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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Mara Laura Martnez
El realismo cientfico de Ian Hacking: de los electrones a las enfermedades mentales transitorias
Redes, vol. 11, nm. 22, octubre, 2005, pp. 153-176,
Universidad Nacional de Quilmes
Argentina
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Redes,
ISSN (Versin impresa): 0328-3186
redes@unq.edu.ar
Universidad Nacional de Quilmes
Argentina
www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
EL REALISMO CIENTFICO DE IAN HACKING:
DE LOS ELECTRONES A LAS ENFERMEDADES
MENTALES TRANSITORIAS
MARA LAURA MARTNEZ*
Resumen
En este artculo pretendemos trabajar acerca del realismo cientfico defendi-
do por Ian Hacking, recorriendo el camino desde Representar e intervenir
(1983), hasta Rewriting the Soul (1995), Mad Travelers (1998), La construc-
cin social de qu? (2001) e Historical Ontology (2002).
A lo largo de este recorrido, analizaremos la faceta quiz ms conocida
del trabajo de este filsofo. Es decir, su denuncia del empobrecimiento de la
filosofa de la ciencia al haberse concentrado en la teora y la representacin, y
las consecuencias que ello ha tenido para el debate realismo/antirrealismo;
y su propuesta de jerarquizar la intervencin, la experimentacin, y su
defensa de un realismo de entidades, basado principalmente en dos argu-
mentos: la intervencin y la coincidencia.
En sus ltimos trabajos, en los cuales se define a s mismo como un nomi-
nalista dinmico, veremos cmo a travs de las enfermedades mentales tran-
sitorias, propone, para trabajar en ciencias sociales, nociones como las de make
up people, con la que pretende reflejar la adecuacin entre las clases de seres y
acciones humanas y su categorizacin. Por ultimo, analizaremos su nocin
de efecto bucle de las clases humanas, esto es, la interaccin entre la gente y
las formas de clasificarla a ella y sus experiencias.
Luego de este somero recorrido, analizaremos algunos de los valiosos
aportes de este filsofo, pero tambin cuestionaremos otros aspectos de su
pensamiento.
PALABRAS CLAVE: REALISMO CIENTFICO, INTERVENCIN, MAKE UP PEOPLE, EFECTO BUCLE.
EL DEBATE REALISMO/ANTIRREALISMO
El debate realismo/antirrealismo lleva varios siglos y da la impresin de que
continuar por algunos ms. Fundamentalmente, en los ltimos aos se ha
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153
*
Departamento de Historia y Filosofa de la Ciencia, Instituto de Filosofa, Universidad de
la Repblica, Montevideo, Uruguay.
R E D E S , V OL . 11, N 22, B U E NOS A I R E S , OC T U B R E D E 2005, P P . 153- 176
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registrado un inters especial, tomando la controversia una multitud de for-
mas y proliferando las versiones del realismo y el antirrealismo. Algunos han
basado la discusin en los fines de la ciencia, otros en los resultados de la
misma, otros en la prctica cientfica y por tanto, la razonabilidad cientfica
y filosfica. Distintas posiciones se han defendido: por un lado, realismo
convergente, realismo evidencial, realismo estructural, realismo de entidades,
y por otro, empirismo constructivo, instrumentalismo, convencionalismo y
diferentes formas de relativismo, entre otras.
La forma tradicional de distincin entre realismo y antirrealismo la idea
bsica de que las cosas existen y son como son, independientemente de noso-
tros y de nuestro modo de conocerlas, y la negacin de esto sufri cambios
a partir de las dcadas de 1970-1980, debido fundamentalmente a propues-
tas como las de Michael Dummett, que postularon que los miembros del
debate seran mejor entendidos en trminos de teoras opuestas del signifi-
cado. Como resultado de estos trabajos y los de Hilary Putnam, el realismo
cientfico ha sido identificado como la combinacin de una doctrina metaf-
sica, el realismo cientfico, con otra doctrina acerca de la verdad, especfica-
mente la teora de la verdad como correspondencia. A partir de ello, el rea-
lismo cientfico se ha convertido en un hbrido que ha conducido a una serie
de malos entendidos, que desembocaron en que, por realismo, no se entien-
da una sola posicin sino ms bien un abanico de ellas. Frente a este realis-
mo semntico, dominante al menos en el mbito de la filosofa de la ciencia
anglosajona, se han propuesto en las ltimas dcadas otras versiones del rea-
lismo cientfico, como las de Ian Hacking
1
pero tambin las de Rom Harr
y Roy Bhaskar, por ejemplo,
2
que lo reivindican como una tesis funda-
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154
1
Ian Hacking naci en 1936 y es catedrtico de Filosofa y miembro del Instituto de
Historia y Filosofa de la Ciencia y la Tecnologa de la Universidad de Toronto. Ha publicado
adems de una serie de artculos, entre otros, los siguientes libros: The Emergence of Probability
(1975), Why Does Language Matter to Philosophy? (1975), Representar e intervenir (1983), The
Taming of Chance (1990), Rewriting the Soul: Multiple Personality and the Science of Memory
(1995), Mad Travelers: Reflections on the Reality of Transient Mental Illnesses (1997), The
Social Construction of What? (1999), Historical Ontology (2002).
2
Roy Bhaskar (1944) es impulsor del Movimiento del Realismo Crtico. Sus publicaciones
ms relevantes son: A Realist Theory of Science (1975), The Possibility of Naturalism (1979),
Scientific Realism and Human Emancipation (1986), Reclaiming Reality (1989), Philosophy and
the Idea of Freedom (1991), Dialectic: The Pulse of Freedom (1993), Plato, Etcetera: The
Problems of Philosophy and their Resolution (1994), From East to West: Odyssey of a Soul (2000).
Rom Harr (1927), desde sus primeras obras desarroll una aproximacin realista a la cien-
cia, entre otras en Theories and Things (1961), The Principles of Scientific Thinking (1970),
Causal Powers (con E. H. Madden, 1975) y Varieties of Realism(1986). En 1971, junto con Paul
F. Secord fund The Journal for the Theory of Social Behaviour, donde se han publicado impor-
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mentalmente ontolgica. A nuestro entender, estos filsofos, a pesar de las
diferencias de sus propuestas, rechazan certeramente la idea de que el rea-
lismo cientfico deba ir necesariamente acompaado por la teora de la ver-
dad correspondentista, como ha sido entendido frecuentemente a partir del
giro lingstico, y defienden que el realismo es ante todo una doctrina metaf-
sica que se compromete con la existencia de la realidad, pero no lo hace con
ninguna doctrina de la verdad en particular. En efecto, no tiene por qu
hacerlo, en cuanto el realismo es una actitud acerca de la existencia y la inde-
pendencia del mundo respecto de nosotros y nuestro conocimiento, y aun-
que creemos que al realista cientfico tambin debe interesarle la verdad, ello
no implica que ella, y menos an su nocin correspondentista, constituya el
ncleo del realismo, como pretende la tradicin semntica. En particular,
Ian Hacking ha denunciado el empobrecimiento de la filosofa de la ciencia
al concentrarse en la teora y la representacin, y las consecuencias que ello
ha tenido para el debate realismo/antirrealismo. Segn l, ha sido la obse-
sin con esta idea del conocimiento como representacin de la realidad, y el
descuido del mbito de la experiencia, lo que ha llevado al debate a un callejn
sin salida.
En su encuentro con la realidad, la ciencia teoriza y experimenta. Las
teoras tratan de decir cmo es el mundo, la tecnologa trata de cambiarlo.
