suyo, Bernard-Franois encontr empleo como funcionario en la secretara del
Conseil du Roi (Consejo del Rey), aunque las afirmaciones de que en 1776 era Secretario
del Conseil, e incluso avocat du roi, parecen ser invenciones del propio Bernard-Francois.
A fin de ayudarse a medrar, por esas fechas cambiara el apellido familiar, Balssa, por el de
Balzac, arguyendo un lejano (y falso) parentesco con la aristocrtica familia de los Balzac,
que oportunamente estaba extinguida. Para 1789, ao de la Revolucin, Bernard-Franois
de Balzac (comnmente aada, sin permiso oficial, el "de" aristocrtico) estaba lo
suficientemente bien relacionado y haba labrado una fortuna considerable, siendo su
principal valedor el general barn Franois Ren Jean de Pommereul. Tras el reinado del
Terror (1793-1794), consider conveniente ponerse al servicio del Directorio, y logr, por
intermediacin de de Pommereul, un lucrativo puesto en la intendencia del ejrcito. En
ese desempeo se enriquecera considerablemente, y hara valiosas relaciones entre la
burguesa de Pars. Tras un tiempo de oscuros negocios, abandon su cargo en la
intendencia para trabajar como primer secretario de la casa de banca Daniel Dourmerc de
Pars. Con 50 aos de edad, contraera matrimonio con Anne-Charlotte-Laure Sallambier,
de 18 aos, hija de uno de sus superiores en la banca Dourmerc; el matrimonio fue
concertado entre el propio Bernard-Franois y la familia Sallambier, que, pese a la
diferencia de edad, vea en Bernard-Franois un excelente partido. Celebrado el
matrimonio, Bernard-Franois consider que, para evitar circunstancias incmodas por ser
un subalterno de su suegro en el banco, deba abandonar el negocio. Recurriendo a sus
amistades, fue enviado a Tours como Comisario de Subsistencias, encargado de coordinar
la adquisicin de vveres y pertrechos para la 22 divisin del ejrcito.
El matrimonio se asentara en Tours, donde, gracias a la fortuna de Balzac padre y
de la propia Anne-Charlotte, gozaron de la consideracin general. El general de
Pommereul lograra para Balzac el prestigioso (y lucrativo) cargo de administrador del
hospicio de Tours. Mientras residan en dicha ciudad, Anne-Charlotte dio a luz, en 1799, a
Honor Balzac, hijo segundognito del matrimonio, si bien el primognito, Louis-Daniel,
nacido un ao antes, haba muerto al cabo de un mes. En la misma ciudad naceran las
hermanas de Honor, Laure y Laurence (1800 y 1802 respectivamente), y el hermano
menor Henry-Franois, en 1807.
Infancia y juventud
La infancia de Honor de Balzac fue difcil, y estuvo caracterizada por el desapego
emocional que mostraron sus padres, sobre todo su madre, hacia l; esto marcara
profundamente a Honor, quien siempre buscara relacionarse con mujeres mayores que
l, capaces de ofrecerle el amor que su madre le negara en su infancia. Nada ms nacer
fue confiado a una nodriza, con la que vivira hasta la edad de cuatro aos fuera del hogar
paterno; slo se le permita visitar a sus padres, como si se tratara de un extrao, dos
domingos de cada mes. Cuando pas a residir en casa de sus padres, stos le trataron con
gran frialdad, manteniendo una glida distancia hacia su hijo, a quien no se le permita
ninguna diversin infantil. A la edad de ocho aos, su madre insisti en enviarlo a un
internado en la localidad de Vendme, donde pasara los siete siguientes aos. Las
condiciones del internado eran duras: no haba vacaciones escolares, por lo que apenas
vio a sus padres en todo ese tiempo; su madre, esperando despertar en l un afn
ahorrativo y trabajador, apenas le mandaba dinero, por lo que Balzac era ridiculizado por
sus compaeros; el sistema de estudio del internado, basado en la continua memorizacin
de textos, no se adecuaba a Honor, quien sera uno de los peores estudiantes de su clase;
su actitud desganada le valieron frecuentes castigos, tanto corporales como en celdas de
detencin... Sus experiencias en la escuela las plasmara en la semi-autobiogrfica novela
Louis Lambert (1832).
