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ETUDES
BIBLIQUES
SAINT PAUL
PREMIRE
PITRE
AUX
CORMHIEN&
PAR
LE P. E.-B. ALLO
DES FRRES PR CHEURS
Professeur a l'Universit de Fribourg
(Suisse)
DEUXIME DITION
PARIS
LIBRAIRIE
LEOOFFRE
J. GABALDA et
Ci, DITEURS
BUE
BONAPARTE,
90
1934
ILi/.
INTRODUCTION
CHAPITRE PREMIER
VUE d'ensemble sur les ptres aux corinthiens.
Pntrer et commenter les deux
ptres
de saint Paul aux
Corinthiens,
c'est
une
entreprise qui
offre autant d'attrait
que
de difficults. Extrmes sont
l'intrt,
la varit et la
complexit
des
sujets qui s'y
succdent. Et comme
ce sont de vraies
lettres,

non des
ptres
artificielles,

la connaissance
y
est
prsuppose
d'une multitude de
conjonctures que
ne nous a
pas expliques
leur auteur.
La Premire est d'une valeur
unique
comme document d'histoire. Elle
seule^
illustrant les donnes des Actes des
Aptres
en leur seconde
partie,
nous
repr-
sente au
vif,
et sous tous les
aspects,
la
pntration
de
l'vangile
en ces
grandes
cits mditerranennes
qui
furent le
premier
terrain de son
expansion
formi-
dable travers le monde
antique.
Il
y
trouvait les
premires pierres
d'attente
pour
l'dification d'une
Eglise
universelle
conue
et ne en
Palestine,
mais
qui
ne
pouvait prendre
sa forme dfinitive
que
chez les
gentils. Cependant
toute
l'organisation

ou la
dsorganisation

des murs et des cultes


grco-
romains devaient tendre l'iouffer ds ses
premiers pas,
ou le
noyer
dans le
chaos
ethnique
et son
syncrtisme religieux,
si
l'Esprit
de la Pentecte
n'avait mis l des
yeux vigilants
et des mains fermes.
Or,
la Premire aux
Corinthiens est le
tableau, que
rien ne saurait
remi^lacer,
de cette
prise
de
contact,
si
accidente,
entre le christianisme en toute la force de son enthou-
siasme
juvnile,
toute l'ivresse du souvenir rcent
deniomme-Dieu,
et l'hell-
nisme
mr,
trop
mr,
pench
au bord do la
dcadence,
mais
imprgnant
encore fond toutes les
penses
et tous les
gestes
des hommes. La mentalit
religieuse
hrite d'innombrables sicles
paens,
la tournure
d'esprit gnrale,
les
prtentions
du rationalisme
philosophique qui
avait tabli un modua ^ns\md'.
avec toutes les
superstitions,
et
puis
toutes les
murs,
tout Tctat
social,
toutes
les habitudes de famille et do
socit,
constituaient un ensemble
qui
devait
paratre impntrable,
tabli
jamais,
et
qui
se sentit soudain remu et
disloqu par
le forment
divin,
la nouveaut
absurde,
tmraire,
barbare de la
Croix. Au milieu do
quelles
luttes intestines cette tranaformaliou
pouvait
com-
mencer,

en attendant la
guerre sanglante,

cotte
ICpIre
nous ou donne
une
premire vue,
plus ample
et
plus
nuance
que
tous les autres documents
du i'"' sicle. Au contre do
rengagement
se dresse la
liguro
de
TApolro
Paul
qui,
sans le
cliercher,
se
peint
lui-tuAino coinmo une incarnation
typique
del
philosopbio
et des ambitions de la Croix tranaforn\atrioe.
VI
INTRODUCTION.
La Deu3(ime pitre aux
Corinthiens,
qui prsuppose
le milieu de la Pre-
mire,
resserre
cependant
le
champ
visuel aux limites d'une communaut chr-
tienne
dj
bien assise sur ses
bases,

ou,
plus prcisment,
aux relations
de cette
jeune Eglise
avec celui
qui
l'a
engendre
dans le
Christ,
le
grand
Aptre qui
en est le
pre
et devrait en rester le modle vivant. Le
regard,
moins
tendu,
est entran
plus
loin en
profondeur. Aprs
les
premiers
lans
d'une ferveur
parfois peu
claire ou
peu ordonne,
la
communaut,
sous
l'influence de
quelques
meneurs
qui
veulent
faonner
leur
guise
l'idal
nouveau,
menace
dj
de
vgter
ou de se
corrompre;
il faut
que
la vitalit
dbordante du
pre
reflue abondamment sur ses nourrissons
spirituels pour
prvenir
ou
gurir
leurs maladies d'enfance. Tche
incroyablement
dure,
car
ils n'ont
gure
encore
l'esprit
de vraie
libert,
d'union et de sacrifice! Pour
maintenir l'attachement au Christ et sa vraie
doctrine,
Paul est
oblig,
lui
leur instructeur et leur
modle,
de
revendiquer
ses droits leur
amour,
leur
confiance,
et leur soumission. C'est
pourquoi
il se voit forc aussi de leur
bien montrer ce
qu'il
est,
d'abord ce
qu'il
est
pour
eux,
puis
ce
qu'il
est en
lui-mme,
par
la
grce
de Dieu. Effusions
ardentes,
que
trouble souvent dans
la forme la vivacit du
sentiment,
mlant
l'loquence
la
plus
vhmente
d'infinies dlicatesses de
persuasion,
et tout cela au milieu d'allusions des
incidents
graves pour l'esprit
de la communaut et le cur de
l'Aptre,
mais
matriellement
trop
menus
pour
s'tre inscrits dans l'histoire
gnrale,
mme
dans les Actes. Aussi est-il trs malais
parfois
d'en deviner la vraie
porte
et
d'en refaire la trame. Cette
obscurit,
que
les
plus pntrantes
recherches
sont encore loin d'avoir totalement
dissipe,
est le tourment de tous les com-
mentateurs. Mais ils sont bien
ddommags par
l'accs
que
leur ouvre cette
missive enflamme dans les
profondeurs
de l'me de
Paul,
transforme
par
une
grce
si
extraordinaire,
et ils le sont aussi
par
les vues
qui
leur sont donnes
sur l'ensemble de son
apostolat.
Comme le Christ vivait en
lui,
ses sentiments
personnels
ne
peuvent s'exprimer
sans veiller les considrations les
plus
hautes et les
plus profondes
tant sur la vie
mystique
individuelle o tout
croyant
est
appel que
sur les
dogmes
fondamentaux du salut
qui
nourrissent
cette vie. C'est dire
que
l'tude de cette
ptre
sans
plan
ni
systme
est,
en
dpit
de ses difficults
partielles,
une des
plus
instructives
pour
la
doctrine,
et
la
plus
attachante au
point
de vue
psychologique
et
spirituel,

sans
parler
de la dlectation de sa beaut
littraire,
encore
suprieure
celle de la Pre-
mire
ptre.
On ne
pourrait y comparer
cet
gard que l'ptre
aux Phi-
Uppiens
ou le billet Philmon. Mais celle-ci est
beaucoup plus longue, plus
passionne, plus
riche
d'aspects.
Elle claire toute la doctrine
objective
de la
justification
dans
Vptre
aux
Romains,
de l'union du Christ et de ses membres
dans
Vptre
aux
phsiens,
en nous montrant ce
qu'a opr
la
Rdemption
dans l'me de celui
qu'un
auteur non
catholique,
Ad.
Deissmann,
a
pu appeler,
avec une certaine
justesse,
le Premier
aprs l'Unique
.
A tous ces
gards,
on
pourrait
dire
que
ces deux lettres forment la
partie
du Nouveau Testament la
plus
instructive
pour
l'histoire et la vie
chrtiennes,

sinon
pour
la doctrine
formule,

aprs
les
Evangiles
et les Actes. L'une
nous
apprend
comment la croix s'est
implante
dans le monde
antique,
si
tranger
et si
hostile; l'autre,
quel
homme de Dieu il a fallu
pour l'implanter.
CHAPITRE II
CORINTHH ET SON VANGLISATION.
I.
L'apostolat
de Paul
jusqu'
son arrive Corinthe.
Un
jour quelconque
de Tanne 50 ou 51

plus important pour


Thistoire
que
beaucoup
d'autres
qui
sont des dates
historiques


s'introduisit dans
Corinthe un
voyageur
trs modeste et trs isol
que personne peut-tre,
dans
la
grande
ville
agite,
ne
remarqua.
C'tait le

Docteur des nations
,
venu
d'Athnes soit
par
mer,
soit travers les
passes
incommodes de la route de
Mgare
et le terrain
plat
et dnud de l'isthme. Tout le
long
de sa route il avait
eu sous les
yeux*le
beau
spectacle
du
golfe,
des
montagnes,
des
les;
mais une
vision divine intrieure devait le rendre
peu
attentif la nature
qui, champ
de
bataille des
puissances
invisibles,
ne lui
apparaissait qu'en
travail
gmissant
vers la rnovation
{Rom.
viii,
22).
Il se sentait lui-mme
alors,
d'aprs
ses
aveux
(I
Cor.
ii, 3),
courb sous le
poids
de sa
propre
faiblesse, et,
quand
il
aperut
la
majest
de
l'Acrocorinthe,
il dut
penser,
non sans
frmir,
que jamais
encore il ne s'tait
attaqu
une si forte citadelle des
princes
de ce monde .
Son succs Athnes
[Act.
xvii, 16-34)
n'avait
que
mdiocrement
rpondu
ses
esprances;
il se trouvait seul et comme
abandonn,

peu prs
dnu de
toute
ressource,
le cur
rempli d'inquitudes pour
ses
disciples
de Macdoine dont
il n'avait
pas
de
nouvelles,
et le
corps peut-tre
travaill
par
un accs de sa
maladie
chronique.
Il entra
pourtant
avec
courage
dans les rues de la
cit,
se
fiant dans la force du Christ
qui
vivait et
agissait
en
lui,
mme et surtout
quand
il cachait sa
prsence.
Ses
triomphes apostoliques,
il ne
pouvait l'oublier,
avaient t
dj
nombreux et
retentissants;
Corinthe
ipme
on avait
pu
en
apprendre quelque
chose
(I
T/iess.
i, 9-10)
avant
qu'il y
arrivt.
Ds le lendemain de sa
conversion,
Saul avait
prch
Damas
(et
peut-tre
en Arabie
)
avec assez d'clat
pour que
les Juifs
voulussent le faire assassiner
administrativement
[Act.
ix, 23-25;
II Cor.
xi,
32
s.).
Puis il avait vu Pierre et
Jacques {Gai.
i, 18-19),
notifi Jrusalem
qu'il
tait bien
converti,
et fait
constater ce
prodige
aux
croyants
comme ses anciens
amis,
leurs adversaires.
Oblig
de fuir encore
{Act.
ix, 29, s.),
il avait
port
son activit dans sou
pays
do Tarse et en Cilicic
{iid. 30),
sans
qu'il
nous vienne do l aucun
renseigne-
ment
prcis
sur son travail. Il avait di\
pourtant porter
dos fruits,
puisque
Barnabe tait all
l'y
chercher comme un des hommes les
plus capables
d'aider la
fconde
vanglisation
d'Autiocho
{ct.
xi,
25-8.).
Dans la
capitale
do la
Syrie,
Saul se
distingua
tout do suite
parmi
les
u
prophtes
et didascalos
x\ et fut
mme
charg,
avec
Barnabe,
d'une mission de secours
pour
Jorusalou\
\cL
xi,
30), lorsque
rglise-mro
tait
prouve
jv la fois
par
la famine et
pur
los suites
de la
perscution
d'IIrodo
Agrippa
1'"". Au
retour,
la
con\n\unaut
d'.Vntiuoho,
sous
l'inspiration divine,
jugea qu'il
tait,
avec
Barnabe,
le
plus apte
senior
VIII INTRODUCTION.
rvangile
dans les terres
vierges
des
paens.
Tous deux
s'engagrent,
avec
Marc,
dans ce
premier grand voyage apostolique [Act. xiii-xiv),
o ils fondrent
des chrtients en
Chypre, y
convertissant mme le
proconsul romain;
puis,
quoique
abandonns
par Marc,
et
jets
en toutes sortes d'aventures
prilleuses,
qui
allrent
pour
Paul,

Lystres, jusqu'
suhir une
lapidation
suivant de
prs
une tentative de le faire dieu
(le
dieu de
l'loquence, Herms),
ils tablirent des
glises
dans les
principaux
centres de la Pisidie et de la
Lycaonie.
Leur rentre
triomphale
Antioche avait t vite suivie des rclamations de
judo-chrtiens
puristes;
on blmait leur libralisme
l'gard
des
nophytes paens, auxquels
ils n'avaient
pas impos
les observances
mosaques
avec le
baptme.
Ce fut
l'occasion du
concile de Jrusalem
{Act. xv) ,
o les ides et la
pratique
de
Paul eurent
pleinement gain
de cause devant les
aptres. Puis,
avec Silas
pour
compagnon
cette fois au lieu de Barnabe et de
Marc,
Paul tait
reparti
en
mission
apostolique
vers les
rgions
anatoliennes
vanglises
au
premier
voyage.
Il
y
trouva un nouveau
cooprateur,
Timothe,
qui
devint son
plus
cher
disciple. Aprs
une maladie
(sans
doute le
premier
accs de son affection
chronique, qui
consista
probablement
en fortes fivres
paludennes,
rsultat de
fatigues
inoues dans un
pays malsain) (1),
maladie
qui
arrta Paul dans la
Galatie du Nord et donna le
temps
cet extraordinaire malade d'tablir
solidement
l'vangile parmi
ses htes
(2),
les trois
vanglistes
furent mens
par l'Esprit
en
Europe {Act. xv,
7-10).
Ils
y
connurent de nouveaux succs
doubls de
peines
innombrables,
que
les Actes ont dcrits en
partie, Philippes,

Thessalonique,
Bre
{Act. xvi). Oblig
enfin,
lui seul des trois
aptres,
de
quitter
la
Macdoine,
Paul tait descendu
jusqu'
Athnes,
en attendant
Silas et Timothe
(3).
Mais Athnes n'avait
pu
le
retenir,
et
maintenant,
toujours
solitaire,
il abordait la
capitale
de la
province
d'Achae,
Corinthe la
malfame
[Act. xviii, 1).
Partout la haine et les embches des Juifs l'avaient
pourchass,
ainsi
que
dans
sa
premire
mission. Ils avaient su exciter contre lui les riches
proslytes
dvotes,
par
elles les
magistrats, soudoy
mme au besoin les meutiers
professionnels
du
port
de
Thessalonique pour
lancer les foules
paennes
contre
ce novateur
gnant.
A
Philippes, auparavant,
Paul avait failli tre victime de
la
superstition
mise au service de la
cupidit,
et accus d'enfreindre les lois
romaines,
comme un
peu plus
tard
Thessalonique
de semer des
germes
de
rbellion en
prchant
un autre
empereur que
Csar
{Act.
xvii,
7).
La mauvaise
(1)
Cette
question
est traiter
propos
de II Cor. i et xi.
(2)
Voir Gai.
iv,
13-s. Nous
croyons,
avec le P.
Lagrange
et la
majorit, qu'il s'agit
de la
Galatie

proprement dite,
o s'taient tablis les envahisseurs celtes
;
mais nous n'avons
pas
le dmontrer ici.
(3)
Sur ce
point,
une difficult rsulte de la
comparaison
d'Ac.
xvn,
14-15 avec I Thess.
II,
1-2. Michalis
(v. inp'O)
en a conclu
que
ce dernier
passage
visait la fin du 3
voyage
missionnaire
(quoiqu'il
ne soit
pas question
dans les Actes ni ailleurs d'un
sjour de
Paul et de Timothe runis Athnes en ces
conjonctures), et, par
voie de hardie
consquence,
que
les
ptres
aux Thessaloniciens avaient t crites cette
poque tardive;
cela lui sert
dfendre la
prtendue

captivit phsienne
.Maison
peut
fort bien
comprendre
les mots
de Thess. :
v]ox-^ffa[Xv xataXeiO^vat
v
'Agvat [a6voi
au sens
que
Paul
jugea
bon de
partir
seul
pour
Athnes et
d'y
rester seul
ayant,
avant de
partir, renvoy pour
un
temps
son
disciple
Timothe vers les Thessaloniciens
;
et cela non
pas d'Athnes,
mais de Bre mme.
CHAPITRE II. IX
foi et la mauvaise volont de ses frres de race le
portaient toujours davantage
moins
compter
sur eux
que
sur les
proslytes,
et mme les francs
paens, pour
la diffusion du
Rgne
de Dieu. A
Athnes,
constatant
que
sa
prsence
et ses
dires faisaient sensation
parmi
les flneurs intellectuels de
l'Agora,
il
crut,
dans son discours sur
l'Aropage [Act. xvii), pouvoir
faire
appel
la
philo-
sophie
non
systmatique,
mais droite et
srieuse,
qu'il possdait, pour parler
aux matres et tudiants imbus de stocisme un
langage qui
les
disposerait
en
faveur de
l'vangile.
Mais
peine
voulut-il traiter ensuite de rsurrection et de
jugement que
ces Grecs cultivs
prirent peur
ou se
moqurent
de
lui,
le
priant
plus
ou moins
poliment
de remettre ces
questions-l
un
temps plus propice.
Ainsi
l'Aptre put
constater
qu'il y
avait un abme entre la
sagesse
du monde
et celle de Dieu. Dans la
capitale
de
l'esprit hellnique,
c'est
peine
s'il
put
jeter
la semence d'une
glise
dont le
dveloppement
fut trs tardif et trs
modeste.
Aprs
la haine
fanatique
et
perfide
d'Isral, qui
le traitait en
rengat,
il
apprenait
connatre ses
dpens l'orgueil ddaigneux
des
penseurs
et des
dilettantes,
qui
le traitaient de rveur et de bavard. Et
toujours
cette menace
tait
suspendue
sur sa tte
qu'un
calomniateur le
dnont
pour manque
de
loyalisme
envers Rome et Csar.
Un autre souci avait d commencer
dj
lui envahir Fme. Le concile de
Jrusalem,
malgr
la nettet de sa dcision
essentielle,
n'avait
pas
rsolu tous
les
problmes pratiques
ni fait cesser toute
opposition
secrte l'affranchisse-
ment des Gentils. Les
murmures,
l'esprit d'intrigue qui
cherche
rattraper
en
dtail ce
qu'il
a d concder en
bloc,
n'taient certes
pas apaiss
chez les
anciens fauteurs du mosasme. A Antioche
[Gai.
ii,
11-ss.),
Paul dut voir
Pierre et Barnabe lui-mme amens
pour
un
temps, par
ces
menes,
des
concessions
pratiques
dont ils ne
voyaient pas
le
danger,
mais
auxquelles
il fallut toute sa hardiesse
inspire
de
Dieu,

lui,
pour
mettre un terme.
Dsormais,
ainsi
qu'il pouvait
le
prvoir
et le vit bientt de
faon
si douloureuse
dans les
glises qu'il
avait fondes rcemment chez les
rustiques
Galates,
une
contre-prdication
allait suivre la sienne la trace. Des adversaires aussi
acharns
que
sournois,
qui
taient et se disaient
pourtant
ses frres dans
le
Christ,
ne
pouvaient
lui
pardonner
le dcret de libert
qu'il
avait fait rendre
aux
Aptres.
N'osant directement
s'insurger
contre ce
dcret,
ils allaient
du moins se
venger
de son
inspirateur,
en
essayant
de miner son
autorit,
de
dprcier
sa
personne,
et
par
l,
espraient-ils,
d'annihiler
pratiquement
l'esprit
de libert
vanglique
dont Dieu avait fait de Paul le hraut
principal.
Si le
danger
n'avait
pas dj
bien nettement
pris corps, l'Aptre
devait
cependant
le
pressentir.
El,
au bout de
peu
de
temps
il le ressentit. Dans I Cor.
ch.
IX,
quand
il
parle
de 1'
apologie

qu'il
doit
entreprendre pour
sa
libert,
contre ceux
qui
font contre lui des
enqutes,
c'est de
pareils
adversaires
qu'il
fait
allusion,
avant mme
peut-tre qu'il
et
appris
la crise de Galatie.
Il est fort
possible,
en
outre,
que
te mal
qui, peu auparavant,
avait
drang
ses
plans d'apostolat
en Asie
Mineure,
et
beaucoup
diminu ses forces
physiques
de
rsistance,
et le
menat
de crises nouvelles. On
peutle conjecturer
d'aprs
I Cor.
ii,
3-5.
Voil donc en
quelles
circonstances Paul avait tourn vers Corinthe ses
regards
de
conqurant.
Peu
encourag par
le demi-chec de sa
prdication
INTRODUCTION.
d'Athnes,
il estima
peut-tre que,
dans le monde
beaucoup plus htrogne
du
grand port
d'Achae,
il rencontrerait des milieux
qui,
moins rtrcis
par
les
traditions et la vanit hrditaire de la culture
hellnique,
se montreraient
plus
permables

l'vangile.
L,
ses
premiers
essais de
propagande
au milieu d'une
foule
bigarre chapperaient
mieux la railleuse surveillance
qui
l'avait entour
dans
l'aristocratique
Athnes. Ses
compagnons
laisss en Macdoine
l'y rejoin-
draient
peut-tre
aussi
plus
facilement.
Quoi
qu'il
en
soit,
il n'abordait la
grande
ville
qu'
avec crainte et tremble-
ment
(I
Cor,
ri,
3).
On se
l'explique dj
bien
par
es rcentes
expriences,
mais encore mieux
par
le caractre lui connu de
l'trange
cit
qu'il
allait
essayer
de
conqurir
au Christ.
Car il faut savoir ce
qu'tait
cette Corinthe du i^"" sicle de notre re.
II. Corinthe au P^ sicle
aprs
J.-C.
Corinthe n'tait
plus l'antique
cit dorienne des
temps classiques,
la ville
fameuse
par
son industrie de vases
peints
et de bronzes
d^art,
l'entreprenante
rpublique
maritime
qui
avait invent les
trires,
ces vaisseaux de haut
bord,
et
parsem
le
long
des mers lointaines des colonies telles
que Corcyre,
Potide
et
Syracuse.
Le consul
Mummius,
en bon Romain de la vieille
cole,
s'tait
charg,
l'an 146 avant
Jsus-Christ,
de la mettre au ras du
sol,
pour supprimer
une rivale commerciale
qui empchait
le
port plus
rcent de Dlos et ses
ngociants
italiens
d'accaparer
le trafic de
l'Ege.
Mais,
un sicle
plus
tard,
Jules
Csar,
aprs
sa victoire sur
Pompe,
la reconstruisit et la
repeupla;
ce fut
la colonie romaine Laus Julia Corinthus . Les
premiers
habitants furent des
vtrans de l'arme vaincue
Pharsale,
auxquels
se
joignit,
comme
d'habitude,
un afflux de
plbe
accourant des
pays
voisins. Cette
population dj
mle
vcut
d'abord,
en
grande partie,
de
l'exploitation
des
ruines,
d'oti les destruc-
teurs n'avaient
pas
enlev tous les trsors. Mais bientt la nouvelle colonie
prit
une vie moins
prcaire,
cause de cette excellente
position
entre deux
mers,
que
Mummius n'avait
pu
enlever avec les statues. Dlos avait son tour
t ruine
pendant
les
guerres
de Mithridate. La
population grossit,
les aff'aires
se remirent en
marche,
Corinthe devint le march et la ville commune de la
Grce
,
comme dira
plus
tard ^lius
Aristide;
le mouvement fut trs consid-
rable en ses deux
ports,
Cenchres l'Est
qui regardait
l'Asie,
et l'ouest le
Lechaion,
ouvert sur le monde occidental. Le transit tait si actif
que, pour
ne
pas changer
de bateaux leurs
cargaisons,
commerants
et
voyageurs pou-
vaient se servir d'un
chemin de bois
,
le
St'oXxo
o,
l'endroit le
plus
resserr de
l'isthme,
les navires taient tirs d'un
golfe
l'autre sur des rou-
leaux ou des
glissires.
Nron devait bientt
essayer
de
percer
un canal la
place.
Au milieu d'une Grce
dpeuple
et
appauvrie,
la ville
cosmopolite
se mit donc
grandir
comme une cit amricaine du xix"
sicle,
et la
petite
prfecture qui porte
de nos
jours
son
nom,
touffe
par
le
voisinage
de
ports
comme le Pire et
Patras,
n'en donne
plus
la moindre ide. Au i^'" sicle de
notre
re,
la
population
de Corinthe
et de ses
ports (d'aprs
certaines valua-
tions sans doute
exagres), pouvait
atteindre 600.000
mes,
dont les deux
tiers dans la condition d'esclaves.
Depuis que,
l'an 27 av.
J.-C, Auguste
et le
CHAPITRE ir. XI
Snat s'taient
partag
les
provinces,
ce dernier avait eu dans son lot celle
d'Achae; Corinthe,
vu la dchance
politique
et
conomique d'Athnes,
fut
choisie
pour capitale,
et rsidence du
proconsul.
Les Jeux
isthmiques
,
qui
n'avaient
jamais
cess,
mme
aprs
la ruine de la cit
ancienne,
y reprirent
un nouvel clat.
Aujourd'hui
d'activs
campagnes
de fouilles menes
par
les
Anglais
et les
Amricains exhument l'ancienne vie du
Ploponse,
et Corinthe
y
fournit
naturellement son
apport (1). L'pigraphie
confirme ce
que
nous
pouvions
prsumer dj,
c'est--dire
que*
Corinthe tait devenue un confluent de toutes
les races
orientales,
s'agglomrant
autour du
noyau
latin dont
quelques
noms
cits dans les Actes et
l'ptre
de Paul nous montrent la
persistance.
Cette
cohue s'tait
hellnise,
au moins
superficiellement,
l'hellnisme d'alors n'tant
plus
celui de Pricls. iElius
Aristide,
au ii"
sicle,
dans sa
rhtorique peut-tre
adulatoire,
pouvait
fliciter Corinthe du nombre de ses
coles,
de ses
gym-
nases,
des
philosophes
et des lettrs
qu'on y
trouvait
chaque
coin de rue
[Discours isthmique

Posidon).
Mais de l'ancienne
Grce,

part
la
pros-
prit conomique,

Corinthe la neuve n'avait
gure
hrit
que
les dfauts.
En sa
religion
se
coudoyaient
tous les cultes
grecs,
romains, orientaux,
Isis et
Srapis, Asldpios, Jupiter Capitolin,
Artmis
d'phse,
la Grande Mre.
Certains
Mystres
devaient
par consquent y
fleurir,
au moins ceux d'Isis
et
probablement
de Bacchus. Mais
plus
cher
que
tout autre la
population
sdentaire ou flottante tait le culte
d'Aphrodite,
dont le sanctuaire se dressait
sur
l'Acrocorinthe,

cinq
cents mtres
plus
haut
que
le
rivage.
Cette Vnus
tait d'allure
syrienne plutt que grecque,
et
patronnait
des rites honteux
peu prs ignors
des anciens
Hellnes,
la
prostitution
sacre
qui occupait

l'poque
ancienne
plus
de mille
hirodules,
et dont la
vogue
n'avait
pas
d
baisser
aprs
la reconstruction de la ville. M\.
Aristide,

en se
gardant
bien
d'insister sur ce
point,
comme le note A.
Boulanger (2)

dit
que
nulle cit
n'a
pour
attirer les hommes de toute race de
prestiges plus puissants
: c'est
la ville
d'Aphrodite...

(1)
Des fouilles actives ont commenc en 1896 et se
poursuivent toujours
sous la direction
de r American Scliool of classical studies d'Athnes. Le sommaire des rsultats de
cinq campagnes
a t
expos par
Thodore Leslie Shear, dans The classical
Weekly ,
1931, pp.
121-126 et 130-135.
Sept
volumes
in-i",
sous le titre de
Corinth,
ont
dj paru
de 1929 1932
Cambridge
(Massachusselts)
dans l'ordre suivant : vol.
iv, 1;
v
; m, 1; ix; viii,
1 et
viii, 2; x;
i.
Ils traitent de l'Acrocorinthe
(m,
1,
par
Cari William
Blegen
et autres
auteurs),
des
inscrip-
tions
grecques (viii, 1) par Benjamin
Dean
Meritl,
et latines
(viii, 2) par
Allen Brown
IFesl;
ainsi
que
de la
sculpture,
des terres
cuites,
d'une villa
romaine,
de
l'Odon;
le vol.
i, paru
en
1932,
donne
l'introduction,
la
topographie,
l'architecture.
Signalons
do
plus ({uelques
tudes
particulires intressantes,
comme celles de De Jf'aele
sur le sanctuaire
d'Asklepios
et
d'Hygie (
The American Journal of
arcluieology

lii33,
pp. 417-451);
de S. Eilrem sur un lieu d'oracles
( Ehilologische
Wochonsohrifl
1031,
col.
765) ;
de
Campbell
Bonnev sur un miracle de
Dionysos (
Amer. Journal of archaeol.
192ii.
pp. 368-375).
En
outre,
dans le Journal amricain
d'archologie,
do 1929
1932,
et lo k Gnomon
w
1930-1931,
des articles iIg Thodore Leslie
Shear,
de /'. /. Waele et
autres,
sur les fouilles
en
gnral,
les
tombes,
le march
romain,
etc.
(2)
A.
BouLANOEii,
/l'Jlius
Aristide, p.
3'i7.
XII . INTRODUCTION.
Ainsi,
en aucun
temps,
Corinthe n'avait eu bonne
rputation
morale. Le mot
xopivGiaIeoai,

vivre la corinthienne

(qui
n'est
pas
un
loge) apparat dj
dans un
fragment d'Aristophane (fr. 133),
et les
potes comiques
Philfcre
(iv^s.)
et Poliochos
(date inconnue) (1)
avaient fait des
pices
intitules
KopivOiatjTTi

l'homme aux habitudes corinthiennes . Pourtant on n'tait


pas
alors
puritain,
Athnes
ni.ailleurs.
Mais aux alentours de notre
re,
cette fcheuse renomme
n'avait fait
que s'aggraver.
On
comprend
facilement
que,
dans cette
grande
ville
de
ngoce
international,
avec tous les
commerants
et les marins
qui y
faisaient
escale au milieu des
privations
de leurs
voyages,
et
y
trouvaient les lieux de
dvotion
susdits,
la
dbauche,
soit coteuse soit la
porte
de toutes les
bourses,
ft vivre une
partie
des habitants, de
l'exploitation
honte des vices. On
trouverait des traces de celte situation dans les deux crits de
Paul. Car il est
certain
que beaucoup d'trangers
se rendaient l
pour
s'amuser sans retenue et
y gaspiller
leur fortune ou leurs conomies. O
iravro
vSpo
I
Kopivov
loQ'
ttXo,
disait le
proverbe,
non ciiivis liomini
contingit
adir Corinthum

(Horace,
Epist.
I, 17,
36).
Le reste allait l'avenant. La
disproportion
des conditions;
sociales,
dans cette ville de
lucre,
tait scandaleuse. Plus
tard,
au m"
sicle,,
l'pistolographe Alciphron (2)
en
parlera
comme d'un lieu inhabitable cause
de l'infamie des riches et de la misre des
pauvres gens.
Athnes
aussi,,
d'ailleurs,
offrait bien des
dangers pour
la moralit et le
porte-monnaie
de ses.
tudiants. Mais un trait assez
significatif, qui
montre bien comme cette Corinthe
reprsentait peu
la Grce
pauvre
et relativement honnte de
Plutarque,
c'est,
que
les
Corinthiens,

peu prs
seuls de tous les
Grecs,
avaient
adopt
avec
enthousiasme les
jeux
homicides de
l'amphithtre
romain.
Ces souvenirs mettront en
valeur,
comme
gloses
sous-entendues,
plus
d'une-
rprimande
ou d'un
prcepte
de nos
ptres. Quand
on sait ce
qu'taient
les murs
Alexandrie,
Antioche ou
Rome,
on se demande ce
que pouvait,
faire Corinthe
pour
tre ainsi montre au
doigt
comme la
capitale
de la
dpravation.
Il est vrai
que
la mode
pharisaque
a
toujours
exist de dnoncer-
quelque

moderne
Babylone

comme le
foyer
des vices
qui
sont,
plutt,
ceux,
d'un'e socit entire o ils trouvent des
foyers partout;
et les
Romains,
leurs
heures de
vertu,
devaient tre heureux de
charger
cette
pauvre
ville
grecque;,
cependant pareille rputation
ne se soutient
pas
travers les sicles si elle n'est,
fonde sur
quelque
chose.
Les Juifs abondaient
cependant
dans cette cit de Blial
qui
tait aussi celle
de Mammon. L'intensit des affaires les
y
attirait autant et
plus que
dans les-
autres
ports
mditerranens. On a retrouv
(v.
Deissmann
lo),
le
fragment
d'une
inscription
assez fruste
qui
surmontait la
porte
d'une de leurs
synagogues;
ce ne devait
pas
tre la seule ni la
principale,
et elle est d'une
poque
un
peu
plus
tardive. Il devait sortir de leurs
rangs quelques chrtiens,
et
parmi
leurs
hommes les
plus distingus. Cependant
la
masse,
comme le montra
l'vnement,,
devait
tre,
autant et
plus qu'ailleurs,
trs mal
dispose

accepter l'Evangile.
Comme Paul a crit de Corinthe son
ptre
aux
Romains,
on
peut
croire
que
la
sombre
description
de
l'hypocrisie juive qu'il
donne au ch. ii lui fut
inspire,.
(1) Meinecke, Fragm.
coin,
gr., 1839-185.7,
fr.
1,
SSGt.
(2) Epistolographi graeci,
d.
Ilercher,
1873.
CHAPITllE II. XIII
en
partie
du
moins, par
ce
qu'il
avait sous les
yeux
en ce
moment;
il semble
-que
certains d'entre les fils d'Isral faisaient tous les mtiers
lucratifs,
et
n'hsitaient
pas
vivre de la
superstition paenne (epoffuXe,
v.
22),
comme les
fils du
grand-prtre
Scva
,

Ephse [Act. xix), qui
vivaient
probablement
d'occultisme et de
thaumaturgie,
ou le
mage lymas {Act. xiii)
la cour du
proconsul
de
Chypre.
Paul,

Corinthe,
entendit
cependant
le
Seigneur
lui
dire,
dans une vision :
Sois sans
crainte,
et
parle;...
car
j'ai
un
peuple
nombreux dans cette ville
(Act.
XVIII,
9).
III. Comment saint Paul
vanglisa
Corinthe.
Quand l'Aptre
arriva dans la
capitale
de
l'Achae, seul,
inquiet,
souffrant
peut-tre
en son
corps
comme dans son
me,
il devait tout d'abord
penser
vivre. Les Actes
(ch. xviii)
nous
apprennent qu'il
trouva dans la communaut
juive
le
couple gnreux d'Aquilas
et de
Priscilla,
que
le rcent dit de Claude
avait
oblig
de
quitter
Rome avec
beaucoup
de leurs
coreligibnnaires. (C'taient
des artisans aiss et
instruits,
ou
plutt
des fabricants de tissus
qui
faisaient
travailler avec eux ou sous leurs ordres un certain nombre
d'ouvriers;
car
l'lvation relative de leur condition sociale est assure
par
le fait
qu'ils
eurent
des
maisons

phse
et
Rome,
comme ils en avaient une
Corinthe,
I Cor.
XVI, 19). Qu'ils
fussent
dj baptiss,
ou ne soient devenus chrtiens
(1)
que grce

Paul,
ils fournirent celui-ci du
travail,
et
l'Aptre,
comme
Thessalonique, recommena
tisser des tentes
ou de
grosses
couvertures
de
Cilicie;
avec son
salaire,
il
put
suffire ses besoins.
Chaque jour
de
sabbat,
il saisissait l'occasion de discuter la
synagogue,
et de
parler
du Messie
Jsus,
rptant
des instructions
pareilles
celle d'Antioche de
Pisidie,
que
nous a
retrace le
chap.
xiii des Actes. Il
persuada quelques
Juifs et
quelques
Grecs

craignant
Dieu
,
et c'est alors sans doute
qu'il baptisa
des notables comme
Stphanas
et Caus
(I
Cor.
i).
Mais la
rupture
ordinaire et force avec les Juifs
(en
tant
que communaut)
se
produisit
au bout de
peu
de
temps, probablement
un
petit
nombre de semaines. Fort
heureusement,
Silas et Timothe taient
dj
arrivs de
Macdoine,
apportant

Paul,
avec leur aide dans
l'apostolat, quelques
subsides
pcuniaires
dus la
gnrosit
des fidles
macdoniens,
des excellents
Philippiens
notamment
(II
Cor.
xi, 9,
et Phil.
iv,
15-16)
;
cela
permit
Paul de se
relcher un
peu
de son labeur manuel

qu'il
ne cessa
pourtant point,
voir
I Cor. IX
-^
et de se donner
plus
entirement la
parole [Act. xviii, 5, ffuvei'xsTo
Tw
Xoyo)),
laissant ses collaborateurs la
charge
de
baptiser,
et d'administrer la
communaut naissante.
Quand
il se fut install tout
prs
de la
synagogue qu'il
ne
frquentait plus,
dans la maison d'un certain Titius Justus

proslyte que
son nom
parat dsigner
comme un descendant des colons latins

et
qu'il
eut
converti,
ce
qui
tait certes un
grand triomphe,
le
propre
chef de la
synagogue, Crispus, l'Evangile
s'tendit avec
rapidit

travers la ville
(1)
Il est
probable qu'ils
relaient
dj, puisque
Paul ue dit
pas (I
Cor.
i) qu'illes
ait
bapliss,
et
qu'il appelle Slphanas
et sa maisou
les
prmices
de l'^chae
(t&id.
XYI, 15).
XIV INTUODUCTION.
d'Aphrodite.
Les Actes sont malheureusement trs brefs sur les diverses
pripties
de cette
conqute;
ils se bornent mentionner la vision divine
qui
rconforta
l'Aptre, l'pisode
trs
important
de son accusation devant le
pro-
consul
Gallion,
qui
tourna contre ses ennemis
juifs,
et
qui permet
de dater son
sjour
Corintho de 51-53
(ou 50-52),
enfin le
temps qu'il
demeura dans cette
ville. Il n'est
cependant pas
facile de dcider si la donne de un an et six mois

[Act.
XVIII, 11)
convient la dure totale de
l'vanglisation,
ou seulement au
temps qui
s'tait coul
depuis
l'arrive de Paul
jusqu'
celle du nouveau
proconsul;
en cette seconde
hypothse, qui
nous
parat
la
plus probable,
comme
il est dit
que
Paul,
aprs
l'incident de
Gallion,
demeura encore
assez
longtemps

(ext... ^nxpa
txKva,
ibid.
18)
dans la
ville,
nous
pourrions
fixer
approximativement
deux ans son
sjour
Corinthe.
Mais les
ptres
elles-mmes,
surtout la
Premire,
enrichissent consid-
rablement notre connaissance de cet
apostolat.
Le sentiment de malaise et de
dpression que
Paul avait
apport
Corinthe
dut se
prolonger
assez
longtemps,
mme
aprs l'encouragement
des
premiers
succs
(voir
I Co?\
ii,
3), jusqu'
la rvlation rassurante
que rapportent
les
Actes, xviii,
9. Tandis
que
Paul
disputait
la
synagogue
sur les Ecritures
familires son
auditoire,
il
devait,
tout au
long
de cette
premire phase,
se demander avec anxit comment il aborderait directement la
plbe paenne
de cette ville dissolue. Ce fut la mauvaise foi et les
injures
de ses
coreligion-
naires
qui l'y contraignirent.

Dsormais
je
vais aux Gentils!

Grande rso-
lution!
l'Aplre
dut
prendre beaucoup
sur lui-mme
pour
se dcider un
changement
si hasardeux. Mais ses auxiliaires
prouvs
taient
l,
et le
Christ,
en
vision,
lui
prdit
le succs. 11 fut clatant. Encore une fois Paul fit
l'exp-
rience de sa force dans la
faiblesse,
et se vrifia d'autre
part,
sur le terrain
grec,
cette
parole
de
l'vangile que
les
publicains
et les femmes
perdues
en
prcdent beaucoup
d'autres dans le
Royaume
des cieux. Dans cette foule
apparemment
si mal
prpare,
Paul obtint vite de bien autres rsultats
que
parmi
les

sages

d'Athnes. La communaut fonde devint trs
vaste,
et
dborda mme sur les
rgions
avoisinantes,
puisque
la 11
ptre parle
des

glises
d'Achae
;
il
y
en avait une
Athnes,
au moins en
germe,
il
y
en eut
une Cenchres
[Rom. xvi,
1),
mais trs
probablement
d'autres encore.
L'aptre
avait recouru d'emble aux
grands moyens
surnaturels.
Dlaissant
les travaux
d'approche qu'il
avait
employs
trs
logiquement
ailleurs
(
Lystres,
Act.
xiv, 15-ss.,

Athnes)
en
prchant
une thodice
purement
rationnelle,
il avait mis ds l'abord ces
gens lgers, superstitieux, dissolus,
en face du fait
prodigieux
de la
Rdemption par
la Croix. Il estima
que
le

langage
de la Croix
(I
Cor.
i,
17)
tait seul
capable
de saisir et de fixer
ces mes
mobiles,
et
que
la hardiesse du scandale et de la
folie
divine
couperait
la voie tous les
faux-fuyants
de la
sagesse

humaine,
dont
toutes les
thories,
fussent-elles ordonnes
prparer
la
Rvlation,
auraient
pu
ne fournir
qu'une pture
leur
esprit
de
dispute.
La conviction du
pr-
dicateur,
son saint dsintressement et son
inspiration visible,
peut-tre
accompagne
de
quelques
miracles
(1
Cor.
ii, 4,
cf. Rom.
xv,
18-19),
taient
les
signes
de la
puissance
de cette Croix. Pour
inculquer
aux Corinthiens ce
scandale
et cette
folie

qui
est le fait central du
salut,
et
pour
leur en
CHAPITRE II. XV
faire
comprendre
la
porte,
il tait du reste videmment ncessaire
d'exposer
la vie du
Christ,
sa
divinit,
la rvlation
mosaque
et
prophtique qui
l'avait
annonc,
la
rsurrection,
le second
Avnement,
les fins
dernires,
la transfor-
mation de la vie
requise pour
avoir
part
la
gloire,
et les
moyens
de sanctifica-
tion,
baptme
et sacrements. C'tait le Credo ou le catchisme rduit
l'expos
le
plus
concret de la
doctrine,
ce
que
saint Paul
appelle
le lait
(1
Cor.
m,
2),
mais
qui
contenait virtuellement toute la nourriture
que pouvaient
dsirer les

parfaits

qui grandiraient
sous l'action de la
grce.
Et ces
Mditerranens,
si sensibles au\ doctrines nouvelles et l'action des
personnalits puissantes,
furent en effet sduits
par
la nouveaut radicale
comme
par
l'immense
porte
de
l'enseignement,
ainsi
que par
la
grandeur
du
matre;
il leur
apparut
tout autre
que
ce Dmtrius le
Cynique
ou les
prdica-
teurs errants
qui
avaient
pu
un moment flatter leur curiosit. Un souffle
d'enthousiasme les
souleva;
car Corinthe tait
dprave,
mais non
irrligieuse.
Les conversions furent nombreuses et
sincres,
et la foi des
nophytes s'pa-
nouit en
multiples
dons de
l'Esprit
,
comme en
aspirations
aux vertus les
plus
hautes,
par juste
raction contre l'ancien laisser-aller des murs. Si
l'Aptre
dut,
plus
tard,
oprer
un svre
triage parmi
les manifestations des
charismes
(I
Cor. ch.
xvi),
il est incontestable
qu'il y reconnut,
dans
l'ensemble,
l'action
authentique
de l'
Esprit-Saint.
Le mouvement avait entran des hommes de toute
sorte,
jusqu'
des
pcheurs
trs dcris
nagure (I
Cor.
vi,
11).
Leur sincrit avait
paru
telle
que
les
collaborateurs de Paul n'avaient
pas
d leur
imposer
un
long temps d'preuve
avant le
baptme. Aussi, quand
baissa
l'enthousiasme, y eut7il
de
prilleux
retours du vieil homme chez
plus
d'un converti encore insuffisamment
exerc aux vertus chrtiennes. La communaut tait trs
mle,
non seulement
au
point
de vue de la valeur morale de ses membres dans le
pass,
mais
pour
la race
(Juifs, Grecs, Romains,
Orientaux et Occidentaux venus de
partout),
pour
les
origines,
la
culture,
l'tat
social;
au milieu de
beaucoup
d'esclaves
et de
plbiens
des
plus
modestes se
rencontrrent,
sans
parler
d'autres
notables,
un ancien chef de
synagogue
comme
Crispus,
et le trsorier de la
ville
,
Eraste
[Rom. xvi, 23;
Act.
xix,
22), personnage que,
dans une
pareille
cit
d'affaires,
sa fonction semble
dsigner
comme tant fort riche lui-mme.
Les
femmes,
attires
par
leur
religiosit
naturelle et leur
aptitude
au sacrifice
gnreux, prirent
un rle
qui
demanda
plus
tard tre
rgl (I
Cor.
xi).
L'ge
d'or (fe
l'glise
corinthienne,
o tout
paraissait
foi
confiante,
gn-
rosit,
et transformations
merveilleuses,
doit avoir dur aussi
longtemps que
Paul
y
demeura. Les obstacles
extrieurs,
dans la ville
d'Aphrodite,
demeu-
raient
grands
sans doute. Mais les
paens,
habitus voir
parmi
eux tant de
sectes
paradoxales,
montraient aux fidles
peu
d'hostilit. On dirait mme
que
certaines runions chrtiennes taient ouvertes tous ceux
qui
voulaient
y
entrer,
comme nos
glises
en
temps pacifiques (I
Cor,
xiv,
23-25).
La
plus
forte
opposition
venait des
Juifs,
qui
couvaient leur
rage depuis que, ayant
chass
Paul,
ils l'avaient vu s'tablir chez Titius
Justus,
leur
porte,
et leur
enlever mme de leurs chefs.
Quand
L. Junius Gallio vint
remplir
Corinthe
son office
annuel,
ces Juifs tentrent
d'exploiter l'ignorance
o le
proconsul
nouveau venu devait tre des affaires
locales,
et ils tranrent Paul son tri-
XVI INTRODUCTION.
bunal. Ils
comptaient
tourner le
magistrat
novice contre la secte
nouvelle,
en la
prsentant
comme une
religion qui, spare
volontairement du
judasme,
ne
mritait
pas
la
protection
due
une
religio licita,
et tombait sous les lois de
l'Empire; peut-tre
seraient-ils alls
jusqu'
l'accusation de
lse-majest,
comme l'avaient fait ceux de
Thessalonique.
Les
Actes,
qui
narrent
longuement
cet incident redoutable
[Act.
xvm,
12-17),
nous disent aussi comme il tourna
la confusion des accusateurs. La tolrance
sceptique
du
proconsul
stocien
dut avoir
l'air,
en ces
temps,
d'une faveur
singulire,
et ne
put que
favoriser
chez les hsitants le mouvement des conversions.
Au milieu de cette communaut intressante et
active,
quoique dj
tumul-
tueuse
peut-tre
et
pitinant quelque peu,
Paul se sentait tout fait comme un
pre parmi
des enfants
qu'il
chrit,
et dont la
gnrosit
le rassure contre tout
ce
qui
leur
manque
encore en ducation. 11 avait des soucis bien
graves
con-
cernant ses fidles
Macdoniens,
surtout ceux de
Thessalonique, auxquels
il
crivit alors des
ptres;
et
peut-tre
aussi du ct de la
Galatie,
o les Juda-
sants
s'agitaient.
Mais l'closion brillante de la vie chrtienne dans une cit
telle
que
cette Corinthe mal fame tait de nature le rconforter
;,
de
grands
fruits de
grce s'y
rvlaient sous ses
yeux,
au moins dans une
lite;
et
les autres n'taient
pas
encore refroidis.
Chaque jour
amenait de nouvelles
conqutes.
Tout allait donc
pour
le mieux.
L'aptre
des Gentils avait fond la commu-
naut la
plus
vaste,
la
plus
florissante
peut-tre
en
apparence, qu'il y
ait eu
jusqu'alors
;
et cela au centre mme des communications de
l'Empire
romain.
Au bout de
quelque
deux
annes,
le
pre

jugea que
la situation tait assez
consolide dans cette
prometteuse Corinthe,
et
qu'il pouvait
aller se chercher
ailleurs d'autres enfants.
Mais les choses commencrent s'altrer
presque
aussitt
aprs
son
dpart.
Lorsque
Paul faisait son troisime
voyage
missionnaire d'abord travers
l'Asie,
un nouveau chrtien venu d'Alexandrie
d'Egypte, Apollos,
continua
son uvre Corinthe avec
beaucoup
de fruit. Mais il s'tait introduit d'autres
instructeurs,
moins
autoriss,
et
dj l'atmosphre
de la ville
paenne
amenait
un fcheux flchissement chez certains
nophytes.
Paul,
l'ayant appris, envoya
d'Asie Corinthe une lettre
aujourd'hui perdue, qui
mettait
l'glise
en
garde
contre l'influence des
paens.
Ses ordres
parurent
inexcutables
pour
leur svrit
beaucoup qui
les enten-
daient mal. En mme
temps
les dsordres
augmentaient,
et il se faisait des
divisions dans
l'Eglise. Quand
les Corinthiens surent
que
Paul s'tait tabli
phse,
ils lui
envoyrent
des
dlgus
et une lettre
pour exposer
leur situation.
Paul leur
rpondit par
notre Premire
ptre
aux Corinthiens.
Elle ne suflit
pas pour
tout remettre en bon ordre.
L'Aptre,
ainsi
que
nous
le
prouverons plus
tard,
dut faire lui-mme Corinthe un court
voyage qui
ne lui laissa
pas
de bons souvenirs. Rentr
Ephse,
il crivit une lettre
svre et attriste
que
certains auteurs veulent retrouver en
partie
dans les
derniers
chapitres
de II
Cor.,
mais
qui
est bien
plus probablement perdue
tout
entire. En mme
temps
il
envoyait
son
disciple
Tite
agir
en son nom dans
l'Eglise
de Corinthe.
Sur ces
entrefaites,
Paul dut
quitter Ephse, aprs
trois ans
d'apostolat,
la
CHAPITRE II. XVII
suite de l'meute excite
par
Dmtrius
[Act.
xix,
23-40).
Il
passa par
la
Macdoine,
o Tite le
rejoignit porteur
d'heureuses nouvelles.
Alors,
d'une ville
macdonienne,
il
envoya
sa Deuxime
ptre
aux
Corinthiens
j qui
est en ralit la
quatrime.
Il
y
annonait
son arrive
prochaine.
En
effet,
la fin de ce
long
troisime
voyage
missionnaire
,
Paul revint
faire un
sjour
Corinthe
(cfr.
Act.
xx,
2-3),
d'o il
partit,
travers
l'Asie,
vers
Jrusalem,
o les Juifs le firent
prisonnier;
ils durent le laisser aux mains des
Romains, qui l'envoyrent
dans la
capitale
de
l'Empire, parce qu'il
en avait
appel
Csar.
Aprs
sa libration de la
captivit romaine,
il lui restait
plusieurs
annes vivre. Mais nous ne savons
pas si,
avant son
martyre,
il
retrouva le
temps
de visiter cette
glise
de Corinthe dont la fondation tait une
de ses
plus grandes
uvres et
qui
avait caus tant de soucis son me
d'aptre
et de
pre.
Corinthe continua d'tre un centre florissant de
christianisme,
mais dont le
caractre n'avait
pas chang
tout fait
puisque,
la fin du
sicle,
une lettre lui
fut
envoye par
saint Clment au nom de
l'Eglise
de Rome
pour apaiser
encore
sa turbulence. Au ii' sicle elle
compta parmi
ses
vques
un homme bien
connu dans l'histoire
ecclsiatique,
s.
Denys
de Corinthe. Ses
destines,
en
ces
temps antiques,
taient
plus
troitement lies celles de
l'glise
de Rome
et de l'Occident.
EPITRE AUX CORINTHIENS.
CHAPITRE III
CIRCONSTANCES
QUI
DETERMINERENT S. PAUL A CRIRE
LA PREMIRE AUX CORINTHIENS .
Paul
laissant,
ce
qu'il
semble,
la communaut corinthienne en trs bon
tat,
avait
regagn
son centre d'Antioche. Sur la route il avait fait un court
arrt
phse,
o les
compagnons
du dbut de son
voyage, Aquilas
et
Priscilla,
demeurrent et s'tablirent. Puis
l'infatigable aptre reprit
ses courses
;
retra-
versant des
pays vangliss dj,
comme la Galatie du Nord

o il
organisa
une collecte
pour
Jrusalem

il descendit
par
la
Phrygie jusqu'
la
capitale
asiatique, Ephse, qui
tait devenue le but de ses
aspirations.
Son
succs,
dcrit dans les
Actes,
ch.
xix, y
fut
prodigieux,
mais
aprs qu'il
eut
pass par
une
priode
de luttes trs
dures, qu'il comparera
un
combat
contre les btes
(I
Cor.
xv,
32).
Saint Luc insiste surtout sur le
triomphe,
et
note
quelques
traits
significatifs
: les
prdications
dans l'cole de
Tyrannos,
la
grande
varit des
auditoires,
les
gurisons
miraculeuses,
la
propagation
de
l'vangile
travers 1' Asie
(dans
la valle du
Lycus,
comme on
l'apprend par
les
ptres
de la
captivit,
notamment
Laodice,
Hirapolis
et
Colosses,
et cela
par
le fait de
disciples
de
Paul),
la msaventure des
sept
exorcistes fils de
Scva,
et l'autodaf de livres
d'occultisme,
pour
50.000
drachmes,
qui
suivit.
Un
Juif,
un
simple
ouvrier tisserand s'tait fait la situation la
plus populaire
et la
plus
illustre dans une ville
plus grecque que
la Corinthe
d'alors,
une ville
aussi entiche de ses traditions et de sa culture
que
l'tait cette
Ephse ;
il
y
avait
gagn jusqu'
l'amiti des
Asiarques

[Act.
xix,
31),
ces
prsidents
du
Koivo'v
d'Asie,
qui
taient,
d'aucuns le
croient,
prtres
de Rome et
d'Auguste.
Il
pouvait
dire aux Corinthiens
que, malgr
le nombre de ses
adversaires,
il lui
tait ouvert
Ephse
une
porte
trs
large (I
Cor.
xvi,
9).
Mais ces victoires lui
cotaient
cher,
car une telle vie ne
pouvait
se
rpandre
chez les
paens
sans
que
la mort
oprt
dans leur
Aptre (cfr.
II Cor.
iv,
12)
;
et dans le merveilleux
discours ^Act.
xx,
Paul nous dit lui-mme
quelle
existence il menait dans ce
temps-l.
Il dut
prolonger
son
sjour
si fcond
pour l'vangile beaucoup plus
longtemps qu'il
ne l'avait
prvu d'abord,
jusqu'
deux ou trois annes
[Act. xix,
10) (1).
Mais son succs et sa
popularit
furent
justement
ce
qui l'obligea
enfin

quitter phse,
la suite de cette meute des orfvres fabricants d'ex-voto
pour
Artmis,
dont sa
prdication
avait fait baisser les
profits;
saint
Luc,
Act.
XIX, 21-40,
nous a laiss le tableau le
plus
vivant de cet incident
grave.
C'est
longtemps auparavant que
Paul avait
envoy
Corinthe sa
premire ptre
canonique
.
(1)
Sur la
prtendue

captivit phsienne ,
voir
infra,
comment, del Cor,
xv,
32. Nous
aurons du reste
peu
de chose dire sur cette thorie artiflcielle.
CHAPITRE III.
XIX
Car le souci des
glises
dont il s'tait
loign
ne le
quittait jamais
au milieu
de ses nouvelles
conqutes.
Les
Corinthiens,
apprenant que
leur
aptre
venait
de s'installer

phse,

quelques jours
d'une
navigation
facile
jusqu'
Cenchres,
s'taient mis
probablement
de leur ct attendre sa visite. Puis le
retour
phse d'ApoUos
avait d stimuler encore la sollicitude
paternelle
de
Paul.
Apollos

nom diminutif
d'Apollonios probablement,
ou
peut-tre d'Apollo-
dore

tait un Isralite
pieux
et disert venu du
premier
centre de la culture
hellnistique,
Alexandrie
d'Egypte,
dont la colonie
juive puissante
et cultive
avait donn la
philosophie
le clbre
Philon,
mort
depuis quelque vingt
ans.
Cet
Apollos,
vers dans les critures
[Act.
xviii,
24), pouvait
tre lui-mme un
confrencier
passant
d'une ville
l'autre,
peut-tre
un rhteur de
profession ;
en tout cas c'tait un homme bien arm
pour
la
propagande,
et
qui n'ignorait
pas
le succs.
Or,
arrivant
phse aprs que
Paul
y
eut
laiss,
lors de son
premier passage, Aquilas
et
Priscilla,
il s'tait mis
enseigner
dans la
synagogue
ce
qui
concernait Jsus
probablement
sa mission
divine,
ses
miracles,
sa mort et sa
rsurrection; cependant,
en fait de
baptme,
il ne
connaissait encore
que
celui de Jean. Cette brve donne des Actes
(xviii, 25)
nous fait
regretter
l'absence de
plus amples explications
au
sujet
de ces Juifs et
de ces
paens,
nombreux
peut-tre, qui sympathisaient
avec
l'Eglise
sans
y
tre
encore entrs et sans en connatre toute la doctrine
(1).
Il
n'y
avait
pas
encore
Ephse, semble-t-il,
de
groupe
de chrtiens
constitu,
mais
possiblement
quelques passants
amens l
par
leurs
affaires,
venus
d'Antioche,
de Corinthe
ou
d'ailleurs;
Alexandrie il devait en tre de mme.
Quoi qu'il
en
soit,
le
couple
des
pieux
amis de
Paul,
dj
devenus ses collaborateurs
occasionnels,
vit
quelle
recrue ce serait
pour
la chrtient
juive
et
grecque qu'un
homme
tel
qu'Apollos.
Ils se mettent en relations avec
lui,
compltent
son
instruction,

et,
trs
certainement,
lui font recevoir le
baptme (quoi qu'en pense
Retzenstein;
car il va de soi
qu'il
n'aurait
pu
devenir d'emble comme le second
(1)
Le cas
d'Apollos
est
rapprocher
de ces
disciples

dont
parlent
les Actes au
chapitre
suivant
(xix, 1-7),
ceux
que
Paul rencontra
phse
au commencement de son
sjour,
et
qui
ne connaissaient encore ni le
Saint-Esprit,
ni un autre
baptme que
celui de Jean.
Puisque
Luc les
appelle
des
disciples ,
c'est
coup sr, malgr
Retzenstein
(//'/i. Erlos.,
p, 126-s.) qu'ils
faisaient
dj
une
profession quelconque
de christianisme. Mais ils n'avaient
d tre en
rapport
ni avec
Aquilas
et
Priscilla,
ni avec
Apollos compltement
converti.
On
peut
mme douter
qu'ils
fussent Juifs de
race,
car autrement le terme de Saint-
Esprit
ne leur aurait
pas
t si inconnu. Cet
pisode
des Actes soulve un
problme
historique
encore
obscur,
mais fort intressant. On ne
peut
voir en ces
gens, malgr
quelques modernes,
de ces
Mandens,
dont l'existence
indpendante
ne s'aflrme
que
beau-
coup plus tard,
et
qui
d'ailleurs n'ont
jamais voulu,
une fois constitus en
secte,
croire Jsus.
Ce
qui
semble le
plus vraisemblable,
c'est
que, aprs
la mort du
Prcurseur, beaucoup
de
ses
disciples qui
n'avaient
pas
fait acte d'adhsion formelle celui
qu'il annonait
(cfr.
Jean, m,
25-26)
s'taient
disperss
travers la
Diaspora, Alexandrie, phse, etc.,
et
y
avaient fait de la
propagande parmi
les Gentils ou les sectes
judo-baptistes,
leur
parlant
de leur
Matre et de
Jsus,
mais sans tre informs
que
de loin et en
gros
sur ce
qui
s'tait
pass
en
Palestine
aprs
le
martyre
de Jean. Le
prcurseur
lui-mme avait fait des
adeptes
parmi
les
soldats
{Luc m, 14) qui
n'taient
peut-tre que
des douaniers au service des
publicains
(v.
Lagrange
v. selon s. Luc
,
ad
loc.)
mais n'taient
pas
ncessairement
des Juifs, ni mme des
Palestiniens,
et dont certains avaient
pu
rentrer dans leurs
pays, y
portant
la doctrine de Jean.
XX
INTnODUCTiON.
aptre
de Corinthe s'il n'avait t
baptis).
Comme l'ardent
nophyte
voulait se
rendre dans la
capitale
de
l'Achae,
les frres
[Act, xix, 27),
c'est--dire
Aquilas
et Priscilla avec les
quelques corelig'ionnaires qui
avaient
pu
se runir
autour
d'eux,
crivirent
l'glise
de Corinthe de lui faire bon accueil.
(1)
Et
c'tait une recommandation
justifie;
car,

peine dbarqu, ApoUos, plein
de la
grce
de
Dieu,
se mit
persuader
et
prcher;
il eut surtout contre la
rsistance
des Juifs des dmonstrations
scripturaires convaincantes,
mais rendit
les
plus apprciables
services
d'enseignement
tous les
croyants {Act,
xix,
27-28),
a arrosant

ainsi,
dira
Paul,
ce
que
l'Aptre
avait
plant (I
Co7\
m,
6).
Paul,
qui
s'tait
pendant
ce
temps-l
fix
Ephse,
ne
put que
se
rjouir
de
voir son
uvre^tendue
encore
par
un
vangliste
si
comptent. Apollos,
dont la
prdication loquente
devait avoir une certaine tournure
philosophique, peut-tre
plus
ou moins
analogue

l'exgse
de son
compatriote
Philon
(2), atteignait
des
groupes que
n'avait
pas conquis
entirement la manire de Paul.
L'Aptre
n'en tait
pas jaloux. Apollos
tant revenu
Ephse,
Paul le
reut
comme un
collaborateur
envoy par
la Providence.
Apollos
lui fit sans aucun doute un
rapport
dtaill sur l'tat o il
avait
trouv
et laiss Corinthe.
Que
lui dit-il? A ct des
progrs
de
rglie
en
extension,
il
lui
signala probablement
certaines ombres
qui commenaient
se dessiner.
L'absence du

pre
avait
dj
laiss se desserrer
quelque peu
les liens
qui
unissaient les
frres,
et les tentations de l'ambiance
paenne
commenaient
se
faire sentir
davantage.
Est-ce
pour
cela,
sur les informations d'
Apollos
et d'autres
peut-tre, que
Paul se dcida crire aux Corinthiens une
premire
lettre
qui
est
perdue,
mais
dont il
y
a mention
expresse
I Cot-.
v,
9
(3)? Probablement,
ce
qu'il
nous
semble. En tout
cas,
Paul
y
mettait ses fidles en
garde
contre la
frquentation
des
fornicateurs
, c'est--dire,
comme il
l'explique
dans I
Cor.,
contre des
baptiss qui
retombaient aux murs
paennes.
Un
petit problme
d'histoire se
pose
ici. Est-ce
que
Paul,
avant d'crire sa
lettre,
ne serait
pas
all lui-mme
Corinthe,
constater de ses
yeux
ce
qu'il
en
tait? Les communications entre- les deux villes taient
aises,
frquentes
et
relativement
rapides.
Un
voyage
de deux trois semaines aurait
pu
difier
'
Aptre.
Et il se trouve
justement,
en divers
passages
de la Deuxime
pitre,
que
Paul
parle
d'un double
sjour qu'il
a fait Corinthe
(voir
surtout II Coj\
XIII,
1 : Ecce terdo hoc enio ad
vos).
De
plus,
dans I Cor,
(xvi, 7),
il
crira
qu'il
ne veut
pas

cette fois ou maintenant
(apti)
ne visiter
l'glise qu'en
passant.
Plusieurs auteurs en ont conclu
qu'il
faisait allusion un court
voyage
accompli
avant la
composition
de I
Cor.,
et le
plus
vraisemblablement
avant
l'envoi mme de la lettre
perdue.
Ces
opinions
seront discuter
systmatique-
ment dans le commentaire de II
Cor.,
o elles
prennent
de
l'importance
pour
(1) L'interpolation
du cod. Bezx et de
syr'\
Act.
xviii, 27,
dit
que
ce furent des Corin-
thiens en
voyage

Eptise qui
le dterminrent
passer
dans leur
ville,
(2)
On sait
que Vptre
aux
Hbreux,
avec son
exgse
allgorique
si
leve,
et bien
suprieure
celle de
Philon, est,
tort ou
raison,
attribue
Apollos,

comme
traducteur,
du
reste,
des ides de Paul

par
un
grand
nombre des
critiques
modernes.
(3)
Nous
pensons' par
contre
que
II Cor.
vi, 14-vii,
1 ne saurait tre un
fragment
de cette
premire
lettre
perdue;
ce
qui
sera dmonter en
temps
et lieu.
CHAPITRE III. XXI
l'exgse.
Nous
y
tablirons
que
ce
voyage
intermdiaire

(certain
nos
yeux
d'aprs
II Cor.
xiii,
1 et d'autres
passages)
n'a eu lieu
que beaucoup plus
tard,
dans l'intervalle
entre I Cor. et II Cor.
Quant
l'adverbe
ap-ci
de I Cor.
xvi, 7,
il n'a
pas
ncessairement le sens
qu'on
lui donne
(voir
Commentaire,
ad
lac).
Car,
en
plus
du silence des Actes et de toute la Premire
ptre (sauf
en ce
verset
obscur
xvi, 7),
en
plus
aussi de la difficult
que
Paul aurait trouve s'-
loigner d'Ephse
dans les
conjonctures
notes 4c?.
xix,
8-9
(le temps
du combat
contre les btes
),
il faut bien
constater,
que
dans notre Premire
Eptre

canonique,
l'auteur,
pour
tous ses
reproches
ou ses
recommandations,
ne se
rfre nulle
part
ce
qu'il
aurait
u,
mais ce
qu'il
a
appris par
les
rapports
d'autres
personnes,
ou le bruit
public,
ou une lettre
envoye par l'glise.
De
plus,
le ton
gnral indique
bien
que
les Corinthiens n'ont
pas
revu leur
aptre
depuis
les annes de
l'vanglisation.
Paul
songeait
en mme
temps,
ds
que
les affaires
d'Ephse
lui laisseraient
quelque
libert,
retourner voir ses
glises
de Macdoine et
d'Achae;
c'est
le
projet qu'il
annoncera I Cor.
xvi,
2-8
(v.
ad
/oc, comment.), lequel
dut tre
remis et
modifi,
parce que
le soin de la chrtient
d'Ephse
le retint bien
plus
longtemps qu'il
n'avait
prvu. Cependant
il avait fait
partir
devant lui ses deux
disciples
Timothe et Eraste
{Act.
xix,
22) qui, aprs
avoir visit les
glises
de
Macdoine,
devaient aboutir Corinthe
;.
Timothe tait mme muni d'ins-
tructions ventuelles
pour
cette
ville,
au cas oi il
y parviendrait
avant soe
Matre
(I
Cor.
iv, 17,
cfr.
xvi,
10-11).
Mais des mesures
plus
immdiates devinrent
opportunes.
A
Corinthe,
la
lettre de Paul avait
produit grand
effet. On
s'y
demandait avec trouble
quelle
tait l'exacte
porte
de ses
prescriptions;
sans doute on aurait voulu hter
son
retour,
et en mme
temps
celui
d'Apollos,
le nouveau favori.
L'glise
rdigea
donc une missive en ce
sens,
et elle la fit
porter (au
moins cela est le
plus vraisemblable) par
une
dlgation
de trois de ses membres

ou de ses
chefs

particulirement
estims du
Fondateur,
Stephanas,
Fortunatus et
Achacus
(I
Cor.
xvi,
15
ss.).
Il
y
tait demand des claircissements au
sujet
. du
premier message
de Paul
;
en
outre,
bien des cas de conscience nouvelle-
ment
surgis,
ou devenus
plus pressants qu'autrefois, y
taient soumis son
autorit. Ils concernaient
spcialement l'usage
del libert
chrtienne,
les
discussions souleves sur le
mariage
et l'idal nouveau de la
virginit,
l'tat
des
esclaves,
la mesure dans
laquelle
on
pouvait,
civilement et mme en matire
religieuse, communiquer
avec les
Gentils,
la
dignit respective
enfin des

dons de
l'esprit

qui
clataient en une extraordinaire
floraison,
ce dont les
Corinthiens
croyaient pouvoir
se montrer trs fiers. Ils se vantaient du reste
de rester trs fidles aux traditions
communiques par l'Aptre,

malgr
l'ide, prsumable
dans
l'esprit
de
quelques-uns, que
tant de faveurs imm-
diates et
palpables
du Ciel faisaient d'eux des chrtiens
parfaitement
adultes
,
qui pouvaient
dsormais se
dispenser
d'obir aucune tutelle.
Paul
fut,
n'en doutons
pas,
touch de cette dfrence et de cette confiance
de ses
nophytes,
mais il sentit
que,
chez une
partie
au moins d'entre
eux,
elle tait
trop
devenue ofiicielle
,
et il s'tonna des naves
prtentions qui
peraient
dans la lettre elle-mme. Sa vue surnaturelle lui lit dcouvrir
qu'il
se
passait
Corinthe ce
qui
arrive
toujours aprs
de
grands
et clatants succs
XXII INTRODUCTION.
qui
ont
t,
pour
ainsi
dire,
trop prompts
: le mauvais
esprit
chass des mes
tait all en chercher
sept
autres
pour
revenir l'assaut de sa forteresse
perdue.
C'est
que
les bruits
publics qui s'changeaient
"facilement entre les deux
grandes places
maritimes
commenaient
lui
prsenter
la situation comme
bien
pire que
la lettre ne l'aurait fait
supposer.
Des
libertins,
abusant de la
libert chrtienne dont ils dformaient la
notion,
tchaient d'introduire
hypocritement
un certain indiffrentisme
moral,

et mme
religieux, puis-
qu'ils
se
croyaient
autoriss,
sous le
prtexte que
la science
de
l'vangile
leur a
appris que
les fausses divinits sont des
chimres,

profiter pour
se
rjouir
des ftes
paennes
et
immorales;
vu
qu'ils
ne
croyaient pas
aux
dieux,
cela ne
pouvait
faire aucun tort leur foi. Un incestueux notoire tait
publi-
quement tolr,
sinon honor. Des
procs
entre fidles dchiraient
l'glise.
En face de ceux-l
d'ailleurs,
provoqu
sans doute
par
leurs
excs,
se dressait
un
parti
d'asctes
imprudents
et
intemprants.
Ces dissentiments retentissaient
jusque
dans les assembles du
culte,
dans la Cne
eucharistique
o divers
groupes
faisaient bande
part,
en sorte
que
les runions
dgnraient jusqu'
rappeler
les
banquets paens.
L'avis des meilleurs n'arrivait
pas

prvaloir,
on se
moquait
sans doute de leurs craintes et de leurs
scrupules.
Tout tait
lgitim,
tout
paraissait
bni de Dieu
par
cette surabondance
d'inspirations,
de
a
pneumatisme ,
qui transportait prophtes, extatiques,

glossolales ,
sans
qu'on
voult constater
que beaucoup
d'lments de mauvais aloi se mlaient
celte exaltation
spirituelle.
Les femmes se
distinguaient
d'ailleurs dans ces
exercices,
et
profitaient
du culte mme
pour
taler leur
coquetterie
et leur
vanit
d'mancipes,
couvrant aussi leurs nouvelles manires
provocantes
du
prtexte
de la libert et de
l'galit
introduites
par l'vangile.
Pour ce
qui regarde spcialement
les
coteries,
des
prcisions
avaient t
fournies Paul
par
ceux
qu'il appelle
les
gens
de Chlo
,
voyageurs anonymes
qui pouvaient
tre la maison
,
les
esclaves,
affranchis ou
employs
d'une dame
ainsi
nomme,
dont on ne sait d'ailleurs si elle tait
phsienne
ou Corin-
thienne,
ni
chrtienne,
paenne
ou
juive.
Il sut
que
les coteries
corinthiennes,
pour
se couvrir de
prtextes
et de noms
respectables, prtendaient,
selon leurs
tendances,
se
ranger
celle-ci autour de la bannire de
Paul,
celle-ci sous le
drapeau d'Apollos, supposant
de la
sorte,
pour justifier
leurs
disputes,
des
oppositions qui
n'existaient
pas
entre ces
prdicateurs
de
l'unique
doctrine du
Christ. Une autre faction se rclamait de
Pierre;
elle tait
peut-tre groupe
autour de Juifs ou d'Orientaux
nouveau-venus, qui
avaient embrass la foi sous
l'influence directe ou indirecte du
prince
des
aptres.
Peut-tre le souvenir du
conflit d'Antioche
[Gai.
ii, 11-suivants)
tait-il
exploit
contre Paul
par
ceux-l, car,
la mme
poque,
il fournissait une arme ceux
qui
le com-
battaient en Galatie. Enfin
d'autres, plus
difficiles
identifier,
sans doute des
indpendants
et des
indisciplins pires que
tous
prtendaient juger
tout le
monde, y compris
les
aptres,
en ne recourant
qu'
l'autorit immdiate du
Christ
(v.
infruy
comm. de
i, 17-suivanls,
et Exe.
iv).
Ce n'taient
pas
des
hrsies
proprement parler,
ce n'taient mme
pas
encore des schismes
proprement dits,
puisque
les runions cultuelles restaient communes en
droit,
mais cela
pouvait y
acheminer assez vite. D'un
ct,
le sens de la fraternit
chrtienne,
dans l'union au Christ
indivisible,
en sortait fort
affaibli;
puis
CHAPITRE III. XXIH
chacun de ces
groupes
plus
ou moins
tranchs,
qui
faisaient de la
propagande,
jetant
le trouble
dans les assembles
eucharistiques,
et
appuyant
sans doute
leurs
prfrences
et leurs
prventions
de
prophties
ou de rvlations eux
(voir
comm.
du ch.
xiv),
entendait donner la doctrine et la vie chrtiennes
quelque
forme
particulire qu'il
et t le seul bien saisir
;
chacun se rser-
vait le
monopole
de la
gnose,
de la
sagesse,
de la
perfection.
Paul,
de son
regard profond
et
inspir,
vit et le
danger qu'ils
faisaient courir
l'vangile,
et la
qualit
de
l^prlt
qui
les
inspirait
: besoin
grec
de faire des
sectes,
vanit d'tre les seuls
sages

et d'avoir une doctrine
originale,
ou
de se faire estimer
par
ce monde
paen (qui
tait si
ddaigneux
des nouveaux
croyants
en
gnral),
comme une cole
philosophique
ou
mystique suprieure
au commun des chrtiens. C'tait la

sagesse
du monde ou des

princes
de ce monde
qui
leur dictait leurs
ambitions,
une
sagesse qui
est
incompa-
tible avec celle de
Dieu, ou,
devant
celle-l,
rduite
rien,
car la chose essen-
tielle
connatre,
le
Mystre
du salut
par
la
Croix,
chappera toujours
ses
vues. En certains cercles les tendances
subreptices
de l'humanisme
paen
s'taient
dj
rintroduites si avant
qu'on y prenait
des airs
sceptiques

l'gard
de la vrit essentielle
qui
est le terme de
l'esprance chrtienne,
la rsurrection
gnrale (v.
comm. du ch.
xv).
Paul vit
que,
sans attendre d'aller lai-mme Corinthe

ce
qu'il
ne
pouvait
faire,
d'aprs
ses
prvisions,
avant
quelques mois,

il tait
grand
temps
d'intervenir
par
une lettre nouvelle
qui prparerait
ses
rformes,
et

laquelle
les fidles soumis
pourraient toujours
se
reporter. Scripta
marient.
L'occasion s'offrait
d'elle-mme,
puisqu'il
fallait
rpondre
aux
Corinthiens,
qui
avaient
pos
dans leur crit des
questions pressantes.
Et leurs
dlgus
taient l
pour emporter
la
rponse.
Il en
profita,
non seulement
pour
satisfaire
leurs
demandes,
mais
pour exprimer
son
jugement
au
sujet
de tout ce
qu'il
avait
appris
avec une suffisante certitude
par
les
rapports
des
gens
de
Chlo
et de tous ceux
qui
lui avaient
apport
des nouvelles sres.
CHAPITRE IV
ANALYSE DE LA PREMIERE PTRE AUX CORINTHIENS.
SA RICHESSE DE DOCTRINE. SES RAPPORTS AVEC LES AUTRES PTRES.
La Premire
Eptre
aux Corinthiens se
prsente

premire
vue comme une
srie d'instructions concrtes
qui
n'ont
pas
entre elles de liaison bien troite.
Mais il
apparat
aussi tout d'abord
qu'elles
sont ordonnes
systmatiquement.
Paul dbute
par
les observations
que
lui
inspirent
les
rapports
oraux
qu'il
a
entendus sur l'tat de division de
l'glise
de Corinthe
(chapitres i-iv) ;

puis
il
rprime
des abus moraux
qu'il
a
appris par
la voix
publique (ch. v-vi)

ensuite,
du ch. VII au
chapitre
xiv,
il
rpond point par point
des
questions que
les
Corinthiens lui avaient
poses par
crit,
sur le
mariage
et la
virginit,
sur les
idolothytes,
et sur les
charismes,
en
y
mlant trs naturellement des instructions
sur la tenue des assembles
chrtiennes,
d'aprs
les informations
qu'il
a
reues
soit
par
la lettre de
l'glise,
soit d'une autre
manire;
sur tous ces
points,
il
rappelle
ses
nophytes
l'observation exacte des traditions

qu'il
leur a
communiques
en les
vanglisant;

enfin,
pour
couronner le
tout,
il
appelle
leur attention sur une tradition
capitale qui parat
n'tre
plus
assez univer-
sellement
comprise
et estime
parmi eux, quoiqu'elle
soit le fondement mme de
l'esprance vanglique,
la
promesse
de la rsurrection des fidles contenue
dans le fait' assur de la rsurrection de Jsus
(ch. xv).