Justamente, Representar e intervenir es el ttulo del libro de Hacking de
1983. Representar para intervenir, e intervenir a la luz de representaciones.
La mayor parte del debate filosfico contemporneo acerca del realismo
cientfico se da en trminos de teora, representacin de la realidad, verdad,
explicacin y prediccin, pero no dice casi nada acerca de los experimentos,
la tecnologa o el uso del conocimiento para la modificacin del mundo. La
inconmensurabilidad, el nominalismo trascendental, los sustitutos de la ver-
dad, los estilos de razonamiento, surgen de contemplar la conexin entre la
teora y el mundo, y todos llevan a un callejn sin salida porque estn atra-
pados en el lenguaje. Hacking aclara que l no est en contra de estos tpi-
cos, pero como realista cientfico no se interesar por cuestiones
epistemolgicas, sino por cuestiones metafsicas.
De dnde proviene, segn Hacking, esta obsesin con la representacin,
el pensamiento y la teora, a costa de la intervencin, la accin y el experi-
mento? De que los seres humanos son representadores. No homos faber,
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tantes artculos de filosofa de las ciencias humanas, incluyendo debates acerca del realismo.
Dicha publicacin fue originalmente concebida como soporte para una nueva direccin en psi-
cologa social.
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sino homos depictor. La realidad es una creacin antropocntrica, una crea-
cin humana, la segunda de las creaciones humanas. La primera es la repre-
sentacin. Una vez que hay una prctica de representar, a continuacin hay
un concepto de segundo orden, el de la realidad, un concepto que tiene con-
tenido slo cuando hay representaciones de primer orden. Puede alegarse
que la realidad, o el mundo, estaban all antes de cualquier representacin o
lenguaje humano, pero su conceptualizacin como realidad es secundaria.
Primero se da la representacin, luego vienen los juicios acerca de si esas
representaciones son reales o no, verdaderas o falsas. Frente a estilos alter-
nativos de representacin, se presenta la dificultad de pensar en lo que es real
y entonces, la ciencia tiene que producir criterios de lo que cuenta como una
representacin correcta.
Es importante subrayar a qu se refiere Hacking cuando habla de realis-
mo. Muchos cientficos y filsofos realistas suponen que el fin ltimo de la
ciencia es una nica teora acerca del mundo y argumentan a favor de un
realismo en trminos de la convergencia hacia esa gran verdad, o al menos,
convergencia hacia algn valor llamado verdad. Hacking no adhiere a esta
idea, por el contrario, cree que no hay nada que demande que haya una
teora nica y ms rica acerca de cmo es el mundo. El universo es dema-
siado complejo para describirlo en una nica teora. Ms bien, son fcil-
mente imaginables numerosas descripciones verdaderas e independientes
entre s acerca del mismo.
En aos recientes, los filsofos de la ciencia han estrechado el tpico rea-
lismo y hablan de realismo cientfico. Un tipo de realismo cientfico acerca
de las teoras sostiene que ellas son verdaderas o falsas, o candidatas a verda-
deras o aspiran a la verdad, y a veces se acercan a la misma. El objetivo es el
descubrimiento de la constitucin interna de las cosas y de lo que habita los
confines ms distantes del universo. La mayora de los filsofos contem-
porneos se preocupan sobre todo por las teoras y la verdad. Otra versin
del realismo cientfico se denomina realismo de entidades. Afirma que
muchas entidades tericas realmente existen, lo cual significa que hay un
nivel ontolgico real al cual ellas pertenecen, aunque se puedan tener muchas
teoras en competencia y hasta a veces contradictorias acerca de ellas.
Sostiene tambin que deben considerarse como verdaderas las afirmaciones
existenciales de una teora, pero adems, que tales entidades existiran aun-
que no hubiera una teora que se refiriera a ellas, y por tanto, que no hubie-
ra conocimiento acerca de las mismas.
No hay acuerdo acerca de las definiciones precisas de estos dos tipos de
realismo mencionados. Pueden ser complementarios entre s, pero son distin-
guibles. Se puede ser realista acerca de las teoras pero antirrealista acerca de
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las entidades, as como se puede pensar que muchas entidades tericas exis-
ten, pero que las teoras acerca de ellas no tienen por qu ser verdaderas.
Hacking, por ejemplo, es realista acerca de las entidades pero no de las teoras.
Como se ve, hay un contraste experimental importante entre el realismo
de las entidades y el de las teoras. Tratar de argumentar a favor del ltimo
es, segn Hacking, encerrarse en el mundo de las representaciones y no es
una sorpresa que el antirrealismo est siempre al acecho. Los debates en el
nivel de las teoras son necesariamente inconclusos. Es por eso que insiste en
que el problema del realismo ha estado mal planteado. Que si el mismo se
plantea nicamente en trminos de las teoras y de su capacidad o de su fun-
cin de representacin, entonces a lo sumo se puede llegar a establecer una
posicin realista con respecto a las teoras. En Representar e intervenir sos-
tiene que no puede haber ningn argumento decisivo a favor o en contra del
realismo en el nivel de la representacin. El realismo y el antirrealismo se
deslizan por all, tratando de encontrar algo en la naturaleza de la represen-
tacin que les permitir dominar al otro. Pero all no hay nada ms.
3
Por ello, va a buscarlo en otro nivel de discusin, basado en el hacer
4
no
en el decir, en la intervencin, no en la representacin. Porque segn l,
cuando se pasa de la representacin a la intervencin, el antirrealismo tiene
menos fuerza. Solamente a nivel de la prctica experimental el realismo
cientfico sera inevitable. Se polarizan electrones para investigar el peso de
la corriente neutral. De esto, sostiene Hacking, resulta un realismo firme
acerca de los electrones difcil de atacar, aunque se sea escptico o antirrea-
lista, respecto a la verdad exacta de las teoras concernientes a las entidades
que se est manipulando, [...] la realidad tiene que ver ms con lo que hace-
mos en el mundo, que con lo que pensamos acerca de l.
5
El realismo es
asunto de intervenir en el mundo, ms que de representarlo en palabras y
pensamiento.
6
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157
3
Hacking, 1996, p. 173.
4
En Representar e intervenir, Hacking anota que su afirmacin de que el realismo es un
asunto de intervenir en el mundo, ms que de representarlo en palabras y pensamiento, le debe
mucho a Dewey. ste despreciaba los dualismos: mente/materia, teora/prctica, pensamien-
to/accin, hecho/valor, y se burlaba de lo que llamaba la teora del conocimiento del especta-
dor. Deca que sta era el resultado de la existencia de una clase acomodada que pensaba y
escriba filosofa, opuesta a una clase de artesanos y trabajadores, que no tenan tiempo para slo
ver. Dewey intent destruir la concepcin del conocimiento y la realidad como cuestin de pen-
samiento y representacin, y esto debera, segn Hacking, haber conducido a los filsofos a la
ciencia experimental. Sin embargo, sus seguidores por ejemplo Richard Rorty alaban la con-
versacin. Hacking, 1996, p. 83.
5
Ibid., p. 36.
6
Ibid., p. 83.
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REALISMO DE ENTIDADES
En su intento por rescatar al realismo cientfico del escepticismo del pensa-
miento pospositivista, al declararse realista acerca de las entidades inobser-
vables, Hacking reclama que algunas de ellas pueden ser caracterizadas
usando generalizaciones de bajo nivel, acerca de sus propiedades causales y
de los sentidos en que ellas interactan con otras partes de la naturaleza.
Tales generalizaciones no constituyen nada similar a los tipos de esquemas
complejos que son normalmente tomados como semejantes a una teora, sino
ms bien, son un grupo de creencias compartidas acerca de la entidad. Esas
verdades domsticas pueden ser expresadas en teoras diferentes y mode-
los incompatibles, que pueden ser usados simultneamente en distintas par-
tes del mismo experimento, y no hay razn para pensar que su interseccin
constituya nada semejante a una teora, ni para pensar que se necesite ser un
realista acerca de ese trasfondo terico o modelo, en que esas verdades do-
msticas se basan. Es ms, como dichos modelos son frecuentemente incon-
sistentes pueden ser comprendidos como teniendo un valor instrumental en
algunos contextos y en otros no.
