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ESSAI SUR LES DONNEES IMMEDIATES DE LA CONSCIENCE dHenri Bergson Chapitre II : De la multiplicit des tats de conscience : Lide de dure

LANALYSE DU CONCEPT DE NOMBRE :

Dfinition du nombre : Tout nombre est la fois unit et multiplicit de parties isoles.

Multiplicit de parties identiques : Ces units dcomptes sont identiques entre elles (ex. des 50 moutons dont on nglige les diffrences
individuelles. Somme des soldats dun bataillon appel de ces soldats : numration). Nous dirons donc que lide de nombre implique lintuition
simple dune multiplicit de parties ou dunits, absolument semblables les unes aux autres.

Juxtaposition des units dans lespace : (Les 50 moutons diffrent par la place quils occupent dans lespace : juxtaposs dans un espace idal
ou 50 rptitions successives de limage dun seul : la srie prend alors place dans la dure plutt que dans lespace). Or la juxtaposition des units
sopre dans lespace et non dans la dure pure. On nous accordera dailleurs sans peine que toute opration par laquelle on compte des objets
matriels implique la reprsentation simultane de ces objets, et que, par l mme, on les laisse dans lespace. Cette intuition de lespace
sapplique-t-elle au nombre abstrait ?

Le nombre dans la dure ou lespace : Les diverses formes du nombre du concret labstrait : de limagination au signe, ncessaire au calcul.
Retour limage tendue dans la reprsentation du nombre : habitude de compter dans le temps plutt que dans lespace (ex. le nombre 50 : on
compte les moments de la dure plutt que les points de lespace). Mais nest-ce pas avec les points de lespace quon aura compt les moments de
la dure ? Toute ide claire du nombre implique une vision dans lespace

Unit dfinitive et unit provisoire : Unit dfinitive (pure et simple, irrductible) qui forme le nombre en sajoutant elle-mme et unit
provisoire, celle de ce nombre (une somme, morcelable)

Discontinuit et indivisibilit : La formation dun nombre implique la discontinuit. Pour former un nombre, il faut fixer son attention sur chacune
des units qui le composent. Points mathmatiques traduisant lindivisibilit de lacte et se dveloppant en ligne o les divisions seffacent.
Irrductibilit de lunit pendant quon la pense et discontinuit du nombre pendant quon le construit. La part du subjectif et de lobjectif dans lide
de nombre. Lespace est la matire avec laquelle lesprit construit le nombre, le milieu o lesprit le place.

Le nombre, juxtaposition dans lespace : Contrairement larithmtique qui morcle les units, le sens commun tend construire le nombre
avec des indivisibles simples. Il faut donc bien que, ds lorigine nous nous soyons reprsent le nombre par une juxtaposition dans lespace. Cest
la conclusion laquelle nous avions abouti dabord, en nous fondant sur ce que toute addition implique une multiplicit de parties, perues
simultanment.

Deux espces de multiplicits, des objets matriels et des faits de conscience :

objets matriels concrets : localisation simple dans lespace sans effort de reprsentation symbolique

tats purement affectifs de lme ou reprsentations chappant la vue et au toucher : ncessit de passer par une figuration symbolique (ex.
bruits de pas dans la rue, coups successifs dune cloche)
Mais la plupart des esprits ne procdent pas ainsi : ils alignent les sons successifs dans un espace idal, et simaginent compter alors les sons dans
la pure dure. Cest dans lespace et non dans le temps que seffectue cette opration qui devient de plus en plus difficile mesure que nous

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pntrons dans les profondeurs de la conscience. Do rsulte enfin quil y a deux espces de multiplicit : celle des objets matriels, qui forme un
nombre immdiatement, et celle des faits de conscience, qui ne saurait prendre laspect dun nombre sans lintermdiaire de quelque reprsentation
symbolique, o intervient ncessairement lespace.

Impntrabilit de la matire, solidarit du nombre et de lespace : Impntrabilit : proprit fondamentale des corps comme la pesanteur
ou la rsistance mais invalide par les sens qui rvlent expriences de mlanges et de combinaisons : pntration dun corps dans un autre corps.
En fait, ce nest pas une ncessit dordre physique mais dordre logique selon laquelle deux corps ne sauraient occuper en mme temps le mme
lieu. Poser limpntrabilit de la matire, cest donc simplement reconnatre la solidarit des notions de nombre et despace, cest noncer une
proprit du nombre, plutt que de la matire . Quand on compte les lments qui se pntrent, on ne les compte qu condition de les reprsenter
par des units homognes occupant des places distinctes dans lespace. Limpntrabilit fait donc son apparition en mme temps que le nombre ;
et lorsquon attribue cette qualit la matire pour la distinguer de tout ce qui nest point elle, on se borne noncer sous une autre forme la
distinction que nous tablissions plus haut entre les choses tendues, qui se peuvent traduire immdiatement en nombre, et les faits de conscience,
qui impliquent dabord une reprsentation symbolique dans lespace.

