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Laction, lespace et le temps romanesques

1 Laction romanesque : fonctions, squences, intrigue, thmes


Laction dsigne la suite des vnements dans un rcit, une pice de thtre, un
film. Cest le faire du rcit. Elle est essentielle (dans le roman policier par exemple) ou
peut ouer un r!le secondaire si lauteur a prfr insister sur la ps"chologie des
personnages ou la cration dune atmosphre. Les narratologues ont appel laction
une fonction, #ien $ue ce terme engendre une srie dam#igu%ts.
&ans la logi$ue du rcit on identifie des suites dactions ' des groupements de
fonctions, appeles squences. (u d#ut dune s$uence, on rencontre gnralement
des informations $ui servent de repre de lecture.
Exemple de simple information concernant lespace de laction )
* Ctait + ,gara, fau#ourg de Carthage, dans les ardins d-amilcar ./0 1
(2lau#ert)
3our 4ladimir 3ropp, une s$uence est une unit complexe, une suite ordonne
de fonctions
5
. 3our Claude 6remond, cha$ue s$uence reprsente un processus
orient vers un terme, terme dordre final (conduite dli#re) ou dordre mcani$ue
(vnement naturel). Cha$ue squence lmentaire se dcompose dans une situation
ouvrant une ventualit daction, actualise ou non7actualise. &ans le cas o8 elle est
actualise elle a#outit soit + un succs, soit + un chec. 9ne s$uence classi$ue
sarticule donc en trois moments principaux, do8 on peut tirer un schma
dichotomi$ue
:
. ;ouvent, + lintrieur dune s$uence, le suspense est accru par un
1
Le folkloriste russe V. Propp publie en 1928 Morphologie du conte, une recherche structurale sur le conte
merveilleux. En analysant une centaine e contes merveilleux russes, il !tablit le sch!ma canoni"ue u conte "ui est
constitu! par #1 fonctions es personna$es "ui s%encha&nent ans un orre uni"ue et a$enc!es librement. Le conte
est aussi un r!cit ' ( actants )agresseur, donateur, auxiliaire, personnage recherch, mandateur, hros et faux
hros*, a$issant chacun ans sa sph+re %action. La fonction )ou motif* consiste ans l%action %un personna$e,
!crite u point e vue u !roulement e l%intri$ue. ,es fonctions constituent les units thmatiques minimales.
Les 31 fonctions recens!es par Propp ans les contes merveilleux sont - contrat, dpart, qute, qualification,
combat, victoire, retour, reconnaissance, transfiguration, mariage avec la princesse... .n remar"ue "ue certaines
fonctions forment es couples, sont li!es lo$i"uement. Pour !$a$er la structure !l!mentaire e la si$nification u
conte, /.01. 2reimas propose plus tar une approche s!miolo$i"ue u $enre. 3l r!vise le sch!ma es ( actants e
Propp et !tablit un mo+le actanciel ' six fonctions )destinateur, objet, destinataire, adjuvant, sujet, opposant*
corresponant aux trois moalit!s fonamentales e l%activit! humaine )vouloir, savoir et pouvoir*. Les 4 fonctions
!tablissent le sch!ma narratif $!n!ral e la Qute et trois types %!l!ments narratifs fonamentaux - performantiels,
contractuels et disjonctionnels.
:
4oir Claude 6remond, Logique du rcit, 3aris, ;euil, 5<=>.
1
r"thme $ui fait alterner amlioration et dgradation ? le hros, par exemple, est sauv in
extremis.
Les s$uences peuvent @tre ) cardinales (des phases essentielles + son
dveloppement) et secondaires, ornementales (des phases supprima#les sans
modifier le sens du rcit de #ase, mais servant au charme et + la richesse du texte ? des
catalyses cf. A. 6arthes).
Les s$uences narratives peuvent se soumettre + plusieurs processus + la
succession (la com#inaison), + lenclavement, + lalternance, au paralllisme, + la
cononction ou + la disonction.
1) La succession (la combinaison)
Les fonctions et les s$uences se com#inent dans la * s"ntaxe 1 des propositions
narratives. En com#inant les s$uences existantes on peut construire de nouveaux
rcits a"ant de multiples sorties. Cette proprit com#inatoire des s$uences
narratives a t exploite ds les annes BC au sein du groupe !L"# (u$roir %e
Littrature #otentielle) $ui sest donn pour tche de rha#iliter * lusage de la
contrainte pour la production de texte littraire 1 (,. 6na#ou). 2ranDois Le Lionnais,
un des fondateurs du groupe, proposait une Nouvelle policire en arbre ) le texte
sinterrompait au #out de $uel$ues lignes pour offrir des choix ) * a) prfreE7vous un
meurtre en cham#re close F suite page " ? #) prfreE7vous un ali#i parfait F suite
page "G ? c) ainsi de suite/ 1 En supposant un ar#re + H niveaux, cha$ue niveau
comportant de : + I #ifurcations, une nouvelle policire remplirait aisment un
volume de :CC + >CC pages. 3lus tard, A. Jueneau proposera un texte comportant
une structure analogue, Un conte votre faon. ,ais Jueneau ta#lit son
organigramme + un niveau * fonctionnel 1, donnant le choix entre diffrentes
descriptions et avanDant action par action. Cet exercice sinscrit dans une logi$ue
d+ prsente dans les Cent mille milliard de pomes du m@me auteur, o8 la
com#inatoire sappli$ue + des vers de sonnets et non plus sur un plan narratif.
&) Lencla$ement
La proposition narrative ( vient interrompre la proposition narrative 6. Exemple ) les
analepses, les prolepses, le rcit enchss (de t"pe * rcit dans le rcit 1 ou mise en
abyme
>
).
') Lalternance
Kn alterne plusieurs s$uences narratives. Exemple ) dans Les palmiers sauvages
(Si e t!oublie" #rusalem) de L. 2aulMner, le roman se compose de la stricte
alternance de deux trames totalement loignes et, au premier a#ord, ar#itrairement
associes ) celle des * palmiers sauvages 1 o8 un homme $ui sacrifie tout + lamour
et + la li#ert perd lun et lautre et celle du * vieux pre 1 o8 un forDat sacrifie tout
#
Pour plus e !tails, voir ans les chapitres suivants.
2
pour chapper + lamour et + la li#ert. Les rapports et les antithses sont #ien sNr
plus su#tils et complexes $ue ce simple rsum du roman
I
.
() Le paralllisme
Les trames sont lies par le lieu ou le temps de laction, mais restent indpendantes,
par laction des personnages. Ol sagit dune * simple 1 simultanit, dune
co%ncidence spatiale ou temporelle. &es choses se passent, en m@me temps, au
m@me endroit. Exemple ) dans le $uatuor d!%lexandrie, Laurence &urrel suit, dans
sa ttralogie, un personnage par volume. Les temporalits ne sont pas strictement
parallles ) la dure et les moments sont diffrents ) les trames sentrecroisent de
faDon diffrentielle. La ville est le lieu commun des $uatre destins $ui se croisent.
Cha$ue rcit a ses propres digressions, sa propre dure, ses propres flash7#acMs,
son propre point de vue, sa propre atmosphre, etc.
Lagencement des s$uences se fait selon diffrents modes )
1) lenchanement bout bout (la situation finale dune s$uence devient la
situation initiale de la s$uence suivante) ?
2) lenchssement (une s$uence est enclave dans une autre ? cest le cas de
len$u@te policire) ?
) lentrelacement (cest7+7dire lalternance comme dans le montage des films ?
ainsi dans Les &hibault de Aoger ,artin du Pard, les s$uences consacres aux
Qhi#ault alternent avec celles consacres aux 2ontanin, + $uoi saoutent les
relations $ue tissent les s$uences entre elles).
Le lien entre les s$uences narratives nest pas ncessairement chronologi$ue,
spatial, causal. Ol sagit parfois dun lien de sens autre $ue narratif (mtaphori$ue,
allgori$ue, analogi$ue, s"m#oli$ue, etc.). 3ar exemple, dans La vie mode d!emploi de
P. 3erec, une multitude danecdotes se rapportent + un immeu#le de 5CC pices et de
5C ha#itants. Les liens $ui s" ta#lissent sont spatiaux, temporels parfois, mais surtout
s"m#oli$ues.
3lusieurs s$uences forment un piso%e. Lpisode, cest une division dun
roman. Cest aussi (en fonction du proet de lecture) une unit de dcoupage pour
rendre compte du droulement de lintrigue dans lordre textuel (structure de surface).
4u sous cet angle, cha$ue pisode se caractrise par un ensem#le dvnements
regroups autour dun vnement dominant. Les faits $ui ne lui servent pas de support
sont laisss de c!t. Lpisode forme un tout en lui7m@me, mais il est ncessairement
li aux autres pisodes $ui constituent le roman. Celui7ci produit des significations $ue
chacun des pisodes ne possde pas, mais $ui se dgagent de leur rapport. 9n roman
se prsente gnralement avec ses propres su#divisions ) chapitres, parties, #lancs
t"pographi$ues. Lpisode correspond parfois au chapitre. Cependant, dans de
nom#reux cas, un chapitre comprendra plus dun pisode. (insi est7il ncessaire,
5
Apud 6. 7enne 8 9. L:;enthal, Mini-prcis de narratologie )voir la r!f!rence 3nternet*.
#
$uand le cas se prsente, didentifier clairement les divers pisodes $ui composent le
chapitre.
Qout rcit se rsume en fonction dun schma narratif simple $ui tient compte
de la succession logi$ue des vnements. Ce schma est le suivant )
5. ltat initial R dfinit le cadre de lintrigue, met en place le lieu, lpo$ue, les
personnages ? cest un tat ou une situation d$uili#re ?
:. lvnement perturbateur R remet en cause ltat initial ) rencontre, dcouverte,
vnement inattendu ?
>. la suite de transformations R modifie la situation des personnages ) pripties,
re#ondissements, coups de thtre ? cest un tat de ds$uili#re ?
I. lvnement !uilibrant (laction rparatrice ou ltat de r$uili#rage) R
annonce la rsolution de lintrigue par le com#at ou le secours, etc. ?
<. ltat final, heureux ou malheureux, des personnages et des faits + la fin du
rcit ? cest un tat de rta#lissement de l$uili#re
H
.
&ans un roman l$uili#re initial peut correspondre + la prise de conscience dune
carence ou dun man$ue. L$uili#re final nest pas o#ligatoire, le rcit peut se clore
sur lchec du hros, comme dans L!'ducation sentimentale de 2lau#ert ou dans les
(llusions perdues de 6alEac, ce $ui est un autre tat de ds$uili#re accru. Kn
appelle cela lentropie. Qout intrigue comporte un ST9&, $ui se concrtise
dordinaire par un man$ue (tromperie, mfait, transgression, etc.) et un
&USK9E,ESQ, $ui se concrtise par une rparation pour a#outir au rta#lissement
de l$uili#re.
)E
!*
*+)!E,E)
-
quilibr
e
%squili
bre
rquili
bre
(situatio
n
initiale)
(manque)
(situati
on
finale)
Les forces transformatrices prsident + la naissance, au dveloppement et + la
suppression du conflit, souvent au cVur de lintrigue. Les nergies $ui transforment
le rcit peuvent @tre )
<
En appli"uant ce sch!ma ' un conte folklori"ue ou merveilleux, ' La Belle au bois dormant par exemple, la
syntaxe narrative serait la suivante - 1* le bonheur %une princesse = 2* la >alousie %une f!e = #* le mal!fice - le
sommeil e cent ans = 5* l%arriv!e u prince charmant = <* la lev!e u sortil+$e. ?ans Le Petit Chaperon Rouge, le
loup cr!e la situation e !s!"uilibre en avalant l%enfant, le chasseur y mettra bon orre en ouvrant le ventre e la
b@te.
5
)* d!ordre intrieur (cest le cas de la crise de conscience cheE un personnage ?
exemple ) la## &onissian dans Sous le soleil de Satan de P. 6ernanos) ?
+* d!ordre extrieur (cest le cas dun vnement $ui surgit #ouleversant l$uili#re
dune situation ? exemple ) la mort de la mre de ,eursault dans L!'tranger de
Camus) ?
,* d!ordre mixte (+ la fois intrieur et extrieur, par un lien de cause + leffet ?
exemple ) dans -ugnie .randet de 6alEac, larrive de Charles, le neveu de
2lix Prandet, dans la maison du dernier provo$ue la naissance de lamour cheE
sa fille, Eugnie)
Lintrigue dun rcit se prsente sous plusieurs formes )
lintrigue unique R fr$uente dans la nouvelle, ce t"pe prsente lhistoire
dun protagoniste, du moment du dclanchement us$u+ la rsolution ? elle o#it au
schma narratif et est trs serre ?
lintrigue complexe R fr$uente dans le roman feuilleton, elle unit
simultanment plusieurs intrigues $ui se reoignent ou se croisent ? un effet
secondaire est la multiplication des personnages ?
lench.ssement R un narrateur premier $ui prend en charge un rcit
efface sa voix narrative au profit dun autre narrateur $ui enchsse son propre rcit
dans le rcit7cadre ? lintrigue secondaire se dveloppe + lintrieur de lintrigue
principale ? les modes et les niveaux de narration alternent.
Kn peut trouver des intrigues strot"pes avec des structures profondes $ui
reviennent, dans le cas des genres cods. &ans le genre romanes$ue, il " a des sous7
genres divers construits sur un m@me modle de #ase.
Exemples :
le roman de chevalerie ) lors dune $u@te aventureuse, le hros traverse
#eaucoup dpreuves dont il sortira vain$ueur et rcompens ?
le roman picaresque ) le picaro traverse les villes, des milieux sociaux diffrents,
de nom#reuses aventures sans se transformer + la diffrence du roman
dapprentissage o8 le hros sassagit ?
le roman policier (le polar) ) ce t"pe se construit selon le schma ) m"stre initial
(crime) R en$u@te R solution et chtiment du coupa#le
B
?
B
Le polar est le livre $ui, sil ne pi$ue pas la curiosit par une nigme ou sil nentraWne pas
limagination dans des aventures + couper le souffle, ne vaut pas deux sous et on la#andonne
sur le $uai dune gare. Le roman policier appartient + la paralittrature, + la littrature populaire,
du moins, considrent les narratologues. 3ar le #iais des situations, du cadre, de lordre des
vnements, du monolithisme de certains personnages, des tacti$ues pr@tes aux
gouvernements, le polar peut entrer dans la littrature engage (cest souvent le cas du no7
polar). Le pu#lic a le goNt des motions fortes, donc il peut donc prendre plaisir aux romans de
no7polar.
<
le roman noir ) cest une variante du roman policier, o8 lon change de point de
vue, en passant du c!t des malfaiteurs ? le mfait ou le meurtre sera commis
inexora#lement + la fin.
La %chronologie romanesque permet linterprtation des phnomnes causaux.
9n rcit tendu, comme le sous7genre du thriller, comporte des assertions de temps et de
lieu, de circonstances (attnuantes ou aggravantes), une atmosphre de suspense
prometteur, de tension.
Exemple )
* -aletants, ils coururent tous + la porte du grand palier, mais avec une
lgret de pieds incro"a#le, comme s!ils marchaient sur des oeufs. Et ils taient
tous les $uatre l+, penchs, ne respirant plus, maintenant. Kn entendait deux
pas $ui montaient. 1
(P. Leroux, /ouletabille che0 le tsar)
&ans un roman, il " a la possi#ilit de lencadrement par motifs, $ui consiste +
d#uter et finir sur des expressions identi$ues. La diffrence de sens de lexpression
dans ces deux positions opposes cre une %iaphore. Exemples ) * 9ne silhouette se
profila 1 dans Le Chiendent de Jueneau ? ou dans La 1odification de ,. 6utor.
&ans dautres termes, X.7,. (dam donne les six constantes o#ligatoires dun
rcit
=
)
5) la succession dvnements (minimale) ?
:) lunit thmati$ue (un acteur7suet) ?
>) des prdicats transforms ?
I) un procs (lunit daction avec toutes ses composantes ) d#ut, exposition,
nVud, conclusion) ?
H) une causalit narrative (le rcit explicatif) ?
B) une valuation finale (la cl de la spcificit du rcit).
&ans un rcit, il convient galement didentifier les lments rptitifs,
identi$ues, s"mtri$ues et leurs modulations ponctuelles, autrement dit, leurs thmes et
leurs variations. Les portraits, les scnes, les motifs analogues permettent des
rapprochements significatifs.
(
Le rcit, !. cit!e, pp. 84094.
4
Exemples :
&ans 1adame 2ovary de 2lau#ert, il " a deux crmonies de passage
s"mtri$ues (le mariage et lenterrement), deux #als, deux amnagements, deux
rencontres dcisives, etc.
&ans 2oule de suif de ,aupassant il " a deux scnes de repas $ui sopposent,
un repas partag, lautre non partag.
&ans Le /ouge et le 3oir de ;tendhal, la scne en rouge se rpte avec
o#session.
&ans .erminal de Yola, la nuit et le our sopposent de manire s"m#oli$ue,
larrive et le dpart ou linconscience et la prise de conscience sont s"mtri$ues
et complmentaires.
3aul AicVur dveloppe un complexe conceptuel sur laction romanes$ue. ;elon
lui, elle est constitue de #uts, de motifs, de circonstances, dinteractions (coopration
ou conflit) et dissues (changements de fortune). Lanal"se de ces composantes lui
sem#le indispensa#le + toute comprhension narrative
Z
.
&e m@me, dans lanal"se narratologi$ue dun roman, on pr@te une attention
particulire au d#ut et + la fin, + louverture et + la cl!ture du texte. Leur confrontation
est porteuse de significations.