En 1814 Honor abandona el internado, al parecer tras haber sufrido una larga
enfermedad indeterminada (Balzac hablara de una "congestin intelectual"). Ese mismo
ao, su familia se traslada a Pars, donde el joven Honor fue educado primeramente en el
internado de Georges Leptre, un antiguo amigo de la familia y, cuando su falta de
progresos en los estudios comienza a preocupar a la familia, en el internado de un tal
monsieur (seor) Gancer, donde Honor acaba sus estudios en 1816. Simultneamente, y
tras la cada del Imperio Napolenico, Bernard-Franois pierde sus cargos al servicio del
estado. La familia, esperando ahorrar gastos, se traslada a las afueras de Pars, a la
localidad de Villeparisis. Aunque durante esa poca Balzac entrara en contacto con la
literatura francesa y anglosajona, este perodo es de gran infelicidad para Balzac, marcado
por la continua presin de su madre para hacer algo de l en la vida, y la amargura con
que trata todas sus acciones. Al parecer, Honor afirmara haber intentado suicidarse
arrojndose desde un puente sobre el Loira en ese perodo.
En 1816, con la esperanza de hacer de l un abogado, lo mandan a estudiar a la
Sorbona donde Balzac asiste a los cursos de Victor Cousin sobre filosofa. Su inters por el
filsofo y mstico sueco Emanuel Swedenborg, a quien ya conoca por medio de su madre,
parece que se desarroll plenamente durante este perodo. Su aficin a la lectura y a la
literatura le hacen dedicarse de manera profesional a las mismas, pero encuentra muchos
impedimentos familiares, sobre todo por parte de su madre. Cuando consigue graduarse,
su padre hace que entre en el despacho de un notario amigo de la familia, Victor Passez,
trabajo con el cual adquirir un gran conocimiento de los entresijos legales, y se formar
una opinin bastante negativa de los manejos econmicos de la alta sociedad. En 1819,
Passez, planeando un futuro retiro, le ofrece a Honor ser socio de su despacho; ste,
asqueado por la monotona del trabajo, as como por ver frustradas sus aspiraciones
literarias, lo rechaza, y anuncia a su familia la intencin de establecerse en Pars como
escritor de xito.
Inicios literarios
Pese a la oposicin familiar, logra su objetivo y en el verano de 1819 se instala en
Pars, donde vive pobremente en el 9 de la rue Lesdiguires hasta 1821. En ese perodo
compone Cromwell (1820), una obra en verso segn el estilo de Schiller, de temtica
histrica, gran torpeza y de muy baja calidad. Al leerla ante su familia, que se muestra
tremendamente confundida con respecto a la calidad de la misma, logra que su cuado,
un ingeniero de caminos, se la presente al profesor de literatura de la cole
Polytechnique, quien la rechaza amablemente y aconseja a Balzac dedicarse a la prosa-
Desanimado, temiendo que deber dedicarse pese a todo a la notara, en 1821
conoce a Auguste Lepoitevin, un aspirante a escritor que, al apreciar la extraordinaria
capacidad de trabajo de Honor, propone a Balzac crear una curiosa asociacin literaria,
en la que ste escribe novelas cortas de folletn que Lepotevin se encarga de vender al
editor. Tras publicar en menos de un ao y bajo pseudnimo tres novelas en colaboracin
con Lepoitevin, Balzac se independiza y decide dedicarse de lleno a ese negocio literario,
con la esperanza de hacerse lo suficientemente rico en el menor perodo posible, a fin de
poder dedicarse posteriormente a la autntica literatura. La desbordante capacidad de
trabajo de Balzac le lleva a comenzar a recibir y aceptar encargos de todo tipo. En el
perodo que va de 1821 a 1829, Balzac escribir por encargo de editores sin escrpulos,
bajo varios pseudnimos, a veces incluso permitiendo que otros firmen sus obras,
multitud de novelas de nfima calidad (al menos se conocen nueve de ellas, pero se
sospecha de al menos otras tantas; el propio Balzac no quiso dejar constancia de cules
eran suyas). Tambin escribira obras de ciencias naturales, historia, artculos
periodsticos, panfletos polticos., todo ello por encargo de editores que esperaban una
entrega rpida y eficaz. El estilo de Balzac, que a veces resulta desarreglado y poco
estable, parece sufrir por estos aos en los que, a decir de Stefan Zweig, Balzac vende su
alma al mejor postor.