Reprsentation symbolique des faits de conscience, le temps, lespace et la dure : La sensation reprsentative des faits de conscience en
tant que qualit pure devient quantit : on lappelle intensit. Lorsque nous parlons du temps, nous pensons le plus souvent un milieu homogne
o nos faits de conscience salignent, se juxtaposent comme dans lespace, et russissent former une multiplicit distincte. Le temps ainsi compris
ne serait-il pas la multiplicit de nos tats psychiques ce que lintensit est certains dentre eux, un signe, un symbole, absolument distinct de la
vraie dure ? Mais le temps, entendu au sens dun milieu o lon distingue et o lon compte, nest que de lespace. Ncessit dune tude directe
des ides despace et de temps.

LA CRITIQUE DES SCIENCES :

Lespace, une abstraction ou une ralit, indpendante de son contenu (Kant) : Difficult de dmler

si ltendue est un aspect de ces qualits physiques (espace se rduirait une abstraction ou un extrait, exprimant ce que certaines sensations
ont de commun)

ou si ces qualits sont intendues par essence, lespace venant sy ajouter (ralit aussi solide que ces sensations). Cf. Kant dans lEsthtique
transcendantale : existence de lespace indpendante de son contenu (Conception pas trs diffrente de la croyance populaire). Bien loin
dbranler notre foi la ralit de lespace, Kant en a dtermin le sens prcis et en a mme apport la justification.

Les empiristes et les nativistes et le problme de lespace : La solution donne par Kant sest impose aux philosophes nativistes et
empiriques. Ils ngligent le problme de la nature de lespace, considrent les sensations comme inextensives et tablissent une distinction radicale
entre la matire de la reprsentation et sa forme. Pour eux, les sensations sont intendues et simplement qualitatives. Si Kant a dtach lespace de
son contenu, les empiristes cherchent comment ce contenu, isol de lespace par notre pense, arrive y reprendre place. Ils mconnaissent
cependant lactivit de lintelligence et inclinent engendrer la forme extensive de notre reprsentation par une alliance des sensations : lespace,
sans tre extrait des sensations, rsulterait de leur coexistence. Mais pour que lespace naisse de la coexistence des sensations inextensives, il
faudrait un acte de lesprit qui les embrasse et les juxtapose : cet acte sui generis ressemble assez ce que Kant appelait une forme a priori de la
sensibilit.

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Conception de lespace comme milieu vide homogne : Car il ny a gure dautre dfinition possible de lespace : cest ce qui nous permet de
distinguer lune de lautre plusieurs sensations identiques et simultanes : cest donc un principe de diffrenciation autre que celui de la
diffrenciation qualitative, et, par suite, une ralit sans qualit. Des sensations simultanes ne sont jamais identiques et il ny a pas deux points
dune surface homogne qui produisent sur la vue et le toucher la mme impression. Il faudrait donc distinguer entre la perception de ltendue et
la conception de lespace : elles sont sans doute impliques lune dans lautre, mais, plus on slvera dans la srie des tres intelligents, plus se
dgagera avec nettet lide indpendante dun espace homogne. Exemple des animaux qui ne peroivent pas le monde extrieur comme nous et
pour lesquels lespace nest pas aussi homogne que pour nous. Nous avons la facult spciale de percevoir ou de concevoir un espace sans
qualit . Ce nest pas la facult dabstraire. Ce quil faut dire, cest que nous connaissons deux ralits dordre diffrent, lune htrogne, celle
des qualits sensibles, lautre homogne, qui est lespace. Cette dernire, nettement conue par lintelligence humaine, nous met mme doprer
des distinctions tranches, de compter, dabstraire, et peut-tre aussi de parler.

Le temps, autre milieu indfini et homogne ? : On saccorde envisager le temps comme un milieu indfini, diffrent de lespace, mais
homogne comme lui : lhomogne revtirait ainsi une double forme, selon quune coexistence ou une succession le remplit . En soustrayant ainsi le
temps la dure, on en revient lespace. Mais il faut se demander si le temps conu comme milieu homogne nest pas un concept btard d
lintrusion de lespace dans le domaine de la conscience pure. Mais ces deux formes de lhomogne ne sont-elles pas rductibles lune lautre ? Or
lextriorit est le caractre propre des choses qui occupent de lespace, tandis que les faits de conscience ne sont point essentiellement extrieurs,
les uns aux autres, et ne le deviennent que par un droulement dans le temps, considr comme un milieu homogne. Si donc lune de ces deux
prtendues formes de lhomogne, temps et espace, drive de lautre, on peut affirmer a priori que lide despace est la donne fondamentale.
Mais, abuss par la simplicit apparente de lide de temps, les philosophes qui ont essay dune rduction de ces deux ides ont cru pouvoir
construire la reprsentation de lespace avec celle de la dure. En montrant le vice de cette thorie, nous ferons voir comment le temps, conu sous
la forme dun milieu indfini et homogne, nest que le fantme de lespace obsdant la conscience rflchie.