Les thmes romanesques
Les thmes constituent, sans doute, laspect le plus connu de lunivers
romanes$ue. 3our #ien en saisir toutes les dimensions, il nest pas inutile den rappeler
les principales composantes. 9n thme sactualise se faDon ponctuelle par une
techni$ue romanes$ue dominante (voir le discours du personnage). Ol se dgage des
articulations du rcit dune manire implicite ) soit il est dilu dans le tissu complexe de
lcriture, soit il se dcouvre tout au long de lVuvre grce + des indices $uil faut
patiemment rassem#ler. Enfin, un thme peut sincarner dans un personnage.
La notion de thme romanes$ue en entraWne une autre, celle d intr/t. 9n thme
doit stimuler limagination ou lintr@t du lecteur. 9n thme est universel $uand il
exprime des ralits propres + lhistoire humaine (amour, mort, etc.) aux$uelles tout
lecteur peut sidentifier. Ol est caractristi$ue dune culture nationale $uand il reflte ou
actualise une am#iance socioculturelle #ien dfinie.
En ce $ui concerne le rapport entre les thmes et les points de vue, il faut
prciser $ue le thme est intimement li + la voix et au point de vue de narration. Cest
touours la vision du narrateur $ui oriente le lecteur dans sa prise de contact avec le
thme.
8
Voir P. AicBur, Temps et rcit, # vol., Paris, Ceuil, 198#, 1985, 198<, et particuli+rement vol. 1, pp. 88089.
(
"es sous#thmes sont des facettes, des modulations du thme maeur $ui
lexplicitent davantage. 9n thme ne se conDoit pas sans modulation(s). Le thme de
lamour peut connaWtre $uel$ues variantes telles $ue lrotisme, la alousie, la haine, le
remords, la possessivit, la passion, la su#limation, etc. "es thmes mineurs
sinscrivent dans une traectoire tout + fait diffrente. Ols peuvent @tre traits
indpendamment du thme maeur ou " @tre relis par un fil tnu. Cest lensem#le des
thmes, sous7thmes et thmes mineurs $uon appelle configuration thmatique.
Les personnages $ui voluent dans le temps et lespace romanes$ues aiment,
souffrent, rflchissent, luttent, se rvoltent, se soumettent, esprent et dsesprent ?
ils expriment dans laffirmation ou la ngation de soi certaines ides, une vision $uils
ont deux7m@mes et du monde. Le dveloppement de ces ides peut aussi sappeler
thmes.
Les romanciers du [[
e
sicle ont cherch + sapprocher dune ralit vivante et
mouvante, par opposition au rcit fa#ri$u de toutes pices. Le rcit moderne tente
dgaler la pense dans sa fluidit et son vanescence. Le monologue final d Ulysse de
Xames Xo"ce est une rfrence capitale pour le roman moderne. Cest un flot de
paroles non endigues ) la ponctuation en est a#sente, le narr est cal$u sur le
discours oral. Le dnouement de lintrigue, perDu comme un leurre mis en place par
lcrivain, est volontairement pass sous silence. 2lau#ert est un prcurseur des
auteurs modernes. Le rcit va galement se dtacher de sa dimension causale, et
devenir une uxtaposition dides pas forcment logi$uement relies entre elles. La
/oute des 4landres (5<BC) de Claude ;imon est un monologue de remmoration $ui
se droule dans une cham#re dh!tel. Le narrateur raconte $uil se souvient $uil
raconte $ue/ Cest un ddale o8 lon saute dune ide + lautre par associations
dides et analogies dans une $u@te infinie de l@tre. Ce mouvement de dconstruction
du roman, dont lapoge se situe entre 5<HH et 5<=C a eu pour t@tes de files Sathalie
;arraute, ,arguerite &uras, Claude ;imon, ,ichel 6utor et (lain Ao##e7Prillet. Citons
encore Aa"mond Jueneau, $ui oue avec le concept de rcit en racontant << fois la
m@me histoire dans -xercices de style (5<==), utilisant cha$ue fois un st"le diffrent )
alexandrins, comdie, philosophi$ue, mdical, arc7en7ciel, dsinvolte, #otani$ue, moi7e,
inurieux, avanais... &anecdoti$ue, lhistoire en $uestion devient savoureuse dans ses
dclinaisons varies. Cette recherche dun * nouveau roman 1, ce passage de lunit +
la multiplicit, ce eu de discontinuit dans la narration, #ref cette mutation du fond du
rcit annonDait la mutation de sa forme, $ui ne prit son essor $ue grce + lavnement
de la technologie informati$ue.
""".& Lespace romanesque : fonction, %escription
8
Lespace romanes$ue permet un itinraire. Le dplacement des personnages
sassocie + la rencontre de laventure. 9n vo"age sert de dclencheur + laction (cf. le
conte folMlori$ue). Le r!le de lespace est essentiellement de permettre + lintrigue
dvoluer (par la sparation, la rencontre, etc.). La reprsentation de lespace peut @tre
#rivement situe ou dcrite plus s"stmati$uement, surtout + partir du [O[
e
sicle.
Cela se ralise par une description (dun ta#leau stati$ue et mthodi$ue) ou par la
narration $ui prend en charge les lments descriptifs concernant le pa"sage, le cadre,
en le faisant parcourir et dcouvrir par un personnage (cest le cas du descriptif
d"nami$ue).
Lespace sorganise en fonction dun schma simple )
e$il % fuite (5oyage au bout de la nuit de Cline) ?
errance % stabilit ? aller % retour (dans le roman daventure) ?
priple & circumnavi'ation (6dysse) ?
initiation % con!u(te (Le /oi des aulnes de ,. Qournier), etc.
Les oppositions autour des$uelles sorganise lespace peuvent @tre
s"m#oli$ues )
espace clos % espace ouvert )
*aris % province )
dedans % dehors )
espace rel % espace r(v )
dsert % oasis )
ici % ailleurs, etc.
Le cadre spatio7temporel du texte romanes$ue peut relever du rel. Le temps
histori$ue se manifeste dans un rcit + travers lvocation dvnements a"ant
rellement eu lieu, et par la prsence des dates prcises. L!effet de rel est cr par
lvocation des noms de lieu et par les descriptions minutieuses. Le temps et lespace
peuvent galement ac$urir des aspects s"m#oli$ues (le couvent et le chteau
s"m#olisent lenfermement, la nuit suggre langoisse, une certaine saison reflte ltat
desprit du hros ) la tristesse, la mlancolie ou le #onheur). 9ne correspondance
s"m#oli$ue peur sta#lir entre un personnage et un pa"sage (exemple ) Qhrse
&es$ue"roux et les Landes)
&. ,aingueneau dfinit lespace dans son rapport avec ce monde comment
$uest le discours. &ans cette approche linguisti$ue un dou#le espace dtermine deux
t"pes de suets de langage )
dans lespace externe, les partenaires sont des suets communicants et des
suets interprtants, les interlocuteurs sont donc des @tres sociaux ?
dans lespace interne, les protagonistes, les suets sont des @tres de parole, soit
nonciateurs, soit destinataires. &ans un sermon dominical, par exemple, le suet
communi$uant est un pr@tre et le suet interprtant un fidle ? en revanche,
9
lespace interne peut correspondre + limage $ue le suet parlant construit de lui7
m@me et de son destinataire + travers son discours.
&ans lapproche constructiviste de Xean73hilippe ,iraux lespace romanes$ue
correspond + la gographie ps"chologi$ue du personnage.
9n autre spcialiste, ,arc ,arti livre une mthodologie de ltude narratologi$ue
de lespace. Ol conDoit galement lespace comme une catgorie textuelle en distinguant
trois niveaux danal"se et de lecture )
5. une topographie mimti$ue ) prise en compte du degr du mimtisme (exemple )
rapport entre littrature pastorale et ralit) ?
:. une toposmie fonctionnelle ) tude smiologi$ue du lieu, rapport entre lieux,
personnages et actions, caractrisation sociale et ' ou s"m#oli$ue des lieux,
fonctionnement digti$ue de lespace ?
>. le * s"m#olisme idologi$ue 1 ) mise en lumire des figurations s"m#oli$ues de
lespace, implications idologi$ues des s"m#oles et des m"thes, en tant $ue
vecteurs privilgis du message idologi$ue.
&ans son tude -space et lecture, 4incent Xouve anal"se la fonction des lieux
dans la construction du sens et constate $ue parmi les dveloppements les plus
rcents de la thorie littraire, la rflexion sur la lecture occupe une place importante. Ol
propose de lier les pro#lmes de poti$ue aux pro#lmes de rception. Les anal"ses
de lecture apparaissent ainsi comme le prolongement des tudes poticiennes.
Lo#ectif de Xouve est de montrer $ue la rfrence + lespace oue un r!le dcisif dans
linteraction entre le texte et le lecteur. Lacte de lecture comprend, selon lui, $uatre
dimensions ) cognitive, affective, argumentative et s"m#oli$ue. Le traitement textuel de
lespace informe chacune de ces dimensions. 3our le montrer, Xouve examine les
$uatre $uestions suivantes ) espace et reprsentation, espace et identification, espace
et intention, espace et signification. 4incent Xouve arrive + la conclusion $ue les lieu$
ouent un r!le essentiel dans lacte de lecture )
* Kn peut constater $ue, significativement, les nouveaux romanciers, dans leur
volont de remettre en $uestion les fondements du rcit romanes$ue, nont pas
touch + lespace. La description est, au contraire, survalue, voire
h"pertrophie, dans nom#re de nouveaux romans ./0 9n roman sans
personnages est possi#le, un roman sans histoire peut7@tre, mais pas un roman
sans espace. 1
1D
Lapproche narratologi$ue doit conduire + une plus profonde comprhension
smioti$ue et pistmologi$ue de lespace dans sa relation avec lVuvre entire, avec
ses ralisations artisti$ues et esthti$ues.
La structure spatiale dun texte romanes$ue peut @tre reprsente grce + deux
techni$ues principales )
le panorami!ue7 Ce procd est emplo" pour lier des scnes voisines et consiste
+ porter ses regards successivement sur des o#ets ou sur des personnages $ui ne
peuvent prendre place en entier sur une image fixe).
le travellin'. &ans lart cinmatographi$ue, cest le dplacement de la camra dans
le sens de la profondeur. &ans un texte romanes$ue, cest approfondir la
perspective pour mieux anal"ser un dtail particulirement important.
Q"pes de reprsentation spatiale dans le mode mimti$ue )
vue * intrapersonnelle 1 dun personnage (il voit) ?
vue * suprapersonnelle 1 dun personnage (il voit, mais on le voit aussi) ?
tmoin invisi#le ?
vue passant dun personnage + un autre ?
vue li#re dans une scne ?
vue + vol doiseau ?
vue panorami$ue, etc.
Lors$ue lespace sert de dcor + laction, il offre un vrai spectacle au regard des
personnages. Ol sta#lit alors une relation entre le pa"sage et ltat dme de celui $ui
regarde, $ui perDoit (voir Le /ouge et le 3oir de ;tendhal, la scne o8 Xulien ;orel
monte sur des rochers et " rflchit + sa destine). 3h. -amon offre la matrice suivante
dans le cas o8 lespace est dcouvert par un personnage )
!n personnage 0 notation %une pause 0 $erbe %e perception ($oir par
exemple) 0 notation %un milieu transparent 0 ob1et 2 %crire.
Exemple )
11
* Les hommes/ lors$ue les danses sarr@taient/ pouvaient apercevoir +
travers les vitres / $uel$ues clochers. 1
(P. 2lau#ert, 1adame 2ovary)
&ans un texte romanes$ue il peut " avoir des fragments descriptifs. La
%escription dun dcor, dun lieu mar$ue une pause narrative $ui oue avec lattente du
lecteur, provo$ue le suspense et suspend la trame du rcit. Elle ancre le rcit dans un
univers raliste ou ventuellement irraliste (cf. la ;2, lutopie, etc.).
La description remplit plusieurs fonctions dans un rcit )
5. Lnonc descriptif cherche + rendre un o#et, ou un aspect de celui7ci, prsent +
nos sens, + notre imagination, + notre sensi#ilit. Lauteur accumule des
lments pour faire vrai, pour nourrir limagination du lecteur, pour re7crer un
dcor dans son cerveau. Cest la fonction $isualisatrice.
:. Lnonc descriptif est aussi un mo"en permettant de retarder le rcit des
vnements. Pnralement, il produit un effet de suspense, ou en tout cas il
provo$ue une attente. Cest la fonction %ilatatrice. &ans de nom#reux cas, on
pourrait parler de fonction esthti$ue parce $ue cest souvent loccasion pour
lauteur dcrire une #elle page.
>. Lnonc descriptif doit @tre au service dun texte #eaucoup plus long, il doit
participer et sintgrer au drame. Cest sa fonction %e %ramatisation
(%ramatique).
Lespace peut servir de frontire, de dmarcation entre certaines s$uences du
rcit ) une description peut servir de transition entre deux lments narratifs ou #ien
permettre de passer dun personnage + lautre. Ol permet galement au lecteur de
deviner la suite du rcit ) soit $ue le dcor attire lattente sur un lment $ui sera
expli$u plus tard, soit $ue lauteur veuille introduire un leurre. &e toute faDon nous
savons $ue lextrait nest pas plac sans raison et nous cherchons + deviner son
utilisation future. Ol arrive m@me $ue le dcor constitue un vrita#le personnage du rcit
(par exemple, la mine dans .erminal). Enfin il oriente la lecture en apportant un
complment dinformation directe mais aussi indirecte. Le st"le du roman, limpression
$uil fait sur le lecteur, tient aussi #ien + la faDon de raconter les faits $ue de dcrire les
o#ets.
#our faire le point
12
Les fonctions %e la %escription sont :
esthtique R pour susciter lmotion, crer un ta#leau (* faire #eau dans un
texte 1 par des strot"pes et des superlatifs) ? voir les descriptions
impressionnistes de L!8uvre de Yola, le rcit comme $uivalent littraire de la
peinture (cest un cas de9phrasis) ?
rfrentielle R pour situer le cadre dune action ou #rosser une atmosphre, pour
livrer des informations sur les personnages ou sur lvolution de lintrigue ? Xules
4erne dans 5ingt mille lieues sous les mers donne des informations
enc"clopdi$ues ?
documentaire R pour donner au rcit une dimension pdagogi$ue, de reportage ?
symbolique R pour vo$uer les motions et les affects du personnage, pour
rvler, ustifier, expli$uer la ps"chologie des personnages ? elle en est le signe,
la cause et leffet ?
Exemples )
o lincipit des 4leurs bleues de A. Jueneau (* Le sommet du donon .du0
chteau 1 renvoie le lecteur + lunivers du roman hro%$ue, du roman de chevalerie
ou du conte de fes $ue des indices comi$ues (calem#ours, anachronismes)
viennent trou#ler ) * Les -uns prparaient des st$ues tartares, le Paulois fumait
une gitane, les Aomains dessinaient des grec$ues/ 1 ?
o la mine dans .erminal de Yola, dcrite telle une #@te dvorant les
hommes, renvoie + lexploitation dont sont victimes les mineurs et rend compte du
point de vue idologi$ue de lauteur sur le monde du travail + la fin du [O[
e
sicle ?
o les descriptions #alEaciennes $ui ta#lissent une correspondance entre
les personnages et les lieux $uils ha#itent (maison, salon, etc.)
valuative :explicative* R pour prsenter lopinion du narrateur sur un o#et ou un
personnage.
La description peut se faire du plus large au plus prcis ou, inversement, suivre
un phnomne dlargissement, de haut en #as ou vice versa, ou encore latralement.
6alEac dcrit le milieu de vie, les lieux, car les informations donnes permettront de
mieux comprendre les personnages et les vnements $ui vont se produire. ;auter les
descriptions dans un roman #alEacien amne une lecture na%ve, focalise sur lintrigue,
ignorant ainsi lintention de lauteur (@tre lhistorien, le greffier de la socit).
3our ne pas confondre un nonc narratif avec un nonc descriptif, il convient
de mettre en vidence $uel$ues traits spcifi$ues + chacun )
1#
nonc narratif nonc %escriptif
pass simple ?
noncs de faire ?
droulement
vnementiel ?
ordre logico7smanti$ue ?
linaire.
imparfait ?
noncs dtat ?
rgl par ses structures de surface (structures
lexicales) ?
tabulaire.
&ans un texte romanes$ue, sur une #ase narrative il peut " avoir des parties
explicatives et ' ou descriptives.
&autres t"pes de descriptions )
diatypose +description ellipti!ue) ) * ,. Elie de Co\t$uidan, viss sur une
patte, #ouscul par les passants, mais impertur#a#le, lut en entier son ournal +
la lumire de cette #outi$ue de coiffeur 1 (,ontherlant, Les Clibataires)
hypotypose (description mo"enne a"ant le r!le daccessoire) ) ds le [O[
e
sicle, elle est trs dveloppe, cheE 6alEac, 6ar#e" d(urevill", et au [[
e
sicle, cheE (. Ao##e7Prillet ?
description narrativise ) place dans un rcit, elle sintgre dans les
vnements et met en scne ce $ue voit un personnage ) * En attendant, il
contemplait la gare. ;a faDade orne de statues vo$uant les fruits du travail
plaisait + son oisivet. 1
clou dor ) description $ui a le r!le de fixer un moment affectif uni$ue pour le
personnage ? il oue un r!le narratif ) * Les maisons grises, sem#la#les + celles
de Aouen, dfilaient devant les "eux dEmma. 3aris ] 1 (2lau#ert)
Les outils de la description sont )
le vocabulaire spatial ) pour reprer les personnages et les lieux dans lespace ?
le vocabulaire des perceptions et des sensations ?