Il termine
par
des
questions pratiques
et
personnelles (chap. xvi).
Non seulement il
rgne-
dans toute cette
ptre
un ordre trs
clair,
qui peut
faire dire
qu'elle
est vraiment bien
construite,
et
qui
en
garantit
l'unit contre
certaines
critiques
rcentes
(v. infra,
Int.,
ch.
vi); mais,
si on la mdite tant
soit
peu,
on
y
dcouvrira une ide directrice
qui
est absolument
une,
et
laquelle
se
ramneront,
toujours
et sans
exception,
les
dveloppements
les
plus
divers.
L'intention formelle est
disciplinaire,
et non
proprement dogmatique
comme
dans Rom. ou
Eph. Cependant
toutes les ordonnances les
plus pratiques,
s'agt-il simplement
du voile des
femmes,
dcoulent d'un
principe suprme qui
est le rsum de tout le
dogme
chrtien et de toute la morale et de toute la
mystique
en une seule
proposition
: les
croyants
sont
appels
une commu-
naut ternelle de vie avec le
Christ-Dieu,
donc avec Dieu. C'est la vocation la
Saintet
,
la vocation chrtienne. Tout est vu dans cette lumire : il ne doit
pas
y
avoir de division entre les fidles du
Christ,
parce que
le Christ est un
;
pas
de
fornication,
car le
croyant
est un membre du Christ
;
pas
de rivalit entre ceux
qui
sont dous de
charismes,
parce que
tous n'ont
accomplir que
des fonctions coor-
donnes
pour
le service du
corps
du Christ
qui
est
l'glise.
Et ainsi
toujours.
La connaissance de cette
incorporation
au
Christ,
opre par
la
Croix,
est la

Sagesse
de Dieu
, qui remplace
toute
sagesse purement
humaine;
le seul
devoir,
la seule voie
qui
mne au
but,
c'est la u charit
, qui
est cette
incorporation
elle-mme;
union
qui
met dans l'tat de libert

l'gard
de
CHAPITRE IV. XXV
tout ce
qui
n'est
pas
Dieu,
mais aussi
qui
soumet le moindre des
gestes
humains
au service de
Dieu,
et des autres hommes
parce que,
en
Dieu,
on ne fait
plus qu'un
avec le
prochain.
Celte lettre est donc
par
excellence
Vptre
de
runion et de
l'universalit;
elle
est,
malgr
toute la
varit,
dcousue en
apparence,
des
sujets qu'elle
traite,
d'une
parfaite
unit
spirituelle d'inspiration.
Sa cohrence ne
provient pas
seulement,
comme il semblerait
d'abord,
de l'unit
de ses
destinataires,
mais de l'unification des
penses
et des sentiments de
son
auteur,
qui
ne voit
plus
rien
que
dans
l'Unique.
Voici
l'ordre,
trs nettement
trac,
des matires
qui y
sont traites.
L'ptre
se divise en
quatre parties,
avec une Introduction et un
Epilogue.
ADRESSE,
SALUTATION,
ENTRE EN MATIRE
I,
1-9.
*
PREMIRE PARTIE DE L'PTRE
Contre les factions
I, 10-IV,
20.
A. PAUL DCRIT ET REPROUVE LES FACTIONS DE CORINTHE. ...
I,
10-17.
B. LA SAGESSE DU MONDE ET LA SAGESSE DE DIEU
I, 18-III,
4.
I.
Opposition
de la
Sagesse
de Dieu et de celle du
sicle.
I,
18-25.
II. Preuve
ad hominem
I,
26-31.
III. Paul
explique
son attitude
l'gard
de la
Sagesse
lors de
l'vanglisation
de Corinthe.
II,
1-5.
IV. Il ne
mprise cependant pas
toute
Sagesse^
car il
travaille
en
rpandre une,
mais c'est
la
Sagesse
de Dieu
II,
6-16,
V. Cette
Sagesse
des
parfaits ,
Paul en a
jug
les orinthiens
incapables jusqu'alors.
.
III,
1-4^
C. PAUL
APPRE?fD
AUX
CORINTHIENS, QUI
SE DIVISENT AU SUJET
DE LEURS
APTRES,
CE
QU'eST
LE MINISTERE
APOSTOLIQUE
. .
III, 5-IV,
16..
I. Ce
que.
furent
Corinthe les rles
respectifs
de Paul et
d'ApoUos III,
5-10.
II.
Avertissement
ceux, qui
veulent
perfec-
tionner l'oeuvre de
l'Aptre 111,11-20.
III. Paul dfinit le devoir des
Aptres
et rserve
Dieu le droit de les classer selon leurs
mrites
IV,
1-5.
IV.
Rprimande
aux Corinthiens
qui
ne se divi-
sent,
au
fond, que par
vaine
gloire,
et
qui
com-
prennent
si
peu
les
exemples
de leurs
aptres.
Exhortation
paternelle IV,
6-16.
D.
ANNONCK DE LA VENUE DE TIMOTHE ET DE CELLE DE PAUL EN
PERSONNE,
IV,
17-21.
XXVI INTRODUCTION.
DEUXIME PARTIE DE L'PITRE
Rpression
des vices de Corinthe V-VL
A. LE CAS DE l'incestueux. EXCOMMUNICATION
V,
1-8.
B. COiMMENT TRAITER LES PECHEURS PUBLICS DE LA COMMUNAUT.
EXPLICATION d'une LETTRE ANTERIEURE. DERNIER MOT SUR
l'incestueux.
V,
9-13.
C. CONTRE LES LITIGES INTERIEURS ET l'iNJUSTICE EN GNRAL.
VI,
1-11.
D. LES FAUTES CONTRE LE SIXIEME COMMANDEMENT
VI,
12-20.
rii
TROISIEME PARTIE DE L'EPITRE
Rponses
de Paul aux demandes formules
dans une lettre des Corinthiens. . . . VII-XIV.
A.
QUESTIONS
CONCERNANT LA
FAMILLE,
PRINCIPALEMENT LE
MARIAGE ET LE CELIBAT VII.
I. Le
Mariage chrtien,
sa
lgitimit,
ses droits.
VII,
d-T^?
II. Indissolubilit du
mariage
et
privilge pau-
linien
VII,
8-16.
III. Il est bon de rester dans la situation
tempo-
relle o la conversion vous a
pris
VII,
17-24.
IV. Le clibat et le
mariage VII,
25-38.
V. Le cas des veuves
VII,
39-40.
B.
QUESTIONS
CONCERNANT LES VIANDES d'ANIMAUX IMMOLES EN
SACRIFICE AUX DIEUX
VIII-XI,
1.
I. La

gnose
et la charit. VIII.
)
ce
que
la science des chrtiens leur
apprend
sur le
nant des idoles
viii,
1-6.
b)
il faut
pourtant
viter de donner du scandale ceux
dont la science est
imparfaite
viii,
7-13.
II. Contre l'abus de la libert
IX, 1-X,
13.
a) Malgr
sa
propre
libert,
Paul renonce bien des
avantages
de la vie
apostolique
ix,
1-6.
b)
ces
avantages
dont il se
prive
auraient
pourtant
t
lgitimes
tout
point
de
vue;
mais c'est
pour
lui une
question
d'honneur
ix,
7-18.
c)
Paul aussi met ces restrictions sa libert
pour
le
profit
de son uvre
apostolique
ix,
19-23.
d)
un
contrle svre sur soi-mme est du reste com-
mand
par
la
prudence
chrtienne,
mme lui. ...
IX,
23-27.
i'-.i*-
CHAPITRE IV. XXVII
e)
avertissements tirs de l'histoire d'Isral
x,
1-13.
III. Paul rsout
pratiquement
la
question
des
viandes immoles
X, 14-XI,
1.
a)
interdiction absolue des
banquets paens,
incom-
patibles
avec la communion
eucharistique
X,
14-22.
b)
manire
large
et nuance de se
comporter
dans les
repas privs.
Conclusion.
x, 23-xi,
1.
C
QUESTIONS
RELATIVES AUX ASSEiMBLES DE CULTE
XI,
2-XIV.
I. La tenue des femmes dans les assembles
liturgiques XI,
2-16.
II. La clbration de la Gne
eucharistique.
. .
XI,
47-34.
III. Les
Charismes
et leurs manifestations. . XII-XIV.
a)
les charismes sont distribus
par l'Esprit pour
le bien
gnral
de
l'glise
xii.
1 le
principe XII,
i-ii.
2
comparaison
du
corps
de
VEglise,

Christ
mystiquej
avec
l'organisme
humain
XII,
12-26.
3
application
: la
spcialisation
ncessaire des
fonctions
extrieures dans
l'Eglise XII,
21'31a.
h)
la
charit,
ncessaire
tous,
est
suprieure
tous les
autres charismes

;
elle est
perptuelle
et miie la
vision de Dieu
xii,
Sl^'-xiii.
c)
Paul
compare
deux
charismes,
la
prophtie

et la

glossolalie
,
et
rglemente l'usage public
de l'une et
de l'autre xiv.
1
comparaison
de la
glossolalie
et de la
pro'
phtie

XIV,
1-25.
2 l'ordre observer dornavant dans les assembles
de
parole XIV,
26-kO.
k
* *
QUATRIME
PARTIE DE L'PITRE
La rsurrection du Christ et des dles. XV.
A. LE FAIT DE LA RSURRECTION DU CHRIST ET SES PREUVES
. ,
XV,
1-11.
B. LES FIDLES DU CHRIST RESSUSCITERONT SUREMENT AUSSI . .
XV,
12-34.
I.
Rapport
ncessaire de la rsurrection du Christ
et de la rsurrection
gnrale XV,
12-19.
II.
Certitude de la rsurrection des fidles dans
le
triomphe
final du nouvel Adam
XV,
20-28.
III.
Apostrophes
relevant
l'inconsquence qu'il y
aurait ne
pas
admettre la rsurrection des
fidles
XV,
29-34.
C
COMMENT
POURRA SE FAIRE LA RESURUECTION
XV,
35-58.
XXVni INTRODUCTION.
I. Dieu
peut
crer un a
corps spirituel

comme
il a cr tant d'autres
espces
de
corps
XV,
35-44.
II. L' Homnie cleste

sera
,
le modle des
ressuscites.
XV,
45-49.
III. La
Transformation

universelle et la victoire
sur la Mort
XV,
50-54.
IV. Actions de
grces
rendues Dieu et encoura-
gement
aux
fidles.
XV,
55-58
'

*.
....
PILOGUE
Questions
personnelles
XVI.
A. AFFAIRE DE LA COLLECTE POUR JERUSALEM
XVI,
1-4.
B. PROJET DE SJOUR A CORINHE. LES AFFAIRES d'PHSE. . ,
XVI,
5-9.
C. INFORMATIONS SUR TIMOTHE ET APOLLOS
XVI,
10-12.
D. exhortation! RECOMMANDATION DE
QUELQUES
PERSONNALITES
CORINTHIENNES
XVI,
13-18.
E. SALUTATIONS ET CONCLUSION
XVI,
19-24.
Les Doctrines.

Cette lettre n'est
pas

doctrinale

la
faon
des
Eptres
aux Romains ou gux
Ep.h.siens.
.Toute .la.
nxatire,.ou peu
s'en
faut,
s'y
classe
sous des chefs de la vie
pratique.
On dirait
qu'elle
n'est faite
que pour
calmer
des
agitations
locale? Qu .rsoudre, des.
prol)liAes.
Icaux.
Cependant
elle a une
immense valeur
pour
l'essence mme de la vie chrtienne et ses
plus
hauts
dveloppements, pour
le
dogme,
la
morale,
la
mystique
et la
philosophie
religieuse,
aussi bien
que
l'histoire du
christianisme,
de sa
premire discipline
et do ses
premires
luttes. C'est
qu'elle
a t crite
par
un saint
Paul;
pour
lui
il n'tait
pas
de
problme,
si concret et si terrestre
ft-il,
qui
ne devnt une
fentre ouverte sur
l'universalit,
un
point
d'ascension directe et
rapide
vers
l'iV-bsolu. Cela ne
l'empche pas
de tout
rgler
avec le bon sens le
plus
rassis,
mais ce bon
sens,
au lieu de rester terre
terre,
n'apparat que
comme l'cou-
lement d'une vision ardente et
parfaitement
unifie,
o toutes choses sont
contemples
dans leur source
ternelle,
cette
Sagesse
et cet amour de Dieu
rvls dans le Christ
qui
veut associer les hommes sa
propre
vie. Le dis-
cours de
gnose.
.
s'y
.lve
inipianquablement
au
discours de
sagesse
,
pour
employer
les
propres
termes de
l'Aptre.
L'inventaire d'une aussi
grande
richesse ne
peut
ti'e
que
fort
incomplet
dans
une Introduction.
Essayons
toutefois d'numrer d'abord les doctrines
qui
sont
pre'supposes
connues des
Corinthiens,
et dont Paul ne leur
parle qu'au
hasard
de la
plume,
en allusions .d'^iilleurs
trs
signi.fc.atives
et.
trs
prcieuses pour
nous;

puis
.celles suf
lesquelles
il
insiste,
car ils avaient un besoin
plus
CHAPITRE IV. XXIX
spcial
d'en tre
instruits;

ensuite nous noterons le
mode,
fort instructif
encore,
sous
lequel
il
juge

propos
de les leur
prsenter.
A. DOCTRINES
RAPPELES PAR ALLUSIONS OU MENTIONS BREVES.

Ce SOUt tOUS
les
dogmes primordiaux,
dont la foi chrtienne a vcu ds sa naissance et vivra
toujours.
On a eu raison de dire
que
tout
l'enseignement paulinien
est

au sens le
plus large
du mot
mystique


une
mystique
du Christ
(
condition,
bien
entendu,
de ne
pas opposer,
comme Schweitzer et d'autres
libraux,

mystique
du Christ



mystique
de Dieu
).
De
fait,
toute cette
ptre
est

christocentrique
,
comme le montrent elles seules les
expressions
tant de
fois
rptes
: tre ou
agir
dans le Christ
,
tre du Christ . Saint Paul
dit
expressment (ii, 2), qu'il
n'a voulu savoir
pour
ses convertis
que
Jsus
Christ,
et encore crucifi . Il
appelle
cet
enseignement
du lait
pour
les
tout
petits

(m,
1-2), parce qu'il
est ncessaire ds le
commencement,
mais
il le reste tout autant au milieu et la
fin;
car il embrasse
tout,
et les
plus
parfaits
eux-mmes ne
peuvent que
chercher en
comprendre,
en assimiler
de
plus
en
plus
les
inpuisables
trsors
(cfr.
Col.
i, 19, 27; ii, 3).
C'est l
ce
qui
fait l'unit de cette
ptre.
Quelle
est
cependant
la forme rudimentaire de cet
enseignement unique,
celle
sous
laquelle
il
peut
tre
compar
au lait ? Pour
comprendre,
si
peu que
ce
soit,
le Christ crucifi
,
il faut savoir
qui
est ce
Christ,
pourquoi
il a t
crucifi,
et ce
qui
est rsult de son crucifiement. Paul
prchait
donc
l'origine
de Jsus et son
histoire,
les vnements
qui
le conduisirent au
Calvaire,
sa
rsurrection
glorieuse
et l'association
qu'il
nous a offerte sa
gloire.
On ne
peut
douter
qu'il
ait
peint
le
supplice
du
Christ,

Corinthe,
avec
d'aussi vives et touchantes couleurs
qu'il
l'avait fait devant les Galates
[Gai.
ii,
1).
Mais la Croix ne
prenait
sa
signification pour
le salut des hommes
que
parce qu'elle
avait t subie volontairement
par
un homme d'une
dignit unique,
qui s'appelle
le
Seigneur.
Ce titre de
xupio;, qui apparat
soixante-douze fois
en notre
ptre,
Jsus
y
avait
droit,

comme il
apparat
xi,
23
(v. comm.,
ad
loc.)
et
ailleurs,

ds le
temps
de sa vie mortelle
;
il insinue lui
seul,

s'il
n'y
a
plus
encore

une
galit
avec
Yahweh,
qui
tait
appel xupio
dans
la Bible
grecque,
en
connotant,
par
le fait du caractre
royal
de ce
titre,
appliqu
dans l'Asie Antrieure et le monde
grec,
non seulement
quelques
dieux comme
Sarapis, Apollon, etc.,
mais aux
monarques
de
Syrie (
mar
,
mara
)
et
dj,
dans ces
pays,

l'empereur
romain
(voir viii, 5,
xupioi iroXXot),
que
Jsus est le roi du nouveau
peuple
lu aussi bien
que
Yahweh tait celui
de l'Isral
thocratique.
C'est
qu'il
est fils de Dieu
(i,
9; xv, 28),
l'homme
cleste
(iTroupavto, XV, 48-49,
terme
qui dsignait
les dieux
Tarse,
d'aprs
Bhlig,)^
descendu du ciel
(xv, 47) pour prendre
la nature
d'Adam,
et
possdant,
lui,
non
pas
seulement une me
vivante,
mais
l'esprit
qui
vivifie
(xv, 45).
Dans
sa
nature
cleste,
il existait
dj
au
temps
des
Pres, et,
dans le
dsert,
accompagnait
les Hbreux de l'Exode
(x,
4,
v. comm. ad
loc).
C'est
qu'il
prexiste

l'univers entier des
cratures, lequel
a t fait
par
lui
(viii,
6 : Si' oO
Titavxa,
xa\
^(ji.eT;
i
axou).
Tous ces
textes,
surtout les
derniers,
rapprochs
de
ceux
qu'on
lira dans les
ptres
aux
Romains,
aux
Colossiens,
aux
phsiens,
contiennent
dj
en substance la
thologie johannique,
et montrent
que
cette
XXX INTRODUCTION.

seigneurie
,
cette
prexistence,
ce rle crateur et
vivificateur,
doivent
s'entendre au sens de
pleine
divinit
(cfr.
Col.
ii, 9,
Rom.
ix, 5,
TU.
ji, 13,
al.).
D'ailleurs,
ds les
premires lignes (i, 3),
le
Seigneur
Jsus-Christ est mis sur
le mme
rang que
le Dieu Pre comme source indivise de la
grce
et de la
paix,
et il est attest
qu'on
u
invoque
son nom
(linxaXou[j(.voi(;
to
ovo(a
tou
xupiou-
:^(ji,Sv
'I.
X.),
c'est-c-dire
qu'on l'adore,
malgr
l'indiscutable
monothisme de
Paul et de ses
lecteurs,
comme on adore Dieu. C'est donc bien tort
que
J. Weiss et d'autres libraux voudront
que
le titre de
xupioi; (parce
qu'il
tait
appliqu parfois
des dieux
secondaires) indique
une
dignit
infrieure celui
de
6eo';
le
premier
contient tout ce
qui
est dans le
second,
en
y ajoutant,
comm&
nous l'avons
dit,
cette connotation de
puissance royale
exerce
par
le Dieu-
Homme sur le monde nouveau.
Mais si la divinit de Jsus est ainsi
affirme,
son humanit relle ne l'est
pas
moins. Il est
le dernier Adam
(xv, 45),
les
prmices

de l'humanit
mortelle
qui
ressuscitera
(xv, 20-23).
Son existence
terrestre,
avec tous ses
vnements et ses
modalits,
ne
pouvait
donc tre indiffrente
l'Aptre qui
prchait
la Croix et la rsurrection. Ce n'est
pas
seulement la
Dernire Cne
ou les
apparitions
du
Ressuscit,
objets
de deux rcits dtaills
(ch.
xi et
xv)
avec la
Passion, naturellement,
que
Paul avait fait connatre ses
nophytes.
Le verset 16 de II Cor.
v,
qu'on interprte trop
souvent,
dans les coles
radicales,
comme entranant dans la
prdication
et les soucis de
l'Aptre
une cer-
taine
ignorance
ou
ngligence
des dtails de la vie du
Sauveur,
n'a
pas
du tout
ce
sens-l,
comme il sera
prouv
au moment voulu. Feine
(1)
observe avec
justesse que
Saul,
parmi
les
pharisiens
de Jrusalem en lutte avec
l'glise
naissante,
avait d tre bien inform des causes de dissentiment
qui
leur avaient
fait
pousser
Jsus au
supplice,
c'est--dire en somme de
presque
tout son
ministre;
et
plus
tard, l'enseignement que
le converti
reut
Damas et
prs
des
premiers disciples
l'instruisit certainement fond de cette vie du Christ,
qui
formait la substance de la catchse.
Qu'il y
ait attach
beaucoup d'impor-
tance,
il le fallait bien
pour expliquer
la mort du Sauveur. De
plus

des
auteurs trs divers comme
Holl,
J.
Weiss,
le P. de
Grandmaison,
et les com-
mentateurs orthodoxes l'ont bien mis en lumire
(2),

Paul entendait
enseigner
ses auditeurs une vie
nouvelle,
qui
consistait
justement
reformer toutes
leurs manires de
penser,
de sentir et
d'agir,
sur celles du
Christ;
il leur
impo-
sait une
loij qui
tait celle du Christ
(ewoiao
XpiorTou,
ix, 21),
il leur
demandait
d'tre ses
imitateurs,
comme lui-mme
s'efforait
d'imiter le Christ
(iv, 16, xi,
1);
plus
d'un
exgte
a
remarqu que
les manifestations de la charit
,
au beau
ch.
XIII,
paraissent calques,
l'une ou
l'autre,
non
pas
sur une
thique quel-
conque, juive
ou
stocienne,
mais sur les
exemples
donns
par
Jsus. Nous
devons
porter
sa ressemblance ds la
prsente
vie
(xv,
49,
avec la
leon
cpopctouiev,
V.
comm.j.
Comment
alors,
dans son
enseignement
oral,
l'Aptre
(1)
Paul
Feine,
Der
Apostel Paulus, 1927,
2''"'
Teil,
2*"
Kapitel (avec
cette rserve
que
Paul,
selon
nous,
n'est
pas
venu comme enfant
Jrusalem,
et
n'y
a
jamais
vu le
Sauveur).
(2)
Karl
Holl,
Urclirislenlum
imd'JteUgionsgeschicJUe, 1925, pp.
40
s.,
al.

R. P. Lonce
de
Grandmaison,
Jsiis-C/irist, 1928, i, pp. 'i, 27-34; ii, 373-381;
al.

Joli.
Weiss,
Der
erste
Korinthcrbrief, passim (voir
notre
commentaire).
Et bien d'autres encore.
CHAPITRE IV. XXXI
n'aurait-il
pas
insist sur les vnements
vangliques,
dans
lesquels
Jsus
s'tait manifest
comme modle aux
aptres
et tous les
croyants?
Si notre
ptre
aux Corinthiens ne contient
pas
de
dveloppement
christo-
logique
spcial,
elle
prsuppose cependant
une doctrine
ferme,
et connue de
tous les
baptiss,
sur la
personne
du Christ et sur toute son
uvre;
et cela
de la
premire ligne
la dernire. Bien
plus,
nous sommes autoriss en
conclure
qu'aucune
des factions de
Corinthe,
si
rprhensibles
d'autres
gards,
ne mettait en discussion cet
enseignement
central. Ce n'est
que plus
tard,
au
temps
des
ptres
de la
captivit, lorsque
le
proto-gnosticisme
menaait
d'altrer la doctrine
vanglique, que
Paul
jugea
ncessaire de rsumer
par
crit la
christologie qu'il
avait
enseigne
tous ds le commencement. Et
encore,
dans
VEptre
aux
Philippiens par exemple,
ne le fera-t-il
que
comme
par
hasard,
pour appuyer
son
enseignement
moral sur une
croyance dogmatique
indiscute.
La doctrine sur le Saint
Espiit
n'est
pas
non
plus l'objet
d'un
expos syst-
matique,
niais elle
remplit
tout. La
personnalit
et la divinit de cet
Esprit,
qui transparaissent dj
dans les
premiers chapitres,
se trouvent clairement
affirmes surtout
par
les attributions
qui
lui sont faites au eh.
xii,
comme le
montrera le commentaire
(voir
aussi, infra^
l'Exc.
V). Partout,
travers cette
lettre,
le
Saint-Esprit apparat
comme le moteur divin de la vie
chrtienne,
et les Corinthiens
aspirent
ses
dons,
d'une manire
qui
n'est
pas toujours
assez claire
(voir
comm. du ch.
xiv).
11 habite
l'glise,
il habite les
mes,
les
mettant,
comme nous dirions
aujourd'hui,
en tat de
grce
.
Le
dogme
mme de la
Trinit^
qui
sera formul si clairement II Cor.
xiii, 13,
est
dj
trs visible dans notre
ptre (xii, 4-6,
v. comm. ad
loc.)
o les dons
de
grce
sont
rapports,
sous trois
angles spciaux,
aux trois
personnes
divines. On
peut
dire,
avec le libral /.
Weiss, que
de tels
passages
rvlent
l'antiquit
du
dogme
trinitaire. 11
tient,
comme l'a montr rcemment
l'exgte
catholique
R. Blml
(1),
une
place beaucoup plus grande qu'on
ne
l'expose
gnralement
dans la
sotriologie
de saint Paul.
Il est vident aussi
que
la doctrine de la
grce prise
dans son
ensemble,
de la
prdestination divine,
de la
justification
et de la
loi,
que l'Aptre
allait
bientt
exposer par
crit aux Galates et aux
Romains,
avait
dj
t commu-
niqi|.e
aux fidles de Corinthe
(voir
comm. de
x, 13, xv,
56).
Enfin la notion de
l'glise catholique,
comme
organisme spirituel
o tous
les
croyants
sont unis
par
leur
incorporation
au mme
Christ,
quoiqu'elle
soit
ici
l'objet
de
dveloppements spciaux (v. infra),
n'est
pas prsente
comme
nouvelle,
puisque
saint
Paul,
sans
explications, appelle
la communaut du
nom de
Christ
(xii, 12),
le Christ
mystique.
De mme est
prsuppose
la
connaissance doctrinale du
baptme (xii, 13,
cfr.
x,
1-2 et
i,
13-suiv.),
de
l'Eucharistie
(x, 14-suiv.,
cfr.
x, 4),
de leur sens et de l'institution sacramen-
telle du
Christ
(xi, 23,
8 xal
TuapScoxa).
Et
c'taient les
rudiments,

les
principaux,
car l'ensemble do ces
mentions
n'est
pas exhaustif,

c'tait le lait
que chaque
membre do la
communaut
(1)
B.
BLiiML,
Paillas and der
drcialnige CoU,
l'.)2U.

Voir svu'loul Vllistoin' du
Dogme,
de la rrinil des
origines
aa concile
dcNici'.e,
t.
I,
du P.
Lkiuikton,
S. J. 6' odil. li)27.
XXXII INTRODUCTION.
corinthienne devait avoir bu
;
en
ralit,
un catchisme
complet,
dont les divers
articles taient
groups
autour de la Croix.
B. Les points plus spcialement traits a l'usage des Corinthiens.

Tous
les Corinthiens
baptiss
taient donc tenx\s de
possder
la lettre de cette doc-
trine,
et ils auraient d en avoir
Vesprit;
mais c'est ce
qui
faisait dfaut
beaucoup
d'entre
eux,
et
prcisment
ceux-l
qui
cherchaient le
plus
se
mettre en
vidence^
et
passer pour
des chrtiens
suprieurs. Quelques-uns
s'garaient
en
spculations qui
les rendaient leurs
propres yeux
adultes

ou
parfaits
dans la
foi,
mais ne contribuaient
gure
sanctifier leur con-
duite,
et leur auraient fait
plutt
oublier l'essentiel.
C'est
pour
eux
que
saint Paul se sent
oblig
de revenir sur deux
points capi-
taux de sa catchse : Vinstitution de l'Eucharistie
(xi)
et la rsurrection du
Christ
(xv).
Ils connaissaient trs
bien,
Paul le leur
ayant appris
ds le
dbut,
les circonstances matrielles de ces
vnements, et,
d'une manire
abstraite,
leur
signification dogmatique;
mais ils ne savaient
pas,
ou ne savaient
plus,
ces Grecs
frivoles,
en tirer les conclusions
qu'ils
aurait fallu
pour
conformer
leur vie leur
croyance.
Aussi
l'Aptre
en ritre-t-il le rcit avec une
grande
solennit,
pour que
chacun des
dtails,
auxquels
ils ne faisaient
plus
assez
d'attention,
soit un
rappel
et un
reproche pour
leur, foi ajBfaiblie
(xi, 23-suivants,
et
XV, 1-11)
;
il faut
qu'ils replacent
ces
dogmes,
si
pleins
d'ardente
lumire,
la base de toute leur vie
spirituelle.
Grce ces
croyants
mdiocres et
super-
ficiels,
l'glise possdera
dsormais deux textes
historiques
d'une valeur
inestimable
pour l'apologtique
et le
dogme!
Le rcit de la Cne
(rapproch
de
x, 14-21,
qui
n'est aussi
qu'un rappel
de la
croyance
reue par
tous
originellement)
montre comment tous les
croyants
ne
doivent
plus
faire
qu'an
dans la charit du
Christ,
qui
renouvelle
priodique-
ment sa
prsence corporelle
au milieu
d'eux,
et les absorbe
pour
ainsi dire
dans sa
personne,
en se donnant eux
par
mode de nourriture et de
breuvage
;
il confond ainsi leur vie avec la sienne. Le rcit de la
Rsurrection est
pris
comme base et comme
preuve
de
l'esprance
assure
qu'ont
les
croyants
d'tre
associs ternellement
la
gloire
de leur
Chef,
avec un
corps
transfigur
comme le sien. L'union
s'panouira
alors en assimilation
complte;
mais elle est
commence ici-bas
par
le
baptme,
et
entretenue,
entre le
Christ et tous les
fidles, par
l'unit du Pain
eucharistique (x, 17).
Telle est l'ide
qui
est la base de
dveloppements
tendus sur
VgUse
en
ses tats
successifs,
et sw.V'la vie individuelle des hommes
rachets,
envisage
aussi dans ses divers tats de croissance et ses manifestations
terrestres,
qu'elles
soient
spirituelles,
morales ou
sociales,
endn son terme cleste.
L'glise.

Le
chapitre
xii est une
esquisse, complte pour
les traits essen-
tiels,
de
l'ecclsiologie qui
fera
plus
tard le
sujet
de
l'Epitre
aux
phsiens.
Comme l'humanit
naturelle est
une,
parce qu'elle
a sa source en
Adam,
dont
tous ses descendants
portent
la
ressemblance,
et
qui,
avec la vie
psychique,
leur a transmis
la mortalit
(xv,
21-22;
45-49),
ainsi,
par
le fait du
dernier
Adam
,
qui, ayant pass par
la mort comme les
autres,
a t
pour
tous la
source de la vie de
l'esprit,
se forme une humanit
rgnre
et refondue sur
un
type
nouveau,
une humanit cleste
[ibidem].
On
entrevoit
l'arrire-plan
toute
la thse future de
l'ptre
aux
Romains,
ch. v. Plus troite encore est
CHAPITRE IV. XXXIII
l'unit des hommes
avec le
dernier Adam
qu'avec
le
premier
. Car
l'Adam
de
poussire
n'tait
que
le
premier
anneau d'une
chane,
l'imita-
tion
duquel
tous les autres furent
faonns,
mais sa vie
personnelle
n'tait
pas
leur
vie,
lui aussi n'tant
qu'un
individu;
tandis
que
le nouvel
Adam,
l'Homme
du Ciel ,
saisit dans sa vie
personnelle
l'existence de tous les
croyants.
L'
glise
de Dieu

(expression
de
x, 32, xi, 22, xv,
9) qui comprend
toutes
les
glises
des saints

(xiv, 33)

appeles
aussi
glises
de Dieu
(xi, 22)
en raison
des diffrents lieux o
l'glise
s'est
tablie,

n'est
pas
seulement
une collectivit
qui professe partout
la mme foi et le mme culte du Christ
;
elle fait tellement un seul tre avec le Christ
qu'elle
est
appele
le
corps
du Christ

(xii, 27),
ou mme
simplement
le Christ
(xii, 12)
;
car c'est le
Christ
qui
lui infuse continuellement l'existence
par
la
communication
de son
propre esprit
divin
(cfr.
Col.
i, 18, 24; n, 19; i, 23; iv, 12; al.).
Puisqu'elle
est le
corps
du Christ
,
comme un
corps
nouveau
que
le Christ
s'est
appropri, que
Dieu lui a donn
pour qu'il
en soit la
tte,
ainsi
que
le
diront en
propres
termes les
ptres
de la
captivit {Eph.
i, 22;
al.
;
Col.
i,
18),
c'est le Christ et
l'Esprit
du Christ
qui
la
dirigent,
et,
tant
qu'elle
est sur
cette
terre,
l'histoire du Christ doit se
reproduire
dans la sienne. Toute son
existence sera
militante,
comme l'a t celle de son Chef. Lui
qui rgne,
en elle
et
par
elle sur' la socit humaine
(xv, 24-25,
v. comm. ad
loc.)
ne cesse de
livrer des combats
pour
vaincre tout ce
qui
lui rsiste dans le monde visible
et invisible
[ibid.) jusqu'
ce
qu'il
ait vaincu le dernier
ennemi,
la
Mort,
qui
s'attaquait
aux membres de son
corps mystique [ibid., 26). Alors,
comme II est
lui-mme
ressuscit,
tout ce
corps mystique
ressuscitera ou sera transform
glorieusement
en un clin d'il
(xv, 51-52)
;
parvenu
au terme de son uvre
conqurante,
Il remettra son
royaume pacifi
son
Pre,
et ce Chef
(qui
rgnera toujours
avec le
Pre)
associera tous les membres du
corps
sa
gloire
et sa
joie
divines,
car Dieu sera tout en tous
(xv, 28)
et r
esprit

gou-
vernera
ternellement,
sans
rsistance,
tous les actes des mes et des
corps
lus. Tels
sont,
enseigne l'Aptre
aux Corinthiens et
nous,
l'histoire terrestre
et l'avenir cleste de
l'glise.
Pour aboutir cette conclusion
sublime,
il lui a
fallu disserter
amplement,
dans tout le
chapitre xv,
sur la
ncessit,
ainsi
que
la
nature,
de la
rsurrection,
dont la notion s'tait obscurcie chez
quelques-uns
de ses fidles.
C'est la
synthse
la
plus grandiose
et la
plus
unifie
qu'il
ait crite sur
l'
eschatologie
\
elle
complte
et contient
virtuellement^ pour
ce
qui
concerne
l'ensemble de l'humanit
rachete,
tous les tableaux
particuliers
tracs en
d'autres
ptres,
I
Tliess.,
II
Tkess.,
Rom.
xi,
25-36. Elle
comprend
toute la
prdiction
des
derniers
temps

(au
sens de
temps
messianique )
et de la
consommation. 11 est
vrai,
sous un
aspect,
de dire
que
tout
l'enseignement
de Paul est
eschatologique
;
mais non
pas
comme
l'entend Albert Schweitzer
(1).
D'abord il n'est
jamais question,
dans cette
pLre
ni dans aucune
autre,
d'une

double
rsurrection
corporelle ,
ni de millnarisme intermdiaire
(2) (voir
(1)
Dans Die
Mystik
des
Apostcls
Pauliis,
1930.
(2)
Ide
qu'avait dj
Loisy
et un
petit
nombre
d'aulros,
et dont un crivain
srieux commo
ScliAveitjer
a voulu
dmontrer la vrit.
PITRE AUX
CORINTHIENS.
"
^
XXXIV
INTRODUCTION.
infra.
Exe.
xvii).
Et la
mystique
de Paul n'est nullement ce
que
veut cet
auteur,
une
mystique
du Christ

qui
n'unirait Jsus
qu'en
vue de
jouir
par
lui des biens d'un

Rgne
intermdiaire
qui
suivrait le
temps
des luttes
terrestres,
pour
s'vanouir
la Rsurrection
gnrale, lorsque
Dieu sera
devenu
tout en tous
et
que
le Christ s'effacerait lui-mme. Si cette thorie
avait besoin d'tre
rfute,
l'exgse
montrera
qu'il n'y
a aucune
place pour
elle chez saint Paul.
L'Aptre
a fix et concentr toute
Tespranee
humaine sur
Jsus-Christ,
le
Dieu-Homme,
et
pour
cette vie
prsente,
et
pour
la vie ter-
nelle. Sa

mystique
du Christ est une

mystique
d'e Dieu sous la seule
forme
qu'autorise
la rvlation.
Cette
premire ptre
aux Corinthiens est donc aussi
esehatologique

que
toute autre. Paul
regarde
la vie de
l'glise
et du monde dans la radieuse
lumire du Jour
dfinitif,
celui o la mort sera vaincue.
Mais,
malgr
ses
aspi-
rations ardentes au
triomphe
du
Christ,
la consommation bienheureuse
(trav
Se
IXOt)
to TsAeiov!
xiii, 10),
aucune
parole n'y
dcle l'illusion
que
ce Jour soit
prochain
;
car ce n'est
pas
avec cette
prcision trop
matrielle
que
nous aurons

interprter
vu,
29-31
(v.
comm. ad
loc). L'Aptre
savait bien
que
Jsus-
Christ,
le roi
conqurant,
tait encore bien loin d'avoir
accompli
toute l'uvre
qui
devait tre excute
avant son retour en
gloire (i).
Seulement il a
envisag
le
corps
du Christ
sub
sp&cie
aeiernitatis,

comme du reste toutes choses


en cette
ptre.
A Corinthe, d'ailleurs,
on n'tait
pas
hant comme Thessa-
lonique par
l'ide de la
Parousie;
bien des
passages,
surtout au
chap. xv,^
indiquent
mme
qu'on
m'y pensait pas
assez.
Les membres du

corps
da Christ .

Puisque l'Eglise
est
conue
comme
un
corps unique,
chacune
des
personnes
humaines
qui
la
composent y remplit
le rle d'un
organe
ou d'un
membre,
vivant de la vie de l'ensemble et
exerant
sa fonction
spciale
en vue du bien de tous les autres. Cette
analogie
avec l'or-
ganisme
humain est
longuement expose
au ch. xii.
L'esprit qui
anime le tout
est aussi celui
qui
donne aux membres leurs
activits;
toutes sont
diverses,
mais
toutes sont ncessaires
ou
utiles,
en sorte
qu'un
membre n'a
pas
le droit de croire
qu'il puisse
se
passer
de
l'autre,
et
qu'il
n'ait travailler
que pour
lui-mme.
L'Aptre
insiste fortement,

propos
des dons
spirituels

(ch. xii-xiv),
sur
cette
coadaptation
et cette
grande
loi de solidarit. C'est
pourquoi
il n'estime
et ne classe
pas
les dons
spirituels

(c'est--dire
ces
manifestations ext-
rieures
qu'on
attribue
l'activit de
l'Esprit prsent), d'aprs
l'tonnement
plus
ou moins
grand qu'ils
causent,
et se montre si dfiant et si svre
pour
les extases des

glossolales

(c. xiv).
Ce
qui
est sensationnel ne
l'impressionne
point,
mais ce
qui
sert . Aussi met-il au-dessus de tout les dons
qui per-
mettent
d'enseigner
d'une manire ordonne les choses du
salut,
et
place-t-il
ce
que
nous
appellerions
de
simples

grces
d'tat
,
soit les
aptitudes
surna-
turelles
au
gouvernement
ou au
soulagement
des maux
communs,
au-dessus de
ce
qu'on
nomme
aujourd'hui
les

phnomnes
mystiques

(xii, 8-10; 28-30,
(1)
Nous avons cherch
dmontrer ce
point
dans notre commentafire de
l'Apocalypse
{Apoc.
3
dition, p.
cxxvi-suiv.,
et surtout
cxxxi-cxxxv).

Gfr.
l'opinion, que
nous ne
trouvons
pas
assez
tranche,
de F.
Gunermann,
Die
Eschatologie
des
heiligen
Paiilus,
Munster, 1932;
nous ne
croyons pas que
Paul ait entretenu
l'esprance,
au sens vrai de ce
mot,
d'une fin
prochaine
de ce monde.
CHAPITRE IV.
XXXY
y. comm.
ad
loc).
Dominant
tout le reste est le don
essentiel,
indispensable

tous,
la
charit,
chante
magnifiquement
au ch.
xm,
et
prsente
l,
avant
tout,
quoiqu'elle
soit d'abord l'amour de
Dieu,
dans sa fonction drive
qui
est
de mettre
de
l'harmonie,
de la douceur et du charme
dans tous les
rapports
humains
{xiii,
4-7).
Mais
les hommes
rgnrs
ne
peuvent
tre considrs
uniquement
comme
les
organes spcialiss
d'un vaste
corps.
Us ont tous leur vie surnaturelle
propre
et
intime,
leur avenir
personnel
assurer. Mme en tant
qu'individus,
ils sont d'une
dignit
si
grande,
que
chacun
pris

part
est ou doit tre la
demeure et le
temple
de Dieu et du
Saint-Esprit (m,
16-17
; vi, 19,
al.)
;
chacun
doit se dire
qu'il
a t achet trs cher
par
le Christ
(vi, 20), qui
est mort
pour
lui
(viii, 11),
et celui
qui
le blesse blesse le Christ
[ibd. 12).
Car il est un
membre du Christ
(vi, 15)
mme
par
son
corps,
destin tre ressuscit et
glorifi
comme celui du Christ
[ibid.
14,
cfr.
xv);
en
attendant,
durant sa vie
mortelle,
il doit s'unir Dieu d'une union
qui
le
spiritualise,
union bien
pllus
pntrante que
celles des
corps
faites
par
l'amour charnel
[ibid. 17).
Telle est
leur
vocation,
vocation individuelle et commune tous
(les
termes
y.X^ffi;,
scXtit,
xaXev,
ne sont nulle
part
si
frquents que
dans cette
ptre
et
Yptre
aux
Romains)
;
cette vocation est un
appel
la saintet
(qui
veut dire
conscration

Dieu,
et conformit avec
Dieu), par
la communaut de vie avec le Christ
(i, 9,
passim.].
Nous sommes donc ramens
toujours
la mme
ide,
inpuisable
en sa fcondit
d'applications
: l'union au
Christ,
faite
par
la
rdemption
du
Christ,
qui communique
aux hommes
l'Esprit
comme
principe
d'une vie nou-
velle,
si leve au-dessus de leur nature. C'est une union
d'amour,
donc
toujours
c'est la charit
(cfr.
viii,
3), suprieure
toute science
[ibid. 1);
mais,
pour oprer pareille
fusion de la vie humaine avec la vie
divine,
l'Esprit
envoy
de Dieu donne d'abord cette science
qui
est la
foi (ii, 10,
cfr.
12,
v. comm. ad
loc],
et
qui,
ne
s'agt-il que
de confesser avec
conviction
que
Jsus est
Seigneur

(xii, 3),
est une oeuvre
insigne
de la
toute-puissance
de Dieu
(ii, 5).
Cette vie nouvelle se
poursuit
au milieu d'un monde
hostile,

travers heur
et malheur.
Puisque
Paul,
aptre
du
Christ,
a t choisi
(et
cela
gratuitement
cfr.
XV,
8-10)
comme intermdiaire et instrument
pour
la
communiquer
aux
nophytes
de
Corinthe,
puisqu'il
est leur
premier
instructeur et leur
pre
dans
l'vangile
(iv, 15/,
il
peut
avoir la noble assurance de se
prsenter comme leur
modle chrtien
(iv, 16; xi,
1),
lui
qui
s'efforce,
dans sa
primaut
de
vocation
et de
science,
d'imiter Jsus
(xi, 1)
au milieu de son
existence de
souffrances
apostoliques (iv, 9-13),
de renoncement et de mortification
prudente,
de
libert
et d'accommodement tous
(ix),
toutes choses
qui
se
rsolvent
d'ailleurs
dira-t-il ses lecteurs en une seconde
ptre (II
Cor.
vi,
9-10),
en
joie
intime
en
puissance
et en succs.
Cette
transformation de la vie est un idal
qui
n'est certes
pas
atteint du
premier
coup. Quelques
Corinthiens
peuvent
se faire illusion
l-dessus,
et
qu'ils possdent
ou non des dons
pneumatiques
,
se
croire de but eh
blanc
parvenus
au
terme,
la
faon
des initis
paens.
Il n'en va
pas
ainsi car si
le
rgnr
a
reu
l'Esprit
ds le
baptme,
et se trouve
dj
en
communication
avec la
sphre divine,
l'hte intrieur ne le
dgage
de ses
attaches
avec la
XXXVI
INTRODUCTION.
chair
qu'au prix
d'efforts continus
qu'il
lui
inspire
et o il le soutient. La vie
chrtienne est essentiellement une marche
progressive.
En
rgle
normale,
elle
procde par phases,
et commence
par
une
enfance spirituelle,
avant
d'atteindre
Vge
adulte,
la
perfection

;
mais la masse des Corinthiens
semble n'avoir
pas l'impulsion
du
progrs,
et vouloir s'attarder obstinment
dans l'tat
d'enfance,
o l'on ne
supporte
comme aliment
que
du lait
(m,
1-2 et
suiv.).
Se croiraient-ils

parfaits

parce qu'ils possdent
des dons
spiri-
tuels,
vrais ou
supposs?
Mais
l'intelligence
du monde divin
qui peut
leur
y
tre
communique,
ce ne sont l encore
que
des
chappes fugitives
et
par-
tielles del Lumire dont ils seront
appels

jouir;
elles sont
proportionnes
un tat de connaissance
qui
n'est encore
que
celui
d'enfants,
de
commenants
(xiii,
9
s.),
de
voyageurs qui peinent
sur le
chemin,
et
qui
leur
foi elle-mme,
cette illumination constante si
suprieure
ces clairs
passagers,
ne fait
entrevoirie
but
que
dans un
reflet,
comme dans une
nigme [ibid. 12-13).
Cependant,
ds lors
qu'ils
ont
reu
l'Esprit,
et
qu'ils
sont unis au
Christ,
rien ne doit
plus
les arrter sur la route. Car ils
possdent
la
libert^
ils
par-
ticipent
cette libert souveraine du Christ dont ils sont devenus les
membres. Saint Paul usera
beaucoup
de ce
principe,
dans les
ptres
aux
Galates et aux
Romains,
pour
montrer
que
le chrtien est affranchi de la
tyrannie
de la Loi
purement
extrieure,
et de celle de la chair. On voit
qu'il
ne l'avait
pas
moins
rpt
Corinthe : uvra
[xoi esdTtv,
omnia niihi licent.
Il
y
revient dans notre
ptre

plusieurs reprises (vi, 12, bis; x, 23,
bis),
parce que beaucoup
tendaient en altrer le vrai sens
(v. infra]
. Il a voulu dire
que
l'homme est dlivr des contraintes
par lesquelles
ses instincts
infrieurs,
son
gosme,
les intrts
temporels,
les entranements d'une socit extrieure
qui ignore
Dieu,
et la
pression
de conditions sociales trs
imparfaites,
cher-
cheraient

l'empcher
de vivre conformment sa
dignit
de membre du Christ.
En d'autres
termes,
le chrtien est libre
parce qu'il
est uni au
Christ,
et il ne
l'est
que par
la
charit;
en
consquence, l'usage
de cette libert ne
peut jamais
aller contre la loi du Christ
(cfr. ix,
21),
contre l'amour et les services d'amour
qu'il
doit son Chef et ses
frres,
les autres membres du
corps,
ainsi
qu'
tous les hommes
quels qu'ils
soient,
dont il doit vouloir le salut
(cfr.
x,
32-33) ;
autrement
elle se dtruirait
elle-mme,
on retomberait dans
l'esclavage
du
pch.
Cette libert sert donc
garantir
l'exercice de la charit. Et de ce
double
aspect
de l'union au Christ

l'amour
que
donne
l'Esprit,
et
qui
fait
libre
(
o est
l'esprit
du
Seigneur,
l est la libert
II Cor.
m, 17),

d-
coulent
toutes les
obligations
comme toutes les franchises del vie
rgnre,
et,
pourrait-on
dire d'un
mot,
toute / morale chrtienne
(1).
C'est
parce que
les
baptiss
sont
incorpors
au Christ
qu'ils
ne doivent
pas
'se diviser en factions
sous
le nom de divers matres
(i,
9 s.
; iv,
21
s.);
c'est
pour
ne
pas
asservir et
dshonorer
des membres du Christ
qu'ils
doivent fuir la fornication
(vi,
12 sui-
vants) ;
pour
ne
pas
ruiner leur solidarit fraternelle
qu'ils
doivent viter de se
faire des
procs
(vi,
i
suivants)
;
cette libert
intrieure,
qui
est la ralit vraie
pour
eux,
les met au-dessus des circonstances
extrieures,
et
peut
leur faire
(1)
Voir G.
Staffeldach,
Die
Vereinigung
mit Christus ah
Primip
der Moral bei
Pauliis,
Fribourg-en-Drisgau,
Ilerder,
1932.
CHAPITRE IV. XXXVIf
supporter gnreusement jusqu'
la condition
d'esclave,
qui
n'est
qu'extrieure
(vu, 21);
c'est comme
moyen
de s'adonner
plus
librement au service de Dieu
que
la
virginit
est loue
(vu, 32-suivants),
et, d'unej
faon
gnrale,
la
pr-
occupation
de l'union finale Dieu doit faire considrer tous les
biens,
les
maux et les vnements du monde comme des choses dont on est
indpendant,
qu'on
subit ou
qu'on
utilise sans
permettre que
l'me en tombe
captive (vu, 28-31),
C'est encore en vertu de cette
parfaite
matrise de
soi,
acquise par
la libre
donation
qu'on
a faite Dieu de toute
activit, qu'il
faut savoir renoncer
des
avantages lgitimes,
en vue de l'utilit d' autrui
(ix) ;

fuir tout
compromis
avec
l'idoltrie,
du moment
qu'on
s'unit au
Seigneur,
sa table
(x,
14-sui-
vants)
;

se
priver
dans un
repas
d'aliments inoffensifs
quand
on scanda-
liserait
quelqu'un
en
y
touchant
[ibid. 28-suiv.);

enfin
prfrer
les dons
spirituels

qui prsentent
une utilit directe et vidente
pour
la communaut
(xiv;
surtout v.
32)
et se soumettre une strice
discipline
dans toutes les
assembles de culte
(xi; xiv).
Ce
que prche
Paul,
ce n'est donc
pas
une libert
pour
libertins. Elle n'est
que
la
manifestation,
oppose
au
despotisme
da
monde ou de ce
qu'on
a d'infrieur en
soi-mme,
de la souverainet du Christ

laquelle
on
participe par
l'union
Lui,
c'est--dire
par
la charit. Rien
n'chappe
cette
rgle suprme
et l'ordre
qu'elle prescrit, pas
mme la
question
de savoir si les femmes doivent se voiler ou non dans les assembles
(xi, 2-16).
Le chrtien
qui
conduit sa vie
d'aprs
ces
principes
voit
l'Esprit s'emparer
de
plus
en
plus
de son
me;
d' enfant
qu'il
tait
d'abord,
il devient adulte
,
TsXeto;,
ou
parfait

;
au lieu de
lait,
il commence se nourrir d'aliments
solides,
d'une
sagesse qui
lui fait
pntrer toujours davantage
la valeur des
dons de
Dieu,
et il
peut
devenir mme
capable d'y
initier les autres
par
le

discours de
sagesse

(ii, 6-13);
ce n'est l
toujours
qu'une intelligence plus
profonde
du
langage
de la Croix. Et ce
progrs
est
toujours proportionnel
celui de la charit
(et
non
pas
d'autre
chose), qui
lui donne le

sens
(vouv)
du Christ
(cfr. ii, 16, m, 3-4,
comm.
adloc).
Enfin cette
charit,
qui
a
grandi
jusque-l
appuye
sur la foi et
l'esprance,
se
dgagera,
dans le
passage

l'autre
vie,
de ce
qui
restait
d'imparfait
dans les deux
vertus-surs;
plus
d'nigme,
donc
plus
de
foi;
plus
d'attente d'un
futur,
donc
plus d'esprance;
mais,
au
bienheureux
jour
de la
perfection
dfinitive
(teiov),
l'lu connatra
Dieu comme il en est
connu,
grce
la charit
qui
durera ternellement
(xiii,
10;
12-13).
Quand
tous les membres fidles du
corps
du Christ
,
de
l'glise,
en seront
arrivs
l,

l'heure o sera anantie la
Mort,
alors le
Corps
du Christ

aura
atteint son
dveloppement complet,
dans la vision de
Dieu
[devenu]
tout en
tous
,
qu'il
partagera
avec son Chef
(1) (xv, 28).
Organisation
de
l'glise.

On ne saurait donc concevoir doctrine
plus
admirablement
cohrente
que
celle de Paul dans la Premire aux
Corinthiens,
(1)
Rien ne l'ait
supposer
du reste
que
l'union des unies
justes
avec lo
Glirist, quand
elles ont
quiU cette
vie, (laquelle
est allrmc 11 Cov.
v,
8 et PkU.
,2I-2;{),
n'ait
rpomlu
qu'
un
dveloppement ullrlour do la
croyance
de
Paul,
et
([u'il
n'en ait
pas
encore ou
la mme
conception (ni par
consquent
colle d'un
jugement
particulier), quand
il crivait
notre
epUre.
Cfr.
Gunteumann, op.
laud. et voir
infra,
l'Excuuaus m.
XXXVin INTnODUCTfON.
dduite comme elle est d'un
principe unique.
Ce
principe
est tel
qu'il
ne
peut
absolument
pas
tre restreint aux membres d'une
glise particulire,
mais
s'applique
aux
croyants
du monde
entier,
qui, par
l'identit de leur union au
Christ,
sont tous membres d'un mme
corps.
L'ide de catholicit se
dgage
donc de toutes ces
pages
;
en
plusieurs passages, l'Aptre rappelle
les Corin-
thiens l'ordre au nom de la
pratique
des autres
glises,
fondes ou non
par
lui;
et la
prescription
d'une collecte
pour
Jrusalem
(xvi, 1-suiv.), dj orga-
nise
ailleurs,
en
Galatie,
met dans un
jour
lumineux l'universalit de la fra-
ternit chrtienne. C'est donc bien arbitrairement
que
/. Weiss
parlera
ce
propos (v.
comm. de
i, 2, al.)
de
gloses
ou
d'interpolations
catholicisantes .
En crivant notre
ptre,
Paul avait de l'unit de
l'Eglise
une conscience
pleine,
aussi manifeste
qu'on
la trouve dans
l'pUre
aux
Ephsiens (qui
est bien de
lui,
tout aussi
authentiquement).
L'glise
de
Corinthe,
puisqu'elle
est
compare
au cli. xii un
organisme
humain
(ce qui
vaut
galement
des autres
glises,
et de
l'glise universelle),
doit
possder
une
organisation
stable. Elle n'est certainement
pas
livre aux
hasards des
inspirations

pneumatiques
,
les
chapitres
xii-xiv le montrent
sans conteste. Elle
possde

coup
sr un
gouvernement;
l'ordre maintenir
dans les
assembles,
la conscration de
l'Eucharistie,
les nouveaux membres

admettre,
les fonctions
judiciaires
exercer
(voir
ch.
v),
tout cela
exige
qu'elle
ait des
dirigeants
locaux,
des
prsidents,
comme il
y
en avait certai-
nement
dj
dans les autres
glises
de Paul
(cfr.
les
7rpotaTa(ji.evoi
de I Thess.
v, 12,
et
dj
Act.
xiv, 23,
les
TrpeauTepoi
tablis ds le
premier voyage apostolique)
;
de
fait,
le ch. xii nous fera
connatre,
au milieu des

charismes
,
des fonctions
officielles
qui,
de leur
nature,
devaient au moins en
partie
tre
permanentes.
Il est vrai
que
Paul ne les dfinit
point,
et
qu'il
n'use
peut-tre point
l des
termes officiels
(si
tant est
qu'il y
en et
dj
de
fixs).
Mais
comme,
peu
d'annes
plus
tard,
il
supposera
dans
l'glise
de
Philippes [Phii. i, 1),
fonde avant celle de
Corinthe,
l'existence reconnue d'
piscopes
et de
diacres
,
il esta
prsumer
que
les fonctions de ces
dignitaires
taient
dj galement distingues,
sous
ces noms ou sous
d'autres,
Corinthe. Ce
point
sera examin au commentaire
du
chap.
xn et l'Exc. xiii. Notre
ptre,
elle
seule,
donnerait
peu
de lumire
sur cette
organisation primitive, qui
tait encore en train de se
former; mais,
puisqu'elle suppose
enfin ncessairement une
organisation,
un contrle
qui
s'exerce mme sur les
spirituels

(v.
ch.
xiv), et,
bien
entendu,
des fonctions
sacerdotales
qui n'appartiennent pas
au
premier
fidle
venu, dj
elle
prlude
aux

Eptres pastorales
,
I-II Tim. et Tit.
On voit comme
l'enseignement, pour
n'tre
que par
exception systmatique,
n'en est
pas
moins
complet.
Il nous
instruit,
directement ou
indirectement,
sur
tous les
dogmes primordiaux
de la foi
catholique
:
Trinit,
christologie, pneu-
matologie;

rdemption, grce,
sacrements
principaux (baptme
et eucha-
ristie,
culte
public)
;

vertus
thologales,
devoirs
privs
et sociaux du
chrtien,
vie
spirituelle
et
mystique
;

ecclsiologie, puissance imprative


et coercitive
de
l'glise,
unit de
traditions,
de
foi,
de
discipline;

et,
couronnant
tout,
les fins
dernires,
es destines de
l'Eglise
et de ses membres
pour
l'ternit.
C. Comment l'enseignicment est prsent.

Ce
qui
fait
pourtant l'origina-
lit
suprieure
de cette
ptre,
ce n'est
pas
tant l'tendue de
l'enseignement,
CHIAPITRE
IV.
XXXIX
ni mme sa merveilleuse
rduction uu
principe,
le
plus
haut,

car,
sur le
second
point,
les
ptres
aux Colossiens et aux
plisiens,
entre
autres,
lui
sont au moins
gales,

que
la
faon
dramatique, gnialement
et divinement
dramatique,
dont
l'Aptre prsente
aux Corinthiens l'ensemble
de sa doctrine.
Nous
pourrions
la caractriser
en
l'appelant

dans un sens infiniment
plus
haut et
plus
vrai
que lorsqu'il s'agit
des
paradoxes
de Nietzsche

une trans-
valuation
de toutes les valeurs . Paul se montre en cela le
plus grand
disciple
de Celui
qui
a
proclam
les
Batitudes,
et choisi le fol
argument
de la Croix
pour
les dmontrer
vridiques.
L'Aptre,
avant de
passer
aucun claircissement
doctrinal et moral tir
de la
Rvlation,
fixe
jamais
le caractre de cette Rvlation.
C'est une

Sagesse

divine,
n'appartenant
qu'
Dieu,
cache en lui
depuis
l'insondable
ternit,
et
que
les
hommes,
avec tous les efforts de leur
intelligence,
taient
absolument
incapables
d'atteindre ou mme d'entrevoir,
si
Dieu,
dans sa
misricorde
gratuite,
n'avait
daign
la leur rvler en leur infusant des lumires
de son
propre esprit pour qu'ils puissent
l'admettre et la
comprendre.
Car,
une fois
qu'ils
l'ont
reue,
elle
agit
comme un
principe qui
transforme toutes
leurs manires de
voir,
toutes leurs
ambitions,
et
organise
leur vie sur un
plan
nouveau.
Beaucoup
de
Corinthiens,
les
plus
instruits sans doute ou ceux
qui
se
croyaient
tels,
n'avaient
pas
saisi ce caractre d'absolue nouveaut. Ils avaient
reu
l'vangile
avec
enthousiasme,
mais sans
y
voir
plus qu'une
doctrine
trs
leve et trs vraie
qui
leur tait transmise comme tout autre
systme religieux
ou
philosophique propos par
des matres
humains,
soit
Paul,
soit
Apollos,
et
qu'il
leur tait loisible de traiter comme tout autre
enseignement adopt
dans
une
cole,
en
l'adaptant,
le
remaniant,
le
perfectionnant,
chacun selon ses
gots
et ses habitudes
d'esprit. Aprs
tout,
c'tait devenu leur bien
eux,
et
ces
disputeurs
vaniteux et subtils se
piquaient
d'mulation
pour
lui donner la
forme
qui
le ferait le mieux
valoir,
et les ferait le
plus
valoir eux-mmes. De l
cette recherche d'illuminations
supplmentaires qu'ils
trouveraient dans les

charismes . De l les conclusions flatteuses


pour
leurs instincts
qu'ils
tiraient de
l'enseignement
commun. Ainsi Paul avait
promulgu
bien haut le
principe
de libert
chrtienne,
contre la
tyrannie
des
lgalismes
extrieurs,
juifs
ou
paens
;
il avait
proclam
le nant des faux dieux et de leur culte. Tel
ou tel d'en dduire bientt
que,
si les dieux ne sont
rien,
c'est chose indiffrente
que
de
prendre part
leur
culte,
si on ne le fait
pas
dans un
esprit
fauss de
religion,
mais
pour
l'utilit ou
pour
la
rjouissance;
on
prtendait
montrer ainsi
la
supriorit
d'un
esprit qui
se
moque
des
superstitions,
et sait bien
qu'il n'y
a
rien craindre de cas divinits-l
(voir
aux ch.
viii,
x).
Si la vie du
corps
est
si
insignifiante
auprs
de celle de
l'esprit,
et
puisque
tout m'est
permis
,
pourquoi
ne
pas
calmer les instincts charnels en les
satisfaisant,
comme on fait
taire un
estomac
qui
a
faim,
pour qu'il
ne distraie
plus l'esprit par
ses rcla-
mations
(v.
au ch.
vi)
? Ainsi se
faisaient,
en bien des
domaines,
des raisonne-
ments de la sorte
depuis que
le matre n'tait
plus
l
pour
les
prvenir
ou les
riuter. Les
femmes,
se sachant les
gales
des hommes
pour
les biens de
l'me,
voulaient se
comporter
en tout avec la libert des hommes
(voir
au ch.
xi)
;
d'anciennes
attitudes de
paens
se rintroduisaient dans les crmonies du culte
XL INTRODUCTION.
chrtien
(voir
aux
chap.
xi, xii, 3, xiv).
La
mystique
et la
philosophie
hellnis-
tiques
avec leur
mpris thorique
de la matire et leur
spiritualisme
excessif
empchaient
mme certains raisonneurs de
comprendre quelle
tait la
porte
de la rsurrection de
Jsus,
et les faisaient douter de la rsurrection
corporelle
gnrale,
comme d'une chose
impossible,
ou inutile et indsirable
(ch. xv).
Ainsi les murs
chrtiennes,
et mme la foi
thorique,
commenaient

tre
menaces,
et ces abus se couvraient de telle ou telle maxime de
Paul,
d'ApoUos,
d'un autre
prdicateur,
sottement dtournes de leur vrai
sens,
ou bien
s'appuyaient
sur telle
inspiration prtendue
;
ce
qui
causait, videmment,
des
ractions extrmes dans l'autre
sens,
par exemple
de r encratisme

(voir
au
ch. VII
;
rappelons
toutefois
qu'une
attente
prochaine
de la
Parousie,
comme
Thessalonique,
ne semble
y
tre entre
pour rien).
Et tous ces carts des
meneurs se
targuaient
du nom de
sagesse
.
Saint Paul leur dclare
(voir
ch. i et
ii), que
c'est l une
sagesse
du
monde
,
qui
ne sert
plus

rien,
parce qu'elle
n'a rien faire avec celle de
Dieu.

Encore ne serait-ce
qu'en prenant
les choses au
mieux, car,
au ch.
i,
26-29,
il les rabroue
impitoyablement pour
la vanit
qu'ont
leurs
prtentions
mme dans l'ordre humain et mondain.
Enfin,
quoi qu'il
en
soit,
toute cette sa-
gesse-l
n'est aux
yeux
de Dieu
que
sottise. Dieu en a rvl une
autre,
la
vraie,
et c'est elle seule
qui peut
faire la
dignit
des
croyants, qui
ne sont rien et
resteront
toujours
un rien aux
yeux
des mondains. Pour carter leurs con-
fusions entre les vrits de la rvlation et le fruit des
spculations
humaines,
l'Aptre
ne craint
pas
de
prsenter
la
parole
de la Croix
,

qui
rsume
toute la doctrine
chrtienne,

comme un
paradoxe
insoutenable
pour
la

sagesse

naturelle;
celle-ci ne
peut
la tenir
que pour
folie,
niaiserie
,
ou
scandale. Dieu a
justement
montr la transcendance de sa
sagesse
et de son
pouvoir
en
choisissant,
pour
mener terme ses
plans
ternels de
salut,
les
moyens qui
semblaient la courte raison humaine en rendre
l'accomplissement
impossible.
Jamais l'homme
n'y comprendra
rien
qui
n'a
pas l'Esprit
et ne se
sert
que
de sa raison.
C'est une des
pages
les
plus
belles de
Paul,
elle dcouvre leiond de la
phi-
losophie religieuse
surnaturelle. Mais il ne faudrait
pas
croire
que l'Aptre
condamne ou
mprise
l'exercice de
l'intelligence.
Elle
peut
mener,
si l'on en
use
bien,
une connaissance naturelle de Dieu et de sa
loi,
Paul le dclarera
au ch. i de
l'Epitre
aux
Romains;
il le
suppose
ici
dj (i, 21,
v. comm. ad
loc.)^
et il
invoque
au besoin des
arguments
tirs de l'ordre de la
nature,
comme
un stocien l'aurait
pu
faire
(xi,
13-15).
Nous n'avons d'ailleurs
qu'
nous
rappeler
ses discours
Lystres
et Athnes
[Act.
ch. xiv et
xvii).
La

tho-
logie dialectique

d'aujourd'hui
n'a donc aucun droit de
s'appuyer
sur saint
Paul,
qui n'ignorait
et ne
mprisait pas
comme elle r
analoga
entis . Mais
c'est un fait
patent,
aux
yeux
de
l'Aptre, que
les
hommes,
sages compris,
malgr
leur
intelligence
donne
par
Dieu
pour
trouver
Dieu,
n'ont
pas
su s'en
servir,
et se
sont,
par
leur
faute,
de
plus
en
plus loigns
de la
vrit divine.
D'ailleurs elle ne les aurait
jamais
mens
jusqu'aux

profondeurs
de Dieu

(ii,
10),
et ne
pouvait
leur rvler leur
propre dignit
aux
yeux
de ce
Dieu,
et leur
avenir dans ses
desseins,

ce
qui
n'est
pas
mont au cur de l'homme

(ii,
9).
11 fallait
pour
les instruire la scandaleuse folie du Calvaire.
CHAPITRE IV.
XLI
Voil SOUS
quel aspect
de subversion de toutes les ides humaines Paul
entend
prsenter
sa
grande
ide de l'union au Christ
crucifi,
et toutes les
consquences
qui
en dcoulent
pour
toute l'existence humaine.
Un mode
d'exposition
si incisif et si
personnel pourrait
faire
supposer que
Paul
donne sa
doctrine,

lui, qu'il
entend faire
triompher
sur celle
d'Apollos,
de
Cphas,
ou d'autres
;
une doctrine de

pneumatique
ou
d'inspir, qu'il
aurait
immdiatement
reue
de Jsus
par l'Esprit,
et
qui
n'admettrait aucun contrle.
De
fait,
certaines assertions de
l'Aptre {Gai.
i, 1,
al.)
ont t tires ce sens
par
r cole d'histoire des
religions

qui
veut le
ranger,
de
gr
ou de
force,
dans la
catgorie
des
mystiques
de l'hellnisme ou de la
gnose
;
Reitzenstein
notamment
(H
IVT^,
Beigabe
xvii,
Pauliis als
Pneumatikei'j pp. 333-393)
;
et
quelques exgtes
trs orthodoxes
font,
sans le
vouloir,
le
jeu
de ces
thoriciens,
en
soutenant,
par exemple, que
Paul doit sa connaissance des dtails de la
Dernire
Cne,
ou mme des
apparitions
du Ressuscit
(voir
comm. de xi et
de
xv),
des rvlations immdiates du Ciel. Mais
l'ptre
aux
Corinthiens,
elle-mme,
nous montrera comme ces vues sont
fausses;
et ce n'est
pas
l'un
de ses moindres
enseignements.
En
effet,
l'on
y
dcouvre,
si l'on veut
regarder
de
prs,
la mention
rpte
d'un critre sur
lequel
doit se
rgler
toute
croyance
et toute
discipline;
en
d'autres
termes,
une
j^gle suprme
de la
foi
et des
murs, qui s'impose ga-
lement et
Paul,
et tous les
aptres,
et tous leurs
disciples.
C'est la tradi-
tion
(ou,
au
pluriel,
les
traditions, TtapaSoarei)
remontant au Christ en
personne.
Les
aptres
et les
prdicateurs
autoriss rie
peuvent y ajouter,
ni
y
retrancher,
ni la
dformer;
tous sont d'accord
pour
la transmettre telle
qu'elle
est
(cfr. xv, 11,
comm. ad
loc);
car ils n'ont
pas
inventer ni
crer,
ft-ce sous
l'inspiration
de
l'Esprit,
n'tant
que
les
administrateurs,
les
conomes

(iv, 1-2),
d'un
bien commun et
inaltrable,
les
mystres
de Dieu
rvls
par
Jsus, jjes

traditions
qui l'explicitent (voir
xi, 2,
supprimer
uou
aprs TrapaSoffei,
et
remarquer
le verbe
TtapaSiSvat xi, 2, 23, xv, 3;
cfr. II Thess.
ii,
15.
m, 6)
sont
celles de toutes les
glises (cfr.
iv, 17, vu, 17, xiv, 33,
surtout
xi,
16 et
xiv, 36,
V. comm. ad
loc).
Les charismes les
plus levs,
mme celui
d'apostolat,
ne donnent
pas
le droit d'en inventer de
nouvelles,
mais seulement
d'illustrer,
d'expliquer, d'appliquer
cette doctrine
commune,
qui embrasse,
nous le
verrons,
les vrits croire aussi bien
que
les actions
accomplir.
Ceux
que
le Christ
a
dlgus
leur
enseignement
ont
reu
divinement
de son
intelligence

(vov
XpiffTo, II,
16) pour
ce travail de communication et
d'interprtation;
c'est l un
don
permanent, (que
tout
croyant possde
un certain
degr parla foi),
et
qui
s'exerce selon un mode rationnel
;
toutes les communications
pneumatiques

ne sont
recevables
qu'autant qu'elles
se conforment aux donnes de ce
vo,
qui
exerce un svre contrle sur le
pneuma
,
pour
reconnatre s'il est ou
non
sous
Vinfluence de
l'Esprit-Saint
(v.
comm. de
xiv).
Nous
pouvons
dire,
en un
mot,
que
l'Epitre
aux Corinthiens contient
dj
l'ide fort nette du

dpt

(TrapaOvixvi)
de la
foi,
dont son auteur
parlera
I Tim.
vi, 20,
et
que

Paul
le
pneumatique ,
qui
n'aurait obi
qu'aux impulsions
varies de
l'Esprit qu'il
croyait avoir,
n'est
qu'un
personnage mythique forg par
les
modernes.
XLII INTRODUCTION.
Application de la doctrine aux circonstances concrtes.

Paul avait donc


implant
la
Croix,
et
l'vangile
de la
Croix,
au milieu de la ville
d'Aphrodite
et de toutes les
prostitutions sophistiques
ou
rhtoriques
de la
pense.
La rac-
tion des
princes
de ce monde
,
avec leur
sagesse
,
ne
pouvait manquer
de se
produire,
vive ou insidieuse. Comme
pour y rpondre l'aptre
ne fait
pas
un trait doctrinal ni un
catchisme,
mais
oppose

chaque
falsification ou
chaque groupe
d'abus les vrits
spcifiques qui
chasseront
l'erreur,
clair-
ciront les
doutes,
ou rectifieront les
conduites,
son
ptre prend,
comme nous
l'avons
dit,
en
plus
de sa
porte doctrinale,
une valeur
historique incomparable
concernant les
rapports
de
l'vangile
avec les
habitudes,
les
croyances
et les
prjugs
de ce monde
hellnique, qui,
dans Corinthe
(et
dans la cit voisine
d'Athnes,

laquelle
l'auteur sacr
pense quelquefois)
se trouvait concentr
comme dans un
panorama
en miniature.
Ainsi les trois ou les
quatre premiers chapitres
montrent la diffrence essen-
tielle
qui distingue l'esprit
de la Rvlation de celui de la
philosophie grecque,
et de tous les humanismes

qui y
ressembleront
n'importe quelle poque,
et de toutes les chicanes intellectuelles
qui
en
dcoulaient;
le rle des
aptres
y
est nettement
dgag
de toute confusion avec celui des chefs
d'cole,
ce
qui
nous a mens reconnatre l'afirmation d'une
rgle
de foi
qui s'impose
tous
(v. supra).
Les tendances au
syncrtisme
sont
rprimes par
l'interdiction de
prendre
aucune
part
aux
repas
de sacrifices
(ch. x);
de mme tout ce
qui rappellerait
la mentalit des initis
paens
est exclu
par
la
rglementation
de la crmonie
eucharistique (ch. xi),
et des
prophties
et
glossolalies (ch. xiv).
Le
spiritua-
lisme
hellnistique,
le dualisme
qui
condamne irrmissiblement la matire

tout en faisant leur


part
ses
exigences
les
plus
basses,
comme une chose
aussi indiffrente
qu'elle
est
mprisable

se heurte aux
enseignements
sur
la
rsurrection,
et sur la
chastet,
des
chapitres
xv et vu. Enfin les
scrupules
concernant les
idolothytes
sont
calms,
sans dtriment de la
charit,
et sous
la rserve de ne
pas
scandaliser les
faibles
qui
accordent encore aux

dieux

une certaine ralit
maudite,
aux
chapitres
viii et xi.

Les restes
de laxisme et d'immoralit
paenne
sont
rprims
aux
chapitres v-vii,
particu-
lirement
propos
de l'incestueux.
Voil,
en
gros,
ce
qui
concerne
la
croyance
et la vie
prive.
Mais la vie de
famille,
la vie des mtiers ou de
relations,
faisaient natre
chaque jour
des
problmes
embarrassants dans cette minorit chrtienne
perdue
dans le vaste
milieu de
Corinthe,
ville si
paenne
et si
corrompue.
Paul
apporte,
avec beau-
coup
de sret et de
fermet, mais, peut-on
dire
aussi,
de
prudence
et de
mansutude,
toutes les solutions dsirables aux difficults
qu'on
lui
propose.
Ses
principes,
son
principe plutt,
n'est
pas
autre
que
celui
qui
a clair toutes
celles de la vie
prive.
Le
chrtien,
considr comme tre familial ou
social,
doit
rgler
ses
penses,
ses
sentiments,
ses
gestes,
sur la loi de Vamour et
de la libert
qu'il porte
en lui-mme de
par
son union au
Christ;
il aura la
conscience
toujours prsente
d'une solidarit divine
qui
le lie non seulement
CHAPITRE V.
XLIir
ses frres dans
la
foi,
mais tous les
hommes;
et
par
l seront clairs tous
les devoirs
qui
s'imposent
lui du fait
qu'en
tant
chrtien,
il n'a
pas
cess
d'tre homme
et membre d'une socit terrestre.
Ainsi d'abord,
pour
les relations les
plus
intimes,
celles du
mariage (ch. vu),
Paul vite le
rigorisme que
la raction contre la dissolution corinthienne
poussait
certains chrtiens
prner.
Sans
doute,
il
prsente
la continence
parfaite
et la
virginit
comme un bien
suprieur
rserv des
privilgis,
du
nombre
desquels
il tait lui-mme
;
car elles
garantissent
mieux la libert de se
donner totalement au service de Dieu. Mais
pour
la masse des
fidles,
il s'en
rapporte simplement
l'ordre de la cration tabli dans la Gense
(cfr.
vi, J6,
la
citation,
ad
/oc),
mais ramen
par
la loi nouvelle du Christ son
originelle
puret;
et il faut
remarquer qu'il
n'insiste
pas
moins sur les droits de la
femme,
si
ngligs
des Juifs et des
Gentils, que
sur ceux de
l'poux.
En un
autre
passage,
s'il est
oblig
de combattre certains excs

fministes
(xi, 1-16)
,
il le fait encore en
invoquant
l'ordre de la
nature,
et l'ordre surnaturel du
rap-
port
des
croyants
au Christ et Dieu
(1).
Sur ce
point,
le christianisme a fait
une heureuse rvolution.
Et il a fait de mme sur un autre
point capital,
d'ailleurs
plus gnralement
remarqu,
celui de la subordination de l'homme l'homme. La socit
antique
vivait dans
et'par
le
rgime
de
l'esclavage,
et Corinthe
comptait peut-tre jusqu'
des centaines de milliers
d'esclaves;
leur
proportion
devait tre assez forte
parmi
les convertis. Or
l'vangile,
et Paul son
plus grand interprte, proclament
bien haut la
dignit
de toutes les cratures
humaines,
leur
galit
devant
Dieu,^
quelle que
soit leur race et leur condition sociale.
L'Aptre
va-t-il dire aux
esclaves
baptiss
de
prendre
tous les
moyens
licites de
s'manciper?
Il fait bien
mieux;
avec une audace
qui
ressemble celle des
stociens,
mais
qui
est bien
plus
fonde et bien
plus
sublime,
il leur
rappelle qu'aucun
membre du
Christ,
achet si
cher,
ne
peut
tre en ralit esclave des
hommes,
et
que
la conscience
de leur libert intrieure
peut
leur faire
supporter,
et mettre mme
profit
pour
leur
perfection
la condition basse et
opprime
o ce n'est
que
sous un
rapport
tout extrieur et transitoire
qu'ils
sont
placs (vu, 20-24).
Tous les
saints sont libres en
Dieu,
les esclaves et les
matres,
et c'est l ce
qui importe;
comme
tous,
matres ou
esclaves,
sont
galement
les serviteurs du Christ. Ceci
prpare
les belles instructions
plus
dtailles des
ptres
de la
Captivit.
L'abo-
lition de
l'esclavage
devait sortir de
l,
quand
le levain
vanglique
aurait
assez transform la socit humaine.
Mais,
comme son action commence
peine,
il
y
a
intrt,
pour
la
pntra-
tion de
l'vangile lui-mme,
ce
qu'il drange
le moins
possible
les
usages
ambiants,
en ce
qu'ils
ont de
bon,
ou au moins
d'acceptable.
Ainsi la nouvelle
doctrine deviendra
plus sympathique
ceux du
dehors,
plus largement accepte,
et elle
pourra
oprer graduellement,
sans violentes secousses
qui
la
compro-
mettraient
elle-mme,
les transformations
que
Dieu lui rserve
d'accomplir. Que
les
fidles se
fassent tout
tous,
ainsi
que
leur
Aptre
leur en donne
l'exemple,
(1)
Gho/i Paul
auciiuo
inisogyaio
,
soiL ilil, coulrc un
prjug
assez
courant;
voir la
bonne
lude du P.
Rouilliaiu),
0.
P.,
Le
sijnibnlisiiu'.
du
mariage
salon
sainf.
Paul,
H S P T
mal 1U32.
"^
'
XLIY INTRODUCTION.
(ch. ix) pour
en
gagner
le
plus grand
nombre. Paul ne leur
prche
aucunement
la
rupture
de leurs relations
anciennes,
pourvu qu'ils
aient
rompu
avec l'erreur
religieuse
et les mauvaises
murs;
il ne
prtend
en
faire,
bien au
contraire,
ni des reclus sans influence au
dehors,
ni des
bonzes,
ni des
migrs

l'intrieur . Non seulement certaines de leurs runions
religieuses peuvent
tre
ouvertes aux
non-croyants,
en vue de la
propagande (voira xiv,
23-25),
mais dans
la vie
profane,
les

saints ne sont
pas condamns,
comme les
pharisiens,
se
dfendre
par
un
perptuel
noli me
tangere
. Il ne faut
pas qu'ils
se rendent
eux-mmes l'existence matrielle
impossible; qu'ils
achtent donc comme
les autres les viandes la boucherie sans
s'inquiter
de savoir si ce sont ou non
des
idolothytes

(x, 25-26). Qu'ils
ne s'tonnent
pas
si les
paens
ne vivent
pas
selon l'idal
chrtien,
et
qu'ils
ne s'cartent
pas
d'eux
pour
cela

sauf,
bien
entendu,
le
danger
de
corruption

d'une manire farouche et


provocante
;.
ce n'est
qu'au
sein de
l'glise qu'ils
ont le droit et le devoir de
rprimer,
dans
l'intrt
gnral,
les carts
trop graves
de leurs frres
;
s'ils
agissaient
de mme
envers

ceux du dehors
,
ils seraient
incompris,
et deviendraient vite
odieux;
donc,
sans
pactiser
en rien avec les vices des
paens, qu'ils
en
laissent,
en
rgle
commune,
le
jugement

Dieu,
qui
connat les consciences
(vi,
10; 12-13,
v. comm. ad
loc.]. Qu'ils
s'efforcent seulement d'difier tout le
monde,
de
n'tre un scandale ni aux
Juifs,
ni aux
Grecs,
ni
l'glise
de Dieu
, et,
comme
Paul,

de
complaire
tous
,
afin
qu'ils
soient sauvs
,
en s'ouvrant
peu

peu
l'aimable influence des
chrtiens,
et en les
prenant pour
modles. Les
saints
doivent tre
sociables,
et il leur est
parfaitement permis d'accepter
des invitations la table de leurs amis encore
paens,
si cela est utile eux et
aux
autres, pourvu qu'ils
ne se laisseat aller aucun
compromis,
mme
appa-
rent,
contraire leur foi
(x, 27-suiv.).
Les
mariages

mixtes
eux-mmes,
(c'est--dire
ceux
qui
ont t contracts avant la conversion de l'un des con-
joints)
sont dclars en
principe
indissolubles
(vu, d2-s.).
Sans doute
pareil programme
tait en bien des cas difficile
remplir,
dans
cette ville o
tout,
repas professionnels,
ftes de
famille,
tait si
profondment
pntr
de
paganisme;
dans certaines
circonstances,
les chrtiens devaient
prononcer
un
non
catgorique que
leurs amis du dehors ne
comprenaient
pas.
Mais on ne
peut
nier du moins
que
Paul a
prch
une vie divine
qui
restt
toujours
humaine et aimable. A ses
yeux,
elle rsultera aisment de la charit
qui
doit
rgler
toutes les
relations,
et de la libert
qui
la suit
l'gard
de
tous les
prjugs
humains et de toutes les
contingences
indiffrentes. Il
dpasse
les stociens en
fermet,
mais en
y joignant
ce
qu'ils
ne connaissaient
gure,
la
largeur d'esprit
et la douceur d'un imitateur de Jsus. Si sa lettre claire les
plus
hauts sommets de la
thologie
et de la
mystique,
elle est aussi un trait
inspir
de morale chrtienne
commune,
s'adaptant
aux conditions les
plus
ingrates,
comme taient celles de Corinthe. C'est un chef d'uvre de
libra-
lisme

au sens louable de ce
mot,

dgag
de toute faiblesse et
pratiqu

pour
la
gloire
de Dieu

(x, 31).
Elle nous donne l'ide la
plus
nette du vri-
table
esprit
de
l'Evangile
dans les
rapports
avec la socit
qui n'y
croit
pas
encore,
mais
qui
doit tre amene
y
croire. Le dchanement des
perscutions
vint ensuite le
voiler,
en ce sens
qu'il obligea l'glise

agir
comme une socit
plus
secrte et
ferme,
une socit de
catacombes,
puisqu'il y
allait de son
CHAPITHE IV. XLV
existence mme;
mais la Premire
ptre
aux Corinthiens nous montre ce
qu'elle
aurait voulu tre dans ses
rapports
avec la socit
paenne

convertir,
si celle-ci
l'avait
laisse
agir
normalement et librement. De ce chef
encore,
c'est un document
unique, auquel
il faut
toujours
se
reporter.
* *
Les influences prsumes
qui
se seraient exerces sur la doctrine de
Paul.