Deux conceptions de la dure : Ramener les rapports dtendue des rapports de succession dans la dure (cole anglaise) : ex des sensations
prouves, les yeux ferms, en suivant une surface avec nos doigts. Une srie rversible de sensations qualitatives : les rapports de situation dans
lespace se dfinissent alors comme des rapports rversibles de succession dans la dure. Mais il y a une conception bien superficielle de la dure.
Deux conceptions de la dure :

la dure pure : la forme que prend la succession de nos tats de notre conscience quand notre moi se laisse vivre (ex. des notes dune mlodie).
Conception de la succession sans distinction et comme pntration mutuelle.

la dure o intervient subrepticement lide despace : projection du temps dans lespace, expression de la dure en tendue et
reprsentation de la succession sous forme dune ligne continue dont les parties se touchent sans se pntrer : perception simultane de lavant et
de laprs.
Bref, lorsque le dplacement de mon doigt le long dune surface ou dune ligne me procurera une srie de sensations de qualits diverses, il
arrivera de deux choses lune : ou je me figurerai ces sensations dans la dure seulement, mais elles se succderont alors de telle manire que je ne
puisse, un moment donn, me reprsenter plusieurs dentre elles comme simultanes et pourtant distinctes ; ou bien je discernerai un ordre de
succession, mais cest qualors jai la facult, non seulement de percevoir une succession de termes, mais encore de les aligner ensemble aprs les
avoir distingus ; en un mot, jai dj lide despace. Lide dune srie rversible dans la dure, ou mme simplement dun certain ordre de
succession dans le temps, implique donc elle-mme la reprsentation de lespace, et ne saurait tre employe le dfinir.

Lerreur de ceux qui considrent la pure dure comme une chose analogue lespace : Un point qui voudrait prendre conscience de son
appartenance une ligne devrait slever dans lespace tridimensionnel au-dessus de cette ligne. Bref, la pure dure pourrait bien ntre quune

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succession de changements qualitatifs qui se fondent, qui se pntrent, sans contours prcis, sans aucune tendance sextrioriser les uns par
rapport aux autres, sans aucune parent avec le nombre : ce serait lhtrognit pure. Ds linstant o lon attribue la moindre homognit
la dure, on introduit subrepticement lespace.

Les oscillations dun pendule : Il est vrai que nous comptons les moments successifs de la dure, et que, par ses rapports avec le nombre, le temps
nous apparat dabord comme une grandeur mesurable, tout fait analogue lespace. Exemples :

reprsentation des soixante oscillations dun pendule dun coup (sur une ligne fixe), successivement ou en conservant avec limage de loscillation
prsente le souvenir de la prcdente ;

oscillations du balancier nous invitant au sommeil : lequel produit cet effet ? les sons se composent entre eux et agissent par la qualit que leur
quantit prsente, cest--dire par lorganisation rythmique de leur ensemble. Chaque surcrot dexcitation sorganise avec les excitations
prcdentes.
La vraie dure, celle que la conscience peroit, devrait donc tre range parmi les grandeurs dites intensives, si toutefois les intensits pouvaient
sappeler des grandeurs ; vrai dire, ce nest pas une quantit, et ds quon essaie de la mesurer, on lui substitue inconsciemment de lespace.

Difficult nous reprsenter la dure dans sa puret originelle : et cela tient, sans doute, ce que nous ne durons pas seuls : les choses
extrieures, semble-t-il, durent comme nous, et le temps, envisag de ce dernier point de vue, a tout lair dun milieu homogne. Non seulement les
moments de cette dure paraissent extrieurs les uns aux autres, comme le seraient des corps dans lespace, mais le mouvement peru par nos
sens est le signe en quelque sorte palpable dune dure homogne et mesurable. Si la dure ne se mesure pas, il parat bien que le temps entre
dans les mesures de lastronome, du physicien, notamment pour mesurer la vitesse dun mouvement en tant que grandeur mesurable et mesurable.
Mais nous verrons que ce nest quune illusion.

Les oscillations du pendule, des simultanits, des intervalles de temps dans lespace : En suivant les oscillations du pendule, on ne
mesure pas la dure, on compte des simultanits.

En dehors de moi : une seule position de laiguille et du pendule. Extriorit rciproque sans succession

Au-dedans de moi : processus de pntration mutuelle des faits de conscience qui se poursuit, qui constitue la dure vraie . Succession sans
extriorit rciproque.
Or, entre cette succession sans extriorit et cette extriorit sans succession une espce dchange se produit, assez analogue ce que les
physiciens appellent un phnomne dendosmose. (Osmose entre deux liquides de densit diffrente et qui va du dehors en dedans.) Habitude
dtablir les moments successifs de notre vie consciente, qui pourtant se pntrent, comme les oscillations distinctes du balancier. De l lide
errone dune dure interne homogne, analogue lespace, dont les moments identiques se suivraient sans se pntrer. Grce au souvenir que
notre conscience a organis de lensemble des oscillations pendulaires, nous crons une quatrime dimension de lespace, que nous appelons le
temps homogne, et qui permet au mouvement pendulaire, quoique se produisant sur place, de se juxtaposer indfiniment lui-mme. En faisant
la part du rel et de limaginaire dans ce processus complexe, nous trouvons ceci : Il y a un espace rel, sans dure, mais o des phnomnes
apparaissent et disparaissent simultanment avec nos tats de conscience. Il y a une dure relle, dont les moments htrognes se pntrent, mais
dont chaque moment peut tre rapproch dun tat du monde extrieur qui en est contemporain, et se sparer des autres moments par leffet de ce
rapprochement mme. De la comparaison de ces deux ralits nat une reprsentation symbolique de la dure, tire de lespace. La dure prend
ainsi la forme illusoire dun milieu homogne, et le trait dunion entre ces deux termes, espace et dure, est la simultanit, quon pourrait dfinir
lintersection du temps avec lespace.