No es la nocin de referencia la que constituye el argumento central del
realismo de Hacking, sino la manipulacin de entidades en la prctica
cientfica. En efecto, uno de sus argumentos para el realismo, el argumento
de la ingeniera,
7
es sealado por l como la mejor prueba del realismo
cientfico acerca de las entidades, en el sentido de que, cuando se logra
manipular una entidad hasta ese momento hipottica, para interferir con ella
en otras partes de la naturaleza, se estara justificado en pensar que dicha
entidad es real. La experimentacin con un ente no nos obliga a creer que
existe. Slo la manipulacin de un ente, para hacer experimentos en algo
diferente, nos obliga a ello.
8
Aunque Hacking reconoce que la naturaleza no est constituida por la
manipulabilidad humana, piensa que provee buena evidencia para lo que es
real y por ello, en ocasiones contrasta este tipo de caso con otros en que
meramente se construyen modelos de fenmenos. Dado que los cientficos
toleran la existencia de mltiples modelos internamente inconsistentes acer-
ca del mismo fenmeno, sera verdaderamente difcil argumentar que los
mismos puedan ser interpretados realistamente. Este hablar de [] mode-
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158
7
Este argumento de la ingeniera es ejemplificado por Hacking en Representar e intervenir,
a travs de Peggy II, un can de electrones polarizados utilizado para investigar las propieda-
des de corrientes neutrales dbiles.
8
Hacking, 1996, p. 292.
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los desencadenara cualquier instinto antirrealista escondido en el alma del
lector.
9
Pero que los experimentadores sean realistas acerca de las entidades, no
significa que estn en lo correcto. Los instrumentos que se apoyan en las
propiedades de los electrones
10
para producir efectos de precisin pueden
hacerse de muchas maneras diferentes. Es decir, que del xito que se obtiene
con los electrones no se infiere su realidad.
No hacemos instrumentos y despus inferimos la realidad de los electrones,
como cuando ponemos a prueba una hiptesis, y luego creemos en ella por-
que pas la prueba. Esto pone el orden temporal en la direccin equivocada.
En principio, diseamos un aparato apoyndonos en un pequeo nmero de
verdades acerca de los electrones, para producir otro fenmeno que queremos
investigar.
11
Tampoco se cree en los electrones porque se pueda predecir cmo se com-
portarn los aparatos.
Estamos completamente convencidos de la realidad de los electrones cuando
regularmente construimos y las ms de las veces tenemos xito en la cons-
truccin nuevos tipos de aparatos que utilizan diversas propiedades causales
bien comprendidas de los electrones que nos permiten interferir en otras par-
tes ms hipotticas de la naturaleza.
12
Slo cuando son manipulados los electrones pierden su categora hipottica,
cuando se los usa para investigar algo ms, cuando se empieza a poder hacer
cosas con la entidad terica. Al principio se puede comenzar por medirla;
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159
9
This talk of [] models should trigger any anti-realist instincts harbored in the readers
soul, Hacking, 1989, p. 574.
10
La fsica es la ciencia preferida por Hacking para ilustrar su conviccin acerca del realis-
mo de las entidades, y su ejemplo favorito es el electrn. Segn cuenta, fueron los electrones los
que lo hicieron realista, porque poda rociar con ellos una bola de niobio para alterar su carga.
Electrn ha sido comprendido en diferentes grados, con distintas teoras y clculos, pero
siempre referido a la misma cosa bsica. Nuevas clases naturales, tales como los electrones, con
frecuencia son el resultado de especulaciones iniciales que se van articulando y convirtiendo gra-
dualmente en teora y experimento. En este caso estn las especulaciones de Johnstone Stoney
sobre la unidad mnima de carga elctrica. Luego las mediciones de Thomson y Millikan deter-
minando experimentalmente la masa y la carga. Aunque ahora se sabe mucho ms acerca de los
electrones que lo que saban ellos, las especulaciones y los experimentos actuales pueden acor-
dar con los conocimientos anteriores.
11
Hacking, 1996, p. 294.
12
Idem.
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ms tarde se puede rociar algo con ella. Habr una serie de explicaciones
incompatibles, todas las cuales, sin embargo, van a coincidir en la descripcin
de los poderes causales que es posible utilizar al intervenir con dicha entidad
en la naturaleza. Cuando se logran usar los electrones para intervenir en
forma sistemtica en otras partes de la naturaleza, entonces, el electrn []
ha dejado de ser terico y se torna experimental.
13
Los electrones no sirven
para organizar el pensamiento o salvar los fenmenos que han sido observa-
dos, sino para crear fenmenos nuevos. Hay una familia de propiedades cau-
sales (masa, carga, espn), en trminos de las cuales los experimentadores
describen y utilizan electrones para investigar algo ms. Cuando tales pro-
piedades son usadas en la exploracin de la realidad fsica, se ve la ingeniera
del instrumental cientfico al servicio de la ciencia. Esta ingeniera y no la
teorizacin, sera entonces, como ya dijimos, la mejor prueba del realismo
cientfico acerca de las entidades, porque para Hacking lo importante no es
entender el mundo sino cambiarlo.
El campo experimental ha sido, segn Hacking, sistemticamente descui-
dado por la filosofa de la ciencia. La historia de la ciencia se ha vuelto una
historia de la teora, y ello la ha cegado respecto a la realidad. En este senti-
do, algunos filsofos afirman que los experimentos slo tienen valor cuando
testean la teora, pero que el trabajo experimental no tiene vida propia.
Hacking quiere cambiar esa visin y pone nfasis en la riqueza, la compleji-
dad y en la variedad de la vida cientfica. Su propsito es no slo destacar el
experimento, sino mejorar la calidad de vida de las teoras, mostrando la dis-
tincin teora-experimento no como obsoleta sino como multifactica. Ex-
perimentar es crear, producir, refinar y estabilizar fenmenos. Hay una serie
de tareas diferentes. Se puede hablar de disear un experimento, de hacer que
el experimento funcione. Pero tal vez lo ms difcil es saber distinguir cun-
do un experimento funciona, por ello la observacin, en el sentido usual del
trmino en filosofa de la ciencia, desempea un papel relativamente menor
en la ciencia experimental. Aqu lo que cuenta no es la anotacin y la infor-
macin de la lectura de instrumentos,
14
no es describir o informar, sino la
habilidad para distinguir lo que es incorrecto. El cientfico experimental no
es un observador pasivo, sino la persona alerta y perspicaz. La observacin
y el experimento no son la misma cosa, ni siquiera los polos de un continuo.
Experimentar es interferir en el curso de la naturaleza. Interferencia e inte-
raccin son la sustancia de la realidad.
M A R A L A U R A M A R T N E Z
160
13
Ibid., p. 291.
14
Actividad enfatizada entre otros por Bruno Latour en su libro La vida en el laboratorio (1995).
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Hay un segundo argumento que Hacking menciona en su defensa del
realismo cientfico. ste, que puede denominarse argumento de la coinci-
dencia, sostiene que cuando una entidad hipottica puede ser observada por
medio de una gran variedad de instrumentos, que operan utilizando diferen-
tes sistemas fsicos no relacionados, se tienen buenas razones para suponer
que la entidad en cuestin es real, no un artefacto.