C'est chose
purement
admirable
voir,
que
la
faon aise,
sre et
large
dont
Paul, qui
a commenc
par
mettre en contraste si saisissant la

sagesse
de Dieu et la

sagesse
du monde
,
sait
pourtant
assimiler et
diviniser tout ce
qu'il
reste de vrai et de bon dans celte
sagesse
du monde
pour
faire
accepter
la folie de la Croix

par
la socit
grecque.
Est-ce
que,
malgr
l'antithse
dramatique
du
dbut,
l'accommodation se serait tendue
jusqu'au
fond mme des
ides,
et la Premire aux Corinthiens nous
prsen-
terait-elle un
produit
mixte de
l'vangile
et de l'hellnisme?
On n'a
pas manqu
de le
prtendre,
avec
l'appui
d'innombrables
arguments,
depuis
les anciennes coles librales
jusqu'
celle
qui
domine

ou dominait
rcemment

la
Critique,
l'cole de
(c
l'histoire des
religions
. Nous ne
pouvons
nous
dispenser
de
porter
ds l'Introduction un
jugement
sommaire sur ces
thories. Le commentaire fera voir s'il est fond.
Le
premier rapprochement,
et le mieux
indiqu
de
beaucoup,
devait se faire
entre Paul et les stociens. Il
n'y
a
pas
mettre en doute la
frquence
de leurs
points
de contact. De
part
et d'autre nous trouvons une
ijiorale
base sur le
principe
de la
solidarit,
ou de
l'unit,
et l'affirmation
rpte
de la libert du
sage
ou du
croyant. Seulement,

et Joh. Weiss entre autres l'a fort bien
montr dans son
commentaire,

si Paul avait
emprunt
au
Portique,
il aurait
du moins fait subir ses
emprunts
une
transposition complte,
dans un autre
ordre de faits et de
penses.
Les stociens ne
parlent que
de l'unit de la
nature; et,
chez
l'Aptre,
l'unit rsulte de
l'incorporation
de tous les
croyants
au Christ mort en croix et
glorifi,
c'est--dire d'une
personne
et d'un vne-
ment
qui
sont
historiques, contingents,
et
surnaturels;
leur libert ne vient
pas
de ce
qu'ils
sont souverains de
naissance,
mais de ce
qu'ils
ont t associs
la souverainet de leur Chef. Ce
qui
est dans le Stoa
plutt
froid et
thorique
devient dans la doctrine de
l'Aptre
un
principe
de vie
qui
commande toutes
les manifestations de la
vie,
quelque
chose de
concret,
d'humain,
de
chaud, d'actif,
excluant toute suffisance et tout
gosme
retranchs dans une tour d'ivoire.
Du
reste,
il n'est
point
du tout certain
que
Paul ait
opr
cette merveilleuse
transposition
d'une manire consciente et
volontaire;
les
ides,
et
parfois
les
termes,
qu'il
a de communs ou
d'analogues
avec le
Portique,
il taient
dj
dans
l'air,
ainsi
que
les
procds
de la
diatribe
cynico-stocienne (voir
ch.
suivant),
et
l'Aptre
a
pu
se les
approprier par instinct,
sans rflchir leur
provenance,
en leur donnant d'ailleurs une richesse de sens
divin,
une force
de
pntration
qui
n'est due
qu'
son
gnie
divinis
par
la foi et l'amour du
Christ
rdempteur.
Les
rapports
qu'on
a relevs chez Paul non
plus
avec les
philosophes
mora-
listes,
mais
avec le
monde
religieux
des
Gentils,
sont
certainement moins
XLVI INTRODUCTION.
troits. Il
y
a bien
quelques
termes et
quelques analogies,
ce
qui
tait invi-
table,
puisque l'Aptre
tait un
hellniste,
et un crivain
religieux.
Car il est
des
aspirations
et des
concepts gnriques qui
existent dans toutes les
religions,
et
qui,
une mme
poque
et dans une mme
langue,
doivent
s'exprimer par
des mots semblables ou
peu prs,
l o il ne
s'agit que
de leur
acception
la
plus vague, comprise
de tous les
esprits
et de tous les curs humains. Mais
on est all
plus
loin,
et on a voulu

il
y
a
quinze
ou
vingt
ans
plus qu'aujour-
d'hui

expliquer
le
systme
de Paul
par
des
emprunts,
conscients ou
non,
faits aux
Mystres

paens.
Il
n'y
a
pas
nous attarder l-dessus. Outre-
que
les
Mystres
n'avaient
pas
encore la
grande vogue
dont ils
jouirent
cent ans
plus
tard,
et
qui
se
dveloppa
en
partie pour
faire
pice
au christianisme
envahissant,
les savants
qui
ne s'arrtent
pas
de
vagues analogies
de mots
ou de situations concdent sans
peine aujourd'hui que
rien,
dans le culte
paen
des dieux souffrants
,
pour
les initiations de
Dmter,
des
Cabires,
d'Isis-
ou de
Bacchus,

ce sont
peu prs
les seules assez bien connues dont on
puisse
certifier l'existence en ce
temps-l,

ne ressemble l'adoration d'un
homme
historique, ayant
vcu une
poque
toute
rcente,
et mort dans le-
supplice
dshonorant de la Croix
(voir infra
l'Exc.
ii) ;
rien l non
plus qui
soit
une rsurrection
corporelle proprement
dite ni
pour
le
dieu,
ni
pour
ses
fidles^
ni une transformation morale
effective
des
initis,
par
leur
incorporation
un
dieu mort
pour
les sauver et les
rgnrer.
Saint
Paul,
en raison de son du-
cation
Tarse,
et de sa familiarit avec les
grands
centres urbains
grco-
orientaux,
connaissait,
n'en
pas
douter,
l'existence de
quelques
sotrisme&
paens,
et
possdait quelque
notion,
au moins
approximative,
de leurs
aspira-
tions et de leurs
rites;
mais
jamais
il n'en a fait tat
pour prparer
sa
prdi-
cation ou la confirmer
par quelque analogie.
Au
contraire,
s'il
y
fait
allusion,

comme,
notre
avis,
au ch.
xii, 3,
et certains
passages
du ch.
xiv,
V. comm. ad
loc,

c'est avec
rpulsion
et
mpris, pour
faire honte certains
convertis d'avoir encore des manires
qui
les
rappellent. Quant
sa termi-
nologie religieuse,
il est
impossible
d'tablir
qu'elle
ait fait aucun
emprunt

cette source
impure;
le mot
TsXeto,
par exemple,
ou
parfait ,
qu'on
aurait cru
le
plus apte

justifier
des
rapprochements,
et
qui
tait assez usuel dans le
langage
des moralistes et des
philosophes,
n'avait
pas, que
l'on
sache,
le sens
technique religieux
d' initi une
reXervi

(1).
La doctrine de
l'vangile
paulinien
n'a d'ailleurs rien d'un sotrisme
quelconque (v. infra,
exc.
v),
au
sens de doctrine secrte rserve certains
privilgis.
Par
l'esprit
comme
par
le
contenu,
elle
s'oppose
tous les
mystres
rituels du
paganisme, malgr
tout le
ralisme
sacramentel
qu'on
ne lui conteste
plus gure
dans la cri-
tique
contemporaine.
Le
V.
pneumatisme
,
ou doctrine de
l'Esprit
et de ses
oprations,
ne la fait
pas
rentrer
davantage
dans le
grand
courant de la
mystique hellnistique qui
(1)
On ne l'a trouv
rapproch
d'une mention de
mystres

(ceux
de
Samothrace),
que
dans un texte des
Philosophoumena,
c'est--dire du iii
sicle,
dans une
phrase
attri-
bue des
gnostiques qui
se vantent d'tre des
parfaits

possdant
seuls la science
laquelle aspirent
les
mystes
de
Samothrace,
et non
point par
l'effet d'une initiation
rituelle,
|j.6vot...
To te),ioi;
...-fniXv.
Sur cette
question
voir l'excellente note du
regrett
P. de Grand-
maison, Jsus-Christ, II,
note
R2

Parfaits et initis
, pp.
626-630.
CHAPITRE IV. XLVI
entranait
alors,
aussi bien en dehors des cercles d' initis
,
une
grande
partie
des
penseurs
paens religieux
et
cultivs,
pour qui
le
irve(Aa, conu
d'une
faon
moiti matrielle et moiti
panthiste,
tablissait,
en
pntrant
les mes et les
corps,
une sorte d'identit d'essence entre eux
et la Divinit.
L'a
Esprit
ou !'
Esprit
saint
qui,
selon
Paul,
donne aux
rgnrs
le bien-
fait de l'union au
Christ,
ne
rpond
nullement cette
conception
assez
grossire
(voir
Exe.
v), quoi qu'en
ait dit
Leisegang (1),
avec d'autres. Nous avons dit
ci-dessus
ce
qu'il
fallait
penser
du
pneumatisme

de
l'Aptre; pour lui,
aucune manifestation de
l'Esprit
ne
peut
tre tenue
pour
valable et
authentique
que
si elle est autorise
par
la doctrine
commune,
la
rgle
de
foi,
et contrle
suivant les
procds
rationnels du
No;,
Cela met encore un foss infranchissable
entre Paul et toutes les sectes comme celles de l
gnose, paenne
ou chr-
tienne
,
et de l'hermtisme

qui
du reste est
postrieur.
C'est
par
le
Mdiateuf
et Sauveur Jsus-Christ
que
s'tablit la communica-
tion entre les hommes et Dieu. Il
s'incorpore
toutB l'humanit rachete
;
mais
il ne constitue
pas
avec son
corps
et ses membres une seule
personne physique,
ainsi
que
le
dclare,
ou l'insinue au
moins, Reitzenstein,
dans
Le
mystre
iranien de
rdemption
,
o il
parle
de
sotriologie cosmique

(v. infra)
;
au
moyen
de son
Esprit,
habitant de l'me
(mais
non substitu l'essence de
l'me,
de la
'^^yy\),
il les transforme
graduellement
dans leur me
d'abord,
puis
dans leur
corps
mme la
Rsurrection,
sa
parfaite ressemblance,
qui
comporte cependant
des
degrs correspondant
celui de leur charit
;
ils ne
seront
que
son
image

(et/ov,
xv, 49,
cfr. II Cor.
m,
18),
comme ils n'ont t
que
r
image
de leur
premier pre
Adam,
sans constituer une seule
personne
avec lui
[ibid.].
Le Christ
lui-mme,
considr dans sa nature
humaine,
n'a t
que l'image
du Dieu invisible
[Col.
i, 15,
cfr. II Cor.
m,
18),
et,
grce

l'assimilation
qui
se fait
Lui,
le fidle
devient,
sur un
plan plus
lev et d'une
manire
plus
intime
que
ne le fut Adam
d'aprs
la Gense lors de la cra-
tion
naturelle,
un homme
nouveau,
form
l'image
de Celui
qui
l'a cr
{Col. III,
10).
Mais
l'glise,
dans la
grce
et la
gloire, mystrieux
enrichisse-
ments
qui
nous font
participants
de la nature de Dieu

(cfr.
II Pet.
i,
4),
n'a
jamais
vu
que
des entits
cres^
et il est absolument
illgitime
de vouloir
introduire une autre
conception
chez Paul. Le
Christ,
transformateur de
l'humanit comme il en est les
prmices
dans l'ordre surnaturel
(xv, 20,
23),
a donc un rle
comparable
et
suprieur

celui.
d'Adam
(xv, 22, 45,
cfr.
Rom.
V,
12-suiv.),
sans
qu'il y
ait
ici,
l'encontre de
Leisegang (
Der
Apostel
Paulus als Denker
),
aucune ncessit de
logique
ou de
mtaphysique plus
ou moins
hraclitenne,
attendu
que
toute cette rnovation
procde
d'une
dcision libre de
Dieu,
ralise en des faits
contingents que
ne ncessitait ni
la
nature de Dieu ni celle de l'homme
(voir
comm. de
xv,
21-22).
En tout ce
systme
rien ne
ressemble,
mme de
loin,
du
panthisme hellnistique.
Toute la
vocation de l'homme rachet consiste donc s'unir et se conformer
au
Christ, et,
par
l
mme,

Dieu,
puisque
le Christ est Dieu. Cette double
conformation
n'en fait en
ralit
qu'une;
ici il faut dlibrment
rejeter
la thse
d Albert
Schveitzer,
exgte que
nous trouvons
parfois
nos cts dans la
(1) Leisegang, Pneuma
Hagion,
XLVIII INTRODUCTION.
controverse contre les auteurs

religionsgeschichtlicli
,
mais
qui,
hant
par
sa thorie
eschatologique
de
l'Evangile,
et voulant toute
force,
par
souci
de la
logique, y
ramener
l'enseignement
de
l'Aptre (
Die
Mystik
des
Apostels
Paulus
,
p.
41,
passim),
a
pos
cette thse
singulire
: l'union des
croyants
au Christ ne serait
qu'un
but intrimaire de la vie
chrtienne,
atteint
pleine-
ment dans le
temps qui
s'coulera entre la Parousie et la rsurrection
gnrale,
pour
faire
place
ensuite au bonheur
dfinitif,
la vie ternelle dans la
pure
union Dieu. Nous verrons au commentaire du
ch, xv,
et dans l'Excursus
qui
le
suivra,
que
la

double rsurrection
corporelle
et le chiliasme
que
S.
suppose
ne sont
que
des
mythes
de
critique.
C'est exclusivement en tant
que,
et
parce que,
l'on est uni au Christ
que
l'on est uni
Dieu;
et l'union des
bienheureux Dieu vu face face sera ternelle
parce que
leur
incorporation
au
Christ,
commence
par
la
grce
dans leur existence
terrestre,
durera ter-
nellement. Paul est aussi
dgag
du messianisme
m^riel
des Juifs
que
des
influences de la
mystique grecque.
^
Bousset, Reitzenstein,
et l'cole
qui
les a
triomphalement
suivis
depuis
trente
ans,
avaient cru dcouvrir dans le

Fils de VHomme > ou l'Homme
,
employ
comme nom du Christ
(=
l'Homme du ciel
,
le dernier Adam

dans notre
ptre)
la
figure qui
rieur
permettait
de rattacher le
paulinisme
srement la
mystique hellnistique,
comme les
gnostiques
et les manichens
postrieurs.
Reitzenstein s'est
distingu par
la
multiplicit
et la varit des
arguments qu'il
a
apports pour prouver
cette
thse;
mais la mthode scien-
tifique
de ce
philologue oprant
dans le domaine de l'histoire n'a
pas
t la
hauteur de sa trs
remarquable
rudition. Il faut lire la
critique qu'en
fait
Schweitzer
[ibid. pp. 28-30)
;
elle se condense en cette
phrase piquante
: Tout
son effort est
orient,
d'une
faon unilatrale,

l'expliquer [Paul],
au
moyen
de vues
hellnistiques qui,
d'une
faon quelconque ( irgendwie
,
nous avons
soulign)
rendent le mme son
(
gleichlautenden ).
Avant
que
le
pauvre
Aptre
ait seulement
pris
la
parole (
nur zu Worte kommt
),
il l'a
dj
lapid
avec des
parallles
tirs de la littrature
hellnistique
. Le fait est
que
le lien
intrinsque
des ides de
Paul,
ses
grandes
ides
directrices,
est
toujours
chez R. ce
qui
est considr en dernier
lieu,
et dans une
perspective
restreinte et fausse d'avance. Pour tre
bref,
disons seulement
que
le
systme
iranien
auquel
Reitzenstein veut rattacher Paul
par
l'intermdiaire de l'hell-
nisme ne connat
pas
ce Premier Homme
qui
aurait eu un rle cosmo-
logique
et
sotriologique
la
fois,
dont les mes humaines seraient manes
et
qui
les
rappellerait

lui;
au moins les iranistes
qui
restent sur leur domaine
ne le trouvent ni dans les documents
avestiques,
ni mme dans les livres
pehlvis (tous postrieurs

Paul),
o le
premier
homme
Gayomard
a bien
un rle
cosmique
d'une certaine
faon,
mais non
pas
sauveur. Reitzenstein a d
aller chercher cette
figure
dans le
mandasme,
le
manichisme surtout
(qui
date du m'' sicle de notre
re),
sans
parler
de
l'hermtisme
(du
ii"
ap. J.-C),
et
dcrter,
en
multipliant
les
hypothses, que
c'tait une tradition de l'Iran
ancien,
passe
aux Grecs et
presque
au monde entier. En
ralit,
c'tait un vieux
mythe
revtant d'abord des formes assez
barbares,
diverses chez des
peuples
divers,
et
symbolisant peut-tre
les
correspondances
du
macrocosmc
et
du

microcosme
,
mais
qui
tait trs effac dans les sicles
qui
ont
prcd
CHAPITRE IV. XLIX
saint
Paul,
et
qui
n'a
repris
de consistance
qu'aprs
lui,
en des sectes de
l'antiquit
finissante
et du
moyen ge (voir
notre comm. sur
l'Apocalypse,
3^
dition,
Kxc.
ii,
pp.
16-25,
Le Fils de l'Homme et Viranisme dans
l'Apo-
calypse).
L'tude de la
terminologie
de Paul est loin
d'y
rvler les notions
iraniennes

que
Reitzenstein cherche mettre en valeur. Mme le mot
od;a,

gloire
>>
(12
fois I
Cor.,
18 fois II
Cor.)
n'a
que l'analogie
la
plus vague
avec
le
hvaren

perse,
lumire invisible
qui pntre
chez les souverains et chez
les
hros;
l'tude rcente de /. Schneider
(1),
suivant celles de Gerhard
Kittel,
a tabli
que
toutes les richesses de
signification
donnes ce nom
par
Paul
(et loignes
du
grec
littraire o il
signifie

pense
r> ou
opinion ),
se
rattachent au
grec populaire hellnistique qui
nommait ainsi un clat
lumineux,
et la Bible des
Septante qui y ajoute parfois
l'ide de
puissance royale.
Il
n'y
a
pas
chercher
l'origine
de ce
mot,
appliqu
tout naturellement aux ralits
relgieuses,
dans les
profondeurs
de
l'Asie,
ni dans une
mystique perse
de la
Lumire .
'C'est l un
exemple
entre
beaucoup.
On
peut ngliger
des thories comme
celle de /?. Stahl sur l'influence des
Mandens,
chez
qui personne
de sens
n"ira
plus
chercher les anctres du christianisme. En
somme,
l'cole d'histoire
des
religions, qui
a fait croire
longtemps, clipsant
toutes les autres ou les
entranant dans son
sillage, qu'elle
allait tout
expliquer,
commence
pencher
vers son
dclin,
mme en sa l'orme
dernire,
l'iranisante. La doctrine de
Paul,
dont la Premire aux Corinthiens
prsente

peu prs
tous les
aspects, parat
de
plus
en
plus originale,
et faite tout autrement
qu'avec
des
emprunts.
Cette
originalit
sort du cur mme des faits
qui
avaient saisi l'me et le
gnie
du
converti de Damas
;
c'taient ceux de
l'vangile
ents sur la tradition
Isralite,
ce n'tait rien
dplus exotique.
Mais un Paul savait leur donner l'accent
divin,
et d
profonde
et universelle
humanit,
qui pntrait
le cur des
Juifs,
des Grecs
et des
Barbares,
et
qui
reste aussi
actuel,
aussi
appropri pour
nous modernes
que pour
les anciens.
Le ton de
l'ptre,
sa place parmi les ptris de saint Paul.

Les
pauvres
Corinthiens n'taient certes
pas
tous encore
capables
de
comprendre
et de
mettre en
pratique
un
enseignement
si
parfait.
Mais Paul les traite avec indul-
gence
et
confiance,
parce qu'il
ne doute
pas
de leur bonne
volont;
au
fond,
ce sont ses
yeux
de
grands
enfants
(wItcioi), auxquels
il
faut donner le senti-
ment
que
leur devoir est de
grandir.
11 raisonne avec eux
comme un
pre
trs
dvou et trs
patient
dans son travail d'ducateur. Il a bien fallu tout d'abord
rabattre
leurs
prtentions, pour
les remettre en face
d'eux-mmes,
do leur
pass,
et de leur
vocation
vritable;
alors Paul s'est anim
quelquefois,
et il a
pu passer
-de
l'ironie
bienvcillanlo
qui
se sent un
peu partout
cmi cette
pitrc
a un ton
sarcastique
et
presque indign,
comme au
chap. iv, 8-suivants. o il
compare
ce
qu'eux
prtendent
tre co
que
sont leurs
modles,
les
apotros,
(1)
Joli.
S(!iiNi.:ii)Ku
(protosUint) A6$a,
Eiiu:
bcdmhini^ngvsvhivhlUcheSlmiic,
(^u'UorsloIi VX.vl.
Riiciiio dok ou
dt'li, (lui
il
doiiiK) l'i li fuis
dccus cl, u dovvvc .
Kl'rmiO AUX
(U)UINTIIIIONS.
,1
L
INTRODUCTION.
vritablement associs la vie militante du Christ. Mais cela ne dure
qu'un
instant,
et tourne en
dclaration]
de tendresse
paternelle.
11
faut,
par
ci
par
l,
de
graves
avertissements
ceux
qui
se
gonflent

(iv, 18-suiv.), qui pac-
tisent avec les scandales ou les
tolrent,
qui
n'ont
point
le sens de la fraternit
chrtienne
(v-vi), qui profanent
les runions
eucharistiques (x, xi),
ou
qui
se-
mleraient
prsomptueusement d'enseigner
sans avoir
compris que l'unique
fondement est le Clirist
(m, 10-seq.).
Jamais
cependant,
mme
quand
il doit
profrer
des
menaces,
Paul n'abandonne tout fait le ton
d'exposition
et de
persuasion.
Il ne veut
pas
confondre et atterrer ses
lecteurs,
mais les
porter

rflchir,
comme des
gens
sur la volont et la raison de
qui
on
peut compter,
et
qui,
s'ils
rflchissent,
se
corrigeront spontanment
: Je vous
parle
comme des
gens
raisonnables;
jugez
vous-mmes
(x, 15).
Les relations
entre
l'Aptre
et son
glise
sont donc loin d'tre aussi tendues
que
certains
critiques
littraires ont cru le
voir,
pour
btir leur thories
(voir infra,
ch. vi
d'iNT.).
Cette
ptre
n'est
pas
dicte dans un tat d'motion violente o Paul
aurait t mis
par
une mconnaissance insultante de ses sentiments et de ses
droits de
pre,
ou
par quelque danger
de
rupture, quelque
menace
press^ante
de
corruption
de la foi
(comme
il s'en
produisit plus tard).
Nous
jugerons
plutt qu'elle
a t crite de
grand sang-froid,
tte
repose,
et
que,
ft-ce
aux
passages
les
plus cinglants, l'Aptre,
loin de se laisser aller
l'emporte-
ment et aux
plaintes,
surveillait toutes ses
expressions pour
leur faire
produire'
juste
l'effet
escompt.
L mme o il s'lve au
plus
haut
lyrisme,
comme
dans le ch. xiri sur la
charit,
nous ne
voyons pas
un homme
transport
hors
de
lui-mme,
car il
y
calcule exactement ses termes
pour
l'instruction morale
des Corinthiens.
Dans la seconde
ptre,
o le ton
gnral
est d'ailleurs bien
plus passionn,.
il sera
question
d'une lettre crite dans
l'angoisse
et les larmes
(II
Cor.
ii,
4),.
et
qui
a vivement
afflig
ses destinataires
(vu, 8).
Nous
pouvons dj
affirmer
srement
que
ce n'est
point
de la Premire
ptre
aux Corinthiens
qu'il peut
s'agir
l. Celle-ci ne
parat
nullement avoir t
compose
dans ces craintes et
ces
tristesses,
et les Corinthiens n'avaient
point
lieu d'en tre ni
blesss,
ni
affects si
douloureusement,
tant
l'Aptre
avait
pris
soin de ne rien
exagrer
de leurs
dfauts,
de mler la
louange
et
l'encouragement
aux
avertissements,
et,
somme
toute,
de manifester avant tout de la confiance. Cela est
important
noter
pour
suivre l'histoire de ses relations avec la communaut
corinthienne,
comme il faudra le faire
propos
de la Deuxime
ptre.
Il nous
parat
ds lors relativement ais de dterminer la
phase historique
de
l'apostolat paulinien auquel appartient l'ptre que
nous
tudions,
et ses
rapports
avec les autres
ptres. Quant
la date
prcise,
nous la fixerons s'il est
possible
quand
toutes
les diflicults auront t lucides.
Des
nuages
ont mont l'horizon de Corinthe
depuis
le
dpart
de
l'Aptre,,
mais il ne semble
pas
encore
qu'il
doive en sortir de
gros orages.
11
suffira,
espre
Paul,
de
rappeler
tout le monde au vritable
esprit
de la vocation
chrtienne
;
il
faut refouler les restes de tendances
paennes,
dnature
philosophique
ou
pseudo-
mystique, qui
causent

et l
quelque lger
obscurcissement de la
foi,
ou
quelque
relchement
dans les
murs,
surtout un affaiblissement du sens de la fraternit.
Le vieux
procs
avec les Juifs incrdules
parat
oubli
;
depuis
leur insuccs-
CHAPITUE IV. 1.1
devant
Gallion,
ils ne sont
plus dangereux
Corinthe comme, ils furent l'hes-
salonique
; quant
la masse
paenne,
elle semble demeurer en face de
l'glise
dans une altitude
simplement
curieuse ou indiffrente. On tait si habitu dans
cette ville
tous les mouvements d'ides et de sectes !
Le
danger
est l'intrieur. Paul n'a
plus
k
s'inquiter
de calmer une
agitation
adventiste

comme celle
qui
lui avait fourni l'un de ses motifs d'crire de
Corinthe
deux lettres aux Thessaloniciens
(certaine
ments
antrieures)
(1).
A-t-il
lutter contre les thoriciens
judasants
? Rien ne
l'indique, pas
mme du
ct des
hommes de
Cphas
,
dont il ne
parat
faire
qu'un
cas secondaire.
Mais cette
apologie

laquelle
il est fait allusion au
chap.
ix
(et qui
n'est
pas
faite directement
l'usage
des
Corinthiens,
v. comm. ad
loc.)
a t
presque
srement ncessite
par
le besoin de se dfendre contre ce
genre d'adversaires,
qui
n'avaient
pas
dsarm
depuis
le concile de Jrusalem ni
depuis
la solu-
tion du conflit
d'Antioche,
et
qui
devaient
s'agiter
assez fortement en
Syrie
ou
en Anatolie
;
on
prvoit dj que l'Aptre
devra
exposer
contre eux trs
syst-
matiquement
la vraie doctrine de la
justification,
ce
qui
sera le
sujet
des
ptres
aux Galates et aux Romains.
L'appel frquent
l'ide de
libert
vang-
lique (comme
Gai. et
Hom.)
se
rapporte
en
partie peut-tre
cette situation.
Mme Corinthe ces intrus vont bientt
pntrer,
nous ne
l'apprendrons que
trop
bien
par
la Deuxime aux
Corinthiens; mais,
pour
le
moment,
ils
n'y
sont
pas
encore,
de sorte
que
Paul n'a
pas
besoin de traiter dans sa
premire
lettre
ce
point litigieux.
Enfin les erreurs du
protognosticisme
concernant la
per
sonne et l'uvre du
Christ,
qui,
dans
peu d'annes,
sviront
gravement
en Asie
Mineure,
ne semblent
pas
s'tre
dclares,
du moins sous une forme bien saisis-
sable. C'est
pour
cela
que,
dans une lettre toute
pleine
du
Christ,
Paul
n'prouve
le besoin de faire aucun
expos
de doctrine
proprement

christologique ,
comme il le fera dans les
ptres
aux Colossiens et aux
Ephsiens, pendant
sa
captivit
romaine.
Quant
la doctrine de
l'glise,
elle est
dj forme,
et ne
recevra
plus que
des
prcisions
soit
pour
sa
thologie
dans les
ptres que je
viens
de
nommer,
soit
pour
sa
lgislation
dans les
ptres pastorales,
aux
dernires
annes de la vie de
l'Aptre,

Situe
ainsi dans l'uvre
pistolaire
de
Paul,
notre
ptre,
avec sa
richesse
de
contenu,
jette
une vive lumire sur l'ensemble et les
phases

de sa
doctrine.
Car elle tient toutes les autres
lettres,
antrieures et
ultrieures,
et nous
montre
que
les chefs
d'enseignement plus spcialement
dvelopps
dans l'une ou dans
l'autre ne se sont
point
dessins dans la
pense
de
l'Aptre
par
le fait d'une
volution
plus
ou moins
homogne,
mais
que,
avant
d'tre mis en
crit,
ils se
trouvaient tous runis dans une
synthse
dont la
formation doit remonter la
premire
phase
de
l'apostolat;
ce ne sont
que
des
difficults
surgissant
de l'ext-
rieur
qui
ont
oblig
Paul les
dvelopper

part,
et
successivement. Ainsi
toute
la.
sotriologie
tait connue des Corinthiens du
jour
o Paul leur avait
parl
du
Christ
crucifi;
l'ensemble de
l'pti-e,
et des
passages
comme
xv,
56
(v.
comm,
ad
loc.)
et
d'autres,
qui
prsupposent
tablie la doctrine de
Gai. et do
Rom.,
le
(1)_Lgs
raisons
que croit avoir
MichaUis
(op, cil.) pour
les tlalor du
Iroisiiuo
vova-o
missionnaire,
a cause
d'une
combinaison
trop ingnieuse
des
voyages
de
TinioUice,
ne 'sont
pas,
a notre
avis, admissibles.
il . INTRODUCTION.
prouvent
surabondamment
;
Teschatotologie qui
a
occup
surtout i-ii Thess.
reoit
bien
quelques complments
de
grande
valeur,
mais
toujours
situs dans
la mme
ligne,
dans la
synthse
admirable du ch.
xv;
il
n'y
aura
plus
dsormais
que quelques points,
sur le sort des races d'hommes
respectives,
Juifs ou
gen-
tils,
et sur celui des mes
Justes
avant la
Parousie,
qui
seront
plus
nettement
exposs
II
Cor.,
Rom. et PhiL
Quant
la
christologe
et la doctrine de V
Esprit
Saint
j qui
servent de base la
sotriologie
et
l'enseignement
des fins
dernires,
elles sont
toujours,
ici et
ailleurs,
prsupposes
comme faisant
partie
de la cat-
chse la
plus antique
et la
plus
universelle
;
dans aucune
ptre
elles ne sont
introduites comme
quelque
chose de
nouveau,
mais seulement dfendues contre
des altrations survenues une
poque
rcente ou dans un
pays particulier.
De
mme en est-il
pour
la doctrine de la
grce,
de la
prdestination,
des sacrements
de
baptme
et d'Eucharistie. Enfin l'histoire
vanglique,
bien
qu'aucun vangile
canonique
ne ft
rdig
encore,
est la base de tout
l'enseignement dogma-
tique
ou moral.
Ainsi la Premire
ptre
aux Corinthiens ne contient
gure d'enseignement
nouveau ou isol

sauf l'antithse des deux


sagesses


mais elle illustre
d'une
faon
merveilleuse
l'enseignement
de toutes les
autres,
et fait voir la coh-
rence
parfaite
du
paulinisme
,
si l'on
peut
encore se servir de ce mot
pour
dsigner l'Evangile unique
en tant seulement
qu'il
est
expos
selon Paul .
CHAPITRE V
LA LANGUE ET LE STYLE DE LA 1" PITRE AUX CORINTHIENS.
Les deux
ptres
aux
Corinthiens, d'aprs Ngeli (v. infra),
nous fournissent
peut-tre
la
reprsentation
la
plus significative
de la manire dont Paul crivait
et
parlait.
Ce
jugement
nous
parat
fond,
surtout
pour
la Premire. La
grande
varit des
sujets qu'elle
traite,
leur caractre en
gnral pratique,
et les dtails
prcis qu'en exige
le
traitement,
nous font connatse ce
qu'tait l'Aptre,
non
aux heures de
transport religieux
ou de
polmique passionne,
mais
quand
il
devait,
aprs
mre rflexion et tte
repose, apporter
des
problmes
com-
plexfe
ses solutions
inspires
la fois de
l'Esprit
et de sa raison ferme et
claire,

ce
qui
ne
pouvait l'empcher,
tant ce
qu'il
tait,
de s'lever
par
instants de trs hauts mouvements
d'loquence qui
haussaient aussi le
langage.
Nous allons nous en rendre
compte par
son
vocabulaire,
sa
grammaire
et son
style.
L Vocabulaire.
L'ptre emploie

peu prs
un millier de vocables
diffrents,
y compris
les
noms
propres
et ceux
qui n'apparaissent que
dans les citations. Ce
qui
est tout
d'abord
remarquer,
c'est
que,
en trs
grande proportion, plus grande qu'en
toute autre
ptre,
il est de ces mots
qui n'apparaissent qu'une
seule
fois,
deux
au
plus
;
signe
incontestable de la matrise
qu'exerait
l'crivain sur le voca-
bulaire
grec.
Dans
l'ensemble,
cette riche collection de mots concorde avec la
langue
de
conversation
hellnistique,
connue
depuis quelques
dizaines
d'annes,
telle
qu'elle
tait en
usage parmi
les
gens
instruits-. Ce n'est
pas
cette
ptre qui
fournira des
arguments
valables ceux
qui
voudraient encore dfendre le smitisme

dii
langage paulinien.
Les termes de la vie courante
y abondent,
ce en
quoi
la lettre
prsenterait quelque analogie
avec I Thess.
surtout,
mais ce caractre
y
est
plus
marqu encore;
il l'est surtout
beaucoup plus que
dans
Rom.,
car l'crivain ne
fait
pas
ici un trait
systmatique
et touche une multitude de
sujets
de l'exis-
tence
prive
ou sociale. La
dignit
du ton ne
l'empche pas
d'user
d'expressions
familires,
vives et
ralistes,
selon son
habitude;
mais
beaucoup
d'autres sont
d'une
diction
choisie,
surtout
quand
le domaine
thique
est abord.
Les
commentateurs
anglais
Robertson-Plammer ont tabli la liste des trs
nombreux
vocables
qui
sont
particuliers
cette
ptre
dans le Nouveau Testa-
ment;
il s'en
trouve environ une
centaine,
et ils en ont d'autre
part compt
cent
quinze qui
n'apparaissent
pas
dans les autres
ptres
de
Paul;
sur le
nombre,
il
y
en a
trente-trois
(sans
compter
les noms
propres) qui
sont
trangers
la Bible
grecque
des LXX. Les
hapax lgoinnes

qu'on peut regarder jusqu' prsent
LIV
INTHODUCTIOX.
comme
absolus
sont
l'adjectif Tr()iOo (ii, 4),
le substantif
(7u(v)Cv]r/ir-4i; (1)
(i, 20;
soyiTsw
et
ffu^r^T7](7ti;
sont bien
connus), OTrs'paxjjio; (vu, 36) adjectif,
le verbe
/pyjarsuE-
Tai
(xiiiy 4).
Parmi les relatifs
,
sont la
particule classique
vvi (xv, 31),
les mots
choisis axiov
(ix,
17,
galement LXX),
Euffviao
(xiv, 9), puis($j!7irpi(xv,
8, classique),
SouXaYwyw (ix,
27;
papyrus; Epictte
aussi au sens
moral; xoivti littraire), aviTtys
(vi,
3, class.), 'ffsprjCTK; (xii,
26, class.,
manque LXX),
aToao
(xv, 52;
classique;
sens d' instant
chez
Aristote), ^\.-K-f\ [ibid\ potique) ocpaXjxou
;
iTriGavatio
(iv, 9)
est
hellnistique; ireptxaaptJLa
et
TCpti{;r,[jt.a (iv, 13),
mots dont le sens est
discut,
de
mme; piaxelov (x, 25, hellnistique)
est du latin
transcrit,
mais
peut-tre
smitique d'origine [Moulton-Milligan).
Il ne se rencontre
qu'une
seule
expression smitique, fjiapv
Oy.
(ou [Jiapocva a,
XVI,
22).
Il
manque
des mots trs usuels dans le
grec ancien,
mais absents aussi en
gnral
de la
langue
non littraire
[Ngeli),
comme etto
(1
fois
Heb.),
eO
(seule-
ment 1
fois,
Eph.,
chez
Paul),
lOo;
(assez^
frquent
Luc et
Act.), xp>i (seulement
1 fois Jac.
III,
10),
et
d'autres; r]o
n'apparat que
dans la' citation du
pote
Mnandre
(xv, 33).
Il est assez
singulier que l'adjectif yao',
si
frquentdans
V
pitre
aux
Romains, manque
absolument,
toujours remplac qu'il
est
par
xaXo'.
Comme forme
aberrante,
nous ne trouvons mentionner
que Ipauva,
n,
10,
pour IpEuva;
elle est
alexandrine,
et se retrouve Jean et
Apoc,
ainsi
que
dans
les
papyrus

partir
du i" sicle
ap.
J. C.
Plusieurs vocables courants ont
pris
chez
Paul,
comme dans le reste de la
prose hellnistique,
des
significations qu'ils
n'avaient
pas originairement
: ainsi
Y>>to(T(7ai (xii-xiv)
au sens de termes rares ou
curieux, So^a^Etv
(vi, 20; xii, 26),
au
sens de
glorifier
,
Svaixi
(xii,
10
;
al),
en celui de
prodige ,
etc. lien est un
dont
l'acception
est trs difTicile
dterminer,
c'est
ouata
xi,
10. L'adverbe
apTi, plus frquent que
viv,
a subi aussi une volution
hellnistique,
et le sens
qu'il
faut lui donner
xvi, 7,
prte
une discussion
importante pour
l'histoire de
Paul. De mme le verbe
^a^i'Qtw

vu,
38.
Parmi les
particules
de
liaison, av,
extrmement
frquent, parat
conserver
toujours,
ou
presque,
sa nuance d'ventualit
plus marque que
dans . Nous
croyons qu'il
en est de mme
pour
orav
; car,
bien
qu'il
soit ici
beaucoup plus
usit
que
ore
(12
fois contre
3)
la mme
proportion
ne se retrouve
pas
dans les autres
ptres
de
Paul,
o TE domine.
Quant
la forme de
ngation o)ri (15 fois,
et
o[x]
135
fois), qui
se trouve
presque toujours
en des
interrogations (ailleurs
4 fois
Rom.,
2 fois ii Cor. et une fois i
Thess.)
elle a une force
particulire
intention-
nelle
qu'il
faut faire sentir dans la traduction.

oOv
n'apparat que vingt
fois,
c'est--dire deux fois et demi moins
que
dans
l'Epitre
aux
Romains,
qui
est
plus
argumentative.
Voici d'ailleurs les mots les
plus
usits

en omettant de
compter
des termes
quasi
ncessaires comme
etvat,
ep/Eaai, /.iv,
ttS, etc.,
ou des
prpositions
comme
el, ETti, xaxK,
etc.
(et
sauf erreurs de
compte,
en tout cas
lgres)
:
s
apparat
103
fois,
XptGTTo'i;
69 ou 70
fois, T/icfou
28 fois
(presque toujours joint

Xp. post-
pos
et formant ainsi un nom
propre), xupio
72 fois
(le plus
chez
Paul),
Trvsfxa
en
divers sens 41 fois
(moins proportionnellement
que
Gai.
,
et
Eph.,
mais
plus
encore
'
(1)
Le mol se retrouve bien
Ignace,

Epli,

18,
mais
pris
Paul.
CHAPirnE V.
LV
que
Rom.),
ffwtxa 47 fois
fplus qu'ailleurs^,
v/ip33
fois
(vu
et
xi), avepwTro
29
fois,
dSecpd
39
foisi
IxxXvici'a
22 fois
(9
fois
Eph.),
xo'aao
21 fois (le
plus aprs
Jean),
aTTiaxo
11
fois,
TToaroXo
10
fois,
ffOev-i'
(aveC
crOsveia et
aOevEiv)
15
fois, YXwcca
21 fois
(xii-xiv),
Yvwcri
10
fois,
yuvvi
41 fois
(surtout
vu et
xi),
o6\<x
12 lois
(moins
que
Rom. et II
Cor.),
Svaui
15 fois
(cfr.
/?om.,
H
Cor., Eph.],
Iqoucia
10 fois
(avec
l^ouai^eiv
3
fois),
x'j)aX-/i
10
fois,
^oyo
17
fois, (JiXo
15 fois
(dont
14 au eh.
XII;, vsxpo
14 fois
(xv),
TTopveta (avec TcopvY), Tcdpvo, TTopvEuetv)
14
fois, 7:poorjTia (avec
7rpoa)r'Tr,, upo-^v]Tueiv)
21
fois,
crocpia
17 fois
(et
G02)dc;
11
fois)
bien
plus qu'ailleurs,
mme chez
Paul,
^api
10 fois
(moins
que
Rom.,
Il Cor. et
Eph.),
)6ap!7ia4
fois
(rien que
chez Paul
par
ailleurs,
4
fois), paaisia
|to! eo]
5 fois
(ailleurs
chez
Paul 8
fois), eavYXiov
8 fois
(et
savYEXiecOaie fois), IXeuepo
6 fois
(IXeuOspi'a
1
fois,
fr.
Gai), IpYov
8 fois
(moins que Rom.),
avaTo;
8
fois, fxwpt'a (et [Atopv)
9
fois,
jxucTvipiov
6
fois,
vou
7 fois
(6
fois
i?o/w.),
vixo;
8 ou 9 fois
seulement, o/.ooou.-/i
5 fois
(et
oiJtoooixEv 6
fois), Trapsvo
6 fois
(vil),
TTt'ffxt 7 fois
("et
tcktteusiv 9
fois, pour
ces
deux mots moins
que
Rom.), 7cvsu[xaTtxd;
14 fois
(9
fois ailleurs chez
Paul), uotr^piov
8 fois
(x-xi),
ffap^
9 fois
(moins que
Rom.,
II
Cor., Gai, Eph.,
et mme nombre
Col),
GuveiS]Gi(;
8 fois
(12
fois ailleurs chez
Paul,
5 fois
Heb,
6 fois reste du N.
T.)
XdptaAa
7 fois
(6
fois
Rom,
3 fois ailleurs
Paul,
1 fois
IPet.),
oio
lo fois
(cfr. Joh,
et
Act), xaux.YHAa
3 fois
(xau^ici
1
fois;
et
xauxaoai
5
fois,
contre 19 fois II
Cor.,
et
5 fois
Rom.)

Pour les
verbes,
nous
relevons,
en
plus
des trois ou
quatre dj
signals
:
vaxptve-.v
10
fois, yivwxeiv
15 fois
(le plus
chez
Paul), yp?^^"^
^6 fois
(le
plus aprs Rom.), sYsipsiv
18 fois xv et 1 fois
vi, 14,
oT5a 27
fois,
lat'sivlO
fois,
Xeiv 17 fois
(le plus
chez
Paul),
xaXsv 12 fois
(avec
xXr,(7i<;2
fois et
xX7ii:d<;
3
fois;
Rom. xaX. 8
fois), xpivEiv
17
fois,
XaXev 34 fois
(plus
de la moiti ch.
XIV),
tciveiv
14 ou 15
fois, (ocxYS'.v
11
fois, 7rovr,cxEiv
7 fois
[Rom.
22
fois),
TroXXvai 6
fois,
YajjiEtv
8 fois
(ch. vu), eTCotxo5o(xev
4
fois,
Eux^apiatEiv
6 fois
(moins que
Rom.),
xaTaiff/^uvEiv
5
fois,
xaxapYetv
9 fois
(cfr. Rom.,
II
Cor., Gai.), \i.z-zv/j.v^
5
fois, Trapaxa-
XeTv
fois,
(jw^eiv
9
fois,
jcorcrfftv 8 fois
(xiv-xvi), cpu3iouv
6 fois.

Pour les autres


parties
du
discours,

r
18 fois
(cfr. Rom.,
II
Cor),
e31
fois,
xaa-To;23 fois,
Ti'
interrogatif
32 fois
(cependant
moins
que Rom.); 'prt
7 fois
(cfr.
Jean,
Mat.),
vZm 4
fois,
vuvt 5
fois,
ouyj
15
fois,
eue 16
fois,
oxav 12
fois,
oSv 20
fois,
wars 14 fois.
Des mots au contraire dont on
peut signaler
la
raret,
ce ne sont
pas
seule-
ment des
particules
comme

irsp (3
fois;
en dehors de
quelques Eiirsp, wcTCsp
et
d'un seul
xaOaTTsp xii, 12,
lorsqu'il y
en a 2
Rom,
et 4
respectivement
II Cor. et
1
Thess.)
ou TE
(3
fois,
16 fois
Rom.j
8 fois
Luc,
et innombrable
Act.),
car leur
usage
avait fort diminu dans la
Koin;
mais ce sont des verbes
par
ailleurs
familiers Paul, comme
TiepiTcaTEv (2
lois
seulement,
Ifois
Galates,
30 fois
ailleurs)
ou
jrepiffaEuEiv (3 l'ois,
commc
Rom.,
lOois II
Cor.,
13 l'ois
ailleurs);
de mme
que
TTEpiaffoTE'pw;, frquent
II
Cor..,
est
absent, quoiqu'on
trouve 4 fois le
comparatif
adjectif
TTEpiadOTpav
ou

pov.
Tout
considr,
ce
vocabulaire,
si l'on fait abstraction des mots dont les
sujets
particuliers traitsici
exigeaient
la
frquence (aotoia, v^p,
yuvi, vexpo, sYsipsiv, etc.),
se
rapproche
le
plus
de celui des
cptrcs
crites dans la mme
priode,
11
Cor.,
Gai. et
Rom.,
Ce
qui
l'en
distinguo
c'est le trs
grand
nombre de mots
particu-
liers cette
ptre, et, plus encore,
certains termes
qu'elle
contient
pou
ou
point
(v.
iiifra)
. On voit
que
Paul savait varier
beaucoup
lo choix do ses
expressions
; cl,
comme discnl
Robertson-Plummer,
c'ctiuwa bonne raison do se louir eu
garde
LVI INTRODUCTION.
en face des
arguments
tirs du vocabukire contre l'authenticit de
Col.^
'Eph,,
ou des Pastorales. Un fait
remarquable signal par
les mmes
auteurs,-
est le
nombre relativement
grand
de termes
qui
sont communs 1 Cor. et l'une ou
l'autre des-
Pastorales,
et se rencontrent bien dans le reste du iN.
T.,
mais
pas
ailleurs chez Paul. Il en est mme
plusieurs qu'on
ne trouve
que
dans notre
ptre
et dans les Pastorales : Oavacri'a
(xv, 53,
54 eti Tim.
vi,
16),
XoSv
(ix, 9,
10, citation,
et I Tim.
v,
18), x/.aai'petv
(v,
7 et 11 Tim.
ii,
21), ffu(jL[3a(jiXeijiv (iv,
8
et II Tim.
ii, 12), Tiepo^vi (ii,
1 et I Tim.
ii,
2).
*
La
qualit
de ce vocabulaire est instructive.
Ngeli,
dans son tude
toujours prcieuse
sur le trsor verbal de Paul
(1),
en
a fix
l'origine
et le
degr
de
grcit.
Il est vrai
que,
dans sa revue
alphabtique
des mots
pauliniens,
il s'est arrt sur la
cinquime
lettre, e,
et il
y
aurait certes
grand
intrt
poursuivre
ce travail
jusqu'au bout; mais,
tel
qu'il est,
il nous
fournit une ide
gnrale
suffisamment
nette,
et nous n'avons
gure qu'
en
rsumer les conclusions
principales.
La
langue
de 1 Cor. est naturellement la
xotvvi,
et
plutt
dans ses formes hautes
et littraires. Elle ne contient
/?
de smitismes
(ou

peine),
si ce
n'est, xvi, 2,
(At'a (jappdTtov
OU la tournure elvxt
w, VII, 7;
le seul
emprunt
au latin est
\$..y.zXKo^.
Enfin les termes franchement
vulgaires y
sont trs rares :
Ypr,Yopev
xvi, 13,
1 fois
Co^.,
2 fois I
Thess;
19 fois dans le reste du N.
T.; aivikeiv xvi, 13,
(1
fois
Rom., Gai.,
I et II
Thess.,
1 fois
Marc)
et
-rtsiv, ix, 4; Spetv

frapper
,
non
corcher

ix, 26,
(1
fois II
Cor.,
13 fois reste du N.
T.).
Notons
que
le
premier
se trouve
cependant
chez
Aristote,
et le dernier chez Mnandre. Peu
de
pj'oincialisj7ies (svoxoc
avec le
gnitif,
xi,
27-28?)
Par
contre,
nous ne trouvons
gure
de cas indiscutables d'
atticisme .
L'adjectif
avoijio (ix,
21
quater,
1 fois II
Thess.,
I
Tim.,
et 1 fois
Marc, Luc,
Act., WPet.) que
N. donne comme usit seulement dans la littrature
classique,
se rencontre non seulement dans les
LXX,
le N.
T.,
mais encore dans les
papyrus (v. MouUon-Milligan, adverb.)
Paul a
pris
aiix
Septante quelques expressions
toutes faites : ii
xapoiav (xvepJ)-
TTou o5x
v^v) (il,
9,
intercal dans une
citation),
vaTtaueiv to TCveu.a
(xvr, 18), v8p(-
^EffOe
xpaxaiouas (xvi, 13).
Il est naturel
que
la Bible
grecque,
dont il tait lecteur
assidu,
ait influ sur son
langage.
Toutefois cette influence est moins
marque
qu'on
ne
pourrait
croire. Elle est surtout sensible en des mots de
frappe religieuse
et
nationale,
ou dans le sens
particulier
donn des termes
d'origine profane
:
ainsi
ayizsiv
et
Yiaa|jt.o(; (cfr.
le
grec
ancien
yt^siv
et
yiaAd), xpofJuaxia, SidpoXo,
So;a
et
So^aCsiv
(v. pourtant s/cp/-),
va6(xa,et>>ov, svy)
au sens de

gentils
,
etc.
Il faut
y joindre quelques
mots du domaine
thique,
mais
beaucoup
d'autres de
la mme
catgorie
sont absents des
LXX,
d'aprs
l'observation de
Ngeli.
D'autres,
qui
sont
communs,
n'ont
plus
le mme sens
que
dans les LXX.
Quelques-
uns ne se retrouvent
que
dans les
apocryphes grecs,
ainsi stSwXOuov
pour spoOuxov
(lY Macc.)

ou dans les livres les
plus
rcents de l'Ancien Testament,
tels
(1)
Theodor
Nageli,
Dcr Wortschalz des
Aposlels Pauliis,
1905.
CHAPITRE V. LVII
a/repiOTtacTTax;
[Eccli.,
Sap. Sal.),
tcoSsik;
[Macc], a^ux' {Sap. Sal.)^
exSaert
(potique, Sap.
S
al.)
;
mais trs rares sont ceux
qui
ne se retrouvent
pas
dans le
grec
commun,
au moins dans la haute conversation
hellnistique.
Bien entendu,
il
y
a des termes
techniques chrtiens, paimarixa, EtowXoXaTpvi;
ou

Tpsia, Y^oiaffat
XaXev, exxXyifft'oc
au sens d'
glise ,
etc. Nous aurons discuter
spcialement
sur
.-^.Tzt\.

Y en a-t-il aussi
d'emprunts
la
langue religieuse
paenne?
Le commentaire traitera
plusieurs reprises
de cette
importante ques-
tion. Disons
dj,
contre l'cole
Reitzenstein,
que
cela n'est
point
trs
visible;
en tout
cas,
un mot comme
xXeioi;,

parfait , n'y appartient pas techniquement.
Ce dernier terme a
plus
d'affinit avec le
langage
des crits
philosophiques,
et il nous faut
noter,
dans I Cor. comme
partout
dans les
ptres,
un certain
nombre de concordances avec le stocisme non seulement
pour
les
procds
de
style (v. infra),
mais
pour
le choix et le sens des mots
thiques.
Il
y
a eu assu-
rment un
cer.tain
fonds de
terminologie
commun Paul et
Epictte
et ses
rivaux,
et en
partie
il remonte
l'poque classique. Citons,
presque
au
hasard,
xpaciia (vu, 5), axaap-ro (vil, 14),
ouXouv
(vu, 15), IXeuQepoi;
6 fois et
Xsupi'a
une
fois, (7uve(Sr,(ji, irXouTEv, potcisueiv,
etc. Mais Paul levait ou transformait
l'usage
de toutes ces
expressions,
et il
n'y
a
pas
lieu de croire d'ailleurs
qu'il
se soit
pli
sciemment
l'usage
des
moralistes;
ainsi un terme
caractristique
comme
TtpoffvixEiv
au moral lui
manque
aussi bien
qu'aux
autres crivains du Nouveau
Testament,
quoiqu'on
le trouve dans les Macchabes
;
et il est
remarquer que
tjTi
(7
fois
Rom.,
2 fois
Gai.,
1 fois
Eph.) n'apparat que
xi,
ik.
Des mois
juridiques, qu'on
trouve aussi dans les
inscriptions
et les
papyrus,
sont
employs volontiers,
cependant
moins
frquemment que
dans V
pitre
aux
Romains. Les uns sont
classiques,
comme
vaxptveiv (10 fois), pejBatov (i, 6,8);
oiJtatwaa
(5
fois
liom.)
fait dfaut
ici,
ainsi
que
les
post-classiques
exStxo,

xev,

xYjCTi,
assez
frquents
travers d'autres
ptres.
Il faut
remarquer
aussi des
expressions
tires de la
technique
des
sports
et des
jeux publics,
comme
PpapeTov (ix, 24;
cfr. Phil.
m, 14;
potique,
\oir
Nage
li
p.
37,
n.
3),
Tcuxteueiv
(ix, 26),
'jTtojTtideiv
(ix, 27,
terme de
boxe),
^viXw;
[Tpe'xstvJ
(ix, 26), peut-tre BxiyLOt;
au mme
passage (6
fois ailleurs chez
Paul).
Sur tous
ces
mots,
voir le
commentaire,
infra.
Les mots de formation
potique
ne
manquent pas
;
ainsi
pcyvoxoiTy, (vi, 9;
cfr.
I Tim.
r,
10), qui
est un terme des
potes impriaux.
Joignons-y
vTxo?
(3 fois)
cfr. Mat.
XII, 20,
citationVles LXX
[Jean
a
vt'xri,
1
fois). Nclgeli (p. 23)
cite
quel-
ques
mots venus de la
posie ionienne,
qui
s'taient
d'ailleurs acclimats dans
la
xotvv],
quelques-uns
depuis Xnophon.
Tels sont
ayaixo
(4
fois ch.
vu),
SaTOvo;
(ix, 18,
hap. leg.
dans le N.
T.), yoYYCetv (x,
10
bis;
frquent
dans la
xoiv>
et six
fois
ailleurs N.
T.,
dans les
vangiles),
Suaw.agv
(iv, 13,
hap. leg.
N.
T.), al.,

upip.vo, EK^acn, al.,


dans la
Nouvelle Comdie
avec le mme sens.

A
tout
prendre,
toujours d'aprs
les
observations de
Ncigeli,
nous
pouvons
considrer la
langue
de notre
ptre
comme
reprsentant
celle des Grecs cultivs
de
l'poque,
causant ou crivant de
sujets
levs,
sans affectation ou souci de lit-
trature;
et
elle n'a
pas
de
marque juive
ni locale bien accuse. Parmi son
millier de
vocables,
beaucoup
sont choisis et
appartiennent plus
ou moins la
langue littraire, surtout
quand
ils
expriment
dos
concepts moraux;
ceux de la
vie courante
trahisscut 1'
hellniste
,
non
l'tranger.
On en trouve
qui
ont t
3LVIII INTRODUCTION.
recommands
par
les
grammairiens,
aux
dpens
de formes voisines ou de
syno-
nymes.
Il en est de
classiques (avotAo, al.),
et de
post-classiques (jxexaxivyiTo,
u.Tztkm
frquent Synopt.,
v
{/.crov
commun chez les crivains non
atticistes,
iroXuTpwfft,
Iv
aTo'fAW, StaXoYtcfAo, Siaa-O'^, SouXaywyetv, EDaxpiveta, KV>^(peiv,
e)tTpoj[ji.a,
IxToi;
d
(XT), etc.)
mais en
usage
dans la haute conversation. Le
plus grand
nombre
se rencontre avant
Paul,
et d'autres
n'apparaissent, frquemment
du
moins,
qu'aprs
lui,
mais on
peut
les
supposer
avoir t de
longue
date dans
l'usage
courant;
lav
pour
v
(vi, 18; xvi, 3,6)
se
multiplie
surtout dans les
papyrus
de
la mme
poque (v. Deissmann,
Neue Bibelst.

pp. 30-suiv.)
Du
point
de vue de la
grcit,
Paul se tient donc dans la
moyenne
des
gens
instruits du i" sicle.
Un autre
genre
de considrations a sa valeur
pour
l'histoire de
l'Aptre
et de son
vanglisation.
La Premire aux Corinthiens a t crite dans les
annes mmes o Paul dut fortement lutter contre les
judasants [GaL, Rom.,
mme II
Cor.),
et nous avons
vu,
au
prcdent chapitre, que
les
proccupations
de cette controverse devenaient
dj
chez lui assez vives.
Cependant,
en se
repor-
tant la liste de ses mots les
plus
usits
que
nous avons donne
ci-dessus,
on
est
surpris
de la raret ou de l'absence des
expressions
en
rapport
avec ce
sujet;
ainsi I Cor. est en contraste avec Rom. et Gai. Le mot
'louSao
apparat
seule-
ment 6
fois,
'lapa.Y{k
en un
passage unique, TrepiT'fAvsiv
et
Trsptrofjni respectivement
2 et 1
fois,
xpopoffTt'a
2 fois
(vu,
18,
19),
Stxaioauvi
seulement ime fois
(i, 30)
etSixai-
ov deux
(iv, 4, VI,
11), vofxo
8 ou 9 fois. D'autre
part
certains
passages
montrent
indubitablement
que
la doctrine de la
justification,
des
rapports
de la loi et de
la
foi,
tait
dj
bien connue Corinthe
(x,
18,
xov
'IcpaiiX
xaxoc
ffapxa,
cfr. Gai.
vi,
.16; XV, 56,
v. comm. ad
loc).
Le vocabulaire de l Cor. confirme donc d'abord
la situation
historique que
nous avons
indique,
c'est--dire
que
la
polmique
,
judasante
n'avait
pas
encore clat dans la
capitale
de FAchae. Mais il
y
a
plus
important
constater. C'est
que,
dans une
ptre
o Paul met tout son cur et
tout son
gnie
ramener ses
nophytes
au fondement
spcifique
de la
croyance
et de la vie
chrtiennes,
la doctrine de la

justification par
la foi est
efface,
elle ne se montre
pour
ainsi dire
qu'en marge.
Ce n'est donc
pas
elle du tout

comme A. Schweitzer et d'autres
protestants
modernes le reconnaissent
bien,

qui
faisait le centre de r
vangile

paulinien.
Elle n'en tait
qa'un article,
dcoulant du
dogme
fondamental et universellement
comprhensif,
union au
Christj qui
anime,
nous l'avons
vu,
toute cette
ptre
en ses ides
(avant
d'tre
dvelopp plus systmatiquement
Col. et
ph.^
sans
parler
de
Rom.)
et
qui
influe aussi sur le
vocabulaire;
ainsi
l'appellation d'SsX'foi,

frres
,
frres dans
le
Christ, n'y
revient
pas
moins de 39 fois
(19
fois I
Thess.,
courte
ptre qui
a
plus
d'un contact avec I
Cor.,
mais 20 fois seulement
7fo/72.).
Et il est d'autres
mots dont la
frquence
fortifie cette
impression,

to, sjocXyjffta,
xe(fX^ xupto,
7rvey.a,
al.
(v. supra).
Par
contre,
nous ne lisons TutcrTeusiv
que
9 fois et
Tritru
7
fois,
parce que
le but n'tait
pas
celui de Ro?n. ou de
Gai.,
d'tablir la foi en face de
la loi.

Une autre observation est aussi d'une
grave porte,
et nous l'avons
indique dj
: cette
ptre
tout
imprgne
du nom de Jsus-Christ
prsuppose
une
christologie
bien
tablie,
aussi ferme
que
dans les
ptres
de la
Captivit
.
Or,
nous constatons
que
la doctrine de
l'Incarnation,
partout sous-jacente, n'y
CHAPITRE V. LIX
st
expose
nulle
part;
le mot
ulo'
ne se lit mme
que
deux
fois,
i,
9 et
xv,
28
;
que
l'on
compare
Rom. Gai. et
Hb.,
et les crits
johanniques
! C'est videm-
ment
que,
dans
la communaut
de
Corinthe,
ce
dogme
ne faisait de doute
pour
personne, malgr
la tmrit des meneurs
;
ici 1'
argumentum
ex silentio se
trouve,
par
exception,
tre d'un
grand poids.

Encore bien moins
y
dcouvri-
rait-on
une

mystique
de la Lumire et des Tnbres
qui
donnerait
prtexte,
comme
on l'a
essay pour
Jean,

rapprocher
Paul des manichens ou de 1' ira-
nisme

;
bien
que
l'exaltation del

Sagesse

et facilement
prt
ces
images,
le mot
cpw (13
fois ailleurs chez
Paul)
est ici totalement
absent,
et nous ne lisons
qu'une
fois
ctxto;
(iv,
5 au sens de choses
caches)
et une fois
cpwci'eiv,
au
mme
passage,
dans le sens
correspondant.
Zwr\
ne se lit
que
deux fois
(woitoislv
3
fois) ; comparer l'ptre
aux Romains !
On voit comme le vocabulaire de I Cor. est
significatif pour l'exgse
et
l'histoire.
II. Grammaire.
Nous aurons assez
peu
de chose dire. Cette
grammaire
est,
tout
prendre,
trs
correcte,
et il suffira de
quelques
notations. Pas
plus que
le
style,
elle n'est
aussi unheLlenisch
que
l'a
prtendu, par exemple, Norden,
cause de la
parcimonie
des
particules
surtout;
c'est la
langue
de conversation ou de
diatribe
qui
le voulait ainsi
(v. infra)
,
Article.

Avec l'aisance la
plus grecque,
l'article est
prpos
des
adjec-
tifs et
participes,
des
infinitifs,
des
adverbes, etc.,
ou
gouverne
des
gnitifs,
des
expressions prpositionnelles,
etc.,
cela dans toutes les
ptres
de Paul.
La 1"" aux Corinthiens ne se
distingue pas
en cela des
autres;
citons seule-
ment,
titre
d'exemples,
to
Trveufxa
to Ix to Geoii
ii, 12,
ou bien
iv, 6,
l'article
prpos
toute une
sentence,
to

(xr) Otp
S
ysypaTi^Tai

(v.
comm. ad
loc).
Cas de la dclinaison.

Un
nominatif,
cpptov (sans l'article)
est
employ
XV, 36,
pour
le vocatif
cppov;

moins
qu'il
ne faille traduire :

L'insens!
Les formes contractes de la 3 dclinaison taient dvenues
plus
rares dans
la
xoivTi.
Aussi
XV, 6,
lisons-nous
tcXeiove,
et non
ttXsi'ou; jamais
de formes ana-
logues
cette dernire
n'apparaissent
chez Paul
(Il
s'en trouve Jean et
Act.).
Adjectifs
et
participes.

Notons le
comparatif (xei^cov, xiii, 13,
o l'on aurait
attendu le
superlatif \t.zycxT^ (cfr.
xv, 19,
al. chez Paul et N.
T.).
Tendance
plus
marque qu'autrefois
dans la
langue hellnistique.
Le
plus important
noter
ici,
c'est
l'usage frquent
de
l'adjectif
ou du
parti-
cipe neutre,
singulier
ou
pluriel, pour remplacer
un substantif abstrait ou mme
concret :
(xb [^.wpov
tou
eovi, i, 25, etc.,
ih.
^ouEv/ijAsva, I,
28).
On le trouv
dj
chez les
classiques [Platon
: xo
uTrepSaXXov t^ Xuity)?,
al.),
mais
pas
aussi
rpandu.
La
forme
osv,
archaque
et
distingue, apparat
au lieu du commun
oov,
dans un
passage
de
style
trs
relev, xiii,
2.
Le
cardinal
[Ai'a
remplace nrpwTri
au ch.
xvi, 2,
xaxoi
(ji.(v cagaTwv;
hbrasme
qui
s'tait
rpandu
dans la
langue
chrtienne,
cfr. Mat.
xxviii, 1,
Marc
xvi, 2,
Luc
XXIV, 1,
Jean
xx,
19,
Act.
xx,
7.
Signalons
le
participe
accusatif absolu
xu-^v,
xvi, 2,
valeur
d'adverbe,
qui
n'apparat pas
ailleurs dans le N. T.
LX INTRODUCTION.
Formes erhaes.

L'hellnistique
de forme
moyenne '/)[jt.)v (pour
-([v
premire
personne) apparat
xiii, 1;
cfr. Gai.
i, 10, 22;
il ne se rencontre
que
ces trois
fois chez
Paul,
mais est
frquent (ainsi que -^jjiea)
dans les
vangiles
et les
Actes.

Voptatif,

peu prs disparu,
ne se rencontre
que
dans les
expres-
sions
strotypes
[xv^ -^iwvzo (vi, 15)
et et
xj^ot (xiv,
10; xv,
37).

Paul
prfre
la forme de l'aoriste
Iyswiiv,
hellnistique
surtout,
au
classique lysydaTiv (i,
29,
al.).
Mentionnons encore le futur second
passif, pique
et
hellnistique,
xataxaiffsTai
(m,
15;
cfr.
Apoc. viii, 7,
Ixoc'/iv).

Nous avons
signal
ci-dessus la forme
Ipauva,
II,
10 et les
vulgaires
otTixere,
et tov.

Le
participe
futur,
devenu si rare,
se trouve
xv, 37, ys^ticoV^vov,
encore dans un
passage
de
grand style.
Quelques
verbes,
nous l'avons
dit,
ont
pris
les sens nouveaux de la
xoiviq;
ainsi
a^avsiv
(m, 6) signifie

accrotre
,
et non
crotre
comme en
attique
(Ae^, p. 243).
Particules.

L'usage
des
particules pourrait
demander un
long traitement,
mais nous n'allons
pas l'entreprendre
ici,
car la 1'
Eptre
aux Corinthiens n'a
rien
qui
lui soit bien
spcial
de ce chef. Elles sont certainement moins nom-
breuses et varies
que
dans une uvre littraire
classique. "Apa, par exemple,
n'apparat que
5
fois,
et
apa
o5v
(frquent Rom.) jamais.
Mais les
yap,
les os
(dans
toutes les
acceptions possibles, parfois
dlicates fixer dans une tra-
duction)
surabondent;
c'est
l'ptre qui
contient le
plus
de
(av (22;
Rom.
21,
II Cor.
9) ;
le
vti
classique (liap. leg.
N.
T.) apparat
une
fois, xv,
31.
Ov,
nous l'avons
dit,
est assez rare.
Sur
Exxo
eI
[*<!,
V.
supra.

L'expression
GXw
^
= Je
prfre ,
sans
adverbe de
comparaison (xiv, 19),
est rare sans
doute,
mais se rencontre dans
le
classique
et les
papyrus (v.
comm, ad
/oc).
Y a-t-il des Iv
instrumentaux,

l'hbraque?
Peut-tre un
(vi,
21,
Iv
^Sw),
mais
pareille expression
n'tait
pas rprouve; quant
au Iv
Sf^Tv
de
vi, 2,
il faut
y
voir une
expression

forensique
,
c'est--dire du
langage
des tribunaux
(v.
comm. ad
loc).
La solennelle
ngation
w
\)A\^
si
frquente
dans le N.
T.,
se lit une
fois,
viii, 13,
suivie
rgulirement
de l'aoriste
subjonctif.
Le futur indicatif
aprs
v se lit deux
fois,
ix,
18
l'va...6vi(o)
et
xiii, 3,
l'va
xau9vi(70(ji.i.
Celte
irrgularit
n'est
pas
trs rare dans le N. T. et se retrouve
en des
papyrus {Moult.
-Mill. citent P.
Oxyr. vu, 1068^,
ni^
s.,
eiva
(xoi
tuXoTov
oia7rs'(j!.i{^sTai);
mais Paul ne se la
permet qu'aux
deux
passages
susdits,
contre
45 autres o
l'usage
est
rgulier.
Seulement, iv, 6,
nous
lisons,
ce
qui
est bien
pire,
un
prsent
indicatif
(l'va (xy) cpudiouffs)
,
cfr. Gai.
iv, 17,
va
yiXote.
Rader-^
mcher
(
Neut. Grammatik
,
pp.
37 et
67) y
verrait un rsultat de la con-
fusion de son entre
ou-o-w,
qui
s'affirme vers le in s. de notre re. Alors
serait-ce une erreur de scribe
gnralise?
Une
singularit,
non fautive
d'ailleurs,
et
qui
n'est
pas propre

celte
ptre,
mais
s'y
rencontre
plus que
dans les autres
(au
moins six ou
sept fois),
c'est
l'emploi
de la
particule %
sans
disjonction apparente
d'avec la
phrase prc-
dente,
en tte de
propositions interrogatives.
C'est du
style
de conversation
anime,
et on
peut l'expliquer par
un
TtTepov
sous-enlendu :
[Est-ce que
vous tes de mon
avis],
ou bien est-ce
que...?

On trouve du reste la mme
chose dans
Homre, Platon,
al.
CHAPITRE V.
LXI
Smitismes.

En
plus
de x.
jxiav aaS.,
certains
emplois
de e
ont t nots
comme des smitismes
(S).
Cela ne fait
point
de doute
quand
on a alaire avec
une citation des
LXX,
comme
(//) ...Traa,

i, 29,
ou
xv, 45, eyvsTo
o
...avpwTCo
... Et
tl^ux.'^iv
^wffav,
ou
VI, 16,
ot Suo
ei
cpxa [/lav.
Mais OU retrouve directement
une fois cette tournure sous la
plume
de
Paul, iv,
3
l\>.o\
e
IXa/^iuTov
Icttiv,
o
les
classiques
n'auraient
pas
crit e
(cfr.
Rom.
ii, 26, ix, 8,
avec
XoYt^sffi);
mais
la dlimitation est
parfois
malaise faire entre la tournure
hbraque*
et e
final
grec [Abel, p. 166).
Aussi n'afTirmerions-nous
pas que
ce soit
un smitisme.

Au
cji. iv, 1,
v6po)Tco pour signifier
on
,

chacun
,
pourrait
rppndre
l'hbreu tyiK
(cfr.
vu, 26, xi, 28;
Gai.
vi, 7;
mais
non,
contre
Preuschen-Bauer
,
les
passages
de Mat.
xvi, 26,
Rom.
m,
28 ou Jac.
ii, 24,
o l'ide se
porte
sur
l'humanit).
Tout
compte
fait,
la
grammaire
de I Cor. ne donne
pas
une autre
impression,
au
point
de vue de la
grcit, que
le vocabulaire.
III.
Style.
Malgr
la varit des matires
qu'elle traite,
l'ptre
I aux Corinthiens est
la mieux
compose parmi
les lettres de Paul

ce
qui
n'est
pas
un mince
argument
en faveur de son unit
(voir
ch.
suivant).
Le
principe
de la division
des
sujets
est matriel sans
doute;
mais nous avons
vu,
d'autre
part,
comme
toutes les ides
particulires
se ramnent une seule ide
suprme,
la com-
munaut de vie avec le
Christ,
dont
l'panouissement
ternel est clbr au
ch.
XV,
le dernier avant
l'Epilogue.
Ainsi le
dveloppement
se droule d'une
manire trs
logique
et
pleine d'ampleur
:
Sagesse
de la
Croix,
qui
doit
diriger
la vie du
croyant;

lumire
qu'elle projette
sur toutes les
obligations
de la
vie, prive
ou
publique;

terme o elle nous conduira
quand
toutes les
luttes seront acheves. Saint Thomas
d'Aquin^
dans son
commentaire,
a mme
not le
groupement

effectif,
mais douteuse ment intentionnel

d'une
triple
srie des
dveloppements
autour du
baptme (chapitres
sur la
Sagesse),
du
mariage (de
v
vu),
et de rEucharistie
(idolothytes, charismes), pour
aboutir
la Rsurrection.
Dans ces
cadres,
les instructions se classent d'une manire ordonne et
tranquille;
cela n'exclut
pas
la vivacit dans le
passage
de l'une
l'autre; voir,
par exemple,
entre les
chapitres
iv et v
(comm.
ad
loc.)
comment les menaces
qui
terminent le
premier prparent
aux
graves
remontrances du suivant. Mais
l'intrieur de chacun des
morceaux,
qui
sont finis en eux-mmes et bien
nettement
spars,
Paul,
sans souci d'ordre
didactique,
se laisse aller aux lans
tendres ou
imptueux
de son
cur,
la
spontanit
d'une verve
parfois indigne
ou
ironique,

toujours
surveille
cependant,
dans une matrise de sa
parole
qui
lui
permet
de
changer
de ton sitt
qu'il
le veut. Rien n'est moins monotone
que
cette
lecture,
et tous les
critiques
littraires
dignes
de ce nom
admireront
surtout
l'art,
tranger
toute recette artificielle de
rhtorique,
avec
lequel
l'Aptre,
s'levant
d'un
coup
d'aile subit au-dessus du terrain des
discussions
pratiques, plonge
dans le ciel de la
plus
sereine
contemplation.
Le
ohap.
xin
et
certaines
parties
de xv sont trs
remarquables
cet
gard.
LXII INTRODUCTION.
11 le fait toutefois sans
jamais perdre
de vue
l'objet prcis qu'il
doit traiter.
Ses

digressions
les
plus
inattendues,
ainsi sa revendication de libert
et
son recours aux
exemples
de l'Ancien
Testament,
qui interrompent
une discus-
sion sur les
idolothytes
aux
chapitres
ix et
x,
ou bien son
hymne
la charit
du ch. XIII au milieu de l'instruction sur les
charismes,

restent unies tout
ce
qui
les entoure
par
le lien le
plus
troit de
logique interne;
mais ce lien
n'apparat qu'
la
fin,
quand
on voit
l'auteur,
qui
avait
presque
eu l'air de
s'garer,
redescendre de la
faon
la
plus aise,
la moins
abrupte,
au
sujet
local
et
prcis qu'il
avait
paru
oublier,
et
qui
va se
retrouvei;
dsormais, par
cette
digression
mme,
clair dans toutes ses
complications
et ses
profondeurs.
Ce-
sont
procds
de
grand
matre, une
logique
o rien ne
rappelle
les lisires de&
coles,
mais
qui
est transcendante et libre comme
l'Esprit;
celui-ci souffle o
il
veut, mais,
avec ses dtours
apparents,
entrane
toujours
droit au but.
Les transitions entre morceaux ou
fragments
de morceaux sont
toujours
d'ailleurs assez sensibles
(ds
lors
qu'on
entre dans le mouvement de l'me de
Paul), pour
carter tout
soupon
de dsordre dans la
pense,

ainsi
que
toutes ces thories de
dplacements
ou de
mlange
de lettres diverses
que
certains
critiques
ont crues clairantes
(v. chap. suivant).
Le
passage
entre
la
question
des
idolothytes (ch. x)
et celles des runions de culte
(xi-ss.)
se fait
trs naturellement
par
une
louange
un
peu ironique
sur la fidlit
que
mettent
les Corinthiens suivre les traditions
enseignes par
leur
Aptre, qui
doit leur
apprendre
imiter le Christ.
L'hymne
la charit
(ch. xiii),
est introduit
comme sous couleur de rvler aux amateurs de charismes un don
spirituel
bien meilleur
que
tous les
autres,
et
auquel
ils ne
pensent pas.
Et de
pareils-
exemples
de finesse
spontane abondent,
o un
esprit trop gomtrique
ou
scolastique
ne verrait d'abord
que
sautes d'ides.
Insistons sur ce
point;
car des
analyses
sommaires et
superficielles
ont,

quelques
critiques
en
vue,
donn lieu
d'oprer
en notre
ptre
des
dpcements
dont nous aurons
juger
bientt. Il est surtout un
procd
de Paul

instinctif
ou calcul

qu'ils
n'ont
pas
su saisir. On
prtendra
ainsi
que
dans certaines
questions,
comme celle des
idolothytes, l'Aptre
se
place
successivement des
points
de vue si
diffrents,
ou mme
opposs, que
les divers morceaux
ne
pourraient
faire
partie
d'une mme
lettre,
crite en un
temps unique
et dana
le mme ensemble de circonstances. Il n'en est rien.
Le fait est
plutt que
Paul,
dans ses discussions et ses
exposs, lorsqu'il
doit
oprer
un
grand
redressement,
avec une rserve
qui
n'effraie
pas
le contradic-
teur,
commence
par quelque
vrit ou
quelque rgle
trs
gnrale qu'on
ne
peut
se
dispenser
d'admettre;
au besoin le redresseur habile abondera dans le sens
de l'autre
(
tout m'est
permis ),
ou
paratra
tolrer ses
usages.
Ainsi il investit
la
position

emporter,
entrane sans le
brusquer
l'autre sa
suite,
puis, quand
cette
espce
de
jeu
a d
produire
son
effet,
Paul
dmasque
tout
coup
ses
batteries,
et
frappe
les
coups
dcisifs. En isolant une
phrase ici,
une autre
l,
on aurait cru
pouvoir
mettre l'auteur en contradiction avec lui-mme. Mais ce
n'tait
qu'une
marche
dialectique
raffine,
le
progrs
sr et subtil d'une
pense
qui
ne devait clater
qu'
la fin dans toute sa force. C'est ainsi
qu'il
faut
comprendre
notamment la tolrance
que
Paul semble d'abord avoir
pour
l'exercice
public
del
prophtie par
les
femmes,

qui,
au ch.
xi,
il ne
reproche
CHAPIRE V. LXIir
rien
que
de
s'y
livrer en attitude
trop
mondaine,
pour
en
venir,
au ch.
xrv,
la
leur interdire absolument; ou,
plus frappant
encore,
l'interdiction des
repa&
dans les
temples,
dont le
chap.
viii ne
signale que
l'inconvnient
qu'ils
ont
pour
la conscience d'autrui,
pour
des frres mal
clairs,
mais
qui
seront dnoncs
au ch. X comme
une
apostasie,
une
participation
la table des dmons
qui
rend
impossible
de
s'approcher
de la table du
Seigneur!
Ce ne sont
pas
des
points
de vue
opposs,
mais un ordre de considrations
qui
montent du relatif
l'absolu.

Ailleurs c'est une marche inverse
que
nous
pourrons
constater :
d'abord un violent
coup
de vent
qui disperse
les
nuages, puis
le soleil
qui
monte
dans une
atmosphre pure
;
c'est l'crasement
impitoyable
de la
sagesse
du
monde
(i,
I8-11, 5), pour que
les
regards
confondus des
imparfaits,
humilis-
de la
sorte,
se lvent ensuite vers la
promesse
bien
plus
brillante de la
sagesse
de Dieu .
Nous
voyons
comme ces
procds
sont habiles et saisissants. Les
plus
notables
sont le
renforcement progressif
et le contraste.
De bonnes tudes ont t faites sur l'art de Paul
crivain,
et la P^ aux Corin-
thiens,
avec sa varit de
sujets
et de
ton,
offre
peut-tre
ce
genre
de recher-
ches une matire
plus ample que
toutes les autres. Il faut admettre
que
Paul tait
trs conscient de ses
moyens,
mme de ses
moyens
d'artiste de la
parole.
Non
pas qu'il
ait
jamais
cherch imiter les rhteurs
d'Asie,
alors en
vogue,
ainsi
que
Blass en avait mis le
paradoxe.
Mais nous
concderons,
en
prenant
les termes du
P.
Lagrange,

qu'il
a cherch
parfois...

s'exprimer
d'une manire
ingnieuse
pour frapper plus
vivement les
esprits

( Ep.
aux Romains
,
Int. ch.
v, 2).
On
peut
bien
croire,
avec Joh. Weiss
(
Urchristentum
, 1917,
p.
303,
al.) que
tout n'tait
pas
chez lui
improvis
dans le feu de
l'loquence.
Certains
morceaux,
tels
qu'on
en trouve dans l'exaltation de la folie de la Croix et de la
Sagesse
de Dieu aux
premiers chapitres,
ou dans la
contemplation
des fins dernires au
ch.
XV,
avaient d tre
longuement
mris au milieu des mditations et des
travaux de
l'Aptre
;
peut-tre,
dans ses
discours,
les avait-il
dj produits

l'tat d'bauches
qui
s'taient
graduellement perfectionnes,
avant
d'acqurir
cette
concentration,
cette
plnitude,
cette
vigueur
sentencieuse
que
l'on admire
dans sa lettre. L'habitude du

style
oral
acquise
dans les coles de
rabbins,
avait
pu
aider ce
travail,
et le faire aboutir ces formes
arrtes,
souvent
rythmiques, qui permettent d'organiser
ces morceaux en
espces
de
strophes.
Ajoutons cependant que l'enthousiasme,
comme il arrive chez des natures
ardentes et
portes
au
lyrisme, parmi
les Smites
surtout,
a
pu quelquefois
suppler
aussi au
manque
d'laboration
antrieure;
nous
sommes
ports
le
croire
pour
ce
qui
concerne le ch. xiii
(v.
comm. ad
loc].
Pour serrer les choses de
plus prs,
on
peut
recourir aux
tudes
auxquelles je
faisais
allusion. Nommons celles du P.
Lagrange^
dans son
Introduction
l'ptre
aux
Romains,
ch.
v,
1 et
2;
les conclusions en
sont,
sur
beaucoup
de
points,
applicables
notre
ptre.
Joh.
Weiss,
dans son
commentaire,
ses
Beitrge
ziir
pauhnischen
Rhetorik
(1),
et dans
l'ouvrage posthume

Das
Urchristentum ,
1.
III,
ch.
xiii,
a
beaucoup
de
pntrantes
observations mles dos vues moins
(t)
Joh.
Weiss,
Beili: zur
puaUnisclien Rheloril;,
Foslscliril'l ITir Eornhard ^^ois^
GoUiiiycn 18U7).