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Le concept de mouvement, symbole vivant dune dure en apparence homogne : On opre la mme dissociation. On dit le plus souvent
quun mouvement a lieu dans lespace, et quand on dclare le mouvement homogne et divisible, cest lespace parcouru que lon pense, comme
si on pouvait le confondre avec le mouvement lui-mme. Or, en y rflchissant davantage, on verra que les positions successives du mobile occupent
bien en effet de lespace, mais que lopration par laquelle il passe dune position lautre, opration qui occupe de la dure et qui na de ralit que
pour un spectateur conscient, chappe lespace. Le mouvement est un progrs, une synthse mentale, un processus psychique intendu. En
percevant autre chose que des positions du mobile, la conscience se remmore les positions successives et en fait une synthse qualitative, une
organisation graduelle, une unit analogue celle dune phrase mlodique. Exemple de ltoile filante : dissociation dans lespace parcouru qui
apparat sous la forme dune ligne de feu. Bref, il y a deux lments distinguer dans le mouvement, lespace parcouru et lacte par lequel on le
parcourt, les positions successives et la synthse de ces positions. Le premier de ces lments est une quantit homogne ; le second na de ralit
que dans notre conscience ; cest, comme on voudra, une qualit ou une intensit. Mais ici encore un phnomne dendosmose se produit, un
mlange entre la sensation purement intensive de mobilit et la reprsentation extensive despace parcouru. Dune part nous attribuons au
mouvement, tort, la divisibilit mme de lespace, dautre part, nous projetons, tout aussi indment, cet acte lui-mme dans lespace.
De cette confusion entre le mouvement et lespace parcouru par lespace sont ns les sophismes de lcole dEle : car lintervalle qui spare deux
points est divisible infiniment, et si le mouvement tait compos de parties comme celles de lintervalle lui-mme, jamais lintervalle ne serait
franchi. Znon se trompe en recomposant le mouvement dAchille selon la mme loi que le mouvement de la tortue, en oubliant que lespace seul
se prte un mode de dcomposition et de recomposition arbitraire, et confondant ainsi espace et mouvement.
Il nest donc pas ncessaire dadmettre, malgr lanalyse dEvellin, que la rencontre des deux mobiles implique un cart entre le mouvement rel et
le mouvement imagin, entre lespace en soi et lespace indfiniment divisible, entre le temps concret et le temps abstrait. Pourquoi recourir une
hypothse mtaphysique, si ingnieuse soit-elle, sur la nature de lespace, du temps et du mouvement, alors que lintuition immdiate nous montre
le mouvement dans la dure, et la dure en dehors de lespace ? Point nest besoin de supposer une limite la divisibilit de lespace concret ; on
peut le laisser infiniment divisible, pourvu quon tablisse une distinction entre les positions simultanes des deux mobiles, lesquelles sont en effet
dans lespace, et leurs mouvements, qui ne sauraient occuper despace, tant dure plutt qutendue, qualit et non pas quantit. Mesurer la
vitesse dun mouvement, cest simplement constater une simultanit. La mathmatique reste dans son rle en soccupant de dterminer les
positions simultanes dAchille et de la tortue ou en admettant la rencontre de deux mobiles en un point X, mais elle en sort en prtendant
reconstituer ce qui se passe dans lintervalle de deux simultanits et en inventant de nombreuses simultanits nouvelles qui devraient
lavertir quon ne fait pas du mouvement avec des immobilits, ni du temps avec de lespace. Bref, de mme que dans la dure il ny a dhomogne
que ce qui ne dure pas, cest--dire lespace, o salignent les simultanits, ainsi llment homogne du mouvement est ce qui lui appartient le
moins, lespace parcouru, cest--dire limmobilit.

La science nopre sur le temps et le mouvement quen liminant dabord llment essentiel et qualitatif :

du temps, la dure

du mouvement, la mobilit
Pour sen convaincre, il faut examiner le rle des considrations de temps, de mouvement et de vitesse en astronomie et en mcanique.

Les traits de mcanique ne dfinissent pas la dure mais lgalit de deux dures : On note linstant o le mouvement commence et celui
o il finit, cest--dire deux simultanits et on mesure la seule chose qui soit mesurable, lespace parcouru. Il nest pas question de dure mais
seulement despace et de simultanits. Lintervalle de dure nexiste en nous qu cause de la pntration mutuelle de nos tats de conscience ; en
dehors de nous, il ny a que de lespace et des simultanits dont on ne peut mme pas dire quelles soient successives. Ce qui prouve bien que
lintervalle de dure lui-mme ne compte pas au point de vue de la science, cest que, si tous les mouvements de lunivers se produisaient deux ou
trois fois plus vite, il ny aurait rien modifier ni nos formules, ni aux nombres que nous y faisons entrer. La conscience aurait une impression

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indfinissable et en quelque sorte qualitative de ce changement, mais il ny paratrait pas en dehors delle, puisque le mme nombre de
simultanits se produirait encore dans lespace. Lastronome agit ainsi, par exemple, en prdisant une clipse en rduisant les intervalles de dure
une succession de simultanits.