Frecuentemente, los filsofos imaginan que los microscopios llevan a la
conviccin sobre algo porque ayudan a ver mejor, pero eso es slo parte de
la historia. Lo que cuenta no es slo observar, sino lo que se puede hacer con
un espcimen y lo que se puede ver hacindolo. Se aprende a ver en el
microscopio haciendo algo, no slo mirando. Es necesario hacer, no slo
mirar, para aprender a ver a travs de cualquier instrumento. La prctica
me refiero en general a hacer, no a ver desarrolla la habilidad para distin-
guir entre artefactos visibles de la preparacin o del instrumento, y la estruc-
tura real que se ve con el microscopio. Esta habilidad prctica engendra
conviccin.
15
Los microscopios llevan a la conviccin gracias a las interacciones e inter-
ferencias que son posibles. Es porque diferentes instrumentos que utilizan
principios fsicos muy distintos llevan a observar las mismas estructuras en
el mismo espcimen, lo que permite concluir que ellas son independientes de
las teoras que facilitan su observacin e identificacin. Sera una coinci-
dencia ridcula si, una y otra vez, dos procesos fsicos totalmente diferentes
produjeran configuraciones visuales que fueran, no obstante, artefactos de
esos procesos fsicos y no estructuras reales de la clula.
16
Si se pueden ver los mismos rasgos fundamentales de la estructura utili-
zando diferentes sistemas fsicos, entonces se tienen muy buenas razones
para decir esto es real,
17
en lugar de esto es un artefacto. Si esas tcnicas
relacionan procesos considerados independientes, sera fuertemente impro-
bable que ellos produjeran las mismas configuraciones visuales. Pero
Hacking no propone tal argumento como la nica base de conviccin de lo
N O T A S D E I N V E S T I G A C I N
161
15
Hacking, 1996, p. 221.
16
Ibid., p. 230.
17
Hacking explica, siguiendo a Austin, que la palabra real puede marcar varios contras-
tes dependiendo del contexto y la frase a que se adjunta. En el caso de este argumento se toma
real como opuesto a meramente un artefacto del sistema fsico. Una respuesta tradicional
al problema de conocer qu es lo que se ve, y qu es lo real como opuesto a un artefacto, pare-
cera requerir confianza sustancial en la teora algo que Hacking es reticente a acordar. l
intenta salvar esta dificultad anotando que aunque alguna teora de la luz es esencial para cons-
truir microscopios, usualmente es teora de bajo nivel, de la cual la ingeniera es el componente
ms importante.
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que se ve a travs del microscopio. Este un elemento visual convincente, que
se combina con otros modos ms intelectuales del entendimiento y con otros
tipos de trabajo experimental.
18
LAS ENFERMEDADES MENTALES TRANSITORIAS
En los ltimos aos Hacking ha escrito otros libros quiz no tan conocidos
como Representar e intervenir. Nos referimos a Rewriting the Soul, Mad
Travelers, La construccin social de qu? e Historical Ontology, publicados
entre 1995 y 2002. En ellos, Hacking abandona el electrn y se interna en el
tema de las enfermedades mentales transitorias, aunque no renuncia a las
principales lneas de investigacin en las que vena trabajando. En estos tra-
bajos, se define a s mismo como un nominalista dinmico y argumenta que
hay clases de seres y acciones humanas que van de la mano con la invencin
de las categoras que las etiquetan.
El problema al cual el nominalismo tradicional responde, el problema de
los universales, fue introducido segn Bertrand Russell, en la filosofa de
Platn. Pero fue en la Edad Media, y a raz de un texto de Porfirio, Isagog,
en que se convirti en uno de los tpicos ms debatidos. El problema indi-
cado por este filsofo y cuya solucin rehsa dar, se descompona en tres
preguntas: 1) existen los gneros y las especies en la naturaleza o slo exis-
ten como pensamiento en nuestro espritu?, 2) si existen fuera de nosotros y
en la naturaleza son corpreos o incorpreos?, y 3) existen separados de
sus objetos sensibles o en estos mismos objetos? A partir de ese momento se
dieron diferentes soluciones a estas interrogantes, las alternativas fundamen-
tales ofrecidas son dos. Una, como ya dijimos, es el nominalismo y la otra es
el realismo. La distincin bsica entre ellas puede formularse del siguiente
modo: conforme a la posicin realista, el hecho de que diferentes objetos
puedan describirse como teniendo una misma caracterstica x, ha de expli-
carse sealando que hay una entidad x, diferente de los objetos, tal que, sin
embargo, se muestra en ambos (los objetos son instancias o ejemplos de la
entidad x). O en otras palabras, la unidad de significado se funda en la natu-
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162
18
Hacking anota cuatro ms: 1) tener xito en la remocin sistemtica de aberraciones y
artefactos, 2) poder interferir con la estructura que aparentemente se ve en sentidos puramente
fsicos, 3) tener clara comprensin de la mayor parte de la fsica que se utiliza para construir los
instrumentos que permiten ver aunque este convencimiento terico desempea un papel rela-
tivamente pequeo y 4) las intersecciones significativas con la bioqumica. Estas y otras gene-
ralizaciones de bajo nivel interconectadas permitiran controlar y crear fenmenos en el micros-
copio. Hacking, 1996, p. 238.
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raleza de las cosas; nuestra capacidad para reconocer un objeto como miem-
bro de una clase se funda en el hecho de que tiene, junto con todos los
miembros de esa clase, una caracterstica comn. Para los nominalistas, en
cambio, el hecho al que hemos aludido no es explicable apelando a una enti-
dad as, por la sencilla razn de que, segn sealan, no hay tales entidades.
Lo nico que para los nominalistas existe son los objetos individuales y las
caractersticas de estos mismos objetos. Por tanto, el realismo afirma la rea-
lidad de los conceptos mientras el nominalismo la niega y los reduce a puros
nombres. Pero estos dos tipos de soluciones no se encuentran sino excep-
cionalmente en su forma extrema, ya que ambas ofrecen graves dificultades.
Hacking pretende dar una versin contempornea de los viejos temas del
nominalismo, adaptndolos a problemas de las ciencias naturales. Va a utili-
zar la palabra nominalista, significando la doctrina de que no hay clasificacin
en la naturaleza que no sea mental, que exista independientemente de nuestro
propio sistema humano de nombres. El mundo no viene ordenadamente cla-
sificado en hechos. Las personas constituyen los hechos en un proceso social
de interaccin con l. Pero el nominalismo tradicional, esttico, que cree que
las clasificaciones pueden desarrollarse o revisarse, pero que una vez en su
lugar estn bsicamente fijas y no interactan con lo clasificado es, segn
Hacking, un nominalismo errneo. Errneo porque no puede dar cuenta de
que muchas categoras vienen de la naturaleza, no de la mente humana, y que
no son estticas. Por ello, sostiene que Thomas Kuhn
19
avanz de forma
importante en la causa nominalista, al dar cuenta en algn sentido, de cmo
al menos un grupo importante de categoras llega a ser en el curso de las
revoluciones cientficas. Hay una construccin de nuevos sistemas de clasifi-
cacin que ajustan con ciertos intereses por describir el mundo, intereses
estrechamente conectados con las anomalas sobre las cuales una comunidad
se centra en tiempos de crisis. Aunque esto no pueda conducir a un estricto y
verdadero nominalismo porque las anomalas para ser resueltas antes deben
aparecer, conduce a un nominalismo revolucionario, que lo hace menos mis-
terioso, al describir los procesos histricos por los que surgen nuevas cate-
N O T A S D E I N V E S T I G A C I N
163
19
Hacking ha reconocido algunas deudas con Thomas Kuhn, entre otras, que le ha ensea-
do que la historia no importa a la filosofa de las ciencias naturales, pero s a la de las ciencias
sociales. Por otro lado, Hacking en varias de sus publicaciones ha utilizado, trabajado y a veces
marcado sus discrepancias con algunas de las ms importantes nociones kuhnianas, como ocu-
rre con el tema de las taxonomas, de la inconmensurabilidad conceptual y de otras caractersti-
cas que detentan los estilos de razonamiento de Hacking, opuestas a otras del paradigma de
Kuhn. Un anlisis de semejanzas y diferencias entre estos dos metaparadigmas, se encuentra en
Martnez (1997).