Balzac y los negocios
Las ganancias de este perodo parece ser que pudieron ser cuantiosas,
asegurndole unos ingresos anuales de ms de 4000 francos. Sin embargo, desde 1825
Balzac comienza a mezclarse en los ms pintorescos negocios, en los que perder todos
sus ingresos y que lo obligarn a vivir siempre endeudado.
El primero de estos fue la edicin en un solo volumen de las obras completas de
Molire y de La Fontaine, en 1825. A sugerencia de un editor, Balzac cree ver en este
negocio el inicio de su fortuna: en principio, razona, la edicin en un slo volumen de las
obras de La Fontaine harn que la clase media, que no dispone de ingresos ni de espacio
para albergar una de las lujosas ediciones de estas obras completas en veinte volmenes,
corran a comprarlas, mxime si se le aaden ilustraciones de calidad. El negocio, que
Balzac financia casi en toda su totalidad al retirarse el resto de socios, y con el que pierde
miles de francos, es de muy poco xito: la letra de la obra resulta demasiado pequea, las
ilustraciones son de mala calidad y el precio del volumen, 20 francos, resulta prohibitivo.
En la edicin de unos 2000 volmenes, Balzac ha gastado cerca de 50.000 francos que ha
tenido que tomar prestados, y el coste de impresin de cada volumen es de 13 francos.
Conforme pasa el tiempo ve que no se venden y comienza a reducir el precio hasta 13
francos, y posteriormente 10, 9, 7 y 5 francos; aun as, slo logra vender unos 20 libros,
por lo que, cuando los acreedores le apremian a pagar sus deudas, Balzac, desesperado, le
vende los 2000 volmenes a un editor de provincias por 5 francos el libro; sin embargo, el
editor no le paga en metlico, sino que libra una letra a su favor, y cuando Balzac le exige
el pago, lo hace en especie, con una edicin de manuales de psima calidad que no valen
nada. As, el negocio resulta paradjico, pues Balzac no slo no logra vender ni un solo
libro, sino que, cuando intenta recuperar parte de la inversin deshacindose de ellos,
acaba a cambio con otra serie de libros an menos vendibles.
Hacia 1827, se involucra en otros negocios relacionados con el mundo editorial,
que tambin fracasan y le llenan de deudas. Primeramente, se hace editor; funda una
imprenta en el Marais parisino, gastando una fuerte suma en conseguir la licencia de
impresin, el capital para la maquinaria, los obreros, etc. La imprenta comienza a
funcionar, pero malamente: Balzac no establece ningn criterio editorial, y se dedica a
pubicar todo tipo de panfletos, propagandas, libros, manuales... Al cabo de unos meses, es
evidente que el negocio no marcha bien; entonces, a fin de compensarlo, decide crear,
endeudndose de nuevo, un peridico que l mismo edita; la lnea editorial del mismo,
catica, y el escaso inters que suscita ayudan a hundir un poco ms la situacin. Por
tanto, para reflotar los dos negocios, que ha conseguido enmaraar y amalgamar de
manera abstrusa, decide fundar una fundicin de tipos de imprenta; sin embargo, su
ignorancia absoluta sobre este campo, y los retrasos que sufre en el inicio de las
actividades hacen fracasar estos negocios. Finalmente, resulta que su desastrosa gestin
ha logrado entremezclar las tres sociedades de manera tan catica que el abogado que su
familia, temiendo el mal nombre que pudiera acarrearle la bancarrota de Balzac, le
impone como administrador la liquidacin o el traspaso de las empresas; tarda cerca de
dos aos en desenmaraar la situacin. Curiosamente, una vez saneadas, la imprenta y la
fundacin de tipos resultarn negocios muy prsperos.