La notion de vitesse :
le mouvement uniforme (trajectoire dun mobile et phnomne physique se rptant indfiniment dans des conditions identiques, comme la
chute dune pierre) : On dfinit donc la vitesse dun mouvement uniforme sans faire appel dautres notions que celles despace et de
simultanit.

le mouvement vari (lments ingaux entre eux : pour dfinir la vitesse du mobile, il suffit dimaginer un nombre indfini de mobiles tous
anims de mouvements uniformes dont les vitesses correspondent toutes les grandeurs possibles.
Or, dans cette analyse du mouvement vari, comme dans celle du mouvement uniforme, il nest question que despaces une fois parcourus, et de
positions simultanes une fois atteintes. Nous tions donc fonds dire que si la mcanique ne retient du temps que la simultanit, elle ne retient
du mouvement lui-mme que limmobilit.

Les quations algbriques ne peuvent pas traduire la dure et le mouvement : La mcanique opre ncessairement sur des quations
algbriques qui expriment toujours un fait accompli. Or il est de lessence mme de la dure et du mouvement, tels quils apparaissent notre
conscience, dtre sans cesse en voie de formation : aussi lalgbre pourra-t-elle traduire les rsultats acquis en un certain moment de la dure et les
positions prises par un certain mobile dans lespace, mais non pas la dure et le mouvement eux-mmes. En vain on augmentera le nombre des
simultanits et des positions que lon considre, par lhypothse dintervalles trs petits ; en vain mme, pour marquer la possibilit daccrotre
indfiniment le nombre de ces intervalles de dure, on remplacera la notion de diffrence par celle de diffrentielle : cest toujours une extrmit
de lintervalle que la mathmatique se place, si petit quelle le conoive. Quant lintervalle lui-mme, quant la dure et au mouvement, en un
mot, ils restent ncessairement en dehors de lquation. Cest que la dure et le mouvement sont des synthses mentales, et non pas des choses ;
cest que, si le mobile occupe tour tour les points dune ligne, le mouvement na rien de commun avec cette ligne mme ; cest enfin que, si les
positions occupes par le mobile varient avec les diffrents moments de la dure, sil cre mme des moments distincts par cela seul quil occupe
des positions diffrentes, la dure proprement dite na pas de moments identiques ni extrieurs les uns aux autres, tant essentiellement htrogne
elle-mme, indistincte, et sans analogie avec le nombre.

Espace homogne, multiplicit distincte et temps homogne : Lespace seul est homogne. Les choses situes dans lespace constituent une
multiplicit distincte et toute multiplicit distincte sobtient par un droulement dans lespace. Il ny a dans lespace ni dure ni succession, au sens
o la conscience prend ces mots. Chacun des tats successifs du monde extrieur existe seul et leur multiplicit na de ralit que pour une
conscience capable de les conserver puis de les juxtaposer en les extriorisant les uns par rapport aux autres. Lespace employ cet usage est
prcisment ce quon appelle le temps homogne.

Multiplicit qualitative et multiplicit quantitative (ou multiplicit distincte) : La multiplicit des tats de conscience, envisage dans sa
puret originelle, ne prsente aucune ressemblance avec la multiplicit distincte qui forme un nombre. Il y aurait l, disions-nous, une multiplicit
qualitative. Bref, il faudrait admettre deux espces de multiplicit, deux sens possibles du mot distinguer, deux conceptions, lune qualitative et
lautre quantitative, de la diffrence entre le mme et lautre.

Multiplicit qualitative : cette htrognit ne contient le nombre quen puissance (Aristote), discrimination qualitative sans arrire-pense
ou de crer les qualits : quantit.

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Multiplicit quantitative : multiplicit de termes qui se comptent ou peuvent se compter que lon pense extrioriser et dvelopper dans
lespace.
Distinction difficile exprimer par le langage. La reprsentation dune multiplicit sans rapport avec le nombre ou lespace ne saurait se traduire dans
la langue du sens commun. Et pourtant nous ne pouvons former lide mme de multiplicit distincte sans considrer paralllement ce que nous
avons appel une multiplicit qualitative. Quand nous comptons explicitement des units en les alignant dans lespace, ct de cette addition
dont les termes identiques se dessinent sur un fond homogne, se poursuit dans les profondeurs de lme une organisation des units les unes avec
les autres (ex des coups de marteau sur une enclume). Les nombres dun usage journalier ont chacun leur quivalent motionnel (19,99 F). Bref, le
processus par lequel nous comptons des units et en formons une multiplicit distincte prsente un double aspect : dun ct nous les supposons
identiques, ce qui ne se peut concevoir qu la condition que ces units salignent dans un milieu homogne ; mais dautre part la troisime unit,
par exemple, en sajoutant aux deux autres, modifie la nature, laspect, et comme le rythme de lensemble : sans cette pntration mutuelle et ce
progrs en quelque sorte qualitatif, il ny aurait pas daddition possible. Cest donc grce la qualit de la quantit que nous formons lide dune
quantit, sans qualit.