15
les expansions du nom (adectifs $ualificatifs, PS apposs ou complments du
nom, propositions su#ordonnes relatives) ) pour caractriser ou indi$uer les
traits de ce dont on parle ?
les figures des style ) comparaisons, mtaphores, mton"mies, priphrases )
pour ta#lir des rapprochements entre les lments $ui prsentent un certain
nom#re de ressem#lances.
Le lecteur doit se poser les $uestions suivantes cha$ue fois $uil a affaire + une
description )
Juels rapports entretient la description avec le rcit F (voir ses fonctions, sa
place) ?
Juelle est la structure de la description F ;elon $uel ordre, $uelle progression
thmati$ue (linaire, + thme constant, + thme clat) ?
3ar $ui est7elle porte F ($uel regard F) ?
Juels ver#es (de perception visuelle, dtat, de mouvement), $uels temps
ver#aux et $uels indices spatiaux contri#uent + la ralisation de la description F
Juels champs lexicaux et procds de st"le sont emplo"s F
Ol convient galement de prciser le r!le du portrait dans le rcit. Lart du portrait
relve aussi de la description. -ritier dune tradition codifie aux [4O
e
et [4OOO
e
sicles
avec, en particulier, les ;ortraits de La 6ru"re , le portrait traditionnel commence
gnralement par une description des traits ph"si$ues (d#utant par le visage), puis fait
tat des traits moraux et sociaux. Le portrait est essentiel + la narration dans la mesure
o8 il introduit un des principaux lments de lhistoire ) le personnage. Ol contri#ue
aussi + leffet de ralit car, en ta#lissant les traits caractristi$ues de ce dernier, il
rend plausi#les ses agissements futurs.
""".' Le temps romanesque : %calages temporels, t3pes %e narration
La temporalit narrative se prsente sous un dou#le aspect ) celui de lunivers
reprsent et celui du discours le reprsentant. La chronologie des faits (le d#ut, le
milieu, le droulement, la fin de lhistoire) est importante dans lanal"se narratologi$ue.
Elle se mesure au niveau du roman en pages, en mots ou en lignes. 2aire un relev
des diffrents repres temporels permet souvent de savoir en com#ien de temps un
1<
rcit se passe. &e m@me, la valeur aspectuelle des temps ver#aux savre
particulirement significative pour rendre diffrentes perspectives narratives. Exemple )
le pass simple sert + dtacher les faits essentiels de la digse, limparfait sert de toile
de fond + lhistoire, le plus7$ue7parfait est un fort mar$ueur de lantriorit.
Ol faut galement faire la distinction entre le temps de l!histoire et le temps de la
narration :du rcit*7 Le temps de la narration se mesure en lignes, en pages, en volume
de texte. Les faits se droulent dans une certaine dure, + un certain moment, selon un
certain ordre. Le temps de l!histoire, cest ce temps $ue vivent les personnages de la
fiction. Ol se mesure en heures, ours, annes au niveau de laction raconte. &autre
part, laction m@me de raconter se dploie dans un temps $ui lui est propre ) succession
de phrases, de chapitres ? moment o8 se situe le narrateur, vitesse + la$uelle il raconte.
Qout cela constitue le temps de la narration7
Lintr@t de cette unit porte sur le temps fictionnel comme temps interne de la
narration $ui se prsente sous son dou#le aspect, de temps de l!histoire (er0<hlte =eit
ou le temps vcu par les personnages sur le plan de la fiction) et de temps du rcit
(-r0<hl0eit ou temps du discours), ainsi $ue sur les effets de dcalage entre le temps
de lhistoire et le temps du rcit, par rapport + lordre, + la dure et + la fr$uence
<
.
Les t"pes de dcalage entre le temps du rcit et le temps de lhistoire sont )
1. Le %calage par rapport 2 lor%re
La notion de lordre concerne la chronologie du discours et ses pertur#ations. 9n
rcit peut prsenter des vnements de faDon linaire et chronologi$ue, sans modifier
lordre dans le$uel ils ont eu lieu, mais ce cas est extr@mement rare. Ol peut galement
procder aux anachronies, dfinies comme * les diffrentes formes de discordances
entre lordre de lhistoire et celui du rcit 1
5C
et aux signes prodromi$ues sous7acents )
+ des retours en arrire (rtrospections ou analepses %igtiques) ou + des
anticipations (prospections ou prolepses %igtiques). P. Penette affirme + ce
propos )
* 3our viter les connotations ps"chologi$ues attaches + lemploi de termes
comme ^anticipation^ ou ^rtrospection^ ....0 nous les liminerons le plus souvent
au profit de deux termes plus neutres ) dsignant par prolepse toute manVuvre
9
Voir 2. 2enette, Figures III, !. cit!e.
1D
Ibidem, p. (9.
14
narrative consistant + raconter ou vo$uer davance un vnement ultrieur, et
par analepse toute vocation aprs coup dun vnement antrieur au point de
lhistoire o8 lon se trouve, et rservant le terme gnral danachronie pour
dsigner toutes les formes de discordance entre les deux ordres temporels, dont
nous verrons $uelles ne se rduisent pas entirement + lanalepse et + la
prolepse. 1
55

Exemple %analepse :
* ;a femme, plus ge $ue lui, tait une crole touours #elle et lente comme un
aprs7midi de fin de uin. (u d#ut, on lavait prise ici pour une sauvage, mais,
pas du tout. Elle sortait, paraWt7il, dun couvent espagnol trs cl#re $ui donnait
lducation suprieure + toutes les filles de #onnes familles du ,exi$ue. 1
(Xean Piono, Un /oi sans divertissement)
Exemple %e prolepse :
* Cette fois, 2rdric OO prend le pas de course. Cest ainsi $uil tom#e tout +
coup sur un village ) dans le$uel lhomme est en train dentrer. 2rdric OO dira
exactement ce $uil a pens et ce $uil a fait. ,ais ils suivent paisi#lement la tue
./0 1
(ibidem)
5:
9ne anachronie peut couvrir elle7m@me une dure dhistoire plus ou moins
longue ) cest ce $ue Penette appelle lamplitude. Elle peut se porter dans un point du
pass ou de lavenir plus ou moins loign du moment de lhistoire o8 le rcit sest
interrompu. Cette distance temporelle sappelle porte. Le statut des anachronies
sem#le n@tre $uun travail de chronomtreur sans intr@t thori$ue. Prard Penette
remar$ue encore $uil est toutefois possi#le de rpartir les caractristi$ues de porte et
damplitude de faDon discrte par rapport + certains moments pertinents du rcit. ;ur
les analepses, il affirme )
* Kn sait $ue .le0 d#ut in medias res suivi dun retour en arrire explicatif
deviendra lun des topo% formels du genre pi$ue, et aussi com#ien le st"le de la
11
Ibidem, p. 82.
12
Les eux exemples mentionn!s supra, sont tir!s e 1. 2ares Eamine et F.0,. 7ubert, ictionnaire de criti!ue
littraire, Paris, /rman ,olin, 2DD5.
1(
narration romanes$ue est rest sur ce point fidle + celui de son lointain
anc@tre. 1
5>

Le r!le de la rtrospection est explicatif. Elle est emplo"e pour des faits ou pour
la prsentation dun personnage. 9ne phrase de transition permet de faire resurgir le
pass, soit parce $ue le personnage fait un effort de mmoire, soit parce $ue le pass
simpose + lui. 9ne phrase de conclusion peut ramener le lecteur dans la chronologie
initiale du rcit.

Les analepses peuvent @tre )
externes ($ui racontent le pass et sarr@tent avant le d#ut du rcit premier) ?
dans le cas dune analepse externe le point de porte est extrieur au champ
temporel du rcit $uelle interrompt. Lamplitude est trs infrieure + la porte.
Lanalepse externe (ou * renvoi 1) est donc compltive, elle fournit des
informations rtrospectives, * selon une logi$ue narrative partiellement
indpendante de lcoulement du temps. Ces lacunes antrieures peuvent @tre
des ellipses pures et simples, cest7+7dire des failles dans la continuit
temporelle 1.
internes ($ui sarr@tent aprs le d#ut du rcit premier) ? dans le cas inverse +
lanalepse externe, une analepse interne mar$ue une postriorit dans la suite
des vnements ? elle est rptitive et procde + des rappels ?
mixtes ($ui vont davant le rcit premier us$uaprs celui7ci) ) * le point de porte
est antrieur et le point damplitude postrieur au d#ut du rcit premier 1. Elles
sont en fait des analepses externes $ui se prolongent us$u+ reoindre et
dpasser le point de dpart du rcit premier. Lanalepse mixte reoint le rcit
premier non pas en son d#ut (externe), mais en un endroit prcis du rcit
5I
.
ou encore )
partielles, lors$uelles ne reoignent pas le rcit premier. Le retour en arrire est
donc suivi dun #ond en avant, cest7+7dire dune ellipse $ui laisse dans lom#re
la fraction dhistoire sparant le dernier vnement de lanalepse et le point de
dpart du rcit premier. 3ar dfinition, les analepses partielles ne posent aucun
1#
Ibidem, p. (9.
15
Les ex!$+tes proustiens consi+rent "ue toute la Recherche est en fait une vaste analepse pseuo0i!$!ti"ue au
titre es souvenirs u G su>et interm!iaire H IFarcelJ, aussitKt reveni"u!s et assum!s comme r!cit par le narrateur
final IProust lui0m@meJ.
18
pro#lme de ointure ou de raccord narratif ) le rcit analepti$ue sinterrompt
franchement sur une ellipse, et le rcit premier reprend l+ o8 il stait arr@t.
compltes si elles le reoignent. &ans le cas danalepse mixte ou externe, le rcit
second reoint le rcit premier et relie ainsi, sans ellipse, les deux segments.
(u sein des analepses internes, il existe des analepses htro%igtiques ) la
ligne dhistoire, et donc le contenu digti$ue, est diffrente de celle du rcit premier. Ol
n" a pas de ris$ue dinterfrences. 6ien diffrente est la situation des analepses
internes homo%igtiques les$uelles portent sur la m@me ligne daction $ue le rcit
premier. Ol faut distinguer, dans ce dernier cas, encore deux catgories )
5) les analepses complti$es $ui viennent aprs coup com#ler une lacune
antrieure du rcit. Ces lacunes antrieures peuvent @tre de pures ellipses (voir
infra), cest7+7dire des failles dans la continuit spatio7temporelle ? elles peuvent
@tre galement des paralipses (voir infra), cest + dire lomission volontaire dune
donne appartenant + un segment narratif d+ racont. Les paralipses se
pr@tent trs #ien, comme lellipse, au com#lement rtrospectif. Les analepses
itrati$es $ui peuvent rendre compte, dans un rcit second rdig + limparfait
de rptition, dun vnement t"pe stant droul plusieurs fois et dont lauteur
a * ou#li 1 de faire la mention.
:) les analepses rptiti$es ou * rappels 1. Ce sont l+ des rappels + ltat pur o8
ses$uisse une comparaison du prsent au pass $ui vient modifier par
cons$uent la nature du souvenir par cette association.
Lanticipation est une anomalie dans le sens $uelle tue ou suscite lintr@t du
lecteur. Enfin, elle peut reprendre le m@me moment, vcu par diffrents personnages,
pour faire comprendre la simultanit. Ce choix est command en partie par le mode de
narration (premire ou troisime personne).
P. Penette considre $ue la prolepse temporelle se pr@te mieux $uaucun autre
+ lanticipation, du fait m@me de son caractre rtrospectif dclar. Elle est fr$uente
dans le rcit + la 5
re
personne. La prolepse se divisera galement et selon les m@mes
critres $ue lanalepse en )
prolepses internes ?
prolepses externes ? exemple ) * ;erai7e emport par la dixime crise, ou par la
centime F 1 (Les 1moires d!>adrien. Cest une prolepse externe, puis$uelle
vo$ue, ncessairement, un vnement $ui aura lieu aprs la fin du livre.
en )
19
prolepses compltives ?
prolepses itratives ($ui renvoient + la notion de fr$uence ? elles se rfrent
davance + un vnement $ui sera racont tout au long du rcit) ?
ou encore en )
prolepses rptitives (a"ant un r!le dannonce). Le r!le des annonces dans
lorganisation et ce $ue 6arthes appelle le * tressage 1 du rcit est asseE
vident, par lattente $uelles crent dans lesprit du lecteur. Ol ne faut pas les
confondre avec les amorces $ui sont de simples pierres dattente sans
anticipation (par exemple, faire apparaWtre ds le d#ut un personnage $ui
ninterviendra vraiment $ue #eaucoup plus tard comme le mar$uis de ,!le au >
e
chap. du /ouge et le 3oir). Exemples ) * nous verrons 1 ? * on verra plus
tard 1 ? le titre du roman de Qolsto%, La 1ort d!(van (llitch ?
gnralisantes ) explicitent la fonction paradigmati$ue, en amorDant une
perspective sur la srie ultrieure.
Exemples )
* ./0 fen@tre + la$uelle e devais ensuite me mettre cha$ue matin ./0 1
* ,ais le compagnon de mes dernires chasses est mort eune, et mon goNt
pour ces plaisirs violents a #eaucoup #aiss depuis son dpart. 1 (Les
1moires d!>adrien de ,. _ourcenar). Ces phrases appartiennent + -adrien
$ui vo$ue la mort d(ntino`s. En fait, une #onne part de %nimula" vagula"
blandula, le premier chapitre d>adrien, vo$ue en prolepses poti$ues les
vnements de la vie passe d-adrien. Les chapitres suivants reprennent
ensuite cette vie depuis ses d#uts et la suivent plus ou moins
chronologi$uement. Cest un emploi trs particulier de la prolepse, par la
multiplicit de rfrences, par leur indtermination chronologi$ue, et par le fait
$ue la plupart ne sont pas repris dans le rcit $ui suit, pour le$uel elles
constituent une sorte de toile de fond.
P. Penette propose de nommer syllepses temporelles * ces groupements
anachroni$ues commands par telle ou telle parent, spatiale, thmati$ue ou autre 1
5H
.
;il na" a pas de dchronologie, il apparaWt dautres anachronismes )
luchronie (dfinie comme mlange de rel vcu, imagin, dpeint ou effectif,
avec eu de miroir entre les personnages, par tranches de vie) ? Exemple )
* Lolf fit un #rin de toilette avant de revenir dans la salle.....se lava les mains,
laissa pousser sa moustache, constata $ue Da ne lui allait pas, la coupa ....0 1 (6.
4ian, L!>erbe rouge)
la b$ue (dfinie comme une erreur due au man$ue de clairvo"ance) ?
1<
Ibidem, p. 121.
2D
&. Le %calage par rapport 2 la %ure
Penette anal"se la $uestion des rapports temporels entre le rcit et la digse
par rapport + la dure. La vitesse du rcit se dfinit par le rapport entre une dure, celle
de lhistoire mesure en secondes, minutes, heures, ours, mois et annes, et une
longueur, celle du texte mesure en lignes et en pages. Lisochronie serait la
co%ncidence parfaite (mais impossi#le) entre la dure du rcit et celle de lhistoire. Le
rcit isochrone, un h"pothti$ue degr Ero de rfrence, serait donc ici un rcit +
vitesse gale, sans acclrations ni ralentissements, o8 le rapport dure
dhistoire'longueur de rcit resterait touours constant. 9n tel rcit nexiste pas.
Lanisochronie dsigne la diffrence entre la dure du rcit et celle de lhistoire. Cest
ustement elle $ui donne le r"thme du rcit.
4ituations %e mou$ements narratifs :
5) Lors$uau temps du discours ne correspond + aucun temps fictionnel on parle de la
pause narrative (cest le cas de la description stati$ue). QA a n, Q- a C
5B
.
Exemple )
* Le spectacle de ces misres et laspect de cette salle lui furent horri#les. "a
transition tait trop brus!ue, le contraste trop complet pour ne pas dvelopper
outre mesure cheE lui le sentiment de lam#ition. &un c!t, les fraWches et
charmantes images de la nature sociale la plus lgante, des figures eunes,
vives, encadres par les merveilles de lart et du luxe, des t@tes passionnes
pleines de posie ? de lautre, de sinistres ta#leaux #ords de fange, et de faces
o8 les passions navaient laiss $ue leurs cordes et leurs mcanismes. 1
14
2. 2enette, Figures III, !. cit!e, p. 128 ientifie une pause narrative l' G oL un se$ment "uelcon"ue u iscours
narratif correspon ' une ur!e i!$!ti"ue nulle H. Mien "ue Proust passe pour un auteur proi$ue en escriptions,
les pauses sont rares et la plupart sont e type it!ratif ; loin e contribuer ' ralentir le r!cit synth!tise plusieurs
occurrences u m@me spectacle. ?e plus, l%arr@t contemplatif e l%auteur s%inscrit r!ellement ans la temporalit! e
l%histoire, au contraire e la pause r!elle. MalNac a cr!! un canon escriptif oL le narrateur, abanonnant le cours e
son histoire, se char$e en son propre nom et pour l%information e son lecteur e !crire un spectacle "ue personne
ne re$are )exemple - la escription e l%hKtel ,ormon ans La "ieille Fille*. Ctenhal s%est tou>ours soustrait ' ce
canon en pulv!risant les escriptions et en les int!$rant pres"ue syst!mati"uement ans les perspectives %action e
ses personna$es ou e leur r@verie. Le pr!curseur e la escription proustienne est Olaubert - le mouvement $!n!ral
u texte est comman! par la !marche ou le re$ar e plusieurs personna$es. ?ans #ouveau discours du rcit, 2
2enette apporte une pr!cision ' ce su>et - G Mref, toute escription ne fait pas pause = mais %autre part, certaines
pauses sont plutKt i$ressives, extrai!$!ti"ues et e l%orre u commentaire et e la r!flexion plutKt "ue e la
narration. H )p. 2<*
21
(6alEac, Le ;re .oriot)
:. Lors$uun narrateur omet volontairement de rapporter un ou plusieurs vnements
dans son rcit, soit parce $uil nest pas trs intressant, soit parce $ue lon a affaire +
un trucage digti$ue (comme lexigence du suspens dans le roman policier), on parle
dellipse narrative. Cest le cas inverse de la pause narrative. Elle produit un effet de
discontinuit dans le fil narratif. QA a C ? Q- a n. Lellipse peut @tre signale par une
courte phrase $ui en expli$ue la dure, #rve ou plus longue. Exemples ) * une heure
scoula 1 ? * le lendemain 1 ? * trois ans plus tard 1 ? * $uel$ues annes passrent 1,
* aprs $uel$ues annes de #onheur 1 (cest une ellipse explicite $ualifie), etc. Ol " a
des ellipses implicites dont la prsence nest pas dclare dans le texte et $ue le
lecteur peut infrer de $uel$ues lacunes chronologi$ues et des ellipses hypothtiques,
impossi#les + localiser $ue relve aprs coup une analepse.