^
LXIV INTBODUCTION.
exactes de
Literarkritiker . Une tude fort utile
par
sa
prcision,

certaine-
ment l'crit le
plus
solide de celui
qui
devait tre un leader de l'cole de la
Form-
geschiclite


est due R.
Bultinann,
Der Stil der
paulinischen Predigt
und die
kynisch-stoische
Diatribe
,
1910.
Wendland, Deissmann, Norden,
ont aussi contribu claircir cette matire. Nous nous
inspirerons
selon l'oc-
currence des uns et des autres en notre essai
d'analyse.
>(
k -k
Ce
style
ressemble tout
spcialement
celui des autres
Grandes
Eptres
,
Il
Cor.^
Gai. et Rom. Deux caractres
cependant
l'en
distinguent.
Il n'est
pas
continuellement mu et
passionn
comme
presque
toutes les
pages
de II Cor. et
de
Gai.;
les
passages
vhments,
ironiques
ou
lyriques, qui n'y manquent point
paraissent pilus prvus
et
plus
calculs
que
dans ces
Eptres,
et surtout ils
y
tiennent moins de
place.
D'autre
part,
notre lettre n'tant
pas didactique
la
faon
diQ
Rom.,
il ne
s'y
rencontre
pas
de ces
exposs trop chargs,
oii tous les
mots,
dont chacun condense une
thse,
se
pressent
et s'touffent
pour
ainsi
dire,
o
chaque
ide,
exprime trop
brivement,
exige
une rflexion
aiguise pour
qu'on
en voie la
porte
et le lien
qui
l'unit aux
autres,
en sorte
que
le lecteur
moderne s'arrte devant les obscurits
multiplies;
c'est un
aspect partiel
du
style paulinien
dont il
y
a des
spcimens par exemple
Rom.
m,
21
suivants,
et
qui
dominera dans
VEptre
aux
Ephsiens.
Notre
ptre,
en
somme,
est trs
claire,
la
plus
claire de toutes les lettres de
Paul,
celle
qu'il
s'est donn sans
doute le
plus
de loisir
pour
dicter et
qui
renferme le moins
d'irrgularits
de
tout
genre.
Elle court avec la mme
aisance,
seulement moins d'abandon
intime,
que
V
ptre
aux
Philippiens.
Les difficults
n'y
rsultent
gure que
de certaines
allusions des
contingences ignores
de
nous,
et
qu'il
nous faut dcouvrir
par
induction.
C'est une conversation
continue,
dont le ton ne cesse d'tre vif et
alerte;
les
passages
de
gravit
solennelle,
comme le
paradoxe
de la
Croix,
la
condamnation
de
l'incestueux,
la menace du feu au ch.
iii^
l'vocation de la vacuit des choses
temporelles
au ch.
vn, 29-31,
l'hymne
la
charit,
le rcit de la
Cne_,
les
prdictions eschatologiques,
sont tous si bien enchsss dans la trame
qu'ils
ne
rompent pas
l'allure
gnrale.
Ainsi
que pour
les
eptres
de la mme
priode,
deux influences sont
percep-
tibles dans ce
style
: celle des antcdents
judaques
du
disciple
des
rabbins,
et
celle de la diatribe

cynico-stocienne.
La seconde est bien
plus marque que
l'autre,
comme Bultmann l'a dmontr. Saint
Paul,
qui
ne
pouvait manquer
de connatre Ja
diatribe,
en a suivi les
procds,
au moins-
instinctivement,
dans ses
exposs
en
gnral.
Ce n'est
pas
en
disciple qu'il
l'a
fait,
mais en
matre du
geni
e.
Ne cessant
d'interpeller directement,
comme il convient dans une vraie
lettre,
des lecteurs
qu'il
connat
bien,
Paul

ralise
tellement la situation
qu'il presse
de
questions
maintes
reprises
des interlocuteurs
qu'il campe
devant lui comme
en chair et en os. De l cette bonne douzaine de ohx. otSa-e
on...,
t(
ooa
et de
t(,
Tt
Y^p,
t(
'ti,
t(
ouv,
St Ti
(plus
nombreux
cependant
encore
Rom.), qui
donnent
tant de mouvement ses
exposs
d'instruction,
mais dont il s'abstient dans les
CHAPITRE V. LXV
notices
personnelles,
comme celles du
chap.
xvi. De l encore l'absence de
priodes,
comme
en toute conversation anime
(ce qui
n'est
pas
un
signe
de
smitisme
), remplaces cependant
moins
qu'ailleurs par
cette
complication
de
pronoms
relatifs
qui
se
multiplient parfois
chez
Paul,
au dtriment de
l'lgance
et de la
clart,
quand
ses ides se
pressent
et
qu'il
ne veut laisser
aucune
nuance
ioexprime.
Au
reste,
l'abondance de
l'expression
est remar-
quable
: listes de substantifs
dsignant
des
personnes (m, 22),
des vices
(v,
16; VI,
3
ss.),
etc. L'crivain recherche souvent
l'assonance,
et
jusqu'
de
vraies
rimes,
dans ces
numrations,
quitte
choisir
pour
cela
quelque
mot
rare ou moins correct
(ainsi
xv, 39, tctyivwv
pour rpondre

x-rinvwv).
C'est encore
une
multiplication
de
petites questions
brves,
compactes,
toutes
pareilles,
un
vrai tir de batterie contre une muraille
(vi, 2-4; ix, 1, al.).
Souvent des
phrases
parallles
commencent
par
le mme mot
(ce qu'on appelle

anaphore
, x-iii,
9),
ou se terminent de mme
faon
( piphore
, vu, 4.2-13,
al.).
Paul tait
certainement
rompu
tous ces
procds, qui
sont
parmi
les
plus
efficaces dont
usait la diatribe
pour
soutenir
l'attention,
et ils devaient tre aussi
frquents
dans ses discours
que
dans ses dictes aux secrtaires. Une fois
que
les rsis-
tances relles ou
prsumes
lui semblent devoir tre tout fait branles ou
rduites,
une sentence bien
frappe
clt la discussion
(iv,
20,
par exemple),
et les conclusions revtent d'ordinaire un ton d'ardeur
entranante,
(ainsi, 21-23),
ou se
changent
en
questions triomphales (xv, 55).
Ce sont l des
procds
de
diatribe,
mais
ports
leur
perfection par
un
crivain

nous dirions mieux
un orateur

trs
original. Beaucoup
d'expressions
de Paul sont celles
qui
taient consacres dans ce
genre
de
discours,
ainsi les tournures de
transition,
comme t(
ov,
t(
yap,
Si
toto, Xoittov,
wSs,
les ouSsv IffTiv
(vu, 19),
les
i).^ ysvoito (vi, 15;
Rom. 9
fois,
Gai. 2
fois),
ri
ocpeXo, ocpsXov,
^eXov,
etc. Voir encore
l'usage
des
impratifs (xi,
6),
parfois
ironiques (jcai^ete, vi,
4), aprs
une
supposition,
ou une
question.
L'ambiance
grecque
a donc fortemeet
agi
sur le
style
de Paul. On le sent encore aux con-
ventions
pistolaires qui s'imposent
lui
{Joh. Weiss), par exemple
ds les
premires lignes
la
captatio
benevolentiae
par
o il doit ouvrir une lettre
qui
ne sera rien moins
qu'une ptre
de
louanges.
Tous ces
procds
sont vivifis et
garantis
de
schmatisme
par
la finesse
et le
gnie.
Paul met sur tous sa
marque individuelle;
rien de moins
banal,
par exemple, que
la manire
dj pleine
d'avertissements dont il
capte
la
bienveillance au dbut
(v.
comment.,

i,
1.
m).
Son
got
du
paralllisme,
d en
partie
son ducation
juive,
se fait
partout
sentir. Au
fond,
toute cette
pense fougueuse
est trs
ordonne,
nous l'avons
dit,
et ramene une souveraine unit
par
en
haut;
ds
qu'il
descend aux
applications,

et cela est trs vivant et trs


dramatique
en mme
temps que
trs
simple,
mais d'une
simplicit qu'il
n'est
pas
donn tous
d'atteindre,

elle
s'ordonne
par pauses
de
concepts
: libert et
servitude,
vie et
mort,
chair et
esprit,
sagesse
de l'homme et
sagesse
de Dieu. Ses
paradoxes
,
son
ren-
versement des valeurs
,
sont bien
plus
radicaux et saisissants
que
ceux des
stociens,
qui
restaient dans Tordre
cosmique
et
humain,
tandis
que
Paul
plono-e
dans
l'Absolu,
en Dieu. De l vient
que
son
paralllisme
est en
gnral
antithtique.
PITRE AUX
COIllNTHIENS.
g
LXVI INTRODUCTION.
Les auteurs et orateurs
grecs
avaient,
au moins
depuis
Heraclite
{Norden)^
pris
le
got
de
l'antithse,
ce en
quoi
rivalisait avec eux le Judasme
postrieur,
avec sa hantise
apocalyptique
des Deux sicles
,
des deux
Bons . Paul
y
t-ait donc naturellement
port
aussi
par
son
milieu; mais,
ce
qui
a donn
plus
que
tout cette tournure son
esprit,
c'est
l'exprience
de
Damas,
le retourne-
ment de toutes ses convictions
changes
d'un
coup
en leur contraire
(v. infra.
Exe.
II.;.
Nous ne devons donc
point
tant
parler
ici de
procd
littraire
que
d'un instinct essentiel de son me.
Chez
lui,
du
reste,
une harmonie
suprieure,
celle du
plan
de
Dieu,
concilie
tous les contrastes. Tout le mal
que
l'homme et le diable ont
pu
faire
trouve,
du ct de
Dieu,
le remde
correspondant.
D'o le
paralllisme antithtique
entre le
premier
homme
et l'homme cleste
,
l'uvre d'Adam et l'uvre
du Christ
(ch.
xv;
cfr. Rom.
v).
Il
y a,
l une
philosophie
divine de l'histoire
passe, prsente
et future. Car saint Paul est vritablement wa.
philosophe, par
le secret
qu'il possde
de ramener toutes ses ides
l'unit,
et l'on
comprend
l'exclamation enthousiaste et
juste
de saint
Augustin (
Contra Academicos
II, 2,
5)
: a
Tanta se mihi
philosophiae
facis
aperuit!
Mais cette
philosophie
n'est
pas
celle du v zb
ttcv,
plus
ou moins
inspire
d'Heraclite ou de
l'Orphisme,
qu'a
voulu
y
voir
Leisegang (1).
La
structure
spirituelle

de
Paul,
sa forme
intrieure
n'est
pas
due des habitudes intellectuelles
prises
chez les
Grecs,
mais l'histoire de sa conversion. Sa
logique,
si elle n'est certes
pas
celle d'une
ncessit hraclitenne a
/7/-zbr(, qui
ferait
que chaque
chose ou
chaque
vnement
entrane la
production
de son
contraire,
n'est
point davantage
celle d'une
a substitution
du divin
l'humain,
de l'ternel au
devenir,
du
uveufjia
la
|y/Tj,
etc. 11 ne raisonne
pas
sur une ncessit
cosmique,
et sa
logique
est
parfaitement
conciliable avec
l'ordinaire,
celle
d'Aristote;
il
pose
deux com-
mencements
qui
sont d'ordres
divers,
et dont le
premier
n'entranait
pas
le
second;
le
processus
surnaturel
rparateur
n'est l'effet
que
d'un vouloir absolu-
ment libre de la misricorde
divine,
qui
en a
adapt
les
phases
la
gurison
progressive
de la nature
blesse;
mais rien
n'obligeait
Dieu faire
que
ce
la fin
rpondt
au commencement . Dans cette antithse et cette
synthse,
rien
ne
provient
de la
pense paenne, qu'elle
soit
a
iranienne

selon
Reitzenstein,.
ou
qu'elle
soit
hellno-gnostique.
Le meilleur
qu'ait
dit
l-dessus
Leisegang,
(sans
voir
cependant
la
juste porte
de sa
propre assertion),
est cette
phrase
:
1 On ne
comprend pas
Paul
par
des
parallles, parce qu'il
est sans
parallles

(a
P. als Denker
.--,
p. 25),

entendons
: en dehors de la Rvlation
biblique
etvanglique.
Nous verrons
(exc. V) que
la
terminologie elle-mme,
les mots
de
<?
pneuma
,
c
pneumatique
,

psychique
, etc.,
ne
dclent aucune affinit
avec la
mystique
du
paganisme.
Ses anthithses sont donc bien
lui,
ou
plutt
elles sont celles sur
lesquelles l'Eglise
a vcu ds le
commencement;
mais nul
n'a tant aim les
exprimer,
et ne l'a fait avec une force
comparable.
Lo
style
de I Cor. en est la
preuve.
Ot
paralllisme
continu n'est d'ailleurs
pns toujours
antithtique ri^'oiireuse-
mfrnt: on rencontrerait dc;s cas o il est
"
syntlitiqu'i ,
yn des suites asse/
longu..
de
propositions,
comme
par exemple
ix,
10-22, Ce
qui rpugne
au
n fj'.: .'
;
finM l'aulu': ala iJcnkf.r.
ciiAPiTiiK V. i.xvn
style rapide
de
Paul,
comme au
gnie j^tcc,
c'est
(except peu
de
passages
o il
est trs
expressif,
comme
xv,
50)
le
paralllisme

synonymique
,
ces redites
de la mme
pense
sous
plusieurs
formes,
o se
complaisait
le

style
oral des
Smites.
Mme en son
paralllisme,
Paul montre donc
plus
d'affinit avec les
Grecs;
il se
distingue
bien des
.auteurs
hellniques par
une certaine

raideur
dans la
rptition
des mmes mots
(Laffrange,
Romains
,
Int. ch.
v,
2),
ainsi
1,27-s.
o en trois
phrases
est
rpt
trois fois la mme
place
i%=S'i'x-:o
h
Oso'*;-
mais nous nous demandons si cela est bien attribuable une
complte
insou-
ciance de la correction du
style
,
comme aurait dit
/?e/ia/i,
ou
plutt
au sentiment
trs
psychologique qu'on
enfonce mieux une ide dans les
esprits
en
frappant
les
oreilles des mmes
syllabes.
Peu
importait
certainement Paul
que
ce
procd
ft contraire au
got
des coles. Son
got
,

lui,
tait n'en
pas
douter de
marquer
le
rythme
fortement aussi bien dans
l'agencement
de
dveloppements
d'une certaine tendue
que
dans la sacctession d'ides et de
phrases particulires.
Le commentaire nous
permettra
de relever une
singulire
identit de structure
entre
plusieurs
sections de notre
ptre.
De l vient la facilit

un
peu trop
grande

avec
laquelle
des traducteurs cherchent mettre les
ptres
en
strophes,
avec

responsio
,

inclusio . Cette
rgularit,
tendue des
exposs
ou discussions trs
amples,
comme aux ides de
dtail,
rpondait
la
nettet des
conceptions
de
l'Aptre.
/. Weiss a
pu
relever
beaucoup
d'exemples
de schmas de
dveloppement
en : abc

c b a. Un
exemple
trs caractris-
tique,
o la structure
est,

presque
raffine
,
se trouve ch.
ix,
19-22
(p.
U?'christj p. 310);
non seulement le schma est strictement
suivi,
et l'ide
gn-
rale a du dbut
reprise
la
fin,
encadrant les
applications particulires,
mais
deux
parenthses, qui
font antithse entre
elles,
sont intercales des
places
absolument
symtriques,
dans les versets 20 et 21. On ne
peut
nier devant de
pareils
faits l'intention
constructive,
nous
pourrions
dire :
artistique.

Cepen-
dant Paul reste si loin de se faire
captif
de ses
procds, qu'il rompt
ces contex-
tures en
y
intercalant toutes les
remarques
et
explications
utiles
que
la
rflexion ou
l'inspiration
lui
suggrent pendant qu'il dicte;
voir
par
exemple
X, 6-10, XII, 4-6,
XV
56,
al.
[Bultmann).
Les
critiques,
et Bultmann en
particulier,
notent encore
plus
d'un
moveu
rhtorique


si l'on
pouvait parler
de
rhtorique

quand
il
s'agit
do Paul!
qui
est
employ
dans cette lettre : une
espce
d'
inclusio
(ou (ruaTTXoxr,\
pour
l'ide sinon exactement
pour
le
mot,
ainsi
vu, 20-24,
ix,
19-22;
la
ropotitiou
de mots
grand
effet,
comme
(To:p(a,
iTveji.a, YKY], (TuviST]cri(;,
al.:
aprs quohnies
phrases gnrales,
les
digressions porsonnollos
et les
loquentes
apostrophos;
l'ironie,
parfois
si
pntrante,
comme au ch.
iv, S-suivauts; les
<f/j>;/<).v/,v<
IX, 7, XIV,
7-ss.
XV, ;U)-s, etc.,
l'appel
aux
ooMslatalions
d'oxporionoo.
ou
au bon sens des
lecteurs, xi,
14-s.
x, 15;
lu rduction ti
l'absurde, i, i*.
15. vi. .^
(v.
comin.
adloc); l'appel
aux autorits
biblicpios
ou
ovangoliques,
los
citations
sacr(!K ou
mnuj
profanes,
comiuo
\v,
'X\.
Kn tous ('.(SM
procds,
il
y
a do
l'art,
du
grand
art
parfois.
u\ais si
spontan
et si naturel
qu'on
a
poinu,
dans la
|)luparl
des
cas,
le croire
preuuvliic.
Cette allure si
souplo,
si
vivante,
ot
jamais
uu)uotout>
eomu\o \o
dewMiaioiU
facil(Muenl. che/,
lus
Somitos liuirs
hnreousivs do
u
stylo
oral ^^ uu)utre
que Pnul,
indpondauuiient
de ses dons do nutun^ et
d'inspiration,
a
plus
appris.
Ovuumo
LXVIII INTRODUCTION.
dit
Bultmann,
des Grecs
que
des Juifs. Nous
croyons que
la
part
du
secrtaire,
quel qu'il
lut,
n'y
est
pas
sensible
;
car tout ce mouvement est
trop personnel.
L'influence
prcise
de l'ducation
Judaque qu'avait
reue
Saul l'adolescent
ne se rvle
gure
dans la
forme,
elle a
pu
seulement fortifier son
got
de
l'antithse et des
parallles;
elle a
pu
aussi lui enlever les
scrupules pour
certaines
rptitions
littrales
(v. supra) qui
sont d'ailleurs de mots et non
d'ides
purement quivalentes;
et c'est elle certainement
qu'il
faut attribuer
l'habitude
paulinienne, marque
dans I Cor. comme
ailleurs,
d'amener des
citations comme
preuves.
Mais nous traiterons
part
ce dernier
point.
De
plus,
les
argumentations
a
majori
ad minus
(en
voir des
types
surtout
ix,
8-12)
ont
une couleur assez franchement
rabbinique.
'Tout ce
qui
vient d'tre dit concerne la forme et l'allure du
style,
ainsi
que
la manire
d'argumenter.
Si nous
passons
ce
qu'on pourrait appeler
le
matriel
ou les matriaux de ce
style,
c'est--dire notamment au choix
des
images,
il faut reconnatre
que l'originalit
de
l'Aptre
ne
s'y
rvle
qu'
un moindre
degr.
Paul ne semble
pas
s'tre souci de
dvelopper
ses
dons,
s'il en
avait,
d'invention
Imaginative.
11
appartient
un
type
combin d'intel-
lectuel et d'homme
d'action,
que
les motions de la nature et du monde matriel
des sons et des
couleurs, l'esthtique proprement dite,
touchent
peu.
Il a
certainement
du
got
et de
l'oreille,
de la
promptitude
et de la
justesse
de
vue,
surtout
pour
les
spectacles
de
mouvement,
mais ce n'est
pas

proprement
parler
un
pote.
Nulle
part
on ne trouve chez lui ces notes
fraches,
ces
impressions
de nature si
profondes
et savoureuses dans leurs indications dis-
crtes,
qui
font dans
l'vangile
l'un des charmes de la
prdication
du
Matre,
l'Homme
parfait.
Paul
peut
s'lever,
et cette
ptre
le
prouve bien,
la hau-
teur d'un sublime
lyrisme (voir
ch.
i-ir,
ch.
xm,
ch.
xv),
mais ce n'est
que par
Vide
et le sentiment humains
;
les
images, quoique
souvent trs fortes et trs
expressives,
ne sont l
que pour
leur servir de vhicule. Ainsi il est
frappant,
et Bultmann
en fait la
remarque, qu'un
homme
qui
avait tant
voyag
sur mer
n'ait
pour
ainsi dire
pas,
dans toute sa
correspondance,
une seule
figure
emprunte
aux
majestueux spectacles
de
l'Ocan,
comme il l'est
encore,
dans un
ordre moins
relev,
que
ce
valtudinaire,
si attach Luc son m(4decin
[Col.
IV, 14),
ne
parle jamais
d'art mdical.
Paul se contentait en effet du bien commun et
impersonnel
d'images
simnles
que
lui fournissait la
Bible,
ou
qui
taient le
plus
couramment
exploites
dans
la
diatribe
. Ses lans
mystiques
eux-mmes ne le
portent pas

chercher
quelque
chose de
plus
haut et de
plus
vari;
car c'est avant tout un
orateur
d'action,
d'cc affaires

pourrait-on
dire, et,
comme il est
toujours

direct
,
il s'en
tient ce
qui peut
illustrer le
plus
directement une
pense
pour
des
auditeurs
et des lecteurs

moyens

;
il est vrai
qu'on pourrait apprcier
de la
mme
faon
un
Dmosthne,

qui,
sous certains
aspects
d'humaait
extrieure,
Paul ressemble
!
Le domaine o il
puise
reste donc
toujours
celui de
l'existence
quotidienne.
Ce
seront les
ges
de la
vie,
les relations de
famille,
la
nourriture :
pre
et
enfant,
poupon
(v/itcioc),
et homme adulte
(Tg'Xeio),
lait et
alimentation
solide,
esclave
et matre, conome, maison,
etc. Il a une
prdilection
marque pour
CHAPITRE V. LXIJi
les
spectacles
de la rue ou des lieux de runion des
grandes
cits;
les
concours,
les athltes,
les
pugilistes,
la
proclamation
des
hrauts,
ailleurs les armes et
les dfils militaires,
les concerts de
musique,
les mtiers et surtout celui du
btiment, temple,
btisse, fondements, architecte,
etc. On
pourrait
croire
qu'il
a voulu se
mettre,
avec
grande condescendance,
la
porte
du badaud

grec.
Et
jamais
aucune
somptuosit
de
description, pas d'amplification pitto-
resque
ou
dramatique;
sa
puissance
de
personnification dramatique, qui
tait
merveilleuse,
il la rserve aux
grandes puissances
de l'ordre invisible et
moral,
le
Pch,
la
Mort,
la
Sagesse,
la Charit. Il aime aussi
employer
des termes
de droit et
d'alaires, salaire,
prix
des
marchandises, sceau;
et ainsi de suite.
Parfois il cherchera ses
mtaphores
dans la vie des
champs, ys^pyio^, d^aTOXwv,
planter,
arroser,
grain qui germe.
Mais ce ne sont l
que
des lieux communs
ne dnotant aucune observation ni
impression personnelle (1).
C'est
par
une
rencontre tout fait
exceptionnelle que
Paul,
au ch.
xv,
en vient
parler
de la
beaut des
astres;
encore le fait-il d'une
faon
trs
schmatique,
en vue d'une
dmonstration
presque professorale.
Et c'est lui
cependant qui,
dans
VEptre
aux Romains
(vin, 19-22), personnifiant
l'ensemble du Cosmos dans ses
rapports
avec
l'humanit,
a su
prter
un accent si
pathtique
ses millions de
voix confuses.
En
somme,
Paul ne s'est servi
que
d'un
rpertoire
traditionnel
d'images,

dont il a su d'ailleurs tirer un trs beau


parti.
C'tait,
pour
la
grande part,
celui de la
Diatribe
,
qu'il
n'a
pas
cherch renouveler. Encore
n'y
a-t-il
puis que
trs modrment. Ainsi la diatribe affectionnait les
exemples

dvelopps
en rcits. Paul n'en use
pas,
et ne fait
point
de
descriptions psy-
chologiques
ou autres
;
il est
trop press par
sa
pense imptueuse pour
vouloir
amuser ses lecteurs
par
de l'humour. Ce
qu'on
trouvera chez lui de
plus
rapproch
dans cette
ligne,
ce seront de
simples
illustrations des
prceptes
ou des dfenses
qu'il
met,
par
le
rappel
trs
bref,
en forme de
citations,
d'vnements de l'Ancien Testament dont l'issue
voque
ce
qui pourrait
arriver
aux Corinthiens relchs ou vicieux
(x, 1-11).
Et il n'utilise ces souvenirs con-
crets
qu'en exgte thologique, qui
veut
uniquement
en faire ressortir la
valeur de
types
;
c'est
toujours
le dialecticien
qui parle.
Nous n'irons
pas
toutefois conclure de
l,
avec
Bultmann, que
sa
prdication
orale devait tre
toute
pareille,
sous ce
rapport,
une
plre
consacre aux
discussions et aux
'
ordonnances
pratiques,
dans
laquelle
il ne
pouvait gure
se laisser aller
au
loisir des
peintures;
ni surtout
qu'il n'y
faisait
point
de rcits tendus de la
vie du Christ. 11 devait en
faire,
au
contraire,
qui
taient
prcis, dtaills,
chaleureux,
comme le fait croire une
phrase
fameuse de
l'ptre
aux Galates
[Gai.
m,
1), d'aprs laquelle

Jsus-Christ en croix a t
dpeint , dress,
expos
(TrpoEYpacpYj)
sous leurs
yeux ,et
comme
l'insinue,
pour
Corinthe
mme,
plus
d'un
trait
que
nous relverons dans le
commentaire. Mais l'allure de sa
lettre ne
se
prtait
pas
cela et Paul ne l'estimait
pas ncessaire,
car ses
(1)
Il est faiix
cependant de croire
qu'il
se soit
jamais
montr
ignorant
ou
maladroit dans
ses
comparaisons
rustiques.
Ou le lui u
roproolio

propos
do
l'imago
do la
grolVo
{Ilom. XI, 17-ss.).
Mais le Prof. S. Linde
d'Upsal
a dorit la
mlliodo,
usi^o on Palostiuo
et en
Grce,
do
rajeunir les vieux oliviers
par
l'insertion do branches d'olivier
sauvage
(Palustina Jahrbuch
xxvi,
pp. 'lO-suiv.;
voir S
ta/jelbacli,

Dio
Vereinigung , p. lo'.)).
aXX INTRODUCTION.
nophytes
ne
pouvaient
l'avoir
oubli;
c'est seulement
pour
le rcit de la
Cne,
si
impressionnant
dans sa concision
(ch. xi),
et celui des
apparitions
du
Ressuscit
(ch. xv), qu'il
a d leur remettre des faits
prcis
en mmoire.
L'Aptre s'loigne
donc sur ce
point-l
des
procds d'Epictte
ou autres
instructeurs
grecs
familiers de son
poque
;
mais il s'carte encore
plus
de
l'habitude des
rabbins,
et de toutes les
amplifications
de la
haggada
. Rien
ehez lui ne
rappelle
les
paraboles
,
soit
juives,
soit mme
vangliques.
Car on ne saurait dcorer de ce nom la
comparaison,
seulement
indique,
du
grain qui pourrit
en terre avant de revivre en
pi
(ch.
xv),
ou celle du coureur
et du boxeur
(ch. ix),
ni celle du
corps
du
Christ,
l'glise,
avec le
corps
humain
muni de tous ses
membres,
solidaires entre eux
(ch. xn).
Ce n'est encore l
qu'un
lieu
commun,
qui
courait le monde
dj
sans doute avant
l'apologue
de
Mnnius
Agrippa,
et
qui
sert
exposer
ou
dmontrer,
pas
le moins du
monde
captiver
l'attention des lecteurs
par
son charme
ingnieux (v.
comm.
ad
loc).
11
n'y
a l
que
des
types,
non des
individus,
non de la vie en relief et
en couleur.
Et
cependant
comme cet
intellectuel,
ce
thologien,
ce
perptuel
raisonneur
est loin d'tre sec!
Quel
souffle de vie
divine,
de conviction
gnreuse,
de
sensibilit tour tour
imptueuse, ironique,
attendrie,
entrane dans un mou-
.vement d'motion
personnelle, profonde, communicative,
tous les raisonne-
ments et tous les lieux communs! Et
quel pathtique
ou
quelle
sublimit de
lyrisme quand l'Aptre parle
de la
Croix,
de la
primaut
de
l'amour,
de la
yictoire
sur la mort! Le cur de
Paul,
c'est le cur du Christ
,
disait
saint
Chrysostome.
D'ailleurs ce n'est
pas quelque
crivain
religieux,
c'est un
philologue,
et Un
philologue
svre
l'excs
pour
la
grcit
de
Paul,
Eduard
Norden, qui
a crit
( propos
de I Cor. xiii comme de Rom.
viii,
31-
suiv.)
:
Ces deux
hymnes
ont rendu la
langue grecque
ce
qu'elle
avait
perdu depuis
des
sicles,
la
profondeur
et l'enthousiasme de
l'popte...
Comme
ce
langage
du cur doit avoir
pntr
dans les mes d'hommes
qui
taient
habitus tendre l'oreille la niaise faconde des
sophistes! (
Die
griechische
Kunstprosa
,
p.
509);
et
Norden,
dans son admiration
d'humaniste,
va
jusqu'
faire des
rapprochements,
bien
inadquats,
avec Platon et Clanthe. C'est
Wilamowitz
qui
dit
peu prs
la mme chose de celui
qu'il
nomme

un
classique
de l'hellnisme :
Enfin,
enfin voici
quelqu'un qui
de nouveau
parle
grec
du fond d'une
exprience
vitale,
frache et
intime,
qui
est sa foi! *
(
Kultur der
Gegenwart,i, 8^, p. 159).
/oA.
V[eiss, thologien
libral,
approuve
ces dires ainsi
que
devrait le faire tout homme
qui
sait lire
Paul,
mme sans
saisir tout ce
qu'il
a
reu
de
divin,
et
qui
n'est
pas
dnu de sentiment
profond)
comme l'est tel fantaisiste littraire ou tel
plat grugeur
de textes
que
ces
dernires annes ont
produits.
Autorits et citations dans la Premire aux Corinthiens.
Saint Paul doit sa formation
partiellement juive,
comme sa
qualit
d' conome

des
mystres
de Dieu
(iv, 1)
contenus dans une tradition
immuable,
rhabitude de recourir
frquemment
Vautorit. Il
y
a celle de Dieu dans les
critures,
et
l'enseignement
du
Seigneur.
CHAPITRE V. LXXI
Tradition
vanglique.

Aucun des
vangiles canoniques,

pas
mme celui
de saint
Matthieu,
au moins dans sa forme
grecque,

n'tait encore
rdig;
il
pouvait cependant
circuler
par
crit bien des rcits
partiels
de la vie du
Seigneur (cfr. Luc, i,
1-s.j,
et
l'enseignement
oral s'attachait
partout
la faire
connatre dans son
intgrit.
Il
n'y
a nulle raison de
croire,
nous l'avons dit
contre les libraux et les
syncrtistes, que
celui de Paul ait fait
exception,
et
qu'il
se soit born un acte du
Christ,
ft-il le
principal,
sa mort volontaire et
rdemptrice,
suivie de sa
rsurrection;
car la Passion et
Pques
ne
prenaient
leur sens
que pour qui
connaissait Celui
qui
avait subi la mort
pour
en tre
vainqueur.
A la doctrine nouvelle aucun autre
fondement
ne
pouvait
tre
pos
que
le Christ
(m, 11);
et c'tait un Christ
qu'il
fallait imiter
(xi,
1
cfr., iv,
16),

l'exemple
de son
Aptre, par consquent
connatre dans les manires
d'agir
de sa vie divine et humaine
(cfr. Rom.,
xv,
3)^
On a
remarqu que
les instructions morales les
plus
ardentes,
comme
r
hymne
la charit du
chapitre
xiii,
aux versets
4-7,
paraissent
ne faire
autre chose
que proposer
en
exemple
les attitudes du
Sauveur;
en
ralit,
toute
l'ptre
n'est
qu'une
invitation les
prendre pour
idal. Ce fait
compense
la
raret des
appels explicites
aux
prescriptions
de Jsus. Il en est trois
cependant,
qui
sont tous d'une
importance significative
;
le
premier
concerne l'indissolubilit
du
mariage (vu,
10,
cfr.
Mat., v, 32,
et
parall.),
le deuxime le droit de l'van-
gliste
vivre de la
prdication (ix,
14,
cfr.
Mat., x,
10 et
Luc, x, 7),
et le
troisime,
le
plus grave,
c'est le rcit de la Cne
eucharistique
au ch. xi
(cfr.
Synoptt.)
avec l'ordre de la renouveler
(ix,
24 et
25,
cfr.
Luc, xxn, 19),
Le rcit des
apparitions
du Ressuscit au ch.
xv,
donn comme traditionnel
(v.
comra. ad
loc),
concorde en
partie
avec la tradition des
Evangiles
et la
complte.
Mais il
y
a
plus. L'application
du Psaume cix
(ex),
1,
au Roi-Messie
qu'est
Jsus
(xv, 25),
c'est Jsus
qui
se l'tait laite
lui-mme,
en face des
pharisiens,
durant la
grande
semaine
[Mat.,
xxir, 44,
et
parall.)
;
la
foi
qui transporte
les
montagnes

(xni, 2) rappelle
la lettre
Mat., xi,
21 et
parall. ;
la
trompette

du
jugement (xv,
52 cfr. I
Thess., iv, 16)
est mentionne dans !'
Apocalypse
synoptique
, Mat., xxiv,
31. Selon toute
probabilit,
ce sont l des rminis-
cences de la catchse
vanglique.
Nous ne croirons mme
pas
tre
trop
hardi dans nos
suppositions,
en
voyant
des chos directs de
l'enseignement
traditionnel en
plusieurs
autres
passages
dont la lettre est de
Paul,
mais
qui
se retrouvent
identiquement, pour
le
sens,
dans
l'vangile.
Le
jugement que
les saints

exerceront sur le monde
(vi, 2-3)
ne
rappelle-t-il pas Mat., xix, 28,
tout aussi bien
que Daniel, vu,
22? Le conseil
de souffrir
l'injustice (vi, 7)
ne
s'inspire-t-il point
du Sermon sur la
Montagne,
Mat.
V,
38 ss.? Si Paul
appelle
avec tant d'audace les
corps
des fidles des

membres du Christ
(vi,
15,
avant
l'expos
du
chap. xii),
n'a-t-il
point
dans
la mmoire des
paroles
du Matre comme celles
qu'a
conserves saint
Jean,
sur

la
vigne
et les sarments

(Jean,
xv,
1
ss.,
5
ss.)
ou bien d'autres de mme
porte? quand
il les
appelle

temples
de
l'Esprit (ou
de
Dieu) qui
habite en
eux
(m, 16-17, vi,
19), qui
ne
penserait
encore au IV'
vangile (xiv,
23)
:
Nous
viendrons lui et nous rsiderons en lui ?
L'loge
de la
continence
parfaite
(vu,
l)
est tout le moins du mme
esprit que
Mat.
xix,
12. La libert
que
LXXII INTRODUCTION.
mme les esclaves
acquirent
dans le Christ
(vu, 22),
remet en mmoire la
sentence conserve
par
Jean : La vrit vous dlivrera
[Jean,
viii,
32)
ou Si
donc le Fils vous
dlivre,
vous serez libres en
pleine
ralit
[ib., viii,
36). Enfin,
au
ch, VIII, 12,
en
pchant
ainsi contre vos
frres,...
c'est contre le Christ
que
vous
pchez
,
n'est-ce
pas identique
ou corrlatif au
logion
de
Jsus,
Mat.,
XXV,
40 : Pour autant
que
vous l'avez fait l'un de mes frres les
plus petits que
voici,
c'est Moi
que
vous l'avez fait ? Citations
implicites,
rminiscences
inconscientes ou nouvelles
expressions spontanes
sorties de
l'enseignement
vanglique qui
avait
rempli
entirement l'me de saint
Paul,
nous sommes loin
d'avoir
puis
ici tous les
rapprochements topiques que
l'on
peut
faire
;
l'Aptre,
quand
il
parlait
ou
crivait,
avait continuellement
prsente
la conscience toute
la doctrine
que
les
Evangiles
nous font connatre sa source.
Citations et rminiscences de
l'ancien Testament.

Pour
affirmer,
mme
a
priori, que
Paul avait
prch
la vie terrestre de
Jsus,
qu'il y pensait toujours
en
crivant,
et
que
ses allusions taient tellement claires aux
yeux
de ses fidles
qu'il
n'avait aucun besoin de les
souligner,
il suffit de constater
l'emploi
abon-
dant
qu'il
fait de l'Ancien
Testament,
autorit
qui cependant, compare

l'Evangile,
n'tait
que prparatoire.
Les
Corinthiens, qui
taient des
gentils pour
le
plus grand
nombre,
avaient donc certainement t initis la connaissance
des Ecritures et' des rcits
bibliques,
et ceux-l aussi bien
qui
n'avaient
pas
frquent
la
synagogue
comme
proslytes.
On ne trouve
pas
moins de
vingt-cinq
trente de ces
citations,
ce
qui
est le
chiffre le
plus
fort
aprs
ceux des
ptres
aux Romains et aux
Hbreux;
il en
est
compt jusqu'
une trentaine
par Robertson-Plummer,
mais l'une ou l'autre
nous
parat
douteuse. Dix ou onze livres divers de la Bible sont
cits,
qui
sont,
dans l'ordre de
frquence,
le
Pentateugue
{Gense,
Deutr., Ex., Num., peut-
tre
Lv.), hae,
les
Psaumes, puis Jrmie, Ose, Zacharie, Job, peut-tre
Malachie
(x,
21
TpxTcs^a
tou
xuptou).
Dix fois la citation est donne
expressment
comme
telle,
et sert
prouver
une assertion de
Paul;
alors elle est introduite
par
les mots
xaGi));
ysyp^'^^'^'
(i,
19, 31; II, 9; m, 19, 20; ix, 9; x, 7; xiv, 21; xv,
45)
ou
par viffi
une fois
(vi, 16).
Mais,
dans la
majorit
des
cas,
elle arrive dans la dicte de Paul sans
avertissement,
comme si elle tait
l'expression
de sa
pense personnelle;
c'est
qu'il
tait
habitu,
par
sa familiarit avec les textes
sacrs,

penser
dans leurs
propres
termes. L il se rencontre des mots ou des tournures
qui
ne sont
pas
de son vocabulaire courant
(v. supra, i).
Les citations de la
premire catgorie
sont
apportes
comme illustrations ou
comme
preuves.
C'est ici
qu'on peut parler
avec
quelque
droit d'habitude rabbi-
nique. Cependant
il ne faudrait
pas trop appuyer
sur cette note. La Premire
aux Corinthiens ne
prsente point, par exemple,
la
faon
de Rom.
m, 10-18,
une seule de ces
agglutinations
de textes
emprunts
aux livres les
plus divers,
comme les rabbins avaient coutume
d'en faire. On
n'y
trouve
pas
non
plus
de
spculations
bases sur un seul
mot,
comme dans
VEptre
aux
Hbreux,
ou sur
le
rapprochement purement
matriel de deux mots. Une seule fois
apparat
une
combinaison de deux ou de trois textes
d'origine
diverse,
cits ad
sensum,
et
accommods
l'argumentation
de
Paul;
c'est au ch.
ii,
v. 9
(v.
comm. ad
/oc).
L'usage que
l'auteur fait de l'Ancien Testament a t tudi
par
bien des cri-
CHAPITRE V.
LXXIII
tiques,
et nous
signalerons particulirement
l'excellente
petite
dissertation de
Sanday
et Headlam dans leur commentaire de
l'ptre
aux
Romains, (3 dition,
pp. 302-307].
Les
applications que l'Aptre
fait des textes sont littrales. A
part
le sens
spirituel qu'il
donne
(x, 1-5)
la
nue,
la
mer,
la manne et l'eau
du rocher comme

types

des sacrements
futurs, puis
de l'identification du
rocher au Christ
(x, 4),
o
peut-tre
il faut surtout voir une
mtaphore
inspire (v.
coram. ad
/oc),
il
n'y
a
point d'exgse proprement allgorique
comme en
prsente Gal.^ iv,
21-31 sur les deux
pouses
et les deux fils d'Abra-
ham. Le sens
typique,
dont
l'glise enseigne
la
lgitimit
et a
toujours
fait si
grand usage, n'apparat
dans notre
ptre que
sous sa forme le
plus simple
et
la
plus
facile saisir. Nous ne savons mme s'il est bien
juste
de voir un sens
spirituel

tropologique

en ce
qui
est dit du buf
qui
foule le
grain

,
IX, 9-10,
car ce
peut
n'tre
qu'une argumentation
a
fortiori
(v.
comm. ad
loc).
Jamais il
n'y
a de dtournement de sens comme les rabbins s'en
permettaient
;
l'accommodation,
quand
elle se
rencontre,
est trs
discrte,
et base sur la
nature mme des
choses,
donc
toujours
correcte. On ne
saurait,
notre
avis,
relever un texte

pas
mme
x,
4

dont
l'emploi
ne soit
justifi par
des raisons
plus intrinsques qu'une exgse
lointaine ou dtourne dont on serait convenu
alors
parmi
les rabbins ou dans
l'Eglise primitive.
Si l'on a voulu voir
xv, 45,
une
citation de Gen. si
complte

qu'elle
en deviendrait tout fait
apo-
cryphe,
nous tablirons dans notre commentaire
qu'il
faut
y distinguer
deux
parties,
d'abord une
citation,
qui
est trs
correcte,
puis
une assertion de Paul
lui-mme,
qui
n'est
pas
donne comme un
emprunt
l'criture. Saint Paul ne
cite
pas
sans doute la manire
scientifique que
l'on
exige
aujourd'hui, parce
qu'il prend
les mots sans
s'occuper
de leur
contexte,
et en ce sens lui et les
autres crivains du N. T.
appartiennent,
comme
logiciens,
au
premier
sicle
,
ainsi
que
dit
Totj ( Quotations
in the New Testament
, New-York, 1884,
cit
par Sanday-Headlam) ;
mais il ne leur donne
pas
de sens
incompatible
avec leur
vrai
contexte,
et nous
esprons
le dmontrer mme l o il
s'agira
de ses
appli-
cations les
plus
hardies,
comme
xiv, 21-22,

propos
d'une citation d'Isae sur

les
langues qui
sont un
signe pour
les infidles

(v.
ad
loc).
C'est
que, pour
citer encore le mme auteur
amricain,
lui et les
autres,
comme instructeurs
religieux, appartiennent
au monde entier et tous les
temps

(cit Sanday-
Headlam
, p.
304),
et ne sauraient donc
apporter
de
preuves scripturaires qui
paratraient
caduques
en dehors d'une
poque
et d'un milieu
particuliers.
Malgr
cette rectitude
essentielle,
Paul ne cite
pas toujours
la
lettre;
et cela
non
seulement dans les textes de la deuxime
catgorie,
ceux
qui
ne sont
pas
donns
expressment
comme tant de
l'criture,
mais aussi dans ceux de la
premire,
o ils sont
prcds
des mots comme il estcrit . Aussi ne
peut-on
les
identifier
toujours
avec une
parfaite
certitude,
et un
passage
comme
ii, 9,
donne lieu d'interminables discussions
(v.
comm.. ad
loc).
C'est
qu'il parat
citer
toujours
de mmoire
(
la diffrence
d'Heb.)
et se contente l'occasion de
rendre le sens.
Cependant
on voit
qu'il s'appuie presque toujours
sur la traduction des
Septante.
Sept
de ses citations s'accordent
pleinement
avec cette version
grecque
(vi, 6; IX, 9; X, 7, 20, 26; xv, 32,
45);
Robertson-Plummer aw
comptent
huit,
mais nous
exclurions
x, 21,
o
l'emprunt prsum

Malachie, i, 7, 12,
se borne
LXXIV INTRODUCTION.

l'expression

table du
Seigneur
.
Ailleurs,
le texte des LXX n'est
que
modi-
fi,
parfois lgrement,
et on voit bien encore
qu'il
est la base
;
ainsi
ii, 16, v,
13, X, 22, XV, 25, 27, 55,
al.
Quelques
citations ne sont
qu'approximatives (x,
5,
6,
cfr. Niun.
xix,
16 et
xi, 34, 4;
xi,
7,
d'r. Gen.
v,
1
; xiii, 5,
cfr. Zach.
viii,
17). Lorsque
dans une citation
par
ailleurs
libre,
Paul conserve un mot des LXX
qu'il
aurait
pu
tre
port

changer d'aprs
son contexte
(comme
vov
d'Isae,

II,
16),
il a d le faire
pour
une intention
spciale (v.
comm. ad
loc).
Certains textes
(voir

ii, 9, xiv, 21)
diffrent la fois de l'hbreu et des LXX
;
en
d'autres,
tels
que
i, 20, xiv, 25, xv, 54,
Paul
parat
se
rapprocher davantage
de
l'original hbraque, que
sans doute il avait souvent dans la mmoire
;
mais
ce n'est
que m,
19
(= Job, v, 13,
cfr. Ro?n.
xi,
35
=:
Joh, xli,
3) qu'il dpend
exclusivement de l'hbreu

moins encore
que
ce ne soit d'une version
qui
nous est inconnue.
Un
emploi
si
prpondrant
des LXX est sans doute
naturel,
puisque
la lettre
tait adresse des
Grecs;
cependant
il
rpond
bien
l'impression que,
chez
Paul,
r hellniste avait
presque
fait oublier le rabbin .
*
Ces
aperus
montrent la haute valeur littraire de la Premire E
pitre
aux
Corinthiens. Nulle autre des lettres de Paul n'offre des
sujets
si
varis,
et ne
permet
d'tudier sous des
aspects
si
multiples
le
gnie
de leur auteur. Telle
autre la
dpassera
dans telle
ligne particulire
;
ainsi
l'Eptre
aux Romains
pour
la
vigueur
et la continuit de
l'argumentation
doctrinale finissant en
cantiques
enthousiastes,
la Deuxime
ptre
aux Corinthiens et
l'Eptre
aux Galates
pour
l'loquence
polmique,
la Deuxime aux Corinthiens
encore,
la l'^ aux Thessa-
loniciens, l'Eptre auxPhilippiens,
la 11^ Timothe
pour
les effusions du
cur,
l'Eptre
aux
phsiens pour
la
plnitude
et la rduction l'unit de toute la
doctrine. Mais en tous ces
crits,
l'esprit
et les sentiments de Paul restaient con-
centrs sur une thse
spciale,
orients vers une tche dtermine et
urgente,
parfois gns
dans leur essor
par
les circonstances trs
difficiles,
ou
par
la
pr-
occupation didactique
de dire une immensit de choses en
peu
de mots. Ici il
est au contraire manifeste
que l'Aptre
a
pu
dicter
l'aise,
choisir ses
expres-
sions,
calculer leur effet. Les destinataires lui tant
familiers,
et aucun besoin
trop urgent
de dfense ou de
rpression (sauf pour
le cas de
l'incestueux)
ne
l'obligeant

prcipiter
ses exhortations ou ses
coups,
il a
pu
leur
envoyer
une
lettre trs
loquente
et trs
spontane
sans
doute,
mais o tout est
nuanc,
o
l'auteur rvle une telle matrise de ses
moyens, qu'on
ne
peut
douter
qu'elle
ait
t
crite,
dans
l'ensemble,
avec
beaucoup
de rflexion et de
sang-froid
;
elle n'a
certainement
rien de commun
pour
le ton avec cette lettre crite dans
l'angoisse
et les larmes dont il sera
question
dans la IP aux
Corinthiens,

malgr
ce
que
soutiennent
quelques exgtes
en
dpit
de toute
analyse
psychologique
sans
prvention.
Aussi est-elle trs instructive en ce
qui
concerne,
pourrions-nous
dire,
le ton
moyen
de
l'apostolat
du Docteur des Gentils. Elle est aussi la
mieux
compose,
la
plus
facile lire si elle n'est
pas
la
plus mouvante,
et aussi l'une des
plus
claires,
presque
aussi claire
malgr
sa
complexit que
I
Thess.^
Phil. ou I Tim. Toute difficult
d'interprtation
n'en est
pas
absente.
CHAPITRE V. LXXV
mais c'est cause de certaines circonstances concrtes dont la connaissance nous
manque,
et non cause de l'entassement et du raccourci des
ides,
ou
d'ellipses
trop
fortes dans
l'expression,
comme dans les

comprims

d^Eph.
ou certaines
parties
de Rom.
Elle est la mieux construite de
toutes;
les matires
y
sont ordonnes avec
beaucoup
d'ordre,
et toutes s'enchanent suffisamment
bien,
par
des transitions
qui, pour
tre
parfois imprvues
dans la vivacit de leur
loquence,
n'en demeu-
rent
pas'
moins trs reconnaissables. On
n'y
voit
pas
de
juxtaposition
de matires
htrognes,
de dualit comme dans
l'Eptre
aux Romains
( partir
du
chap.xii)
et dans
plusieurs
autres,
ou de
changements
subits de
points
de vue et de
proc-
cupations,
comme dans la l aux Corinthiens. Aussi est-il trs facile d'en
dmontrer l'unit et
l'intgrit,
comme nous allons faire au
chapitre
suivant.
Cette facilit et cette varit
combines,
lai
assignent
un
rang unique parmi
les
Eptres pauliniennes
;
il n'en est
pas
une
qui l'gale
comme document
d'histoire des ides
chrtiennes,
et d'histoire de la culture en
gnral,
bien
que,
certaines nous fassent
pntrer plus
avant dans la
thologie
et dans l'me sanc-
tifie de
l'Aptre
des nations.
CHAPITRE VI
AUTHENTICIT ET UNIT DE LA PREMIERE PTRE AUX CORINTHIENS.
L'authenticit de I Cor. ne soulve
pas
de vrai
problme,
et il
n'y
a besoin
de la dfendre
que
contre des fantaisies tout fait
aberrantes,
d'ailleurs mortes-
dj pour
la
plupart.
Aussi nous serons bref en cette
partie.
Mais
aujourd'hui,,
malgr
tout ce
que
nous avons
vu,
son
intgrit

ou,
plus
exactement,
son
unit

est nie ou mise en doute


par
des savants
respectables
;
c'est l
qu'il
faudra nous arrter un
peu.
I. Authenticit.
La Premire
Eptre
aux Corinthiens
porte
en
elle-mme,
reconnaissait.
F. Chr.
Baur,
le sceau et la
preuve
de son authenticit.
C'est,
comme le dit
trs
justement Goguel (
Intr.
,
t. IV
2,
p. 142) pour
elle et
pour
la Deuxime
la
fois,

leur caractre trs nettement
pistolaire,
car on ne
comprendrait
pas
comment un faussaire
pourrait
avoir
imagin
la situation infiniment com-
plexe

laquelle
elles
rpondent
.
Ajoutons-y
cette concordance de donnes^
historiques
avec les Actes des
Aptres qu'a
releves
Jacquier (H.
L. N.
T.,
t.
I,
4^ d.
p.
163
ss.)
:
Apollos, Crispus,
le travail manuel de
l'Aptre,
son
plan
de
voyage,
etc.
En
outre,
malgr
son caractre trs
spcial,
cette lettre offre tant de res-
semblances de
langue,
de
style,
de doctrine et
d'esprit
avec ceux des crits
de Paul
qui
sont moralement
indiscuts,
particulirement
avec les trois autres

grandes ptres
,
que
sa condition aux
yeux
des
critiques,
est absolument
la mme. Elle
serait,
dans un
sens,
encore
plus
favorable,
car aucune lettre de-
Paul ne
peut
fournir de
tmoignages
anciens si
imposants
en
poids
et en
nombre.
Le
plus
ancien et le
plus
fameux date des dernires annes du i'" sicle.
C'est le
reproche
adress la mme
glise
de Corinthe dans
l'Eptre
de Cl-
ment de
RomCy
ch.
XLVII,
1-3 : 'AvaXtxe
-cyiv eiriaToXiv
xou
(JLaitapiou
IlauXou xoi
TTOOTTXou. Ti
irpw-cov
ufiv
Iv
p^Vj
xou
EaYYsXi'ou
eYp(|/ev;
'Ett'
aX-/iOe(a 7rvsu[jt.axixw
ETraxeiXsv
jaiv repl
laoxou xe xai
Kvjtpa
xe nai
'At:oXw,
oi xb xai xdxe
irpoffxXisei [jLa;
TTTToivicOai
:
Reprenez Vpltre
du bienheureux Paul
aptre. Que
vous a-t-il
crit tout d'abord dans les commencements de
l'Evangile?
En
vrit,
c'est
sous
Vinspiration
de
l'Esprit qu'il
vous a crit une lettre touchant
Cphas,
Apollos
et
lui-mme, parce que
ds lors vous
formiez
des cabales

(tr.
Hemmer).
Ce texte
vnrable, qui
fait allusion I Cor.
i, 17-suiv.,
a cette
double valeur
d'affirmer,
avec l'authenticit de
l'Eptre,
le caractre
inspir
qu'on
lui
reconnaissait ds le i" sicle dans
l'glise
de
Rome,

et,
sans aucun
doute,
dans les autres chrtients
qui
la connaissaient.
CHAPITRE VI. LXXVII
Or,
elle tait bien
connue,
ds la
premire
moiti du ii
sicle,
non
pas

Rome seulement,
mais en Asie et en
Macdoine;
car s.
Polycarpe,
dans sa
Lettre aux
Philippiens

(xi,
2,
partie latine),
leur
cite,
comme tant de
Paul,
le V. 2 du ch. vu : Aut nescimus
quia
sancti mundum
judicabunt,
sicut
JPaulus
docetP
Outre ces mentions
expresses,
fort
considrables,
citons
encore la
Lettre
Diognte
,
au cas o elle serait
peu prs
de cette
poque;
cet crit cite au ch,
xii,
5
(1),
comme tant de
l'Aptre
,
le mot
de I Cor.
viii,
1 : La
gnose
bouffit,
mais la charit difie . Du
reste,
il semble
.se
rencontrer
beaucoup
de rminiscences de notre
Eptre
chez les Pres
apos-
toliques,
et l'on cite comme tels des
passages
de Barnabe
iv, 11,
Didach
i, 5,
III, 3, IV, 3, X,
6 et autres
(voir Meyer-Hemrici)]
c'est surtout s.
Ignace
d'Antioche,
dont on a
pu
dire
qu'il
devait connatre cette
ptre presque par
cur,
car il
y
a t relev une
quarantaine
de
rapprochements.
Hermas
{x
Mand.

iv,
4)
a t
aussi,
tort ou
raison,
rapproch
de I Cor.
vu,
38-40.
Si tous ces
rapprochements
n'entranent
pas
la
conviction,
leur ensemble
pourtant
laisse
l'impression
nette
que
notre
Eptre
a t
beaucoup
utilise
par
les
premiers
crivains chrtiens.
Saint Justin
martyr (Dial.
xxxv,
3),
cite comme une
parole inspire,
mle
des
logia
du Christ : Itrovrai
r;(;icr(j!,aTa
xal
alpaEi;

,
ce
qui rappelle
I Cor.
xi,
18-
15,
mais
serait,
d'aprs Resch,
un
agraphon
. Plus solide est le
tmoignage
<
Athnagore (
De resurr.
18,
vers l'an
177), qui
cite
comme tant xax tov
TCiTToXov,

selon
l'Aptre
,
I Cor.
xv,
54. Tatien
(d'aprs
s.
Irne,

Adv.
Haer.
m, 28,
8),
a voulu dmontrer
par
I Cor.
xv, 22,
qu'Adam
n'tait
pas
sauv,
et
(d'aprs
Clni. Alex. Strom.
m, 12, 81)
il s'est encore
rfr,
dans un
ouvrage perdu,

vu,
5.
Comme d'autre
part,
cette
ptre
est au Canon de
Muratori, que
Marcion l'a
insre dans son
Apostolicon
,
que
les coles
hrtiques contemporaines,
celles de
Basilide,
de
Vatentin,
les
Ophites,
les
Prates, Hraclon, Ptolme,
l'ont,
d'aprs
les
tmoignages
d'Irne,
d'Hippolyte
et autres
hrsiologues,
utilise leurs
fins,
et
que
les Actes
apocryphes
de
Paul,
de
Philippe,
de
Thomas,
s'y
rfrent
parfois
ou en montrent des
rminiscences,
il faut conclure
qu'au
11'^ sicle la Premire aux Corinthiens tait universellement
connue,
et
universellement attribue Paul. Inutile donc d'insister sur le nombre formi-
dable des
citations,
souvent
nominatives,
trouves chez les Pres
qui
ont
suivi :
plus
de soixante dans
Irne,
a
peu prs
cent
cinquante
dans les ouvrao-es
de Clment
d'Alexandrie,
quatre

cinq
cents chez Tertullien. Il n'est
pas
d'crit du Nouveau Testament dont l'authenticit soit mieux
atteste,
par
la
critique
interne et externe. Sa
popularit,
ainsi
que
celle de II
Cor.,
tait si
grande, qu'elle
a donn occasion aux
apocryphes
de
forger, pour
en illustrer
certaines
donnes,
ces fausses lettres de Paul
Corinthe,
ou de Corinthe
Paul,
dont nous n'avons
pas
encore nous
occuper
ici.
(1)
Mais ce
chapitre
en
particulier
est d'une date douteuse.
LXXVni INTRODUCTION.
k *
Aussi rauthenticit n'a-t-elle
gure
t nie
par
les modernes. Le chef de
l'cole de
Tubingue
disait
d'elle,
comme des trois autres
grandes ptres ,
que
elles
portent
si incontestablement le caractre de
l'originalit pauli-
nienne,
qu'il n'y
a aucune base concevable
pour
afficher des doutes
critiques
leur
sujet

{F.
C.
Bauv,
Paulus
, Einl.,
1845).
Cet
exploit
tait rserv

l'hypercritique extravagante
de Bruno Bauer
(
Kritik der
paulinischen
Briefe
,
1852),
de
quelques exgtes
hollandais comme
Loman,
qui
niait
l'existence relle du Christ tout en admettant celle de Paul
( Quaestiones
paulinae
,
Theologisch Tijdschriffc, 1882-1886),
Pierson et Naber
(
Veri-
similia,
laceram coaditionem Novi Testament! exhibentia
,
1886) qui
ont
invent un k
Paulus
episcopus
utilisant au ii sicle de hautes
spculations
juives, Meyboom,
van Manen
(
Paulus
, m,
De brieven aan de Korin-
thirs
, 1896,
et
Handl. voor de oudchristl. Letterkunde
,
1900),
van den,
Bergh
van
Eysinga (
Die hollndische Radikalkritik des N. T.
,
1912) qui
fait de I et II Cor. des crits
d'origine gnostique
du n^
s.,
retouchs dans un
sens
catholique-romain;
ces auteurs il faut
joindre
le Suisse
Rudolf
Steck
(
Der Galaterbrief nebst kritischen
Bemerkungen
zu den
paulinischen Haupt-
briefen
,
1888).
Mais
quelques
autres,
un
peu plus
modrs,
se contentent de croire les
deux lettres fortement
interpoles
et remanies. Ainsi VUer
(
Paulus und
seine Briefen
,
1905)
croira
non-paulinien,
entre autres
passages,
le ch.
x, 14-22,
qui
lui
parat
en contradiction avec 1-13
(v.
comm. ad
loc),
et croit
pour
l'ensemble deux remaniements
thologiques,
l'un trs
anti-juif
et l'autre
plus
conciliant. Le commentaire dira notre avis sur les
critiques superficielles
d
ce
genre.
/. Weiss
lui-mme,
dans son commentaire d'ailleurs tH-s remar-
quable,
dcouvre des

interpolations
catholicisantes
,
dues une seule
main,
aux
passages
i, 2^; iv, 17"; vu, 17"; xi, 16"; xiv,
34. Hartke
(
Die
Sammlung
und die ltesten
Ausgaben
der Paulusbriefe

1917)
a encore
exagr
cette
opinion.
Nous avons dit ce
qu'il
faut en
penser
au
chap. iv,
supra.
Enfin on a vu rcemment en France
l'quipe
de travailleurs
rationalistes

rangs
sous la conduite de Couchoud ressusciter hardiment les trouvailles de la
critique
hollandaise. Van
Manen,
en 1887
(Theol. Tijdschrift,

Marcion's Brief
van Paulus aan de Galatirs
),
et dans des crits
postrieurs,
avait dcouvert
que
le texte
original
des
ptres
de Paul tait celui de
l'Apostolicon
de Marcion.
Le chef de 1' cole

franaise
s'est
empar
de cette ide
;
parmi
ses collabora-
teurs,
le
prtre qui
a t identifi
depuis,
et
qui signait
cette fois Henri
Delafosse,
a
publi
dans les cahiers
Christianisme

deux
petits
commentaires sur I et II
Cor. Dans le
premier (1926),
il tablit avec
beaucoup
d'assurance
que
notre
Premire
ptre
est un
conglomrat
form d'une
ancienne lettre de
Paul,
assez
peu significative,
adresse une
petite
communaut de
quelques
familles corin-
thiennes,
laquelle
lettre aurait t transforme au ii
sicle
par
un rdacteur
marcionite
( qui
il attribue
presque
tout le
plus beau,
le
plus

paulinien )
en
une
encyclique
adresse aux chrtiens de tout
pays,
et enfin le tout aurait t
vaille
que
vaille ramen l'orthodoxie
par
un diteur
catholique, qui
avait
CHAPITRE VI. LXXIX
d'ailleurs eu des devanciers

sans
parler
de
quelques
touches montanistes. Ainsi
quatre
couches
au
moins,
et
quatre esprits
diffrents,
mme inconciliables.
Cet historien semble croire
que
tout cela a d se faire trs
naturellement,
sans
que
les
glises
et la masse des fidles s'en
aperoivent.
Dans un travail scienti-
fique,
nous n'aurons
pas
nous laisser
longtemps
retarder
par
des lucubrations
de cette
force
(1).
.Mais
il est des
exgtes plus
srieux dont il faudra bien discuter les
ides;
ce
sont
plusieurs protestants qui
reconnaissent
l'ptre
comme
authentique,
mais
s'attaquent
son
unit,
ou veulent
prouver que beaucoup
de morceaux en ont
t intervertis.
.
'
IL
Intgrit
et unit.
Nous abordons ici une
question qui parat aujourd'hui
fort
embrouille, mais,
ce
que
nous
croyons,
du seul fait des
critiques
eux-mmes : la Premire aux
(1)
Nous
pourrions
mme nous
dispenser,
sans
remords,
d'en
parler
aucunement.
Cependant,
comme cette cole cherche faire du
tapage,
et semble
compter
trs ferme sur l'inno-
cence de nos
libres-penseurs
en matire
critique,
il ne sera
pas
inutile d'en dire un mot
en
passant.
D'abord c'est chose assez
piquante
d'avoir vu la fantaisie
voyageuse
de M. le
D' P.-L, Gouchoud associera son
entreprise
l'aridit
livresque
d'un Delafosse . Leur senti-
ment commun
l'gard
de la foi chrtienne et leur
gale incapacit

juger
de la
psychologie
religieuse l'expliqueront. L'exgte

trs
rudit,
reconnaissons ses
mrites,

qui
s'est
fait recruter
pour
les Cahiers
Christianisme
,
fait encore
plus
de
psychologie que d'histoire;
dans son travail
historique
de
dmolition,
il se borne user de
Marcion, (remis
en honneur
par
les travaux de
Harnack),
comme d'une cl bonne tout
ouvrir;
avec autant de dcision
que
de
simplicit,
il l'introduit dans toute
phrase

laquelle
on
pourrait donner,
en
forant
beaucoup, quelque
relent de dualisme
marcionite,
ce
qui
lui vaut de ne
plus
rien
comprendre
au
dveloppement
naturel des
penses
de
l'ptre.
Mais son
fort,
ce sont les
arguments
de
bon sens
par
o il croit
dvoiler,
en
plus
d'une
quantit
de
contradictions, l'impossibilit
de concevoir au
temps
de Paul l'existence Corinthe d'une vaste
communaut;
l'Aptra
n'avait
pu y
convertir
qu'un groupe
de
familles, mettons, pour
tre
larges,
cent deux cents
personnes;
toutes devaient ressembler des enfants du
catchisme, qui
savent bien toute
leur doctrine
par
cur. Dans ce cas on
comprendrait,
en
effet, que
la
rpartition
des nom-
breux charismes du ch.
xn, par exemple,
et certains
rappels
aux
principes
lmentaires de
la foi aient l'air de
quelque
chose de
fictif,
ou
rpondant
des
circonstances bien
plus
tardives.
Seulement,
on croira avec moins de difficult encore
que,
dans
l'atmosphre
trs
dualiste,
mais sans doute assez
peu are,
de sacristie et de
bibliothque
o se conservait
Delafosse
,
cet rudit avait
perdu
la notion de ce
qui
se
passe
sous le
grand
ciel. Ainsi les
mouvements
spontans
de masses ne lui
paraissaient plus possibles.
La
multitudo in^ens
des chrtiens massacrs
Rome,
en
64,
au dire de
Tacite,
ne lui fait rien. A ce
compte
il
aurait fallu aussi
rayer
de l'histoire le Bouddha et
Mahomet,
sans
parler
des
Duce et

Flihrer
qui oprent
sous nos
yeux;
car cela ne devrait
pas
rentrer dans sa
conception
do
la vie et do l'hisloire.
Quant
son
ingniosit
dcouvrir des
contradictions,
elle n'est rien
qu'une
impuissance
saisir les situations humaines un
pou
complexes.
Et c'est avec cet
esprit triqu qu'il
a mesur les
origines
du
christianisme, qu'il
a mesur Paul! Sur un
ton
guilleret,
il
parle
dos
coq--l'ne
de notre
iJlpilro;
et son
exgse

lui,
dans celte
ignorance du monde divin et humain
qu'elle
rvle sur un ton
infaillible,
nous fait
penser
irrsislibleinenl

pardon! lecteur,

l'i un clumlrc salmis


qui
voudrait l'aire le
coq.
Notons
que
c'est le
plus
inslruil
peut-lre
des
libres-penseurs
do
l'cnlreprisc
Couchoud;
(je
no
parle
pas
de loi ou loi savant srieux cl
impartial
doiil lo nom
s'y
est
gar).

Mais voil
assez
parl
d'uu si triste cas de rlrcisseuieiit
inlellocluol, qui
touche
presque
la lora-
tologio,
chez un
historien des ides cl des niouvemenls
religieux
LXXX INTBODUCTION.
Corinthiens ne fait-elle
qu'une
seule
lettre,
ou
plusieurs?
Ce
problme
ne touche
pas
la doctrine
;
quand
mme l'crit serait
composite, quand
mme des
parties
en seraient
disposes
dans un ordre
qui
ne ft
pas
le
primitif,
cela
n'empcherait
pas,
aux
yeux
des tenants de ces
hypothses (au
moins de ceux-l avec
qui
nous
allons
discuter)
leur authenticit
paulinienne,
ni,
aux
yeux
des
croyants,
leur
inspiration.
Aussi
j'espre
bien
que personne
ne viendra nous
reprocher
de baser
notre
opinion
sur des

prjugs dogmatiques
,
qui
n'auraient rien faire ici.
L'

intgrit
au sens
strict, c'est--dire,
pour chaque
morceau
pris
en
particulier,
l'absence
d'interpolations,
de
suppressions
ou de retouches
notables,
a t
respecte
en
gnral par
les
critiques
de
marque qui
admettent l'authenti-
cit
paulinienne.
Seul Vlter
(supra)
a bti une thorie
d'interpolations
et de
remaniements
doctrinaux,
ne reconnaissant comme
authentiques que
I, l-ii, 5;

III, 1-9; 16-23;

iv, 1-16; 18-21;

v, 1-2; 6-13;

vu, 1-6;
8-24
;

VIII,
l-5a
;
6a
;
7-13
;

ix,
1-12
;
14-31
;

xiv,
2-33a
;
37-40
;

xv,
1-6
;
8-22; 29-31; 32b-44; 46-50; 53-55; 57-58;

xvi.
Nous ne nous
occuperons gure
de rfuter cette
exgse
mutilante,
base sur
des
prventions historiques
et doctrinales dont la
plupart
n'ont
plus
cours.
Holsten, plus
modr,
a cru dcouvrir des
interpolations
nombreuses,
mais bien
moins considrables
;
le commentaire
indiquera
sur ce
point
ce
qui
est ncessaire.
Enfin il
y
a les
interpolations
catholicisantes de /.
Weiss^
consistant en
quelques
bouts de
phrase
ou
quelques
mots,
et
qui
d'ailleurs en
gnral
sont
plutt objet
de
soupon que
d'assertion ferme
(v. supra)
\
nous
y
reviendrons
quand
il
faudra,
et de mme sur les
formules de transition

qu'un
rdac-
teur
aurait
quelquefois
cres
pour'
rabouter convenablement des morceaux
htrognes qu'il
aurait combins sa manire.
C'est en effet l'ordre actuel de notre
ptre qui
a subi des
critiques
incisives
de la
part
de J. Weiss et de
plusieurs autres,
et en mme
temps
son unit
j
elle
serait
compose
en fait de
plusieurs
lettres ou
fragments
de
lettres,
dont un
rdacteur
expert
aurait su faire un tout assez suivi et
prsentable,
sans avoir
pu
cependant galiser
toutes les
rugosits,
tous les heurts de mots ou de
pense
qui
dcleraient une diversit de
provenance.
La raison de ces
opinions
est chercher dans l'obscurit
complique qui
s'tend sur les
rapports historiques
de Paul avec
l'glise
de Corinthe. Nous
n'arrivons
pas
savoir au
juste,
sans une
enqute
ardue,
combien de
voyages
il
a faits dans cette ville. Deux lettres
canoniques
aux Corinthiens nous ont t
transmises;
mais leur texte contient des allusions
d'autres,
au moins deux
autres
(voir
I
Cor., v,
9. suiv.
;
II
Cor.^ ii, 4; vu, 8-suiv.).
On
peut
donc bien
se demander si ces dernires ne subsisteraient
pas,
en tout ou en
partie,
incor-
pores
ou
juxtaposes
aux autres lettres o nous en trouvons la mention. Ainsi
l'opinion
d'un nombre
imposant
de
critiques
est
que
le morceau II Cor.
vi,
14-
vii, 1,
tout le
moins,
doit tre dtach de son contexte
actuel,
et attribu
une
premire
lettre crite avant I Cor.
Plusieurs se sont vertus faire cadrer ce
qui
nous reste des dictes de Paul
avec toutes les circonstances
cliangeantes
de cette histoire
mouvemente,
dont
chacun rtablit la marche sa
faon.
Les deux
ptres canoniques
ont t diss-
ques pour
fournir des
pices corz-espondant
exactement
chaque phase
connue
ou
prsume
des
rapports
de Paul avec Corinthe. Et ce travail a men les auteurs
CHAPITnE VI. LXXXI
des recombinaisons
aussi diverses
qu'ingnieuses.
Il faut connatre au moins
les
principales.
Nous laisserons
ici de
ct, naturellement,
les essais
qui
n'intressent
que
la
Deuxime
aux
Corinthiens,
et nous ne
parlerons que pour
mmoire des thories
les
plus
anciennes
qui rejetaient
au creuset les deux
ptres
concasses
pour
en sortir
trois,
quatre, cinq
lettres o les matriaux taient
rapprochs
et classs
dans l'ordre le
plus imprvu.
Telle tait la thorie de
Hagge (
Die beiden
berlieferten
Sendschreiben des
Apostels
Paulus an die Gemeinde zu Korinth
,
Jahrbuch
fur
protest.
Theol.
1876),
ou la
premire
de Cari Clemen
(
Die
Einheitlichkeit
der
paulinischen
Briefe
,
1894).
Celui-ci tait d'ailleurs revenu
en dix ans de ces excs de
virtuosit, et,
en
1904,
dans le
premier
volume de
son
ouvrage
Paulus
,
il remettait
intgralement
I Cor. dans sa forme tradi-
tionnelle.
Nous
insisterons seulement sur les
rpartitions proposes par
J.
Weiss
(comm.
et Urchristentum
),
et
par Goguel (
Intr. au N. T.
,
t.
IV,
2).
Johannes Weissa fait iro/s lettres avec notre Premire. D'abord il reconstitue
de la sorte l'ordre des vnements
qui
l'ont
prcde,
ou en ont occasionn
l'envoi en
plusieurs
fois :
Paul,
la fin du deuxime
voyage
missionnaire,
s'en est all en
Syrie par
phse [Act.
xviii, 18) ;

sur ces
entrefaites,
ApoUos
est arriv
phse,
puis
Corinthe
(m,
6;
Act
xviii, 27-s; xix,
i);

Paul ensuite est revenu


phse
[Act. xix, 1-suivants) ;
de l
(sans voyage pralable

Corinthe,
nous
y
reviendrons

propos
de ii
Cor.)
il a
envoy
aux Corinthiens w.q
premire
lettre
A,
mentionne dans I Cor.
i, v,
9-suiv.
;

ensuite il
reoit
une lettre de cette
communaut,
apporte
peut-tre par Stphanas
et ses
compagnons,
et
qui
lui
parvient
soit
phse,
soit,
aprs
son
dpart
de cotte
ville,
quelque part
dans
la
province
d'Asie;
il
y rpond par
une deuxime lettre
B',
qu'il
fait
porter
probablement par
raste,
envoy par
lui avec Timothe en Macdoine et vers
Corinthe
[Act. xix, 22;
I Cor.
iv, 17; xv,
10-suiv.);
cette lettre
exposait
les
voies
que
Timothe devait
rappeler
de vive voix aux Corinthiens
(I
Cor.
IV, 17);
Paul
y
annonait
lui-mme son arrive
(xvr,
1-suiv.);

pendant que
l'Aptre s'occupait
de la collecte
pour Jrusalem,
et
envoyait
cet effet Titus
tles deux frres

Corinthe
par
la Macdoine
(Il
Cor.
viii,
question qui
devra tre examine
ailleurs),
les

gens
de Chlo

(I
Cor.
i,
11)
lui
apportent
des nouvelles
inquitantes
sur les factions
qui
dchirent maintenant la com-
munaut corinthienne
;
Paul lui envoie alors une
troisime lettre
"B-,
d'un ton
bien
plas
vif
que
les
prcdentes,
o il fait
proprement
son
apologie.
Voici le contenu de ces trois lettres
(1)
:
A.
(lettre d'Ephse)
: II Cor.
vi, 14-vii, 1;
I Cor.
x, 1-23; vi, 12-20; xi,
2-34; XVI, 7?; 8-s;
20-s?
(L'Aptre y
donne des
instructions
rigoristes
touchant
les
rapports
avec les
paens
et
l'usage
des
idolothy
tes
;
par
ailleurs les dissensions
paraissent
n'tre
qu'
leurs
dbuts,
et encore
peu prs
inoffensives. Paul
compte
rester
Ephse jusqu'
la
Pentecte).
B^
(lettre
crite
aprs
le
dpart
d'phse,
et confie
raste)
: I Cor.
vu;
viii;ix; X,
24

XI, 1; xii; xiii; xiv; xv; xvi, 1-6; 7?;


15-19?
(les
instructions
(1) D'aprs
-.
Urchnsloiitiim
, p. 271,
o la Ibnno do la Uioric osl
diianilivcmcnt arrte.
PITIIK AUX
GOUINTIIIENS.
/
LXXXII INTRODUCTION.
y
sont
plus
modres
que
dans
A,
et certaines d'entre elles forment la contre-
partie
des
prcdentes.
Paul
y
annonce de nouveau sa venue. L'ordre
pouvait
tre diffrent sur
plusieurs points
de celui de l'dition
canonique).
B^
(vers
la mme
poque que B^,
mais
aprs celle-ci)
: I Cor.
i, 1-9;
10

VI, 11; XVI, 10-14;?
22-24.
(Ton
fort
anim,
caus
parles
mauvaises nouvelles
rcemment
reues;
l'Aptre
annonce cette fois sa venue comme trs
prochaine
[iv,
19,
ce
qui
est un des traits
distinguant
cette lettre des deux
prcdentes]
et
pouvant prcder
celle de
Timothe)
.
Outre les rflexions
gnrales que
nous aurons faire
bientt,
il faut re-
marquer,
comme le commentaire le
montrera,
que
les
oppositions
de situation
ou de
dispositions psychologiques
releves
par
J. Weiss
pour justifier
cette
division ne sont
pas
si nettes
qu'il
le
prtend,
et
n'apparaissent qu'
une consi-
dration assez
superficielle.
La liaison des ides est tout aussi
satisfaisante,
et
la fois
plus
nuance et
plus frappante,
dans l'unit de l'dition
canonique
. C'est

phse, plutt qu'ailleurs, que


Paul se sera rencontr avec les
gens
de
Chlo
))
;
il est arbitraire de lui faire
quitter dj
cette
ville,
et
iv,
19 ne
s'oppose
pas

XVI,
8.
Quant
aux diverses mentions du
voyage
de
Timothe,
elles ne sont
pas
difficiles concilier
(1).
Plus rcemment
(1926),
le Prof. Maurice
Goguel
a fait un autre
classement,
qui
se
rapproche
en
grande partie
de celui de J.
Weiss,
et
qui
se
justifie
aussi
par
de
prtendues oppositions
d'attitude
psychologique
de Paul
l'gard
des
Corinthiens,
et
par
des diffrences irrductibles dans l'annonce de ses
projets
de
visite;
au ch.
xi, 34, l'Aptre projetterait
une visite trs
pacifique,
en
parfaite
harmonie avec la
communaut;

xvi, 1-11,
il ne
penserait qu'
un
voyage plus
loign,
et
iv, 17-21,
la visite est
prochaine
et s'annonce comme
pleine
de
menaces contre des adversaires
qui
se seraient
dmasqus

propos
de
l'ajourne-
ment du
premier projet.
Ici
encore,
il
n'y a,
selon
nous,
que
des
apparences d'op-
position,
et nous
pensons
le dmontrer suffisamment dans notre
commentaire,
tout en nous
remettant,
pour
l'lucidation de certaines difficults secondaires
propos
de ces
projets
de
voyage,
au commentaire de II Cor. Gomme
Weiss,.
Goguel oppose,
d'une lettre
l'autre,
un
point
de vue
rigoriste
et un
point
de vue
conciliant;
et il note
plus
d'une fois des
ruptures
de
dveloppement organique
l o nous
croyons simplement que
le vrai lien des ides et le
dveloppement
des sentiments de Paul lui ont
chapp.
Voici sa
rpartition (p. 86)
:
A : II Cor.
vi, 14-vii, 1;
I
or. vr, 12-20; x,
1-22
(prescriptions svres);
B : I Cor.
v, 1-vi,
11
; vu, l-viii,
1 3
;
x, 23-xiv, 40; xv,
1-58
(?) ; xvi, 1-9;
12
(rponses
la lettre de
Corinthe) ;
C : I Cor.
I, 10-iv, 21; ix,
1-27
; xvr,
10-11
(vise
une situation
aggrave).
(I
Cor.
xvi,
15-18
appartiendrait
B ou
G;
et on ne
pourrait
dterminer la
place
exacte de I Cor.
i,
1-9
; xvi, 13-14; 19-24).
(1)
Les alles et venues de Timothe
pendant
les
voyages apostoliques
de Paul ne sont
pas
toujours
dlennines d'une manire trs
prcise
ni dans les
Eptres
ni dans les
Actes,
de
sorte
qu'elles
laissent un
champ
assez
large
aux
hypolhses
reconstructives des
critiques;
'W.Michalis s'en est mme servi avec
quelque apparence
de
rigueur (
Die
Gelangeiischaft
des Paulus in
Ephesus
und das Itinerar des Timothoiis
, 1925) pour
dmontrer la thse
insoutenable d'une
longue captivit
de I^aul
Ephse,
durant
laquelle
il et crit Pldl. et
les autres lettres de mme
poque.
CHAPITRE VI. LXXXI
Voil
longtemps que
Jiilicher^
dans son latrodaction