LES DEUX MOI :

Reprsentation symbolique de la dure relle, les deux moi , les quatre coups de lhorloge :

Lide dun temps homogne, image symbolique de la dure relle : Il devient ds lors vident quen dehors de toute reprsentation
symbolique le temps ne prendra jamais pour notre conscience laspect dun milieu homogne, o les termes dune succession sextriorisent les uns
par rapport aux autres. Mais nous arrivons naturellement cette reprsentation symbolique par ce seul fait que, dans une srie de termes
identiques, chaque terme prend pour notre conscience un double aspect : lun toujours identique lui-mme, puisque nous songeons lidentit de
lobjet extrieur, lautre spcifique, parce que laddition de ce terme provoque une nouvelle organisation de lensemble. De l la possibilit de
dployer dans lespace, sous forme de multiplicit numrique, ce que nous avons appel une multiplicit qualitative, et de considrer lune comme
lquivalent de lautre. Or, nulle part ce double processus ne saccomplit aussi facilement que dans la perception du phnomne extrieur,
inconnaissable en soi, qui prend pour nous la forme du mouvement. Ici nous avons bien une srie de termes identiques entre eux, puisque cest
toujours le mme mobile ; mais dautre part la synthse opre par notre conscience entre la position actuelle et ce que notre mmoire appelle les
positions antrieures fait que ces images se pntrent, se compltent et se continuent en quelque sorte les unes les autres. Cest donc par
lintermdiaire du mouvement surtout que la dure prend la forme dun milieu homogne, et que le temps se projette dans lespace. Mais, dfaut
du mouvement, toute rptition dun phnomne extrieur bien dtermin et suggr la conscience le mme mode de reprsentation. Exemple
de la ligne mlodique et du progrs dynamique des coups de marteau. Mais sachant que la mme cause objective agit, nous dcoupons ce progrs
en phases que nous considrons alors comme identiques ; et cette multiplicit de termes identiques ne pouvant plus se concevoir que par
dploiement dans lespace, nous aboutissons encore ncessairement lide dun temps homogne, image symbolique de la dure relle.

Le moi profond et le moi superficiel : En un mot, notre moi touche au monde extrieur par sa surface ; nos sensations successives, bien
que se fondant les unes dans les autres, retiennent quelque chose de lextriorit rciproque qui en caractrise objectivement les causes ; et cest
pourquoi notre vie psychologique superficielle se droule dans un milieu homogne sans que ce mode de reprsentation nous cote un grand effort.
Mais le caractre symbolique de cette reprsentation devient de plus en plus frappant mesure que nous pntrons davantage dans les profondeurs
de la conscience : le moi intrieur, celui qui sent et se passionne, celui qui dlibre et se dcide, est une force dont les tats et modifications se
pntrent intimement, et subissent une altration profonde ds quon les spare les uns des autres pour les drouler dans lespace. Mais comme ce
moi plus profond ne fait quune seule et mme personne avec le moi superficiel, ils paraissent ncessairement durer de la mme manire. Et comme
la reprsentation constante dun phnomne objectif identique qui se rpte dcoupe notre vie psychique superficielle en parties extrieures les

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unes aux autres, les moments ainsi dtermins dterminent leur tour des segments distincts dans le progrs dynamique et indivis de nos tats de
conscience plus personnels. Ainsi se rpercute, ainsi se propage jusque dans les profondeurs de la conscience cette extriorit rciproque que leur
juxtaposition dans lespace homogne assure aux objets matriels : petit petit, nos sensations se dtachent les unes des autres comme les causes
externes qui leur donnrent naissance, et les sentiments ou ides comme les sensations dont ils sont contemporains. Ce qui prouve bien que notre
conception ordinaire de la dure tient une invasion graduelle de lespace dans le domaine de la conscience pure, cest que, pour enlever au moi la
facult de percevoir un temps homogne, il suffit den dtacher cette couche plus superficielle de faits psychiques quil utilise comme rgulateurs. Le
rve nous place prcisment dans ces conditions ; car le sommeil, en ralentissant le jeu des fonctions organiques, modifie surtout la surface de
communication entre le moi et les choses extrieures. Nous ne mesurons plus alors la dure, mais nous la sentons ; de quantit elle revient ltat
de qualit ; lapprciation mathmatique du temps coul ne se fait plus ; mais elle cde la place un instinct confus, capable, comme tous les
instincts, de commettre des mprises grossires et parfois aussi de procder avec une extraordinaire sret. Mme ltat de veille, lexprience
journalire devrait nous apprendre faire la diffrence entre la dure-qualit, celle que la conscience atteint immdiatement, celle que lanimal
peroit probablement, et le temps pour ainsi dire matrialis, le temps devenu quantit par un dveloppement dans lespace.

Exemple des quatre coups sonns une horloge voisine que le philosophe a entendus en crivant ce texte et dont il essaie de reconstituer
le processus. Bref, le nombre des coups frapps a t peru comme qualit, et non comme quantit ; la dure se prsente ainsi la conscience
immdiate, et elle conserve cette forme tant quelle ne cde pas la place une reprsentation symbolique, tire de ltendue.