>. Certaines scnes particulirement importantes peuvent occuper plusieurs pages
dans un roman, m@me si elles ne correspondent pas + un laps de temps trs long.
Leffet est de dilatation temporelle. Elle consiste + tirer le temps rel, comme dans
un ralenti cinmatographi$ue. &e m@me, + lintrieur dun extrait de roman, un fait peut
@tre mis en valeur par une description insistante de tous les dtails. Le narrateur utilise
la dilatation temporelle soit parce $uil sagit dun moment cl, soit pour susciter cheE le
lecteur des sentiments ou des motions. Cette variation permet de dcomposer une
action.
I. Le phnomne inverse de la dilation temporelle sappelle resserrement temporel ou
le rsum +le sommaire). &ans ce cas le temps du discours est infrieur au temps de
la fiction. Ol permet de narrer trs vite des vnements, (de les rsumer en $uel$ue
sorte) m@me si leur dure temporelle est longue. QA b Q-. Lpisode du rcit est
rsum parce $uil prsente moins dintr@t $ue les autres.
Ol ne faut pas confondre le rsum et lellipse ) lellipse passe compltement sous
silence un pisode, tandis $ue le rsum le mentionne en $uel$ues phrases.
Exemples )
* Ol .Qraan0 perdit lhiver au sige de -atra 1 ?
* ./0 le seul $ui protesta fut le cadet 1 (;arallles)
* 9ne vague de terreur dferla sur Aome 1 ?
* Aome se calma 1 (,. _ourcenar).
22
Comme le fait remar$uer Penette, on trouve souvent de tels sommaires au d#ut
dun roman classi$ue.
H. Kn parle de la co,ncidence dans le cas de la scne en st"le direct, en temps rel.
&ans le cas de la scne ) QA a Q-. La scne est l$uivalent du temps rel. La notion
reste vidente au cinma et au thtre, elle lest moins en littrature ou en #ande
dessine. &ans la littrature classi$ue, le canon correspondait + une alternance de la
scne, comme temps fort de lhistoire, avec le sommaire, comme temps fai#le.
Exemple :
* Xe suis descendu ce matin cheE mon mdecin -ermogne, $ui vient de rentrer
+ la 4illa aprs un asseE long vo"age en (sie. Lexamen devait se faire + eun )
nous avions pris rendeE7vous pour les premires heures de la matine. Xe me
suis couch sur un lit aprs m@tre dpouill de mon manteau de ma tuni$ue 1
(,. _ourcenar, Les 1moires d!>adrien)
Le r"thme dun rcit varie en fonction de lexploitation de ces techni$ues de la
narration. Ol peut se caractriser en comparant le nom#re de pages, de lignes, de
paragraphes ncessaires pour raconter un m@me laps de temps, dans diffrentes
parties du texte, il peut @tre ralenti ou acclr. &ans dautres termes, lanal"se de la
structure temporelle du texte montre $uun rcit peut modifier son d#it.
Le narrateur raconte un vnement en allegro, en andante, en largo, en
accelerando ou en ritardando, les termes musicaux caractrisant diverses modalits de
narration ) sarr@ter, insister, retenir ou passer sans sappu"er. Les repres temporels
(les ver#es daction notamment) indi$uent lcoulement du temps romanes$ue. Les
motifs narratifs #refs ou restreints se traduisent par un r"thme lger ou sautillant de la
phrase, tandis $ue les motifs vastes rclament un r"thme ample et pesant. En prose, le
r"thme est cr par les rapports entre le temps de la fiction (celui de la dure de
lintrigue) et le temps de la narration, par les pauses $ui sparent les phrases, par la
rptition ou la s"mtrie dune m@me structure.
Exemples )
2#
* ;oit, e vous accepte. 2licit, un $uart dheure aprs, tait installe cheE
elle. 1
(2lau#ert" 2ouvard et ;cuchet)
* Lautre fils, ,. (lexandre, dclarait son intention datta$uer le legs sil le
pouvait ....0 6ouvard en eut une maladie #ilieuse. c peine convalescent, il
sem#ar$ua pour ;avign", do8 il revint, sans conclusion daucune sorte et
dplorant les frais de vo"age 1
((bidem)
'. Le %calage par rapport 2 la frquence
Cet aspect est essentiel dans la temporalit narrative. La grammaire lappelle
ustement aspect- En fonction de la relation de fr$uence entre rcit et digse, il " a
plusieurs t"pes de rcit )
1. le rcit sin'ulatif ) + un discours uni$ue correspond un seul vnement. Cest le
cas ordinaire de rcit. (utrement dit, cest raconter une seule fois ce $ui sest
pass une seule fois (ou raconter n fois ce $ui sest pass n fois ) 5 A ' 5- ou nA
' n-). Ce t"pe emploie comme temps ver#al le pass simple (aoriste) ou le
pass compos. Exemples ) * Ol entra dans un #ureau de ta#ac 1 ? * -ier, e me
suis couch de #onne heure 1.
2. le rcit rptitif ) plusieurs discours prsentent le m@me vnement ? soit un
personnage ra#che, soit lon a diffrentes visions du m@me vnement (leffet
est stroscopi$ue). (utrement dit, cest raconter n fois ce $ui sest pass une
seule fois ) nA ' 5-. Exemples ) dans Les Liaisons dangereuses de Laclos,
lentre dans le monde de la eune ingnue Ccile de 4olanges est raconte de
faDon diffrente par elle7m@me et par son mentor li#ertin, la mar$uise de
,erteuil ? * Lundi, e me suis couch de #onne heure. ,ardi, e me suis couch
de #onne heure. ,ercredi, e me suis couch de #onne heure 1, etc. (daprs
3roust). &e m@me, on peut considrer les -xercices de style de A. Jueneau
comme une varit de points de vue sur un m@me vnement.
#. le rcit itratif ) un seul discours prsente une pluralit dvnements
sem#la#les ? cest le cas dun tat sta#le dcrit + limparfait. (utrement dit, cest
raconter une seule fois ce $ui sest pass n fois
5=
) 5A ' n-. Litratif est le plus
souvent + limparfait. Le rcit itratif est au service du rcit, cest une * narration
s"nthti$ue des vnements produits et reproduits au cours dune srie
itrative 1, $ui regroupe elle7m@me un certain nom#re dunits. Ces units
constitutives pourront appeler une dtermination des limites temporelles de la
srie, comme une spcification du r"thme de rcurrence de chacun de ses
1(
2. 2enette, Figures III, !. cit!e, p. 158 - G La fonction classi"ue u r!cit it!ratif est onc asseN proche e celle e
la escription I...J ,omme la escription, le r!cit it!ratif est, ans le roman traitionnel, au service u r!cit
Pproprement itP, "ui est le r!cit sin$ulatif H.
25
lments ? la dtermination peut rester explicite ou implicite, la spcification
dfinie ou indfinie. Exemples ) * Qous les ours ' longtemps e me suis couch
de #onne heure 1 (daprs 3roust) ? la vie de ;alamano dans L!'tranger d(l#ert
Camus. Les segments itratifs sont pres$ue touours en tat de su#ordination
par rapport aux scnes singulatives, afin de construire une sorte darrire7plan
5Z
.
Certaines scnes sont prsentes, en particulier par leur rdaction + limparfait,
comme itratives, alors $ue la richesse des dtails fait $ue le lecteur ne peut
penser $uelles se sont reproduites ) cest le pseudo@itratif. Cela suppose une
grande complaisance de la part du lecteur. Ce t"pe de rcit constitue une figure
de rhtori$ue narrative, et vise + dmontrer $uil se passait tous les ours une
chose de ce genre, et non similaire.
Ol " a $uatre t"pes de narration en fonction de la place o8 se situe le narrateur
par rapport au moment de lhistoire raconte )
1. la narration ultrieure (postrieure) : le moment de la narration se situe aprs
le moment de lhistoire.
Cest le cas le plus fr$uent du rcit classi$ue rtrospectif + la >
e
personne ) le
narrateur raconte une histoire $ui sest droule dans le pass par rapport + son rcit.
La distance est indtermine. Les temps ver#aux spcifi$ues sont le pass simple, le
pass compos et limparfait. Exemple ) % la recherche du temps perdu de 3roust.
&. la narration simultane : la narration saccomplit en m@me temps $ue lhistoire.
Qel est le cas dans un rcit au prsent, $uand le narrateur sem#le raconter les
faits au fur et + mesure $uils se droulent. Le temps ver#al spcifi$ue est le prsent
historique. Cest le rcit sur le vif. Le QC (point Ero) se dplace avec la narration. Le
prsent remplace tous les temps du pass. 9n rcit au prsent et purement
vnementiel (de t"pe #ehaviouriste) peut apparaWtre comme le com#le de lo#ectivit,
puis$ue la mar$ue de distance temporelle entre histoire et narration $ue comporte
invita#lement le prtrit disparaWt dans une transparence totale du rcit (Cf. le
Souveau Aoman). ;i par contre laccent porte sur la narration elle7m@me, comme dans
les rcits en * monologue intrieur 1, la co%ncidence oue en faveur du discours et cest
alors laction $ui sem#le se rduire + ltat de simple prtexte.
Exemple )
18
Le premier "ui ait entrepris e l%!manciper e cette tenance est Olaubert ans Madame Bovar$ )les >euis '
Aouen*. L%it!ratif ouvre en "uel"ue sorte une fen@tre sur la ur!e ext!rieure - itration gnralisante ou itration
e%terne. Qn autre type consiste ' traiter partiellement e faRon it!rative une sc+ne sin$uli+re, par une sorte de
classement paradigmati!ue des vnements "ui la composent. Exemple - G ,ha"ue fois "ue F. e ,harlus re$arait
1upien, il s%arran$eait pour "ue son re$ar fut accompa$n! %une parole I...J Eelle toutes les eux minutes, la m@me
"uestion semblait intens!ment pos!e ' 1upien. H )Proust*. ,e type %it!ration peut @tre "ualifi!e %interne ou
s$nthtisante car elle porte sur la ur!e e la sc+ne elle0m@me et non sur la ur!e ext!rieure.
2<
* ;oudain, Lalla se lve. Elle court aussi vite $uelle peut, vers les dunes. Elle
escalade la pente de sa#le ./0 1 (Le ClEio).
Le prsent de narration fait son apparition dans le rcit au pass. Lemploi du
prsent donne soudain limpression $uon reoint laction, $uelle est raconte au
moment o8 elle se droule.
Exemple )
* 9n + un, ./0 Le gnral se grattait un ongle, le colonel de la gendarmerie
sventait avec un papier, les praticiens causaient en palpant les hommes. ,on
tour arrive enfin ./0 1 (-u"smans).
&ans un rcit men au pass, on peut aussi rencontrer le prsent permanent
$uil ne faudrait pas confondre avec le prsent de narration.
Exemple )
* 3ar instants, la vieille roue du ,oulin, ensommeille, paraissait r@ver comme
ces vieux chiens de garde $ui a#oient en ronflant ? elle avait des cra$uements,
elle causait toute seule ./0 1 (Yola).
'. la narration antrieure : la narration se situe avant lhistoire. Le rcit prcde
les faits ) cest le cas exceptionnel dune prophtie, dune prdiction. Cette
possi#ilit peut se rencontrer dans un court passage, rarement dans un rcit
complet. Le temps ver#al spcifi$ue est le futur simple. ,@me les rcits
danticipation de Lells ou de 6rad#ur" postdatent pres$ue touours leur instance
narrative, implicitement postrieure + leur histoire. Le rcit prdictif napparaWt
gure dans le corpus littraire, $uau niveau second. Exemples ) lKracle des
rcits anti$ues ? le rcit prophti$ue d(aron dans 1oAse sauv de ;aint7(mant.
(. la narration intercale : la narration alterne avec lhistoire. La narration a
plusieurs instances. &ans un roman par lettres ou dans un ournal intime, la
narration $ui porte da#ord sur des faits passs peut @tre suivie de nouveaux
dveloppements de lhistoire, $ui appelleront + leur tour de nouveaux passages
narratifs, et ainsi de suite. Exemple ) Les Liaisons dangereuses de Laclos
5<
.
5<
3our raffiner lexplication, il faut prciser $ue dans ce cas le narrateur est tout + la fois le
hros et d+ $uel$uun dautre ) les vnements de la ourne sont d+ du pass et le point de
vue peut s@tre d+ modifi. &ans Les Liaisons dangereuses, Ccile 4olanges crit + ,me de
,erteuil pour lui raconter comment elle a t sduite, la nuit dernire, par le vicomte de
4almont, et lui confier ses remords ? mais la scne de sduction est passe, et avec elle, le
trou#le $ue Ccile nprouve plus, et ne peut m@me plus concevoir. Ol lui reste la honte, et une
sorte de stupeur $ui est + la fois incomprhension et dcouverte de soi. &ans ce cas de
narration, rcit et histoire + la fois, il " a une dou#le focalisation sur le narrateur et sur le hros.
24
9ne variante amplifie de la narration intercale est la narration 'i'o'ne
2.
+
tiroir)
&autres notions $ue discute P. Penette sont ) la dtermination spatiale
(lindication des limites diachroni$ues) ? la spcification ($ui concerne le r"thme de
rcurrence des units constitutives) ? le$tension (lamplitude diachroni$ue des units
constitutives), etc. Onterpolations, distorsions et condensations temporelles donnent le
caractre anachroni$ue du rcit. Les variations de tempo sont un fait de * vie 1 $ui
construisent larchitecture de lVuvre. Linterprtation formelle, * sche 1 des dcalages
temporels (par rapport + lordre, + la dure, + la fr$uence) appauvrit le rcit, nest pas
clairante dans lanal"se narratologi$ue si elle nest pas mise en rapport avec les autres
outils danal"se (techni$ues, stratgies de construction, etc.).
&ans les annes :C, ,. 6aMhtine introduit un nouveau concept dans lanal"se du
rcit, le chronotope, terme $ue le thoricien emprunte + la ph"si$ue et aux
mathmati$ues lutilisant dans le domaine littraire dans un sens mtaphori$ue. Le
chronotope ou * temps7espace 1 est une catgorie de forme et de contenu #ase sur
une sorte de solidarit des deux dans la fiction romanes$ue. Les indices spatiaux et
temporels fondent dans un tout intelligi#le et concret. Le chronotope devient le * centre
organisateur des principaux vnements contenus dans le suet du roman 1. 3ar
exemple, la route, espace concret par excellence est un chronotope dans le roman
picares$ue (voir Bon $uichotte ou les romans de Lalter ;cott), ainsi $ue le salon dans
les romans de ;tendhal ou de 6alEac.
#our faire le point
Les axes fondamentaux des modes danal"se sont les suivants )
les catgories temporelles convo$ues $ui correspondent + celles utilises dans
notre univers ou non ? leur nature ) minutes, ours, sicles, etc. ? ce + $uoi elles
sappli$uent ) + une personne, + une famille, + une nation, etc.?
le mode de construction du temps ) explicite ou non ? dtaill ou non? identifi ou
* #rouill 1?
limportance fonctionnelle du temps ) simple cadre ? facteur dimportance +
diffrents moments de lhistoire, personnage + part entire ?
Ces axes danal"se permettent de prciser la faDon dont lespace participe du
fonctionnement des histoires. Les fonctions du temps contri#uent, essentiellement, +
fonder lancrage raliste ou non raliste de lhistoire. 3lus elles sont prcises, plus elles
2D
Le mot gigogne est vraisemblablement la !formation e cigogne = ' l%ori$ine, c%!tait un personna$e e th!Stre
cr!! au 9V3
e
si+cle, une $!ante sous les >upes e la"uelle sortaient es enfants.
2(
participent + la construction de l!effet de rel. 3ar ailleurs, cest lesthti$ue raliste $ui
a insist sur limportance des catgories despace et de temps. ,ais les indications de
temps peuvent aussi avoir un fonctionnement spcifi$ue, instaurant des diffrences
avec notre univers.
4ituations )
5. le texte peut ainsi man$uer dindications prcises renvo"ant + notre univers ou
fournir des mentions $ui renvoient + un temps imaginaire (* Ol tait une fois 1
:5
et
s"m#oli$ue ?