,
dclarait
aventu-
reux,
benteuerlich^
ces essais de dissection et de
regroupement
de nos
ptres
aux
Corinthiens;
son
jugement
est
pai-ticulirement
exact en ce
qui
concerne la
Premire.].
Weiss(Komm.,p. xuii) etGoguel(pp. 77-suiv.)
reconnaissent aussi
bien l'un
que
l'autre
que
le
rdacteur

qui
lui aurait donn l'unit et la forme
actuelles
agissait
avec une certaine
logique,
et mme avec habilet. De
fait,
si
l'on scrute assez fond
pour
bien

raliser
les
rapports rciproques
de Paul et
de sa
communaut,
le droulement de la
pense apostolique
dans notre lettre
prise
telle
qu'elle
est a l'air au moins aussi satisfaisant
que
dans les trois lettres
respectives
de ces auteurs
;
nous essaierons de le
montrer,
et aussi
qu'il
est bien
plus
saisissant et
plus gnial. Quel avantage
offrent leurs reconstructions cri-
tiques?
Je n'en verrais
qu'un,
en fm de
compte
: l'uvre de Paul s'carterait
moins alors de la
sage platitude logique
d'une thse de candidat aux examens.
Mais nous
y perdrions quelques-uns
des traits les
plus originaux
de sa
prodi-
gieuse personnalit,
de la
passion
ardente dont il sait si bien
mnager
les
manifestations,
en cette
souplesse
raffine de
dialectique.
On se demande d'ailleurs comment cette fusion de trois lettres aurait
pu
se
produire,
soit d'une manire
systmatique,
soit d'une manire
inaperue.
Le

corpus paulinum

est
fixe,

sauf
pour
la
place
variable de
quelques
lettres,

et il est trs vraisemblable


que
la collection tait faite
dj
aux dernires
annes du i^'' sicle
(voir Zahn,

Gesch. des neut. Kanons
,
i et
ii,
divers
endroits; Goguel,

Intr.
.,
iv
1,
pp. 45-suivantes) ;
il est
peu prs
certain
qu'Ignace
et
Polycarpe
la
possdaient
tout entire.
Lorsqu'une glise,
Rome,
Corinthe,
Thessalonique,
recevait une
ptre
de
l'Aptre,
lecture en tait faite
dans les runions
publiques.
Le rouleau de
papyrus qui
la contenait
tait,
cela va
sans
dire,
soigneusement
conserv
;
mais on doit encore
supposer que
des
copies
en taient
prises.
Ainsi,
pour
nous borner deux cas
typiques,
la Deuxime
aux Corinthiens tant
adresse,
non Corinthe
seulement,
mais tous les
saints
qui
sont dans l'Achae entire
(Il
Cor.
ii,
1),
ce n'est sans doute
pas
le mme rouleau
qui
circulait dans les
glises
voisines de
Corinthe,
ou du moins
celles-ci devaient en
garder pour
elles un
exemplaire. Etl'ptre que
nous
appe-
lons aux
phsiens
tait
destine,
sur l'ordre mme de
l'auteur,

passer
de
Laodice
Colosses,
de mme
que
les Colossiens devaient
communiquer

Laodice
l'ptre
eux adresse
[Col.
iv,
16);
nous
supposerons
bien
que
les
Laodicens en avaient voulu conserver soit
l'original,
soit un
double,
et les
Colossiens semblablement
pour
la
leur;
de
plus,
si celte
ptre
a t intitule

aux
Ephsiens ,
c'est sans doute
parce que,
au moment de la
collection,
ce fut
Ephse
(port
o avait d
dbarquer
le
messager
de
Paul), qui
fournit les
exemplaires utiliss;
la communaut de cette ville avait
pu
s'en
procurer
un
ds le
dbarquement
de
Tychique.
Et des chefs
d'Eglise,
des
particuliers
ne
laisaient-ils
pus copier pour
leur
propre usage
toutou
partie
de ces lettres?
Nous ne
croyons
donc
pas
comme /. Welss
qu'il
se ltaisomoiit des
confusion?
entre les rouleaux de diverses lettres
jetes pelo-mlc
aux archives do la com-
munaut,
et encore moins entre les diverses
parties
d'un mme rouleau
(/.
)j
6V.s>',
Komm.,
pp.xL-xLi),
et
qu'il
lut besoin de tout un travail do
reconstitution
quand
LXXXIV
INTRODUCTION.
on s'est
occup
de
rpandre
les
Epitres ; ni,
avec
Goguel (op.
cit.,
p. 5S-suiv.),
que

les conditions dans
lesquelles
vivaient les
glises
de
l'ge apostolique
fussent
peu
favorables la conservation des
longs
et
fragiles
rouleaux de
papyrus
que
constituaient,
sous leur forme
originale,
les lettres de
l'Aptre

(1).
Cfllui de
l'ptre
aux Romains aurait eu
peut-tre
une
longueur
de
3", 50, environ,
ce
qui
n'est
pas
si extraordinaire.
Pourquoi celui-l,
ou ceux de
Corintlie,
auraient-ils
t
gts
et mutils

principalement
au dbut et la fin
,
ou dchirs en mor-
ceaux
par
suite de l'usure?
D'ailleurs,
si
l'original
se
gtait,
il ne devait
pas
tre
difficile,
avons-nous
dit,
de recourir des
copies authentiques quand
on
aurait voulu faire un travail de restauration. Et
puis,
ira-t-on se
figurer que
les
chrtiens de Corinthe ou d'ailleurs
jetaient
avec incurie ces
prcieuses
lettres
dans
quelque grenier
ou
quelque
cave o elles auraient t
exposes

l'humidit,
la
moisissure,
la dent des rats? Des choses
pareilles
arrivent
peut-tre
en
temps
de
grands
troubles,
de
dispersion,
de
perscution;
mais nous n'avons
aucune connaissance certaine d'vnements de ce
genre
survenus Corinthe
entre le
temps
de la fondation de
l'glise
et celui de la lettre de
Clment,
o
dj
le texte de I Cor, avait
pass

Rome,
et o le
corpus
> existait
peut-tre dj,
Goguel (p. 59)
semble d'ailleurs
appuyer principalement
son
hypothse
de
restaurations et de rdactions sur l'histoire des
ptres
aux
Corinthiens,
telle
qu'il
l'a
refaite,
mais telle aussi
que
nous ne saurions l'admettre
(v. supra).
Il faut donc croire
que,
s'il
y
avait eu refonte et redistribution des instructions
originales
de
l'Aptre,
ce n'est
point
le
hasard,
ou
quelque
accident arriv
aux
manuscrits,
qui
l'aurait
impose
;
le rdacteur

qu'on prsume
aurait
fait ses
manipulations
sans
ncessit,
et
pour
une fin
systmatique.
Car,
mme
connaissant
l'ordre
primitif,
il ne se serait
pas
abstenu de
transpositions
inten-
tionnelles,
puisque,
dans la thorie de
Goguel (iv, 2,
pp 77-suiv.)
il
aurait,
par
exemple,
dtach
sciemment I Cor.
x,
1-22 de
vi,
13-20
(pour
donner ce
dernier
morceau
le caractre d'une introduction au ch. vu sur le
mariage)
et
fait d'autres
combinaisons
du mme
genre.
Son but aurait t de faire des lettres
diverses de Paul un tout
logique,
comme une somme des
enseignements
de Paul
Corinthe.
Outre
que
cela ne nous
parat pas
bien conciliable avec
l'existence,
pour
nous moralement certaine,
d'autres manuscrits remontant aux
premires
annes,
et dont la
comparaison
aurait
pu
faire natre des
discussions,
et
puis
du
respect qu'on
avait certainement dans les
glises pour
la
forme
mme des crits
apostoliques
(nvEuu.axixw,
Clem.]^
nous nous demandons
pourquoi
la fusion n'au-
rait
pas
alors t
plus complte,
et
pour quelle
raison,
par exemple,
il
n'y
aurait
pas
eu de mixture
plus
forte des lments de II Cor. avec ceux de I Cor.
comme
s'y
sont
essays Hagge
et Clemen dans sa
premire
manire
(v.
supra);
plusieurs
d'entre
eux,
en
effet, s'y
seraient
prts
tout aussi bien. Aurait-on fait
(1)
La confusion
et le
mlange
auraient t
plus
faciles sans doute si la lettre avait 6t6
crite
sur des tablettes
ou sur un caliier de feuilles de
x^apyrus.
Mais de lablellos il n'est
pas
question.
Quant
aux
cahiers
,
la dcouverte des
papyrus
Chester
Beatty
nous a bien
appris que l'usage
on remontait chez les chrtiens
dj
au ii sicle de notre re.
Mais,
d'abord c'est du i" sicle
qu'il s'agit ici;
et
puis,
ces cahiers taient
prpars
on vue d'tro
runis en un cde.t volumineux.
Lorsque
Paul
envoyait
son
ptrc,
il no
songeait pas, je
pense,
lui donner une forme
qui
rendit
plus
ais de la relier sans relard avec ses autres
lettres,

crites
pour
Thes.saioniquc,
ou
pas
crites
encore,

afin de faire un
corpus
paulinien
n
garder
dans les archives de Corinthe !
CHAPITRE VI.
.
LXXXV
deux lettres seulement
pour
ne
pas
avoir de rouleaux
trop longs
? En tout
cas,
ce ne serait
pas
alors une
logique
a
priori
fort
exigeante qui
aurait
prsid

la distinction des deux.
Par-dessus
tout,
nous maintenons
que
Tordre des
matriaux,
tel
qu'il
nous est
offert dans l'dition
canonique,
est bien
prfrable, parce qu'il
est
plus
vivant
et moins
scolaire,
celui
que
les
critiques
ont
prtendu
rtablir. Ils n'ont
pas
vu,
malgr
leur
pntration
des
dtails,
les lois

instinctives ou
raisonnes,
peu importe

de la
profonde stratgie
de sentiments
qui impose
la dia-
lectique
et aux exhortations de Paul certains
rythmes
trs
larges,
trs
majes-
tueux,
s'tendant toute une srie de
chapitres,
et
qu'ils
brisent, eux,
avec
leurs divisions en
plusieurs
lettres
[supra,
ch.
v,
le
style

;
et Commentaire
passim).
L'impression qui
nous demeure est
que
ces
critiques distingus
ont
trop
subi
encore l'influence des habitudes de
dpcement qu'on acqurait
autrefois,
au
temps
du
rgne
des Literarkritiker
,
dans les sminaires des Facults de
thologie protestante;
il fallait cette
poque
dcouvrir
toujours plusieurs
crits en
un,
sous
peine
de n'avoir
pas l'esprit scientifique.
Ces
dogmes
d'cole,
grce

Dieu,
vont
disparaissant,
ou bien se
rfugiant
chez des

Delat'osse

et autres historiens de mme
qualit,
chez
qui
l'absence
criante de mthode
objective
rfute
par
l'absurde les
pratiques
en
question,
La Premire
ptre
aux Corinthiens est un crit assez solide
pour
se dfendre
de ces
attaques,
et nous n'hsitons
pas
souscrire au
jugement
de Godet
(dans
son
comm.,
p. 27-s.), qui,
avec bien
d'autres,
y
voit un difice intellectuel
admirablement
conu
et
excut,
malgr
toute la diversit de ses matriaux.
CHAPITRE Vil
LIEU ET DATE.
On ne croirait
pas qu'il pt y
avoir de difficults au
sujet
du lieu d'o notre
ptre
a t
envoye.
L'auteur lui-mme le
dsigne,
ch.
xvi,
8
,
et c'est
phse.
Il n'en a t soulev
que par
les
critiques qui
divisent la Premire
aux Corinthiens en
plusieurs missives;
mais nous venons de voir
que
la base
de leurs thories n'est
pas
solide. Aucun indice matriel ou subtil n'invite
penser qu'une partie quelconque
de
l'ptre
ait t crite
aprs que
Paul eut
quitt Ephse,
et
quand
il se trouvait soit encore en
Asie,
soit
dj
en Mac-
doine. Car de
juger
avec /. Weiss
que
Paul n'aurait
pas
crit
(xv, 32)
: Si
c'est xttTa
vpwTtov que j'ai
combattu les btes
Ephse
au cas o il se serait
encore trouv ce moment dans cette
cit,
c'est l une observation
qui manque
vraiment de ralisme
(v.
comm. ad
loc).
* *
Puisque
la Premire aux Corinthiens fut
compose

phse,
il faut en
placer
a date entre le commencement de 54 et la fin de l'automne 56
[Bachmain).
Paul en effet a d
quitter
Corinthe, pour
commencer
presque
aussitt son
(c troisime
voyage
missionnaire
,
aux
premiers
mois de l'anne
53,
ou au
plus
tt dans les derniers de 52
(cfr. Jacquier

Les Actes des
Aptres
,
pp.
ccLxxxviii-s.).
C'est
par
la
pierre
mutile de
Delphes,
contenant les restes
d'une
inscription qui reproduit
une lettre de
l'empereur
Claude au
proconsul
d'Achae Lucius Junius
Gallion,
que
l'on a
pu
fixer l'anne de ce
proconsulat
soit en 51-52
(opinion commune),
soit en 52-53
[Deissmann, Lietzmann).
Nous
serions
plus port

pour
des raisons
qu'il
serait
trop long
de discuter ici

admettre la seconde date. Mais il nous semble


d'aprs
le rcit des Actes
qae
Paul avait
dj pass
dix-huit mois Corinthe
lorsque
le nouveau
pro-
consul arriva dans cette
ville,
la fin du
printemps (voir
Act.
xvm,
11-12) (1),
et comme il
y passe
encore
aprs
cela
des
jours
nombreux
{ihid., 18),
l'ensemble de son
sjour
aura dur
peu prs
deux ans.
Puisque,
avant
d'aborder
Corinthe,
ses
expditions
si mouvementes travers l'Anatolie et la
Macdoine,
puis
Bre et
Athnes,
qui
n'ont commenc
qu'aprs
le Concile de
Jrusalem
(49),
lui
prirent
certainement un
laps
de
temps
assez
considrable,
nous ne
pouvons
nous
tromper
de
beaucoup
en mettant le dbut de son
sjour
(1)
Nous ne
l'avanons qu'avec
rserve,
car il se
peut que
l'incident Gallion se soit
pass
au cours de ces dix-huit
mois,
couime le croient
beaucoup d'exgles,
et le
stylo
narratif
de Luc ne
s'y oppose pas;
en ce
cas,
le v. 11 serait un rsum
anticipalii".
Aquilas
et
Priscille,
chasss de
Rome,
devaient tre tablis
dj
depuis
un certain
temps

Corinthe, puisqu'ils y
avaient mont une
fabrique dj
connue,

moins
que
ce ne
ft une succursale de leur atelier de Rome.
CHAPITRE VU.
LXXXVII

Corinthe,
au
plus
tt la fin de Tan 50
(date
de
l'expulsion
des Juifs de
Rome,
cfr. Act.
XVIII,
2 sur
Aquilas
et
Priscilla),
et
plus
vraisemblablement dans le
courant de 51. Ce
qui
nous
mne,
comme nous le
disions,
la fin d
52,
ou
mieux
53,
pour
son
dpart
de Corinthe
(v. supra,
ch.
iii^ p. xix-s.);
le
troisime
voyage
missionnaire
,
en
effet,
n'a
pas
d tre
entrepris
en
plein
hiver,
quand
il devait conduire
l'Aptre
travers des
montagnes
et le rude
plateau
anatolien
(1).
Paul s'tait donc install
Ephse
vers la fin de 53 ou
mieux,
pensons-nous,
la
premire
moiti de 54. Il
y
demeura trois
ans,
ou en tout cas
plus
de deux ans
[Act.
XX, 31,
cfr.
XIX,
10).
Cette mission fut
d'abord,
on le
sait,
extrmement
agite, pendant
le
temps
o,
aprs
les trois mois de
prdication
la
syna-
gogue,
les
aboyeurs juifs attaqurent l'Aptre,
diffamant lui et sa doctrine
devant la multitude
paenne
[Act. xix, 9,
jtajcoXoYovxet;
Tr,v
Sov IvojTtiov Toi
TtXviOou),
et tchant de lcher contre lui des meutes. Ce fut le
temps
de la lutte
contre les btes
(I
Cor.
xv,
32), qui comprit peut-tre
une brve incarcra-
tion de
Paul,
mais certainement
pas
cette
captivit lgale
et
prolonge que
croient avoir dcouvert des auteurs modernes.
Quoi qu'il
en
soit,
lorsque
Paul
crivit sa
premire ptre canonique

Corinthe,
ces
jours
trs sombres taient
passs;
il restait dans l'air bien des
grondements d'orage,
mais
l'Aptre
tait
tout
l'espoir;
il
voyait
une
large porte

ouverte son activit
(I
Cor.
xvi, 9),
et de fait les Actes nous
apprennent (xix, 10-20) que, jusqu'
l'meute des
orfvres,
Paul trouva
Ephse
des succs
incomparables,
encore
plus marqus
qu'
Corinthe.
Ces faits sont assez clairs
pour
nous
permettre
de dater notre
ptre.
Il est d'abord trs
vraisemblable,

et la
plupart
le reconnaissent

qu'elle
fut
envoye
aux environs de la
Pque juive,
c'est--dire entre l'hiver et le
printemps (I
Cor.
v, 7-s.,
v. comm. ad
loc].
Mais en
quelle
anne?
La
majorit
des
critiques
estime
que
ce fut dans la dernire anne da
sjour
d'phse;
car ils croient
que
Paul
accomplit
effectivement le dessein annonc
par
lui
(I
Cor.
xvi, 8)
de
quitter Ephse
la
Pentecte,
et
que
l'meute de
Dmtrius
l'obligea
mme
peut-tre
le faire
plus
tt. Ainsi notre lettre
daterait de
56,
quelques-uns
disent mme de 57.
Nous verrons
plus
tard
qu'il n'y
aurait alors
qu'un trop
bref intervalle entre
la
composition
de I Cor. et celle de II Cor.
Mais,
sans recourir encore cet
argument, que
nous ne saurions
dvelopper
suffisamment
ici,
nous
croyons
que
le seul
rapprochement
de I Cor. avec les Actes
impose
la ncessit de
reculer cette date. Contre la dernire anne
d'phse
militent en effet bien
des
considrations
qui
ont t excellemment
exposes'
par
le commentateur
Bachmann,
en dernier lieu
;
et nous
croyons
ne
pouvoir
mieux faire
que
de
nous
ranger
son
opinion.
La
Premire
Eptre
aux
Corinthiens a d tre
crite,
selon B.
{a^rsJulicher,
Krenkel,
Schaefer,
Kennedy,
A.
Barth, et
peut-tre Mo/fatt],
non
pas
la fin
du
sjour phsien.
mais
quelques
mois
aprs
l'arrive de saint Paul dans la
capitale
de
l'Asie. Il
existe
pour
le croire
beaucoup
de
raisons,
dont voici
l'aperu,
tel
que
nous le
concevons en nous aidant de Bachmann.
(1)
Nous
tenons on ollot
pour
la tlisc do la Galatio du Nord
;
or
Paul, d'aprs
I Cor.
xvi,
1
(cir. Act.
XIX, 1)
venait do
passer
par
la
Galatio il
n'y
avait
pas
triis
longlonips.
LXXXVIII
INTRODUCTION.
Lorsque l'Aptre
envoya
I
Cor.,
la
porte large
venait de
s'ouvrir,
et il on
fait
part
avec
joie
ses lecteurs
;
mais il restait
beaucoup
d'adversaires . De
pareilles
donnes ne sauraient convenir rien de mieux
qu' l'poque
o la
thriomachie
,
c'est--dire les luttes incessantes livres trois mois et
plus
contre les
intrigues juives,
venait de
prendre
une issue
favorable;
carie souvenir
des btes est tout
proche,
et il meut encore l'me de
Paul,
qui
les entend
toujours
menacer dans leur retraite. Nous sommes
par
l
reports
tout naturelle-
ment au dbut de ces
grands
succs
d'apostolat que
dcrivent les Actes des
Aptres,
et il va
s'engager
hardiment
par
la
porte
ouverte. Ce
changement
de
situation se
produisit quelques
mois,
mettons
cinq
ou
six,
aprs
le dbut de la
prdication d'Ephse.
S'il est arriv l vers la fin de l'an 53 ou
plutt
au cours
de
54,
nous nous trouverions
justement, lorsque
Paul
composait
sa lettre

travail
qui
a bien d
l'occuper quelques semaines,
tant donn sa multitude
d'autres soucis

atteindre l'hiver
54-55,
et il
comptait, quand
il dictait le
chapitre
v,
qu'elle
serait Corinthe au
temps
de la
Pque,
ou
peu aprs.
D'autres
observations
qu'a
runies Bachmann confirment bien cette date.
Ainsi, remarque-t-il,
la mention de la collecte
organise
en Galatie
(xvi, 1)
parat voquer
un souvenir assez
rcent;
il
n'y
avait
pas
trs
longtemps que
Paul avait visit ce
pays (le
second
passage impliqu Gai., i, 9,
Trpoeipvi)ca[ji.v,
et
oppos
To
Trporepov
de
IV, 13;
car Paul n'a
point parl
de collecte dans son
ptre
aux Galates crite
plus tard).
C'est au dbut de son
sjour
dans la
capitale
asiatique qu'Apollos
a d
l'y rejoindre,
et contribuer lui faire connatre les
nouvelles
qui
motivrent l'envoi de la lettre
prcanonique
;
il tait encore
auprs
de
l'Aptre (xvi,
12,
v. comm. ad
loc.)
et nous ne
jugeons point probable,
puisque
les Actes
n'y
font
plus
allusion,
qu'il
soit demeur tous les trois ans
en sa
compagnie.
D'autre
part,
c'est
lorsque
Paul avait russi dominer les
premires
difficults
d'Ephse que
les Corinthiens
pouvaient
s'attendre une
prochaine
visite de leur
pre
,
la solliciter dans la lettre
qu'ils
lui
envoyrent,
et
quelques-uns
d'entre
eux,
peut-tre (voir
iv,
18),
la redouter et
prouver
du
soulagement
voir
qu'elle
tait diffre au del de leur
prvision. Enfin,
nous trouvons encore chez Bachmann un dernier indice
qui
a bien un
peu
de
valeur : ce sont les
changements
de rsidence
d'Aquilas
et de Priscilla
(cfr.
I
Cor.j
XVI,
19 et
Rom., xvi,
4).
Comme ils sont
toujours
installs dans leur
maison
d'Ephse,
et
qu'on
les trouve
pourtant
rtablis dans leur ancien domicile
de Rome
quand
Paul,
de
Corinthe,
crit cette ville
(en
58
pour
la
plupart,
Lagrange 57),
on croira aisment
que
le mari et la
femme,
si
grands voyageurs
qu'ils
fussent,
ont mis
plus que quelques
mois
transporter
leurs affaires
d'Orient en
Occident,
et
que, par consquent,
il s'est coul un assez
long
laps
de
temps
entre I Cor. et Rom. Paul crit aux Romains
que
ces amis
excellents
ont

expos pour
lui leur tte
;
nous ne
pouvons
dterminer les
circonstances
o ils lui ont donn cette
marque
de
dvouement;
si ce ne fut
pas
l'occasion
de l'meute des
orfvres,
on
pourrait penser
la crise de la
lutte contre les
btes
;
plutt

celle-ci, car, d'aprs
ce
que
nous venons de
dire,
les deux
poux
n'ont
pas
d demeurer
Ephse
durant tout le
sjour
de Paul
(v.
encore
influa)
.
De cet ensemble
d'arguments
il nous
parat,
nous
aussi,
rsulter
que
la
Premire
ptre
aux Corinthiens tait crite au
printemps
de Vanne 55.
CHAPITRE VII. LXXXIX
Une seule considration
pourrait empcher
d'admettre cette date antrieure
celle
qui plat
communment. C'est
que
Paul aurait
d,
d'aprs
ses
propres
dires,
quitter
Eplise
la Pentecte de la mme anne o il crivit 1 Cor. Mais
nous
croyons qu'effectivement
il n'en fut
pas
ainsi.
Paul,
ayant pass
la
porte

,
vit tant de travail excuter dans cette ville
qu'il y prolongea
son
sjour
beaucoup plus qu'il
ne
l'envisageait quand
il crivait notre
ptre;
seule l'-
meute
rapporte par
Luc
[Act.
xix,
23-40) l'obligea
la
quitter plus
tt encore
qu'il
ne l'aurait voulu
[ibid.
xx, 1).
C'aurait
t,
comme Bachmann le note
encore avec
justesse,
un
temps
bien court
que
les trois mois au
plus qui sparent
la
rception
de la lettre et la
Pentecte, pour profiter
de cette ouverture de la
porte large
aussi
magnifiquement que
Paul sut le
faire,
d'aprs
les Actes des
Aptres.
Enfin,
si nous remontons notre
Eptre
au
printemps
de
55,
l'intelligence
nous
est
grandement
facilite des vnements
multiples qui
intervinrent entre la
composition
des deux lettres
canoniques.
Mais c'est une
argumentation que
nous
devons remettre un autre commentaire. Celle
qui prcde peut
bien,
notre
avis du
moins,
suffire.
Deux annes environ s'tant coules
depuis que
Paul avait
quitt
Corinthe,
c'tait certainement
assez,
dans une ville aussi
remuante,
pour que s'y
ft
produit
tout ce dont
s'occupe
la Premire aux Corinthiens.
CHAPITRE YIII
LE TEXTE DE LA l" PITRE AUX CORINTHIENS.
Nous n'avons rien
d'original
dire sur le texte de cette
ptre,
si ce n'est
qu'il parait
nous avoir t excellemment
conserv,
et
qu'on y souponne

peine
une
corruption
antrieure
l'ge
des manuscrits. Parmi
ceux-ci,
les
leons
dites
occidentales et les

alexandrines

sont relativement assez
rares,
ainsi
que
les corrections antiochiennes
qui
sont i'aciles
expliquer.
En
somme,
il est trs
peu
de variantes
qui puissent
modifier le sens et
exigent
une discussion
;
nous
les numrerons la fin de ce
chapitre.
Parmi les
commentateurs,
ce sont les
Anglais
Robertson et Plummer
(1911;
2^ dit.
1914) qui
ont consacr au texte la
plus soigneuse
tude
d'ensemble,
et nous
y
renverrons souvent.
Qu'il
nous suffise de donner ici un
aperu rapide
des tmoins du texte
grec,
des
versions,
et des
principales
variantes
qui peuvent
influer sur
l'exgse.
I. Tmoins
grecs.
Nous
possdons
un
petit
nombre de
papyrus, beaucoup
de
citations,
et environ
500
manuscrits,
dont
vingt
onciaux
(1).
Papyrus.

Nous numrerons ceux
que
l'on a dcouverts
jusqu'ici, quoiqu'ils
soient
peu
nombreux et de
peu
d'utilit
(2).
C'est
Qp""'

a 1020

^J ", (O
dans
Rob-Pl.)
du v"
sicle,

Ptrograd, qui
contient 1 Co}\
i, 17-20;
vi
13, 15, 16-18;
VII, 3-14;
et d'autres
fragments; peu lisible)

Ensuite "7^'''i'aui

1^(335

^y.\^
galement
du v"
s.,
au Sina
(contient
I Co7\
i, 25-27; 11, 6-8; m, 8-10;
20)'.

Hunt a
publi,
en
1910,
dans le vol. vu des

Oxyrinchus papyri

(n
1007
1072),
un
fragment
de I Cor.
vu, 18-viii, 4,
de la seconde moiti du iv sicle.

Ces
fragments
concordent en
gros
avec le texte des
grands
manuscrits B n A.
Citations.

Nous
signalerons, quand
il
y
aura
lieu,
les variantes
d'Irne-j
Clment, Origne, Chrysostome, Euthalius,
etc.
Marcion. Ce
qui importe
le
plus pour l'exgse
est
d'apprcier
la valeur des
leons
divergentes
de Marcion en son

Apostolicon ,
tel
qu'il
a t rtabli au
moyen
des citations de'
TertuUien, d'Epiphane,
et de ses autres
rfutateurs.
(Voir Jlarnack,

Marcion
,
pp.
44,
77*-94*).
Voici les
principales,
dont le
caractre de correction tendancieuse saute aux
yeux
:
m,
17 : M. a substitu le
passif cpapviffeTai

cpepe
toutov 5
Oeo',

parce
que
le Dieu bon ne doit rien dtruire.
(1)
Nous
employons
dans ce
chapitre,
comme dans notre comm. de
l'Apocalypse,
la
triple
nomenclature de
Wettslein,
von Soden et
Gregory; mais,
dans le
commentaire,
nous nous
contenterons de celle
qui
est usuelle.
(22)
Le codex
fragmentaire
de
Paul, parmi
les fameux
papyrus
Chester
13oalty,
ne contient
malheureusement
pas
les
ptres
aux Corinthiens.
CHAPITRE VIII. XCI
X,
11. Il a crit
(vraisemblement)
xaut'
rTtox;
(juvpatvev,
au lieu de
TctZra TCavTtt tuiroi
ffuvpaivev

parce que
l'A. T. ne
pouvait
selon lui tre
type
du
Nouveau.
X,
19
spduTov
t( IffTiv
Tj
eocoo'uTov t
ffTiv,
pour
eiSwXov Ti
IffTtv,
etc.

parce
que
selon
lui les dieux
paens
devaient
exister,
comme dmons de la nature.
XV,
3-s. M. a effac 8 xo
TcapsXaov
et xax
-
YP?)

parce que
Paul
avait
reu
directement sa
rvlation,
et ne
pouvait s'appuyer
sur l'A. T.
XV,
20.
xvjpucro-eTai
vaaxvai au lieu de
lyr^^t^xan,

pour qu'on
ne crt
pas
que
c'tait le Dieu crateur
qui
avait ressuscit Jsus.
XV 38. Des Marcionites
postrieurs
ont
chang
aoyxa en
Trveujxa,
dans
la
phrase
6 h
eo
utw SStodt
tjwfAa
xaw
'rfisXy\<sev,

parce que
le vrai Dieu ne
cre rien de
corporel,
XV,
45. M. crit :
ics-^axo^, xupio,
e
irveufAa ?|woii:oiouv/
au lieu de
EC/aTo;
'Ao(x,
etc.

vu
qu'il rejette
tout
rapprochement
du -Christ avec Adam.
A I Cor.
VI, 13,
l'addition marcionite

vao
Ti eSi xai
0eo
t)
vao,
semble
par
contre n'tre
qu'une glose explicative
de to Ss
crwfjia...
tw
xupuo
xal
X'jpio
Tw
<r</j[J(.aTi.
Tout cela n'a
pas empch
van
JManen,
puis
l'cole
Couchoud,
de
prendre l'Apostolicon pour
la meilleure
dition,
sinon la
premire,
des
ptres
de Paul.
Manuscrits. I Onciaux.

Il en existe une
vingtaine,
dont
cinq
seule-
ment
(b^
A B L
^F)
contiennent
l'ptre
en entier. Les voici
par
ordre de date.
Le Vaticanus B
(S^

03);
Le Sinaticus t<
(S^

01)
;
VAlexandrinus A
(S'''

02);
'' sicle.
Le Codex
Ephraemirescriptus,
C
(d^

04).
Il
y manque
vu, 18-ix,
6
et
XIII, 8-xv,
40
;
v" sicle
;
et de ce sicle encore : le Codex Muralti
vi,
I-
(088)

Ptrograd, qui
ne contient
que
xv, 53-xvi, 9;
le cod. n

a^

048,
palimpseste
du
Vatican,
contenant
iv, 4-vi, 16, xii, 23-xiv, 21, xv, 3-xvi,
1.
Puis
viennent,
du vi" au ix" sicle :
Le codex
bilingue
Claromontanus D^
(a'<^2c

06)
du vi s.
Paris,
type
du
texte
occidental .
Corrig par plusieurs mains,
dont l'une a crit
xiv,
13
Sio h "kcCkm..

22
(Tri(j(.ov ecttiv,
qui manquait.
Le cod. Coislin
II,

Paris,
vi"
s.,
la
partie
contenant
x, 19-32, xi,
6-20.
Le codex
acquis
en
Egypte par
M. Frecr de
Dtroit,
en mme
temps que
le
fameux
"W
des
vangiles,
avec
lequel
il tait
joint

l'origine,
et dit
par
6'ne/er6-
(
The
Washington Manuscript
ol" tlie
Epistles
of
Paul,
New-York
1918).
Il est du vi"
sicle,
gyptien.
Sandors l'a nomenclature sous la lettre I. Il
commence 1 Cor.
x, 29,
et contient des morceaux des autres
pitres.
Texte
apparent
B et n.
Ensuite
F",

Paris,
contenant I Cor.
vu,
39 et
xi, 29,
en
gloses marginales
sur un oncial de l'A.
T.;
vu"
s;

W
(d"

044),
de
l'Athos,
et S
(049),
con-
tenant I Cor.
i-v, 8, xiii, 8-xvi, 24,
tous deux du vin" ou ix"
s.;

K
(Airp,
1

018),

Moscou,
manque i, 1-vi,
13 et
viii, 7-11;
E
(a 1027) Ptrograd, copie
de
D;
\q, codex
Aiigie/isis
F
(a 1029010), Cambridge, probablement
copie
du
suivant G
(
a
1028

012)
ou codex Brnc.rianus de
Dresde,
bilingue, manque
en tous deux I
Cor.
m,
8-10 et
vi, 7-14;
L
(a

020)
cod.
Angelicus, Rome;
XCII INTRODUCTION.
M
(0121),

Londres,
contenant
xv, 52-xvi;
P
(a^

025), palimpseste Porfi'-


j-ianus
Chio^^ensis,
k
Ptrograd,
o il
y
a des lacunes :
vu, 15-17, xii, 23-xiii,
5, XIV, 23-39;
tous ceux-l sont du ix sicle.
II Minuscules.
-^ Il existe environ 480
cursifs,
d'une
poque postrieure

celle des
onciaux,
et
reproduisant
le
plus
souvent la revision antiochienne,
Parmi
eux,
il
n'y
en aurait
gure

signaler que
trois ou
quatre
:
17
(S 48-33)

Paris,
qui
est du ix
sicle;
47
(Ott
103

1908)

Oxford,
du xi
sicle;
67
(0'^

'i24),

Vienne,
xi'' sicle avec corrections
marginales
intressantes
(67**)
;
affinits avec M.
37
(S 505-69),
Leicester,
du xv^ sicle.
\\\ Lectionnaires.

Sur les cent-soixante environ


qui
contiennent l'Evan-
gliaire
et
l'Aptre,
la l""^ aux Corinthiens
apparat
naturellement souvent et on
pourrait y
trouver des
leons
anciennes. Mais ces textes n'ont
pas
t
jusqu'ici
trs tudis.
*
* *
En
gros,
et sans vouloir entrer dans les discussions des
critiques,
tous ces
documents se classent en
plusieurs
familles :
B >< A C
reprsentent
la tradition
que
Westcott-Hort
disaient neutre

,
et
qu'on appelle plus
souvent
aujourd'hui

gyptienne
ou k
alexandrine

;
il est
noter
que
les min. 17 et 67** s'accordent
quelquefois
avec B contre tous les.
autres
tmoins,
et
que
B se
rapproche quelquefois
de G.
Le Clarom.
D,
avec E F
G,
contiennent des
leons

occidentales
,.
qui
se
rapprochent
de celles des Pres latins
;
H se rattacherait la recension dite d'Euthalius

;
Enfin K L et P
reprsentent
la recension antiochienne
;
c'est
aussi le cas des
minuscules,
moins
qu'ils
ne
prsentent
des
types mlangs.
Lems. 17 est considr comme le meil-
leur;
37 aussi est bon.
La -tradition textuelle
grecque
de I Co7\ est d'ailleurs relativement
pure
d'altrations du
genre
occidental ou du
genre
alexandrin . ioe/'^6'o/z-
jP^tt/Tz/wer l'ont discute
longuement, pp.
lix-lxvi. Nous
signalons plus
bas les
variantes
principales.
IL Tmoins
?ion-grecs.
Latins. 1. Citations de couleur
occidentale
chez
Tertullien,
Cypiien,
Ambi'oise, Pelage,
al.

Celle du commentateur
qu'on appelle

VAmbrosiaster

sont
dignes
surtout d'tre
remarques
;
le texte en est fort
ancien,
autant et
plus
que
ceux des manuscrits
grecs,
et,
d'aprs Souter,
il
quivaut
un codex
latin
complet
de ces
pitres [de Paul],
du iv sicle et antrieur la
Vulgate
.
II. Versions. Nous
possdons quelques
manuscrits f'ieux latins-. Ce sont
d'abord les textes en latin des onciaux
bilingues
D E F
G,
nomenclatures :
d :
indpendant
en
gnral
de D
{Cod. claromontanus) ;
e :
plus proche
de la
Vulgate
[Sangermanensis) ;
CHAPITRE VIII. XCIII
f : texte de
Vulgate
ml de vieux-latin

{Codex augiensis)
;
g
: vieux-latin dans I Cor. et Rom,
y
ailleurs
Vulgate [Cod.
boerne-
ranus).
Par
ailleurs,
nous avons :
r :
[codex frisingensis ),

Munich,
vi"
sicle,
fragmentaire;
m : dans
Spculum Pseudo-A.ugustinianum
, Rome,
ix" sicle
fragments (cod. sessorianus) ;
x: du ix^
sicle,

Oxford,
bibl.
bodl.,
affinit avec
d,
mais
plu-
sieurs fois
corrig
;
il ne serait
pas
vieux-latin,
d'aprs
Dom de
Bruyne
\cod.
bodleianus).
Tous ont naturellement des
leons
occidentales .
Parmi les trs nombreux manuscrits anciens de la
Vulgate,, signalons
Vama-
tinus
A,
le
meilleur,
le cavensis
C,
le dublinensis D
(affinit
avec
A,
mais
traces de
vieux-latin),
le vnrable fuldensis
F,
le
sangermanensis
G,
le
hubertianus
m,
le
theodulfianus>,
\q. Bible de
RosasB.,
Vulmensis
U^,
le
regi-
nensis
R^,
etc.
Quelques-uns
de ces
textes,
comme
D,
le lemovicensis
L^,
le
monacensis
M^,
Voxoniensis
O^, U^,
al. sont mls.

Les mss. des
Eptres
pauliniennes
dans la
Vulgate prsentent,
on le
sait,
de trs nombreuses
inexactitudes;
nous n'aurions aucune
rpugnance
croire comme tant
d'autres,
depuis
les tudes de Dom de
Bruyne, que
si saint Jrme
y
a eu une
part,
elle
n'aura t
que
de surface.
Syriaques.

De la. Peschitto
[pe
ou
pes), qu'on
attribue assez
gnralement
dsormais Rabboula et au v** sicle
(les
citations antrieures de Paul
par
S .
Ephrem
ne
peuvent pas
servir,
v.
infra),
16 manuscrits
catalogus par Gregory
(
Textkritik des N. T.
)
contiennent les
ptres
de
Paul,
et il en existe une
cinquantaine
d'autres au moins. Gwilliam
(
The materials for the criticism
of the Peshitto N. T.
,
1891), indiquait
comme les meilleurs de ces manus-
crits le cod Add. 14479 du British
Musum,
du vi"
sicle; 14448,
de la fin
du vil"
sicle,
et
14470,
peut-tre
du v"
sicle,
ainsi
que
14476 et 14480.
(Voir
Jacquier,,
et Le N. T. dans
l'glise
chrtienne
,I1,
pp.
225.
suiv).
On sait
que
cette
Vulgate syrienne
se
rapproche
surtout du texte
antiochien,
mais
parfois
aussi des autres.
Parmi les manuscrits de la version
harklenne
catalogus par Gregory,
cinq
contiennent les
ptres
de
Paul;
le
meilleur,
d'aprs Kenyon,
est 1^ de Cam-
bridge [Unie.
Add.
1700), qui
les renferme toutes sau Pkilmon et Hbreux.
Versions gyptiennes
{copt,)

On n'a
que
des
fragments sahidiques [sah]
de
notre 1''^ aux
Corinthiens,
dans la centaine de mss.
que Gregory
a
catalogus.
La version
sahidique
se
rapproche
dans l'ensemble de la recension alexandrine
[Horner). (Voir
IL
Thompson,
The
Coptic
version
of
the Acts
of
ihe
Apostles
and the Pauline
epistles
in the Sahidic
dialect,
1932).
Tout le N. T. existe
dans la version
boharique [boh.
ou bo. ou
copt.)
et trente manuscrits environ
des
ptres
de Paul sont connus
(v. Horner,
The
coptic
version of the N. T. in
the northern dialect
, III,
The
Epistles
of saint Paul
).
Cette version a beau-
coup
d'affinit
avec le Vat. B.
Autres
versions.

La version armnienne
[arm.]
des
ptres (de Messob,
vi
s.,
ou
plus
ancienne)
est faite sur le
syriaque
et base de
type
antiochien.
C'est dans une
traduction en cette
langue que
nous avons le
commentaire de S.
Ephrem
sur les
ptres
de
Paul;
mais le texte sacr
parat y
avoir t souvent
XCIV INTRODUCTION.
conform la bible
armnienae,
comme il l'a t la
Vulgate
latme dans la
traduction latine des
Mkhitaristes,
de sorte
que
les
leons
n'en sont
gure
utilisables).
La version
thiopienne, [th.)
faite sur le
grec, prsente
des concordances
remarquables
avec
B;
les
ptres
de saint Paul sont en codex
spars,
ordinaire-
ment
incomplets.

La version
arahe,
peu
utile,
a des
ptres
de saint Paul
traduites du
grec (type
antiochien
prdominant)
dans Ai-abiis 13 du
Vatican,
et
le ms. du ix sicle
publi par
Mrs. Gibson en
1894,
ou du
syriaque (cod.
134,

Ptrograd,
ix
sicle).

Enfin la l'"^ aux Corinthiens est


reprsente par quelques
fragments
dans la version
gothique
d'Ullilas
[got.).
III.
Quelques leons
discutes.
On ne
souponne gure parmi
les
plus
rcents
critiques (except
J. Weiss
par
ci
par l) qu'il
se trouve dans I Cor. de
passages
altrs avant la
composition
de nos
manuscrits,
et
qui
ne
puissent
se rtablir avec leur aide. Robertson-Plum-
mer admettraient tout aii
plus
comme
primitive corruption

le Sri Sts de
xii, 2,
auquel
ils substitueraient volontiers on
ito-e,
propos par
Westcott-Hort. Pour
nous,
cause de l'autorit
prpondrante
des
manuscrits,
nous n'avons
pas
os
y
toucher,
quoique
iSoM^e/-
(The Expositor,
n
59), reproche
Von Soden de n'avoir
pas
biff Hx\. dans son dition.
Un fort beau texte o l'anacoluthe rvle l'motion de l'me de
Paul,
c'est
IX,
15 : <( Il vaudrait mieux
pour
moi mourir
que
de Ce
sujet
de
gloire que
J'ai, pe/'sonne
ne l'anantira aTroavsv
vj....
to
xauy(^ritjia [jlou xtX.);
nous verrons
dans le commentaire comment des scribes mal
inspirs
ont cherch en faire
une
phrase
correcte.
Mais nous voulons nous attacher seulement aux
quelques
variantes
qui pour-
raient influer sur
l'exgse.
De ce nombre sont:
II,
1.
{jiuffTy'piov
au lieu de
fji.pTupiov;le
deuxime s'accorde d'une manire
plus
expressive
avec le contexte.
Il,
1-3. Les tmoins
qui
lisent deux fois
aapjtixo
et deux fois
aapxtvoi
ont
procd par
assimilation,
et
nglige
une nuance trs fine de la
pense.
VII,
34. Nous lisons : 5cai
(jieapi(TTat.
'H
yuv-^ ayotiJLO
xa\
v)
Trapsvo;...
Ici il
y
a
grand
dsordre dans les
tmoins,
et
grande divergence
entre les
critiques.
Ce sont des
considrations
de
jugement qui
doivent
l'emporter.
VIII,
7.
<uvvi6e(a
est
prfrable
certainement
auveiS-ziTei,
pour
la
psychologie;
le second substantif
parat
tre une assimilation.
VIII,
8.
Divergence
de
sens,
intressant l'histoire des
ides,
suivant
que
l'on
place
en
premier
lieu
7CEpi(i(7euo(jt.ev
ou
&ffxepoutji,6a
,
et la
prsence
ou l'absence de
(xvi.
XI,
2. Si l'on lisait uiou
aprs TrapaooG-ei,
le sens certain de
traditions
gn-
rales,
et doctrinales comme
disciplinaires,
deviendrait moins clair.
XI,
24. Les
participes xXw[ji.evov
ou autres
ajouts
xb
t-Ep &(ji,cov
dans les
paroles
de la conscration du
pain
sont des
gloses justes,
mais non
ncessaires
pour
la
clart.
XIV,
38.
Suivant
qu'on
lit
(xYvoEiTt.)
ou
YvoeTai (celui-ci
prfrable),
on n'a
que
l'expression
d'une sorte
d'impatience,
ou au contraire un
avertissement
grave
et
doctrinal.
. CHAPITRE VIII. XCV
XV,
14.
i/{A(ov, aprs
Tti'oTt,
est bien
plus nergiquement
oratoire,
et mieux en
situation
que
fjfjLSiv.
XV,
49.
opffwfjisv
ou
(popffofxev
? La doctrine de la conformation au Christ ds
cette vie
y
est intresse.
De nombreuses
autres variantes seront discuter dans le
commentaire;
mais
elles n'intressent
que
le
style
et la
langue,
ou des nuances assez indiffrentes
du sens. Ainsi Tceiot
ou Treto
ii, 4, xri[j!.to(j6t;
ou
cpifjKocei

ix, 9,
etc.
Il faut noter
que
Jes variantes fausses ou
suspectes
ne sont
pas toujours
res-
treintes
aux textes

occidentaux
et aux textes antiochiens
,
mais
qu'on
en rencontre
jusque
dans B et n. A tout
prendre
elles sont assez
rares,
et
presque
toujours
sans
grande importance.
* *
Dans notre texte
grec
et notre
version,
nous n'exclurons a
prioi^i
ni les

leons
occidentales
ni les
autres;
ce sera
chaque
fois un cas
d'espce

rsoudre
par
le
jeu
combin,
et
quelquefois
dlicat,
de la
critique
textuelle et
de la
critique
interne. Mais
pour
base,
nous n'avions
pas
besoin de chercher
autre chose
que
le texte commode et communment
accept,
bas sur i< B
A,
dont on use
depuis
Westcott-Hort,
et
qui
sert aussi aux ditions manuelles de
ISestle et de
Vogels;
cela,
bien
entendu,
sans en tre
esclave,
mais en ne nous
en cartant
que pour
des raisons
que
nous chercherons
chaque
fois
justifier.
Comme dans notre traduction de
l'Apocalypse,
nous avons
vis,
non l'l-
gance
littraire,
mais une
transposition
aussi exacte
que possible
dans notre
langue
de toutes les nuances de la
pense
de
Paul,
et de tous ses mouvements.
Il n'est
pas toujours
facile de rendre un
style
si vivant et si
personnel,
o,
suivant sa
place
dans la
phrase
et le
rapport
au
contexte,
un seul et mme
mot
grec peut prendre
maintes
significations.
Aussi n'avons-nous
pas
vis
non
plus
un littralisme
absolu,
qui
souvent n'aurait fait
que
trahir
l'nergie
ou la finesse des termes de
l'Aptre. D'ailleurs,
nous le reconnaissons en toute
humilit,
il est
impossible
de rendre en
franais
les
qualits
du
grec
de
Paul,
car le son des mots et les
proportions
de
longueur
entre les membres de
phrase y
ont une
part
considrable.
Or,
pour
serrer de
prs
ses
penses
et leur
ordre,
il faut
parfois
recourir des tournures
franaises
qui
ont
beaucoup
moins de brivet
que
celles de
l'original auxquelles
elles cherchent corres-
pondre,
et
peuvent paratre
lourdes ou rocailleuses.
Ainsi,
entre
plusieurs
remords,
nous ne nous consolons
gure
de n'avoir su rendre la force de
oj^t
que par
'<
n'est-il
pas
vrai
que ,
pour
le
distinguer
du
simple
ow. 11 fallait bien
pourtant
choisir entre l'exactitude de fond et une correction
limpide,
mais tra-
tresse
l'occasion,
de la forme.
Nous n'avons
pas
cherch,
sauf en de rares
passages,

disposer
le texte en
lignes.
On
pourrait
le
faire,
sans
doute,
avec
quelque
droit,
beaucoup plus
souvent
que
nous ne l'avons fait. Mais il est
trop
facile d'abuser de ce
procd
pour
se donner bon march une
apparence
de nouveaut littraire et scien-
tifique;
et une version
prtendue rythmique
comme celle de
Loisy, qui
ne
reprsente que
de trs loin le
style
de Paul dans sa vive
couleur,
et n'est en
XCVI
INTRODUCTION,
somme ni du
grec
ni du
franais,
nous a tout fait dtourn de suivre ces
exemples.
Que
les lecteurs nous soient
indulgents
! Toute traduction de Paul ne
peut
tre
qu'un
essai
,
russi
plus
ou
moins,
mais
jamais
autant
qu'on
aurait voulu.
Nous dsirons seulement
qu'on puisse
bien suivre sa
pense
et sentir au moins
quelque
chose de sa ferveur et de sa noble
passion.
(Nota.

Nous suivrons dans notre Commentaire une
dispostion

peu prs
semblable
celle de notre Commentaire de
l'Apocalypse
: une introduction avant
chaque
section et
chaque pricope; puis,
au commentaire des
versets,
une
premire partie (A) pour
la
critique
textuelle,
les observations
grammaticales,
les
parallles, etc.;
et un second alina
(B) pour
l'exgse proprement dite).
CHAPITRE IX
LES COMMENTAIRES DE LA l""" PITRE AUX CORINTHIENS.
La richesse et la beaut de la P^ aux Corinthiens ont fait
surgir
les com-
mentateurs en
grand
nombre. Il serait malais d'en
produire
une liste sans
lacune;
mais nous tcherons de donner au moins l'essentiel. Il faudrait
ajouter
l'immense littrature
qui
traite d la vie de saint Paul et
spcialement
de ses
rapports
avec
Corinthe,
en des
ouvrages spciaux
ou dans les Introductions
,
sans
parler
des
Encyclopdies
et des articles de revues. Nous citerons ce
qui
en est le
plus important pour
notre tude dans la
Bibliographie (infra)
et,
quand
il
y
a lieu
discussion,
dans notre cammentaire et nos excursus.

La
Premire
Eptre
aux Corinthiens
parat
d'ailleurs avoir moins attir l'attention
en ces annes rcentes
que
les
Eptres
aux Romains ou aux Galates.
I. Anciens Grecs et Orientaux.
Nous avons dit
quelle
fut la
popularit
de
l'ptre
au ii sicle. Dans le sicle
suivant,
elle fut
explique,
en
partie
au
moins,
par
Origne, fragments
conservs dans la Catenade
Cramer,
la Philocalia dite
par Armitage
Robinson,
et
quelques
autres
publis depuis.
Saint Ephrem
(-j-
373)
a comment les
ptres pauliniennes,
mais son texte
syriaque
est
perdu
;
il n'existe
plus qu'une
version armnienne tra-
duite elle-mme en latin
par
les Mkhitaristes de Venise :
S.
Eph-
raim
Syrus.
Commentarii in
Epist.
D.
Paulij
in latinum sermoneni
a
patribus
Mekhitaristis
translatif Venise,
1893.
La valeur en est
modique
au
point
de vue de
l'exgse.
Tout au
contraire
Saint Jean
Chrysostome,
Homiliae XLIV in
epistolam primam
ad Corin-
thios
(Migne PGy
t.
61),
homlies
auxquelles
on
peut joindre
le livre
De
Virginitate [PG,
t.
48),
nous a donn ce
que l'antiquit
a de
plus prcieux pour l'exgse
de saint Paul. C'est un
repos spirituel
de les lire en sortant des
besognes techniques.
Pour la
pntration
des ides de
Paul,
la
ferveur,
la finesse des
applications,
ces
homlies sont aux
yeux
de
beaucoup
le chef-d'uvre du
grand
doc-
teur d'Antioche. Leur
sujet
les a
garantis
de
quelques
faiblesses
doctrinales
qui
ne sont
pas
absentes des homlies sur
l'ptre
aux
Romains. Toutefois il va sans dire
qu'elles
ne forment
pas
la der-
nire instance
ppur
la solution des
questions historiques,
car le
sicle de
Chrysostome
tait
dj
bien diffrent de
l'Age
de saint
Paul,
et l'auteur lui-mme ne
peut toujours appuyer
ses
opinions
sur une
tradition solide
;
mais ce
point
a moins
d'importance
ici
que lorsqu'il
s'agira
de la
Deuxime
ptre.
PITRE AUX COIUNTIIIBNS.
g
XCVIII INTRODUCTION.
Saint Cyrille
d'Alexandrie,
fragments exgtiques
dans
Migne PGy
t. 74.
Thodore de Mopsueste
[PGy 66), fragments.
Thodoret de
Cyr {PG, 82).
Son
commentaire,
qui
concorde avec celui de
Chrysostome
dans les
rgrandes lignes,
sans en avoir
l'ampleur,
est
recommandable en bien des
passages pour
la clart et la sret du
jugement.
S. Jean DAMAscNt;
(PGy
'95),
sletnerit
quelques xcerpita
de
Chrysostome.
cuMENius
{PG, 118, 119).
Voir sur cet auteur notre comm. de
l'Apocalypse,
3"
dit,
p.
ggxlv.
Beaucoup de^points
de contact avec le suivant.
Thophylacte
(:f aprs 1118)
suit les Pres
grecs
et Surtout
Chrysostome
dans son

commentaire solide
etippcisi(/?6^, '124).
Eu*HYMius ZiGABBNus
,
-
moiue
!
du -XII sicle
,
s'inspire

d'une
faon
heureuse
de
'Chrysostome
et des anciens dans son
Commentaire sur les
Quatorze pttr^s
de
l'aptre
P-aill et -tes
;
Sept catholiques
-i,
dit
en deux volutnes ^
Athnes,
d887.
De nombreux
fragments d'interprtations >^greeq.ues
sont runis dans le
volume N 'iQ-hi Gatenu de Cramer. Voir
Dbvrbesse,
DB.
supplment r;(i926),
col. 1209
suiv.,
Chanes
egtiques grecques, XII,
Les Chanes surs,
Pmil^
et K.
Staab,
Pauluskommentare aus der
griechischen
Kirche aus Kateneji-
handscriften gesammelt
und
herausgegeben .[N.
T.
Ahhandlungen Munster,
XV,
1933).
\i.
.
Anens 'Llins.
Aucun des
grands
docteurs latins de
l'poque
rom'in'e ne (nous a laiss de
coramentaire de> cette
ptre. L'exgse
latine' est
cependant reprsente par
des
crits
'importants
;
tout- d'abord' celui
'
de
L'Amb'rosiastre.'
Gt
anonyme toujoUTs
assez
'
nigmatique
Idu li''
'
sicle,
dont
l'uvre^Na t cons'erve
parmi'.'celles
>
de saiit Affibroise
(Migne
PL,
;17)
a crit un' commentaire'
qui'marque'
'bien des
gards,
tant
pour
notre
ptre que, pour
lies
autres,
p'r-
sa
persionnaiit;
le texte mme
dont il use tranche sur les autres
(v.
supra).
*
Pelage ou Pseudo-Jrme
)>
(PL, 30).
Ce
commentaire,
retouch tait
autrefois attribu saint Jrme. A. Souter l'attribue' bien
Pelage
en
personne,
et il en a rtabli le texte
primitif,
k
Pelagius's Exposi-
tions of'thirten
epitles
of aint'Paul
,
Cambridge
il922-1926. Ce
sont
des.gloses
souvent trs;
pntrantes,
mais o la tendance hr-
tique
n'est
pas absente,
ainsi sur
XV,
22.
(On
sait
que DomdeBruyne
a cru dcouvrir dans
Pelage
i
l'auteur de 'la recensionde la vieille-
latine des
ptres
i
pauliniennes qui, aprs plusieurs laborations,
aurait
fini
par. pntrer
dans la
Vulgate hironymienne;
opinion qui
ne 's'est
pas impose
et
que
Souter
rejette).
Primasius
{ PL, 6S),
Commentaria in
epistolas
sancti
PauU,
n'est
pas
vrita-
blement
l'vque d'Adrumte;
ce

'Pseudo-Primasius
,
est sans
doute un
disciple (ou
plusieurs)'de
Oassiodore,
et ce commentaire est
une revision de
Pelage.

Il faut encore
signaler
Sedulius Scotus,
Colectanea
[PL, 103).
CHAiPIUIiaE X. XCIX
Saint Bde ihe VNiRABiiE
(-j-7.35), qui
mi h
^proprement parler
une Catena de
passages
de saint
Augustin.
IH.
Mot/en
Age^jitsqu^la Rforme.
Dans
l'glise
latine,
du ix'' au xv!**
sicle,
outre les
gloses
,
de
Walafhid
Stuabon,
Anselme de
Laon,
\q^
commentateurs,
encore utiles
lire
aujourd'hui,
n'ont
pas manqu.
Haymonnd'iHalrerstadt,
Eoc>positio [PL^ ll^).
Atto
Vercellensis, vque
de Vercil au x''
sidle
(/*/, 434).
Hugues ,de s.
Victob,
QuebesHones
et decisiones
[PL^ 175).
lEHVAEus Buugidolensis
(t dl'49),
cit autrefois sous le
nom.de saint
Anselme,
tait un bndictin de
iBourg-DO'ls
en France. Commentaire trs
estim
[PL, 181).
Pierre
Lombard, Colle.t(ine(i,PL,
3*192).
Hugues de Saint-Cher 0.
P., cardinal,
Postilla. ,
Saint Thomas
d'Aquin,
commentaire le meilleur
qui
existe
pour
scruter la
pense thologique
de saint
Paul,
iCt saisir itous les liens
possibles
de.SQs
ides,
jainai
que
leur
rapport
avec l!ensemble del rvlation.
Nigqijas de
LiRE,.
Postula.
DENYSiLE
.CHAftTREux,iCommentaire.
Gajetan
Q./P., cardinal,
iExpoitiondittrale.
On connat. sa
pntration
cri
tique!
et sonjaractre trs
personnel (Rome, 1529)
.
IV. De 'la
'Rforme
au X'IX^ sicle
(1)
.
Cathoiiiques.

Outredes rudits comme Lefvre dEtables
('Fber Stapu-
lGnsis);antrieur
;la. Rforme
(1512)
et le
fameux^ERASME
(Paraphrases
in N. T.
Il,
1522), qu'il
faut encore.
'ranger parmi
les
catholiques,:le&noms
de commenta-
teurs
ecclsiastiques
commencent se
multiplier.
'Mentionnoiis>les suivants :
loannes' Gagnaeus
(Jean
Gagne,
ou
Gagni,
^diteur de
Primasius;), Scholies,
d543;
A. Salmeron S. J.^vol. 14 de ses
commentaires,
1598-1602;
les notes d'Emmanuel
Sa
(Manoel
de Saa S.
J.,
1598);'Ben.
Gius-
TiNiANi,
S.
iJ.,
'1.612
;
et avant
tous
les autres
Guillaume van Est
(Estius),
Douai, 1614,
-commentaire
justement
renomm
du'cc Doctor fundatissimus . comme
l'appelait
Benot XIV. Au cours
des xYii^et xvm''
sicles,
nous rencontrons encore
plusieurs
noms
ouvent cits. Ainsi
Cornlius A Lapide
(Cornelis
van den Steen S.
J.)
comm.
1614;
les scholies
deMARiANA S. J.
(1624),
Mbnochius S. J.
(1630),
lac. Gordon S. J.
(1632),
TiRiNus
(Xacques
TirinS.
J.) (1632).
Beunardinus -A PicoNio
(Bcm.de Picquigny
0. Min.'
Cap.) triple exposition
1703;
Dom
Aug.
Galmet
(1707),
comm.;
Nol
Alexandre 0, P.

Comm.' sur les


Evang.-
et les
ptres
de s. Paul
1703-1710.
(1)
Les noms des hlrotloxes sont
prcds
id'un
asfrisquc.
INTRODUCTION.
Protestants.

Parmi les
htrodoxes,
il convient de mentionner en
premier
lieu :
*
Jean
Calvin,
Johannis Calvini in omnes PauU
Apostoli Epistolas
corn-
mentarii,
d'abord
Strasbourg
en 1539.
Savant,
mais
rempli
de ses
polmiques
contre le catholicisme. Ensuite
*
Thodore
de Bze
(1594) ;
mme
note;
*
Hugo
Grotius,
Annot. in nop. Test.
(1641;
1737 :
*
H.
Hammond,
le
pre
de
l'exgse anglaise

(1653)
;
*
Abr. Calovius
(1676)
;
*
John Light-
FooT,
fforae hebraicae et talmudicae in
Epist. primam
s. PauU
ad Corintkios

(Rotterdam 1686)
;
*
John Locke
(1705-1707);
*
A.
Bengel,
Gnomon N. T.
,
(1742);
*
I. Chr.
WoLF
(1741);
*
J. J.
Wettstein
(avec
son dition
critique
du textus
receptus, 1751-1752);
"
Mosheim
(1762).
V. Du XIX^ sicle nos
jours.
Catholiques.

Dans la deuxime moiti du xix^
sicle,
les commentaires
sur notre
ptre
ont abond et nous
signalerons
:
J. Mac
Evilly,
dans An
exposition ofthe Epistles of
saint Paul .
Dublin,
1856, 1875;
Ad.
Maier,
Komm. ber den ersten
Brief
PauU an die
Korinther, Fribourg
en
Brisgau,
1857
;
A.
Messmer,
Erklrung
des
ersten
Korintherhriefes,
Innsbruck, 1862;
A. F.
Maunoury,
Comm.
sur les deux
ptres
de S. Paul aux
Corinthiens, Paris, 1879;
P.
Drach,
Eptres
de s.
Paul,
Paris
1871;
A.
Bisping,
Erkl. des
ersten
Korintherbriefes,
d. 2 Munster
1863,
d. 3
1883;
I.
Niglutsch,
Brevis comment, in S. PauU
epistolas
ad Corintkios et ad
Galatas^
Paris
1892,
1907
;
V. Loch et W.
Reischl,
dans Die
heiligen
Schrif-
, ten des N. T.

d. 3
Regensburg
1885;
P.
Rambaud,
dans les
Ep.
de
s. Paul
analyses,
Paris,
1888 et surtout le commentaire fondamen-
tal de
Rud. Cornely s.
j.,
Commentarius in S. PauU
apostoli epistolas. II,
Prier
Epistola
ad
Corintkios, Paris, 1890,
1909. Trs
approfondi
et trs
sr,
mettant au
point beaucoup d'opinions
anciennes. Certaines nuances
de la
pense
de Paul
peuvent cependant
lui
chapper,
et il
y
a lieu
naturellement
d'y ajouter depuis
le
dveloppement
rcent des tudes
historiques
et
hellnistiques.
Le sicle
prsent
a
dj
fort
allong
cette
liste,
et nous devons nommer :
A.
ScHAEFER,
Erkl. der beiden
Briefe
an die
Korinther,
Munster
1903,
Cl.
Fillion,
dans La Sainte Bible commente
,
Paris
1904;
H. L.
Goudge,
St
Paul,
Fi'st
epistle
to tke
CorintkianSy Londres,
1913;
Marc M. Sales O.
P.,
dans
La Sacra Bibbia commentata
,
II nuovo
TestamentOy
vol.
II, Turin, 1914;
F. S.
GuTJAHR,
Die zwei
Briefe
an die
Korinther, (Graz
u.
"VA K i
,
4( iC. :1( 2
commentaire excellent
par
sa
prcision
et sa
pntration, qui
vise
surtout
exposer
la
pense
de s. Paul en
elle-mme,
sans entrer
dans les
problmes
d'histoire
religieuse
rcemment
soulevs;
I.
Sickenberger,
Die beiden
Briefe
des
heiligen
Paulus an die Koiintker
CHAPITBE IX.
CI
und sein
Briefan
die Rmer
(Bonn,
1919,
4^ d.
1932),
suite dnotes
trs
compactes
et trs
prcises.
Ch. J, Callan O. p. The
Epistles
of
saint Paul
I, Romans,
First and
Second
Corinthians,
Galatians
(New-
York, 1922), expos exgtique
clair et trs commode
pour l'enseignement.
Trois crits
franais
mritent une mention
spciale, pour
la facilit de leur
utilisation dans les cercles de
gens
cultivs
qui
veulent s'initier saint Paul :
A. Lemonnyer 0,
P.,
dans
ptres
de saint
Paul,
Premire
partie (Paris,
1905). Bref,
mais
historique
et doctrinal la
fois;
C.
Toussaint,
Eptres
de saint
Paul, Leons d'exgse
I,
(Paris, 1910).
L'auteur,
qui
tait alors
professeur catholique
de
sminaire,
a
prsent
les
Eptres
aux Corinthiens sous le
jour historique plutt que
doc-
trinal,
mais d'une
faon vivante, agrable
et exacte
gnralement.
(Dom.
P. Delatte 0. S.
B.)
a
publi
sans
signer
de son nom Les
Eptres
de
saint Paul
replaces
dans le milieu
historique
des Actes des
Aptres
et commentes
par
un moine bndictin de la
congrgation
de
France,
tome
1, Actes, Thessaloniciens,
1^ aux Corinthiens
(Esschen,
1924,
1929).
Le contenu
rpond parfaitement
au
titre,
et donne aux
gens
du monde une notion claire de l'activit et de
l'enseignement de;;^
l'Aptre
sans les
perdre
dans les
problmes trop spciaux.
Protestants et indpendants.

En dehors de
l'Eglise,
l'activit
exgtique
n'a
pas
t
moindre,
et si elle n'a
pas
mieux clair
pour
nous le fond doctrinal
de
l'enseignement
de
l'Aptre,
elle a au moins contribu nous faire enrichir
beaucoup
nos connaissances du milieu matriel et
spirituel
o saint Paul
exerait
son
apostolat.
Le
problme
de ses
rapports
avec le monde
religieux
hellnistique
a t retourn sous toutes ses
faces, et,
en fin de
compte, grce
aux
exgtes
ou
malgr eux,
il en a
jailli
de la lumire.
Pour la
commodit,
nous diviserons les crits suivant les
langues,
allemand,
anglais
et
franais. L'volution,
qui part
de
l'Allemagne,
est d'ailleurs sensible-
ment le mme en tous
pays.
Langue
allemande.

Du sicle
dernier,
nous nommerons
*BiLLROTH
(1833);
*
Ruckert
(1836);
*
Olshausen
(1836, 1840);
*
De
Wette
(1840);
*OsiANDER
(1847);
*
H. Ewald
(1857);
"^
Neander
(dit par
Beyschlag, 1859) ;
*
Kling
(1861)
;
*
HoFMANN,
Die heiL Schr. N. T.
zusammenhngend untersucht, ii, 2,
Der
erste
Brief
an die Kor.
(1874).

Conservateur ides
originales;
*
Holsten,
Das Ev. des Paulus i
(1880)
;

Literartritiker
;
*
Georg
Heinrici. Das erste Sendschreiben des
Apostels
Paulus an die
Korinthier
(1880). Critique
assez modr. Mais l'uvre
importante
de G. Heinrici ne s'est
pas
borne cela. Voir ci-dessous,

Meycr.
*Meyer,
Kritisch-exegetischer
Kommentarber das Neue
Testament,
Vu.VL
i'" dition 1839-1840. A
partir
de la 6 dition
(1881), l'ouvrage
a t
retravaill
par Heinrici,
et il est cit comme
*
Meyer-Heinrici;
8 d.
en 1896.

Heinrici a eu le mrite de chercher
interprter
Paul
en
replaant
les lettres dans le milieu
historique
de
l'hellnisme,
mthode
qui
s'est
impose depuis

presque
tous les
critiques.

GII INTRODUCTION.
A
partir
de la 9^ dition
(1910}
c'est /. Weiss
qui
a continu
[y.infra]
;
*
GoEBEL
(1887)
;
*
Schnedermann
(1887, 1894)
*
ScHMiEDEL^
Hand-Kommentar zum N. T.
Il,
i : Die
Briefe
an die Thessa-
lonicher und an die Koi\
(1891, 1893).

Critique
libral
avanc;
recommandable
pour
la
philologie.
*
Bernliard
Weiss,
Diepaulinischen Briefe
iin
berichtigten
Texte
(1896,
2 d.
1902).

Bref commentaire conservateur,
Be&coup
de
commentaires,
dont
quelques-uns
sont trs
importants,
ont vu
le
jour depuis
1900 :
'*'
KuHL
(1905)
;
*
BoussET. Le clbre
critique,
un des fondateurs de la Reli-
gionsgeschichtliche
Schule
,
a
comment
brivement les
ptres
aux
Corinthiens dans

Die
Schriften
des N. T. neu bersetzt und
fj^
die
Gegenwart
erlddrt
,
d.
par
J.
Weiss,
vol. II
(1907, 1908,
1916)
;
*
Sghustbr
(1907) ;
*
A.
Schlatter,
Die
Korintherlriefe ausgelegt
fur
Bihelleser
(1908)
;
*
Stosch,
Die heiden
Briefe
an die Korinther
(1910).

Ces derniers sont conservateurs *


*
LiETZMANN,
Handbuch zum N.
T.^
An di& Korinther Ml
(1907,
2 d.
1923)
L.
est,
comme on le
sait,
libral et
antidogmatique,
mais,
dans ces
limites,;
plein
de bon
sens;
les remaniements arbitraires des textes
lui
rpugnent.
Son bref commentaire est
prcieux pour
les
rap-
prochement
avec la littrature
extra**biblique
et
extra-chrtienne,
quoiqu'il,
se soit un
peu trop
laiss influencer dans sa dernire dition
par
les ides, de
Reitzenstein, qu'il
sait
cependant critiquet
.
Appen-
dices intressants dans l'd. 1923.
*
lohannes
Weiss,
Der erste
Kor-intherbiief {i91Q]y
9^ dition du comm. de
Meyec (v. supra)
. Par l'tendue de son
rudition,
son
indpendante
relative de la
thologie protestante (sur
la
justification, etc.),
sa
pntration,
souvent trs
fine,
et sa
sympathie
admirativc'
pour
le
g;i?and Aptrcy
ce commentaire serait l'uvre matresse de la
critique
protestante,
si toutes ces
qualits
n'taient
point partiellement
altres
par l'esohatologisme
de
l'auteur, par
le habitudes de
dpcements;
et de
transpositions
subtilemenli arbitraires des Lite-
radxritiker
,
et aussi
par rantidogmatisme
et des
coquetteries
avec
l'cole
Reitzenstein,
qui
tait cette
poque
dans la fleur de sa
nouveaut. Au
reste,
il
y
a
beaucoup
en
tirer,
spcialement pour
la
comparaison
de Paul avec les
stociens,
o
W. sait montrer
loque-
ment la
grande supriorit
de
l'Aptre
du
Christ^
et le lien troit
de Paul' avec Jsus.
*
Philipp
Bachmann,,
Der erste
Brie/
des Paulus> an die
Korinther
(1905),
IQlOv
19.21),
est au

contraire
un savant trs conservateur de l'cole
de
Zahn,
dans le Komm.
zum N. T.

duquel
son
ouvrage
forme

le vol. VII. Commentaire


trs
consciencieux,
analyse
trs dlie
des ides de
Paul,
et
beaucoup
de science
pour
ce^
qui
est surtout
de l'rudition
classique
et chrtienne. Souvent il
discute contre Weiss
;
quant
aux thories

religionsgeschichtlich ,
il ne les touche
qu'en
passant pour
des rfutations soramairesw Le sens
historique,
et mme
. .
, doctrinal,
est fort
jiuste, except
dans les
passages
o. l'auteur se
GHA;P1T1VE: IX. CIH
croit
oblig
de sauyier.' l
tllologiev
luthrienne.
A, tout
prendre,
ouvrage
trs utile.
*
Karl Ba^^th. a
interprt
dans
l'esprit
de sa.
thologie dialectique,
,
mais
avec des observations
qui
sont
parfois; gnialeSj
le
chap.
xv sur
la Rsurrection,
avec un commentaire
rapide
du reste de
l'Eptre
:
Z)/e
Auferstehungder
Toten
(1924, l!926).
N'oublions
ipa
s,
en dehors :des commentaires;
proprement
dits,
les
pages
320-
494 de
*
SiTRACK
eti
*
Billbrbegk. dans leur Kanmentar zum
Neuen
Testament
A^2^a^/^/5?.M/(^/M/(5?/'<q!5<?^,,3f'VQlume,.1926;
Le
progrs;
fait
depuis
les Horae
hebraica^t du vieux John;
Lightfoot (vi supra)
est
considrable,,
et
l'impression
fin^l^ d;e eette tule
est celle d'une incommensurabilit de.Fauli avec les rabbins.
Langue angliise^.
-rr-.Pourc^tte littrature
galement
trs
abondante,
nous nous
ilfr.Qns
pripcipaj-ement

I^okertsonrlflammery p^
liwni
de
leur
commentaire.
*
JguRiiOfN
(1^31)
;
*
PEins
(l5.3)
;
*
H^dge,
calviniste
amrioain(.lS57)
;
*
Words-
WQRTs,
(4"
d.
Ij866);
*F.
\k';.. RoBB|ir;?oN
(5?,
d>
1.897);
*Alford
(6
d.
1871)
;:
*
A,
P., SuAN^EY,
(6?
dv
1876).
Pieuxi e^t Qhaleureux,.

butnQt
so
strong
in
schQlar,ship
.
*
Gi^QAG,
(1S74).;,*
Shore
(dans

EUicott's
commentaryiy>]\'^hiks (dans
Cam-
hridge'GreeJi Testament!,, 1879)
;
*
^y^m.{ff.Speci,Jker's commentary

1881)
;;*Brown
(1882);;
*F;Rpap,,
( I^ulpif Qommmt^^ny

1883);
le
wesleyen
*
Beet
(2
d.
1884); *Ed.wA!Rds.(1885);;
*
EiiLoTT,
(1387);.
r
Reui^r^uable^mi l)piiiti
de; vue
philologiqji^e
;
*
Ka-y 1887;
*Dods
(; E^posijior's:.
Bible,
y)
\
*Massie.( Ceintury
Bible
);
*
FiNflLAY
( Expositor!s
Greek. Testament
,,
1900)
:,
*
J. B,, LGHT,F00T
(1895).

uvre
posthume
du
grand ejgte, q|[ii
ne
comprend que
des, notes sur les
chapitres
irvii..
"^
W- M,.
ISa;v[^ax^-^
Commentaire.
h,istoriqjiie,,dans.r'^/?psf^or,^er,.
YI>
d'un
des.
plus grands, spcialistes
de
l'hellini^me et,
grands
admipateurs
de
Paul,
*
ArchibaJdRoBEHJSOJ,
bishop.ofiE^ceter,,
and,* Alfred
Plup^jpr,,
A
cr.Uif^o,land
exegetical commentary
on the First
Epistle of
St. Paul tQ.tlie Cori],r
thians, (
The Intern. crit.
commentary
, 1911,
1914).

Un des
meilleurs commentaires
qui
existent,
pour l'ampleur,
la
sympathie
intelligente
et
pieuse,
la
critique pondre,
et la
juste
mfiance des
thories
syncrtistes.;
il
ne faiblit
que
l o les
auteurs
veulent
s'claiper
la
vague thologie angUcanje;
*
Pi>UMiPTER. iS"., Pchul's
Epistles
tq the Corin.thians
{i^O^)
;
*
Macuaren,
gale-
ment sur les deux
ptres (1909); *IIenbal,l,
id.
(1.909);
*Mac
Fadyen,
id.
(1911);
*
Michlem,
A
flrst century letter^ heing
an
exposition of
PauVs
first Epistle
to the Corinthians
(1921).
Langue
franaise.

Nous connaissons-ces
quelques
commentaires
d'exgtes
qui n'appartiennent pas

l'glise catholique
:
"^Edouard Reuss
(1874-1880).
L'un des
pres
de la
critique
librale en
France
;
*
F.
Godet,
Commentaire sur la
premire Epitre
aux
Corinthiens,
2 vol.
(1886, 1887).

Le
professeur
neuchtelois,
protestant
traditionnel et
CIV
INTRODUCTION.
pieux,
a comment saint Paul avec
beaucoup
de
vie,
de
respect
et
parfois
de
pntration spirituelle.
*
Ch.
Bruston,
Les trois
ptres
de
l'aptre
Paul aux Corinthiens conserves
par l'glise (1917)
;
^
A.
LoiSY,
dans
Les livres du Nouveau Testament traduits du
grec
en
franais
,
(1922), pp.
39-74,
a voulu donner une traduction scienti-
fique
de notre
ptre ;
il l'a fait avec une servilit
(phrases
comme
celle-ci :
C'est
paix que
vous a
appels
Dieu
y

omission de
mots
importants [et importuns]
comme
apxt
de
xvi, 7,
escamot en

seulement
,
etc.) qui
n'est
pas
ce
qu'on peut
trouver de
plus
scientifique. L'exgse
se borne une
notice,
ou
introduction,
de
huit
pages,
d'ailleurs
longues
et
compactes,
o L. montre une con-
naissance de la
critique
littraire de J.
Weiss,
introduit la
double
rsurrection
corporelle
au ch.
xv,
et
interprte plus
d'un dire de
Paul
d'aprs
la
psychologie qu'il
a trouv bon de lui
infliger.
'^
Maurice Goguel.

Quoique
le
professeur parisien
n'ait
pas proprement
crit de
commentaire,
il est bon de
signaler
ici la discussion
appro-
fondie
qu'il
fait de
la crise corinthienne et les
ptres
aux Corin-
thiens rt dans son Introduction au Nouveau Testament y>
^
tome
IV,
Deuxime
Partie, 1926,
pp.
5-146. Nous avons fait
ci-dessus,
ch.
vi,
la
critique
de son
opinion,
voisine de celle de J.
Weiss,
sur la com-
position
de notre
ptre.
Nota.

Aprs
cette
numration,
encore
incomplte,
de travaux scienti-
liques

(au
vrai
sens,
quoique
souvent discutables dans leurs mthodes et leurs
conclusions),
nous
pouvons
encore

par
un
souci,
peut-tre excessif,
d'actualit

signaler
le fait
que
les fantmes de Tancienne cole hollandaise ont
cherch se rincarner en France en des
attrape-nigauds
comme le livre de
*
H.
Delafosse,

la
premire ptre
aux
Corinthiens,
traduction nouvelle avec
introduction et notes
, 1926,
dans

Christianisme,
cahiers
publis
sous la
direction de P. L. Couchoud . Nous avons dit
(ch. vi)
ce
que
les lecteurs
intelligents
de toute
croyance
ou
opinion religieuse

sinon
irrligieuse


ne
manquent pas
d'en
penser.
* *
En dehors des
commentaires,
nous
indiquons
dans la Bibliographie
qui
va
suivre un certain nombre d'tudes sur saint Paul
qui
n'avaient
point
leur
place
dans ces
listes,
mais dont la connaissance
est ncessaire ou utile
pour
discuter
les
problmes
rcents soulevs autour de la Premire aux
Corinthiens.
BIBLIOGRAPHIE
(1)
TEXTE
Originaux et Versions.