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goras de objetos y formas de distribuirlos. Afirma que un paso ms radical,
la creacin de fenmenos, muestra por qu los objetos de las ciencias, aunque
construidos en un momento del tiempo, no estn histricamente constitui-
dos. Ellos son luego fenmenos indiferentes a lo que pase.
Quiz sea momento para sealar el reconocimiento de Hacking hacia
Ludwik Fleck, como un pionero en el gnero de la construccin social de los
hechos cientficos. Recordemos que Fleck describe el desarrollo de la reaccin
de Wasserman como una invencin, no como un descubrimiento, concluyen-
do que los hechos tienen una historia, que son creados en un proceso depen-
diente de factores sociales e histricos. Segn Fleck, la habilidad envuelta en el
perfeccionamiento de la reaccin de Wasserman lleva a la conclusin de que
el conocimiento est culturalmente condicionado, en el sentido de que depen-
de de un estilo de pensamiento histrico particular. Parte de la tesis de Fleck
es que los hechos cientficos slo existen dentro de estilos de pensamiento, una
doctrina, con la que Hacking simpatiza.
20
La concepcin estndar de la cien-
cia afirma que los hechos existen en el mundo y son descubiertos por el cient-
fico. Es la versin de que el mundo viene ya estructurado en hechos. Fleck
tena una representacin metafsica diferente acerca de ello, en parte coinci-
dente con la de Hacking. Crea que el mundo no viene ya estructurado.
Tambin es interesante sealar que Hacking ha dialogado respecto a estas
cuestiones, con los filsofos constructivistas Bruno Latour y Steve Woolgar.
Si bien el filsofo canadiense considera la postura de estos dos filsofos
como de antirrealista, y por tanto, no la comparte, seala el valor que sus
obras han tenido al plantear nuevos tpicos. Fundamentalmente, seala la
importancia del libro La vida en el laboratorio por su detallada y articulada
atencin al experimento. En dicho libro, dice Hacking, los autores se obsti-
nan en un antirrealismo, cuando l considera que es precisamente en ese
dominio de la ciencia experimental, donde el realismo puede defenderse
mejor.
21
Enfatizan demasiado, a su modo de ver, el papel de las inscripcio-
nes como principal producto del laboratorio y l no se siente cmodo con
M A R A L A U R A M A R T N E Z
164
20
Si bien en este artculo no se trabaja la nocin de estilos de razonamiento de Hacking, es
interesante sealar la influencia de Fleck en ese sentido, puesto que dicho metaconcepto y el de
estilo de pensamiento desarrollado por este ltimo comparten algunas caractersticas, aunque
tambin exhiban diferencias. Por otra parte, respecto a la creacin de fenmenos, cabe tambin
sealar alguna diferencia, en el sentido de que Hacking pretende distinguir entre habilidades
adquiridas y teoras, y no as Fleck. De igual modo, tampoco hay coincidencia acerca de la inde-
pendencia del experimento respecto de la teora, porque mientras Hacking pretende defender
una cuestin diferente es que lo logre que el primero tiene vida propia independiente de la
segunda, para Fleck el primero depende del estilo de pensamiento.
21
Algunas diferencias entre las posturas de Hacking y Latour se trabajan en Martnez (2000).
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esa visin de que los enunciados llegan a ser hechos. Segn Hacking, estos
filsofos pretendan que la exterioridad es la consecuencia del trabajo cient-
fico, ms que su causa, y que la realidad no puede explicar por qu un enun-
ciado llega a ser un hecho. Subyacente a estas cuestiones, est el tema que
nos ocupa, el antiguo debate entre diferentes descripciones metafsicas de la
relacin entre el pensamiento y el mundo, es decir, el antiguo debate del rea-
lismo y el nominalismo.
Pero habamos detenido nuestro anlisis en el nominalismo revoluciona-
rio de Kuhn, que segn Hacking an no puede conducir a un verdadero
nominalismo y, por eso, l va a proponer un nominalismo dinmico, que
sera el nico tipo de nominalismo capaz de dar cuenta de cmo la categora
y lo categorizado se ajustan, se adecuan e interaccionan entre s. Este nomi-
nalismo tiene implicancias para la historia y la filosofa de las ciencias huma-
nas, por lo dicho anteriormente, es el nico que argumenta acerca de la
existencia de clases de seres y acciones humanas que vienen de la mano con
las categoras que las etiquetan. No se forma primero el concepto y luego se
descubren las regularidades o leyes de los objetos que caen dentro de la clase,
es interactivo. Es en estos trminos que las categoras de las ciencias huma-
nas describen la gente. Los objetos de estas ciencias estn constituidos por
un proceso histrico; mientras que en las ciencias naturales eso no ocurre. En
estas ltimas, la invencin de categoras no cambia realmente el sentido en
que el mundo trabaja. Aunque se crean nuevos fenmenos que antes del
esfuerzo cientfico del hombre no existan, se lo hace nicamente con per-
miso del mundo. En el fenmeno social, sin embargo, se pueden generar tan-
tas clases de gente y de accin como nuevas clasificaciones y categoras se
inventen. En opinin de Hacking, making up people (inventar/construir
gente) es mucho ms fuerte que making up the world.
Hacking se vio atrado por este tipo de nominalismo, estimulado por
teoras acerca de lo homosexual y lo heterosexual como clases de personas,
y por su trabajo acerca de las estadsticas y lo obsesivo que se volvi el an-
lisis moral alrededor de 1820. ndices de suicidio, de prostitucin, de vagan-
cia, etc., que generaron sus propias subdivisiones y reagrupamientos. Se
crearon nuevos espacios en los que clasificar y enumerar a la gente. Pero este
clculo no fue un mero reporte, fue parte de un elaborado sistema que cre
nuevos sentidos para la gente ser. Nuevas categoras llevaron a nuevos
tipos de personas, a inventar/construir gente. El reclamo del nominalismo
dinmico no es que haba una clase de personas que comienza a ser crecien-
temente reconocida por los burcratas o estudiosos de la naturaleza huma-
na, sino ms bien que una clase de personas viene a ser, al mismo tiempo
que la propia clase es inventada. En algunos casos, la clasificacin y las cla-
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165
redes22 FINAL.qxp 14/11/2005 04:25 p.m. Pgina 165
ses emergen juntas, cada una incita a la otra. En Make Up People,
22
Hacking ejemplifica tomando cuatro categoras: caballos, planetas, guantes y
personalidad mltiple. Sostiene que el nominalismo tradicional es ininteligi-
ble para caballos y planetas. Cmo podran los caballos y planetas ser obe-
dientes a nuestras mentes? Los guantes son otra cosa: son fabricados. No se
sabe qu vino primero, si el pensamiento o el mitn, pero evolucionaron jun-
tos. El reclamo de Hacking acerca de inventar/construir gente es que en
algunos aspectos interesantes la personalidad mltiple es ms como los guan-
tes que como los caballos. Cmo puede el nominalismo dinmico afectar el
concepto de la persona individual? Cmo afecta la verdadera idea de qu es
un individuo? Una respuesta tiene que ver con las posibilidades, puesto que,
lo que se es, no es solamente lo que se hace y har, sino tambin lo que se
poda haber hecho y podr hacer. Inventar/construir gente cambia el espa-
cio de posibilidades para la personalidad. Si el nominalista tiene razn en su
tesis de la sexualidad, simplemente no era posible ser de determinada clase
sexual antes del siglo XIX, porque esa clase de personas no estaba disponible.