A pesar de la ayuda de Madame de Berny, quince aos mayor que l, con la que
tuvo relaciones y que le abri las puertas del mundo parisino, pas por graves dificultades
financieras. En abril de 1828 deba a su propia madre unas 50.000 libras, y parece ser que
haba comenzado la costumbre de contraer deudas para pagar otras.
xito literario
En 1829, a la edad de 30 aos, y acosado por los acreedores, encuentra por
casualidad un episodio de la Guerra de los Chuanes con el que se siente especialmente
inspirado. Influido por la obra de Walter Scott, decide novelar el episodio, para lo cual
recurre a una de las personas que lo vivi, el anciano general de Pommereul, viejo amigo
de su padre a quien, esperando huir de sus acreedores de Pars, visita en Fougres.27 En
esa localidad completa la novela, cuya calidad, muy por encima de los folletines que haba
producido hasta entonces, le anima a firmarla con su nombre. La novela, que aparece
inicialmente con el ttulo de El ltimo chuan (posteriormente la revisara y volvera a
publicar como Los Chuanes), se vende mal, pero le permite llamar la atencin. En unos
pocos aos se convierte en el personaje de moda y en el autor ms prolfico de Pars. Su
asombroso rendimiento se deba a su hbito de escribir alrededor de 15 horas diarias, en
la tranquilidad de la noche, y bebiendo litros de caf negro. Lo haca en completo
aislamiento, por lo que la crtica se ha cuestionado tradicionalmente de dnde poda
obtener el autor el aluvin de datos de todo tipo (sociedad, economa, sucesos,
habladuras...) que saturan sus novelas.
Sus primeros verdaderos xitos ante el pblico datan de 1831, cuando aparece La
Peau de chagrin (La piel de zapa), que aparece en la Revue de Paris. Esta novela, de
carcter semifantstico, recibira el elogio de la crtica (entre ellos, el anciano Goethe) y
del pblico, y sellara as el prestigio literario de Balzac. Entre otras curiosidades, es la
primera novela en la que se le ocurre hacer reaparecer a sus personajes de una novela
anterior.
En 1832 concibe por primera vez la idea de crear una serie de novelas
interrelacionadas que retraten a la sociedad de su tiempo. Estas novelas, que integrarn
las Scnes de la vie prive, sern el germen de la gran obra de Balzac, la Comdie Humaine
(La Comedia Humana). Dentro de las escenas se incluyen sus grandes xitos de la dcada
de los aos treinta, como Eugnie Grandet (1833), que ser el primer gran xito de ventas;
y Le Pre Goriot (1835), una de sus novelas ms famosas. Durante esta dcada Balzac,
pese a conocer un xito sin precedentes, se ve acosado por problemas econmicos
originados por los ruinosos negocios en los que invierte: compra unas antiguas minas
romanas en Cerdea, creyendo que se haba encontrado una nueva veta de oro en las
mismas, e incluso llega a visitarlas, volviendo a Pars presa de un gran entusiasmo que
pronto se trunca al ver que ha sido engaado.
A la par, conoce al gran amor de su vida, Ewelina Haoska, condesa de origen
polaco, en 1832. Fue la propia condesa quien, tras haber ledo la Piel de Zapa, se pone en
contacto con Honor. Primero le enviar una serie de cartas annimas y sin remite,
firmadas como L'Etrangre (La Extranjera), y para permitir a Balzac contestarle, le sugiere
que ponga una serie de crpticos anuncios en la Gazette de France y l'Observateur. Pronto
inician una correspondencia que durar quince aos, y en la que Balzac, que imagina que
su misteriosa corresponsal es cuanto menos una princesa rusa de vastsima fortuna, pone
todo su entusiasmo en construir una relacin amorosa con la condesa Hanska. Se ha
sealado que para la condesa, una mujer casada muy celosa de su estatus social, la
relacin con Balzac era ms que nada un entretenimiento con el que pasar el tiempo en la
soledad de su hacienda en Ucrania, por lo que en general se mostrar fra y manipuladora
con Balzac. Aun as, mantendrn relaciones espordicas, que le llevarn a visitar la
condesa en Suiza cuando en 1833 se encuentra de vacaciones con su marido (con el que
trabar relacin y quien creer que Balzac es una nueva amistad de su familia), as como,
al ao siguiente, a Viena, donde Balzac puede valorar su autntica fama internacional
cuando toda la alta sociedad vienesa lo recibe con los brazos abiertos. Tras la muerte del
barn Hanska en 1842, Balzac imagina que la condesa Hanska estar dispuesta a sellar su
amor con el matrimonio, y comienza a insistirle acuciantemente en ese sentido. Sin
embargo, la condesa, que teme por su herencia y su estatus, y que en realidad no ama a
Balzac, se muestra reticente; a lo largo de los siguientes ocho aos, tratar de evitar
cualquier compromiso con el escritor, arguyendo todo tipo de excusas: carecer del
permiso del zar, problemas con el testamento de su marido, necesidad de buscar a su
nica hija un buen marido antes de contraer matrimonio con Balzac,... Finalmente, para
forzar la situacin, Balzac viaja a San Petersburgo, en Rusia, en 1848, donde parece sacarle
un compromiso. En 1849 viaja a Wierchownia, la hacienda ucraniana de la condesa, donde
parece conseguir un compromiso matrimonial definitivo. Tras volver a Pars, regresa de
nuevo a Ucrania a comienzos de 1850, donde, debido al rigor del invierno y su
quebrantada salud, cae enfermo. La condesa, viendo que en todo caso Balzac no
sobrevivir gran tiempo, accede al fin a casarse con l, y contraen matrimonio el 14 de
mayo de 1850, pocos meses antes de la muerte del escritor (18 de agosto).