:. le texte peut mlanger des rfrences + notre univers avec des lments
incontr!la#les comme dans le cas du fantasti$ue ?
>. le texte peut construire un temps imaginaire mais dune faDon si prcise $ue le
lecteur " adhre (science7fiction) ?
I. le texte peut encore #rouiller les catgories et les repres m@me si celles7ci se
rfrent + notre univers (voir le Souveau Aoman).
&e la m@me faDon $ue pour lespace, l!effet de rel est donc un produit de
lorganisation textuelle. 3our _. Aeuter, les modes danal"se et les fonctions de lespace
vont de pair avec ceux du temps. (insi l!effet de rel est soumis + la prsentation
textuelle de lespace plus $u+ la ralit des lieux. 9n #on mo"en de produire leffet de
rel est de faire intervenir le hasard
::
7 Le droulement temporel dun rcit est un
paradigme + faDonner, pour faire un roman. Les proc%s %e la narration sont
prsents dans le conte comme dans le roman et la nouvelle mais certains de ces
procds conviennent moins, ou davantage ) le suspense, t"pi$ue du polar, nest pas +
lhonneur dans le roman classi$ue, ni dans le conte ? et le rcit circonstanci.
Lassertion du temps et du lieu servent dans le roman moderne, romanti$ue ou raliste,
ou dans le polar ($uand le concret occupe une place essentielle), mais moins dans le
roman classi$ue, ou dans le conte, dont le contexte rfrentiel est plus conventionnel et
trop #ien ta#li pour demander tant de dtails ? de plus on ne cherche pas + faire rel
ou concret, + o#tenir l!effet de rel.
Lauteur $ui voudrait mettre + nu le procd naurait $u+ le pousser us$u+
la#surde.
21
/vec G En ce temps l' H, cette formule sert %encarement !nonciatif u conte traitionnel ont l%univers est la
plupart u temps in!termin!, c%est0'0ire "ue le temps et l%espace sont rarement !vo"u!s avec pr!cision. ?ans le
conte l%actualisation reste va$ue, il onne l%impression e se situer ans un illo tempore et no man&s land hors u
mone. / l%oppos!, le roman et la nouvelle cherchent ' s%inscrire ans le mone en onnant es rep+res spatio0
temporels ' l%histoire racont!e. La fin u conte satisfait les souhaits %heureuse conclusion - G 3l v!curent heureux et
ils eurent beaucoup %enfants H. Ci la fin n%est pas celle "ue l%on aurait pu pr!voir, on a affaire ' une htrotlie.
22
Pourtant, il ne faut pas "ue le hasar prouise trop e sens. Pensons par exemple ' ,anie e Voltaire, "ui se
laisse conuire aveu$l!ment par les !v!nements. Le lecteur sent trop la main e l%auteur. ,%est u hasar iri$! par
Voltaire ' l%encontre e l%i!e leibniNienne e provience.
28
29
Exemple ) 9ne variante aux -xercices de style de Jueneau, intitule Conte rebours )
* Lemmanch dun long cou,
+ midi $uinEe, dans le #us ;, il est
assis. Ol se lve et se prcipite +
reculons vers lavant, laissant une
place li#re.
Ol sirrite contre un voisin sans
aucune raison. 4oil+ $ue son
voisin le #ouscule. ,ais le
dgingand de plus en plus se
calme. Les deux hommes
finissent par signorer comme si
rien ne stait pass. Xe le
remar$ue, alors, car, descendant
du #us, il reste + larr@t un #on
moment. 1
/emar!ues
Ce nest pas seulement une dchronolo'ie
:flash bac0* C c!est une inversion de l!ordre pour
une suite d!vnements" comme si l!on voyait
dfiler un film l!envers" ce qui de plus inverse
le sens de chacune des actions7 Le personnage
au long cou cde sa place au lieu de s!y
rfugier" il maDtrise progressivement sa colre et
sa peur au lieu de se laisser gagner par de tels
sentiments7
@ 1$ercices
1- *armi les noncs suivants, identifie2 le!uel sint're dans une narration, en
dsi'nant implicitement une situation initiale su3ette une transformation et une
dimension temporelle 4
a) 2ranchement, ce serait un peu vulgaire.
#) Ol n" avait aucun doute $uelle reviendrait.
c) &anile mange trop de chocolat.
d) Jue restait7il de leur o#ectivit F
2- "incipit dun roman cre une attente et oriente la suite et le 5 fil du discours 6-
"e roman d1lyeen 7arold, La 1uraille de papyrus commence comme suit 4 * Pu"
#D
6ucMle" mit son moteur au ralenti, se laissa pi$uer vers lest, et atterrit + 6or 1- 8ette
premire phrase fait penser 4
a) $uil sagit dun roman daventures ?
#) $uil " aura un seul personnage ?
c) $ue lon a affaire + un rcit histori$ue ?
d) $ue cest une histoire damour.
- 9oici un autre dbut de roman 4
* Aa"monde pr@ta loreille. &e nouveau et par deux fois le #ruit se fit entendre,
asseE net pour $uon pNt le dtacher de tous les #ruits confus $ui formaient le grand
silence nocturne mais si fai#le $uelle naurait su dire sil tait proche ou lointain, sil se
produisait entre les murs du vaste chteau ou dehors, parmi les retraites tn#reuses
du parc. 1
(,. Le#lanc, L!%iguille creuse)
:uelle est, parmi les informations suivantes, celle !ui ne vous est pas clairement
donne dans ce para'raphe ;
a) $uil sagira dun roman + suspense ?
#) $ue le milieu social sera aristocrati$ue ?
c) $ue laction dramati$ue est annonce par un #ruit insolite ?
d) $ue Aa"monde sera le personnage principal.
#1
<- 9oici un e$trait 4
* Ol tait environ neuf heures du matin $uand une lgante voiture #lanche
sarr@ta sur le parc de stationnement + la priphrie de la ville deau (les automo#iles
navaient pas le droit daller plus loin) et $uand dlima en descendit. 1
(,. dundera, la 5alse des adieux).
:uest#ce !ue cette phrase entre parenthses ;
a) lauteur vise la simplicit du st"le en vitant les phrases complexes ?
#) une simple prcision ?
c) la parenthse produit ici un effet de rel ?
d) on dro#e sous des parenthses une pure information, sexcusant ainsi de devoir en
fatiguer le lecteur $ue le rcit seul proccupe.
=- "e$trait suivant est une variante des -xercices de style de /- :ueneau, variante
!ui touche linterte$te- :uels sont les lments du conte traditionnel parodi
dans cet e$trait ;
!n %es 5lues %u #etit 6haperon rouge
* &e lauto#us $uelle avait pris + la 3orte Champerret, le 3etit Chaperon
regardait dfiler les vitrines de magasins. 9n cahot lui fit perdre l$uili#re. Qentant de
se rattraper, elle crasa les pattes dun loup maigre au cou de chien pel, $ui se
dissimulait sous un long pardessus et sous un feutre mou curieusement galonn.
R (ttention, petite ] Qu mcra#ouilles les arpions...
R 3ardon, ,essire, e lai pas fait en exprs.
R 6on. Et o8 te rends7tu maintenant, ma #elle petite fille F
R Xe vais au ><a #is, cour de Aome, appartement 5H (sonner deux fois), pour
em#rasser ,re7grand et lui porter des rillettes. Cest mre $ui les lui a faites ]
R ,mm ] Qrs #on, excellent tout Da. Kh] &+ mon arr@t. c plus tard, Chapon rouge ]
R ;alut ] (4ieux dingue ] in petto)
3endant $ue le loup sorganisait comme chacun sait, le 3etit Chaperon ne put
semp@cher daller faire un tour aux Paleries Lafa"ette. Juand, #ourrele de remords,
elle courut cheE sa mamie, elle fut trs surprise de la trouver vivante. ("ant pris des
#2
cours dauto7dfense, celle7ci avait maWtris le loup, $ui gisait dans la cuisine. (lors la
mignonne sapprocha de lui et, sans crier gare, le mordit + lchancrure.
R -, #ourri$ue de loup, taurais pas perdu $uel$ue chose F
Le sang gicla sur son chaperon, le rougit. &es gouttes glissrent sur les olies
petites tresses #londes, co$uelicots parmi les #ls. 1
>- /epre2 les cin! tapes du schma narratif dans le$trait suivant-
* Lt dernier, e dormais, fen@tre grande ouverte. En mveillant, e #ranche la
radio pour #ercer de musi$ue les premires minutes de la ourne. Et la musi$ue monte
en effet, ptillante, vive, fraWche, endia#le. 3uis e suis distrait par un vaste raffut, $ui
clate sur le toit au7dessus de ma t@te. &es oiseaux, de taille sans doute respecta#le,
se #attent et sinsultent avec passion. Le #ruit augmente, et e devine les adversaires
aux prises glissant sur t!le en pente. 2inalement, un pa$uet de plumes hrisses
re#ondit sur le #ord de ma fen@tre et choit dans la pice. &eux pices effares se
sparent et dun commun lan reprennent par la fen@tre le chemin de la li#ert. c ce
moment, les derniers accords de la musi$ue steignent et la speaMerine annonce )
^4ous veneE dentendre louverture de La ;ie voleuse de Aossini^. Xai souri sous mes
draps. 1
(,ichel Qournier, Le /oi des %ulnes)
?- @tudie2 lalternance des temps dans ce passa'e et montre2 comment lauteur a
rendu sensible la dilatation temporelle-
* c mesure $uelle chantait, lom#re descendait des grands ar#res, et le clair de
lune naissant tom#ait sur elle seule, isole de notre cercle attentif. R Elle se tut et
personne nosa interrompre le silence. La pelouse tait couverte de fai#les vapeurs
condenses, $ui droulaient leurs #lancs flocons sur les pointes des her#es. Sous
pensions @tre en paradis. R Xe me levai enfin, courant au parterre du chteau ./0 1
(Prard de Serval, Sylvie)
A- "e te$te suivant prsente une scne de noces campa'nardes 4 1mma /ouault
pouse le mdecin 8harles Bovary- :uels personna'es pourraient (tre cadrs en
plan rapproch ; 8ommente2 laction, identifie2 les termes de la description, le
point de vue du narrateur, ainsi !ue les indices de temps et de lieu-
* La mairie se trouvant + une demi7lieue de la ferme, on s" rendit + pied, et lon
revint de m@me, une fois la crmonie faite + lglise. Le cortge, da#ord uni comme
une seule charpe de couleur, $ui ondulait dans la campagne, le long de ltroit sentier
serpentant entre les #ls verts, sallongea #ient!t et se coupa en groupes diffrents, $ui
##
sattardaient + causer. Le mntrier allait en avant avec son violon empanach de
ru#ans + la co$uille ? les maris venaient ensuite, les parents, les amis tout au hasard,
et les enfants restaient derrire, samusant + arracher les clochettes des #rins davoine,
o8 + se ouer entre eux, sans $uon les vWt. La ro#e dEmma, trop longue, traWnait un peu
par le #as ? de temps + lautre, elle sarr@tait pour la tirer, et alors, dlicatement, de ses
doigts gants, elle enlevait les her#es rudes avec les petits dards des chardons,
pendant $ue Charles, les mains vides, attendait $uelle eNt fini. Le pre Aouault, un
chapeau de soie neuf sur la t@te et les parements de son ha#it noir lui couvrant les
mains us$uaux ongles, donnait le #ras + madame 6ovar" mre. Juand au ,. 6ovar"
pre, $ui mprisant au fond tout ce monde7l+, tait venu simplement avec une redingote
+ un rang de #outons destaminet + une eune pa"sanne #londe. Elle saluait, rougissait,
ne savait $ue rpondre. Les autres gens de la noce causaient de leurs affaires ou se
faisaient des niches dans le dos, sexcitant davance + la gaiet ? et, en " pr@tant
loreille, on entendait touours le crin7crin du mntrier $ui continuait + ouer dans la
campagne. Juand il sapercevait $uon tait loin derrire lui, il sarr@tait + reprendre
haleine, cirait longuement de colophane son archet, afin $ue les cordes grinDassent
mieux, et puis il se remettait + marcher, a#aissant et levant tour + tour le manche de
son violon, pour se #ien mar$uer la mesure + lui7m@me. Le #ruit de linstrument faisait
partir de loin les petits oiseaux. 1
(P. 2lau#ert, 1adame 2ovary)
C- "e but dun te$te descriptif est de situer dans lespace un ob3et dcrit- /eleve2
tous les repres spatiau$ du te$te suivant et commente2#les-
* 9n croiseur traversait lentement la #aie, se dirigeant vers lOtalie, les eaux #ras
+ lhoriEon sem#laient dans un ta#lier #leu ? une colonne de mouettes montait du rivage,
+ la fois immo#ile et anime ? derrire la vitre, un moineau avait lair, dans ce cadre
grandiose, dune ngligence, dun simple ou#li. 1
(Aomain Pra", Les CloEns lyriques)
1.- Dnalyse2 la scne suivante pour montrer comment le narrateur souli'ne
lattente interminable de sa mre- /eleve2 les repres temporels- /epre2 une
ellipse et commente2 le rEle des pauses descriptives-
* 3aris #ouillonnait au loin, comme une som#re chaudire. c notre droite et
derrire nous, on devinait de grandes tendues de silence noir ) le ardin, la -alle, le
fleuve. &e temps en temps, un omni#us passait, au #out de notre rue, dans le #ruit de
galopade. c dautres moments, on percevait le roulement assoupi dun fiacre
maraudeur ? + dautres moments encore, un cra$uement de semelles sur le trottoir.
,aman commenDa daller cha$ue fois + la fen@tre.
#5
9n peu plus tard, on entendit chanter un co$, du c!t de la -alle aux vins. 3uis
une cloche arienne. ,aman murmura ) ,inuit. Elle aouta #ient!t ) ,on pauvre
Laurent, couche7toi. Qu nas pas lha#itude, tu seras fatigu. 1
(P. &uhamel, Chronique des ;asquier)
11- 8lasse2 les actions du personna'e dans les te$tes suivants et commente2
leur importance-
&exte )
* (prs un tour de galerie, le eune homme regarda tour + tour le ciel et sa
montre, fit un geste dimpatience, entra dans un #ureau de ta#ac, " alluma un cigare, se
posa devant une glace, et eta un regard sur son costume, un peu plus riche $ue ne le
permettent en 2rance les lois du goNt. Ol rausta son col et son gilet de velours noir sur
le$uel se croisait plusieurs fois une de ces grosses chaWnes dor fa#ri$ues + P@nes ?
puis, aprs avoir et par un seul mouvement sur son paule gauche son manteau
dou#l de velours en le drapant avec lgance, il reprit sa promenade sans se laisser
distraire par les Villades #ourgeoises $uil recevait. 1
(6alEac, * Pam#ara 1, dans La Comdie humaine)
&exte +
* 9n matin, e me trouvai mieux $ue e navais t depuis longtemps. Xavais trs
faim, et ce $uon me servait dans cette pension de famille tait immangea#le.
Lam#ition me vint daller deuner dans un petit restaurant du #oulevard ;aint7Permain
dont apprciais la cuisine. Laddition m" causait moins dtonnement et de colre $ue
e nen prouvais dans la plupart des autres gargotes o8 avais coutume de masseoir
avec la terreur de trop dpenser.
Le taxi me dposa au coin de la rue de Aennes. Xe fis $uel$ues pas pour
essa"er mes forces. Qout allait #ien. Ol tait + peine midi ) e rsolus daller #oire un
$uart 4ich" aux Beux 1agots7 Xe minstallai + lintrieur, sur la #an$uette, et regardai
distraitement le #oulevard. 1
12- /epre2 les discordances entre lordre de la narration et lordre de lhistoire
dans le te$te suivant- Flimite2 avec prcision les diffrentes tapes de lhistoire,
telles !uelles se sont droules dans lordre chronolo'i!ue-
* 3endant $ue 2a#rice tait + la chasse dans un village voisin de 3arme, le
fiscal gnral Aassi, $ui ne le savait pas si prs de lui, continuait + traiter son affaire
comme sil eNt t un li#ral ? il feignit de ne pouvoir trouver, ou plut!t intimida les
tmoins + dcharge ? et enfin, aprs un travail fort savant de prs dune anne, et
environ deux mois aprs le dernier retour de 2a#rice + 6ologne, un certain vendredi, la
mar$uise Aaversi, ivre de oie, dit pu#li$uement dans son salon $ue, le lendemain, la
sentence $ui venait d@tre rendue depuis une heure contre le petit del &ongo serait
prsente + la signature du prince et approuve par lui. Juel$ues minutes plus tard la
duchesse sut ce propos de son ennemie.
Ol faut $ue le comte soit #ien mal servi par ses agents ] se dit7elle ? encore ce
matin il cro"ait $ue la sentence ne pouvait @tre rendue avant huit ours. 3eut7@tre ne
serait7il pas fch dloigner de 3arme mon eune grand vicaire .2a#rice0 ? mais, aouta7
t7elle en chantant, nous le verrons revenir, et un our il sera notre archev@$ue. 1
(;tendhal, La Chartreuse de ;arme)
#<
1- 9oici un petit e$trait 4
* Et Colin courait, courait, langle aigu de lhoriEon, serr entre les maisons, se
prcipitait vers lui. 1
(6. 4ian, L!'cume des ours)
*ar !uel procd le narrateur fait#il voir se dplacer autre chose !ue le
personna'e ;
a) la camra su#ective
#) le Eoom ?
c) le travelling ?
d) lh"pallage.