Como dijimos, es en estos trminos en que las ciencias humanas descri-
ben a la gente, y es en estos trminos en que Hacking habla de las enferme-
dades mentales transitorias. Si hay alguna verdad en este tipo de descripcio-
nes, entonces inventar/construir gente podra tener que ver con el debate
entre nominalistas y realistas.
En su libro Rewriting the Soul, Hacking propone examinar el caso
especfico de la personalidad mltiple.
23
Est fascinado por la dinmica de
la relacin entre la gente incluida en las clases, el conocimiento acerca de
ellos y los expertos. Si se desea presentar por lo menos un esquema parcial
acerca de ello, se puede pensar en dos vectores. Uno, es el vector de etique-
tar, por parte de una comunidad de expertos, que crean una realidad que
alguna gente hace suya. Otro, es el vector de la experiencia autnoma de la
persona etiquetada, que estimula creando una realidad que el experto debe
encarar. Algunos mdicos, en 1840, tenan entre sus pacientes personalida-
des mltiples, pero su imagen de los desrdenes era muy diferente de la que
es comn hoy. La visin de los doctores era diferente porque los pacientes
eran diferentes; pero los pacientes eran diferentes porque las expectativas de
M A R A L A U R A M A R T N E Z
166
22
Hacking, 1986.
23
Hacking clasifica la personalidad mltiple dentro de las que l llama enfermedades men-
tales transitorias, no porque dure slo un tiempo en la vida de un individuo, sino porque se pre-
senta slo en algunas pocas y lugares por razones que solamente se puede conjeturar que estn
relacionadas con la cultura de esas pocas y lugares. Los ejemplos que da Hacking son la histe-
ria en la Francia de finales del siglo XIX y la personalidad mltiple en la Norteamrica reciente.
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los primeros eran distintas. Esto es un ejemplo del fenmeno general que
Hacking llama: el efecto bucle de las clases humanas, esto es, las interaccio-
nes entre la gente y las formas en que es clasificada. La gente clasificada en
un cierto sentido tiende a conformarse o a crecer en los sentidos en que ella
es descripta; pero como tambin los individuos desarrollan sus propias for-
mas, entonces las clasificaciones y descripciones deben ser constantemente
revisadas. Conocimiento y clasificacin estn ntimamente relacionados. La
recoleccin sistemtica de datos sobre las personas afecta no slo las mane-
ras en cmo se concibe una sociedad, sino tambin las formas en cmo se
describe a los semejantes. La invencin de una clasificacin (y su aplica-
cin), afecta tanto cmo los dems piensan, tratan y controlan a quienes son
as clasificados, como la manera en que las personas se ven a s mismas. El
conocimiento interacta con ellas y con un extenso cuerpo de prcticas e
instituciones, generando combinaciones socialmente permisibles de snto-
mas y enfermedades, y generando tambin la reaccin de los clasificados. En
este sentido, hay una diferencia crucial, segn Hacking, entre las clases
naturales y las clases humanas. Las primeras son clases indiferentes, porque
en ellas no est presente el efecto feedback entre clasificacin y clasificado,
que s aparece en las clases humanas. La clasificacin quarks es indiferente
en el sentido de que llamar quark a un quark no da lugar a ninguna dife-
rencia en el quark.
24
Es cierto que algunos electrones pueden verse afecta-
dos por lo que la gente hace con ellos, pero eso no significa que sean
conscientes de cmo son clasificados y, por tanto, reaccionen a dicha clasi-
ficacin. Distinto es lo que ocurre con las clases humanas, pues sus objetos
son interactivos, interactan objetos y clasificacin, afectndose mutua-
mente. Las personas son agentes, actan segn descripciones. Los cursos de
accin que eligen, y sus formas de ser, no son independientes de las des-
cripciones disponibles segn las cuales pueden actuar. Hay cambios en la
gente clasificada y en lo que se conoce acerca de ellos, crendose nuevos
caminos de ser una persona, nuevas oportunidades para la accin. Pero
tambin hay una redescripcin de viejas acciones y situaciones, que ahora
son vistas y descriptas bajo una nueva luz, cambiando su significado, su
intencionalidad. Si una descripcin no exista o no estaba disponible en un
tiempo pasado, entonces en aquel momento no se poda actuar intencional-
mente bajo la misma. La accin tuvo lugar, pero no bajo la nueva descrip-
cin. A raz de esto, frecuentemente el pasado se reorganiza, reinterpreta y
repuebla. Viejas acciones bajo nuevas descripciones pueden ser reexperi-
N O T A S D E I N V E S T I G A C I N
167
24
Hacking, 2001, p. 176.
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168
mentadas en la memoria. Por ello, se habla no solamente de [] inven-
tar/construir gente, sino inventarnos/construirnos a nosotros mismos retra-
bajando nuestras memorias.
25
El pasado es revisado retrospectivamente y
no slo se cambia de opinin acerca de lo que se hizo, sino que, como cam-
bia la comprensin y sensibilidad, el pasado vuelve lleno de acciones inten-
cionales, que en un cierto sentido no estaban cuando aconteci. Eso es lo
que ha ocurrido, segn Hacking, por ejemplo, con el abuso infantil,
26
que
se ha expandido de tal forma, que ms y ms situaciones caen bajo su des-
cripcin y cada vez ms hombres y mujeres acaban vindose retrospectiva-
mente a s mismos/as como abusadores/as y/o abusados/as.
A travs de la historia de la psiquiatra han competido dos formas de cla-
sificar las enfermedades mentales. Un modelo organiza el campo de acuerdo
con grupos de sntomas. Otro, lo organiza respecto a las causas subyacentes.
Pero es necesario ir ms all de los sntomas. En las ciencias naturales, segn
Hacking, se tiene confianza en que algo es real cuando se comprenden sus
causas y cuando se es hbil para intervenir y cambiar. Las enfermedades
mentales transitorias tambin suelen ligarse a estos dos resultados familiares
en todas las ciencias: intervencin y causas. Los mdicos pretenden com-
prender la enfermedad pero tambin curarla, la prctica demanda teora, una
teora causal que muestre los mecanismos subyacentes, y as se pasa desde la
intervencin a las causas.
En la bsqueda de dichas causas, Hacking fue influido en varios aspectos
de su filosofa por Michel Foucault y no ve inconsistencia entre su instinto
analtico y su habilidad para usar algunos de los conceptos del filsofo
francs. Su trabajo tambin es la historia del presente en el sentido intentado
por Foucault, que conduce al anlisis de las palabras en sus sitios, para poder
comprender cmo se piensa y por qu parece que se est obligado a pensar
en cierto sentido. Como estrategia de investigacin en sus trabajos sobre las
enfermedades transitorias, Hacking toma lo que Foucault llam arqueologa.
Piensa que hay algunas mutaciones agudas en los sistemas de pensamiento y
que esas redistribuciones de ideas, establecen lo que luego parece inevitable,
incuestionable y necesario.
25
[] making up people but making up ourselves by reworking our memories, Hacking,
1995, p. 6.
26
Segn Hacking, la idea de abuso infantil surgi explcitamente en 1961 en Denver en el
seno de los debates entre pediatras. La referencia inmediata eran nios pequeos apaleados, pero
ella se ampli rpidamente. Adquiri nuevas connotaciones y acab encarnndose en una nueva
legislacin. Se asoci con ciertas prcticas e introdujo cambios relevantes en una amplia gama de
actividades profesionales, en las que se incluan trabajadores sociales, policas, maestros, etc.
Adquiri un nuevo peso moral y se convirti en el peor vicio posible.
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Por ejemplo, la idea de Hacking de inventar/construir gente est
influenciada por el autor de Las palabras y las cosas, que habla de la consti-
tucin de sujetos, del siguiente modo: [...] deberamos tratar de descubrir
cmo es que los sujetos estn gradual, progresiva, real y materialmente cons-
tituidos a travs de una multiplicidad de organismos, fuerzas, energas, mate-
riales, deseos, pensamientos, etctera.