Voir
chap.
viii de l'Introduction.
ditions
critiques
:
Tischendorf,
Wbstcott-Hort
(W-H),
Hermann von
Soden,
Bernhard
Weiss, Souter, Nestl, Vogls,
Wordsworh-White.
Ad. von
Harnack, Marcion,
Leipzig,
1921,
(pp.
32-8,
39*-156*).
P. L.
CoTJCHOUD,
Premiers crits du christianisme : La
pmmire
dition de
Saint
Paul, Paris,
1930.
M. J.
Lagrange,
0.
P.,
Saint Paul ou Marcion.^ Revue
Biblique, janvier
1932.
PHILOLOGIE ET TUDES LITTRAIRES
Grammaires de
Khner-Blass-Gerth, Winer-Schmiedel, Radermacheb,
MouLTON, Robertson,
Abel. .
Dictionnaires de
Preuschen-Bauer, Zorell; Vocabulary^
de Moulton-Mil-
LIGAN.
Th.
Nageli,
Der Wortschatz
des
Apostels
Paulus,
Gttingen,
1905.
RuD,
Bultmann,
Der Stil der Paulinischen
Predigt
und die
Kynisch-stoische
Diatribe, Gttingen,
1910.
Ed.
Norden,
Die
griechische Kunstprosa, Leipzig,
1909.
Paul
Wendland,
Die urchristlichen
Literaturfoimen,
Tbingen,
2^-3 d.
1912.
U. von
Wilamowitz-Mllendorf,
Rultur der
Gegenwart,
I 8^.
JoH.
Weiss,
Das
Urchristentum, Gttingen^
1911
(pp. 303-320).
G.
Bardy,
Les
prires
du Nouveau
Testament^
Revue
Apologtique,
1*""
juil-
let 1925.
W. Sanday and C.
Headlam,
The
Epistle
to the
Romans,
Edinburgh,
5 d.
1908,
(Introd).
M. J.
Lagrange,
Eplre
aux
Romains,
Paris,
1916
(Introduction).
M.
JousSE,
S. }. Le
style
oral
technique
et
mnmotechnique
chez les erbo-
moteurs,
Archives de
Philosophie
II, iv, Paris,
1925.
(1)
En face de l'immense littrature relative h saint
Paul,
cette
bibliographie
ne vise
naturellement
pas
tre
complte;
il faut
y ajouter
nombre d'crivains
signals
notamment
aux
chap. VI,
VIII et IX de
l'Introduction,
et
beaucoup
d'autres
pars
travers Intro-
duction et Commentaire
(Je
les ai cits
l'Index).
Je n'ai
gure signal
ici
d'ouvrage
antrieur ces
quinze
ou
vingt
dernires
annes,
en admettant
quelques simples
articles
quand
ils me
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Oepke,
art. sur
yuvv],
ibidem.
COMMENTATEURS
Voir le
chapitre
ix de l'Introduction. Nous avons
principalement
cit les
suivants :
*'
Ambrosiaster
{Ambf^^')
*
Bachmann
[Bachm.)
*
Karl Barth
BiSPING
Cajetan
[Caj.]
St Chrysostome
[Chrys.)
Cornlius a Lapide
[Lap.)
ESTIUS
CORNELY
*
Godet
GUTJAHR
*
Heinrici
Lemonnyer
LiETZMANN
*LoisY
Pierre Lombard
Maier
Origne
*
Pelage
[Pel.)
*
Robertson-Plummeu(/?o.-P^.)
Sales
*
Schmiedel
SicKENBERGER
{Sibkenb.)
*
Strack-Billerbeck
[Str.-Bill.)
Thodoret
[Theodt.)
Thophylacte
St Thomas
d'Aquin
[Thom.)
Toussaint
*Johannes "Wbiss
{Comm.;

Urchr.)
P G =
Migne, Patrologie grecque.
P L
==
Migne, Patrologie
latine.
CIA
=
Corpus Inscriptionum
atticarum.
Pap.
:=
divers recueils de
papyrus (Oxyrinchus, etc).
B G U
=
Berliner
griechische
Urkunden.
M-M
(ou Moult.'Mill.)
=
Vocabulary
de Moulton-
Milligan.
LO
=:
Deissmann,
Licht vom Osten.
H M
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Reitzenstein,
Die hellenistischen
Mysterienreligionen.
D A =
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biblique.
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==
Revue de l'histoire des
religions.
Z N T
W
=
Zeitschrift fur die neutestamentliche Wissenschaft.
PREMIRE PITRE AUX CORINTHIENS
TEXTE,
TRADUCTION ET COMMENTAIRE
ADRESSE,
SALUTATION ET ENTRE EN MATIRE
(ch. 1, 1-9).
Iotroductio.a'.

Le dbut de cette
ptre
n'est
pas facile
traduire.
Car,
sous la
forme
d'une
simple
adresse
accompagne
des souhaits
exigs par
la
politesse pisto-
laire dans
l'antiquit, l'Aptre

comme il le
fera ailleurs,
notamment dans
l'ptre
aux Romains

introduit
dj
la doctrine essentielle
qui
mettra de l'unit dans cette
lettre si varie : ici l'union des fidles au
Christ,
source de leur vie
[1-3).
Puis,
dans
l'action de
grces qui
suit selon
l'usage,
il mle
dj

l'expression
de sa bienveil-
lance et de ses
espoirs
les rserves un
peu ironiques que
les instructions ncessites
par
l'tat de
l'glise
corintliienne ne vont
que trop justifier (4-9),
Cet exorde est com-
bin avec
beaucoup
d'art,
et bien
propre
mettre en veil des lecteurs
qui
n auraient
pas
t
trop infatus
d'eux-mmes. Mais sa richesse
mme,
sa
densit,
ses sous-en-
tendus,
ont
jDU
donner Paul
quelque
mal le
rdiger
;
et cela
expliquerait
l'obscu-
rit de certaines tournures. Elle rsulte de la situation
mme,
et il
n'y
a
pas
lieu,
malgr
Joli.
Weiss, d'y
voir ni
corruption
ni
interpolation.
Pour bien rendre le vrai
sens de ces
phrases compactes,
nous serons
oblig d'ajouter quelques
inots entre
crochets.
Ch.. 1" 1.
iauXc *yX't]xbq aTCcr-oXo
XptTOu
'Ivjaoy
ci
(iz\-<\\h(.-o,
Osou y.al
So)c70vY]
5
osXtpo,
2.
xr^ y.y.X'/^cva
tcO 0sou
t-^ oucr*/]
v
KopivBw, ''(]^(iix(j\j.v>o<.,
v
Ch. i'^'". 1.
Paul,
appel [
la mission
d'] Aptre
du Christ Jsus
par
un vouloir do
Dieu,
et Sostline le
frre,
2.
l'glise
de Dieu
qui
est dans
A. 1.
yX-t\x(')(i
a t omis a tort dans
A, D, E, al.;
il faut le
conserver,
comme
Rom.
i, 1,
avec
Lielzmann, Robertson-Plummer, Gutjahr,
al.
B. 1, Ces mots
yX-qxo; rJuiolo;
ne veulent
pas
seulement dire
que
Paul
porte
le
nom
d'Aptre
,
mais en un sens
plus plein,
comme
Rom.,
qu'il
est
aptre

en
vertu d'un
appel

authentique,
comme les Douze. Ainsi
que
dans sa lettre
Rome,
o, n'ayant pas
encore
paru,
Paul devait affirmer d'abord son
autorit,
il fait de
mme
Gornthe,
cause des factions
[infra) qui
tendaient
manciper
certains
groupes
de la tutelle du fondateur de leur
glise (cfr.
le dbut de
Galaies),

Qui
est
ce Sosthne? Paul ne lui donne
que
le titre
d'oe).?, qui
convient tous les chrtiens.
Ce nom
propre
ne se retrouve
qu'/lc/.
xvii,
o il ost celui du chef de la
synagogue
qui
avait accus Paul devant Gallion et fut
charg
de
coups par
la foule
paenne.
S'tait-il converti
aprs
cette
exprience,
aurait-il suivi Paul
Ephse,
et est-il
liPITUE AUX OOKINTUIENS. 1
2 PITRE AUX
CORINTHIENS, I,
1-9.
Xpwcw 'It^tou, y.Xjxo yioiq,
*(jv TCao-iv
to 1-kiv.(x\oo[jA^oi
xo
ovoy.oc
toO
xupbu
'^[/.v 'Irjuou XpicjTOU
V lavxl
ttwW,
aTWV *v.o
-^[Aaiv.
3.
'^Xapt piv
/al .
elpi^VY)
ib 0u
'i(;aTpb<; '^[/-wv
y.ai
y,upCou T^aou XpwTOj.
nomm ici
parce qu'il
avait une autorit
spciale
aux
yeux
des Juifs
passs
la foi
nouvelle? C'est une
hypothse
absolument indmontrable. Ne
pourrait-on penser
tout
simplement
au secrtaire de la
lettre,
comme tait le Tertius
qui
envoie ses
salutations
l'glise
de Rome
[Rom.
xvi, 22)?
Voil un de ces
petits problmes qui
ne seront sans doute
jamais
rsolus.
Il II
A, 3.
vjYtaafivot
v X. I.
manque
119* et
Ovigne,
in
Joli., vi, 302,
et est
plac
avant
x^ oSor;
Iv K. dans
B, D, G;
mais il faut lui
garder
sa
place aprs KopfvGio,
avec
N, A, L, P, vulg. [Lietzmann, Gutjahr, etc.).
Schmiedel voudrait en faire une
glose
marginale,
et Joli. Weiss se croit autoris
par
le flottement de ces mots les mettre
parmi
ses

interpolations
catholicisantes . La
particule
xe est intercale entre ariov
et xa\
rifiCiv par {^^j 0"=, E, L, P, philox.,
arrn., th.,
Chrys.,
Thodoret,
Cyrille;
Joli.
Weiss et d'autres
l'admettent;
mais nous la laissons de ct avec
B, K*, D, G,
17.
B. 3. L'
glise
est le
groupement
des fidles
qui
se trouve
Corinthe,
comme
d'autres
groupements
sont constitus de la mme manire en d'autres villes. Tous
ont de commun
qu'ils
sont sanctifis


c'est--dire consacrs
(v. infra
sur
ayio,
ch.
VII,
V.
14)

dans le Christ Jsus
,
et
par l,
non seulement

dnomms
saints


ce
qui
tait
dj
un nom des fidles

mais
appels
la
profession
de
la saintet

morale; YXr\x6i
a ici le mme sens
qu'au
verset
prcdent.
On
comprend
que,
dans une
-phrase
si
surcharge,
des scribes aient oubli ces mois
y)y.
s. X.
I.,
ou
se soient
figur
amliorer le
style
en les
transposant.
En tout
cas,
contre Joli.
Weiss,
il
faut conserver
soigneusement
cette
expression,
car elle est ce dbut tout fait sa
place,
et met en vedette l'ide matresse
d'o toute
l'Eptre, enseignements
t
pr-
ceptes,
dcoulera : les chrtiens sont
consacrs,
sanctifis
par
l'union avec
Lui,
aussi
doivent-ils
garder
l'union entre
eux,
se conserver
purs.
Les mots
suivants,
av Saiv xtX. font-ils
partie
de l'adresse?
Beaucoup
de commen-
tateurs le
croient,
mais ils ont
peine
les
interprter,
et en donnent des
explications
fort
divergentes. Cornely y
voit les autres
~
glises
d'Achae
(cfr.
II Cor.
ix, 2),
Holsten des missaires de Jrusalem alors de
passage

Corinthe,
Mosheim et Ewald
les diverses factions
[infra)
entre
lesquelles l'glise
du lieu se
partageait, Chrys.,
Theod,, Calvin,
Meyer,
Lielzni.,
J.
Weiss,
al.,
s'en tiennent des
explications
de ce
genre.
Mais toute
restriction,
toute dlermination locale des chrtiens viss ici nous
parat incompatible
avec l'universalit des mots
qui
suivront : v 7:avT\
xono),
en
quelque
lieu
que
ce soit . Paul
pense
bien, quoi qu'en
dise /.
Weiss,
l'universalit
de
l'glise,
dont il avait
dj
certainement la
notion,
comme le
prouverait
lui seul
le
chapitre
xii
(v. infra). Dj
il lient
pour
une vrit
tablie,
dont les Corinthiens
devraient mieux tirer les
consquences,
et
qu'il
est donc bon de leur
rappeler
ds les
premiers
mots de sa
lettre,
que
tous ceux
qui

invoquent
le nom de Jsus-Christ
,
non seulement dans la mme
cit,
mais
par
toute la terre
{h
Tcavc^
xotto)),
forment une
unit,
et
pensant dj
aux tendances
particularistes
des Corinthiens
qu'il
va tout
d'abord
refrner,
il leur
signifie,
rencontre de leurs
prtentions thoriques
ou
pra-
tiques
une foi et aune saintet
privilgies, que,
s'ils sont
sanctifis
,
ou
appe-
ls la saintet
,
c'est
uniquement
de la mme manire
(av
naiiv
quivalant
ici
xaOtb TviT?
= comme tous
les
autres)
ou mieux en socit avec tous les
autres, (v. Kilhner-Gerih, ii, 431,
sur le sens de
ciiv,
qui signifie
tout
rapport possible
de
socit, d'accompagnement,
de
communaut),
avec tous les hommes
qui
sont
comme eux adorateurs du Christ.
'
Pour l'histoire du
dogme chrtien,
il est trs
important
de noter ici cette invoca-
EPITRE AUX
CORINTHIENS, I,
.
Corinthe,

[vous]
sanctifis dans le Christ
Jsus,
appels [
l'tat
de]
saints avec tous ceux
qui invoquent
le nom de
Notre-Seigneur
Jsus-Christ
en
n'importe quel
lieu, [leur Seigneur]
eux et
nous,
3. vous
grce
et
paix
de
par
Dieu notre Pre et le
Seigneur
Jsus-Christ.
cation
du nom de Jsus-Christ
qui
fait l'unit des
chrtiens,
comme celle du nom
de Yahweh faisait l'unit des Juifs. Ils adoraient donc Jsus comme Dieu. On ne
compi'endrait gure
d'ailleurs
qu'un
trait si universel se
rapportt
la seule Achae.
Une autre
difficult
rsulte des derniers mots a-ucSv
[-ce] xaiTHiSiv.
Si ts tait
primitif,
il serait
plus
facile de les rattacher ceux
qui prcdent
immdiatement,
Iv ;:avTt to'tcw.
C'est ce
qu'ont
fait les
critiques
les
plus
nombreux,
depuis Cyrille,
Ambrosiaster,
Pelage,
S.
Thomas, Estius, Osiander,
jusqu' Cornely,
de
Wette, Riickert, Reuss,
B:
Weiss, Heinrici,
Lemonnyer, Giujahr,
Sales,
J.
Weiss,
Sickenberger.
Ils entendent
alors
^(Aiv
soit de Paul et de Sosthne considrs
part
ou avec les
Corinthiens,
soit des chrtiens
juifs,
soit de tous les fidles autres
que
ceux
qui
la lettre est
adresse;
etaTGv
desglises
d'Achae dont Corinthe est la
mtropole (cfr.
II Cor. vin-
IX,
ad
lac.),
ou des chrtiens de la
gentilit

qui s'opjJose
le
juif Paul,
etc. Nous
trouvons
que,
dans tous ces
cas,
l'addition de ces trois mots kwx\ -cono) serait bien
oiseuse. Aussi nous
rangeons-nous

l'opinion
de ceux
qui y
voient une
panor-
those
,
et rattachent a. z.
v).
notre
Seigneur
"
ainsi
Chrysostome,
Thodoret,
Thophylacte{\),
Cornlius a
Lapide,
Giustiniani, Holsten, Schmiedel, Godet,
Robert-
son-Plummer, Toussaint,
Loisy.
Gela fait sans doute une construction
dure,
mais
cette
reprise
de Paul est
pleine
de
sens,
et s'accorde si bien avec
l'esprit qui
dicte
ces
premiers
versets! Paul
proclame qu'il
n'entend
pas, lui,

la diffrence de
certains,

s'approprier
le
Christ;
s'il
y
avait Corinthe un
parti
du Christ

(ce
que
nous tcherons d'lucider
plus loin),
on
comprendra
encore mieux l'intention ou
le sous-entendu de
l'Aptre
: le
Christ, qu'invoquent
toutes les
glises
des
saints

dans le monde entier
[supra], n'appartient pas plus
exclusivement lui
qu'aux
autres
fidles;
il se nomme mme au second
rang (ariv
y.c
ri|x5iv).
Avis discret aux
prten-
dus
parfaits

(v. infra) qui
se croient des droits
particuliers
sur le
Seigneur
de
tous. C'est encore un
rappel
l'unit,
'
B. 3. Verset
qui complte
cette ide.
Grce et
paix

sont les deux biens
essentiels souhaits
par
Paul tous ses lecteurs
(Id.
Rom.,
II
Cor., Gai.,
Eph.,
Phil.,
Col.,
I-II
T/iess.;
les Pas^ora^es intercalent
'Xeo;
,

misricorde
). Xpt?
est la
faveur
objective
de
Dieu,
d'o dcoulent tous les biens
intrieurs,
dont le
principal
est la
paix
, paix
intime et
paix
au
dehors, qui elle-mme,
tant le fruit de la
charit et de
l'unit,
ne
rgnait gure
Corinthe. Cette
grce
et cette
paix provien-
nent de Dieu et du
Christ,
comme d'une source
indivise;
la
grce
est donne dans le
Christ
[infra,
v.
4).
Il est vrai
qu'on pourrait grammaticalement
traduire aussi
bien,
comme
quelques-uns
l'ont fait :
de
par Dieu,
notre Pre et
[celui]
du
Seigneur
Jsus-Christ
,
formule
qui
n'est
pas trangre
au Nouveau
Testament,
et
qui
don-
nerait un sens encore trs
adapt
: les Corinthiens
peuvent jouir
de la
grce
et de la
paix
parce qu'ils
sont frres 'de N.-S,
Jsus-Christ,
fils du mme
Pre,
de Dieu.
Mais, d'aprs l'analogie
d'autres salutations
pauliniennes,
I-II
Thess.,
I-II
Tim.,
(1)
Harnack
(
Die
Briet'sammlung
des
Apostels
Pauhis und die anderen
vorkonslantiiii-
schen chrisUichen
Bi'iefsammlungen

1925), propose
de voh' en ce verset une addilion faite
l'adresse
par
les collecteurs des
plres
de
Paul, qui
avaient mis I Cor. en tte de leur
recueil destin toute
l'glise
:
tiii
xxX. v
Kop...
av ndiv.

Conjecture
assez
sduisante,
mais
laquelle
nous ne voudrions recourir
que
s'il
n'y
avait aucun
moyen plausible d'expli-
quer
la
prsence
de ces mots dans
rwYpatpov
de Paul
lui-mme,
4' pria.fi AUX
coaiNTmENS, i,
1-9.
ojJLv
V
Xpiorw
'lyjaou,
5. oti v 'TcvtI
xXouTiarOjTS
v
t,
ev -cocvti
*X6yo)
x,a\
scff] *YVtai,
6.
y.aw
to
[i-apTiipiov
tou
*Xpti7T0u eSa^wQ*^
v
6tji.v,
7. *wc;t
^a [i/q ujTspeaOai
EV
[Ajsvi )(ap{(T{xaTi, *:7ue>i,55(op-vou
t)v iov.T.Xu^vf
tou
xuptou
^[^.wv 'l'/jjou Xpiaxou'
8.
o
7,ai
Psaiwaei ujxa ew t^Xou
veYV.X'/^TOu
*V
t^
il\ipoc
TOU
xuptou i^[ji.tov 'lYjffo
XptoToI}.
9.
IIcoTo

0o,
bi OU
y.XvjO)T el
%oivwvtav
TOU otou auTOu
'Irjaou XpicTOU
to
xupwu
'^p.<5v'.
Tiie,
o
pve
et
Seigaeur

ou Christ sont
spars par xat,
il est tout
indiqu
galement
ici de mettre ces mots en coordination
plutt qu'en dpendaaoe
: Dieu le
Pi-e et Jsus sont donc
placs
sur le mme
rang
comme donateurs de la
grce.
On
Yoit
l'importance
de cette formule
pour
la
ohristologie.
Ds les
premires lignes,
notre
ptre proclame
de deux manires la divinit du Christ.
A- 4.
JJ.OU manque aprs
&
K*, B,
Wesicoit-Hort, Nestl;
mais
Weymouth^
Tisc/iendorf
et
Vogels
l'admettent;
oette forme
plus personnelle
et
plus
intime est bien
dans
l'usage
de Paul
(cfr. Hom., Phil., Philem.) ;

lia
t0 y
o^ trouve incidemment
chez les
classiques
IrX avec les verbes de
sentiment,
et dans les
papyrus
on des
inscriptions
avec ceux de remerciement
{Abel, p. 237).
B> 4. Paul a l'habitude de commencer ses lettres
par
dos actions de
grces, quoi
qu'il puisse
dire ensuite ses
correspondants;
c'tait
l'usage
de
Tpoque [GaL
seul
fait une
exception significative).
Cette
grce
est k donne
,
c'est un don
gratuit,
ce
dont les CorintMens devront se
souvenir;
le Clirist en est la source
(v. 3),
et ils l'ont
reue lorsqu'ils
ont t constitus
dans le Christ
,
par
l'intermdiaire de Paul.
Nous verrons la
porte
de ces
expressions.
I., B. 5. Lietzmann et
beaucoup
d'autres
remarquent
avec
justesse que
Paul ne
parle
ici
que
de dons intellectuels ou

oratoires
,
ce
qui
n'est
pas
sans
quelque
ironie voile,

Ici
YvSJdts apparat pour
la
premire
fois dans le N. T. Ce mot ne
reprsente
certainement
pas
la
plus
haute forme de
connaissance,
ce
qui
serait con-
tredire les
chapitres
suivants
;
nous am'ons discuter
plus
tard avec Reitzenstein au
sujet
du
g-nosticisme

paulinien (Exe. V).
A. 6-
Osoi,

tort, pour Xpiarou
B*, F, O,
arm.

KaOoSs
objectif,
avec sens
causal
[Gutjahr,
al.,
aprs Cornely,
B.
Weiss,
JBisping, Lemonnyer,
Sales, al.).
B. 6. Ils sont si richement
dous,
en raison de la fermet avec
laquelle
Paul et ses
compagnons
ont tabli
parmi
eux le
tmoignage
du
Christ;
ce n'est
pas
cause de
eui's
spculations postrieures. L'Aptre
ne
pense pas spcialement
au
don des
langues
en ce
dbut,
car sa
prdication
leur a
procur
des choses
plus prcieuses
(cfr.
s.
Thomas).
Les dons de
langage
et de science des
Aptres
se sont
communiqus
en
partie
leurs auditeurs
{Estius,
Godet,
aL);
mais 5o.-Pi.
distinguent
ici
dj
avec
pntration
entre la
coy(a Xo'you, (habilet
en
paroles) qu'ils possdent quoique l'Aptre
ne leur en ait
pas
donn
l'exemple (v.
i, 17),
et le
X^'yo; o-ocpta, qu'il
leur
souhaite
(v. infra)\
saint Thomas note
que
Paul
prpare
dj
sa correction
imminente.

A. 7. A cause du
contexte,
nous
prenons
cria non
pas
comme
signifiant
une
consquence dj assure,
mais dans un sens d'ventualit ou de
finalit;
l'in-
iinitif
prsent
suivant cette
particule peut remplacer
un
subjonctif
prsent
et se
rfrer au futur-
cfr.,
par exemple,
Mat.
x,
1. S'il
s'agissait
d'un rsultat
acquis,
Paul aurait
plutt employ
l'aoriste
(voir
Viteau,
Abel)

nexoeyotAvou
: ce
participe
peut signifier
:
pendant que
vous attendez
,
ou vu
que
vous attendez
j
notre
traduction laisse les deux sens
possibles.
B- 7. Le verset contient donc un souhait
plutt qu'une
constatation. Ici
xopnjp.a
n'a
d'ailleurs
pas
le sens restreint de
grce

gratis
data
,
qu'il prendra
aux ch.
xii, ss.,
PITRE AUX
CORINTHIENS, I,
4-9, 5
4. Je rends
grces
mon Dieu sans cesse votre
sujet, pour
la
grce
de Dieu vous
donne dans le Christ
Jsus,
5.
parce que,
en
tout,
vous
avez t faits riches en
lui,
en tout
[don de] parole
et toute
connaissance,
6. la mesure dont le
tmoignage
du Christ a t affermi
parmi
vous,
7. en sorte
que
vous
[arriviez]
ne
plus [rien]
avoir dsirer en
aucun don de
grce,
vous
qui
attendez la rvlation de
Notre-Seigneur
Jsus-Christ;
8.
qui, [lui]
aussi,
vousaffermira
jusqu'au
terme,
[pour
vous
rendre] irrprochables
au
jour
de
Notre-Seigneur
Jsus-Christ. 9. Fidle
[est]
Dieu,
par qui
vous ftes
appels
la communion avec son fils
Jsus-Christ
Notre-Seigneur.
mais
signifie
tous les dons
qui procdent
de la faveur de Dieu. Les Corinthiens
doivent ambitionner cette
plnitude, puisqu'ils
attendent le
jour
o il faudra rendre
compte
du talent
reu;
mais rien
n'indique qu'ils envisagent
la Parousie comme
prochaine. h'Tzo-mlu<^iz
sera la
grande
manifestation finale de
Jsus,
mais il
peut y
avoir des manifestations chelonnes d'ici l. Ces
questions
seront traites fond
propos
du
chapitre
xv
(v.
ad
loc.)

A. 8.
o
xa...
[le Christ] qui,
lui
aussi,
lui de son
ct,
vous affermira
;
il
n'y
a
pas
de raison
suffisante,
contre
Cornely,
Bachmann,
de
rapporter
8;
tSj
Osw,
Dieu
,
du v.
7, qui
est
trop loign.

^to xeTkOu
peut
aussi bien
signifier, d'aprs
l'ide
gnrale
de ces
versets,

jusqu'au
bout
,
c'est--dire
jusqu'
la
perfection
,
que

jusqu'
la fin du monde
prsent.

Iv
-cj ^]x.,
et non
st x^v
yjfjipav;
Bachmann
a raison d'insister
l-dessus,
comme nous allons
l'expliquer.

[lapouatx pour 'f\^-i^<r.


D, G, E, F,
Ambr^\,
Cassiodore.
B. 8. Le
Seigneur Jsus-Christ, pour rpondre
l'attente des
siens,
les affermira
par
son action secrte et
personnelle,
non de telle
faon qu'il
les rende
irrpro-
chables d'un
coup (ils
en sont encore loin
!),
mais de sorte
qu'ils puissent
tre enfin
trouvs
irrprochables quand
viendra le
jour
du
rglement
des
comptes;
cet tat est
futur,
et c'est seulement au
jour
de la Parousie
que
Paul ose souhaiter
qu'il appa-
raisse
acquis.
Aussi n'a-t-il
pas
dit :
\Yvi^vochQh\es jusqu'au jour

(comme
si ce
jour
devait les trouver dans l'exercice des
vertus),
mais il souhaite
que, par
leur
progrs,
ils soient trouvs
irrprochables
au
jugement qui accompagnera
la Parousie
(vsyx.X.
v
xrj ^)x,).
Le Christ ne les maintiendra
pas irrprochables jusque-l (puisqu'ils
ne le sont certes
pas
encore^,
mais il
peut
les rendre
tels,
les
amener,
durant leur vie
terrestre,
ce
-cXo,
ce
terme, qui
sera la vie chrtienne
pure
et sans
reproches.
TXoj
(contre Bac/un.)
n'est donc
pas
ncessairement
prendre
au sens de Parousie. Au
reste,
il
n'y
a
pas
d'ironie en ce
passage
;
la
grande grce
de Dieu donne dans le
pass
est un
gage
du don
complet;
voir au v. suivant.
'
B. 9. Car
Dieu est fidle . Il
s'agissait
donc bien aux vv. 7-8 d'un
souhait
pour l'avenir; l'esprance
de Paul
repose
sur la fidlit de
Dieu,
et non sur
l'excellence actuelle des Corinthiens. C'est la communaut de vio avec le Christ
(Aoivujvt'a,
ide matresse de toute
l'Eptre) qui produira
cet affermissement
(peSatwaci,
V.
8).

8t' ou se
rapportant
ici
Dieu,
cause
premire,
il n'est donc
pas ncessaire,
comme l'ont bien relev les Pres dans leurs controverses contre les
ariens,
d'y
voii*
une
simple
cause instrumentale
lorsque
Tantcdent est le Christ.
Rob.-Pl. notent
que
dix
fois
le nom du Christ
apparat
dari ces dix
preriiiefg
versets. Cette
introduction, pleine
la fois de doctrine et de
rticences,
est
remarqua-
blement
approprie
au
corps
de
l'ptre; Chrysostome, Thom.,
et la
gnralit
ds
modernes l'ont
remarqu.
I. PREMIERE PARTIE DE L'EPITRE
(i, 10-iv,
20. Contre les
factions)
Introduction.

Nous avons vu dans l'Introduction
gnrale que
la Premire aux
Corinthiens
peut
se diviser en
quatre parties
nettement tranches
(mis

part
la
salutation et le dernier
chapitre)
: I. le
rappel

l'unit,
contre les
factions;

//. la
rpression
des
vices;

///. la
rponse
de Paul une lettre de
l'Eglise;

IV. l'en-
seignement capital
de la Rsurrection et de
l'eschatologie,

et comment ces
parties
se relient l'une Vautre. Nous abordons la
premire, qui,

propos
de ce
qui pourrait
n'apparatre que simples questions
de
personnes,
divisant ces no-convertis
superfi-
ciels,
prsente,
du
point
de vue
historique,
l'essence d'un dbat
qui
est de tous les
temps,
entre
l'esprit
de
l'Evangile
et celui de Vu hellnisme
; et, par
l
mme,
tout
un trait de
philosophie religieuse
et
d'apologtique
valable
perptuellement,
en son
admirable
profondeur.
Les
renseignements qui
donnrent lieu Paul d'crire ces
chapitres,
lui avaient t
fournis par
les
gens
de Chlo
{v. 11).
Etait-ce avant ou
aprs
la
rception
de la lettre de Corinthe? Il serait
difficile
de le dire
pour
le
moment. En tout
cas,
le ton de V
Aptre
n'est
pas
tel
qu'il
nous
oblige
considrer
cette
section,
avec Joh. Weiss et
Goguel,
comme
appartenant
une lettre
qui
n'au-
rait t crite
qu'en face
d'une situation
aggrave, aprs
les
renseignements
moraux
et
disciplinaires
contenus en d'autres sections
(Voir Introduction,
g.
vi).
Le lien
avec les
neuf premiers, versets., qui finissent par
l'ardent souhait de la
v.otvtov{a,
est
parfaitement
naturel
{cfr. Goguel),
et la
pricope
d'introduction
prparait
au mieux
tout le
dveloppement qui
va suivre.
Nous
pouvons
le subdiviser ainsi
logiquement
:
/,
iO-i7 : Paul dcrit et
rprouve
les
factions ;

/,
18-11
{III, 4)
; si c'est une
fausse conception
de la
Sagesse

qui
les
divise,
V
Aptre
veut leur bien
apprendre
ce
qu'est
la vraie
Sagesse
de
l'Evangile
;

III, 5-V,
15 et
puisqu'ils
entendent se
choisir des matres de
sagesse
divers,
il leur dit ce
qu'est
le ministre
apostolique,
la
vraie
fonction
de leurs
matres;

enfin IV, 16-21,
une annonce et des menaces.
A. en.
I,
1017, PAUL DlCRIT ET REPROUVE LES FACTIONS DE
CORINTIIE.
Introduction.

Ayant
une
ample provision
de
rprin'andes p.our
ses
Corinthiens,
Paul s'en
prend
d'abord leur
dfaut
le
plus
visible et le
plus gnral
: ces divisions
qui frappaient
les
yeux
de
quiconque
avait
sjourn
dans leur
glise.
Il
y fait
voir
une mconnaissance
pratique
du
fondement
et de
l'objet
de leur
foi.
Si ces versets sont
rythms,
ce nest
pas
d'une autre manire
que peut
l'tre toute
prose parle
un
peu
vive,
et
que
Vtait notamment la diatribe . Paul les a certai-
nement dicts d'une
faon
toute
spontane,
sans aucune laboration
littraire.
A. 10.
IlapaxaXev
est un terme affectionn de Paul dans l-ll
Cor.,
et ne
peut
tou-
jours
se traduire de la mme
manire;
car il
prend
tous les sens
qui
vont
depuis

exhorter
ou consoler
jusqu'
une
signification
trs voisine de intimer un
ordre-.

/tTr)pTt(T(j.voi {vulg.
:
perfecti )
: le verbe
peut signifier
ici

appa-
reiller
,
sens le
plus
commun,
ou bien
(Hrodote, Polybe, al,)

remettre en
ordre,
en tat
;
l'emploi
du
parfait indique plutt
le
premier sens;
il
s'agit pour
eux de
conserver un tat
acquis
ds la fondation de leur
glise,
et
qu'ils
conservaient encore
PITRE AUX
CORINTHIENS, I,
10. 7
10.
*
riapa"/,aXw
Se
6[ji,, sXopof,
ot tou
civ6,aaT0
tou
xup(ou '/jf^-wv 'Irjcrou
XpiTOu,
l'va TO axb
X^yyjxs Tcvxs,
y.al
\j.ri ^
ev
jjav {j^^foixaia, r^xz

xaT'^pTiajJLvoi
10. Mais
je
vous
mande, frres, par
le nom de
Notre-Seigneur
Jsus-
Christ,
de tenir le mme
langage tous,
et de n'avoir
pas
entre vous de

au moins ea droit.

voi : le mot
vo;,
dans la
-/.otvyj,
avait
pass
la 3" dclinaison
;
vou;
est distinct de
Tveufxa,
comme nous le verrons
plus loin,
et
dsigne
les facults
rationnelles; yvi.-] {vulg.,
al. sententia
; fulcl.,
am.,
mhr^., Pl.,
al. : scientia
)
qui
ailleurs chez Paul .
signifie
avis
(vu, 25, 40;
II Cor.
viii, 10;
Philm.
14),
veut
plutt
dire ici

dispositions
de l'me
,
comme souvent chez les
classiques,
et ne fait
donc
pas
double
emploi
avec vou;.

?va
r\xt
xa-c. ; la
conjonction "va,
aprs
les verbes
de dsir ou de commandement
(au
lieu de
(S);, Stw,
ou de
l'infinitif)
est une tournure
de la
x.otvr).
B. 10. Paul entre tout naturellement dans son
sujet
:
puisque
les Corinthiens
pos-
sdent le don da la
parole (v. 5), qu'ils
ne
l'emploient pas
troubler leur unit dans
le Christ.
Jusqu'o
chez eux tait all le dsordre? Il ne semble
pas,
contre /. Weiss
et
Gogael, que l'Aptre
fasse ici allusion une situation
plus grave que
dans les
chapitres
o il leur donnera des directions
disciplinaires,
ni
que par consquent
cette
exhortation
appartienne
une lettre
postrieure;
le
parfait (xaTrip-c.)
montrerait
plutt
qu'ils
n'ont
pas perdu
l'unit
d'autrefois, qu'elle
est seulement
menace,
s'ils
n'y pren-
nent
garde
;
et les
a/ i'o[mxa
ne sont
pas
des schismes
religieux, pas
mme des
alplaei
(ou
choix tenace
d'opinions particulires,
contre
Vitringa, Ewald, al.);
mais
dj,

propos
de
questions
de
personnes,
ils forment des
cliques ,
comme dit /.
Weiss,
et
cela,
nous le
verrons,
en
engage quelques-uns
dans une direction o non
seulement la charit fraternelle est
blesse,
mais o la foi et la moralit
pourraient
tre finalement
compromises.
On
peut
croire
que
certains
groupes
formaient
dj
des
bandes
part
dgpis
les runions cultuelles
(v.
ch.
xi; Thodoret, Gutjalir, al.)
.-.I A. 11. O avec le
gnitif
est
classique (ol
tou
Stoxptou)
et le mot sous-entendu
dsigne gnralement
une relation de
famille,
de
domesticit, d'cole,
etc. Gfr. Rom.
XVI,
10.
B. il. Cette
Chlo,
et ses
gens qui
ont
renseign
Paul sur ces
dissensions,
sont
parfaitement ignors par
ailleurs
(1).
L'Ambrosiastrc
proposait dj
des identifications
diverses. En tout
cas,
cette femme tait connue des
Corinthiens, qu'elle
rsidt
Corinthe ou
Ephse, qu'elle
ft chrtienne ou
non,
et elle avait une
familia
qui
devait tre assez nombreuse
pour que
Paul
emploie
ce collectif. Etait-ce sa
parent,
ses esclaves? Il fallait
que quelques-uns
au moins d'entre eux fussent
chrtiens, pour
s'intresser aux affaires de
l'glise
et en
parler
Paul.
Ramsay suppose
avec vrai-
semblance
que
c'taient les
agents
de
quelque
maison d'affaires
qui
circulaient fr-
quemment
entre
Ephse
et Corinthe. Rien
n'indique qu'ils
aient eu une situation en
vue dans
l'glise
de l'une ou de l'autre
ville;
ces
voyageurs rapportaient simplement
Paul ce
qui
n'tait
que trop
visible.
Ce
petit problme (comme
celui de Sosthne
, supra)
n'aurait
que peu d'impor-
(1)
Le nom
(la

verdoyante )
est une
pithte
de
Dmler,
et
pouvait
tre donn
comme
nom
propre
surtout des
affranchies;
c'tait dans cette classe surtout
qu'on
trouvait des
femmes
qui
s'enrichissaient
par
le commerce. Gfr.
Horace,
Ode
m, 9, 9,
et la
Pastorale de
Longus.
La forme voisine
XXoi'yj
se rencontre dans une
inscription atlique
de la fln du iv s.
av. J.-G.
(GIA., 2, 722, 6, 18).
Mais il serait difficile d'admettre avec lIUclicoclc
(JTS., 1924,
pp. 163-167), que
les
gens
de Ghlo
,
avec
qui
Paul est en
rapport,
et
qui
connaissent si
bien les
chrtiens,
fussent une confrrie de la desse.
& PITRE AXJX
GOBINTHIENS, I,,
10-17.
v T,w. aTO) vol 'Aod v
t^ a-xfi "^v-iJ^f^.
11.
'EoyjXwy) -/;ap [j.ol xspl pitav/,, ocQsk<fol
[J.OU',
x- Tta-v*
XX'/j,;
OT.L
eptoe
Iv-
u{;.tv
elaiv.
12..
Ae^w

'vou-o,
oti
exacTO U[;.5v
Xsyef 'Ey) [;.sv ely.i llatiXou, 1^0)

'AtcoWvW,, yi

K'^a-, yo)
o
Xpicrou-
13.
MeiJLpwrai

Xpiat; yrq IlaXo
aTaupw'/i) TCp 6[;,Sv, '0 ^'^
'^o
cvo[Jt,a
riauXou
aTCTiaOYjTe ;
14.
E'j^^apiaTW
*tw sw oti oBva
6[;.wv
dcTCTio-a e?
[;//) Kpia^ov
tance s'il ne
jetait dj quelque jour
sur
plusieurs questions qui
en ont
davantage.
D'abord,
Paul
parle
de ces dissensions comme d'un fait
qu'il
vient
d'apprendre
rcemment;
ce n'est
pas
en faveur de la
situation
aggrave
,
et de la division de
notre
ptre que proposent
J. Weiss et d'autres.
Ensuite,
il n'a t inform
que
comme
aeedentellement, par
des
anonymes,

ou du moins il
prsente
les choses ainsi. Ces
divisions n'taient donc
pas
encore officiellement
constates;
ni
l'objet
d'une consulta-
tion dans la lettre
envoye par l'glise;
autre
signe que
la fcheuse situation n'tait
que commenante.
Si la chose avait
dj paru
trs
grave
aux Corinthiens
eux-mmes,
et
qu'elle
et t amene
par
des discussions
pnibles
entre Paul et ses
fidles,
(comme
dans la thorie
ci-dessus), l'Aptre, pour
en
traiter,
ne se serait
pas appuy
sur des dires
d'anonymes.
D'aprs
Zahn, Clemen, B'achmann,
ce
rapport
des

gens
de Chlo
serait
par-
venu
aprs
la lettre de
Corinthe,
et aurait dtermin Paul crire son
pitre^ quoi-
qu'il
et
i]k envoy
Timothe
(ch. iv) pour rgler
les
questions
souleves
par
la
massive corinthienne. On
peut
tout aussi bien croire
que
ces
rapports
des

gens
de
Chlo

taient
antrieurs, qu'ils
s'taient mme
peut-tre multiplis,
et
que
Paul
n'attendait
pour
admonester les Corinthiens ce
propos que
l'occasion
qui
lui fut
offerte
par
la ncessit de
rpondre
leur
lettre,
qui
traitait
cependant
d'autres
choses.
Nous
pouvons apprcier
dans ces
conjonctures
l'habile et charitable
diplomatie
de
l'Aptre.
Il est fort
probable que
les
envoys
de
Corinthe, qui
se trouvaient alors
prs
de lui
Ephse,
n'taient
pas
rests muets sur ces
difficults;
mais
Paul,
en s'en
rapportant
aux
gens
de Chlo
qui
lui en avaient
parl
les
premiers,
met hors de
cause et les auteurs de la
lettre,
et
Stphanas
avec ses
compagnons (v.
ch.
xv)
;
ainsi
leurs
compatriotes
ne
pourront
s'en
prendre

eux,
et les

gens
de Chlo
,,
ses
employs,
taient sans doute
trop nombreux,
et
trop
minces
personnages, trop peu
dans les
secrets, pour qu'on
chercht
parmi
eux
quelqu'un

qui
tenir
rigueur,
s'ils
avaient seulement
parl
de ce
qui
tait Corinthe du domaine
public,
A. iS.
'Eyw
tj.v i(j.i
IlaXou, -yw
81
'AtoXXoS,
etc. Paul nous
reprsente peut-
tre,
rhtoriquement,
une
dispute
entre Corinthiens
(dans
les runions de
culte?),.
l'un dclarant : Pour
moi,
je
suis
Paul;

mais
moi,

ApoUos ,
etc.
; \>.h
serait
alors
distinctif,
et 8
adversatif;
les
gnitifs marquent
la relation
d'appartenance
(cfr.
Twv
XXoYi, supra).
Ou bien le
(jiv
et le
8e,
sans
qu'il y
ait besoin de dramatiser
ainsi la
discussion, rpondent
la
pense
de
Paul, qui par
une sorte
d'imprgation,
les
transporie
dans ses citations des
paroles
d'autrui,
comme s'il
y
avait : '0 ij.v
XsyEi
'Eyo'j
?at riatjXou

8
XeVn
'E. e. 'A. etc. : L'un dit :
Je suis Paul
,
tandis
que
l'autre dit : Je suis
Apollos ,
etc.
Peu
importe
d'ailleurs
pour
la
porte
de ce
passage.

Cfr. Clment
1, xlvh,
1-4.
B. 13. Paul
prcise
tout de suite ce
qui
lui a t
l'apport parles gens
de
Chlo,
et l'on voit
qu'il s'agit
avant tout de
questions
de
personnes,
d'une
espce
de
partis
d'cole,
exclusifs et
chicaneurs, qui
cherchaient se
former,
bien la
grecque,
autour du nom des
vanglistes.
Il faut admirer encore l'habilet
diplomatique
'de
Paul
qui rprouve
avant tous les autres ceux-l
qui
seraient ses
propres partisans,
PITRE AUX
CORINTHIENS, 1,
11-14. 9
scissions,
mais de rester bien en harmonie dans la mme
intelligence
et
dans la mme
faon
de sentir. 11. Car il m'a t notifi votre
sujet,
me&
frres,
par
ceux de
Chlo,
qu'il y
a des discordes
parmi
vous.
12. Je veux dire
ceci,
que
chacun de vous dit :
Pour
moi^
je
suis
[l'homme]
de Paul.

Et
moi,
d'Apollos
I

Et
moi,
de
Cphas
!

Et
moi,
de Christ!

13. Le Christ a-t-il t mis en
portions?
Est-ce
que
c'est Paul
qui
a t
crucifi
pour
vous,
ou est-ce
pour
le nom de Paul
que
vous ftes
baptiss?
14. Je rends
grces
Dieu de ce
qu'aucun
de vous
je
ne l'ai
baptis,
si
indiscrets dans leur zle.
Peut-tre,
en
signalant
ces
paullniens >
foi'ce-t-il un
peu
la.
note;,
mais il
croit,
ou feint au moins de
croire,
qu'il peut
avoir des
partisans qui
vout
trop
loin;
ainsi
passera plus
facilement ce
qu'il
a dire aux autres
(cfr. 13i^-15).
Certains commentateurs
g'i'ecs
et
latins,
invoquant
iv,.
6
(vid.
ad
locJ)
ont avanc
l'opinion, qu'ici Paul, pour mnager
les
individus,
aurait
dsign
les factions sous
des noms
supposs,
ceux des
grands prdicateurs
au.
sujet desquels
il
n'y
avait
pas
en ralit de
divergences d'opinion;
il aurait voulu rester ici dans le
vague
:
Sup-
pos que
vous
dclariez,
par exemple,
tre l'homme de
Paul,
ou celui
d'Apollos,
etc.
,
vitant ainsi de
dsigner
les vrais
responsables [Chrys.,.
Theoclt, Damascne,, Prim.^
cumenius,
Thophylacte,
Ambp^'
,
Pelage,
Cardinal
Hugues,, Cajelan, etc.,
cfr.
Delafosse).
Ce serait un
procd
biea
dtourn,
quoique
non
impossible
en
soi;
mais ce n'est
point
facilement conciliable avec le
grand
contexte, et,
si c'tait une
fiction
rhtorique,
Paul ne l'aurait sans doute
pas
soutenue si
longtemps (jusqu'
la
fin du ch..
iv),
Clment
Romain,
en se rfrant ce
passage,
dans une lettre adresse
ces mmes Corinthiens
(/
Clin.
xlvii),
le
prend
tout fait la
lettre,
et leur
dit
(xLVu,. 4)
:
Une cabale tait alors une moindre
faute,
car vous vous
rangiez
au
parti d'aptres
autoriss
[Paul,, Cp/ias),
et d'un homme
approuv par
eux
[Apollos)

;
ce
qui
suffit bien dtruire une
hypothse
aussi subtile.
Dans un excursus nous chercherons dterminer ce
que pouvaient
tre ces
partis
.
Que
Paul et
iVpoUos, qui
avaient
vanglis
Gorinthe l'un
aprs l'autre, y
eussent:
trouv chacun des
partisans trop exclusifs,
_^rien
de
plus naturel;
les
partisans
de
Cphas,

bien
que
celui-ci n'et
jamais, prch

Corinthe,

pouvaient
tre des
fidles venus en cette
grande
ville de
quelque
autre
rgion,
o ils avaient t conver-
tis,
immdiatement ou
indirectement,
par
la
prdication
de Pierre. Il ne s'lve de
difficult relle
qu' propos
de ceux
qui
dclaraient :
Moi, je
suis du Christ .
Cet

sy
01
Xpiarou
a bien embarrass les commentateurs de tous les
temps.
Pou-
vait-il
y
avoir un u
parti
du Christ
,
comme il
y
en avait un
d'Apollos?
Est-ce
que
tous les
baptiss
n'taient
pas
et ne se
croyaient pas galement
chrtiens? La
ques-
tion est si obscure et si
importante que
nous en remettons la discussion l'Excursus iv..
Disons seulement tout de suite
que
nous tenons ces mots
pour authentiques
(contre Pierce, Bruins,
J,
Weiss,
et les hsitations de
Bousset),.
car ils ne
manquent
en aucun tmoin. Nous ne
croyons pas que
ce soit la
propre
dclaration de Paul
oppo-
se l'ensemble de celles
qiii prcdent (contre beaucoup
de
Grecs, Calcin, Eiclihorn,
Blcek,
Meyer, Cornely,
Le
Camus,
etc.),
car elle ne se
distinguerait pas
assez des
prcdentes,
avec
lesquelles
elle fait
srie,
tant de forme absolument
homogne;
si
Clmeat n'a
pas
fait allusion ces
mots,
c'est
qiie
les divisions
corinthiennes,

l'poque
o il
crivait,
ne se
rapportaient qu'
des matres humains et des
fauteurs de trou-
bles d'un ordre bien infrieur
Paul, Apollos
et
Cphas.
On a
pu
dire aussi
que
c'tait l une dclaration des bons Corinthiens
,
cho-qus
de voiries autres se divi-
10 PITRE AUX
CORINTHIENS, I,
10-17.
y,al raiov* 15. va
[Ji.'^'
ti
etcv]
oti
sic
xb
|ji,bv ovoixa '^k&azxic^'qxe.
16. 'EaTTiaa
Se 'Ao Tov
STsava
oixcv Xot^bv o/, ola si Twa aXXov iTwa.
17. O
Y^p
oct^axsiXsv
};. Xpia-b
pa-tfstv
XX
ehayyeki^EaOoii,
o-/, ev
aoa
Xyou,
l'va
[J/Jj xevwyj

fftaup
toO
XptaTOJ.
ser
propos
de
prdicateurs
du mme Christ. Mais Paul
(v. 13) parat
bien blmer
tout le monde. Nous
croyons
donc
qu'il y
avait des chrtiens Corinthe
qui
voulaient
se
distinguer
de leurs frres en dclarant :
Nous
sommes, nous,
les hommes du
Christ,
et de
personne
autre
;
et il n'est
pas
ncessaire de croire
que
Paul invente
ce
parti (contre
Reitzenstein,
cfr.
C/irys.), pour
fltrir leurs divisions en les
poussant
ad
absurdum,
en insinuant
que
certains auraient t
capables
de mettre le Christ sur
le mme
rang que
de
simples prdicateurs
humains. Peut-tre Paul ne blme-t-il
pas
ceux
qui parlaient ainsi,
mais
regrette-t-il
seulement
que
certains soient
obligs
de
faire une telle dclaration

qui
devrait tre celle de tous

pour
se
distinguer
d'au-
tres fractions de la communaut
[Chrys.,
al, Bachmann,
Gatj'ahr, al.); peut-tre,
aussi
bien,
y
avait-il des
baptiss qui
faisaient
profession
de
ddaigner
tous les inter-
mdiaires
humains,
ft-ce Paul en
personne,
et de ne se soumettre
qu'au
Christ,
directement. Nous inclinons d'ores et
dj
vers cette seconde solution. Mais alors
quel pourrait
tre ce
parti
du Christ? Parmi ceux
qui
admettent son
existence,
les
uns veulent
y
voir des
judasants
extrmes,
d'autres d'anciens convertis
qui
avaient
vu le
Seigneur,
d'autres des
mys-tiques gnosticisants.
Il vaut mieux remettre toutes
ces
questions
concernant l'existence et la nature d'un
parti
du Christ

une disser-
tation
spciale;
car il n'est
pas
ncessaire de les avoir
dj
rsolues
pour
suivre l'ar-
gumentation
de Paul en ces
chapitres.
I
A. 13. Ce verset est-il
spar
du
prcdent
l o il faut? Ceux
qui
estiment
que Yi
3
Xpiaxoii
est la
rplique
de Paul
pourraient
mettre ensemble la fin de 12 et
13
a,
ainsi :
Moi, Paul,
je
suis au Christ
uniquement,
comme vous devriez
l'tre;
car
pensez-vous que
le Christ est divis?

Mais nous avons rfut cette
hypothse.

[i>{
devant
i^.[j.piaTai
en des minuscules
10, -39, al.,
0/?^.,/3es.,
ar/w,;
l'interrogation
serait moins
abrupte,
mais aussi moins vive.

ii.\j.ip.
est certainement
interrogatif,
d'aprs
le
contexte,
contre Prim. et
quelques
autres.
(xjpiw signifie

couper
en mor-
ceaux
,
dbiter en
portions ,
ou
sj^rer
une
partie
du tout
;
le
premier
sens,
comme dit
Bachmann,
est seul ici en
situation;
ofr.
Marc, m, 26; Mat., xii,
26.
[Luc,
parall.
:
SiajAep.).
B. 13.
Paul,
comme dans la
diatribe,
remet en
place
les hommes de
parti
par
une
question qui
est
plus qu'ironique,
mais
indigne, presque
brutale. On dirait
qu'ils
se
partagent
le Christ en morceaux! La
rprimande
ne s'adresse
pas (contre
Schmiedel,
B.
Weiss,
Schdfer)
au seul
parti
du Christ
, qui
serait blm de
s'adju-
ger
le Christ en l'enlevant au reste de la communaut. Le Christ n'est
pas
non
plus

prendre
ici au sens
mystique (l'glise),
contre
C/irys., Dam., c.^.,
Theoph., Pl.,
Prim., Cajetan,
Estius, Olshausen, al.,
ce
qui
serait affaiblir la rude
apostrophe.
Avec
Theodt,
Ambr^
,
et
presque
tous les
modernes,
il faut entendre
que
les Corinthiens se
iont des Christs
divers, qui changeraient
avec ceux
qui prchent
Jsus comme un
personnage
de traditions
mythiques
ou un idal
d'cole;
ainsi ils ne
possderaient
que
des morceaux du Christ
,
ou bien
{Cornely)
le Christ serait
divis contre
lui-mme .
Ils doivent
cependant
faire un dans
l'Unique qui
a t crucifi
pour
se les unir tous
et au nom de
qui
ils ont t
baptiss.
La conduite de ceux
qui
sembleraient en
pra-
tique prendre
Paul
pour
leur matre
suprme,
dont ils
voudraient
porter
le nom
(il
charge toujours, peut-tre
avec un
peu
d'arlilice,
ses admirateurs
indiscrets!)
est aussi
PITBE AUX
eoniNTHIENS, I,
15-17. 11
ce n'est
Crispus
et
Caus,
15.
pour que personne
ne dise
que
c'est
pour
mon nom
que
vous ftes
baptiss.
16. J'ai bien
baptis
encore la maison
de
Stphanas; pour
le
reste, je
ne sais
pas
si
j'ai baptis quelqu'un
d'autre.
17.
Christ,
en
effet,
ne m'a
pas envoy baptiser,
mais
vangliser; [et]
pas
dans une
sagesse

discours,
pour que
ne ft
pas
vince la croix
du Christ.
absurde
que
si c'tait Paul
qui
les avait rachets et
incorpors
lui. E?
to
8^q\x.
(=

pour
le nom ou
pour prendre
le nom de
quelqu'un)
est une
expression
assez
frquente
dans le
langage
d'aflaires des
papyrus
et des
inscriptions;
et
xb
ovo[jLd{
Tivo
signifie
:
au
compte
de
quelqu'un

;
ici donc elle veut dire
que
le
baptme
a
fait d'eux la
proprit
exclusive du Christ. Sur
l'origine,
voir
B/uner, Deissmann,
Heitmllev Im Namen Jesu . Mais
l'usage
courant sufft
expliquer
ce e
to
6'vofjia,
et il
n'y
a
pas
lieu de
trop presser,
avec J. Weiss ou
Lietzmann,
les
parallles
d'his-
toire des
religions,.les Taxpe;
del
Mithraslilurgie ,
les formules des
Hypsistariens
de Grime
(qui
ne contiennent
pas
e
to
ov.) etc.,
ni croire
que
les Corinthiens se
figuraient
un lien
mystique, conu magiquement
la
paenne,
entre le
baptis
et le
baptiseur;
on
peut
lire sur ce
point
les bonnes rflexions de Bachmann.
El
implique
l'appartenance
au Christ d'une
faon plus
forte et
plus
directe
que
lia
Ttp
ov. ou v tw
3v.,
rien de
plus;
il ne faut
pas
en conclure
que
la formule Je te
baptise
au nom du
Christ
ait
jamais
exist.
'
A. 14, Ti 0G)
omis
aprs ey^ap.
K*, B,
67.
L'usage
de Paul en ce
genre
de
formules demande
plutt qu'on
le conserve avec
Vul^.^
comme l'a fait
Vogels (contre
W.-n., Nestl,
a\.).
-
B. 14. Ce verset et le suivant
n'exigent
aucun commentaire
pour
l'ide;
l'ironie de Paul
continue,
trs
appuye;
c'est
presque
de la mauvaise
humeur,
et il leur
montre
quelle
absurdit
religieuse
l'attitude des hommes de
parti
donnerait un
railleur le droit de les acculer.

Quel
tait ce
Crispus?
Ce doit
tre, d'aprs
Act.
XVIII, 8,
ce chef de la
synagogue
dont la conversion avait t un
grand triomphe pour
les
vanglistes
;
aussi Paul se serait-il rserv de le
baptiser
de ses
propres
mains.
Caus devait tre aussi
quelque personnage important, probablement
le mme
que
Bom,
XVI, 23,
chez
qui
Paul
logeait

Gorinthe,
et dans la maison
duquel
se tenaient
peut-tre
des runions
liturgiques.
La 3 de Jean est adresse un autre
Caus,
asiatique.
Ce nom devait tre si commun
Corinthe,
ancienne colonie
(comme
il
l'tait
partout
dans le monde
romain), qu'on
ne
peut
trancher la
question
avec certi-
tude.
A. 15.
pocTTtdOiTe, plutt que
la
leon
occidentale
panTicra
de
D, E, F, G,
L, P,
pes.,
al,, qui peut
tre une' erreur due au
premier
mot du v. 16.
-
A. 16. XoiTcov ou TO
Xow6v,
familier
Paul, Epictte, papyrus, frquent

l'poque
comme terme de conversation.

(2XXov omis
F,
G.
B, 16. Nous retrouverons
Stphanas,

prmices
de l'Achae
,
au ch.
xvi, 15-18.
Il
parat
d'abord assez
singulier que
Paul ne se souvienne ainsi de ce chrtien no-
table
qu'aprs coup
;
c'est
peut-tre parce qu'il
tait alors
trop prs
de
l'crivain,

Ephse (avec
Fortunatus et
Achacus),
et
que
Paul ne
pensait
d'abord
qu'
ceux
qui
taient Corinthe. En tout cas il est arbitraire de voir ici avec Holsten une
interpola-
tion,
ou de
supposer
avec Schmiedel
que Stphanas
avait t
baptis
Athnes
(ce qui
n'irait
pas

l'argument),
ou
bien,
comme
Bachmann,
que
Paul ne
pensait
en ce
moment
qu'
son

parti ,
et
que Stphanas
n'en tait
point. Remarquons plutt que
Paul
rpond
la
question
de savoir s'il a
baptis quelqu'un)
avec une
ngligence
12 PITUB A.UX
CORINTHIENS, I,
10-17.
presque
affecte
(/. Weiss),
et
que
cet oubli momentan montre
que
Paul dictait du
premier coup
son texte
dfinitif,
sans brouillon
[Lietzmann] qu'il
et fait ensuite com-
plter
ou mettre au
net;
constatation
qui
n'est
pas
du tout conciliable avec la rcente
thorie
que
Paul ne dictait
qu'en soignant
les balancements du
style
oral
,
ou
pour
une rcitation cultuelle
(Voir Introd.,
ch.
v.).
B. 17. Ce verset sert de transition au sublime
dveloppement qui
va suivre.
Paul veut attirer toute l'attention des lecteurs sur la doctrine

pour expliquer
sa
propre
conduite contre les
dtracteurs,
et
stigmatiser
les dissensions
de Gorintlie.
Baptiser,
tout le monde
peut
le
faire,
et ce n'est
point
cela
qui
doit
distinguer
les
pr-
dicateurs;
mais tout le monde ne
peut

vangliser

comme
Paul,
qui
a
reu
du
Christ une mission si
spciale d'aptre.
Aucune dil'rence essentielle de mission n'est d'ailleurs
implique
ici entre Paul et
les autres
aptres.
Selon
Bousset,
la sant de
Paul,
ou son
surmenage
(ce
qui
est
plus
probable)
l'auraient
empch
de se donner lui-mme au ministre
ntigant
des
bap-
tmes.
Il ne s'ensuit
point, naturellement,
qu'il
ait
ddaign
ce sacrement de Tincor-
poration
au
Christ, qu'il
exalte tant
ailleurs,
et
auquel
le v. 13 montre
qu'il
reconnais-
sait une si haute efficacit. Il a bien fallu au moins
qu'il baptise
les
premiers
conver-
tis,

en dehors des notables


Grispus etCaus,

mais les
disciples
revenus de Mac-
doine
[Act. XVIII, 5)
ont d faire ensuite
presque
tout;
le
grand
mouvement des con-
versions n'a d'ailleurs sans doute commenc
qu'aprs
cette arrive de Timothe et de
Silas. En les
attendant,
comme Paul se faisait aider
par
des
prposs
ds
qu'il
le
pouvait [Act., Thess.),

Stphanas
et sa maison
,
les
prmices
de l'Achae
, baptiss
par
Paul,
pouvaient baptiser
les
autres,
lui
permettant
de se rserver ds le dbut
pour l'vanglisation.
Il
n'vanglisait pas
h croab.
XdYou,
avec
sagesse loquente

[Loisy), ou,
encore
mieux,
avec les artifices du mtier des rhteurs.
L'expression parat ironique,
et Rob.-.
Pliim. notent fort bien
que
celte
sagesse
de
langage , trop apprcie
des
Corinthiens,
est l'inverse du
langage
de
sagesse ,
le charisme dont Paul traitera
plus loin,

et
qu'il possdait, lui,
minemment. Il
peut y
avoir une allusion ddai-
gneuse,
non
pas

Apollos lui-mme,
mais aux
exigences
du
parti d'Apollos
(voir
Exe.
iv)
ou du
parti
du Christ .
Comment
agir
autrement et
vid la Croix du
Christ,
c'est ce
que
va montrer la
section
qui suit,
une des
plus
belles du Nouveau Testament,
B.. eu,
I,
18-JI
(m, 4).

LA. SAGESSE DU MONDE JET LA SAGESSE DE DIEU.
Introduction.

Les dissensions des Corinihiens .sont causes


par
un zle mal clair
pour
la
Sagesse
;
du moins c'est l ce
qui
leur sert de
prtexte pour
cahaler autour
des noms de leurs instructeurs dans la
foi, pendant qu'ils
cherchent ainsi se
faire
valoir
eux-mmes,
et donnent d'autre
part satisfaction
leur
got
inn
pour
la
dispute.
Paul.}
pour
mettre ordre cette
situaonj
J'envisage
du sommet de la praie
sagesse qu'ils ignorent.
Tout d'abord il leur mojitre
(/, 18-25)
comme la
Sagesse
de
Dieu est
diffrente
de celle du
sicle;

puis^
se reiouraant i'ers la communaU de
Corinthe,,
il lui
rappelle
suns
maagemenls
[2B-31) qu'elle
ne
peut prtendre
tre
rien,
que par l'opradou gru,Luite
de cette
sagesse
divine.

Ensuite
{Jl, 1-5),
Paul se
reportant
la
premire i'anglisation
de leur
viUe,
dclare
que
c'est trs dlibr-
ment
qu'il
a vit alors de leur
prsenter
une autre
sagesse que
celle de la Croix. Ce
n'est
point qiCil n'y
ait certaine Jiauteur de
sagesse
chrtienne rserve aux
par-
faits

;
mais il ne
jugeait pas qu'ils fussent dj
capables
de la
concevoir,
et c'tait
.trop juste,
ear ils ne le sont mme
pas
encore
{II, 6-fin).. L'Aptre
reviendra alors
leurs
divisions,
leur en
fera
toucher les vritables
causes,
et l'inanit.
Tout ce
dveloppement, jusqu'
II,
5
[et plus 1-oia.j
jusqu'
la
fin
du ch,
III),
est
fait
selon un certain
paralllisme, caractristique
de la manire littraire de
Paul,
et o Joh. Weiss reconnat son schma
a-^-a
:
jusqu'
I, 55,
saint Paul nonce une
thse,
et il montrera
(II, 1-5)
comment son
vanglisation
s'en est
inspire (a-a);
la
partie
intermdiaire
(/, 26-31)
se dtache comme une
apostrophe
trs concrte
qui
tire
brusquement
les
prtentions
corinthiennes sous la
pleine
lumire de la thse
(P).
Le
mme
procd
continuera aux ch. II et
III, plus
ou moins accus.
Il
y
aurait
peut-tre
lieu d'examiner ce
propos
si ce
genre d'loquence
relve
uniquement
du mcanisme oral
,
dans la
simplicit
oit l'a
prsent
Jousse.

Un
point plus important
concerne la
doctrine;
en exaltant la
Sagesse
divine inconnue au
monde,
est-ce
que
noire
cpitre,
comme l'a rv
Delafosse, rejoindrait
le
systme
de
Marcion sur le Dieu
tranger
:>> '/ Nous verrons
qu'tl
n'en est rien.. Mais on
peut
dire
avec
Godet,
que
ces
magnifiques chapitres
sont toute une
philosophie
de l'histoire .
la
phase
de la rvlation de Dieu en
sagesse

{du point
de vue de
l'hellnisme),
et
celle de la rvlation en
folie
. C'est mme toute une
philosophie religieuse, qui
rgle
le
perptuel
dbat entre
l'humanisme,
le naturalisme
{qui
n'est
pas
seulement
celui des
Hellnes),
et la connaissance
surnaturelle,
avec son
efficacit
d'action. Tout
cela
propos
des chicanes de
quelques

graecuU
.' Il tait
impossible
ci un saint
Paul de voir moins haut el moins
large.
I.

Opposition
de la
Sagesse
de Dieu et de celle du sicle
(cil. 1, 18-25).
Introduction.

L'Aptre
vient de dire
(1, 17), qu'il
ne voulait
pas
vincer la. Croix
du Christ. Celte Croi.v a un
langage, qui
ne
peut que choquer
celui de la
sagesse
humaine, auquel
les Corinthiens sont assez mal
inspirs pour
chercher le
ramener;
mais il est lui-mme celui d'une
Sagesse suprieure, parce qu'elle
est celle de
Dieu;

de Dieu
qui
se
sert,
afin
de mieux montrer sa toute
puissance,
de
moyens
jugs
impuissants par
les hommes.
14 PITHE AUX
CORINTHIENS, I,
18-25.
I,
18. '0
Xb^(oq yxp
^ '^^
araupou
to ,av 7:oXXu[;.voi<; [xwp(a
uTiv, Tot
Se
a(oo[j<Voi "^pJv ova[ji.i
eou eativ.
19.
rYpa^tai y<^P*
"
'AtcoX
T;'r)V cofiav
twv
aowv,
xa'
tyjv
auvstv twv auvetv
Oer^trw
. 20. IloQ
o ;
tcoj
Ypai^-j^-a-ueu ;
woi
*cruvY)T)TY)
tou
alwvo
TOiitou
; o^^i
*|;.wpavev

sb r^jv aoCav
tou
x6a,aou;
21.
'EtceiSyj yp
v
tyj (TO^oc
to 0u o/.
lyvo)

"/.o-[;io
8t
f^ croia
xbv
0v, eox'/jasv
o
eb
St
tyj [Awpta
tou
v-ripy-
A. 18.
rjixv manque
Marclon, Irne,
Adv. Haer.
i, 3, 5, F, G, Teriullien, quelques
latins,
got.
/. Weiss ne l'admet
pas;
mais c'est ce
que
W.-H.
appelaient
une
vieille omission occidentale .

Les
participes
ont une valeur caractrise de
pr-
sent en marche .

Gfr. // Cor.
il,
15-16 :
...Xpiaiou
(o8(a... ot
[aIv
v. Oavaxou
e ava-rov.
B. 18. Les
Corinthiens, eux,
paraissent
avoir oubli
que
la Croix
par
elle-mme a
un
langage,
et tout un discours
qu'il
n'est
pas permis
d'touffer.
Quel
est ce discours ?
une
ineptie

(plus
fort
que
folie
) poMr
ceux
qui
marchent leur
perte; qu'ils
prennent garde
de se
ranger petit

petit parmi
ceux-l ! Mais non ! ils tiendront
demeurer dans la voie du
salut,
et reconnatront mieux
qu'ils
ne l'ont fait
que
la
toute
puissance
de Dieu
opre par
ce
langage.
Saint Paul
distingue
ainsi deux
catgories d'hommes, qui
diffrent
justement par
leur altitude
l'gard
de la
Croix,

phrase
saisissante et
qui
a fait
plus
d'une
conversion! Peut-tre n'oserions-nous
pas dire,
avec
Rob.-Pl.,
que
la force des
par-
ticipes prsents
est
axiomatique ,
entranant d'ores et
dj
la certitude de l'avenir
ternel des uns et des autres. Et nous n'admettons
pas
non
plus,
comme /.
Weiss,
(qui rejette %v) que
les deux
catgories
soient
intemporelles ,
et ne doivent
tx'e
distingues qu'au
dernier
Jugement,
comme si Paul faisait ici de la
dogmatique
eschatologique,
et
que
la
atoi:)p{a
ne dt avoir lieu
qu'
la
Parousie,
contre
Eph. ii,
5-8,
et contre
Tit., m,
5
(que
/. W.
supprime
cause de cela
mme,
quand
ce
passage exprime
au contraire une des ides les
plus
essentielles de la
thologie
de
Paul). Chrys..
d'autre
part,
ne dit
peut-tre pas assez, quand
il entend
que
la
parole
de la Croix est folie
dans
l'opinion

de ceux
qui
se
perdent.
En
ralit,
il
s'agit
bien de deux
catgories actuelles,
tranches
dj,
et dont le sort futur est infaillible-
ment dcid
; mais,
au cours de la vie
actuelle,
on
peut passer
d'une
catgorie
dans
l'autre,
et le
jugement
actuel
(cft*. Jean)
est encore
rformable;
on
ignore quelle
est la
prdestination.
Quand Bengel (cit par Toussaint)^
crit :
Qui
evangelium
audire
coepit,
nec ut
perditus,
nec ut salvus
habetur;
sed est
quasi
in
bivio,
et nunc
aut
prit
aut salvatur
,
il faut adoucir un
peu
en ce sens
que,
mme
aprs
l'audition
de
l'vangile,
le choix
peut
ne se dcider
qu'
la
longue.
Disons
donc,
avec
Gutjahr
et
beaucoup
d'autres,
que
les rcoXXiAevoi et les
a;wo'[j.evoi
sont ceux-l
qui
sont sur les
chemins
, qui agissent
actuellement d'une
manire, qui
de
soi,
tend leur salut ou
tend leur
perte.
Tel
quel,
l'avertissement est
grave
!
Qu'est-ce que
la
;j.wpt'a?
Pis
qu'une
folie
, qui pourrait apparatre
comme une
exaltation
grandiose
en son
dsordre;
fjwopd
veut d'abord dire
mouss
ou
fade
,
et le substantif
qui y correspond signifie quelque
chose de
pauvre,
de
mesquin, produit par
une
imagination
faible,
bref
sottise,
navet
sotte,
ineptie
(cfr. plus
bas
(jOev),
Les
pitupot
sont des
gens qu'on mprise,
dont on ne
s'occupe
pas, plutt que
des fous
dangereux qu'il
faudrait combattre.
L'Aptre, vraiment,
ne
mnage pas
ses termes !
(cfr.
les
adjectifs
voisins
aptov,
Tcapaptov, qui expriment
d'autres nuances et sont moins
blessants).
Aussi
n'avons-nous
pas
traduit
par
la
belle formule consacre
folie do la Croix
,
car elle
n'exprime pas
assez ce
qu'il y
a
de
niais
dans la
,u.wp(a. L'vangile
du Crucifi tait une sottise inconsistante
pour
ceux
qui pensaient qu'un
nouveau
message religieux
doit se
prsenter
ncessaire-
PITRE AUX
CORINTHIENS, I,
18-21.
15
1,
18. Car le
langage [qui est]
celui de la
croix,
pour
ceux
qui
vont
la
perdition,
est
ineptie;
mais
pour
ceux
qui
vont au
salut,
pour nous,
il est
puissance
de Dieu.
19. Car il est crit :
Je
perdrai
la
sagesse
des
sages,
et
l'intelligence
des
intelligents, je [la]
mettrai au rebut . 20 O
.[est-il],
le
sage,
o le
lettr? o le scrutateur de ce sicle? n'est-il
pas
vrai
que
Dieu a
marqu
d'ineptie
la
sagesse
du monde? 21. Car attendu
que,
dans la
sagesse
de
Dieu,
le monde n'a
pas
reconnu Dieu au
moyen
de la
sagesse.
Dieu s'est
ment comme une nouvelle
philosophie (/. Weiss). Qu'il
produist
une telle
impression
sur nombre de
paens cultivs,
c'est ce
qui
ressort assez de tous les textes cits ici
par Lietzmann,
de S. Justin
(Apol.
I et
Dial.),
Celse,
Lucien
(Mort
de
Peregrinus),
etc.
Ils tenaient

ce
qui
se fait
toujours

pour inepte
ce
qui
les
dpassait
:
homines
enim
quidam
consueverunt stultum
reputare quod
eorum sensum excedit

(s. Thomas).
Ainsi
Chrys., Thodoret, Dam., cumenius,
Thophylacte,
Ambr'-',
Pelage, Cyrille,
Thomas, Dion., Cajetan,
Estius, Corn, a
Lapide, Bisping,
etc.,
et les modernes

peu prs
tous.
Cette
pricope
n'a aucune saveur
marcionite,
contre
D'elafosse,
et ne contredit
pas
Rom.
I, 19-21,
en introduisant l'ide du Dieu
tranger
et condamnant la cration
comme uvre d'un Dieu
infrieur,
ainsi
que
serait cens le faire Jean
\, 18; vu, 28;
viii, 23, 40,
44. S'il tait besoin de rfuter ces
fantaisies, l'explication
des
prochains
versets 21-22
y
suffirait.
A. 19.
'AtoXw,
pour ToXaw,
est un futur
attique qu'on
trouve d'ailleurs
dj
chez Homre et
Hrodote;
le reste de la Bible use de aTroXIau
[Abel, 66).

La cita-
tion est d'/sae
xxix, 14,
cfr. bdias
i,
8
(lxx).
B. 19. Ce
mpris
des
moyens
de la
sagesse
humaine n'est
pas
nouveau dans la
conduite de
Dieu;
dj, par
le
prophte,
Yahweh
annonait qu'il
sauverait
par
lui-
mme Jrusalem des
Assyriens,
en dehors de tous les calculs
politiques
et des
alliances. Paul
applique
ce verset aux
sages juifs
comme aux autres
[Cornely, al.)
"
A. 30. Totiiou
ajout

xdcr;j.ou
dans le Text.
rec., aprs quelques codex,
E, F,
G, L,
quelques
latt. et
syr.

I{i.a5pavv
a un sens dclaratif
(7. Weiss).

oy^i
a un
sens
plus
fort
que
ok : N'est-il
pas
vrai
que.,.?


Le mot
auv-rjTTiTTi?
est un
hap. leg., qui
se retrouve chez
Ignace Eph.
18.

Les
interrogations

toxJ...
r,o\),
sont du
style
de la diatribe
;
./. Weiss
rappelle Epictte
m, 10,
16.
B. 30. O trouver des
sages
,
au sens
humain,
dans
l'glise?
Dieu a bien
montr,
en ne leur accordant
pas,

eux,
la
grce
de la
conversion,
ce
qu'ils
valent
avec leur
sagesse mondaine,
dont leur
aveuglement spirituel
l'vle l'inutilit et
r
ineptie
.
(Il
faut tenir
compte,
ici, videmment,
des
simplifications oratoires;
Apollos
tait un
oo'f6;
Paul
aussi,
mme un scribe
;
et d'autres
encore.)
Y a-t-il
une distinction de sens entre les trois termes? Peut-tre le
aoo's
est-il
gentil,
le
Ypaii.[jiaTeu juif
et le
auvyjrrjTif dsignerait
tous les scrutateurs et
disputeurs
en
gnral
(ainsi Rob.-Pl., aprs
Clem.
Alex., Thodoret);
cela d'ailleurs
importe peu.
Il nous
semblerait
que
le
(iw'C,r\v(\x-f\z
est
plutt
celui dont tout le travail
d'intelligence
est
absorb dans la
proccupation, scientifique,
ou
pratique,
de ce bas monde
(aiwvo;,
objet)
sans
regard
sur le surnaturel.
A. 31. Cette
phrase
concentre est assez difficile bien saisir du
premier
coup.
Mais ndtons
dj
comme certain
qu'il
faut lire v
t} (3o<p(a
tou
eou,
et
non,
avec
Calvin,
comme s'il
y
avait h
-ctj aoi'a
a-cou
(i.
o.
/toau-ou) ; ensuite,
que
dans les mots
8t
trj aocpfa,
la
sagesse
est au contraire une
qualit
du monde.
"Eyvu
veut dire
16 PITTIE ATJX
COniNTHlENS, I,
18-25.
"E7'>"X"r)V aoiytav */jT0ui7tv,
23.
-^[ji.eB v.'qpauoit.z^ 'Kpvyzo-^ latoupwpivov,
'oySatoi
\'i
(j7,vBaXov,
evsaiv Se
jj.wpCav,
24.
aTO
Se
to %X'/)to,
'louSaiox
t /val
"EXT^Ticnv, XpicTOV
eou
Suva^j^v
y.a^ 6eou
aoav,
25. "Ou TO
p.pov
TO> eou
aoipwTspov
twv
vOpwwwv
laTi'v,
vm to
aOsvs
to
0SOJ
xry/^upxepo^
twv
r.'pwTcwv.
ici reconnatre
,

distinguer ,
et /. Weiss
rapproche
avec
justesse
cette
proposi-
tion de Rom.
i,
21 :
yvovre
xv 6ebv
o-^
^i
Osov
86|aaav.
Enfin la
pi'position v,
dans
Iv
xfi aopfa, marquerait
difficilement ici la cause efficiente
[Bachmann, aprs
Ho
fmanu).
B. 21. Dieu a choisi un
moyen foUj
inepte,
la
proclamation (xrpuY(Ji.)
ou
prdica-
tion d'une
ignominie
et d'une
impuissance (voir
verset
suivant), parce que
tout ce
qu'approuvait
la
Sagesse
du monde tait
incapable
d'amener la ralisation de son
dessein. Cette
proclamation
sauve les
hommes,
mais la condition
qu'ils
aient le
courage
de la croire.
L'ide de Paul a t diversement
comprise.
Riickert,
Alford, Lightfoot,
et d'autres
auteurs, anglais surtout; jusqu' Rob.-Pl.,
entendent les mots mis en tte de la
phrase,
v
xr^ aoyt'a
toJ
ou,
d'une
disposition
tablie
par
la
Sagesse
de
Dieu,
en vertu
de
laquelle
le monde ne
pouvait pas
Le reconnatre avant la folie de la Croix.
Lietzmann
(cfr.
Calvin,
supra A) comprend
dans la
Sagesse
de Dieu = dans la
Sagesse que
Dieu lui avait donne
(au monde)

; Lemonnyer
:
sous le
rgime
de... .
L'Aptre distinguerait
deux
poques
: celle o le monde tait
rgi
et clair
par
la
Sagesse
de
Dieu,
et celle o il doit tre sauv
par
la folie
de
Dieu;
cette
dernire ide a sa
justesse,
mais ne
parat pas explicite
dans l'intention de
Paul;
d'ailleurs il est bien
plus
naturel d'entendre OeoiS au sens
subjectif,
la
Sagesse qui
est en Dieu
,
avant de se manifester.
Quant

l'opinion
de
Rob.-PL,
qui
a sa
part
de
vrit,
elle s'accorde moins
adquatement
au contexte
gnral (insuffisance
intrin-
sque
de la
sagesse humaine),
et aussi la
grammaire, que celle-ci, qui
nous
parat
la
vraie,
et
qui
est celle de
Tertullien,
s.
Thomas, Cornely, Bachmann^
J.
Weiss,
Toussaint,
SicJ<:enbej'gej\ Gutjahr,
etc. La voici :
La
Sagesse
de Dieu est la
sagesse
immanente
que
Dieu rvlait
(contre
Lietzmann) par
la beaut et l'ordre de la
cration;
elle aurait
d,
manifeste avec cet
clat,
suffire aux hommes
pour
leur faire trouver leur
Crateur;
cfr. Rom. i. 19-20 :

Oebs
yp
caxoti;
Iavspwasv
r
dpata
axoS ktX. Ils n'avaient
qu'
se servir
pour
cela de
la
sagesse que
Dieu leur avait
communique,
car
chaque crature,
dit excellemment
s.
Thomas,
est comme une
parole
du Matre
qui
est Dieu

;
mais leur
sagesse,
tant
devenue
naturelle et charnelle

[Cornely),
a fait
faillite,
et n'a su trouver Dieu.
A cette rvlation
par
les uvres de
Dieu,
on
peut joindre aussi,
avec
plusieurs
des
exgtes
ci-dessus
nomms,
la
sagesse
divine manifeste
par
l'Ancien
Testament,
que
les,
Juifs charnels ne
comprenaient point. Gutjahr
embrasse tout
(sauf
la
Croix)
sous cette
dsignation
:
Sagesse objective
de Dieu dans l'harmonie de la
cration,
l'histoire
gnrale,
la
conscience,
les critures et l'histoire d'Isral. Dieu avait donn
aux hommes ces
moyens normaux,
naturels et
surnaturels,
de s'clairer sur leur
salut; puisqu'ils
n'ont
pas
suffi de
fait,
il en
prend
un
qui
est
anormal,
paradoxal,
et
comme
rpugnant
la
Sagesse.
Cette instruction de tournure si hardie
parat
viser surtout le
parti d'Apollos

trop
attach la
Sagesse
. /. Weiss,
qui
le note avec
raison,
et se rallie l'inter-
prtation prcdente,
a
pourtant
le tort de
prtendre qu'il y
a ici
comptition
et
dsaccord,
dans
l'esprit
de
Paul,
entre deux
systmes qu'il
n'a su concilier : l'ide
PITRE AUX
CORINTHIENS, I,
18-25. 17
plu, par l'ineptie
de la
prdication,
sauver ceux
qui
croient. 22.
Attendu
que [il y a]
et les Juifs
[qui]
demandent des
miracles,
et les Grecs
[qui]
cherchent de la
sagesse,
23. mais
que
nous,
nous
prchons
un Christ
crucifi,
scandale
pour
les
Juifs,
pour
les
gentils ineptie,
24-. mais
pour
ceux-l
qui
sont
appels,
tant Juifs
que Grecs,
un Christ
puissance
de Dieu
et
sagesse
de Dieu. 25. C'est
que l'inepte
de Dieu est
plus sage que
les
hommes,
et le faible de Dieu
plus
fort
que
les hommes.
hellnistique,
de la
Sagesse
de
Salomon, reprise
dans
VEptre
aux
Romains,
du salut
rendu
possible par
la rvlation de Dieu dans ses
uvres,

et l'ide
judo-chr-
tienne
que
tout salut est
impossible
en dehors du Christ
[Aci.
w,
12).
La vrit est
que
le sacrifice du
Christ,
mme
quand
il tait encore
futur,
a
toujours
t cause mri-
toire du salut des
hommes,
quels qu'ils
soient,
mais
que,
avant lui et
pour tous,
le
spectacle
de la
Cration,

et
pour
les
Juifs,
en
plus,
les critures

tait le
moyen
universel de connaissance ordonne au
salut;
la
Sagesse
de Dieu
manifeste tait
l'objet
de la
sagesse
des
hommes,
le livre o elle devait
lire,
si elle n'tait
pas
devenue sottise
par
leur faute
(cfr.
Rom.
i).
Paraphrasons
le tout :

Puisque
la
contemplation
des uvres de
Dieu,
agissant
selon sa
sagesse,
n'a
pas
suffi
au monde lui
faire
connatre
Dieu,
malgr
la
sagesse qu'il
tenait de
Dieu,
(mais qu'il
avait laisse
s'mousser).
Dieu s'est rsolu
prendre
un
moyen
contraire
l'ordre normal et anciennement
manifest
de sa
sagesse,
un
moyen

insens
,
et
le
faire proclamer
bien haut
[par
les
Aptres)pour
sauver ceux
qui
voudraient
y
croire .
Anthropomorphisme
oratoire,
si l'on
veut;
mais d'une
loquence qui
n'avait
jamais
encore t atteinte.
Notons
encore,
en
passant, que
cette attribution Dieu d'un
plan
de
sagesse ,
(plutt complt que
renvers
par
la
Croix)
ruine absolument les
divagations
de
Marcion sur le Crateur et le Dieu
tranger

; Delafosse
s'est lourdement
tromp,
son
ordinaire,
en dclarant cette
pricope
marcionite et
oppose
kRom. i.