1<- Gdentifie2 le type de dcala'e temporel dans les phrases suivantes 4
a) Elle ne savait pas encore $ue cet homme allait transformer sa vie.
#) (uourdhui, les temps ont chang ) moi, ai grandi/
c) Ce nest $ue plus tard, lors$ue ai revu mon ancien camarade ./0 $ue ai pu
comprendre son attitude.
d) Ce serait donc + mon tour d@tre supprim.
e) * Xe reconnus $ue ce $ui me paraissait si agra#le tait la m@me range dar#res
$ue avais trouve ennu"euse + o#server et + dcrire. 1
f) * Entre le premier regard de Lopold + Penval et le dernier, $uand il mourut les "eux
grands ouverts et fixs sur moi, ai t la plus #elle puis$uil na voulu $ue moi. 1
(Xac$ueline -arpman, La ;lage d!6stende)
1=- 1tablisse2 lordre de lapparition des vnements dans le te$te suivant +tene2
compte de lopposition autrefois % maintenant) 4
* Juel$uefois en passant devant lh!tel il se rappelait les ours de pluie o8 il
emmenait us$ue7l+ sa #onne en plerinage. ,ais il se les rappelait sans la mlancolie
$uil pensait alors devoir goNter un our dans le sentiment de ne plus laimer. Car cette
mlancolie, ce $ui la proetait ainsi davance sur son indiffrence + venir, ctait son
amour. Et cet amour ntait plus. 1
1>- Gdentifie2 le type de dcala'e par rapport la dure dans les e$traits
suivants- Dr'umente2 votre choi$-
&extes ) et )!
Gl sa'it dune fin et dun dbut de chapitre tirs de L!>omme sans qualit de
/obert Husil.
a) * ^RComment ustifieras7tu tes adultres, 6onadea F ^ Le pluriel, surtout, tait
indlicat ] 6onadea se tut, sassit lair ddaigneux dans un conforta#le fauteuil, et se mit
+ regarder fixement, dun air offens, lintersection de la paroi et du plafond ./0 1
#4
#) * 6onadea cependant, ne pouvant rester ternellement + considrer le plafond,
stait allonge sur le divan ./0 1
&exte +
* 9n closier des environs de Chinon, nomm Xac$ues 6irotteau, pousa la
femme de cham#re de la dame cheE la$uelle il faisait les vignes ? il eut trois garDons, sa
femmes mourut en couches du dernier, et le pauvre homme ne lui survcut pas
longtemps. La maWtresse affectionnait sa femme de cham#re ? elle fit lever avec ses
fils laWn des enfants de son closier, nomm 2ranDois, et le plaDa dans un sminaire. 1
(6alEac, Csar 2irotteau)
&exte ,
* La veuve 6idoche navait $ue cin$uante7huit ans. ,ais elle tait d+ cour#e
et dfraWchie. Elle aussi, on pouvait mesurer son ge + ses cernes. ....0 Car elle tait
un peu sorcire, la 6idoche. ....0 elle tirait les cartes. 1
(;arallles)
&exte F
* Ctait une petite glise de #ois, #tie par les pionniers en rentrant dexil. Elle
tait sans allure, la pauvre, et sans prtentions. Kn lavait construite trs vite pour "
loger ses prires et ses crmonies. 3uis le temps avait pass, et avec lui les
gnrations. 1
((bidem)
&exte G
* ;it!t remis, Sathana\l prit part aux travaux de la mauvaise saison, aidant le
vieux + fixer un nouveau manche + une faux, calfatant le canot, allant cha$ue our
nourrir et a#reuver le cheval, la vache et les $uel$ues moutons entasss dans lta#le,
$ui tait aussi une grange. 1
(,. _ourcenar, 8uvres)
#(
&exte H
* 2ilippo, frre de ,arianna, tenait, comme sa sVur, de la #eaut merveilleuse
de la comtesse. 3our tout dire en un mot, ce eune homme tait une image vivante de
l(ntino`s, avec des formes plus gr@les. 1
(6alEac, Sarrasine)
&exte I
* Ol vo"agea.
Ol connut la mlancolie des pa$ue#ots, les froids rveils sous la tente,
ltourdissement des pa"sages et des ruines, lamertume des s"mpathies interrompues.
Ol revint. 1
(2lau#ert, L!'ducation sentimentale)
&exte J
* ,ademoiselle de ;aint7Colom#e tom#a malade et devient si maigre et si fai#le
$uelle salita. Elle tait grosse. ,arin ,arais nosait prendre de ses nouvelles mais il
avait convenu avec Qoinette dun our o8 il venait, au7del+ du lavoir sur la 6ivre. L+, il
donnait du foin + son cheval et sen$urait des nouvelles sur la grosses de ,adeleine,
elle accoucha dun petit garDon $ui tait mort7n. ./0 Elle se rta#lit. Elle lut les 3res
du dsert. Le temps passant, il cessa de venir. En 5B=H, il travaillait la composition avec
,onsieur Lull". En 5B=<, Caignet mourut. ,arin ,arais, + vingt7trois ans, fut nomm
Krdinaire de la Cham#re du roi, prenant la place de son premier maWtre. Ol assuma aussi
la direction dorchestre auprs de ,onsieur Lull". Ol composa des opras. Ol se maria
avec Catherine d(micourt et il en eut dix7neuf enfants. Lanne o8 lon ouvrit les
charniers de 3ort7Ao"al (lanne o8 le roi exigea par crit $uon rast les murs, $uon
exhumt les corps de ,essieurs -amon et Aacine et $uon les donnt aux chiens), il
reprit le thme de la A@veuse. En 5BZB, il ha#itait rue du Xour, prs de lEglise ;aint7
Eustache. Qoinette avait pous ,onsieur 3ardoux le fils, $ui tait, comme son pre,
luthier dans la Cit, et dont elle eut cin$ enfants. 1
(3ascal Juignard, &ous les matins du monde)
Chapitre O4
Le personnage romanes$ue
"7.1 8pproche gnrale %e la notion %e personnage
La notion de personnage romanes$ue ou fictionnel traverse lhistoire de la
poti$ue en senrichissant de dfinitions complmentaires ou contradictoires. ;i la
#8
rhtori$ue reprsente ce concept par le #lason (hros R hraut), le portrait, lallgorie ou
lanagramme
:>
, la poti$ue le conDoit comme une construction graduelle + partir des
prescriptions intratextuelles dou#lement articules ) au niveau du discours narratif et au7
del+ du texte en tant $ue reconstruction mentale et visuelle du lecteur. c part (ristote
$ui minimalise son importance, le dfinissant dans sa ;otique comme un simple
support daction servant au droulement de lintrigue, romanciers et thoriciens de
toutes les po$ues ont fait couler #eaucoup dencre afin dclaircir une catgorie
ti$uete de floue, o#scure mais incontourna#le. ,@me si la pertinence et la lgitimit
du personnage ont t remises en cause, les thoriciens saccordent cependant sur son
trait dominant dincompltude structurelle et fonctionnelle du point de vue narratif. Ce
serait au lecteur de parfaire cette incompltude par linvestissement personnel,
motionnel et intellectuel dans lunivers romanes$ue.
Lhrdit culturelle oue son r!le dans la comprhension de son volution. (u
,o"en ege la figure romanes$ue tait une entit insuffisamment dlimite, support
exemplaire dune idologie (morale ou religieuse). La littrature mdivale prsente une
homognit de personnel, des t"pes facilement reconnaissa#les ) preux, amants,
dames, etc. La structure narrative suivait le modle de la $u@te, les personnages
taient * des vecteurs de significations spirituelles 1, des figures s"m#oli$ues
:I
.
c lpo$ue classi$ue, il incarnait une ps"chologie de nature exceptionnelle,
leve ou #asse conformment au t"pe dinspiration, m"thologi$ue ou histori$ue
:H
. Le
personnage tait li + lei9os aristotlicien (la vraisem#lance) et + la #iensance
(lo#ligation). En rcusant toute convention formelle, tout modle prta#li, le roman du
[4OOO
e
sicle cherche sa lgitimit culturelle en promouvant lexprience individuelle
authenti$ue. ;ous linfluence du ralisme formel anglais
:B
, le roman invente ses
personnages dans le #ut de mentir vrai, et les construit, par cons$uent, de traits
ph"si$ues et ps"chi$ues crdi#les. 6ien des hros sont de fortes personnalits $ui
vivent des expriences uni$ues, donnes pour vraies pour servir de leDon sur
lexistence.
2igure de l!altrit (t"mologi$uement, le mot personnage drive par transfert
mton"mi$ue de ltrus$ue non attest personna au sens de * mas$ue de thtre 1) et
2#
Ph. 7amon, G Pour un statut s!miolo$i"ue u personna$e H, in - A. Marthes et coll., Poti!ue du rcit, Paris, Ceuil,
coll. G Points H, 19((, p. 11<.
25
P. 2laues et T. Aeuter, Le personnage, Paris, Presses Qniversitaires e Orance, coll. G Uue sais0>e V H, 1998,
chap. 'istoire littraire, p. 2D.
2<
Voir W. Orye, Anatomia criticii, MucureXi, Qnivers, 19(2, tra. rom. - 1* le mode m$thi!ue )personna$es
sup!rieurs par nature aux humains et ' leur milieu*= 2* le mode mimti!ue lev )personna$es sup!rieurs en e$r!
aux humains mais non ' leur milieu*= #* le mode mimti!ue bas )personna$es !$aux aux humains et ' leur milieu* et
5* le mode ironi!ue )personna$es inf!rieurs ' leur public*. ,ette classification selon la nature u personna$e est
incompl+te.
24
Voir P. ,hartier, Introduction au% grandes thories du roman, Paris, ?uno, 1992.
#9
de l!ipsit
:=
, le personnage * perd son ge 1, agonise us$u+ perdre son identit
romanes$ue au [O[
e
sicle. ;ous la transparence de la vrit, l-omme social devient
lo#et principal de la reprsentation. Leffet de cette conception est la prolifration des
formules explicatives ) le narrateur rend raison + toute page de ses personnages et de
lenchaWnement de leurs actions. 9n arrire plan idologi$ue prend contour ) les actions
des personnages sont motives par des dterminations complexes, les conduites sont
interprtes en termes de vrit ps"chologi$ue, morale, sociale. Le personnage
#alEacien par exemple est un modle d@tre organis.
Le personnage devient dans les dernires dcennies du [[
e
sicle, dans l* re
du soupDon 1, * un @tre sans contours, indfinissa#le et invisi#le, un e anon"me $ui est
tout et $ui nest rien 1 (S. ;arraute), un * vivant sans entrailles 1 (3aul 4alr"), une
* notion prime 1 ((. Ao##e7Prillet), une * #@te noire 1 (3h. -amon).
Cet * @tre de papier 1 a suscit un renouveau thori$ue aprs les tudes de 4.
3ropp. Le thoricien russe ta#lissait trente et une fonctions pour les personnages du
conte merveilleux, rpartis en sept classes )
1- la'resseur (le mchant) 9
2- le donateur (le pourvoyeur) 9
- lau$iliaire +lob3et ma'i!ue) 9
<- la personne recherche % lob3et de la !u(te (la 3rincesse) ?
=- le mandateur 9
>- le hros 9 le fau$#hros.
Les rapports entre le hros, les forces et les personnages $ui lentourent
constituent le schma actantiel )
Exemple )
* 4oici une lettre .I0, dit7il, $ue e te
charge .50, toi, ,ichel ;trogoff .:0, de
remettre en main propre au grand
duc .>0 et + nul autre $ue lui.
Xe la remettrai .:0, ;ire.
Le grand duc est + OrMoutsM.
Xirai + OrMoutsM.
.50 Le %estinateur ) le tsar, $ui confie une
mission + ,ichel ;trogoff ?
.:0 Le su1et ) ,ichel ;trogoff, $ui doit mener
laction. Ol a comme aduvants ses $ualits
morales (voir ses rponses).
2(
P. AicBur, G L%ientit! narrative H, in - Revue de (ciences 'umaines) no. 221 Y 1991, p. #9.
5D
,ais il faudra traverser un pa"s
soulevs par des re#elles .H0, envahi
par les Qartares .H0, $ui auront intr@t
+ intercepter cette lettre.
Xe le traverserai.
Qu te dfieras surtout dun traWtre,
Ovan Kgareff .H0, $ui se rencontrera
peut7@tre sur ta route.
Xe men dfierai .:0. 1
(Xules 4erne, 1ichel Strogoff"
5Z=B)
.>0 Le %estinataire ) le grand duc, + $ui ,.
;trogoff doit porter la lettre.
.I0 Lob1et ) la transmission du message +
lautre #out de la Aussie.
.H0 Les opposants ) les o#stacles et les
adversaires $ue le suet devra vaincre.
LenchaWnement linaire de ces fonctions dpend de lactualisation et de la
connexion des constellations des personnages
:Z
. QomachevsMi et ChMlovsMi traitaient le
personnage de simple support des motifs narratifs. c son tour, ,. 6aMhtine envisageait
deux temps narratifs dans la construction dun personnage ) le temps de lidentification
auctoriale (la conscience englo#ante de lcrivain se proette pour * entrer dans la
peau 1 de l@tre fictif) et le temps de la rintgration (le personnage devient un autre par
le phnomne du dtachement)
:<
. Les formalistes russes insistaient sur le caractre
dillusion rfrentielle minimale $ue le personnage doit assumer. Le personnage est un
topos de la t"rannie du leffet de rel
,K
par lappropriation du champ figuratif et du
champ de lanthropomorphisation.
Le personnage est anal"s de nos ours en termes de cohrences narrative et de
stratgie dcriture (ressources du discours intrieur, du st"le indirect li#re, portraits et
pauses narratives explicatives).
28
Voir V. Propp, La morphologie du conte, tra. fr., Paris, Ceuil, coll. G Points H, 19(D. La superstructure e Propp
est la suivante - Ztat initial [ ,omplication [ /ction [ A!solution [ Ztat final.
29
?ans l%acception e E. Eoorov, ce ph!nom+ne e !tachement s%appelle exotopie = Voir E. Eoorov, Mi*ha+l
Ba*htine) le principe dialogi!ue, cit! par V. 1ouve, L&e,,et-personnage dans le roman, Paris, Presses Qniversitaires
e Orance, coll. G Zcriture H, 1992, p. #5.
#D
A. Marthes, G L%effet e r!el H, in - Littrature et ralit, Paris, Ceuil, coll. G Po!ti"ue H, 1992, p. 89 -
G C!mioti"uement, le P!tail concret P est constitu! par la collusion directe %un r!f!rent et %un si$nifiant = le
si$nifi! est expuls! u si$ne, et avec lui, bien entenu, la possibilit! e !velopper une forme e si$nifi!, c%est0'0
ire, en fait, la structure narrative elle0m@me I\J c%est l' ce "ue l%on pourrait appeler l&illusion r,rentielle,
autrement it la carence m@me u si$nifi! au profit u seul r!f!rent evient le si$nifiant m@me u r!alisme= il se
prouit un e,,et de rel I\J H.
51
Le structuralisme offre une autre classification en rduisant le personnage + six
fonctions possi#les ) su3et % ob3et (le vouloir de la $u@te), destinateur % destinataire et
opposant % ad3uvant (le pouvoir de la $u@te)
>5
. Les animaux, les o#ets, les ides et les
valeurs ont des r!les actantiels.
Les travaux de (. X. Preimas et de A. 6arthes ont ouvert la voie + la
narratologie. &u point de vue narratologi$ue, le personnage a une fonction
organisatrice %u rcit, il est le fo3er central et le lien textuel le plus important. Le
personnage est donc un constituant essentiel de la digse, il oue un r!le fondamental
dans lorganisation des actions en une intrigue et en une configuration smanti$ue. Ol en
est le fil directeur, il apporte de la cohrence narrative, descriptive et dialogale. ;ur le
plan digti$ue, il est anal"sa#le selon son faire et son @tre.
Limpasse conceptuelle dans la$uelle se trouve la notion de personnage et
linsuffisance des travaux narratologi$ues actuels + ce suet sont mentionnes dans le
Bictionnaire encyclopdique des sciences du langage dKsfald &ucrot et QEvetan
Qodorov. Ces auteurs insistent sur la ncessit de crer lillusion de personne,
consu#stantielle + la notion de personnage, autrement insuffisamment dtermine
textuellement ) * les personnages reprsentent des personnes, selon les modalits
propres + la fiction 1
>:
.
Le concept de personnage ne peut pas fonctionner indpendamment du concept
de personne, de suet, dindividu. La#strait thori$ue prend contour dans la
construction narratologi$ue concrte. Le caractre rfrentiel du personnage est
vo$u par 2ranDois ,auriac dans Le romancier et ses personnages. c son avis, le r!le
des personnages est daider le romancier + prendre conscience de lui7m@me
>>
. Le point
de vue de ,auriac est am#igu ) en recommandant linspiration directe de la vie et la
proection romanes$ue dans un lieu vcu pour latmosphre authenti$ue, il considre
en m@me temps $ue seuls les @tres tirs du nant sont vrais.
&ans la taxinomie de 4incent Xouve expose dans L!effet@personnage dans le
roman, les personnages se divisent en $uatre catgories )
1. personna'es modrment retenus (des personnages complexes, opa$ues de
lextrieur, support dun proet idologi$ue) ?
&. personna'es strictement retenus (personnages se prsentant ds la premire
page, support dun proet narratif) ?
#1
Voir /. 1. 2reimas, (manti!ue structurale, !. cit!e.
#2
.. ?ucrot et E. Eoorov, ictionnaire enc$clopdi!ue des sciences du langage, Paris, Ceuil, coll. G Points H,
19(2, p. 284.