27
Pero sta no es su nica deuda con Foucault. En su anlisis de la perso-
nalidad mltiple aparece la metfora del nicho ecolgico, que si bien es pro-
pia del filsofo canadiense, fue inspirada en las descripciones de
enfermedades mentales que usaban la metfora lingstica del discurso, o
de una formacin discursiva. Por qu utiliza las ideas pero no copia el voca-
bulario de Foucault? Porque quiere establecer una diferencia importante.
28
Si bien el lenguaje tiene que ver con la formacin de un nicho ecolgico, no
lo es todo. El discurso tiene que ver, pero tambin lo que la gente hace, cmo
vive y el mundo ms amplio de la existencia material que ella habita. Ese
mundo debe ser descripto en todos sus detalles peculiares e idiosincrticos.
Por ello, Hacking va a hablar de que hay vectores de diferente tipo, sugi-
riendo la importancia de no centrarse slo en una cosa, no slo discurso, no
slo poder, no slo sufrimiento, no slo biologa. Les llama vectores
29
por-
que apuntan en diferentes direcciones. Cuando ellos son desafiados o des-
viados, los nichos son destruidos. Entonces las enfermedades mentales
transitorias desaparecen, porque ellas existen solamente en nichos que en
algunas pocas y algunos lugares proveen un sitio estable para ciertos tipos
de manifestaciones de enfermedades.
Hacking enfatiza cuatro vectores. Uno inevitablemente es mdico. La en-
fermedad ajusta en un extenso esquema de diagnstico, una taxonoma de
enfermedades. Ese ajuste puede darse en una taxonoma existente sin alterar
el orden ya establecido, o puede ser necesario romper dicho orden para que
N O T A S D E I N V E S T I G A C I N
169
27
[] we should try to discover how it is that subjects are gradually, progressively, really
and materially constituted through a multiplicity of organisms, forces, energies, materials, desi-
res, thoughts, etc, citado en Hacking, 1986, p. 164.
28
Del mismo modo que Hacking se inspira en la nocin de estilo de pensamiento de Alistair
Crombie, pero no lo toma literalmente sino que habla de estilo de razonamiento, porque no
quiere restringirse al mbito del pensamiento, ahora, no toma la expresin discurso o formacin
discursiva, porque con nicho ecolgico quiere significar algo ms amplio que el discurso.
29
Hacking no entiende por vector nada tcnico. Lo usa como una metfora. En mecnica,
una fuerza vectorial es una fuerza actuando en una direccin. Cuando hay muchas fuerzas vec-
toriales actuando en diferentes direcciones, la resultante es el producto de dichas fuerzas. La
metfora tiene la virtud de sugerir diferentes clases de fenmenos, actuando en distintos senti-
dos, cuyo resultado puede ser un posible nicho en el cual prospere una enfermedad mental.
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la nueva clase pueda acomodarse.
30
Otro vector, el ms interesante, es el de
la polaridad cultural, el de la polaridad bueno/malo: la enfermedad se sita
entre dos elementos de la cultura contempornea, uno romntico y virtuoso,
el otro vicioso y tendiente al crimen. Hay dos versiones de la misma cosa,
una vista como virtuosa y otra como viciosa, entre las cuales la enfermedad
se insina. Qu cuenta como virtud o como crimen es tambin una carac-
terstica de la sociedad, y las virtudes no estn fijas a travs del tiempo. Luego
se necesita un vector de observabilidad, que el desorden sea visible como
desorden, como sufrimiento. Finalmente, la enfermedad, a pesar del dolor
que produce, tambin provee alguna liberacin que no est disponible en
otra parte de la cultura en que prospera.
Adems del anlisis de los vectores, si se quiere asir la naturaleza de un
nicho se necesitan, por un lado, ejemplos de individuos que lo habiten, y por
el otro, hbitats diferentes, en los que se d la ausencia de los individuos en
cuestin, debido a la falta de uno o ms de los vectores mencionados. En
Mad Travelers, Hacking toma el ejemplo de la fuga histrica como enferme-
dad y muestra cmo este desorden encontr su nicho por un corto tiempo
en Francia,
31
gracias a la presencia de los cuatro vectores anteriormente men-
cionados, mientras no fue as en otros lugares como Inglaterra y Estados
Unidos, por la ausencia de observabilidad y polaridad cultural.
32
CONCLUSIN
Como hemos visto, en Representar e intervenir Hacking defiende un realis-
mo ontolgico especial, en el que lo ms importante no es la representacin
y la teora, o el pensar, sino el hacer, la experimentacin e intervencin en el
mundo. Y si bien compartimos su distanciamiento de lo que puede denomi-
narse el realismo semntico, y valoramos su nfasis en la experimentacin
como parte de la prctica cientfica, no podemos darnos por satisfechos con
un realismo que apunta slo a la existencia, pero al que aparentemente no le
M A R A L A U R A M A R T N E Z
170
30
En sus contribuciones finales a la filosofa de la ciencia, Thomas Kuhn (2002) argument
que cuando una taxonoma de clases naturales debe romperse para acomodar una nueva clase de
cosas, ocurre una revolucin cientfica.
31
Fines del siglo XIX hasta primeros aos del siglo XX.
32
Respecto de la polaridad cultural, la vagancia no era un problema social central en nin-
guno de esos dos pases, acostumbrados a que los hombres desaparecieran yndose a los domi-
nios o colonias lejanas, mucho ms fcilmente que los franceses. En cuanto a la observabilidad,
ni en Estados Unidos ni en Inglaterra se reclutaba a los hombres, por tanto no haba un cuerpo
de mdicos forenses que investigara sistemticamente a los viajeros en busca de desertores.
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interesa conocer las cualidades de las entidades que postula. Pensamos que el
realismo cientfico es ante todo una doctrina metafsica acerca de la natura-
leza ltima del mundo, pero creemos que no se debe abandonar el inters por
el conocimiento de los mecanismos generativos o causales de lo que se cono-
ce. Por tanto, no podemos conformarnos con un realismo que se concentre
meramente en cuestiones metafsicas superficiales y no tome en cuenta cues-
tiones epistemolgicas, que creemos importantes para un realista cientfico.
No podemos conformarnos tampoco, con un realismo cientfico que no le
d un lugar a la verdad. Porque si bien Hacking ha ayudado a socavar la idea
equivocada de que el realismo cientfico debe implicar necesariamente una
teora de la verdad como correspondencia al modo tradicional, en su afn,
parece olvidar que para el realista cientfico, la verdad tambin juega un rol
importante. Por eso creemos que, como dice Harr, no hay que redefinir el
realismo para que la verdad quede fuera de l, sino redefinir la verdad para
que pueda acompaar al realismo.
En segundo lugar, notamos ciertos problemas con el uso y el lugar que
ocupa la teora en el realismo propuesto por Hacking. Aunque l ha subraya-
do fundamentalmente en Representar e intervenir que lo que quiere es
invertir la tradicional jerarqua de la teora sobre el experimento, y no desechar
completamente la primera, surgen dudas respecto de si los argumentos que usa
para sostener su realismo no utilizan ms teora de lo que l est dispuesto a
reconocer. Pensemos en su propio ejemplo del microscopio, es fcil en el con-
texto de una investigacin distinguir agudamente entre la teora del aparato
33
y la teora de las entidades?, es simple separar las verdades domsticas del
background terico y establecer su autoridad epistmica en sentido realista?