Il faut donc distinguer :

deux formes de la multiplicit : au-dessous de la multiplicit numrique des tats conscients, une multiplicit qualitative ,

deux apprciations bien diffrentes de la dure : au-dessous de la dure homogne, symbole extensif de la dure vraie, une psychologie
attentive dmle une dure dont les moments htrognes se pntrent

deux aspects de la vie consciente : au-dessous du moi aux tats bien dfinis, un moi o succession implique fusion et organisation. Mais
nous nous contentons le plus souvent du premier, cest-,-dire de lombre du moi projete dans lespace homogne. La conscience, tourmente dun
insatiable dsir de distinguer, substitue le symbole la ralit, ou naperoit la ralit qu travers le symbole. Comme le moi ainsi rfract, et par l
mme subdivis, se prte infiniment mieux aux exigences de la vie sociale en gnral et du langage en particulier, elle le prfre, et perd peu peu
de vue le moi fondamental.

Double impression laisse par la visite dune ville :

une impression destine durer

et une impression qui se modifiera sans cesse


Changement des impressions au bout dun temps assez long : Il semble que ces objets, continuellement perus par moi et se peignant sans cesse
dans mon esprit, aient fini par memprunter quelque chose de mon existence consciente ; comme moi ils ont vcu, et comme moi vieilli. Ce nest pas
l illusion pure ; car si limpression daujourdhui tait absolument identique celle dhier, quelle diffrence y aurait-il entre percevoir et reconnatre,
entre apprendre et se souvenir ? Cette diffrence chappe lattention de la plupart car nous attachons moins dimportance notre existence
intrieure et individuelle qu notre vie extrieure et sociale. Nous tendons instinctivement solidifier nos impressions, pour les exprimer par le

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langage. De l vient que nous confondons le sentiment mme, qui est dans un perptuel devenir, avec son objet extrieur permanent, et surtout
avec le mot qui exprime cet objet. De mme que la dure fuyante de notre moi se fixe par sa projection dans lespace homogne, ainsi nos
impressions sans cesse changeantes, senroulant autour de lobjet extrieur qui en est cause, en adoptent les contours prcis et limmobilit.

Les sensations, les gots et linfluence du langage : Les sensations simples (saveur, parfum) offrent moins de consistance encore. Le langage
solidifie sous forme de got les sensations qui ont pu changer. Mais en ralit il ny a ni sensations identiques, ni gots multiples ; car sensations et
gots mapparaissent comme des choses ds que je les isole et que je les nomme, et il ny a gure dans lme humaine que des progrs. Ce quil faut
dire, cest que toute sensation se modifie en se rptant, et que si elle ne me parat pas changer du jour au lendemain, cest parce que je laperois
maintenant travers lobjet qui en est cause, travers le mot qui la traduit. Cette influence du langage sur la sensation est profonde : il nous fait
croire linvariabilit de nos sensations et nous trompe sur la varit de la sensation prouve. Exemple de linfluence de la rputation dun mets sur
lapprciation quon en fait. Bref, le mot aux contours bien arrts, le mot brutal, qui emmagasine ce quil y a de stable, de commun et par
consquent dimpersonnel dans les impressions de lhumanit, crase ou tout au moins recouvre les impressions dlicates et fugitives de notre
conscience individuelle. Pour lutter armes gales, celles-ci devraient sexprimer par des mots prcis ; mais ces mots, peine forms, se
retourneraient contre la sensation qui leur donna naissance, et invents pour tmoigner que la sensation est instable, ils lui imposeraient leur propre
stabilit.

Les phnomnes de sentiments : Nulle part cet crasement de la conscience immdiate nest aussi frappant que dans les phnomnes de
sentiment. Un amour violent, une mlancolie profonde envahissent notre me : ce sont mille lments divers qui se fondent, qui se pntrent, sans
contours prcis, sans la moindre tendance sextrioriser les uns par rapport aux autres ; leur originalit est ce prix. Dj ils se dforment quand
nous dmlons dans leur masse confuse une multiplicit numrique : que sera-ce quand nous les dploierons, isols les uns des autres, dans ce
milieu homogne quon appellera maintenant, comme on voudra, temps ou espace ?

La dnaturation du sentiment et les efforts vains du romancier : Le sentiment qui nous pousse des rsolutions, est un tre qui vit. Mais il
vit parce que la dure o il se dveloppe est une dure dont les moments se pntrent : en sparant ces moments les uns des autres, en droulant
le temps dans lespace, nous avons fait perdre ce sentiment son animation et sa couleur. Nous voici donc en prsence de lombre de nous-mmes :
nous croyons avoir analys notre sentiment, nous lui avons substitu en ralit une juxtaposition dtats inertes, traduisibles en mots, et qui
constituent chacun llment commun, le rsidu par consquent impersonnel, des impressions ressenties dans un cas donn par la socit
entire. En raisonnant sur ces tats, nous leur appliquons une logique simple en les rigeant en genres pour servir une dduction future. Nous
pouvons louer le romancier qui dnonce cette absurdit mais en droulant notre sentiment dans un temps homogne et en en exprimant les
lments par des mots, il nous en prsente quune ombre son tour : seulement, il a dispos cette ombre de manire nous faire souponner la
nature extraordinaire et illogique de lobjet qui la projette ; il nous a invits la rflexion en mettant dans lexpression extrieure quelque chose de
cette contradiction, de cette pntration mutuelle, qui constitue lessence mme des lments exprims. Encourags par lui, nous avons cart pour
un instant le voile que nous interposions entre notre conscience et nous. Il nous a remis en prsence de nous-mmes.