A. 33. Le xa\..,
xat rend ce verset difficile traduire sans
ajouter
quelques
mots;
sur tous les sens de cette
expression,
voir
Abel,
pp. 341,
suiv. Il faut
dcider
encore
(ce qui
n'est
pas facile),
si
^raiSr}
commande toute la
phrase, jusqu'
la fin
de
23,
ou
si,
ce verset
23,
le U de
rjfie
SI
y.f\o.
peut
tre
purement
plonastique
(voir
Khner-Gerih,
Radermacher),
et ainsi ne
pas empcher
de
prendre v)(x. r^p. pour
une
proposition principale.
Pour
Bachmann,
il
n'y
a
que
le v. 22
qui dpende
de
TceiSrf,
et on
pourrait
traduire ainsi :
Car,
d'un ct les
Juifs,

ils demandent des
miracles;
d'autre
part
les
gentils,

ils cherchent la
sagesse;

nous
cepen-
dant,.,
etc.

mais,
comme
Lietzmann,
et
Rob.-PL,
il nous semble
prfrable (
cause de
U)
de faire des deux versets une seule
phrase dpendant
de
k^:^\^,
et
expliquant
le
[^copi'a
to
x.jp,
du v.
prcdent.
B. 33. Les Juifs demandent des
signes
,
des
miracles;
c'tait comme au
temps
du Christ
[Mat.
xn,
38-ss.);
leur
religion
tout extrieure
rclame, pour qu'ils
soient
touchs,
la secousse de sensations
violentes,
et c'est devant la Puissance
grand
spectacle qu'ils
sont
prts
s'incliner. Paul semble oublier ici
qu'il
faisait
lui-mme
des
miracles,
et
jusqu'
Gorinthe
(II
Cor.
xii, 12),
tant ces manifestations
exception-
nelles lui semblent chose secondaire dans sa fonction
d'aptre.
Les
Grecs, eux,
veulent tre
conquis par
de beaux
raisonnements,
qui
ilattent leur
intelligence
juge
capable
de se les assimiler. Tout
autre, prise
d'ensemble,
avait t la
prdication
de
Paul dans cette ville.

A. 33. Le mot oxvBaXov n'a t


jusqu'ici
rencontr
que
dans les
LXX,
le N.
T.,
PITRE AUX CORINTHIENS. 2
18 PirnE AUX
couinthiens, i,
18-25.
et
Sap.
Sal.
xiv, ii,
plus
deux
papyrus
du vm"^ s. au British Musum
;
mais
axavBaXTjOpov
au sens de
pige
dans les Acharniens
d'Aristophane,
687
(voir
Gustav
Stahlin,
Skandalon, 1930,
pp. 201-210).

Nous
croyons
ce
verset,
cause de
8s,
coordonn
grammaticalement
au
prcdent
(v. supra).
B. 33. Un Christ crucifi
,
l'alliance de ces deux mots
parat
en tous
temps
et
tous
pays
un contresens et une absurdit
intolrable,
soit aux Juifs

grossiers qui
y
voient la condamnation de leurs
espoirs
charnels de bien-tre et de domination
raliss sous leur
Messie,
soit aux raisonnables Hellnes
, qui
se disent
que
se
faire
prendre
et excuter comme un
vulgaire brigand
n'est vraiment
pas
le
moyen
de
fonder une
philosophie
ou un
systme religieux

l'usage
des
gens
senss et comme
il faut.
'
A. 34. Le terme de
Sagesse
, associ,
un autre
{8ijva[j.iv),
ne
parat pas
ici avoir un sens
technique qui prlude
celui de
Xoyo.

Gfr. Job
xii,
13 :
icap'
axou
aola
xal
8ijv(ai.
Il faut l'entendre ici comme Col.
ii,
3 : Iv tT) Eutv
Ttavres
o\
OY)aaupo\ xrj
aocpi'a
-/.dX
yvaSasco toxpuMOt.
B. 34, C'est
pourtant par
le crucifiement du Messie
que
Dieu a rvl sa
puis-
sance
,
contre tous les
prjugs
des
Juifs,
et sa
sagesse ,
contre tous ceux des
gentils.
Ceux
qui
sont
appels
la
vie,
qu'ils
sortent d'un milieu
juif
ou d'un
milieu
grec,
le
comprennent.
D'une
faon saisissante, l'Aptre proclame que
dans
l'apparition
et le sort du
Christ,
Dieu a manifest sa
Sagesse plus que
dans la cra-
tion et la
providence
ordinaire, qui
n'taient
pas
arrives instruire assez les
hommes
(voir
v.
21) ;
la
puissance
a clat surtout dans la rsurrection du
Christ,
aprs
l'abandon
apparent
de Dieu et la mort
ignominieuse (cfr.
II Cor.
xin,
4);
celte
ide est trs
frquente
chez Paul.
. . .
A. 35. o-i a ici un sens
affaibli,
=
car
{Abel, p. 353).

Les
adjectifs
neutres
prenant
une valeur substantive et suivis de
gnitifs apparaissent dj
chez
les
classiques,
Platon,
Thucydide, etc.,
et deviennent
plus frquents
dans la
prose
hellnistique [Winer, p.
221; Abel,
p. 149).
Paul les
emploie
volontiers : Rom.
ii,
4;
Pliil.
m,
8
; iv,
5. Le
style y gagne
en vivacit. La
rptition
de twv
vOpcoTtuv
forme
une
antistrophe
,
Quant
au
paralllisme
de 22-23 et de
24-25,
c'est un
procd
trs naturel mme
dans un discours
littraire,
et surtout dans la diatribe aux formules
pressantes.
Il
n'y
a aucune raison de l'attribuer an
style
oral de
Jousse,
moins
que

style
oral
ne veuille dire
simplement

style
oratoire .
B. 35. Cette hardiesse du
langage apostolique
est
admirable,
et n'a
pas
besoin de
commentaire. Tout le monde
comprend, par
les versets
qui prcdent,
ce
que signifie
faiblesse de Dieu ou sottise de Dieu . Le Tout-Puissant infiniment
sage
s'est
complu
convaincre et sauver les hommes
par
des
moyens qu'ils
n'auraient
jamais
conus,
et
qui
taient comme l'ironie la
plus ddaigneuse
contre leur
prtention
de
ne rien estimer
que
dans les
lignes
de leur
puissance
et de leur
sagesse.
l. La
preuve
ad hominem
(i, 26-31).
Int.

Poiw
appuyer sonparadoxe,
Paulrecourt
spontanment
un
argument
ad homi-
nem
;
il est trs
simple, irrfutable,
mais si
incisif,
si
peu flatteur pour
ces
pauvres
Corinthiens, qu'on y
sent bien
quel point
Paul tait
proccup
et
pein
de
leurs divisions,
et sentait la ncessit
urgente
de rabattre leurs vanits. Une
preuve
du
manque
de
sagesse
c/iez Dieu dans le choix de ses
moyens pour
sauver le
monde,
c'est
qu'il
lea a choisis entre tant
d'autres,
eux
justement
: Mes dclarations
vous tonnent? Mais vous n'avez
qu' regarder
ce
que
vous tiez
quand
vous avez
reu
l'appel. Quel
nant tait le
vtre,
aux
yeux
de cette
sagesse
mondaine dont vous
tes
frus!
N'allez donc
point juger d'aprs
ces dictes du monde. Vous n'aviez ei
n'avez encore rien
faire
avec sa
sagesse.
Toute celle
que
vous
possdez,

et vous
en avez
une,
la
vraie,
si vous savez seulement la reconnatre et
l'employer!

elle
vous est venue
par
un don
purement gratuit,
vous
n'y
tes
pour
rien;
elle est celle de
votre
Rdempteur,
le Christ
crucifi;
c'est la
Sagesse
de la
Croix,
qui
devrait tre
une
folie
aux
yeux
de
gens qui
se
comportent
comme vous . Le sarcasme est d'une
loquence
cuisante,
et anantit leurs
prtentions

occuper
un
rang aristocratique,
par
leur
sagesse
y>,
dans les cadres de l'humanit
profane,

et dans le christia-
nisme
aussi,
d'ailleurs. Mas la
fin
de
l'apostrophe corrige
cette
duret,
et doit les
relever
superbement
dans leur
propre
estime,
pourvu qu'ils
ne voient en eux-mmes
que
ce
que
Dieu
y
a mis.
L'Aptre
ainsi les ramne une
Juste apprciation
du
plan
divin insens et
sublime,
et excite chez eux une vive
confusion
d'oi doit sortir la
plus
humble reconnaissance.
Sur la
composition
de la communaut ainsi
fustige
et remonte d'un mme
coup,
voir
plus
bas,
ch. IV. vv.
9-il,
et
Introd.,
ch. ir.
Dans cette
pricope
non
plus,
il ne
faut pas
chercher ramener la
simplicit vigou-
reuse de Paul aux
procds
rudimentaires d'un
style
oral
populaire
et
smitique;
il est
simple
la
faon
du
gnie,
et tout l'art des coles ne lui et
pas fait
atteindre
plus
savam?nent et
plus
srement son but. Blass a raison d'avancer
que n'importe
quel
orateur
grec
aurait admir cette
priode [voir
au v.
21),
du moins au
temps
de la
diatribe.
I,
26. BXTSTs
Y^^P ^''1^ xXlcnv *b)i.m, SeXof,
oxt o 7:oX^o\
ao<poi
xai
(rpxa,
o uoXXol
SuvaTOi,
o %oXko\
eYevet*
27,
XX xa
[^.wp
xou
y.6o-[;.ou ^X^axo
I,
26.
Regardez
en effet
[votre] appel

vous,
frres :
pas beaucoup
de
sages
selon ia
chair,
pas beaucoup
de
puissants, pas beaucoup
d'hommes
bien-ns. 27. Mais ce
qu'il y
a
d'inepte
dans le
monde,
Dieu se l'est choisi
A. 38. ov
pour y^p
dans
D, E, a;
cela irait tout aussi bien au dbut de celto rude
apostrophe;
mais l'attestation est insuffisante.

Le mot
v.\r[<^i,
a t entendu au sens
de
vXr\zoi,
collectivit des
appels, par Thophylacte,
Estius, Calmet;
il est
plus
littral et
plus
naturel de
comprendre
le fait mme de la
vocalion,
entour de ses
circonstances,
des conditions o il s'est
produit,
c'est--dire de la situation si
peu
brillante,
au
point
de vue humain
(et moral,
cfr.
vi, 9-11),
de ceux
qui
ont t
appels.
Paul,
en
dictant,
aura
appuy
trs fortement sur
u[ijv.
D'o notre traduction.
20 PITRE AUX
CORINTHIENS, I,
26-31.

Szbq
va
y.axaiay^iivY)
to
aopou,
y.ai to.
aEV^
toO
y.6a[;.ou eT^e^aTO

sb
va
"/.aTaaytivY]
x
layupa,
28. xai x
ysvyj
tou
vtoaixou
xal x
^ouevr/j^va *^X^ai;o

eb,
*[vta]
x
[jl'J]
ovxa va x ovxa
*xaxapY*(icrY],
29.
otw^;
^j-'J) "/,au)C^cY)xai
laca
ap^
vcoTCiov xo3 0eou. 30.
E^
axoj Se
[/,
*(7x ev
Xpwxw
'l'fiGOU,
oq
*^ev'i\^Ti
aoia Y)[;^v
aTub
Geo, aaioatjv/)
*x xa
ocyiacyib
y.ai
aTCoX'Jxpwo't,
31. va
xaw
Yypa'xai'
'0
y.au}(W[;.Vo
Iv
y.upfa) y.au^aaw.
Tel est aussi l'avis de
Chrys., Thodoret, Prim.,
Cornely,
Toussaint,
J. Weiss
(
wi
es bei eurer
Berufung zugegangen
ist
),
et de la
plupart.
B. 36. On dirait
que
Paul voit l'auditoire
qui,
la lecture de sa
lettre,
accueillera,
les tonnantes dclarations
qui prcdent par
des
signes
de
froideur,
de
stupeur
ou
d'inintelligence.
Il fixe sur eux
brusquement
son
regard
acr : Ah ! cela vous
surprend!
Mais,

frres, regardez-vous
donc vous-mmes! Dites-moi o la vocation
chrtienne a t vous chercher! Parmi les
sages?,
etc.


Il
y
avait bien
parmi
les
convertis de Corinthe
quelques personnages,
comme
Eraste, Grispus (/.
Weiss,
Rob.-PL,
al.),
et
probablement
un
petit
nombre de
riches,
en
juger par
II Cor. viii
et IX
;
mais celte
espce
d'lite
profane disparaissait
dans la masse
(v.
Intr. c.
ii).
A. 37-8. Pour les
adjectifs
neutres,
ici au
pluriel,
dont il n'est
pas
facile
de bien rendre la
force,
voir
supra,
au v. 25.

Au v.
28,
le troisime eXaTo

6so;
est omis-
Marcion, Chrys.,
Theod. de
Mopsueste,
et le y.a( devant x
\\
ixa.
iC, A, G*, D*, F, G, 17, quoiqu'il
soit bien dans le
style
de Paul.
Blass
compare
ce
passage
I Cor.
xv, 42-suiv.,
48-suiv.
,
iom.
viii, 33-suiv.,ii,
21 suiv.
Tout
cela, trouvons-nous,
serait du
style
oral bien
affin,
comme seul
pourrait
le
manier un crivain de
race,
et d'une

criture
aussi bien moderne
qu'antique.
Le
mme Blass a des doutes sur la 3''
ligne
28
(y.a1
x
Yev).-.... eXaxo...)
cause des
variantes
(supra);
mais /. Weiss observe
pertinemment que
cette
ligne,
avec sa lon-
gueur
et sa
plnitude, rpond
une
rgle
de
rhtorique
ainsi formule
par Dmtrius,
Ttepl pi;.yjvs{a,
18 : 'Ey
ra auvOsxot
cspioBoi
xo xeXeuxatov xXov
jJiaxpdxEpov /_pr] ?vai,
y.cd
ajsp 7repilx,ov
y.o
rsptetXrjcpb
xaXXa . Nous ne sommes
point
sr
pour
cela
que
Paul ait
connu ces
rgles;
mais son
got
et son instinct oratoire suffisaient le
diriger.
Ta
o-rj ovxa, qui
est un terme
philosophique {Philon, papyrus),
rsume le tout.

xaxapYsw
est un mot affectionn de Paul en ces
pitres;
on ne
peut
le rendre
toujours
de la mme
manire;
mais ici il conserve certainement son sens
originel qui
est
laisser dans l'inaction
,
c'est--dire ne
pas appeler
au travail de
l'vangile,

l'uvre du
Rgne
de Dieu,
B. 37. On
peut
trouver dure
l'pithte
de
(J-wpa;
les autres ne le sont
pas
moins.
Paul nonce sans doute une vrit
gnrale,
mais
qui
atteint d'abord les Gorinthiens.
Du
reste,
qu'on
se
rappelle
le ddain affich
l'gard
de la
plbe par
les Grecs et
les Romains
cultivs,
au
point
de vue
desquels
Paul se
place pour
un moment.
La fin de
l'apostrophe rparera
ces
rudesses,
en montrant ceux
que
le monde
mpri-
sait

et
qui
l'avaient
trop oubli,
comme si la vocation de chrtiens les avait levs
au
rang
de
sages
et de
philosophes

comment ils sont devenus
(sans
s'en rendre
compte)
bien
plus
vraiment
sages que
leurs
contemporains.
D'un autre
ct,
l'pithte [Awpo, applique
en bloc une communaut
qui
ne s'tait certainement
pas
recrute
parmi
les
alins,
ne
peut
donc
signifier que
naf,
nigaud,
un homme dont
l'opinion
ne
compte pas pour
les
gens
srieux;
cela confirme bien ce
que j'ai
dit au
V. 23.
B. 38. Une des raisons
pour lesquelles
Dieu a choisi comme siens d'aussi humbles
personnages, pareils
ceux dont on dit encore
aujourd'hui
:
a
n'existe
pas
,
c'est

les Gorinthiens doivent se le dire

pour
dmontrer
l'inutilit,

l'gard
du
PITHE AUX
CORINTHIENS, I,
28-31. 21
pour
faire honte aux
sages,
et ce
qu'il y
a de faible dans le monde Dieu se
l'est choisi
pour
faire honte ce
qu'il y
a de
fort,
28. et ce
qui
dans
le monde n'a
pas
de naissance et ce
qui
est
compt pour
rien,
Dieu se
l'est
choisi, [et]
ce
qui
n'existe
pas,
pour
laisser sans
emploi
ce
qui
existe,
29. en sorte
que
nulle chair n'aille se
glorifler
la face de Dieu.
30. C'est
par
lui
que
vous
existez, vous,
dans le Christ
Jsus,
qui
est
devenu
sagesse pour
vous de
par
Dieu,
tant
justice que
sanctification et
rdemption,
31.
Afin,
comme il est
crit, que
celui
qui
se
glorifie,
se
glorifie
dans le
Seigneur
.
salut,
de toutes ces
supriorits purement
humaines
auquelles
ils sembleraient croire
q^ue
la nouvelle doctrine les a fait accder.

A-B. 29. Verset d'allure trs


biblique, inspir
sans doute de
beaucoup
de
rminiscences.

[xri...
TzSiaa. est un
hbrasme; aap,
dans l'A.
T,, signifie
habituelle-
ment
l'homme,
bien ou mal
dou,
considr dans son infirmit
naturelle, que puis-
sance, naissance, intelligence,
richesse ne
guriront pas;
vo5;ttov,
assez rare chez
Paul
(sauf
I
Tim.), garde toujours
en son
langage
toute sa force
tymologique
: en
face
,
la face de .
Qu'est-ce
qu'une crature,
avec tous ses dons
naturels, peut
faire devant le
Crateur, pour qu'il
ait besoin
d'elle, qu'elle prtende l'aider,
ou se
juge dsigne spcialement pour
ses faveurs?

A. 30. Faut-il laisser ars


inaccentu,
comme
simple copule,
ou crire otI
= vous tes au sens de
vous existez
? A cause de la formule habituelle

tre
dans le Christ Jsus
, Cornely,
Bachmann, Toussaint,
Guijahr,
Lietzmann,
J. Weiss
(qui
trouve
que
ar serait
trop

johannique ),
se
prononcent pour
ot
copulatif
,
mais,
aprs
les Pres
grecs,
Estius,
Bisping, Hofmann, Sickenberger, Lightfoot,
Rob.-Pl. et
-beaucoup
d'autres
interpi'tes anglais,
nous
croyons prfrable
de lui
donner toute sa force
significative,
d' exister
,
ce
qui
fait un beau contraste avec
le
]vt\
v-a du V. 28.

yevrO]
est
plus hellnistique que i^ht-zo.

xa\
SaaiodivY),
au lieu
de 8tx.
TE, F, G;
le xe commun rend le sens
plus
li et
plus plein [infra).
Paul
emploie
volontiers ts... xai cette
poque (3
fois dans ce
chapitre
de I Cor. et 9 fois
Rom.).
B. 30. Par le fait de Dieu seul
( atou)
et de ses choix
incomprhensibles,

et
non
pas
mme
par
celui de leurs matres dans la
foi, qui
sont aussi des
[jlti
ovfa
(s, Thomas)

les Corinthiens sont devenus
quelque
chose
{^^X, a-c)
de rien
qu'ils
taient;
cela,
non dans le
monde,
mais dans le Christ
auquel
ils. sont maintenant
unis. En Lui
seul, que
les
sages
du monde ont
repouss,
ils ont
acquis
une
sagesse,
la
vraie,
rsultant de sa
possession.
Cette
sagesse surnaturelle, qui pour
eux
remplace
l'autre dont ils semblent avoir l'ambition
vaine,
elle n'est
pas purement
spculative;
car les mots suivants
justice
aussi bien
que 'sanctification,
et
rdemp-
tion
,
sont en
apposition

oofa {Rob.-Pl.)
et en
expriment
en
quelque
faon
le con-
tenu. La
oixaiooiSvv)
est la
justice communique
et inhrente dont Paul traite en ses
ptres

peu prs contemporaines
aux Galates et aux Romains
;
signe que
son ensei-
gnement
sur ce
point
tait connu
Corinlhe,
donc
dvelopp
oralement avant d'avoir
t crit.
'Ayiccaiii,

sanctification
par
les uvres
que
la
justice
infuse met mme
de
produire,
est
l'objet
de discussions
protestantes
chez
Sc/imiedel, etc,
et /.
Weiss,
qui
reconnat
pourtant (contre Riischl) que, par
le don de
TEsprit,
le
chrtien, selon^
Paul,
est
consacr
, chang
dans son tre
(cfr.
II Thess.
ii, 13;
I Pet.
i, 2;
al.).,
'AjcoXiiTpwot,

rdemption

(cfr.
Rom.
iii, 24),
n'a
pas
ici,
mme
pour
/.
Weiss,
un,
sens
purement
eschatologique
;
les fidles l'ont
dj exprimente (voir
en efi'et
ci-dessus le
pass IysvtjOy))
;
si ce mot arrive le dernier de
tous,
c'est
probablement
22 PITRB AUX
CORINTHIENS, I,
26-31.
q:gie
ce
concept
embrasse les
prcdents,
et
que
la
rdemption
met les rachets dans
m tat
qui
doit se
prolonger
aux sicles des' sicles.
Voil ce
qu'a produit
cette
[xwpt'a
divine
scandaleuse,
qui choque
et renverse toute
saigesse
et toute
dignit terrestres,
mais n'est
que
la manifestation de la
partie
la
plus
cache de la
sagesse
et de la
toute-puissance
de Dieu.

A. 31. Ce verset est une


adaptation
de Jrmie
ix, 22-23;
le terme v
xuptco
rappelle
le
?
axou
prcdent.
B. 31.. Celte sentence
qui
clt la
premire partie
des
dveloppements
de Paul au
sujet
des factieux
indique
la
conception qui
dominera toute
l'ptre (cfr. dj
i, 9, 18,
24);
tant
pour
les
enseignements
de doctrine
que pour
ceux de
morale,
ainsi
que
aous le verrons.
Kiipio dsigne
habituellement le
Christ; si,
grammaticalement
et
logi-
quement,
il se
rapporte plutt
Dieu
(cfr.
/.
Weiss),
c'est
que,
le Christ tant
Dieu,
les
deux ne font
qu'un
comme cause du salut et de la
glorification que
les rachets ont
e droit de
goter dj
dans la ferme attente du salut. Mais toute autre
glorification,
hspire
de motifs
humains,
leur est interdite

aux Corinthiens surtout !
Toujours
ce
mlange
de
rigueur
mrite et
d'encouragement
enlhousiasle.
III. Paul
explique
son attitude
l'gard
de la
sagesse
lors
de
l'vanglisation
de Corinthe
(n,
1
5).
Int.

Le mot de
rdemption
,
joXuxpcoat,
remettait les
esprits face
la Croix.
Paul,
en ces
cinq
versets,
rpond
ceux
qui
le sous-estimaient
pour
n'avoir
pas prch
en
sagesse
;
il avance
qu'il
a
fait
bien
mieux,
et cela dans l'intention dlib-
re de donner une base
divine,
et non humaine et
prcaire

comme Veut t cette

sagesse

qu'il
a
ddaigne,

la
foi
de ses auditeurs. C'est une amorce
d'apo-
logue qui
semble
dirige
non contre
Apollos,
mais contre les
fauteurs exclusifs
et
superficiels
de ce dernier.
C.
II,
1.
Kyw
XOwv
Tupb j^.a, ozXooi, '^XOov
o y.a'
TC'epo)^*J)v
Xvou
'1^ aoia
v.axa^C^Wi'^ [iX'f
xb
[xap-yptov
tou Osou. 2. O
y^p i'Apvj
ti elovm v
[;,v,
st
C.
II,
1. Et
moi,
quand je
suis venu 'chez
vous, frres,
je
suis
venu,
sans matrise de
langage
ou de
sagesse,
vous annoncer le
tmoignage
de Dieu. 2. Car
je
n'ai
pas jug
bon de rien savoir
parmi
vous,
sinon
A.
II,
1. On lit
paTrfpiov pour [j.apx6piov N, A, G,
Ambr^',
syr., copi.;
la
vulg.
seule
porte
testimonium Christi
, pour
Dei.

{iitepo^/^Y
:= eminentia
[Chrys.),
cfr.
I Tim.
Il, 2;
II Macc.
m,
11
; vi,
23: xaO'
ujsp. [XOev],
cfr. I Cor.
iv, 21,
h
pa68(|)
1X9.
Dans
Epictte, ni, 24,
35 : o'jts -/.ax
r/)v
tou
-^Oou;
unepoyri'v,
dit d'un chef militaire.
B.
II,
1. Paul se
reporte
au
temps
de
l'vanglisation
de
Corinthe,

qui
a t si
fructueuse
malgr
tout. Il n'a
pas
bloui ceux
qui
l'coutaient
par
des
prouesses
de
rhteur ou de
philosophe,
mais est venu 'tout
simplement
leur
porter
un tmoi-
gnage ,
ce
qui
tait la
position
essentielle des
Aptres,
{Act. i).
Ce
tmoignage

(il
ne faut
pas
lire
paTrjpiov, malgr
les hsitations de /.
Weiss)
est celui
que
Dieu
mme a rendu
(Osou gnitif
de
sujet),
dans le Christ
qui
est
l'objet
de ce
tmoignage.
C'est
bien,
comme disent
Gutjahr,
Rob.-PL et
d'autres,
le
tmoignage
de l'amour
de Dieu
pour
eux
;
rvlation
qui
se
passait d'enjolivements.

Schaefer
insiste
sur
utv,
bon droit.
A. 2.
Origne
lit ojov
kV.piva
stovai.

v.aX toutov dtache
l'attribut, pour
le
faire ressortir.

h
u|j.iv
est restrictif
(/. Weiss, Cornely,
Schaefer).
Faut-il
joindre
o
expiva
ou ti EiBsvatV Peut-tre o-h
ev.piva
suivrait-il
l'analogie
de o
oy]ij.i
=

je
nie ? ? Le
sens,
eu tout
cas,
n'est
pas,
douteux.
B. 2. En
arrivant,
Paul a examin le terrain;
il a
jug
les
Corinthiens,
et
pris
la
rsolution Ternie
(IV.ptva)
de no leur
prsenter que
le fait lout
nu,
qui
est d'ailleurs tout
l'vangile
en son essence
,
le sacrifice du Christ. Il va sans dire
qu'il
fallait leur
expliquer qui
tait le
Christ,
la
dignit
de sa
personne, par consquent parler
de son
caractre de
Messie,
des
prophties qui
l'annonaient,
de
sa
divinit,
de sa
puissance
et
de ses
vertus,
bref faire tout un
expos
catchlique;
autrement il
n'aurait
pas
montr ni
communiqu
la
connaissance du Christ . Mais le centre
auquel
tout
cet
enseignement
fut
ramen,
c'tait la
rdemption par
la Croix. Paul
insista sans
doute moins
qu' Thessalonique
sur le caractre
de Roi
messianique puissant
(v.
comment, du ch.
xv) qui
devait
s'assujettir
le monde et
mettz'e fin au sicle
prsent;
bien moins encore chercha-t-il
prsenter
le Christ comme un idal de
24 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5.
p-Y] 'l'/jaoijv
XpiuTOV,
xod toQtov
eaTaupwjjivov.
3.
Kyw
v crevia xat v
<p66(i)
xal
Iv
xpjUto
';ro)^Xw
YVo[;<y]V icpb [;.a.
4. Kal
Xoyo \j.ou
xal to
x'^puyp.a
(j.ou
ox,
V
*Tei0oT
crota T^yi^ti
^^^^' V
Tiro^st^si T:V6[;.aT0
y.al
ouvaiJ.sw,
5. l'va
-^
TriaTi

sagesse
la manire
grecque.
Qu'il
et
pu
faire
autrement,
les termes l'insinuent
assez
;
mais des
gens
vains et
superficiels
comme les
Corinthiens,
il fallait d'abord
inculquer
l'ide de l'humilit
tragique
o le Fils de Dieu tait descendu
pour
eux et
de l'excs de misricorde
qu'il
lui avait fallu
pour
les sauver.
C'tait donc le rcit de la Passion
qui
donnait sa couleur
spciale

la
prdication
de Paul
;
il
y
arrivait
directement, presque
ex
abrupto^
sans
s'y
acheminer
par
ces
considrations de
philosophie
ou de
thologie
naturelle
qu'il
avait voulu
employer

Athnes
{Aa. xvn),
et
qui
n'avaient
pas
eu le rsultat
qu'ils esprait.
Ainsi d'ailleurs le
converti de Damas obissait la tendance
personnelle
de sa foi
(v. infra,
l' excursus
ii).
Il
jugeait
cette mthode bien
plus
efficace
pour
amener au srieux des
gens lgers;
on
ajustement
relev la
porte
de ces deux mots :
parmi
vous

[Origne, Cornely,
Schaefer,
J.
Weiss, Toussaint,
Sickenberger,
al.; Gutjahr
et Bachmann ont le tort
de ne
pas
le
faire). Mais, naturellement,
le rcit de la Passion entranait celui de la
rsurrection et tout le reste
{Gutjahr, Bachmann^
J.
Weiss, Rob.-PL),
et une des-
cription
de toute la vie du
Christ;
nous reviendrons sur ce
point important quand
il
faudra commenter II Cor.
v,
16 : Si nous avons connu le Christ selon la chair
,
verset de sens si controvers.

A. 3.
ipo(.
Y.ca
Tpo'ij..
est une tournure
paulinienne,
cfr. II Cor,
vu,
15
;
Phil.
II, 12;
Eph.
vi,
5.
B. 3. Avec une sorte de
volupt d'humiliation,
Paul se remmore les conditions si
dfavorables
pour
entamer une
propagande,
o il se trouvait en arrivant Corinthe.
C'est le mme
esprit que
II Cor.
iv,
7 : v. ut sublimitas sit irtuis
Dei,
et non ex nobis
Cette
crainte

et ce
tremblement rsultaient sans doute de ses violentes
motions en
Macdoine,
rcentes encore
(voir
Act. xvi-xvii et I
Thess.),
de la
dcep-
tion
que
lui avait
apporte
son insuccs relatif
Athnes,
ce dbut
peu encourageant
d'une
prdication
en Hellade,
et
surtout, je crois,
de ce
qu'il
savait
par
la
renomme,
et constatait ds sa
premire exprience,
du caractre des Corinthiens
(v.
Introd.
ch.
m). Quel
cas ces
gens lgers, railleurs,
infatus et surtout
corrompus
en
masse, {izphi
u
[a

s, Cornely, al.)
allaient-ils faire d'un Juif si
pauvre
et si humble
d'apparence, simple
salari du fabricant
Aquilas? {Act. xvin, 2-3). Car,
ds le
dbut,
il ne
pensait pas
seulement
prcher
dans les
synagogues, et,
l
mme,
il sentait
qu'il
serait aussi mal accueilli
qu'il
l'avait
presque toujours
t. En
outre,
il tait
dprim par
son
aOsvsa,
o il faut voir un affaiblissement
physique
;
tout le moins
une
pnible
nervosit
,
comme disent Rob.-Pl. Son mal
chronique
avait d
empirer
la suite de tant
d'agitations.
Les
anciens,
il est
vrai,
ont
pens
aux
perscutions
uniquement;
si Rckert a traduit aevefa
par
maladie
(cfr. Rob.-PL), Cornely,
puis
Toussaint,
et Lietzmann avec moins
d'assurance,
combattent cette
exgse.
Mais
Paul n'avait
gure
alors souffrir de
perscution actuelle, et,
du
reste,
l'autorit des
anciens ne vaut
gure
ici;
car ils ont
peu prs nglig
cet
aspect
continu de
l'histoire de Paul. Nous reviendrons l-dessus ex
professa quand
il faudra commen-
ter II Cor. XI. Disons seulement
dj que
Paul fait ici
allusion,
selon
nous,
un
tat maladif
qui
rendait
plus pnibles
ses
dceptions
et ses
incertitudes;
il eut
besoin d'une vision du
Seigneur pour
le rconforter
{Act. xviii,
9-10).
1 A. 4. om v
TiOos
aot'a Xo^oi?, leon
que
nous
adoptons
avec la
majorit
des
critiques,
n'est
pas
la seule. On lit encore :
PITHE AUX
CORINTHIENS, II,
3-5.
25
Jsus-Christ,
et celui-ci crucifi. 3. Et
moi,
c'est dans la
faiblesse,
dans
la
crainte,
en tremblant
beaucoup, que je
me suis
prsent
vous. k. Et
mon
langage
et ma
prdication
n'
[ont] pas [consist]
en
persuasifs
discours
de
sagesse,
mais en dmonstration
d'esprit
et de
puissance,
5. afin
que
votre foi ne
[soit] pas [fonde]
sur une
sagesse
d'hommes,
mais sur la
puissance
de Dieu.
v
TTStOo
rduni'vrj aofa X^oi A, G, L,
min,
pi., vulg.
clem.,
boit.,
syr.
et
h neidoC
[vOpto:itv7]] ao-ffa? [Xo'ywv]
= dans 'la
persuasion
[des discours]
de la
sagesse
[humaine]
,..
quelques
anciens,
sah., arm.,
Ambrosiaster
: in
persuasionem
humanae
sapienliae
.
Nous
gardons
la
leon wtOors,
sans
vOpco-iV/i,
avec
B, k^, D, E, F, G, quelques
minus-
cules,
les mss.
fuld.
et^o/. de
laVuJgate, Vt/iiopien. L'adjectif vOptom'vrj,
humanae
,
a tout l'air en effet d'une addition
explicative,
et toiOo est
trop
faiblement attest.
Remarquons
toutefois
que
si l'on admettait ce
jcetOot,
comme le fait Reiizenstein,
on
aurait un beau
paralllisme
trs
rgulier,
ainsi
que l'indique
/. Weiss,
avec
l'expres-
sion suivante : v
iroSsisi
(
dmonstration

oppose

persuasion
>) Tive^xa-co
( par l'Esprit ,
oppos


sagesse [humaine] ).
Aussi nous reste-t-il
quelque
incertitude.
Cependant
le
paralllisme antithtique
restera en tous les cas dans
l'ide,
et nous
prfrons,
avec
Bachmann,
la lecture commune
Tieiot, parce que l'hap. lego-
mne
7:si06;
ou
tiOo'
(quivalent

7:iOav-j,
Moulton-MilUgan)
a toute
chance,
en raison
mme de sa
raret,
d'tre
primitif;
il devait d'ailleurs tre devenu courant une
poque
postrieure puisque
ni
Chrys.
ni Theocl^. ne
l'expliquent (Lietzmann).
'AnoSeii; est un terme de
logique,
de
droit,
que
suit un
gnitif d'objet; 7tvet5[xaTo
xat
Suvofisto
doit tre un
hendiadys
= vertu de
l'Esprit

[Gutjahr,
al.,
contre
Origne, infra).
B. 4. En
dpit
de son tat de
faiblesse,
Paul a
ddaign
tous les calculs de
poli-
tique humaine, et,
fort de
l'Esprit qui
le
portait,
il a
entrepris,
non de
persuader
la
manire des orateurs
profanes,
mais de dmontrer victorieusement
(iTdSsit
au sens
le
plus fort,
Rob.
PL)
la vrit de sa
prdication
audacieuse. Gomment a-t-il voulu
s'y
prendre
? Il a manifest
la
puissance
de
l'Esprit

par
l'assurance de ses affirma-
tions,
sans doute
par
la mthode de la diatribe

simple
et
directe,
non avec les
discours
d'apparat (yvos mZziy.xv/.o^)
des rhteurs
(/. Weiss). Origne,
au lieu
d'admettre
l'hendiadys,
a vu dans tuv. Wi 8uv. deux
moyens
de dmonstration : les
tmoignages
de l'Ancien Testament et les miracles du Nouveau. Y a-t-il
joint
des
miracles
oprs par
lui-mme? La chose
parat
bien
possible, d'api's
II Cor.
xii, 12,
mais nous
croyons plutt,
avec /.
Weiss,
que Svai^t, ici,
ne
signifie pas
miracle .
Le
grand prodige,
c'tait
l'inspiration
manifeste de
l'Aptre,
et les manifestations de
l'Esprit qui
se dclaraient chez ceux
qui croyaient
sa
parole (s. Thomas),
tant dans
leur
changement
de vie
que
dans les charismes dont ils se trouvaient dous
(voir
ch.
XII, suiv.).
Rien n'tait
plus
dmonstratif
que
de savoir faire des
conversions,
et
nombreuses,
dans un
pareil
milieu. Si Paul a fait alors des miracles
extrieurs et
proprement
dits
Gorinthe,
les
Actes,
qui
dcrivent avec tant de soin ceux de
Chypre,
de
Lystres,
de
Philippes,
n'en ont
point parl
;
il faut
donc croire au
moins
qu'ils
ne furent ni
frquents
ni trs
clatants; autrement,
du
reste,
Paul
n'aurait
pu opposer
si
catgoriquement, quelques lignes plus haut,
l'ensemble de sa
prdication
aux
exigences
des Juifs
qui
demandent des miracles
(i, 22).
26 PITHE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5.
A. 5. v
8uvajj.e:
GeoS :
cfr., pour
ce verset t le
prcdent, Eph. i, 17, 19,
et
I Tliess.
I, 5,
v
Suva[;.[
x.at v
7i:vujj.ax[ yici)
xal
TtXipoopia toXX^.
B.
5.
Il
agissait
donc ainsi on vertu d'une rsolution trs
arrte;
il voulait
que
la foi des convertis
s'appuyt,
d'une manire
vidente,
sur des motifs
surnaturels,
et
non sur d'autres,
tels
qu'auraient
t les dons
humains,
oratoires ou
pdagogiques,
de l'instructeur. Rien ne devait
remplacer,
ni
voiler,
l'action de la Croix toute
nue,
o la
puissance
de Dieu se rvle. Nous sommes
implicitement
ramens
I,
17 :
71071 in
sapientia
erhi,
ut non cvacuetur Crux Cliristi .
EXC. I.

LE DFAUT d'
LOQUENCE
CHEZ PAUL ET SON STYLE OUAL .
En lisant les
pages qui
ouvrent notre
ptre,
chacun se demande avec
stupeur
quels
taient ces
gens
au
jugement
de
qui
Paul
manquait
d'
loquence
.
C'est
que
les
acceptions
de ce mot sont varies et relatives La
mode,
les
prjugs,
les dformations du
got
en certaines
coles,
peuvent
en faire dominer
de trs fausses et artificielles.
Or,
cette
poque
o des cercles
grecs qui
se
croyaient
les
plus
cultivs rservaient encore leur admiration aux
rythmes
savants
et creux des rhteurs
asiatiques,
et ne voulaient
pas souponner
le
pouvoir
de
l'loquence qui
se
moque
de
l'loquence
,
l'Aptre, qui
n'avait certes
rien de commun
(quoi qu'en
ait
pens Blass)
avec ces rhteurs
[Deissmann,
Paulus, p.
56;
K. L.
Schmidt,
Bibl.
Warburg, Vortrge
1924-25,
p. 46),
devait
passer
leurs
yeux pour
un
parleur
assez
fruste,

peu prs
semblable
ces
harangueurs
de carrefour
qui agitaient
le
peuple
avec leurs
diatribes
,
genre
de
parole puissant,
mais
qui
n'avait
pas
encore
acquis
droit de cit dans
la socit
cultive,
avant
d'y
tre mis en honneur
par
Arrien ou Dion de Pruse.
Paul le savait
bien,
et ne s'en faisait
pas
souci. Il
ddaignait
la
<jo:f<ia Xo'you
et
connaissait assez la
puissance que
Dieu donnait sa
parole spontane. Depuis que
les
simples
habitants de
Lystres
l'avaient
pris pour
Herms le
grand interprte
divin
[Act.
xiv, 12),
les succs oratoires l'avaient
accompagn
tout la
long
de
ses courses. Il
avait,
suivant les milieux et les
circonstances,
us de tous les
genres, depuis
le discours
compos
d'Athnes
[Act. xvii), jusqu'aux
instructions
et remontrances les
plus
familires et les
plus
dcousues,
et constat
que
si des
gens
difficiles
feignaient
de le
ddaigner
comme un
(jTrepu.oXoYo; [Act.
xvii, 18),
nul au fondue demeurait indiffrent ce
qu'il pouvait
dire; tous, aprs
l'avoir
cout,
tendaient devenir ses amis ou ses
ennemis;
comme il le dira dans la
Deuxime
Eptre,
il les
forait

respirer,
tous,
le
parfum
du Christ
,
pour
les
uns odeur de
mort,
pour
les autres odeur de vie
(II
Cor.
ii,
16).
Mme les fortes
ingalits que
son tat maladif introduisait
parfois
sans doute dans son locution
n'empchaient pas l'Esprit
de
parler toujours par
sa bouche : Cum
infirmor,
tune
potens
sum

(II
Cor.
xi,
10).
Aussi faut-il
regarder
comme une ironie

ironie de lion

les
passages
o
il
parat
se
dprcier
lui-mme comme orateur. S'il est
lotoKr.,

non initi

aux recettes
d'loquence
o excellent ses brillants contradicteurs
(II
Cor.
xi,
6)

dont il fait d'ailleurs le cas


qu'on
sait

il veut tre
tel,
et
y
sent une
supriorit.
Saint Jrme n'a
pas compris
cette ironie calcule et
mordante
(v. infra), qui
est si bien dans le ton de la
polmique paulinienne.
Ailleurs
l'Aptre rapportera
comment les mmes adversaires disent
que
ses lettres sont
fortes,
vrai
dire,
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5. 27
mais
que
sa
prsence corporelle
est celle d'un homme sans
nergie,
et
que
sa
parole
est
nulle,
sans effet
(^ouevvitji.vo(;),
ou mieux
(
cause du
temps grec), qu'on
a
pu
lui enlever tout effet. C'est bien
trange pour
nous
(II
Cor.
x,
10).
Il
s'agit
l srement d'un incident
particulier,
survenu au milieu des troubles
qui
devaient
agiter plus
tard
l'glise
de
Gorinthe,
et
que
nous tudierons ailleurs. Paul
souffrait
peut-tre
alors de cet abattement
que
lui causait de
temps
en
temps
son tat
corporel;
ou
plutt,
la
douceur, l'humilit,
la rserve
qu'il
avait
montre d'abord avant d'tre tout fait au clair sur la
situation,
en face de
gens
arrogants,
coutumiers des
paroles
et des actes de violence
(cf.
xi,
20
s.),
l'avaient
fait
passer,
devant ces intrus
qui
ne le connaissaient
pas encore, pour
un homme
qui
ne sait ni
rpondre
ni
ragir.
Le moment
venu,
il saura bien les
dtromper
;
ils
peuvent
s'attendre ce
qu'il
se montre tel en
face,
et dans
l'action,
qu'il
est
dans ses lettres
(II
Cor.
x, 11),
et le voir abattre d'un revers de main toutes
leurs
orgueilleuses
forteresses
dre^es
contre la science de Dieu
(cfr. ibicl., 4).
Nous
pouvons
l'en croire sur
parole.
L'loquence agissante
de
Paul,
en
dpit
de ses rserves et de ses
ironies,
ne
peut
donc tre mise en
question.
Lui-mme en avait conscience

sans s'en
attribuer le mrite

et la caractrisait d'un
mot,
quand
il
crit,
par exemple,
aux Galates
[Gai. m, 1) qu'il
a dress devant leurs
yeux (xax' o^aXpiou)
Jsus
clou sa croix. Dans notre
ptre
mme
(I
Cor.
ii,
4),
il se
rappelle
comme
ses
discours,
si
peu didactiques
ou
rhtoriques qu'ils
fussent,
constituaient
une dmonstration
d'Esprit
et de
puissance
.
Pour nous en faire une
ide,
nous n'avons
qu'
lire ses
lettres,
en les
replaant
bien dans leur ambiance
historique ;
car chez
lui,
le
style
crit
(sauf, videmment,
par
la moindre abondance des
arguments
et des
exhortations)
devait diffrer
peine
du
langage parl.
Nous savons
qu'il
dictait toutes ses lettres un secr-
taire,
au milieu de
drangements,
de soucis de toute
sorte,
parfois
sans doute
en
plein
travail manuel. Elles ne sont donc
pas
de la
littrature,
et rarement
mme des
compositions
tte
repose.
Leur caractre le
plus marquant
est la
spontanit.
A
peine
Paul a-t-il commenc sa dicte
qu'il
se
figure
ses corres-
pondants prsents
ses
yeux,
il suit les divers mouvements
qui
les
agitent,
il les
provient
ou les
apaise,
il les
provoque
au
besoin,
comme dans une
discussion
passionne.
Parfois au contraire il fait des
exposs
doctrinaux et
synthtiques,
rsume tout un
enseignement,
dont ils connaissent
dj
les
lments,
en
quelques
mots concis dont chacun doit leur
rappeler
tout un
dveloppement
entendu
autrefois; et,
par
des
rapprochements
inattendus,
indiqus

peine,
il lve une sublime unit des
vrits
qu'il
ne leur avait
encore donnes
qu'
l'tat de
dispersion.
Il arrive
que
le
lyrisme
constant de
sa vie intrieure l'entrane
alors,
ainsi
quand
il
parle
de la scurit dans l'amour
du Christ
[Rom. viiij,
de la transcendance
de la charit
(ici, xtii),
ou de la folie
de la Croix
[supra].
Ou bien il
s'indigne
contre
l'incomprhension
de ses enl'ants
[Gai.,
II
Cor.) pour s'pancher
aussitt
aprs
en des confidences tendres et mles.
Rien n'est moins monotone
que
ce
style,
et ne
porte davantage, habituellement,
le caractre sensible de
l'improvisation.
Telle est certainement
la note
qui
domine;
ce n'est
pas
un
autour ni
un orateur
,
c'est un homme
,
tel
qu'il
n'est
gure
donn d'en trouver
d'aussi homme . Une me
pleine
d'une vie
surabondante,
dont elle laisse
28 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5.
chapper
ce
qui
convient,
dans la
circonstance,
ceux
qui
coutent ou lisent.
Mais
l'improvisation
la
plus spontane n'empche pas l'Aptre
d'tre
toujours
matre de
lui,
et trs conscient de ses
moyens.
On
peut
donc se demander si
cette
inspiration jaillissante
laissait
quelque place
au

procd
,
et
laquelle.
En mettant de
ct,
si c'tait
possible,
ce
que
le
style
de Paul a d'absolument
personnel
et
inimitable,
retrouverons-nous en lui certains
genres
d'locution
connus
par ailleurs,
et dont il aurait
plus
ou moins consciemment et volon-
tairement subi l'influence?
Le contraire serait tonnant.
L'Aptre
devait certainement
quelque
chose,
d'une
part
son ducation
rabbinique
si
pousse
dans sa
jeunesse,
-
d'autre
part
l'ambiance de la
prdication populaire
florissante ds
lors,
la

diatribe
cynico-stocienne qu
il
pouvait
avoir connue
dj
Tarse. Nous avons montr
dans I'Introd.
(ch. v)
ce
qui
le rattache dans la forme chacun de ces deux
courants
d'esprit
et
d'enseignement.
Les
exgtes
difrent seulement d'avis sur
celui
qui
a
domin,
et Paul est
essentiellement,
aux
yeux
des uns
(bien plus
rares
aujourd'hui),
un
rabbin,
aux
yeux
des
autres,
un causeur
hellnique
de
gnie.
Gomme l'essence de la diatribe consistait ramener autant
que possible
la
parole publique
au ton de la
conversation,
nous
pourrions presque
dire
que
Paul l'aurait invente s'il n'en avait
dj
trouv des modles.
Cependant, pour
le choix de certaines
images,
certains tours
d'argumentation,
il est
possible
et
naturel
qu'il
ait suivi instinctivement des habitudes de
parole populaire qui
rpondaient
ses
gots (v.
Introd ch.
y).
La
part
du smitisme est
plus
malaise tablir. Nous ne saurions
y
ramener
purement
et
simplement
le
got
de
l'Aptre pour
les
antithses, qui
forment
une si
grande partie
de ses
dveloppements parallliques.
Il
faut,
ainsi
que
le
note /.
Weiss
[Urchr. p.
312
s.), aprs
Norden
[Die
griech. Kvnstprosa,
p.
507
s.),
se
rappeler que, depuis
Heraclite,
cette
figure
tait fort
gote
dans
l'hellnisme,
et
penser
aussi
(/. Weiss)
la forme de
l'exprience religieuse
de Paul
(v.
Exe.
Il,
infra).
Le mme auteur accorde toutefois
que l'apoca-
lyptique
du
judasme
tardif avait fort contribu en
gnraliser
la tendance chez:
les
Isralites;
mais on en trouvera chez les Grecs de la mme
poque
des
spcimens
tout aussi
marqus,
et
qui
mme,
comme dans les
xscpaXata
de Stobfr
qu'il
cite
{Corp. Hermet., Stobe,
i, 41,
1),
sur
l'opposition
des choses clestes
et
terrestres,
sont
plus proches
du
style
de Paul
que
n'est celui do ses
pr-
dcesseurs
juifs. Quant
au
frquent dveloppement
de sa
pense par
coordi-
nation
(parataxe) plutt que par
subordination
rgulire d'ides,
et surtout
que par priodes,
il
appartient
au
langage parl
de tous les
peuples,
et ne fournit
donc
pas
une
marque d'origine ethnique;
seulement il convenait encore mieux
aux
parleurs
de
langues smitiques, qui
n'en connaissaient
gure
d'autre..
D'ailleurs,
Paul enchevtre ses
phrases plus qu'aucun
Smite.
L'hbreu et l'aramen n'ont
pas
laiss,
nous le
savons,
beaucoup
de traces
certaines ni dans le vocabulaire ni dans la
grammaire
de
l'Aptre,
et le
peu
qu'on
en dcouvre est d l'influence de la Bible
grecque
dont sa mmoire tait
pleine.
O sa formation
smitique
se ferait
spcifiquement sentir,
ce
serait,
notre
avis,
d'abord en
quelques
passages dialectiques,
en
quelques faons
d'utiliser l'Ecriture o
rapparat
le
disciple
de
Gamaliel,
et
puis
dans la ten-
dance
qu'a
saint
Paul,
aux moments
o il est le
plus mu,
o sa
pense
et son
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5. 29
cur sont soulevs
par
l'enthousiasme,
et le
plus
libres
des soucis de raisonne-
ment et de
controverse,
revtir ses
panchements
d'une forme
lyrique que
gouverne
le
paralllisme
cher sa race
;
nous en trouverons des
exemples
aux
chapitres
xiii, xv,
et ailleurs. Il chante alors des
espces
de
cantiques,
et l'on
parle
couramment de son
hymne
la charit

(ch. xiii).
Il se
pourrait quel-
quefois que
ces
morceaux,
dont la forme est
admirable,
aient t
longuement
mdits, et
composs
l'avance en des heures recueillies. Toutefois nous ne
croyons pas qu'il
faille le
poser
en
rgle;
car

l'hymne
la charit
,
entre
autres,
est si
adapt
dans le atail aux
prceptes
et aux
reproches spciaux
convenant la situation de
Corinthe,
que, malgr
son
universalit,
il n'a
nullement l'air d'un morceau
passe-partout,
mais
parat
encore bien dict
par
les circonstances
(v.
ad
/oc).
Ce n'est
point
d'ailleurs chez les seuls Smites
que l'improvisation lyrique jaillit spontanment
des
grandes motions;
mais
c'est
parmi eux,
et les
peuples
de
style
oral
, qu'elle
revt d'elle-mme les
formes du
paralllisme.
Et
par
l Paul se rattache aux
grands
crivains de sa race.
Mais il reste
Paul,
le Tarsiote
cultiv,
qui pense
certainement en
grec
au
moins aussi souvent
qu'en
aramen,
surtout
quand
il doit
parler
des
Grecs,
mais
galement, croyons-nous,
dans ses mditations intimes. Nous venons
d'crire cette
expression
de
style
oral
,
mise la mode
par
le P.
Jousse,
et nous ne nions
pas que
Paul,
comme les autres lettrs
juifs, s'y
ft
assoupli
dans les tudes
scripturaires
et
rabbiniques
de son adolescence. Mais le rabbi-
nisme n'avait t
qu'une partie
de sa
formation,
et non
point
celle
qui
se montre
le
plus
souvent dans ses
lettres,

ni
qui,
sans
doute,
se montrait le
plus
en
ses discours. Le
style
oratoire de Paul ne ressemble
pas
le moins du
monde,
dans son ensemble et son allure
ordinaire,
une succession de
rcitatifs,
pas plus qu'
des
traductions-dcalques
. Nous trouvons

comment dire?

norme
l'opinion
de
quelques
auteurs rcents
qui
cherchent
dcouper
en

rcitations cultuelles
(1)
,
avec leur
rgularit qui
les rend faciles
retenir,
les
exposs
si
chargs
et si concis de sa
doctrine,
ses discussions o les
penses
se
pressent
et,
pour
ainsi
dire,
se
bousculent,
o les
claircissements,
les
paren-
thses,
les
anacoluthes,
les allusions obscures
pour
nous,
les sous-
entendus,
les sautes de
pense,
l'afflux de ralits
concrtes,
complexes, nuances,
ressemblent si
peu
la
limpidit
du

style
oral

comme on l'entend au sens
technique,
avec ces balancements
d'images qui
ne servent
gnralement qu'
faire
valoir sous des mots
varis,
aussi
longtemps que
se maintient le souffle du

rcitateur
,
une
pense qui
aurait
pu s'exprimer
en deux
lignes.
Nous ne
voulons certes
point dprcier
le
style
oral
,
et le dclarer
indigne
de
Paul,
puisque
le Christ l'a trouv
digne
de
lui, et,
en des
-dveloppements
tels
que
ceux du Sermon sur la
Montagne
en saint
Matthieu,
l'a
port
au
plus
haut
point
de
simplicit,
d'une sobrit
significative
qui
ne lui tait
pas ordinaire,
de
perfection,
d'effet
.pntrant.
Mais,
dans les villes
hellnistiques vanglises par
saint
Paul,
les auditoires n'taient
pas
les mmes
qu'en
Galile. lis
taient
habitus aux
rhteurs,
la
diatribe,
la lecture
prive
et au
style
crit . L
'

style
oral
de Jousse fleurit dans les socits
qui
lisent
peu
ou
point,
restes
(1)
Rien d'tonnant si
Couchoiid, guid par
la sret de son
instinct,
a
donn dans cette
thorie.
30 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5.

primitives

par
la nature de leurs
occupations,
et o des intervalles de
longs-
loisirs
permettent
de remuer dans les
palabres
non des ides
analytiques
ou
abstraites,
mais une foule de mots
ingnieux
cherchs
pour
eux-mmes, pour
la varit et
l'imprvu
de leur
application,
et
qu'on puisse
au besoin
reprendra
en chur. Ce sera
l'vque
de
Qouss, que
Mahomet admirait
tant,
dclamant
du haut de sa
chamelle,
an milieu des marchs
arabes,
ses lieux communs
sonores sur l'instabilit des choses
terrestres;
ce sera Mahomet
lui-mme,
qui
ne savait
peut-tre pas
lire,
ressassant sans
prouver,
sans
discuter,
en tat de
transe
parfois,
ses versets de menace aux
incroyants,
ou ses exhortations la
confiance dans le Clment et le
Misricordieux;
souvent l'abondance de l'ex-
pression
n'a alors
d'gale que
la
pauvret,
ou du moins l'extrme
simplicit,
de l'ide. Il
y
a bien encore les coles de
rabbins,
qui, par tradition,
appliqurent
cette mthode
primitive
leur
casuistique
;
mais ce ne sont
qu'numrations
d'opinions,
redites, jeux
et associations de
mots,
le raisonnement
proprement
dit
n'y
abonde
pas. Qu'est-ce que
ces
procds-l
ont de commun avec la
profondeur
subtile des
argumentations
de
Paul,
et ses mthodes
qui
ne devien-
nent
parfois
obscures et
chaotiques que par
excs de
pense
et enthousiasme
concentr non
pour
les
mots,
mais
pour
les choses ? Chercher en lui un

simple
,
un
primitif
,
une sorte de Bdouin ou de rabbin exalt
par
le
gnie
et la
foi,
c'est ne
pas comprendre
le
premier
mot cette
personnalit
si
cultive,

capable
de sduire les
professeurs
d'Athnes et le roi
Agrippa.
A tout
prendre,
Paul n'est
que
Paul;
son
style
et son
loquence
ne
peuvent
se
ramener,
mme de
loin,
ni aux
procds
des rhteurs
classiques,
ni ceux
des verbo-moteurs . Ils
restent,
malgr
des dfauts tenant la
ngligence
de
la forme et la
prcipitation
occasionnelle de la
dicte,
aussi actuels dans leur
ordre
pour
des Occidentaux modernes
que pour
des Orientaux d'il
y
a deux mille
ans. Paul n'a
pas
vieilli,
et il n'est
pas

exotique
. Ce
privilge
est d sans
aucun doute au
Saint-Esprit,
et
puis
l'universalit du
gnie
do
l'Aptre,
mais
aussi son
style
direct,
dgag plus qu'aucun
autre de
toutes les
passagres
conventions
littraires ou
rhtoriques.
Il
est,
humainement
parlant,
de la race
des
indpendants
comme
pictte.
On ne
peut
vrai dire le
classer; mais,
s'il
fallait atout
prix
le
rapprocher
d'une classe
d'crivains,
c'est entre lui et les
instructeurs
populaires grecs
de cette
poque que
noas trouverions encore le
moins de dissemblance
de
formes;
les
passages

rabbiniques

tranchent sur
l'ensemble de son uvre.
il nous
parat
donc hors de
propos
de
parler
avec fausse de
traductions-
dcalques
faites
par quelque

metourdjeman ,
Tite ou un
autre,
et
parfois
peut-tre
aussi,
Paul lui-mme
,
d'un
original
de
phrases
aramennes
que
Paul aurait
dans la
pense.
Rien
n'indique qu'il
ait
pens
autrement
qu'en grec
quand
il
parlait
grec.
Tout ce
qu'on
lit encore chez certains
critiques
du
tour
hbraque
de la
pense paulinienne
date d'une
poque
o le
grec
n'tait
encore connu
que par
ses
classiques,
ou la littrature
d'apparat.
Paul
parlait
grec

gnie

part

comme tout le monde autour de


lui,
et
depuis
le
temps
de son enfance en Cilicie. On a
pu s'y mprendre
ds
l'antiquit.
Au iv**
sicle,
o,
sous l'influence de l'ducation
rhtorique
latine,
on ne
comprenait plus
qu'un grand
crivain
pt s'exprimer
autrement
que
selon un art
conventionnel
et
scolaire,
des auteurs aussi
grands que
saint Jrme
(souvent
bien rhteur
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5. 31
lui-mme)
ont
pu
donner dans cette erreur. Jousse ne
manque pas
de citer
l'illustre
exgte
avec
complaisance ;
mais c'est un
appui fragile
dans le cas
prsent.
Jrme,
en effet
(Ep.
cxx ad
lieihlain,
PL
22,
col.
1001-1002)
com-
mente ainsi II Cor.
ii,
13 et
vi, 6,
le
passage
o Paul dit
que, parvenu
en
Troade,
il n'eut
pas
de
repos
cause de l'absence de Tite :
Qitae
autem
fait
tanta consolatio et
quae requies spiritui
in
praesentia Titi, qiiem quia
non
invenit^ valefaciena eis, profectus
est in Macedoniam?
Aliquoties
diximus
Apostoliun
Paulum iriun
fuisse doctissiniiun,
et evuditum ad
pedes
GaniU'
lielis...
CiunquG
haberet scientlam sanctarum
Scripturarum,
et sermonis
diversarumque lingaarum gratiam possideret,
divinorum sensuuni
majes-
tatein
digno
non
poterat graeci eloquii explicare
sermone. liabebat
ergo
Titum
interpretem,
sicut et bealus Pelrus
Marcuin, cujus Evangelium,
Petro nav-
rante,
et illo
seribenle, compositum
est.
Ergo
et Paulus
Apostolus
contristatur
quia praedicationis
suae in
praesentiarum fistulam, organumque per quod
Christo
caneret,
non invenerat . C'est l une
interprtation subjective
et
errone,
provenant
de ce
que
Jrme n'a
pas
scrut les
rapports
de
l'Aptre
avec
l'glise
de
Corintlie,
et le rle tout fait
spcial
et
temporaire que
Tite avait eu

jouer,

comme nous le verrons en son lieu

pour
raccommoder Paul et
ses fidles. 11 tardait revenir de sa
misSion,
et c'est l ce
qui remplissait
d'inquitude l'Aptre
et
l'empcha,
dans sa hte de retrouver son
messager
et d'avoir des
nouvelles,
de demeurer
prcher
en
Troade;
ce n'est nullement
qu'il
et besoin de cet

interprte

pour
bien
expliquer
des Grecs la
parole
de
Dieu;
il ne l'avait
pas davantage auprs
de
lui,
un
peu plus tard,
dans les
premiers temps
de son
sjour
en
Macdoine,
et
pourtant
c'est cette date
qu'il
faut
rapporter
les succs de
prdication
dont le souvenir dicte les accents
triomphaux que
nous avons entendus
(H
Cor.
ii,
14.
16)
sur
la bonne odeur
du Christ

qu'il
a le secret de
rpandre.
D'ailleurs Jrme n'a
pu
vouloir
comparer que
trs
approximativement
les
rapports respectifs
de Pierre et de
Marc,
d'une
part,
de Paul et de Tite de l'autre. Personne n'a
jamais pens que
Pierre connt le
grec
aussi bien
que
Paul. Nous
pouvons
concder
que
Tite
a t
plus
d'une
fois,
notamment
Gorinthe, l'interprte
de
Paul,
mais un
interprte
de ses
intentions,
comme
messager

diplomatique ,
et non comme
traducteur
de son
langage
aramen en
grec
;
on ne voit
pas
d'ailleurs
que
Tite ait
jamais
servi de secrtaire Paul dictant ses
ptres,
et il est bien
certain
que plusieurs
de leurs
plus
belles
pages, par exemple
II Cor.
x-xiii,
ont t dictes
quand
il n'tait
pas
l.
Ce
mythe
mort-n de
traductions-dcalques
,
faisant
passer
le
prtendu
aramen de Paul dans le
grec
de Tite ou de
n'importe qui,
est inconciliable
avec tout ce
que
nous savons des allures de
Paul,
par
l'histoire ou la
philo-
logie,
J.
Weiss,
un des
critiques qui
ont
parl
du
style
de Paul avec le
plus
de sens et de
got,
accorde mme
trop,
notre
avis,
quand
il admettrait
que
des secrtaires comme Timothe ou
Sylvain
ont
pu
avoir une
part (trs
secon-
daire)
la varit d'locution des lettres de
l'Aptre
;
celui-ci
attachait
trop
de
valeur la
proprit
de chacun de ses termes
pour
les laisser
inventer ou
retoucher
par
un secrtaire. Saint Jrme, du
reste,

malgr
sa
comparaison
sans bonheur avec Pierre et
Marc,

n'avance nulle
part que
Paul ait confi
la rdaction de tout ou
partie
de ses lettres un secrtaire
quelconque,
comme
32 PITRE AUX
COniNTHIENS, II,
1-5.
Pierre, croit-il,
celle de ses crits Marc ou un certain Glaucias. Dans une
autre
ptre [ad Algasiam,
cxxi,
PL
22,
col. 1029
s.),
il dit
bien,

propos
des
difficults d'locution de
Col.n, 18-19,
que
Paul se trouvait
parfois
embarrass
pour
donner une
expression
ses
penses profondes,
et
qu'il
tait sincre dans
sa modestie en se dclarant
imperitus
sermone

(il
Cor.
xi,
6), puis, que
cet embarras devait se
prsenter
moins dans sa
propre langue
ancestrale
[sermone. qaem
cum in . ver?iacula
Ungiia
haberet
disertissimiun, quippe
Hebraeus ex
Hebraeis,
et eruditus
adpedes Gamalielis...) qu'en langue grecque,
quoiqu'il y
ft aussi trs
expert [Si
autem in
graeca lingua
hoc ei
accidit, quam
nutritus in Tarso Ciliciae a
parva
aetate
imbiberat, qaid
de Laiinis dicendum
estj etc.) ;
mais il ne dit nullement
qu'il
ait
pens
faire alors
appel
au secours
d'un traducteur. La vraie raison du fait
qu'il signale
n'est
pas
un moins
parfait
usage
du
langage hellnique,
mais celle
qu'il parat
lui-mme
exprimer plus
haut :
Profundos
eniin et reconditos sensiis
(de l'Esprit) lingua (la langue
humaine en
gnral)
non
explicat.
C'est donc bien Paul en
personne,
Paul seul et
directement,
qui
se rvle
nous dans le
grec
de ses lettres. Il a t
grand
orateur et
grand
crivain en
grec,

plus qu'il
ne l'et
t,
peut-tre,
en aramen. 11 excite ce titre ext-
rieur l'admiration des meilleurs connaisseurs en hellnisme. Norden
[Die gr.
Kunstpr.f p.
509,
cit aussi
par
J.
Weiss), l'gale
Platon dans le Phdre
(terme
de
comparaison
bien
loign
mais
qui
forme
pour
lui le
sommet) pour
la hauteur de la diction en des
passages
comme Rom. viii et I Cor. xiii.
On ne saurait surtout
trop
citer,
contre les
opinions
attardes
qui
habillent
Paul en rabbin se sentant
demi-tranger
en face des
Hellnes,
l'apprciation
du
grand philologue classique que
fut Wilamowitz
(1)
:
Certainement l'hell-
nisme est une condition
prrequise pour
lui
(pour
l'activit littraire de
Paul) ;
il lit seulement la Bible
grecque (2),
ainsi il
pense galement
en
grec.
Cer-
tainement il excute sans le savoir le testament
d'Alexandre,
en
portant
l'vangile
aux
Hellnes,
pourtant
il est taill dans un tout autre
bois,
il est
juif,
comme
Jsus est un Juif. Mais
que
ce
Juif,
ce
chrtien,
/>e/.ve
et crive en
grec, pour
tout le monde et en
premier
lieu
pour
les frres
qu'il interpelle,
que
ce
grec
n'ait rien faire avec aucune
cole,
aucun
modle,
mais...
jaillisse
directement
du
cur,
et
cependant
soit du vrai
grec (pas
de l'aramen traduit
comme les sentences de
Jsus),
cela fait de lui un
classique
de l'hellnisme.
Enfin,
enfin voici revenir
quelqu'un qui
discourt en
grec
du fond d'une
exp-
rience
vivante, frache, intime, qui
est sa foi... C'est en
remplacement
de son
action
personnelle qu'il
crit ses lettres
;
ce
style pistolairc,
c'est
Paul, per-
sonne autre
que
Paul;
ce n'est
point
une
correspondance prive,
ce n'est
point
de la
littrature,
c'est une chose intermdiaire inimitable...
Tenons-nous
en ce
jugement
si
qualifi,
et
croyons
bien
que
Paul tait trs
loquent,
sans aucun besoin de
truchement,
pour
tous les Grecs chez
qui
les
prventions
ou la
rhtorique pdante
n'avaient
pas
fauss
jugement
et
got.
C'est d'ailleurs
peine perdue que
de vouloir ramener cette
loquence
un
genre
qui s'enseigne, malgr quelques rapports
indniables avec les
prophtes
ou les
(1)
C'est nous
qui soulignons.
(2)
Fort
douteux;
il lisait aussi
l'original.
PITRB AUX
CORINTHIENS, II,
1-5.
33
casuistes
juifs,
et surtout avec la diatribe
grecque. Quant
aux
procds
tech-
niques
du
style
oral des
Smites,
ou la
rcitation cultuelle
,
il
n'y
faut
certainement
pas songer.
Je ne connatrais
pas
de
divagation scolaire,
de
lubie de
professeur,
aussi artificielles
que
la
prtention
de forcer en cadres
symtriques
une
pense
comme celle de
Paul,
si
ddaigneuse
de la
crocpia ^oyou,
si
individuelle,
si
passionne, emporte par
un souffle si vhment du
gnie
et de
l'Esprit.
(Voir particulirement
J.
Weiss, commentaire,
et
l'ouvrage posthume
Das
Urchristentum, 1917,
pp.
302-ss.,
312-318

Ed.
Noiiden,
Die
griechische
Kunstprosa,
loc. cit.

M.
Jousse,
Le
style
oral
rythmique
et
mnmotechnique
chez les
verhomoteursy
Arch. de
Philosophie,
vol.
Il,
cahier
IV, 1925,
pp.
71,
87,
al.

K. L.
ScHMiDT,
Der
Apostel
Paulus und die antike
Welt,
Bibl.
Warburg, Vortrge
1924-1925, pp.
46, 56,
al.

U. von Wilamowitz-Mllbn-
DORF,
dans Kultur der
Gegenwart,
i, 8^,
p. 159).
EXCURSUS II.

UT NON EVACUETUR CRUX GHRI8TI .
LA MORT DU CHRIST ET LA MORT DES DIEUX.

t
Paul
expose
sa doctrine de la Croix avec une hardiesse
provocante.
Il sait
qu'elle choque
la fois les Juifs et les
Gentils; mais,
loin d'en tre
intimid,
il tient mettre dans une lumire crue ce
qui
est le
grand paradoxe
et de son
apostolat,
et de tout le christianisme. Un lutteur comme lui ne recule
point.
Pourtant ce n'est
pas
l'instinct combatif de l'ancien
pharisien qu'il
faut
attribuer cette
attitude,
mais la conviction
que
rien n'est aussi
puissant que
<je
paradoxe pour
clairer et convertir Juifs et Hellnes,
C'est son
exprience
lui d'abord
qui
l'avait
renseign.
Quand
on
l'appelait
Saul,
c'tait un
jeune
Isralite fervent et fort
instruit,
merveilleusement
dou
pour
la science et
pour
l'action de
propagande,
et
qui
s'tait
jusliti par
des rflexions rationnelles toutes les
prventions
de sa race
[Gai.
I,
14).
Si son ducation
grecque
de Tarse
l'empchait
de
professer

l'gard
des Gentils l'aversion irraisonne et brutale d'autres
rabbins,
s'il voulait
peut-tre dj
travailler au salut des
Hellnes,
il
croyait fermement,
comme
tant d'autres intellectuels de la
Diaspora, que
cette
gurison
du monde
dpendait
de la domination
parfaite
d'Isral sur le terrain de la
politique
et des ides tout
ensemble,
prdominance que
les
Prophtes
avaient
promise
son
peuple.
Le

Rgne
de Dieu ne
pouvait
s'tablir
que par
le
Rgne
des Juifs . A cette
poque,
tous les malheurs de la nation n'avaient fait
que
surexciter
l'espoir
messianique, temporel
et
spirituel
la fois.
Que
le Messie dt tre le
grand
roi
pacificateur
des Psaumes de
Salomon,
ou l'tre cleste
(Hnoch,
cet Elu
ou ce Fils de l'Homme
qui
allait venir mettre fin au monde
prsent,
son rle
n'tait
jamais
conu
que
comme un
pur triomphe.
On insistait
beaucoup
sur
les souffrances des
justes,
on les
peignait
avec des couleurs
parfois presque
dsespres,
mais la
gloire
du Messie devait leur servir de
compensation
et les
transformer en bonheur. Jamais un
thologien
ou un visionnaire de celte
poque
n'aurait admis
que
ce Messie devait lui-mme
expier
d'abord les fautes
du
monde,
ni mme celle du
peuple
isralite
(voir Lagrange

Le Judasme
avant Jsus-Christ
,
pp. 384suiv.).
La
prophtie
si claire et
impressionnante
PITRE AUX CORINTHIENS.
3
34 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5.
d'Isae sur le serviteur de Yaliweh

{Is. lui),
et les
quelques
autres
qui
s'en
rapprochent,
taient soit
appliques
aux
preuves historiques
du
peuple
ou de
ses
grands personnages,
soit
compltement
dtournes de leur sens. Rien
de
plus significatif,
par exemple, que
le
Targum
du Pseudo-Jonathan
(v.
Lagrange,
loc.
laud.)
sur les
chapitres
du
Serviteur : bien loin d'tre un
agneau qu'on
immole,
c'est lui
qui
mnera la boucherie les nations! Au
Messie ne
pouvaient appartenir que
des manifestations de
puissance,
des
(y?i(ji.ea
[Mat.
xii, 38; xvi,
1)
ou des victoires.
Quand
ces ambitions
trop
terrestres se
furent modres
plus
tard,
Tryphon
dira
encore,
au nom de tous ses
coreligion-
naires
[Justin,

Dialogue
, lxxxix, 1,
2)
:

Sache bien
que
notre race entire
attend le
Christ,
et
que,
toutes les critures
que
tu as
cites,
nous reconnaissons
qu'elles
ont t dites son
sujet.
De
plus
le nom de
Jsus,
qui
fut donn en
surnom au fils de
Nav,
me touche....
Mais,
sur la
question
de savoir si le Christ
doit tre dshonor
jusqu'au
crucifiement,
nous
doutons;
car dans la Loi il est dit
du crucifi
qu'il
est maudit
(cfr.
Deut.
xxi, 23,
et Gai. m.
13),
et,
pour
l'instant,
je
ne croirais
pas
facilement la chose. C'est un Chris't souffrant
que
les critures
annoncent,
videmment; mais,
que
ce soit d'une souffrance maudite dans la
Loi,
nous voudrions savoir si tu
peux
nous le dmontrer ainsi
(traduction
Archambault).
Il n'est
pas impossible que l'intelligent jeune
rabbin de Tarse ait
toujours
t
un modr la manire de
Tryphon (nous
ne l'affirmerions
pas, toutefois)
.
Mais il
y
avait l'chec du Messie des
chrtiens,
son chec et son dshonneur du
calvaire!
Qu'importait
ensuite
que
tels de ses
disciples, fanatiques
hallucins
si on ne
pouvait
les croire
imposteurs,
aient
prtendu
l'avoir vu ressuscit?
Cette rsurrection aurait d. tre
plas
certaine et
plus
clatante si elle devait
servir au
Rgne
de Dieu

par
Isral.
Saul,
s'il n'avait
pas
vu
Jsus,
connaissait
les
chrtiens,
Etienne entre
autres,
par
les discussions des
synagogues
hellnis-
tiques.
C'taient
peut-tre
ses
yeux
d'honntes
gens,
mais d'autant
plus
dangereux
alors,
avec leur Messie crucifi
,
qui
n'avait
pu
tre, lui,
qu'un
doux illumin malfaisant.
Quand
on voit de nos
jours
des savants Isralites
aussi modrs et consciencieux
que
le jy lilausner
(1)
chercher tablir
qu'il
tait
logique
et invitable
pour
les chefs du Judasme orthodoxe de se dbar-
rasser d'un
prophte
comme
Jsus,
qui
faisait sans doute honneur leur race et
ne voulait
pas
dtruire leur
religion,
mais nervait ce
qui
avait
toujours
fait la
force de rsistance de la nation en la
dtournant,
par
son idal
purement thique,
de l'attachement ses cadres
religieux,
au
matriel
de sa Loi
et,
par
l,
de ses
esprances
de dure et de
domination,
on
comprend
alors les raisonnements et
les
dispositions
du
jeune
Saul,

qui
d'ailleurs la
proximit
des faits fournissait
sur la nouveaut de
l'enseignement
de Jsus et son
opposition
aux
aspirations
nationalistes
une
apprciation plus
exacte
que
celle de Klausner.
Suppos,
se
disait-il,
que
le
peuple
se mette suivre ces
rveurs,
c'est la fin de notre vocation
de
Juifs,
et
par
consquent
de
l'espoir
du monde. Dieu ne
pouvait
permettre
pareille banqueroute;
mais il fallait avoir des
hommes,
de vrais
fidles,
qui
cooprent
avec la Providence.
Salus
populi suprema
lex
,
se disait ce rabbin
et ce
citoyen
romain avec
plus
de bonne foi
que Gaphe.
Donc Jsus avait t
(1) Joseph Klausner,
Hms de
Nazareth,
traduit de l'hbreu en
franais,
1933.
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5,
35
justement
crucifi,
Etienne
justement lapid;
il
y
allait de l'avenir del
religion,
et de la conversion
promise
des Gentils au Dieu d'Isral. Avec toute la
dcision,
la violence aussi et
l'orgueil
de son fort
temprament, puis
toute sa convic-
tion
religieuse,
sa science de rabbin initi aussi
Thellnisme,
sa
logique
et sa
gnrosit
mme mal
employe,
Saul devint

croyant
bien
faire,
voir I Tim,
1, 13,

le
perscuteur que
l'on sait. Ce fut
par pouvante
et horreur de la
Croix;
rsultant non
pas
certes,
d'une faiblesse de timide ou de
sensuel,
mais d'un zle
aveugl pour
les intrts de
Dieu,
d'Isral et de l'humanit entire.
L'vne'ment du chemin de Damas bouleversa d'un seul
coup
tout ce
systme
de
pense
et de conduite. Saul vit
que
le Messie des chrtiens tait vraiment
ressuscit,
donc
que
Dieu avait
approuv
son
uvre,
et
que
tout ce
qu'il
avait
dit et
promis
tait
juste,
le vritable
accomplissement
des
prophties,
tandis
que
les autorits de son
peupl s'garaient
dans leur
interprtation.
Bien
plus,
Jsus tait le Fils de
Dieu,
lui-mme le Tout-Puissant
gal
son Pre. Comme
homme,
il tait devenu le chef du
monde,
dans le
prsent
et dans tout l'avenir.
Et cette exaltation de son
humanit,
il l'avait
gagne,
comme
Saul,
devenu
l'Aptre Paul,
l'crira un
jour
aux
Philippiens [Phil.
ii,
9-11), par
son chec
apparent, par
l'infamant
supplice qui paraissait
le
condamner,
lui et ses
prten-
tions et son
uvre,
un
opprobre
et un oubli ternels. En disant ;
Saul,
pourquoi
me
perscutes-tu?
,
Il avait dclar
qu'il
vivait dans ceux
qui
croyaient

Lui,
et
que, malgr
leur
humiliation,
malgr
les
perscutions qu'ils
subissaient, et,
bien
plus, par
leur
moyen mme,
Il les associait sa
grandeur
et sa
puissance.
Kien ne
pouvait
tre
plus
fou;
mais cette folie tait
vraie,
elle tait la Vrit
, puisque
c'tait une folie dont Dieu lui-mme tait
atteint,
et
qui
tait le dernier mot de sa rvlation aux hommes.
Alors,
au
pharisien
compltement
converti
,
c'est--dire.

retourn d'un seul
coup
dans le fond
de ses
penses
et de ses sentiments et de sa
volont. Dieu,
capable
d'atteindre
ses buts
par
de tels
moyens, apparut
encore
beaucoup plus misricordieux,
plus
grand
et
plus sage qu'il
ne se l'tait
reprsent jusqu'alors.
Toute
sagesse
et
toute
puissance
humaine s'vanouissaient devant
celle-l,
capables
de raliser
la
gloire
et le bonheur
jusque par
les
moyens qui,
de leur
nature,
ne sont bons
qu'
les dtruire. Saul se mit vnrer et aimer la Croix autant et
plus qu'il
l'avait
mprise
et hae. Et
dsormais,
ce fut
toujours
sous cet
aspect,
le rem-
plissant toujours
d'une
confusion,
d'une admiration et d'une reconnaissance
nouvelles,
que
lui
apparut
le Dieu Sauveur : Celui
qui rgne,
Celui
qui
sauve
et
qui glorifie
par la croix.
Il se dit assurment
que l'argument
divin
qui
avait
pu,
en un
clair,
trans-
former un homme tel
qu'il
se souvenait
toujours
d'avoir
t,
serait le
plus
puissant
de tous
pour
convertir Juifs et
paens.
Et il se dcida
prcher partout
le scandale
et 1'
ineptie
. La

sagesse

normale,
proportionne

l'esprit
naturel,
dont Isral avait
reu
le
dpt
et les Gentils
quelques
lueurs,
n'tait
pas
entirement
dtruite,
mais
compltement
insuffisante saisir le
plan
de
Dieu;
elle conservait bien une valeur de
prparation,
mais son
plus
haut
effort
portait
les
esprits
sincres au bord d'un
mystre,
d'un
abme,
o ils
devaient,
pour
tre vraiment
sages,
se
prcipiter
en devenant

fous
avec la
Sagesse
incre. Paul a
prch

Lystres,

Athnes,
les
arguments
de la
thodice natu-
relle,
en attendant
mieux; partout
il dut reconnatre
qu'il
fallait faire autre chose
36 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5.
pour
saisir fond les
mes,
et
proclamer
carrment la

folie de la Croix
,
pour
dtruire la fausse suffisance des
arguments
humains. C'est ce
qui
avait dtermin
sa conversion
qui
devait dterminer celle des autres.
Si,
aux dbuts de sa
arrire
d'aptre,
et
jusqu' Thessalonique,
il semble avoir insist de
prfrence
sur le retour futur du Christ comme roi
glorieux,
il vit
que, plus
les auditoires
taient matriels ou
plus
ils se
targuaient
de
sagesse, plus
alors il fallait insister
avant tout sur ce
que
Dieu avait tabli comme la
prparation
ncessaire de
cette
gloire,
la Passion. Devant les
yeux
des
Galates,
il
dresse,
dans les
plus
vives
couleurs,
le Christ en croix
(Gai.
m,
1).
Et,
dans la ville
perverse
et
prtentieuse
de
Corinthe,
il
comprit
du
premier coup qu'il n'y
avait
que
ce
moyen-l
d'arracher les mes leur
sensualit,
leur vanit
intellectuelle,

ieur
bassesse;
il ne
voulut, dit-il,
connatre
parmi
ces
gens, paens grossiers
t subtils tout
ensemble,
que

Jsus-Christ,
et encore crucifi
(ii, 2).
En les
plaant,
brutalement
pour
ainsi
dire,
en face du
paradoxe qui
devait leur
paratre

plus insens,
il russit aussitt
beaucoup
mieux
qa'avec
ses
acheminements
prudents

l'Aropage
d'Athnes. vitant tout ce
qui
aurait
pu paratre,
des
segards superficiels,

vincer la croix du Christ
(i, 17),
en la voilant
plus
ou
moins sous des
moyens
humains de
conviction,
il la
prsente
toute
nue,
dans
toute sa
puissance
de sduction divine. Tout ce
qui
aurait
pu
faire illusion aux
dpens
de son efficacit
unique
tait ainsi cart.
Et c'est la base essentielle de toute
apologtique

convertissante
,
celle
que
es
plus profonds
dfenseurs de la vrit
chrtienne,
comme
Pascal,
n'ont
pu
que s'approprier
dans leur mesure. On ne touche le fond de la
thodice
que
quand
on en est arriv l.
Autrement,
le
problme
du mal
reste
toujours
un
problme plus
ou moins
oppressant,
et les chrtiens
pieux,
ou mme
penseurs,
mais dont la
pense pieuse rpugne
au
tragique,
et
qui
ne sont
pas
assez
sensibles cette dmonstration
suprme
de la ncessaire voie de la Croix
,
subiront
toujours, par
moments,
la tentation de se demander si Dieu n'a
pas
manqu
son uvre.
L'exprience
de Paul
explique
seule,
de
faon
ncessaire et
suffisante,
com-
ment cet ancien
pharisien
a
pu
devenir
l'Aptre
de la Croix
par excellence,
et
l'incomparable
Docteur des Gentils 3>-
Oui,
mais en croire des coles
modernes,
Paul ne faisait
qu'aller
ainsi au-
devant des
aspirations religieuses que
ces
Gentils,

la diffrence des Juifs

professaient
de
longue date,
du fait de leur
mysticit spciale.
Eux
aussi,
dans
les
Mystres qui
taient la
quintessence
de leurs
religions,
ils avaient
l'habitude
de
placer
leur confiance en des dieux morts et ressuscites. Paul n'a eu
qu'
concrtiser ces rves dans la
personne historique
de Jsus
pour
obtenir
audience
de toutes les mes
hellniques
sincrement
religieuses.
Leur
psychologie
explique
tout sans miracle.
Contre ces
thories,
il faut affirmer avec assurance
que
l'Aptre
de la Croix
n'a rien
emprunt
aux
paens.
Le
jeune Tarsiote,
fils de
pharisiens,
avait
trop
appris
ds son enfance
mpriser
les erreurs des
Gentils,
et ce n'est
pas
le culte
de sa ville
natale,
le bcher de
Sandan,
ou la
tauroctonie de
Mithra,
qui
aurait
pu
adoucir cette
rpulsion.
S'il fait
quelquefois
allusion aux
Mystres,
comme
on
peut
le croire en
analysant
les
chapitres
xii et xiv de
notre
ptre (v.
ad
loc),
c'est
pour
les
dprcier
et faire honte ses fidles
d'avoir conserv
quelques
PITRB AUX
CORINTHIElVSj H,
1-5. 37
manires
qui rappellent
celles des
mystes.
Dans
VpUre
aux
phsiens
(v, 11-12),
les
Mystres
ou les crmonies
gnostiques qui
s'en
rapprochent
sont,
qualifis
d' uvres infructueuses des tnbres .
L'ide d*une mort divine subie volontairement
pour
le salut des hommes n'a
d'ailleurs
jamais
exist en aucun culte
antique.
Si l'on ne veut
parler que
de
mythes
concernant des
souffrances,
une mort et une
g-lorifcation subsquente
de divinits ou de
hros,
qui pouvaient
servir aux
hommes,
non
pas
de
rdemp-
tion,
mais de modle et
d'encouragement

supporter
le.urs
peines
et le
trpas,
il faudrait
prouver,

et on ne le
peut

que
ces
mythes
tenaient une
place
importante,
avant le ii ou le iri"
sicles,
dans la
religion
des
paens.
La
rsurrection de la chair surtout tait une ide fort
impopulaire.
Aucun des
dieux morts
,
ni
Attis,
ni
Adonis, pas
mme
Osiris, n'avait,

proprement
parler,
retrouv vivant son
corps aprs qu'il
avait t mis au tombeau
;
seule
leur essence immortelle avait t
glorifi,,
on s'tait munie d'un
corps
cleste et
nouveau. L'ide d'une rsurrection
corporelle
faisait rire sans
politesse
les
intellectuels d'Athnes
{Act.
xvii)
;
si elle avait t si
rpandue,
Paul n'aurait
pas
eu ces difficults
que
nous rvle .le
chapitre
xv de notre
ptre
la faire
entrer dans la conviction de tous les
baptiss.
Mais la mort
qui
avait d
prcder
la
glorification,
et surtout ce
genre
de
mort,
voil
qui
devait tre
pour
tous les
paens objet
de scandale ou de drision.