No es tan claro que pueda serlo, ms bien, los aparatos, las teoras, las entida-
des forman una red en la que es difcil separar sus elementos. Pero a pesar de
estas dudas, algo pareca estar claro, que Hacking en sus trabajos acerca de las
ciencias naturales defenda un rol menos importante para la teora, que el que
tradicionalmente haba jugado. Sin embargo, estas interrogantes acerca de cul
es el verdadero papel de la teora en su proyecto filosfico, se exacerban cuan-
do analizamos su propuesta acerca de las ciencias humanas.
Al trabajar diacrnicamente el conjunto de sus escritos, podemos obser-
var cmo cambia su estrategia cuando se refiere a las ciencias naturales y
cuando se refiere a las ciencias humanas, respecto al papel que le cabe a la
intervencin, a la representacin y a la relacin entre ambas. A nuestro modo
N O T A S D E I N V E S T I G A C I N
171
33
Hacking minimiza la importancia de las teoras del aparato, por ejemplo, del microsco-
pio, en cuanto entiende que si bien alguna teora de la luz es esencial para construirlos, es usual-
mente teora de bajo nivel, y de la cual la ingeniera es el componente ms importante.
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de ver, en sus trabajos sobre enfermedades mentales transitorias, la teora
asume un papel ms importante, no siendo ya simplemente un grupo de gene-
ralizaciones de bajo nivel, o de verdades domsticas, sino que Hacking nos
est diciendo que el discurso, la descripcin, ayudan a emerger nuevas reali-
dades. No es que los suicidios, los homosexuales, los nios abusados no exis-
tieran, pero hasta que no se los clasifica como tales, ellos no son suicidas,
homosexuales o nios abusados. No es que estos hechos reales no existieran
antes de etiquetarlos, pero no eran tales hechos. Hay una realidad que en
determinado momento es clasificada, categorizada, dando como resultado
una nueva realidad, que estar sometida adems al efecto bucle. El discurso
interviene tanto en la emergencia de esa nueva realidad como en las alteracio-
nes que sufrir por estar sometida a dicho efecto. Segn el propio Hacking,
los fenmenos de las ciencias humanas a diferencia de los de las ciencias natu-
rales, no son estables, interactan con el contexto transformndose a s mis-
mos y a la clasificacin. Mientras tanto, los fenmenos de las ciencias
naturales, luego de creados son indiferentes a lo que pase, y sus posibilidades
estn constreidas y delimitadas por la naturaleza, no por la descripcin.
Llegados a este punto, podra objetrsenos que Hacking no tiene por qu
mantener la misma estrategia para las ciencias naturales y las ciencias huma-
nas, cuando l mismo ha marcado diferencias entre ellas. Cuando ha seala-
do en The Disunities of the Sciences,
34
que ambos tipos de disciplinas
difieren, y que esas diferencias tienen que ver no con qu, sino con cmo
sabemos. O, en Working in a New World: The Taxonomic Solution,
35
en
que sealando la opinin de Kuhn de que la relativa estabilidad de los cielos
no puede ser esperada cuando lo que est bajo estudio es el sistema social o
poltico, agrega:
[] ni cuando es la psique humana, no slo porque la psique humana est
constantemente cambiando, sino porque nuestras propias clasificaciones cam-
bian la gente y las experiencias clasificadas. sta, pienso, es una diferencia
interesante entre las ciencias naturales y humanas, y es una razn valiosa para
estudiar cuidadosamente las clases.
36
M A R A L A U R A M A R T N E Z
172
34
Hacking, 1996a.
35
Hacking, 1993.
36
[] nor when it is the human psyche, not just because the human psyche is constantly
changing, but because our very classifications change the people and behaviors classified. That,
I think, is an interesting difference between the natural and human sciences, and it is a worthy
reason to study kinds carefully, ibid., p. 304. El tema de las diferencias entre las ciencias natu-
rales y las ciencias humanas o sociales aparece tambin en Five Parables (1984a),
Philosophers of Experiment(1988a) y La construccin social de qu? (2001), entre otros.
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Lo que ocurre es que, a pesar de estas diferencias sealadas, Hacking pre-
tende continuar defendiendo que as como en las ciencias naturales tambin
en las ciencias humanas, el [] discurso no hace el trabajo.
37
Pues bien, si
no lo hace, juega un rol que no pareca tener en las ciencias naturales, por-
que las categoras crean nuevas posibilidades de quin o qu es uno, hacen
que la gente cambie por ser agrupada en cierta categora, y llevan a inven-
tar/construir gente. Por tanto, no nos parece que la teora siga teniendo un
papel menor como se pretenda en las ciencias naturales. Y, qu pasa con la
intervencin? La prueba de la realidad del electrn era que podamos usarlo
como herramienta para intervenir en otros aspectos del universo. En ciencias
humanas, dice Hacking, las cuestiones tambin parecen ligarse [] a dos
cuestiones, familiares en todas las ciencias: intervencin y causalidad.
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Pero, qu es lo que interviene?, las prcticas y las instituciones que a su vez
estn relacionadas con la clasificacin? Porque en las ciencias naturales, esta-
ba claro que el electrn era un instrumento para transformar otro aspecto del
mundo y el poder manipularlo para intervenir era una prueba de su realidad.
Pero ahora, en las ciencias humanas, parecen ser las clasificaciones las que
intervienen para transformarla. Esa intervencin, qu realidad est proban-
do?, la de lo que interviene como en el caso del electrn, o la de lo que
resulta de esa intervencin?
Hay otro aspecto, respecto a su propuesta para las ciencias humanas, que
nos inquieta. Hacking menciona como una diferencia radical entre las clases
de las ciencias naturales y las de las ciencias humanas, el hecho de que las pri-
meras sean indiferentes y las segundas interactivas. En este sentido, segn l,
los objetos que caen bajo las primeras no son conscientes de cmo son clasi-
ficados y no reaccionan a tales clasificaciones, mientras que los de las segun-
das, s lo son, y por tanto s reaccionan a las mismas. Estamos de acuerdo en
que un quark no es consciente de cmo es clasificado, pero lo que nos pre-
guntamos es, si un nio abusado o un nio hiperactivo lo es, como para
poder afirmar con Hacking, que el efecto bucle se debe justamente a eso, a la
conciencia de ser clasificado de determinada manera. De cualquier modo,
estas dudas sobre las que seguiremos trabajando en futuros trabajos, no
obstan para que reconozcamos las contribuciones de Hacking, respecto a la
propia nocin de interactividad de las clases humanas, la dinmica que esto
les imprime y el aporte de su nocin de nicho ecolgico.
N O T A S D E I N V E S T I G A C I N
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[] discourse does not do the work, Hacking, 1998, p. 86.
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[] to two issues, familiar in all the sciences: intervention and causation, Hacking,
1995, p. 12.
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Por ltimo, en Representar e intervenir y otros artculos sobre ciencias
naturales, Hacking se centr en el problema de la existencia por ejemplo, de
los electrones. En sus libros sobre enfermedades mentales transitorias, afir-
ma que ahora esos debates no le interesan. En Representar e intervenir,
afirm que se concentrara slo en cuestiones metafsicas, que no le interesa-
ban las cuestiones epistemolgicas, en cambio en La construccin social de
qu? seala que se propone hacer una epistemologa descriptiva universal. Al
parecer, Hacking ha ido cambiando de intereses. Ser as o ser que han
aflorado sus instintos analticos?, porque en un artculo escrito en 1988,
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afirma que l fue entrenado como un filsofo analtico, pero que no ve
inconsistencia entre su instinto analtico y su habilidad para usar algunos
aspectos del trabajo de Foucault. Nosotros no estamos seguros de que su
afn de compatibilizar estas posturas no le haya trado algunos problemas
como los que acabamos de sealar. Creemos que Hacking trata, por una
parte, de no abandonar su instinto analtico, y por otra, de no rendirse ante
un constructivismo que lo abofetea.
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