##
Le romancier et ses personnages, Paris, Muchet Y ,hastel, 19##, p. 1<4.
52
'. personna'es livrs distancis (dans le ps"cho7rcit + dissonance mar$ue, le
monologue rapport ironi$uement et le monologue narrativis ironi$uement) ?
(. personna'es livrs pro$imiss (personnages infrioriss $ui provo$uent la
s"mpathie, galiss $ui provo$uent lempathie et suprioriss $ui provo$uent
lintr@t et la curiosit)
>I
.
&ans ses tudes approfondies consacres + la redfinition du concept de
personnage, 3h. -amon part du m@me constat $ue le personnage tait gnralement
compris comme un fo3er narratif central (lment romanes$ue focal) construit selon
limage dune personne ps"chologi$ue vivante. Le thoricien propose en change de
cette vision * sacre 1, mais limite, une nouvelle approche par la grille smioti$ue. Kn
parlera dsormais de leffet#personna'e en englo#ant o#ligatoirement dans lanal"se
du personnage laspect de la rception. Lillusion romanes$ue a un impact sur le lecteur
dans sa $ualit de consommateur solitaire. Cet effet peut aller de la fascination, de la
proection empathi$ue us$u+ lidentification.
Leffet personnage provo$ue leffet de vie ou leffet de vraisemblance grce +
$uel$ues techni$ues romanes$ues )
par un procd de description $ui sinstalle + l!intrieur des personnages
(monologue intrieur, st"le indirect li#re, phrases produites par * il pensait $ue 1,
* il rflchissait $ue 1, portait, etc.) ?
par la multiplication dune thmati$ue spcialise (une gamme varie de
sentiments vcus) ?
par la mise en relief des relations du t"pe s"mptomati$ue ou indiciel
(personnages7milieu, personnages7ha#itudes, relations interpersonnelles)
>H
.
Lapproche smiotique dfinit le personnage comme un lexme (morphme ou
* mot 1) vide $ui su#it un effet de cohsion textuelle par une construction progressive
pour se * remplir 1 de signes grce aux rptitions, aux accumulations, aux
transformations et aux oppositions ) * Le personnage est une sorte de morphme
dou#lement articul, morphme migratoire manifest par un signifiant discontinu (un
certain nom#re de mar$ues) renvo"ant + un signifi discontinu (le ^sens^ ou la ^valeur^
du personnage) 1
>B
.
Lapproche pragmatique classifie les personnages en dnominatifs (nom
propre, prnom, surnom), indicatifs (dicti$ues, anaphori$ues) et descriptifs ) groupe
#5
L&e,,et-personnage dans le roman, !. cit!e, pp. 1(401(8.
#<
Ph. 7amon, Le personnel du roman) 2en+ve, ?roN, 2
e
!., 1998, p. 1#.
#4
Ph. 7amon, Pour un statut smiologi!ue du personnage, in - op- cit-, pp. 125012<.
5#
nominaux ou priphrase (* le fils du voisin 1), renvo"ant tous les uns aux autres, se
rapportant au m@me personnage dans des chaWnes de corfrences
>=
. &e point de vue
axiologi$ue, le personnage est * un lieu risques 1 do8 les avertissements au
lecteur
>Z
. Les personnages sont des @tres du discours, des lieux stratgi$ues o8 se
noue le transfert du lecteur $ui devient + son tour un personnage du personnage du
rcit dont il parle, un allocutaire interpell.
Ol sensuit $ue la caractrisation du personnage se ralise in praesentia ou in
absentia. 9n personnage est le support * des conservations et des transformations
smanti$ues du rcit, il est constitu de la somme des informations donnes sur ce $uil
est et sur ce $uil fait 1
><
. Ondpendamment du genre romanes$ue et des donnes
individuelles du personnage, lies + son nom, + son tat civil, + son hrdit,
indpendamment de ses attri#uts ph"si$ues et ps"chologi$ues, de son r!le actif ou
passif dans le dveloppement de lintrigue, le personnage est une sorte de
fonctionnaire dlgu appartenant + un * cahier de charges 1 auctorial et une re7
construction mentale et affective du suet lisant $ui accepte consciemment un contrat de
lecture rgi par des lois propres + lunivers fictionnel. &ans un roman li#ertin par
exemple, le lecteur accepte de partager les expriences du personnage pendant le
traet romanes$ue, m@me si lchelle dvaluation et la norme morale de celui7ci ne
co%ncident pas vraisem#la#lement aux siennes.
3hilippe -amon propose une classification tripartite en )
1- personna'es#rfrentiels (histori$ues, m"thologi$ues, allgori$ues et sociaux) $ui
servent dancrage ou de lieux de certitude du texte
IC
? ceux7ci sont utiliss dans des
emplois strot"ps et reprsentent des signifis sNrs ?
2- personna'es#embrayeurs ou mar$ues de la prsence auctoriale ou lectorale +
lintrieur du texte ? ce sont des * porte7parole 1 du romancier ou, autrement dit, des
personnages hors7champ du cinma ?
- personna'es#anaphores $ui structurent et unifient lVuvre par un s"stme de
renvois et dappels ? cette catgorie fonctionne comme des signes mnmotechni$ues
du lecteur parce $uils * sment et interprtent des indices 1 ? leur prsence est
pisodi$ue dans les r@ves prmonitoires, les scnes daveu, de confidence, de
prdiction ou de flash7#acM
I5
.
#(
Voir P. E. ,oroba, Pour une pragmati!ue du personnage, cit! par P. 2laues et T. Aeuter, Le personnage, !.
cit!e, p. <9.
#8
Ibidem, p. 45.
#9
Ph. 7amon, Le personnel de roman, !. cit!e, p. 2D.
5D
Voir V. 1ouve, La lecture, Paris, 7achette, 199#.
51
Ph. 7amon, Pour un statut smiologi!ue du personnage, in - op- cit-, p. 12#.
55
Leffet:personnage est donc un conglomrat de signes dissmins tout au long
du texte narratif, tous les lments $ui participent + la mise en texte. Cest une
construction de plusieurs s"stmes descriptifs uxtaposs, le lieu dune cohrence
logi$ue, idologi$ue et narrative. Ol prend contour + partir dun nom, prnom, surnom,
titre, ge et pass, et se caractrise par des traits ph"si$ues et moraux, par
lappartenance socio7culturelle et professionnelle (donnes du registre non ver#al). Le
langage est aussi un procd daccentuation indirecte du personnage. ;elon sa
phrasologie (ver#euse, plate, concise ou image), il dmontre une fois de plus la
fonction autorfrentielle de la communication. La modalit la plus courante pour
caractriser un personnage est le discours stylis
I:
.
9ne autre notion controverse est celle de hros, dfini comme actant7suet
dune relation victorieuse + un opposant vaincu
I>
. Lidentit hros7personnage principal,
une construction textuelle pourvue de $ualits * morales 1, est discuta#le tant donn
$ue le critre moral ne co%ncide pas touours avec le critre narratif fonctionnel. Le
hros est une figure fragmentaire du moi. ;elon Ch. ,auron, le m"the personnel de
lcriture ne se fige pas en un schma intemporel. Ol existe en fonction de
linvestissement ps"cho7affectif, des reprsentations socio7culturelles dont il est le
vecteur, se caractrisant par sa capacit de su#vertir la norme et douvrir un espace de
r@ve et de li#ert
II
. Le hros doit @tre cens incarner des valeurs idologi$ues
gnralement * positives 1. Lors$ue la notion de hros se dgrade et fait faillite, le
hros nest plus un modle, mais une illusion, il devient un simple personnage.
3h. -amon estime le hros comme le pos et le prsuppos successifs de
lVuvre. Le hros serait le personnage mis en relief par des mo"ens diffrentiels (la
relation avec lopposant cre un sens). Cest * le personnage glo#alement principal 1
$ui relve des procds structuraux internes de lVuvre (portrait plus * riche 1,
focalisation, action dominante, apparition fr$uente) et dun effet de rfrence
axiologi$ue
IH
. La dsacralisation du hros sexpli$ue dans les rgles dune esthti$ue
normative de la neutralisation. Lti$uette de personnage principal relve donc du rang
narratif (LuMgcs) ou de la dominante (sil constitue le point focal du rcit) et au degr de
conscience $uil a de son destin littraire. Le hros assume les fonctions suivantes )
* lieu dem#ra"age complexe, lieu7point de convergence des lignes dorganisation du
texte, lieu de proection et de polarisation de loeil (uni$ue) du lecteur spectateur
52
G Le iscours stylis! est la forme extr@me e la mim!sis u iscours oL l%auteur PimiteP son personna$e, non
seulement ans la teneur e ses propos, mais ans cette litt!ralit! hyperboli"ue "ui est celle u pastiche. H, 2.
2enette, Figures III) p. 2D2.
5#
Ph. 7amon, G 7!ros, h!raut, hi!rarchie H, in - Te%te et idologie, Paris, Presses Qniversitaires e Orance, coll.
G Zcriture H, 1984. Le h!ros est un emi0ieu, fils %un ieu et %une mortelle ou l%inverse. 3l illustre le th+me
ascensionnel, incarne tou>ours les valeurs e la communaut!, il maintient le contact avec le mone ivin ans un
type e rapport sp!cial !lectif, il est le m!iateur entre les hommes et le surnaturel.
55
P. 2laues et T. Aeuter, Le personnage, !. cit!e, p. 1D<.
5<
Ph. 7amon, G 7!ros, h!raut, hi!rarchie H, in - op- cit., pp. 58059.
5<
occupant du m@me coup la place de lauteur, lieu7oprateur et discriminateur glo#al des
espaces, intervalles et ^valeurs^ des o#ets ou personnages reprsents dans
lVuvre 1.
IB

&ans la perspective de cette nouvelle poti$ue de lchelle (du hirarchi$ue ou
du normatif), le personnage devient effectivement un lieu textuel ou un point dun pacte
de communication par un code normatif prta#li
I=
. (insi, 3h. -amon propose7t7il aussi
une classification des lieux textuels ) de savoir7dire des personnages (manipulation des
signes), de savoir7faire (manipulations doutils), de savoir7vivre (manipulations de rgles
sociales), de savoir7ouir (manipulations de codes esthti$ues). Ces derniers lieux R
* les endroits du rcit o8 le personnage entrera en relation avec un monde par
mdiatisation de ses sens, cest7+7dire utilisera des mo"ens rgis par les rgles du
plaisir et du dplaisir 1
IZ
R sont repra#les dans pres$ue tous les t"pes de romans.
La thorie moderne de 4. Xouve sur le personnage, thorie largement
commente et exemplifie dans L!effet@personnage dans le roman savre trs
intressante. Ltude cite sorganise autour de trois paramtres essentiels ) la
perception@reprsentation du personnage (au cours de la lecture), la rception
(portant sur les relations conscientes ou inconscientes lecteur7personnage) et
limplication (linteraction lecteur7personnage et leffet extratextuel de la lecture)
I<
. La
saisie du personnage se fait par une premire perception, son image se construit sur
laxe rfrentiel, renvo"ant + une extriorit, et laxe discursif du romanes$ue. &ans une
seconde tape le personnage est saisi comme une ralit textuelle. Kn a galement
vo$u sa sursignification et son * intellectualit 1 profondes. 3lus le rcit est signifi,
moins limagination du lecteur est sollicite. Les donnes o#ectives, les dtails
minimaux sur le personnage provo$uent un apport su#ectif maximal du lecteur. ,ais il
advient $ue lindtermination du personnage et linsuffisance techni$ue de sa
construction mnent au caractre a#strait de la figure romanes$ue, perDue comme
* dsincarne 1, non visuelle. Kn parle donc dune consu#stantialit lecteur7suet
percevant ' personnage perDu + travers la su#ectivit du premier.
Le personnage, dans sa $ualit deffet est vu sous la forme dun * ensem#le de
relations $ui lient le lecteur aux acteurs du rcit 1. Lidentit romanes$ue de l@tre fictif
est conditionne par la coopration productive entre le texte et son lecteur
HC
. Limage
glo#ale et dfinitive dun personnage dpend de la comptence de celui7ci + dcr"pter
les signes textuels et les sursignifications progressives parsemes tout au long du livre.
Lconomie ps"chi$ue du lecteur rend le personnage perma#le aux reprsentations
imaginaires. (u fil du texte, le personnage devient une vraie force perlocutoire $ui
sempare de limaginaire du lecteur
H5
. Ol sinocule dans son univers intellectuel et culturel
en lassuettissant. Kn parle alors dune transgression de lintratextuel et des
54
Ibidem, p. <(.
5(
Ibidem, pp. <80<9.
58
Ibidem, p. 4D.
59
V. 1ouve, L&e,,et-personnage dans le roman, !. cit!e, pp. 2#025.
<D
Voir V. 1ouve, G Pour une analyse e l%effet0personna$e H, in - Littrature, no. 84 Y 1992, Paris, Larousse, p. 1D9.
<1
Ibidem, p. 11D.
54
prolongements extratextuels spcifi$ues + lacte de la lecture ) le propre des @tres
fictifs, * cest de se rfrer au non rel + partir du rel 1
H:
.
8gent (actant) ou patient, deux r!les dfinis par C. 6remond, le personnage7
suet ou hros du rcit est ce support anthropomorphe de tous les effets smanti$ues
actualiss du texte pour illustrer des idologies. C. 6remond aoute de nouveaux r!les,
celui dinfluenceur dans les deux h"postases dinformateur ($ui informe, conseille), et
dincitateur ($ui sduit, gare) et celui de rtributeur ('ratificateur & rtri#uteur de
rcompense et chtieur & rtri#uteur de chtiment)
H>
.
Le parent de la narratologie, P. Penette, srige contre ltude du caractre dun
personnage, contre la caractrisation, * techni$ue de constitution du personnage par le
texte narratif 1. Le personnage ac$uiert de limportance dans sa $ualit de narrateur
homodigti$ue ou autodigti$ue, focalisateur du rcit $ui oriente la perception du
lecteur. Cest le pseudo7o#et de la fiction * entirement constitu, comme tous les
o#ets de fiction, par le discours $ui prtend le dcrire et rapporter ses actions, ses
penses et ses paroles 1
HI
. Laccent tom#e sur ce t"pe de personnage focalis7
narrativis, de $ui on parle le plus, $ue lon suit le plus dans lhistoire.
&ans la construction dun personnage, la source7modle affai#lit la personnalit
de l!hritier romanes$ue. En tant $ue mar$ueur dhistoricit, le personnage rpercute
lvolution des personnes sociales. La * littralisation 1 par emprunt dun voca#ulaire
strictement littraire mne + un produit final h"#ride et am#igu. Lcho intratextuel
appel hrdit te$tuelle frappe des personnages au savoir * mal digr 1, et les
transforme en * hants 1 par des * revenants 1, sortes danc@tres culturels et textuels,
ceux de leurs lectures passes
HH
. Kn admet linterfrence du personnage romanes$ue
avec dautres figures du genre pour $ue celui7ci ac$uire un * contenu 1 fictif sta#le ou
* paisseur intertextuelle 1. Le personnage est plus facilement rfr par le lecteur +
une catgorie socio7culturelle. Ol a d+ fait lo#et dun discours valuatif de narrateur,
plus ou moins explicite.
Lapproche ps3chanal3tique est, elle aussi, digne d@tre mentionne. ;elon
2reud, le personnage7suet est cliv. &possd de la souverainet de sa conscience, il
devient ouet de ses chimres, il est impli$u dans lla#oration visuelle du fantasme
personnel, se rduisant aux phrases prononces par lui et sur lui. Les relations entre
<2
Eh. Pavel, L&univers de la ,iction, apud V. 1ouve, L&e,,et-personnage dans le roman, !. cit!e, p. 2DD.
<#
Voir ,. Mremon, Logi!ue du rcit, !. cit!e. L%influenceur am!liore ou !t!riore, volontairement ou non, la
situation. Cous0cat!$ories - informateur Y issimulateur = s!ucteur Y intimiateur = obli$ateur Y interiseur =
conseilleur Y !conseilleur. 3l y a aussi - am!liorateur0protecteur )tou>ours une aie* = le !$raateur0frustrateur
)tou>ours au sens %opposant* = l%ac"u!reur e m!rite ou e !m!rite, etc. ?ans l%appellation e ces rKles, les
narratolo$ues se livrent ' une prouction effr!n!e e n!olo$ismes.
<5
2. 2enette, #ouveau discours du rcit, !. cit!e, p. 9#.
<<
Ibidem, p. 158.
5(
les personnages sont la proection du clivage du moi de lauteur sur chacun deux.
2reud laffirme dans La cration littraire et le rLve veill )
* Le roman ps"chologi$ue doit en somme sa caractristi$ue + la tendance de
lauteur moderne + scinder son moi par lauto7o#servation en ^moi partiels^, ce
$ui lamne + personnifier en hros divers les courants $ui se heurtent dans sa
vie ps"chi$ue 1.
Lapproche ps"chanal"ti$ue de Xung souligne $ue la $u@te du personnage
reprsente s"m#oli$uement les diverses formes dindividualisation par lintgration dun
archt"pe. Le personnage est un dcor s"m#oli$ue selon Pil#ert &urand, un mas$ue
superficiel de laction. Ol vit dans un rgime diurne (dans limagination hro%$ue) et
nocturne (dans limagination romanes$ue). Ol devient un piphnomne, composante
s"m#oli$ue dune structure imaginaire dfinie selon la logi$ue gnralisante des
archt"pes.