La question des ides : Nous aurions la mme surprise, en brisant les cadres du langage, en nous efforant de saisir nos ides ltat naturel et
telles que notre conscience, dlivre de lobsession de lespace, les apercevrait. Cette dissociation aboutissant labstraction est trs commode dans
la vie pratique et dans le dbat philosophique.
Mais lorsque nous nous figurons que les lments dissocis sont prcisment ceux qui entraient dans la contexture de lide concrte, lorsque,
substituant la pntration des termes rels la juxtaposition de leurs symboles, nous prtendons reconstituer de la dure avec de lespace, nous
tombons invitablement dans les erreurs de lassociationnisme. Les opinions auxquelles nous tenons le plus sont souvent celles que nous avons par
instinct et que nous avons le plus de mal justifier. Ces ides qui sont vraiment ntres remplissent notre moi entier la diffrence de celles qui
flottent la surface : ides toutes faites, ides que nous avons nglig dentretenir et qui se sont dessches dans labandon. Si, mesure que

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nous nous loignons des couches profondes du moi, nos tats de conscience tendent de plus en plus prendre la forme dune multiplicit numrique
et se dployer dans un espace homogne, cest prcisment parce que ces tats de conscience affectent une nature de plus en plus inerte, une
forme de plus en plus impersonnelle. Il ne faut donc pas stonner si celles-l seules de nos ides qui nous appartiennent le moins sont
adquatement exprimables par des mots : celles-l seulement, comme nous verrons, sapplique la thorie associationniste. Extrieures les unes
aux autres, elles entretiennent entre elles des rapports o la nature intime de chacune delles nentre pour rien, des rapports qui peuvent se classer :
on dira donc quelles sassocient par contigut, ou par quelque raison logique. Mais si, creusant au-dessous de la surface de contact entre le moi et
les choses extrieures, nous pntrons dans les profondeurs de lintelligence organise et vivante, nous assisterons la superposition ou plutt la
fusion intime de bien des ides qui, une fois dissocies, paraissent sexclure sous forme de termes logiquement contradictoires. Les rves les plus
bizarres, o deux images se recouvrent et nous prsentent tout la fois deux personnes diffrentes, qui nen feraient pourtant quune, donneront
une faible ide de linterpntration de nos concepts ltat de veille. Limagination du rveur, isole du monde externe, reproduit sur de simples
images et parodie sa manire le travail qui se poursuit sans cesse, sur des ides, dans les rgions plus profondes de la vie intellectuelle.

Double aspect de la vie consciente selon quon laperoit directement ou par rfraction travers lespace : Les tats de conscience profonde nont
aucun rapport avec la quantit : ils sont qualit pure ; ils se mlent de telle manire quon ne saurait dire sils sont un ou plusieurs, ni mme les
examiner ce point de vue sans les dnaturer aussitt. La dure quils crent ainsi est une dure dont les moments ne constituent pas une
multiplicit numrique : caractriser ces moments en disant quils empitent les uns sur les autres, ce serait encore les distinguer. Lintuition dun
espace homogne est un acheminement la vie sociale (ex. contraire de lanimal qui ne se reprsente pas un monde extrieur distinct de lui). A
mesure que se ralisent les conditions de la vie sociale, que saccentue le courant qui emporte nos tats de conscience du dedans au dehors, ces
tats se transforment en choses et se dtachent de nous. Nous ne les apercevons plus alors que dans le milieu homogne o nous en avons fig
limage et travers le moi qui leur prte sa banale coloration. Ainsi se forme un second moi qui recouvre le premier, un moi dont lexistence a des
moments distincts, dont les tats se dtachent les uns des autres et sexpriment, sans peine par des mots. Nous ne rintroduisons pas ici la
multiplicit numrique que nous avions exclue. Cest le mme moi qui aperoit des tats distincts et verra ensuite ces tats se fondre entre eux. Il a
tout intrt, dailleurs, ne pas rtablir la confusion et ne point troubler cet ingnieux arrangement dtats impersonnels.
Une vie intrieure aux moments bien distincts, aux tats nettement caractriss, rpondra mieux aux exigences de la vie sociale. Mme, une
psychologie superficielle pourra se contenter de la dcrire sans tomber pour cela dans lerreur, condition toutefois de se restreindre ltude des
faits une fois produits, et den ngliger le mode de formation. Mais si, passant de la statique la dynamique, cette psychologie prtend raisonner
sur les faits saccomplissant comme elle a raisonn sur les faits accomplis, si elle nous prsente le moi concret et vivant comme une association de
termes qui, distincts les uns des autres, se juxtaposent dans un milieu homogne, elle verra se dresser devant elle dinsurmontables difficults. Et
ces difficults se multiplieront mesure quelle dploiera de plus grands efforts pour les rsoudre, car tous ses efforts ne feront que dgager de
mieux en mieux labsurdit de lhypothse fondamentale par laquelle on a droul le temps dans lespace, et plac la succession au sein mme de la
simultanit.

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