Dans aucun
mystre hellnistique
,
dit K. L.
Schmidt{i)^
il ne se
rencontre
d'analogie
avec la Croix . Le nom seul faisait
horreur;
dans son
plaidoyer

pourRabirius , 5,
Cicron
(cit t^qx Meyer-Heinrici),
s'crie :
Nomen
ipsum
crucis ahsit non modo a
corpore
civium
romanorum,
sed etiam a
cogitationey
oculis,
auribusl En
Grce,
des
paens
vraiment
pieux
et de sens
rassis,
comme
Plutarque,
trouvaient
dj
inconvenant d'attribuer aux dieux des msaventures
tragiques;
mais
qu'auraient-ils pens
d'un
supplice
dshonorant comme le
crucifiement rserv aux
esclaves,
aux
rebelles,
aux bandits de
grand
chemin?
Saint Justin
( Apol.

i, 53,
2),
demande :

Par
quel
raisonnement nous
ferait-on
croire un homme
crucifi,...
si nous n'avions trouv... des
tmoignages?...
y>,
et ailleurs il constate
(22, 3), que
les
paens
accusent les
chrtiens de folie
([jiavfav :?,[/.
wv
xaTtpaivovTat) pour ranger aprs
Dieu un homme
crucifi. Ce sera encore le sarcasme de Lucien dans son De morte
Peregrini

contre ces
gens qui
adorent leur
sophiste empal

;
et bien d'autres
textes,
chez Celse ou
ailleurs,
montrent assez ce
que pensait
du Dieu des
chrtiens,
cause de sa mort en
croix,
l'opinion publique
des
paens
comme leur
opinion
cultive. C'est
qu'il
ne
s'agissait plus
dans leur cas du malheur
priv
d'un tre
mythique,
d'une aventure
tragique
arrive entre dieux et
hros,
laquelle
n'avait
rien de dshonorant et
que l'apothose
avait tout de suite
rpare;
le
supplice
du
Golgotha signifiait
l'chec et l'infamie
d'un
personnage public, qu'on
avait
pu
voir il
y
avait moins de trente
ans,
qui
avait t ml aux
hommes,
et dont
toutes les
esprances,
toutes les
promesses,
pouvait-on
croire,
avaient t
dmenties,
abmes dans un effondrement
ridiculement lamentable.
Voil ce
que l'opinion paenne
ni
juive
ne
pouvait
tolrer,
et
quoi
on
(1)
Voir K. L.
ScHMiDT,
Der
Aposlel
Paiiliis und die antike
Welt, p.
56-s.
(Bib.
Warburg,
Vortr.
1924-25).
38 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
1-5.
n'aurait certainement trouv rien de
pareil
en aucune
mystique contemporaine
de renoncement. Voil ce
que
Paul se mit
prcher

comme les
autres,
mais en insistant
plus qu'eux
tous sur cette croix
odieuse;
parce qu'il y
montrait la
preuve
de ce fait
stupfiant que
Dieu,
pour
nous
sauver,
tait
descendu en
personne
au
plus profond
abme de nos
misres,
ut
impleret
omnia
{Eph.
iv, 10),
de sorte
que
nul n'tait si bas
qu'il
ne Le trouvt sa
hauteur,
et ne ft invit monter
jusqu'
Lui.
C'tait la rvlation d'une
Sagesse
et d'une Puissance dont n'auraient
pu
rver les hommes les
plus sages, puisqu'elles
avaient su
utiliser,
pour
mener les
cratures au bonheur et la
gloire,
ce
qui
devait,
de sa
nature,
avec le
pch,
les faire choir le
plus
loin de la
gloire
et du bonheur.
Paul avait eu de cette vrit inoue
l'exprience plus
directe
que personne,
lui
qui paraissait
en tre moins
capable que personne;
il s'en souvint
toujours
en
frissonnant et
exultant,
et c'est
pourquoi
il fut si
press
de.
communiquer
aux
autres,
avec une telle chaleur de conviction et
d'loquence,
la science de la
Croix, Sagesse
de Dieu et Puissance de Dieu.
IV. Paul ne
mprise pourtant pas
toute
sagesse,
car il travaille en
rpandre une,
la

Sagesse
de Dieu

(ii,
6-16
[m, 2]).
Introduction.

L'Aptre
aurait
cependant
bien
pu [et
mme
voulu)
leur
prcher
une
sagesse
y>,
mais celle-l
que
donne
l'Esprit-
Saint,
et
qui
n'est accessible
qu'aux
<(
parfaits
. Toute cette
page
contient la
plus
haute
philosophie religieuse,
et dborde
de
consquences pour
la
justification
de la
mystique
et de la
thologie,
science de
Dieu
communique

qui
en est rendu
capable,
mais incommensurable aux
spcula-
tions de
l'hellnisme,
comme la
pntration
naturelle des
gens
les
plus pratiques
et
les mieux
informs
du monde
profane.
On voit assez
l'importance
et la
permanente
actualit de cet
enseignement
;
mais ce n'est
pas
sans
peine qu'on
arrive bien
dfinir
la
porte
de
chaque
terme,
et il
faut
en outre dtruire toute
confusion possible
entre
cette
sagesse

prconise par
saint Paul et tous les solrismes ou
gnos-
ticismes
qui
taient en
vogue
dans le monde
grec,
et le sont redevenus souvent
depuis.
La suite montrera sans aucune
ambigut que
la
sagesse
dont il est
question
ici est tout autre chose
qu'une
d'ctrine
sotrique diffrente pour
le
contenu de la
foi
commune des chrtiens ordinaires.
Ch.
II,
6.
Soiav
o
Xaou[J.V
ev
xo ^itkeioi,
aofif
o o tou
^alcovo toutou,
cS T5v
pxvTWV
TO
alwvo
to'jtou twv
*y.aTapY0U!jiva)v.
7. 'AXXcc
AaAo[;Lev
Ch.
II,
6. De
sagesse,
nous
[en] parlons
bien entre les
parfaits,
mais
d'une
sagesse [qui n'est] pas
de ce
sicle,
ni des chefs de ce
sicle,
qui
sont
rduits au silence. 7. Toutefois nous
parlons
d'une
sagesse
de
Dieu,
if
A.
II,
6. La
principale
difficult est de bien rendre
tXeioc,
fort diversement inter-
prt ;
le sens
gnrique
du mot est

achev
,

accompli ,
mais cela
peut
s'entendre en bien des sens. Heureusement tout le
passage indique
assez
que tXeio,
ici,
quivaut

7i;vU|xaTixds,
et nous avons
plus
bas le v.
m, 1,
o
pneumatique

s'oppose

vr7rto4_,
enfant en bas
ge

(cfr.
xiv, 20) ;
il faut donc rendre
xXsio, par

adulte
,

parfait

quant

l'ge

ici dans le sens
mtaphorique (v.
Excursus
v)

pour
conserver au mieux l'harmonie des
figures,
AaXIto,

parler ,
causer
,

converser
,
pourrait
tre ici en
opposition
inten-
tionnelle avec
y.Yipiiaaw,
la
proclamation
solennelle de
l'vangile
{Gutjahr).
KatapY'w,
rduire l'inaction
,
doit ici s'entendre de la rcusation des diri-
geants,
des instructeurs reconnus du monde
(ap)(^ovx?)
;
silence est
impos
leur

sagesse ,
vu
qu'elle
a
t,
par
la
Croix,
dmontre
impuissante
trouver les voies
du
salut;
le desiruuntur de la
Vulgate, qui parat signifier
la ruine
gnrale
de
leur
puissance,
est
trop
tendu et moins
ad rem
dans le contexte.
B. 6.
L'Aptre mprise-t-il
donc los droits de
l'intelligence,
et tout le devoir des
convertis se bornerait-il ncessairement
enregistrer
les faits
vangliques qui
leur
ont t
transmis,
avec le minimum
d'explications
qu'il
faut
pour
en saisir la
porte
essentielle,
bref
apprendre
une sorte de
catchisme,
transmis
d'autorit?
Non,
l'enseignement
chrtien laisse
place pour
une
sagesse,
faite de
rfiexious
plus per-
sonnelles et
plus profondes
sur
l'objet
de la foi. C'est un
champ
ouvert l'ambition
lgitime
des
Corinthiens, puisqu'ils
veulent tre des
sages.
Mais saint Paul leur dit
40 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
6-16.
eo
aotpi'av
Iv
[j.uaropiM tyjv ';oxcpu[ji,jjiv'/)V, *i^v 7:powpic7V
6
eb
'pb
xwv aiovwv
el
BEav
'/)[;^wv,
8.
v^v
oel
twv
p^vTWV
tou
alvo
xoirou
lyvco^ev.
El
-/p
e^vaxTav,
O'jx av xbv
/,6piov
Tf^ o^) axaupwaav,

9. XX
xaDw
y-^paizxai'

a
qu'elle
n'est
pas
faite
pour
tout le monde
;
elle est rserve ceux
qui
sont devenus

parfaits
. C'est en des cercles
restreints,
entre
pairs, qu'il
convient de s'en
entretenir.
Ce
que
sont ces

parfaits
,
ces adultes
,
les
premiers
versets du
chapitre qui
suit vont
l'indiquer
suffisamment. Le terme
peut
tre
emprunt
aux coles
philoso-
phiques,
il se rencontre chez
Philon,
chez les
pythagoriciens, pour dsigner
les
avancs
,
les
disciples

l'esprit
mri, capables
de s'assimiler tout
l'enseignement,
en
regard
des
commenants.
Mais nous verrons
(Exe, v) qu'il
ne
s'agit pas
d'une
caste,
d'une classe d'initis comme dans les
Mystres
ou dans la
gnose.
D'autre
part,
les anciens
Grecs, Chrys., Theodt., Dam., c,
T.hophylacte,
se sont
certainement
tromps
en
croyant que
Paul
comprenait
sous ce nom de
parfaits

tous les
fidles,
tous les initis du christianisme
;
cette
exgse
est en contradiction
avec
III,
1-s.
(v. infra),
o il est clairement dit
que
les
baptiss
de Corinthe sont bien
loin d'tre tous des
TXetoi;
et
autrement,
la marche de l'ide de Paul deviendrait
tout fait confuse et
presque
incohrente. Nous devons
donc,
avec tous les modernes
du
reste,
suivre les
Latins, Prim.,
Pelage,
s.
Thomas, etc., qui
voient dans les

parfaits
des chrtiens levs un
degr suprieur
de science
religieuse.
(Gfr. XIV, 20, infra).
Paul,
en
apportant
cette
restriction,
se dfend
peut-tre
indirectement contre les
critiques
du
parti d'Apollos
ou des
autres, qui
l'auraient accus de ne
pas rpandre
assez la

sagesse
;
mais
quand
il dit
'/i[j.t? XaXouixsv,
ce
pronom
nous
s'applique
aux autres
prdicateurs, y compris Apollos,
aussi bien
qu'
lui-mme
(/. Wess);
tous rservent la

sagesse


si les Corinthiens
comprenaient
ce
que
cela veut
dire

pour
des entretiens
particuliers
avec ceux
qui y
sont
prpars.
On voit donc
bien,
d'ores et
dj, que
cette
Sagesse
ne
peut
s'identifier
adquatement
avec les
noncations des'
glossolales,
des
prophtes, etc.,
dont il sera
question
aux cha-
pitres
XII et
XIV,
et
que
tous les
baptiss pouvaient entendre,
puisqu'elles
se
produi-
saient en des assembles
publiques,
o des
paens
mme taient admis l'occasion
(v, XIV, 23-s.).
Qu'est-ce
donc
que
cette
sagesse
rserve? Ce ne
peut
tre une doctrine
ayant
un
objet plus
haut
que
le
mystre
du
Christ,
pareille prtention
serait inconcevable
chez
Paul;
ce n'est
pas

du moins
pas
essentiellement ni
uniquement

une rv-
lation
charismatique;
ce n'est
pas
un sotrisme
quelconque,
car le Christ et sa
doctrine,
saint Paul le
rptera
assez,
sont les mmes
pour
tous. Il reste donc
que
c'est une
intelligence plus profonde
des mmes
vrits,
sous une lumire
spciale
de
Dieu, qui
n'est
accorde,
parmi
les
chrtiens, qu'
ceux
qui
sont des
hommes
faits
,
non des
commenants.
La suite claircira ce
que
cela
signifie;
mais ces
adultes,
disons-le
dj,
ont
l'avantage
de voir
s'oprer
dans cette lumire une
syn-
thse de leurs
croyances, qu'on pourrait appeler dj
une

thologie

{Sales,
Callan,
al.),
une
thologie inspire.
Saint
Paul,
dans ces
chapitres
magnifiques,
commence
dj
nous en montrer un haut
spcimen,
concernant les
rapports
de la
raison et de la foi. Nous en trouverons bientt de
plus
sublimes
encore,
et l'on verra
que
ce n'est
pas
du tout un sotrisme de
thosophie
ou de
Mystres.
Mais cette
sagesse
est
trangre
ce sicle
et
aux chefs de ce sicle
, qui,
en
pareille matire,
n'ont
plus
rien dire
(tjv
/.a-capYoujj.vwv).
Le mot at&v n'a
pas
encore ce sens
personnel
et
gnostique

qui transparat
(peut-tre) Eph.
ii,
2 d'un
esprit exerant
sa domination sur une
priode
de l'histoire
(le

Prince de ce monde
)
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
8-9.
41
mystrieuse,
de celle
qui
est
cache,
que
Dieu a
prdtermine,
avant les
sicles,
pour
notre
gloire,
8. de celle
que
nul des chefs de ce sicle
n'a reconnue

car,
s'ils l'avaient
reconnue,
ils n'auraient
pas
crucifi le
Seigneur
de la
gloire,

9. mais
(comme
il est
crit),
de ces choses
qu'il
Ici atci5v
signifie
la fois le
temps,
la dure
pi'sente (n^H
oSyn
des
Juifs),
et l'univers
dans son cours visible.
Jusqu'o
faut-il tendre la notion de chefs de ce sicle
?
Les avis sont fort
partags,
et nous devrons en disserter
plus longuement
au verset 8.
Ici,
en tout
cas,
Paul
pense
aux marchands humains de
sagesse
,
qui dirigeaient
intellectuellement l'humanit non soumise
l'vangile, philosophes,
etc., (opinion
de
Chrys.
et de son
cole)

en
y joignant
d'ailleurs les
gouvernants politiques
et tout ce
qu'il y
avait d'influent chez les Juifs infidles et les
paens (Thodoret,
Rob.-Pl.^
Sickenberger, Gutjahr,
Bachmann, Toussaint, etc.)

plutt qu'
des
puissances
angliques ,
comme veulent
Marcion,
Origne, beaucoup
de
Pres, Estius,
Sclimie-
clel,
Lietzmann,
J.
Weiss,
et d'autres modernes
;
Paul
cependant,
indirectement, pou-
vait
regarder
aussi du ct des
dmons,
en tant
que
les
guides
de
l'humanit,
avec
les
iniquits
de leur
gouvernement,
et le faux
mysticisme,
la morale
altre,
la
superstition
de tant d'intellectuels
(cfr.
Rom,
i, 22, 32), pouvaient
tre dits les vas-
saux du Prince de ce monde

(ainsi Ambr^, Thomas,
Calmet,
Cornely,
Gut-
jahr, al.).
Ne
peuvent estimer,
ni mme
comprendre
intellectuellement,
la
sagesse

de
l'vangile,
tous ces hommes
psychiques

(v. 14), pour qui
la Croix ne sera
jamais que
folie et scandale.

A. 7. Il faut
joindre
Iv
poTrjpi'w

co^t'av [Cornely,
Rob.-Pl.;
Bachmann le
prfre aussi),
et non
XaXo3[j.ev (./.
Weiss; Gutjahr;
Lietzm.
hsite); cependant
Thodoret relie v
paT.
au
participe 7:o/'.e-/'.pu[jLijivr]v,
ce
qui
n'est
pas
non
plus impos-
sible. Pour CToot'av v
par.,
cfr.
Scops
v
7_aptTt,
Rom.
v,
15
(probablement),
et,
plus
loin-
tain.
Col,
II,
14 :
Xeipoypacpov
to
8oy[ji.aatv.
B, 7. Les
parfaits
ne s'entretiennent
pas
de cette
sagesse
en
mystre,
on
secret,
c'est--dire dans des runions caches.
Que
Paul ait
pens
ici aux
mystres
paens,
cela n'a
point
de
probabilit;
d'autant
plus,
comme dit
Bachmann,
que
le mot
pcTTTjptov,
secret
,
pouvait provenir
rien
que
de la
Bible,
des
Apocryphes
et de
l'vangile;
il
signifie
une connaissance
qui
est la
proprit
de
Dieu,
non
point l'apa-
nage
d'une
catgorie
d'initis. C'est
ici,
comme la suite le
montre,
l'conomie du
salut;
de sa
nature,
elle est
toujours quelque
chose de
cach
(-ozsx.p.j
et le
demeure,
sauf
pour
ceux-l
qui
Dieu la rvle. Dieu a fix ce
plan
de toute ternit

pour
notre
gloire ,
c'est--dire
pour
la
gloire
de tous les fidles
(Cornely)
;
(:rpoo5pi(jcv,
c'est--dire II en a ternellement dtermin
l'objet,
et dcrt la communi-
cation
qui
II
voudra).
C'est la vie
ternelle, qui
commence
parla
connaissance de la
rvlation. Cette vie consistera devenir conformes au
Christ,
mme dans notre
corps
[Phil.
III,
21),
mais elle n'est
cependant pas purement
eschatologique,
car on la
pos-
sde ici-bas
initialement,
ds
qu'on
commence tre
rgi par
la
grce (cfr. Lietzmann)
.

Il ne
s'agit
donc
point
de l'ostension de
quelque spectacle sacr,
un
opwtj.6vov,
comme dans les
Mystres,
et Lietzmann le
concde;
mais ce n'est
pas
non
plus, quoi
qu'il
en
pense,
une tradition
communique
aux
parfaits
seuls de vrits ou de
dogmes que
l'on dissimulerait aux
dbutants,
un
sotrisme;
ce ne sont
que
des vues
plus
lies et
plus profondes
sur Jsus-Christ et son
uvre,

mystre

dj
rvl en
substance tous ceux
qui
viennent au
baptme
: t
[j.uc;Trfpiov
xh
7o-/.expu;a.[j.vov
Tto xt3v
aiaSvwv xal .T:o tc3v
ysveffiv

vv ol
cpavepc&Or)
xo
yi'ot? aij-cou,
oT;
tjOIXyjctev

Osb
yvtopfdat
Tt To
jtXouTO
TT^z oy)?
tou
[j.uar/)piou
TOUTOU 2v
To 'Ovsatv, o;
laTcv
XpiaTo
v
[i.v, rj
kTzit, t';
Sd?Y]
[Col, I, 26-27).
Cette union au
Christ,
cette
prsence
du Christ dans les
rachets,
42
"
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
6-16.
OaXixb
oy,
eiSev,
v.o
o5
ox
'i^'/couaev ,
xat eTu
xaptav vGpwTiou
oy.
vY],

a
*^To([;La(7ev

Geb to(;
aYa^waiv
airv . 10.
'Hp-v y^P ii;xaXut{;ev

Oeb
Si
Tou
xVci^.aTO.
Tb
ykp 7rvij(;-a
'Tuvia
*po!!JVa,
xa -c
pYj
xou so. 11.
Tt
yap
forme l'ide centrale de toute
l'ptre;
on
peut
donc tre certain
que
l'tude
plus
approfondie
de sa nature et de ses
consquences
tait
l'objet
de la
sagesse
des
TXeioi. D'aulant
plus que
le Christ est celui en
qui
sont cachs
(Troxpucpot)
tous les
trsors de la
sagesse (izivxsq
o\
Or^ascupol tJ acota,
Col.
II, 3).
Aux
parfaits
comme
aux
imparfaits
les
Aptres
n'avaient
prcher que
le
Christ,
et encore crucifi!
>
{supra,
II, 2).
'
A. 8. Ce verset
peut
tre
considr,

partir
de et
ydp,
comme une
parenthse
;
f)v (comme
ci-dessus devant
Tpoojpwev)
se
rapporte

ooot'av,
et non
Sav,
contre
Tertullien,
Adv. Marc.
v,
6,
et
quelques
autres.
B, 8. Les chefs du sicle

ignorent
tellement cette
Sagesse, qu'ils
ont cru se
dbarrasser du Christ en le
crucifiant;
si
grand
et si
gnant qu'il
leur
part,
ils ne
savaient
point qu'il
tait
le
Seigneur
de la
gloiz-e , qui
la
possde
tout entire et
de toute ternit en
droit,
l'a
acquise pleinement pour
son humanit
aprs
son
sup-
plice,
en
dispose pour
la
communiquer

qui
il
veut,
et avait
justement
choisi la
Croix comme instrument du rachat et de la
glorification
des hommes. /. Weiss note
bon droit toute la lumire
que
ce
passage (joint
tant
d'autres) projette
sur la
christologie paulinienne
:
Seigneur
de la
gloire
! mais c'est un
prdicat
tout fait
propre

Dieu;
l'auteur
protestant parle
ici mme contre la knose
,
car il faut
entendre, naturellement, que
le Christ tait
Seigneur
de la
gloire
ds avant la
Crucifixion. En
effet,
son humilit
n'empchait pas qu'il
ft
toujours
in
forma
Dei
[Phil. II, 6).
Ces
chefs,
ces archontes
ne
souponnaient
donc
pas quel parti
Dieu allait tirer
de cette Croix dresse
par
eux-mmes. Nous
pouvons
maintenant
prciser
tout fait
quels
taient ces archontes . A ct des ziXs.w du
monde, guides politiques
et
religieux
comme les
princes
des Juifs et
Pilate,
directement
responsables
du
supplice
de
Jsus,
et ensuite des
guides
intellectuels, pharisiens,
docteurs de la
loi,
philo-
sophes,
etc., qui
furent leurs
complices
ou les
approuvent
encore,
Paul a d
penser
aussi au Prince du monde
et ses
anges, qui
leur ont
inspir
cette mconnais-
sance et ce crime. Ainsi s. Thomas et tous les autres nomms au v. 6. Les
dmons,

unpoint
de
vue,
taient les vrais
gouverneurs
du monde
humain, qu'ils
tenaient
captif
par
sa faute
(cfr.
les
aToi^eia
de
Col.).
Mais comment ont-ils
pu ignorer

quoi
ils s'ex-
posaient par
leur attentat? Certainement il ne suffit
pas
ici
d'voquer
le thme folklo-
rique
du diable
attrap ,
ni de recourir au
mythe
de MAscension cl'Isae et de
beaucoup
de
gnostiques (v.
Dibelius,
Geisterwelt
)
dans
lequel
le
Christ,
en des-
cendant du ciel sur la
terre,
cache sa
dignit
divine aux Puissances
angliques gar-
diennes des
sphres; l'Aptre (contre Lietzmann)
ne s'est
pas
servi de ce
conte,
mme
dans un but
pdagogique.
Il faut
comprendre
son ide comme saint Thomas : les
dmons
(ainsi que beaucoup
de leurs
suppts
humains,
dans leur mauvaise
foi)
voyaient
bien
que
Jsus tait un tre extraordinaire, celui
qui
ralisait les
prophties
messianiques
en sa
personne,
mais ils
ignoraient
le
mystre
de
l'Incarnation,
et ne
comprenaient pas,
avant l'vnement
qui
les a
surpris,
et a
djou
tous leurs
calculs,
dans
quelle plnitude
de sens il se disait Fils de Dieu . Ils
croyaient
bien attenter
un
prophte,
au
plus grand
des
prophtes
et des
hommes,
mais sans savoir encore
qu'ils s'attaquaient
l'Invincible en
personne, qui
fait tourner tout ce
qui arrive,
mme
les
triomphes
les
plus
insolents du
mal,
la ralisation de ses
plans
de misricorde
et de
justice.

Voil comme il faut
rpondre

Bachmann,

Rob.-Pl.,
et tous
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
10-11. 43
n'a
vues,
et
qu'oreille
n'a entendues
,
et
qui
n'ont
pas
mont au cur
de
l'homme,

que
Dieu a
prpares
ceux
qui
l'aiment . 10. A nous
en effet Dieu
[!']
a rvle
par l'Esprit.
Car
l'Esprit
scrute toutes
choses,
mme les
profondeurs
de Dieu. 11.
Qui,
en
effet,
des
hommes,
sait les
ceux
qui objectent que
les
Anges
mauvais connaissaient la
dignit
de
Jsus;
Dieu ne
leur avait
pas
livr ses
plans.
C'est naturellement ici
que Delafosse peut triompher
avec son
interprtation
mar-
cionite
;
mais les Archontes ne sont
pas
le Dieu crateur et ses
Anges,
ce ne sont
que
les
esprits
damns et les hommes
qui
leur obissent
(1).

A. 9. Au lieu de Sda
(A, B,
I Cl&in.
34,)
on trouve aussi la
leon a, que
choisissent
Tischendor^,
Soclen,
J.
Weiss,
mais
qui peut
tre une
simple
assimilation
au membre
prcdent;
8aa,
contre /.
Weiss,
ne fait aucune difficult de
grammaire
ni de construction.
Tout ce verset
peut
et doit tre considr comme une
apposition
au v.
7,
soit
aocptav,
dont il donne
l'objet,
le
contenu,
soit
Sdav
rjfxGiv, qu'il explique.
'AXXa
pour-
rait tre une
rptition
oratoire du
premier
mot du v.
7,
ou continuer
oost;...
s'yvcoKev,
marquant
la transcendance du contenu de la
Sag-esse
chrtienne
par rapport
la
science des archontes
et toute
science
naturelle.
KaOw
y^ypaTcxat
est une
paren-
thse.
"A
ipOaX|j.d
-/.tX., jusqu' tjxoucev,
est donc notre avis

malgr
la duret de la
construction trouble
par
la
parenthse

rgime
de
XaXou|ji.ev
et
apposition

^v,

CToofav
Osou,
comme
objet
et contenu de cette
sagesse.
Nous
n'y voyons pas,
avec
Bachmann
(qui
est
oblig
de
prfrer
8
yp
au v.
10,
v.
infra),
le
premier
membre
d'une
phrase
dont le second serait
i\ii.tv yp [8] n;exXu'|iev.

L'Aptre
a certainement
voulu faire une citation
canonique,
et
xaOw
^-^^c/.Kxci.i.
ne
peut
tre
pris
dans un autre
sens;
mais elle est difficile retrouver exactement. Il
y
a
intercal,
comme
glose
personnelle, pour l'ampleur oratoire,
les mots xal 7t\
xapBtav vQp,
ox
vSrj. Quant
aux deux autres
membres,
ce doit tre une citation libre et rsume d'Isae
lxiv,
4
dans les LXX
(hb. 3)
: izo xou
avo
ox
rjxouCTa[j.ev
oBs oi
(3cpOaXjU.ot y)p.Civ
?8ov Osv
7:Xr|v
aou 7.0.1 x
epY
(tou S.
TotrJaEi
Tof
uTcopivouCTiv
l'Xsov. Cet
emprunt approximatif
Isae
serait
quelque peu
confirm si les mots ln\
ttjv
x, avO. o. av. taient eux aussi une
rminiscence littraire du mme
prophte, lxv,
17 : 'crit
yp
6
opavo
xaiv
-ao
r\ y^
zavr],
za\ o
(J.rj [AV/jCTOcJjatv
xwv
rpoxpwv,
oS' o\)
u.^ n^Xds
avTtoy nl
ti^v y.aqSav [Rob.-PL,
Bachmann).
11 faut sans doute reconnatre
que
la teneur littrale est bien
loigne,
pourtant
c'est
l'opinion qui
nous satisfait le mieux. Elle est celle de s. .Jrme
(v.
infra)
ad Pammachium
, ep. 57, 9, qu'ont
suivi
Osiancler, Neander, Godet,
Hofniann, Cornely, Rob.-PL,
Bachmann, Sales,
Lemonnyer (deux
textes
d'Isaie),
Strack-Billerbeck, Loisy mme,
qui
renvoie
simplement
Is.
lxiv,
3
[4].
D'autres
opinions
anciennes
catholiques, toujours
dans la mme
ligne scripturaire, peuvent
tre
mentionnes;
ainsi s.
Ephrem
a
pens
Mat.
xiii,
17 :
Beaucoup
de
pro-
phtes
ont dsir voir ce
que
vous
voyez,
etc.
, rapport
certainement bien
plus
loin-
tain; Chrys. proposait
comme source soit
quelque
livre
prophtique
dti'uit lors de la
ruine de Jrusalem
par
les Ghaldens
(en
se rfrant II Chron.
xxxvi,
18-s.),
soit
Is.
LU,
15 : oX: ox
vvjYYXY] Ttep
axou
Si{(0VTat,
zo oV ox
xrjxdaat auvT)aouCTi.
On a
pens
aussi Eccli
i,
9 :
lyopT^-^riaBv
atriv
(tyiv cjo<p(av)
xo
'^AKMUiv
a-cdv,
combin avec
plu-
sieurs
passages
d'Isae dans une
anthologie scripturaire [Vollmer,

Die alttes-
tamentlichen Gitate bel Paulus :
d'aprs
Bachmann).
A
partir
de Clem. Rom.
(1)
Les curieux connaissent la fantaisie de Coachoud sur ce
passage
: les Archontes
clestes crucifiant (au ciel)
le Christ
(cleste),
avant la cration.
44 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
6-16.
o^z^
vOpWTcwv
Ta toD
vpwxou,
el
[j/rj
to
7CV[^-a
toU
vOpwxou
to v
aT;
ou-w
xai Ta toD 0o3
oel
YVO)/,ev,
el
[;<7)
to
TTveufji.a
tou Geou.
(I
C?em.
XXXIV,
8 : seulement oca
7)T0i|j.aav
to
)TO[Xvoucriv a-rdv,
au lieu oaa
rjT.

Geo;
To
(JyaTu. axbv), beaucoup
d'anciens auteuvs
ecclsiastiques,
et
d'apocryphes,
de
gnostiques jusqu'
la Pistis
Sophia
et aux
Liturgies
mandennes
,
ont donn le
mme
texte,
ou des textes
proches, gnralement
comme de
l'criture;
il n'est
pas
toujours
tabli
qu'ils
l'aient
emprunt

Paul,
ce
qui pourrait
donner
quelque proba-
bilit
l'opinion
de Vollmer
(v. Bachmann, p.
126,
n.
3).
'
D'autre
part,
Resch a
pens
un
agraphon

;
Grotius
voquait
rabbins et vieilles
traditions. Mais
l'opinion qui
a eu le
plus
de retentissement dans la
critique
est celle
'Origne (comm.
Mat.
xxvii, 9).
Le docteur
alexandrin, aprs
avoir hsit
(Gaten)
entre /s.
ui, 15,
et
quelque
criture
perdue,
se
prononce
enfin ainsi : In nullo enim
regulari
libro hoc
positum
invenitur,
nisi in Secretis Eliae
prop/ielae
. S. Jrme
(in
Is.
Lxiv,
4 cfr.
ep. 57),
note
que
le texte de Paul se lit encore dans
l'Apocalypse
cl'Elie et VAscension
d'Isae,
[Asc.
Is.
xi, 34, partie chrtienne,
texte
latin,
d.
Dillmann)
;
mais il se
prononce pour
Is.
lxiv,
4.
L'opinion d'Origne,

dont nous ne
pouvons plus
vrifier la
cause,

a t suivie
par
Euthalius, l'Ambrosiaster,
et beau-
coup
de
modernes,
Bleek,
Meyer,
Heinrici,
Schmiedel,
al.
;
/. Weiss n'aurait rien
objecter
contre un
apocryphe.
La
question
n'est
pas
trs claire. Il semble
pourtant
indiscutable
que
Paul a voulu
citer les Ecritures
(zaOw; ysypaTUTai)
;
si l'on dit
qu'il pouvait prendre
comme
inspir
un
apocryphe, pareille opinion,
outre sa difficult
doctrinale,
ne
peut s'appuyer
sur
aucun auti'e
exemple;
car le texte
d'Eph. v,
14 :
'yeipe

y.aOeSfjjv,
x-i-
(avec
8i
XyEi):
semble
plutt
un
fragment d'hymne
chrtienne
primitive, rpandue
dans les
glisea
d'Asie, aprs
avoir t
produite
sans doute
par l'inspiration charismatique
d'un

prophte ,
et
d'aprs
les critures. Encore moins
invoquera-t-on l'exemple
de
Jaunes et Jamhrs de II Tim.
m, 8, personnages
d'une
lgende populaire
et d'un
livre
apocryphe
sur Exode
vu, 11, 22,
qui
ne sont
pas
dits
emprunts
l'Ecriture
Nous
croyons
donc
plus scientifique
de nous en tenir
l'opinion
de saint
Jrme;
Paul a
pu
donner le sens de diverses
prophties, exprimes
dans Isae
spcialement;,
de la mme
manire,
par exemple, que
S. Mathieu
{Mat. ii, 23)
attribue aux
Pro-
phtes , (avec
une
approximation
moins stricte
encore, qui
est
plutt
une
interpr-
tation,
xiue
application quoad sensum)
la
prdiction que
Jsus serait trait de

Nazaren .
B. 9. Les
parfaits
s'entretiennent donc entre eux de choses
qui
sont
invisibles,
inaudibles, incogilables
mme
pour
toutes les facults naturelles non
largies par
la
grce,
mais
que
Dieu a
prpares
comme
rcompense
de l'amour
qu'on
a
pour
Lui
Le texto d'Isae
qui
est la source
(au
moins
probable)
de ces belles
expressions
pouvait
tre
interprt dj
couramment,
au
temps
de
Paul,
des
joies promises
dans
le
monde futur
(qui
suivra les
jours
du Messie

;
voir
Strack-Billevbeck,
pp.
328-
329,
les
opinions
des
rabbins, depuis
R.
Kliiya
ben
Abba,
rapportant
un dire de
R.
Jokhanan,
mort en
279,
ti\ Sanli.
99", lequel
devait
reproduire
une
opinion
bien
plus ancienne).
Il
s'agit
donc du bonheur
cleste,
de la
rdemption parfaitement
con-
somme;
mais aussi des
moyens mystrieux
de
misricorde, inaccessibles en soi aux
spculations
des hommes ou des
esprits, par lesquels
Dieu
y
conduit les
fidles,
l'Incarnation,
la Croix. C'est donc la fois la
grce
et la
gloire [Cornely
Tous-
saint,
al..). Thophylacte
dit fort
justement
:
Qu'a
prpar
Dieu ceux
qui
l'aiment?
La
connaissance du
Christ,
et le salut
par
l'Incarnation . C'est bien l tout saint
Paul. Les
parfaits
savourent
dj plus que
les
autres,
dans leur
sagesse

et dans la mesure o ils
aiment,
ce
plan
admirable,
et la
gloire commence,
et la
PITRS AUX
CORINTHIENS, II,
11. 45
choses de
l'homme,
si ce n'est
l'esprit
de l'homme
qui
est en lui? de
mme aussi les choses de Dieu nul ne les
reconnat,
si ce n'est
l'esprit
de Dieu.
batitude finale dont ils ont
dj
un
avant-got,

puisque
ds
prsent
ces
choses sont dvoiles
(v. suivant),
assez
pour que
les
parfaits
sachent en converser.
' "
A. 10. Ce verset commence une
phrase
et un
dveloppement nouveaux,
car
il faut
plutt
lire
yocp aprs /jjj.v,
avec
B,
37, al., sali,, boh.,
toute la tradition alexan-
drine,
et non
pas Si, quoique Weymouth, Tischenjclorf, Vogels, Bachmann, etc., pr-
frent cette dernire
particule;
il est vrai
qu'ils
ont
pour
eux
i^, A, C, D, E, F, al,
vidg., syr.,
arm.,
eili. Aussi ne sommes-nous
pas trop
assur.

axou
ajout aprs
;ve>5[j.a-to D, E,
ai.

pauvv, pour psuvav,
forme alexandrine atteste dans les
papy-
rus,
se retrouve
Apoc.
n,
23
;
et
(peut-tre)
Joh.
v,
39 et
vu, 52, d'aprs
i^ et B.
B. 10.
Aprs
avoir
parl
de la
Sagesse
en
elle-mme,
Paul
passe
la commu-
nication de cette
sagesse
faite aux hommes
par l'Esprit
de Dieu. La
pense, aprs
une
digression
trs
naturelle, rejoint
donc le v. 6
aoi'av
8
XaXo3[;.ev
Iv
xot? TeXstois

Ils ont
pouvoir
d'en
parler,
car elle leur a t rvle surnaturellement.
L'interprtation
des vv. 10-13
prsente cependant quelque difficult, parce qu'il
n'apparat point, par
les termes
eux-mmes,
de
.quelle

sagesse

ou de
quel degr
de
sagesse
il
s'agit
ici
prcisment.
Serait-ce
uniquement
celle
qui
fait le
sujet
des
entretiens rservs aux tIXeioi? ou bien tout l'ensemble de la rvlation commune?
Nous
croyons qu'il
faut
y
voir tout
l'enseignement
du
christianisme,
c.a.d. les
mystres
de la
grce
et de la
gloire
dont il tait
question
au verset immdiatement
prcdent.
Ainsi le
/)[j.tv
du v.
10,
le
r)[ji.et;
et le
Jjfj.'v
du v. 12
reprsentent
tous les fidles
;
ce
;i'est qu'au
v.
13,
avec
XaXoufiev, que
Paul reviendra la
catgorie spciale
des
par-
faits
,
ceux
qui
savent

parler
de ces biens
spirituels.
C'est
parce que
cette
distinction n'est
pas
mise en relief d'une
faon tranche,
que Ghrysostome
et d'autres
Grecs ont
pu
commettre l'erreur d'identifier les tXeioi la masse des
croyants
(v.
supra,
au v.
6).
La rvlation des secrets du salut a bien t
donne,
en
effet,
tous les
croyants,

par l'Esprit

;
c'est--dire
que l'Esprit-Saint

sans
l'opration duquel
nui ne
peut
dire avec foi : Jsus est
Seigneur
,
voir
infra,
xii,
3

leur a fait
compren-
dre la vrit et la
porte
des l'cits
vangliques
sur
Jsus-Ghrit,
et
celui-ci
crucifi

(v. 2).
Ainsi le Christ disait aux
disciples,
dans
l'Evangile
de saint Jean :
<(
L'Esprit-Saint...
vous
enseignera
toutes
choses,
et vous remettra
en mmoire tout
ce
que
moi
je
vous ai dit

[Joan. xiv, 26,
cfr.
xv,
26 et
xvi, 13); Paul, ayant reu
cet
Esprit,
avait
prch
tous les Corinthiens
dans la
puissance
de
l'Esprit

{supra,
V.
4).
11 ne
s'agit
donc
pas
ici
proprement
ni
premirement
des rvlations charisma-
tiques
dont traitent les
chap.
xii et suivants.
Que
cet
esprit
soit le
Saint-Esprit personnel,
il
n'y
a
pas
en
douter, d'aprs
la
thologie gnrale
de
l'Aptre (voir spcialement
le comm. de
xii, 1-11,
infra,
et
l'Exc.
v).
Mais on ne
pourrait
encore l'tablir
par
le seul verset
prsent,
o
l'Esprit
n'est
prsent,
d'abord
que
comme l'intermdiaire
par lequel
se fait la com-
munication de la
Sagesse,
et ensuite si l'on
rapproche
IC^^ de
11,
comme un
principe
intrieur de connaissance en Dieu lui-mme.
(D'o
l'addition de toS
Tcvsijxaro
en
certains
tmoins, supra).
Voir le commentaire du verset suivant.
Cet
esprit
scrute toutes choses
jusqu'aux profondeurs
de Dieu
,
c'est--
dire
que
ce
principe
de connaissance est
adquat
toute l'essence
divine, par
cons-
quent
il est Dieu. Il
s'agit
bien de
l'opration -propre
de cet
esprit,
comme le
prouve
le
V.
11,
et non
pas
seulement de la communication
qui
en est faite aux
hommes,
comme s'il
y
avait scruiatur
pour
scrutari
facit

fde
mme
que

gmit
7),
46 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
6-16.
12.
'Hi;.(;
Se o to
Tveut'.a
toO
y.g\i,ou Xojxev,
Wo!, xb
'j^vsup.a
lo kv. toQ
soi,
l'va
!5>[;i,V
t tco toD OsoO
^(apio'OvTa '^{/.v.
13. ''A */.a
XaXo3[jt,V,
ox v
SiSax.xo'
ocvpwTCtVYj aofta ^oyo^j
XX' v
*iaxTOt
7cvijp,aT0,
*TCVU[ji-aTtxo 7CVU[;.aTa

postulat
de i?07?^.
viiij,
ainsi
que
le voudrait
Cornely,
avec la Glose
ordinaire,
Estius,
De
Wette,
al.
L'Excursus montrera
que
cette communicalion de
l'Esprit
aux fidles ne ressortit
d'aucune thorie des
intermdiaires,
la
Philon,
ni d'aucun
panthisme
manatiste.
"
A. 11. oTBsv au lieu de
Iyvioxev,
dans
L, par
conformation au
premier
membre,
ol'a
signifie,
comme nous l'avons
dit,
connatre
jusqu' pntrer ,
et
y'Yv<a"ixco

connatre au sens de reconnatre


,
discerner . Il
y
a l une fine
nuance;
l'homme
peut

pntrer
ce
qui
est en
lui,
mais
nul,
hormis
l'intelligence divine,
n'est
capable
mme
simplement
de discerner
ce
qui
est en Dieu.
B. 11. Paul
explique par
une
comparaison
comment r
Esprit
seul
peut
con-
natre les
profondeurs
des desseins de
Dieu,
et
par consquent
les rvler aux
croyants.
Les secrets cachs dans le cur d'un
homme,
d'un
simple homme,
ne sont
accessibles
qu'
sa
propre intelligence,
et
pas
celle des autres
hommes;
de
mme,
les choses intimes de Dieu

comme son
plan
ternel de salut

sont,
en
soi,
inconnues
quelque
tre
que
ce
soit,
si ce n'est
l'intelligence
divine. C'est un
argument
a
fortiori.
Ce verset a t donn comme un
passage classique pour prouver
la divinit du
Saint-Esprit (Rob.-Pl. aliij;
et cela trs
justement. (V. supra,

10).
Mais il n'en
tablit
pas
encore la
personnalit
distincte;
car ici
7tv6u,a peut
vouloir dire
simple-
ment la conscience divine.
C'est d'ailleurs ce
qu'il
faut
remarquer
avec soin
pour
des discussions ultrieures
(v.
Exe. V et
chapp. xii-xiv).
Ici,
tant chez l'homme
que
chez
Dieu,
le mot
7iveu[j.a
est
quivalent

voC,

intellect
, et,
pourrait-on dire, fchez l'homme^,

'^^x'^.
Car,
dans la
comparaison,
cet
esprit
de l'homme
qui
connat les secrets de l'homme
n'est
que
son me naturellement
intelligente,
et le mot
7tvEup.a
n'a donc
encore,
en ce
premier
membre de la
phrase,
aucun sens
mystique
ou
religieux.
Id, Lietzmann.

A. 13.
i8(j.v, subjonctif
de
o'a,

prendre
ici dans toute sa force de
signi-
fication
fv. supra)

8e
marque
la
reprise
de l'ide
=
or .
B. 12.
L'Aptre, aprs
sa
digression
sur la
puissance
de
l'Esprit,
revient l'ide
exprime
au v. 10 : Dieu nous l'a rvl
par l'Esprit
.
Nous,
c'est--dire tous les
croyants,
tous les
baptiss,
nous avons
reu

ajout
notre intellect
naturel, (non
substitu
,
contre
Reitzenstein,
v. Exe.
v)

un
esprit

qui
n'est
pas
de l'ordre des choses
naturelles,
qui
n'est
pas

l'esprit
du monde
,
cet
esprit
encore si
actif, malheureusement,
chez les
Corinthiens,
mais to
nve[j.a
-co x tov3
Oeo3,

l'espi'it qui
est de Dieu
,

qui
vient de Dieu . La
particule
h.
marquant
une
drivation,
il nous
parat
difficile d'entendre ces
mots,
in
recto,
du
Saint-Esprit per-
sonnel,
comme
pour Cornely, Gutjahr;
c'est
plutt
le don
divin,
la
grce qui
trans-
forme l'me et illumine
l'intelligence.
Il est
vrai,
Paul
l'enseigne ailleurs,
que
le Saint-
Esprit
rside dans les mes
justifies,
et
que

la Personne est dans le don
{Rob.-Pl.);
mais si l'on voulait
trop presser
ici cette ide de l'habitation en nous d'un tre
personnel,
on serait
tent,
cause du
paralllisme,
d'entendre
l'esprit
du monde
au sens de

Diable

comme
y
incline /.
Weiss,
et n'a
pas
hsit le faire
Cornely
;
mais
pareille interprtation parat
fort
exagre, Gutjahr
n'a
pas
tort
d'y
objecter que
ce n'est
point
le dmon
qui
est la source de la
sagesse naturellcj
quoiqu'il
ait bien russi
l'garer
et l'obnubiler dans la nature
dchue;
Paul
admettait une vraie
sagesse
naturelle
(y. I,
21 et Rom.
i,
20-s.^
tout en
proclamant,
dans ces
chapitres notamment,

quel
triste
point
elle est insuffisante.
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
12-13. 47
12. Pour
nous,
ce n'est
pas l'esprit
du monde
que
nous avons
reu,
mais
l'esprit qui
est de
Dieu,
afin
que
connaissions bien ce dont Dieu
nous
a
gTatifis.
13. Choses dont aussi nous
parlons,
non en
[paroles] apprises
d'humaine
sagesse,
mais en
[paroles] apprises
de
l'Esprit,
montrant l'accord
L'effusion de cet
esprit qui
de Dieu
passe
en l'homme doit mettre tous les
croyants
en tat de bien connatre et
apprcier (t8a(j.ev)
la valeur de tout ce
que
Dieu leur a
accord
pour
leur salut
{'. -/apiaOv-ca f|ij.v).
Il ne
s'agit pas
de l'octi'oi des
grces
essentielles,
extrieures ou intrieures
(celles-ci
venant
pourtant
du
Saint-Esprit),
mais
de la
conscience,
de la connaissance
que
cet
esprit
doit nous en faire
prendre.
Les Corinthiens,
puisqu'ils
sont l'achets et
possdent
la
grce divine,
ont bien
sans doute un rudiment de cette^
connaissance-,
mais leur conduite
montre,
hlas!
qu'ils
ne l'ont
pas pousse
trs loin.
L'Aptre pense,
en leur crivant ces
lignes
:
Ah! s'ils connaissaient mieux le don de Dieu!
,
sa nature et ses
exigences!
Mais
une
juste apprciation spirituelle n'appartient qu'aux

parfaits

;
et on va bientt
leur dire
qu'ils
ne le sont
gure.
A 13.
TveuixaTTixw
se rencontre
B, 17,
au lieu de
TVEuiJLaTt/.o
;
l'adjectif
est
certainement
la bonne lecture
;
mais la
grosse question surgit
de savoir si c'est un
neutre ou un masculin. Pour le
masculin, (
les hommes
spirituels )
se
prononcent
les anciens
Latins, Amhr', Pelage,
et leur suite s.
Thomas,
Lyr., Estius, Gbel,
Heinrici, Godet,
J.
Weiss, Gutjahr, Loisy
;
Sickenberger
le
prfre galement;
mais
le neutre {doctrines
ou
formules

spirituelles
)
a
pour
lui l'autorit des
Grecs,
et la
plupart
des
modernes, Cornely, Lightfoot,
B.
Weiss, Bachmann,
Reitzenstein
(
Helle-
nist.
Mysterienrel. ),
Sales,
Lemonnyer,
Callan,
qui
tous le
jugent
ou certain ou
plus probable.
Le solution
dpend
en
partie
du sens
qu'il
faut donner
ou-cx.pivsiv.
Ce verbe
signifie
d'abord
comparer ,

galer ,
chez
Aristote,
Polybe,
Diodore de
Sicile, Denys
d'Halic
amasse,
Epictte, Ptutarque, P/iilon, Josphe,
etc.
;
mais il veut
dire aussi

composer ,
runir
,

combiner
, depuis Epicharme,
et chez
Platon,
Aristote,
ou
interprter

(interp.
les
songes,
Gen.
xl, 8, 6, 22, al;
sens
que
Tho-
dore de
Mopsueste rejette expressment pour
notre
passage,
Svnen Cat,
46,
10
suiv.,
V.
Lietzmann). Gutjahr propose

relier

[verbinden).
L'embarras de choisir est assez
gvdin;
Rob.-Pl. et d'autres ne se
prononcent pas.
Paul,
en
effet,
aurait
pu
vouloir dire :
Nous
comparons
donnes
spirituelles

donnes
spirituelles

(ainsi

peu prs
Reitzenstein,
Bachmann,
Lietzmann)
ou
nous
expliquons, interprtons,
le
spirituel par
le
spirituel ,
aussi bien
que
:
pour
les
hommes
spirituels
nous
interprtons
les choses
spirituelles ,
ou
nous faisons voir
aux hommes
spirituels
le
bien, l'harmonie,
des choses
spirituelles
. Mais la
porte
gnrale
de toute cette
pricope, qui
tend
distinguer
suivant leurs
dispositions
plus
ou moins

spirituelles
deux
catgories
de chrtiens
(non quant
la
croyance
objec-
tive,
mais
quant
la
perfection subjective
de cette
croyance),
et l'identit
qui
en
ressort entre les
Tveujj.aTtxof
et les TXetoi aux
privilges desquels
tout le morceau est
consacr,
nous font incliner la deuxime
interprtation, qui,
ainsi
que
le noie
Sickenberger,
va mieux au contexte
gnral;
elle met
plus
d'unit dans la
pense.
Nous croirions donc
(comme Gutjahr) que
Paul veut
parler
d'une
synthse appro-
fondie
(cruYxpvetv
:
verbinden)
de tout
l'enseignement chrtien, opre
la lumire de
l'Esprit,
mais accessible aux seuls
parfaits,
ou

pneumatiques
.
Si l'on tient faire
nvU[j.a-cr/iot neutre,
alors il
n'y
aurait l
qu'une justification
ou
une
explication
des mots
prcdents
: v
SiSaxto?
nve^aaro?,
et
la
distinction des
croyants (que
Paul a
pourtant
bien l'intention de mettre en
plein jour)
ne
serait
pas
encore
implique
dans ce
verset; l'Aptre appuierait
seulement sur
cette ide
(con-
48 PITBE AUX
CORINTHIENS, II,
6-16.
*
au^v.pi'^o'fxe.
14.
W\iyiY.oq
Se
vOpwTCO
o
Se^exat
x xou
Tuveixato
tou eo.
Mwpta Y^'P o'^'f<?>
cTTiv,
xa\ o SiivaTai
y^^"'"'^?
''^'
Tcvsui^.axi/.co va/.pCve-cai.
15. '0
tenue
dj
dans v
StSaxTo
nveifia-fo), que l'enseignement spirituel exige
un
langage
spcial,
des formules
spirituelles
aussi, qui ysoientadquateset que l'Esprit suggre;
ce n'est
que plus
bas,
au ch.
m, 1, aprs
avoir
parl
des

psychiques , que
Paul
envisagerait l'impuissance
actuelle des
Corinthiens
moyens
sais:r ce
langage.
C'est fort
possible,
videmment;
mais le verset aurait l'air
plus abstrait,
et son
adap-
tation au but concret de cette
apologie,
ou
controverse,
ou
rprimande
en serait
quelque
peu
affaiblie.
B. 13. Non seulement
l'Esprit
de Dieu doit
procurer
une
juste apprciation
intel-
lectuelle des dons
reus (va eSci[j.ev
ta
y^apiaOdvTa),
mais il
enseigne
un
langage
capable
d'en
exprimer
la valeur. C'est un
degr
encore
plus
lev de son action
;
(o
xa
XaXou[j.ev
: nous allons
jusqu'
savoir en converser
).
Paul ne
pense
videm-
ment ici
qu'
un
privilge
des
-ziXtioi,
les seuls mme de se livrer de
pareils
entretiens
(v. 6);
mais comme il crit
XaXoufisv simplement (sans ajouter
encore
aucune
expression qui
restreindrait le
sujet,
comme
par exemple ruxes
oi
irXeiot),
il
prsente peut-tre
ici cette facult d'locution
spirituelle
comme un don fait la
communaut des
fidles,
en
gnral,
sans
prciser
encore
qui
sont ceux
qui peuvent
l'exercer,

l'exercer,
en fin de
compte, pour
le
profit
de tous. C'est comme si ce don
de savoir
exprimer
les
plus profonds
secrets rvls
par
Dieu tait le
point
d'aboutis-
sement normal en soi des
enseignements
donns
par l'Esprit
nos
esprits
;
ce
qui
montre bien
qu'il
ne
s'agit pas principalement
de charismes
extraordinaires, proph-
ties, glossolalies,
etc. Le sens est : Il nous est mme donn de savoir en
parler;
mais ce n'est
pas
dans les termes, de cette
sagesse profane que
vous
ambitionnez,
c'est avec une
terminologie qui s'apprend,
sans
doute,
mais non
prs
des
philosophes
et des
rhteurs;
le Matre
qui l'enseigne
aux
spirituels
,
c'est
l'Esprit
.
Il
s'agit
d'une
thologie ,
si l'on
veut,
mais d'une
thologie inspire jusque
dans
la
forme,
comme Paul nous en a fourni
lui-mme,
en cette lettre et
ailleurs,
plus
d'un
frappant spcimen (v.
Exe.
v).
Le charisme de
Xo'yo cofiaq (v. infra) peut
rpondre
la forme la
plus
haute de cet
enseignement qui
est
systmatique
et trans-
missible, quoique purement
surnaturel dans sa source.
A. i4. Tou 0SOU
manque 2, 61, pes.

vaxptvw,

questionner

(au
sens
courant et au sens
juridique), prend,
ici et au verset
suivant,
le sens
galement
usuel
de
examiner
,

apprcier
avec
comptence.

B. 14. Ainsi il
y
a une
sagesse qui
saisit le sens
profond
des dons de
Dieu,
une
sagesse qui
s'est
mme,
sous l'influence de
l'Esprit,
cr son
langage

elle, langage
dont
Paul,
les
Aptres
et
quelques
autres au
moins,
savent se servir. Mais il est une
trop
nombreuse
catgorie
d'hommes
qui
ne
peut
rien
y comprendre
:
les
psychi-
ques
,
r
animalis homo de la
Vulgate.
Cela ne leur
paratra jamais que
folie
(cfr. i, 18, 23), parce qu'ils manquent
de la facult
spirituelle qu'il
faut
avoir
pour juger
des choses de
l'Esprit.
Qui
sont
ces
psychiques
? Le mot lui seul les
dsigne
comme des individus
caractriss
par l'opration
de leur
^^^/^i,
et
par
rien d'autre. C'est--dire
qu'ils
ne
conoivent
et ne recherchent d'autres connaissances
que
celles
qui
sont accessibles
leur raison naturelle;
ils
ignorent
ou
ddaignent
celles
que
fournit
l'E.sprit
de Dieu.
Ils
s'opposent
aux
pneumatiques

que
cet
Esprit
claire. Pour eux la
Croix,
et
tout
l'enseignement qui
en
sort,
n'est
que
sottise . Les
hommes animaux ne
sont donc
pas
les
croyants,
mme
imparfaits,
car ceux-ci sont tous
spirituels

des
degrs variables;
ce sont tous les
incrdules, y compris
les

sages
de ce
monde .
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
14-15. 49
des choses
spirituelles pour
des
spirituels.
14.
Quant
l'homme
psy-
chique,
il ne
reoit pas
les choses de
l'esprit
de
Dieu;
pour
lui c'est
ineptie,
et il ne
peut s'y connatre, parce que
c'est
spirituellement qu'on
en
juge.
15. Mais le
spirituel juge
de toutes
choses,
et lui-mme n'est
jug par
Dans
l'Excursus,
nous
approfondirons
ces notions
davantage.
Qu'il
nous suffise
d'indiquer dj,
contre les thories rcentes de Reitzenstein et
d'autres,
que
la
<\Myr^
et le
nveu(ia
ne sont nullement deux
principes
dont l'un exclurait
l'autre,
comme
si,

l'arrive du
7tve3(xa,
la
i^^yji
tait chasse
pour
lui faire
place.
Saint Paul est trs
loign
de cette
conception qui
fut
peut-tre
en
vogue
dans certaine
gnose paenne.
Pour
lui,
la
^j'^X'^
et le
ivEujia
coexistent
toujours
chez les
rgnrs
;
le second est
venu seulement informer et surnaturaliser la
premire,
non la
remplacer ;
et ceux
qui
l'ont
reu
sont dnomms
spirituels
non
parce qu'ils
n'auraient
plus
l'me
qui
les
animait
quand
ils taient
psychiques

seulement,
mais en raison du
principe
suprieur qui
dsormais
gouverne
cette me. Il
y
a l deux
mystiques
absolument
diffrentes : l'une drive du
panthisme,
l'autre du monothisme
d'Isral, perfectionn
par l'vangile.

A mesure
qu'on
avance dans la lecture de ces
pages
crot l'admiration
pour
la
hardiesse de
Paul,
qui maintenant,
ces
gens pris
de
supriorit intellectuelle,
prsente
tous les
arguments qu'on peut opposer
la foi
apostolique
comme le
rsultat de la misre
humaine,
d'une
indigence mentale,
d'un arrt dans la marche
la connaissance.
"
B. 15. Le
pneumatique

peut juger
de toutes
choses,
car il n'est nulle-
ment
priv
des lumires naturelles de la
{"j/.'
^t,
considrant choses et vnements de
plus haut,
la clart de
l'Esprit,
il en
peroit
mieux les
proportions
et les
rapports,

au moins
quand
il
s'agit
des choses de la
religion
et de la conscience.
Lui,
par
contre,

n'est
jug par personne
,
c'est--dire
par
aucun des

psychiques

(Bachmann, al.), pour
tout ce
qui
est de son domaine
propre,
o les
psychiques
sont
totalement
incomptents, jusqu'
n'en
pas
mme reconnatre l'existence. Les com-
mentateurs aiment citer ce
propos
l'excellente
comparaison
de s.
Chrysostome
:

Celui
qui
voit,
peut
voir
tout,
mme ce
qui
se
rapporte

l'aveugle
;
mais ce
qui
se
rapporte
au
voyant,
cela aucun
aveugle
ne le voit,

Il serait tout fait abusif de conclure
que,
selon
Paul,
tout
homme
spirituel

est au-dessus de toute
critique.
Outre
qu'il
n'est ici
question que
des connaissances
religieuses
et
morales,
le
spirituel,
mme en cet
ordre-l,
est
toujours
soumis au
jugement
de ses
pairs
et tout d'abord la
rgle
de la foi
commune;
nous
verrons,
au
chapitre
des
charismes,
comment
l'Aptre
eniend
que
l'on traite les
inspirs

;
cet homme d'ordre et d'autorit n'est
pas
l'initiateur de la
conception prophtique

de
l'Eglise,
chre
aujourd'hui
bien des
protestants.
Nous le dmontrerons en son lieu.
S.
Paul,
si
inspir qu'il
ft
lui-mme,
se
croyait
tenu
par la^
tradition
qui
tait
celle de tout le
groupe
des
aptres,
et remontait au seul matre
indpendant,
au
Christ. Il ne faut
pas exagrer
r individualisme
du converti de
Damas,
ni
arguer
de ce
passage
contre l'autorit
ecclsiastique.
A. 16. Au lieu de
XpiuTou,
on lit
xupt'ou
B, D*, F, G, a,
Aug.,
Ambr'';
mais ce
doit tre une assimilation la citation
qui prcde,
et
qui
est
Usae, xl,
littralement
d'aprs
les
LXX;
par exception
vouv
y
traduit
n^l.
Le mot
CTu^.6i6w,

rapprocher ,

ajuster , (de pi6to


faire aller
et
a6v) Hrodote, Thucydide, Platon,
cfr.
Eph.,
IV,
16 et Col.
II, 2, 19, signifie
au
figur
rconcilier
ou
amener un
arrange-
ment
;
il
s'emploie
au sens
diplomatique
ou
dialectique,
et se lit
frquemment
dans
KPITRE AUX CORINTHIENS. 4
50 PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
6-16.
Se
TnveoyM'xf.'M vaxpvet [).h Trvta, axo
Ss 6tc'
oevb
va/pivexau
16.

Ti
yp 'yvo)
*VojV
xup(ou,
ay(ji,6t6ai cxtv;

'^[J<e
as vouv
XptaTou exop-ev.
la
Rhtorique
ou les
Topiques
cVAristote.

Zow?/
traduit assez bien
par
en
remontrer .
B. 16. Personne ne
peut
en remontrer
l'intelligence
de
Dieu,
comme le dclare
Isae,
ni discuter avec lui
pour
l'amener
composition,
ni lui
imposer
des
compro-
mis;
or les
Aptres,
et les
spirituels
en
gnral, possdent, communiqu par
l'Esprit
de
Dieu,
le sens
(vulg.
:
sensum),
le
jugement
du Christ lui-mme.
Qu'est-ce que
les
autres,
les
psychiques , pourraient
dresser en face
qui compte
tant soit
peu?
Trs
important
nous
parat
ce verset
pour
bien
comprendre
la doctrine
gnrale
de
Paul sur la connaissance surnaturelle et
l'expression que
les hommes
peuvent
lui
donner. Il faut bien
remarquer qu'il emploie
ici le mot
vou et non
irveup.
^
quand
7rvEj[jLot,
dit J.
Weiss,
et
pourtant
t
plus
commode.
Oui,
si Paul n'avait
pas
voulu
exprimer quelque
chose de
nouveau,
que
les versets
prcdents
n'avaient
pas
encore
dit,
ou du moins
pas
encore mis en relief. Nous verrons ailleurs
(Exe.
v et ch.
xiv}
quelle
est la
distinction,
chez
Paul,
du voJ et du
TvsjAa
humains.
Anticipant
nos
conclusions,
nous
jugeons que,
dans le
prsent passage,
l'auteur montre
l'origine
de ces

termes
didactiques

{supra,
\.
12) enseigns par l'Esprit,
dont se
servent les
pneumatiques,
ou les
parfaits, pour
converser
(XaXjjisv)
entre eux
de
sagesse,
et
que
r homme animal

n'a aucune
comptence pour critiquer.
Le

systme

car on
peut l'appeler
ainsi

de la
sagesse
nouvelle
s'inspire
du sens
du Christ
,
des
jugements qui
existaient dans les facults rationnelles de l'homme
Jsus,
et
pouvaient
se rendre en
langage
humain
pour expliquer
les
plus
hautes
expriences
donnes
par l'Esprit.
Car le- Christ vit en
eux,
et leur
communique
sa
science,
dans le mode humain. Ce n'est
pas
une science de
philosophes
et de rh-
teurs,
comme celle
qui peut
sortir du vo5
des .
psychiques ,
mais elle est
expri-
mable
quand
mme

la diffrence
de certaines intuitions
mystiques,
cfr
p.
ex.
II Cor.
xu,
4
'
en termes du
langage
humain;
donc elle
peut
se
communiquer par
enseignement.
La
possde
et
peut
en
parler
autrui celui
qui
a le don de
sagesse

(v.
S,
Thomas),
et surtout ces charismes
qui
sont le
Xdyo ao^t'a?,

le
langage
de
sagesse ,
et le
langage
de science
YVfaew (v. infra, xii,
8).
Nous devons nous
rappeler,
en
effet,
le but de l'auteur en tout ce
passage
: il
veut,
pour
faire honte aux Corinthiens de leur mdiocre ambition de
sagesse
encore
moite
profane,
leur montrer
qu'il
est une
plus
haute
sagesse qu'on
leur
enseignerait
s'ils en taient
dignes.
C'est donc un
enseignement li,
fruit du
vois,
qui interprte
rationnellement rvlations et
intuitions;
un
enseignement qui
se trouvait l'tat
parfait
dans la raison discursive du Christ et dont les
croyants,
de
par
leur union
Lui, participent;
c'est un
systme
de
penses qui
sont
distinctes,
au moins
quant
au
mode intellectuel,
des
illuminations intermittentes,
et souvent
iadicibles,
du Pneuma
;
car le Nous
discerne, classe, ordonne,
et
cela il
peut
le faire srement et
divinement,
quand
il est
conforme au Nous du Christ.
Si l'on
objecte que
le mot vouv tait
dj
dans les LXX et
que
Paul n'a fait
que
copier
ceux-ci
sans rflexion
spciale,
nous
pouvons rpondre que l'emploi
de voi
pour
mi tait dans cette version
grecque
une
anomalie;
et
que
si
Paul, qui prend
facilement ses liberts avec le texte des
LXX,
l'a transcrit ici la
lettre,
quoique
cela
introduist un terme nouveau
dans son
dveloppement (et
un terme
qu'il oppose
ailleurs
7i;veu[j.a,
voir
xiv, 14, 15, 19),
il devait avoir un bon motif
pour cela;
chez
lui,
le choix des termes tait
toujours
trs
conscient,
il ne craint
pas
de les
rpter
PITRE AUX
CORINTHIENS, II,
16.
51
personne.
16,
Qui
en effet connat l'entendement du
Seigeur, pour
lui
faire la
leon
? Mais nous
avons, nous,
l'entendement du Christ.
autant
que
lui semble
l'exiger
la clart de sa
pense,
et il ne
juxtapose pas
volon-
tiers de
simples synonymes,
comme un rhteur riche en mots et
pauvre
en ides.
En fin de
compte
: certains Corinthiens font
reproche
Paul de ne
pas
les avoir
instruits d'une manire assez savante
;
il leur
rpond qu'il
aurait
pu
le
faire,
qu'il
l'aurait
fait trs volontiers
mme,
laisse-t-il
entendre,
puisqu'ils
ont
reu l'Esprit,
et
que
la
qualit
de
spirituels
donne droit recevoir
pareil enseignement.
Si seulement.^,
car il
y
a un
si ! Et
Paul, aprs
cet
expos
lev et
objectif,
revient la
rpri-
mande.
Y. Cette

sagesse
des
parfaits,
Paul en a
jug
les Corinthiens
incapables (m, 1-4).
Introduction.
Aprs
ces beaux
aperus
sur les
profondeurs
de
l'enseignement
chr-
tien, qui
ont dit exciter l'envie des
lecteurs,
Paul en revient au
reproche que
d'au-
cuns
faisaient
sa
prdication
commune,
d'avoir t
trop simple pour
des auditeurs
si
pris
de
sagesse.
Il
ajoute
une raison ad hominem

dure entendre
pour
ces
prtentieux

la
grande
raison de
principe
du v.
II,
4 ,* si son
enseignement
est
rest si
humble,
c'est
que,
en
ralit,
tous ces
sages
taient
incapables
de s'en
assimiler un
autre,
plus
relev.
Ils montraient
trop peu d'aptitude
devenir du
pre-
mier
coup
des tt
parfaits

;
la triste
preuve,
c'est
que, aprs plusieurs
annes de
pro-
fession
chrtienne,
ils
font
voir
qu'ils
ne le sont
pas
encore
{dans
la
majorit),

beaucoup prs.
Ces versets montrent avec une
parfaite
nettet ce
qu'il faut
entendre
par

parfait
dans le
christianisme,
et
permettent
donc
d'interprter
sr?ne?it la
pricope prcdente.
Ch.
III,
1.
Ky^, SeXfot,
ox
'!^uvv^6y)V XaX^aai U[J!.v
w
lveufji.att/.o'i,
XX'
w
*aapxivoi,
w *V'/)'i;toi
v
'^ii.axt^.
2. FaXa
ij.a iOTtaa,
*ol>
Ppw[;.a*
ouiro)
Yap
iivaa6e. 'AXX' O'jB sti vuv SuvaaGe. 3. "Ert
y^P *aap'/,ixoi
ate. ''Oijou
yp
A. 1.
capxvoi
se lit
B, K, A, G, D, etc.,
donc en des familles
diffrentes;
ailleurs
il
y
a
(lapxtxo, E, F, G, L, P, al,
en
gnral
dans les textes
rcents;
les Pres
grecs
sont
partags.
Nous
prfrons l'adjectif aiipxtvo;,
non seulement
parce qu'il
se trouve
la fois dans B et
D,
mais cause de son
originalit
et
parce qu'il
s'accorde trs bien
avec le
vrjTtot
qui
suit
immdiatement; aapxi/.o's
lui aura t substitu comme
plus
commun.
Sa'pzivo,
en
effet,
form avec le suffixe
-tvodes
adjectifs dsignant
la matire
dont une chose est faite
{Abel, p. 114), signifie

fait
de chair
,
tout en chair
,
comme des
poupons
(= v7)'7:to;,
enfant en bas
ge ,
mot dont nous avons forc la
traduction en
nourrisson
,
comme s'il
y
avait
cpdfpip.o,
afin de faire mieux ressortir
l'image). Sapy.ixds, par
contre,
est
thique
et
dynamique,
il
importe
un
blme,
et doit
se rendre
par
charnel
,
soumis la chair
quand
on ne devrait
pas
l'tre.
Or,
se n'est
point parce qu'un
tre a des instincts charnels
qu'on
le nourrira de lait.
Bachmann
explique
trs bien ce verset
pittoresque.
B. 1. Paul revient tout
coup,
avec sa
souplesse
de
grand
orateur
mouvement,
au
sujet
des versets
2-5,
o il tait
question
des conditions de sa
parole, quand
il
commena d'vangliser Gorinthe;
sorte
d'apologie
dans la
forme,
srieuse
rpri-
mande au fond. Le dbut de la
phrase
est encore le mme :
Kye/),

et moi . Et
moi,
je
n'ai
pas pu
vous
parler
comme des
spirituels
.
Je n'ai
pas pu!

on dirait
une
dception,
ou des
mnagements imposs
contre son intention
premire
ou ses
dsirs. G'est comme si sa
pratique,
de faire une
simple
catchse sur la
Rdemp-
tion,
avait t moins moins volontaire chez lui
que
voulue
par
la Providence afin
que
la vertu de la Croix toute nue ressortt
davantage (cfr.
v.
5).
En
effet,
nous
savons bien
que
Paul n'tait
pas
un homme
systmes;
s'il avait trouv des audi-
teurs mieux
disposs

comprendre,
il n'aurait
pas
donn tous indistinctement
une instruction
purement
rudlmentaire. La
grce
de la
rgnration
a sans doute
fait do tous les
baptiss
des
pneumatiques , spirituels,

qui
il et fait volontiers
PITRE AUX
CORINTHIENS, III,
1-3.
53
comprendre
toute la valeur du don accord
par
Dieu
(voir
ii.
12),
car cela est le but
normal
de
l'enseignement
chrtien.
Mais,
comme
spirituels
ils avaient encore tant
de chemin
faire,
pour
devenir des
spirituels

parfaits,
TsXsiot ! Au lieu de
cela,
la masse de ses convertis lui a
paru
forme de vrais
bbs,
au
point
de vue du
dveloppement
moral
(et
aussi
intellectuel),
et
qui
devaient tre traits en bbs
encore celui de la vie nouvelle intrieure. On voit ici trs clairement
que
la
qualit
de
7tveu[;.aTi>id (commune
tous ceux
qui
vivent,
ne ft-ce
qu'initialement,
do
l'Esprit),
et celle de
-cXeios, qui
semblent
s'quivaloir d'aprs l'opposition
de ce
verset
(o jveujAaTtxo
est contraire
cap-z-vot, vrjTttots,
dont
l'oppos
naturel est
xsXsto,
adulte
))),
et dont
l'quivalence
est
implique
dans toute la
pricope
ii, 6-16,
ne
s'quivalent
en ralit
que
en
droit,
en
expectative.
Parmi les
rgnrs,
il
y
en a
qui
sont
spirituellement
des
enfants,
d'autres de
grandes personnes. (Voir
Exe.
v).
Nous
trouverons du reste
plus
loin
3t\iU[xaT:ix.ds employ
en un sens
plus
restreint et
plus
technique,
celui de fidles
qui possdent
les charismes
(ch.
xii et
suivants).
Aux
yeux
de
l'Aptre,
ses nouveaux auditeurs de Gorinthe
pouvaient
faire contraste
avec d'autres Hellnes
qu'il
avait
connus,
et
prs desquels
il n'avait du reste
trouv
qu'un
succs
modique. Aussi,
comme on le voit aux versets
ii,
1-4,
il
prit
trs
volontiers son
parti
de ne leur
parler que
d'une manire aussi
simple
: la
puissance
de la
Croix, prsente
comme un
simple fait,
sans aucune
spculation qui y prpart
ou en adouct
l'austrit,
le
scandale,
la
folie,
clatait ainsi
davantage.
Et rien ne
Gh.
m,
1. Et
moi, frres,
je
n'ai
pu
vous
parler
comme des
spirituels^,.
mais comme des tres encore tout en
chair,
comme des nourrissons
dans le Christ. 2. C'est de lait
que je
vous ai
abreuvs,
[ce n'tait] pas
les
morceau.Y
solides;
car vous n'tiez
pas
encore
capables.
Mais
prsent
mme vous n'tes
pas
encore
capables.
3.
Encore,
en
effet,
vous tes
charnels.
Car,
du moment
qu'il y
a en vous
jalousie
et
discorde,
n'est-
convenait mieux l'instinct
profond
du converti de Damas
(voir
Exe.
II). Cependant
l'incapacit
relative des Corinthiens avait t une cause dterminante de cette
simpli-
fication de sa
parole;
et comme ils
s'enorgueillissaient,
et trouvaient
l, quelques-uns,
un
grief
contre
Paul, qui
ne les aurait
pas
traits selon le mrite de leur
intelligence,
il tait
juste
de les amener une modestie dont l'absence tait la cause de leurs chi-
canes
peu
charitables.

A. 3. Avant o
ppc5};.a,
si ces mots ne constituent
pas
eux seuls une courte
phrase elliptique,
il faudrait sous-entendre
quelque
verbe comme
|t6[;.taa;
ce serait
la
figure
de
langage appele zeugma
{Abel, p.
364
s.).

Pour
l'image
du
lait
,
cfr.
Heb.
V,
12-13 et I Pet.
ii,
2.
B. 3. Ce fut donc une ncessit
pour l'aptre
de leur donner
l'Evangile
sous la
forme
qui
ncessitait
pour
tre
comprise
le moins de culture
intellectuelle et
mys-
tique
: du lait
,
le lait
qui
fait
grandir pour
le salut
,
une fois
que
l'on a
got
que
le
Seigneur
est doux
(I
Pet.
ii, 2).
Il ne faut d'ailleurs
pas
se
tromper
ce