La Comedia Humana y fallecimiento.
En 1842 Balzac, viendo como avanza sus Scnes de la vie prive, decide ampliarlas,
y publica su famosa avant-propos, el plan editorial en el que delinea las caractersticas y
contenidos de su opus magnum, la Comedia humana (por contraposicin con la Divina
Comedia de Dante). En ella pretende agrupar el conjunto de su obra, para ofrecer un
estudio de la sociedad francesa entre la cada del Imperio y la Monarqua de Julio (1815-
1830). De este magno proyecto, 50 de las 137 novelas que deban componerlo quedaron
incompletas.
En 1843, y ya dentro de la Comedia Humana, publica Las ilusiones perdidas,
bildungsroman que narra las desventuras de Lucien de Rubempr, un joven poeta que
trata de medrar en el Pars de la poca. La novela halla su continuacin en Esplendor y
miserias de las cortesanas, en la que Luciern trata de recuperar el estatus perdido con la
ayuda de uno de los personajes ms recurrentes de Balzac, el pcaro Vautrin. El primo
Pons (1847) y La prima Bette (1848), narran el contraste social entre ambos personajes y
sus ms acaudalados parientes, criticando la hipocresa social con la que son tratados.
Para componerlos Balzac se bas en sus experiencias como notarios de Passez. Para 1847,
la salud de Balzac se haba resentido notablemente, y la finalizacin de estas novelas fue
para l todo un logro.
En 1850, tras una serie de problemas econmicos, problemas de salud y la
prohibicin expresa del zar ruso, Balzac contrae matrimonio en Wierzchownia (Ucrania)
con la condesa Hanska, con la cual se traslada a vivir a una esplndida residencia a las
afueras de Pars. El viaje de regreso empeora la delicada salud de Balzac, que padecer
graves problemas de salud hasta su muerte cinco meses despus. El da de su muerte
haba sido visitado por su amigo y gran admirador Victor Hugo, quien se encargar de
ofrecer el famoso panegrico sobre Honor. Balzac fue enterrado en el Cementerio de
Pre-Lachaise de Pars, y su figura se conmemora mediante una monumental estatua
encargada al escultor Auguste Rodin, la cual se sita en la interseccin de los bulevares de
Raspail y Montparnasse.
Vctor Hugo pronunci las siguientes palabras en su funeral:
"A partir de ahora los ojos de los hombres se volvern a mirar los rostros, no de
aquellos que han gobernado, sino de aquellos que han pensado"
Al funeral acudieron asimismo Frdric Lematre, Gustave Courbet, Alejandro
Dumas padre e hijo, y otros muchos.

Principales obras.
La piel de zapa, 1831
El mdico rural, 1833
Eugenia Grandet, 1834
La bsqueda del absoluto, 1834
Pap Goriot, 1834
La muchacha de los ojos de oro, 1835
El Coronel Chabert, 1835
La duquesa de Langeais, 1836
El lirio en el valle, 1836
La Misa del ateo, 1836
Cesar Birotteau, 1837
Las ilusiones perdidas (I, 1837; II, 1839; III, 1843)
Ursule Mirout, 1842 (editado en castellano por La Compaa en 2011)
Louis Lambert, 1845
La prima Bette, 1846
El primo Pons, 1847
Esplendor y miseria de las cortesanas, 1847