"7.& #ersonnage et effet %e rel
Les techni$ues romanes$ues $ui provo$uent l!effet de vie ou l!effet de
vraisemblance dans la rception dun personnage. _ves Aeuter appli$ue lapproche
narratologi$ue pour lo#tenir et pour traiter du rapport $ui sinstaure entre le lecteur et le
personnage. Elle prsente deux aspects ) elle permet lanal"se linguisti$ue, mais met
laccent galement sur les formes et les principes de composition communs. Cette
mthode accorde une priorit + lanal"se prcise de sa construction textuelle. Le
personnage est en effet un des lments cls de la proection et de lidentification des
lecteurs, considre _. Aeuter.
Les techni$ues de * faire vrai 1 sont )
la dsi'nation
Le personnage existe par son nom. Le nom peut par lui7m@me signaler une
origine, une catgorie sociale. Ol contient parfois un eu de mots $ui fait sens (cheE
58
6alEac, lavare Po#secM a go#e sec). Lonomasti$ue + valeur s"m#oli$ue est fr$uente
(exemple ) le gnral des Entra"es dans 5oyage au bout de la nuit de Cline). Ol arrive
$ue des changements de nom accompagnent les re#ondissements de lintrigue (Xean
4alean h ,. ,adeleine, Les 1isrables).
_. Aeuter anal"se des dsignateurs en relation avec leur fonctionnement
s"ntaxi$ue ou avec leur valeur smanti$ue. Ol les rpartit en trois groupes )
5. les dsi'nateurs nominau$ ) nom, prnom, surnom, etc. ?
:. les dsi'nateurs pronominau$ $ui peuvent eux7m@mes @tre diffrencis selon
$uils renvoient + des protagonistes de lnonc .il:s*" elle:s*0 ou + des personnages
participant de lnonciation (e" tu" nous" vous) ou dsigns dans le contexte (celui@ci"
celui@l) ?
>. les dsi'nateurs priphrasti!ues, composs de groupes nominaux plus ou moins
tendus (exemple ) lhomme au costume noir).
Ces dsignateurs a#outissent + un ensem#le de variations du point de vue
smanti$ue et s"ntaxi$ue. Le nom est en effet un dsignateur fondamental du
personnage. Ol remplit plusieurs fonctions essentielles. Ol * donne vie 1 au personnage,
renvoie + une po$ue, + une aire gographico7culturelle, + un genre et distingue des
groupes de personnages + lintrieur des m@mes romans ou dans les rcits courts. En
plus, le nom fonctionne en interaction avec l@tre (position et dsignation du personnage
par le narrateur) et le faire (actions) des personnages.
Ce phnomne de motivation du nom peut seffectuer de manire explicite et
dans ce cas le lecteur sattend + un certain t"pe de personnage et daction. Ku, en
revanche, se raliser de faDon plus implicite. &ans ce cas, le lecteur va, en fonction des
$ualifications et des actions des personnages, comprendre rtrospectivement le sens
de leur nom. Cette motivation du nom, $ui peut passer par la rfrence + dautres
ouvrages (le hros pon"me d9l"sse de Xames Xo"ce renvo"ant + celui de lKd"sse
d-omre connaWt ainsi tous les degrs de la manifestation ) du plus explicite au plus
implicite).
Les noms et les autres dsignateurs sorganisent en interrelations. Ol arrive $ue
des dsignateurs renvoient au m@me personnage et se renvoient donc lun + lautre, ce
phnomne constitue alors une chaWne de corfrence. Onterprter un rcit passe, en
grande partie, par le reprage de ces moments o8 le narrateur ou un autre personnage
choisit dappeler [ * notre hros 1 ou * ce sinistre individu 1, * ,onsieur &upont 1 ou
* mon amour 1. Cest dailleurs le cas aussi #ien dans les romans $ue dans les rcits
courts.
Les effets lis aux dsignateurs peuvent @tre de diffrentes natures. Kn peut les
choisir et les alterner pour o#tenir des effets comi$ues (voir certains noms cheE ,olire
59
ou 4oltaire), des effets idologi$ues (voir lexemple des faits divers) ou un guidage en
lecture (* notre hros 1, * ce personnage secondaire 1). Kn peut enfin manipuler les
dsignateurs non pour guider la comprhension mais pour la mettre en pril. Ol sagit l+
dune des grandes options du roman contemporain $ui, remettant en $uestion les codes
de la lisi#ilit classi$ue et les ha#itudes de lecture, cherche + #rouiller les repres
ha#ituels des lecteurs. (insi, le nom a su#i depuis le d#ut du [[
e
sicle divers
traitements visant + dsta#iliser lidentit des personnages ) utilisation dune simple
initiale (le protagoniste du ;rocs de dafMa sappelle d.), dun m@me nom pour divers
personnages (Claude ;imon manie ce procd dans La 2ataille de ;harsale), ou
encore une dsignation rduite + des pronoms.
la !ualification
Le romancier ' le narrateur donne au personnage une identit ph"si$ue (un corps
avec ses traits caractristi$ues), ps"chologi$ue et morale, des sentiments $ui se
manifestent par des larmes, des sourires, des gestes significatifs), sociologi$ue (le
personnage appartient + un groupe social et il reprsente un milieu par ses v@tements,
sa profession, son langage, son idologie). 3ar exemple, les ,aheu du roman
.erminal de Yola sont vus + travers le regard sociologi$ue du [O[
e
sicle.
la prsentation
Le personnage peut @tre prsent par diffrentes voies.
le narrateur prsente directement le personnage ) le point de vue omniscient
lui permet de livrer son portrait dtaill, de dvoiler son pass, de rvler ses
penses ?
le personnage est prsent par le point de vue dun autre personnage ?
le personnage nous livre lui7m@me des informations $ui le concernent ) soit
parce $uil est lui7m@me le narrateur, soit parce $uil parle en discours direct (dans
un dialogue) ?
le lecteur peut construire le personnage, dceler des indices de sa
personnalit dans ses comportements ou dans le dcor ) lespace dcrit informe sur
ltat dme du personnage $ui lha#ite ou $ui le voit.
&ans son article, * ,agie partielle dans le $uichotte 1 X. L. 6orges vo$ue
plusieurs textes dont les personnages deviennent des lecteurs ou des spectateurs de
leur propre histoire ) entre autres, >amlet, le /amayana, et les 1ille et une 3uits. Cest
alors $uil suggre ) * ;i les personnages dune fiction peuvent @tre lecteurs ou
spectateurs, nous, leurs lecteurs ou spectateurs, pouvons @tre des personnages
fictifs 1.
3ar exemple, on pourrait anal"ser le personna'e de polar. Ol met en vedette
des agents trs spciaux, souvent accompagns de sductrices aussi ha#iles + tromper
<D
(appt, attrape, #luff). Juand ils sont agents dou#les, on ne sait pour $ui ils travaillent
rellement. Ause, fraude, infraction, aventures de plus en plus ris$ues. Le polar ou le
roman despionnage sont centrs sur le hros $ui travaille dans lom#re, pour son pa"s
ou pour lui7m@me, mafioso sordide ou de haut rang, pour $ui la vie ne compte gure,
pas plus la sienne $ue celle des autres. ;avoir frapper le premier, tacti$ues
m"strieuses, m"stre de lincognito, ouer l(rlsienne, effraction, crime parfait, vol
$ualifi m"stifiant toute une assem#le mondaine ((rsne Lupin), copie do#et
prcieux, telles sont $uel$ues7unes des manVuvres aussi impro#a#les $ue russies
aux$uelles ils se livrent selon limagination dun auteur7inventeur dune intrigue plonge
dans la pnom#re. Ol a ses personnages t"ps ) (l Capone, ;herlocM -olmes, (rsne
Lupin, Ao#in des #ois, (#el (dans le no7polar). Ceux7ci ont des ennemis + douer,
des adversaires + dominer par une stratgie suprieure.
&ans le roman moderne, le personnage est un #astion + a#attre. Ol est sans
doute la premire victime dune dconstruction programme. Le hros du ;rocs de
dafMa na pas dautre nom $uune initiale, ^d.^ ? il na pas non plus de famille, et on nest
m@me pas sNr de son vrai mtier/ Ol nest plus un em#lme sta#le au$uel le lecteur
peut se raccrocher. ;oit il devient une entit insaisissa#le, fluctuante, + limage de la
pense humaine (voir + titre dexemple ) la premire partie du 2ruit et la fureur de L.
2aulMner est raconte par un simple desprit dont la mmoire saute dun souvenir +
lautre + la moindre stimulation extrieure, une odeur, un son, etc.), soit il est tout
simplement gomm, comme cheE Ao##e7Prillet $ui va dcrire sans mtaphores ni tats
dmes des o#ets inanims. Les personnages du Souveau Aoman 2ranDais sont
exemplaires en ce sens.
<1
@ 1$ercices
1- 8aractrise2 de personna'e du fra'ment suivant par son action 4
* En arrivant au chteau de Prianta, 2a#rice, les "eux encore #ien rouges des
larmes rpandues en $uittant les #eaux salons de sa tante, ne trouva $ue les caresses
passionnes de sa mre et de ses sVurs. Le mar$uis tait enferm dans son ca#inet
avec son fils aWn, le marchesino (scanio. Ols fa#ri$uaient des lettres chiffres $ui
avaient lhonneur d@tre envo"es + 4ienne ? le pre et le fils ne paraissaient $uaux
heures de repas. Le mar$uis rptait avec affectation $uil apprenaient + son
successeur naturel + tenir, en partir dou#le, le compte des produits de chacune de ses
terres. &ans le fait, le mar$uis tait trop aloux de son pouvoir pour parler de ces
choses7l+ + un fils, hritier ncessaire de toutes ces terres su#stitues. Ol lemplo"ait +
chiffrer des dp@ches de $uinEe ou vingt pages $ue deux ou trois fois par semaine il
faisait passer en ;uisse, do8 on les acheminait + 4ienne. Le mar$uis prtendait faire
connaWtre + ses souverains lgitimes ltat infrieur du ro"aume dOtalie $uil ne
connaissait pas lui7m@me, et toutefois ses lettres avaient #eaucoup de succs ? voici
comment. Le mar$uis faisait compter sur la grande route, par $uel$ue agent sNr, le
nom#re des soldats de tel rgiment franDais ou italien $ui changeait de garnison, et, en
rendant compte du fait + la cour de 4ienne, il avait soin de diminuer dun grand $uart le
nom#re des soldats prsents. Ces lettres, dailleurs ridicules avaient le mrite den
dmentir dautres plus vridi$ues, et $uelles plaisent. (ussi, peu de temps avant
larrive de 2a#rice au chteau, le mar$uis avait7il reDu la pla$ue dun ordre renomm )
ctait la cin$uime $ui ornait son ha#it de cham#ellan. c la vrit, il avait le chagrin de
ne pas oser ar#orer cet ha#it hors de son ca#inet ? mais il ne se permettait amais de
dicter une dp@che sans avoir rev@tu le costume #rod, garni de tous les ordres. Ol eNt
cru man$uer de respect den agir autrement.
(;tendhal, La Chartreuse de ;arme)
2- Fans le$trait suivant il y a un portrait clbre du personna'e bal2acien,
9autrin- Gdentifie2 les indices permettant de penser !ue 9autrin est un repris de
3ustice- 8ommente2 limpression !ui se d'a'e du portrait physi!ue, ainsi !ue
les passa'es !ui mar!uent un contraste entre le physi!ue et le psychi!ue-
Hentionne2 !ui fait ce portrait et !uel avanta'e prsente ce type de narration-
<2
* Ol tait un de ces gens dont le peuple dit ) 4oil+ un fameux gaillard ] Ol avait les
paules larges, le #uste #ien dvelopp, les muscles apparents, des mains paisses,
carres et fortement mar$ues aux phalanges par des #ou$uets de poils touffus et dun
roux ardent. ;a figure, ra"e par des rides prmatures, offrait des signes de duret
$ue dmentaient ses manires souples et liantes. ;a voix de #asse taille, en harmonie
avec sa grosse gaiet, ne dplaisait point. Ol tait o#ligeant et rieur. ;i $uel$ue serrure
allait mal, il lavait #ient!t dmonte, rafistole, huile, lime, remonte, en disant ) ^ia
me connaWt.^ Ol connaissait tout dailleurs, les vaisseaux, la mer, la 2rance, ltranger, les
affaires, les hommes, les vnements, les lois, les h!tels et les prisons. ;i $uel$uun se
plaignait par trop, il lui offrait aussit!t ses services. Ol avait pr@t plusieurs fois de
largent + madame 4au$uer et + $uel$ues pensionnaires ? mais ses o#ligs seraient
morts plut!t $ue de ne pas le lui rendre, tant, malgr son air #onhomme, il imprimait de
crainte par un certain regard profond et plein de rsolution. c la manire dont il lanDait
un et de salive, il annonDait un sang7froid impertur#a#le $ui ne devait pas le faire
reculer devant un crime pour sortir dune position $uivo$ue. Comme un uge svre,
son Vil sem#lait aller au fond de toutes les $uestions, de toutes les consciences, de
tous les sentiments. ;es mVurs consistaient + sortir aprs le deuner, + revenir pour
dWner, + dcamper pour toute la soire, et + rentrer vers minuit, + laide dun passe7
partout $ui lui avait confi madame 4au$uer. Lui seul ouissait de cette faveur. ./0
./0 &es gens moins superficiels $ue ne ltaient ces eunes gens emports par
les tour#illons de la vie parisienne, ou ces vieillards indiffrents + ce $ui ne les touchait
pas directement, ne se seraient pas arr@ts + limpression douteuse $ue leur causait
4autrin. Ol savait ou devinait les affaires de ceux $ui lentouraient, tandis $ue nul ne
pouvait pntrer ni ses penses ni ses occupations. Juoi$uil eNt et son apparente
#onhomie, sa constante complaisance et sa gaiet comme une #arrire entre les autres
et lui, souvent il laissait percer lpouvanta#le profondeur de son caractre. ;ouvent,
une #outade digne de Xuvnal, et par la$uelle il sem#lait se complaire + #afouer les
lois, + fouetter la haute socit, + la convaincre dincons$uence avec elle7m@me,
devait faire supposer $uil gardait rancune + ltat social, et $uil " avait au fond de sa
vie un m"stre soigneusement enfoui. 1
(-onor de 6alEac, Le ;re .oriot)
- 9oici la liste des personna'es dune comdie de Holire, Le ,ala%e imaginaire,
ainsi !ue le rsum du premier acte- 8onstitue2 autour du personna'e central
dDr'an trois 'roupes de personna'es ayant des intr(ts opposs
(AP(S ) malade imaginaire.
6ULOSE ) seconde femme d(rgan.
(SPULOJ9E ) fille d(rgan et amante de Clante.
<#
LK9O;KS ) petite fille d(rgan et sVur d(ngli$ue.
6UA(L&E ) frre d(rgan.
CLU(SQE ) amant d(ngli$ue.
,KS;OE9A &O(2KOA9; ) mdecin.
Q-K,(; &O(2KOA9; ) son fils et amant d(ngli$ue.
,KS;OE9A 39APKS ) mdecin d(rgan.
,KS;OE9A 2LE9A(SQ ) apothicaire.
,KS;OE9A 6KSSE2KO ) notaire.
QKOSEQQE ) servante.
8cte premier
6ompte %apothicaire et testament
Laction se droule dans une cham#re de la demeure d(rgan, riche #ourgeois
$ui se croit malade et sest livr aveuglment aux mdecins. ;eul dans sa cham#re, il
revoit le mmoire mensuel de son apothicaire, ,. 2leurant ) en homme prati$ue et
conscient de ses intr@ts, il en modifie les chiffres et les totaux, mais en ^malade
imaginaire^, constate avec in$uit $uil a pris, ce mois7ci moins de mdecines et de
lavements $ue lautre (scne 5
re
). &un premier mariage, (rgan avait eu deux enfants,
(ngli$ue et la petite Louison. (ngli$ue paraWt et sentretient avec Qoinette de ses
tendres sentiments pour Clante. (rgan informe sa fille de son proet de la marier.
Sa%vement, (ngli$ue croit $uil sagit de Clante et accepte avec #onheur ? mais il "
avait un malentendu ) (rgan parle en fait du fils dun mdecin, Qhomas, neveu de son
mdecin traitant, ,. 3urgon. Qoinette prend la dfense d(ngli$ue. (rgan veut un
gendre $ui soit mdecin, et au parox"sme de la colre, menace sa fille de sa
maldiction (scne H). 3araWt alors 6line, seconde femme d(rgan, $ui apaise son
mari, sem#le lentourer de soins, et lui annonce la venue du notaire, $uil a fait chercher
pour rdiger son testament. ,. 6onnefoi est un maWtre fripon, tout dvou aux intr@ts
de 6line $ui na pous (rgan $ue pour en hriter au plus vite, et pour cela, voudrait
enfermer ses filles + lui dans un couvent. (rgan tom#e dans le pige de ce couple
odieux (scne =). Qoinette surprend cette conversation et promet + (ngli$ue son
appui.
<5
<- /eleve2 tous les termes !ui permettent une caractrisation physi!ue et morale
des personna'es des e$traits suivants et indi!ue2 la fonction du portrait-
&exte )
* (ristide Aougon sa#attit sur 3aris, au lendemain du 5: dcem#re, avec ce flair
des oiseaux de proie $ui sentent de loin les champs de #ataille. Ol arrivait de 3lassans,
une sous7prfecture du ,idi, o8 son pre venait enfin de p@cher dans leau trou#le des
vnements une recette particulire longtemps convoite. Lui, eune encore, aprs
s@tre compromis comme un sot, sans gloire ni profit, avait dN sestimer heureux de se
tirer sain et sauf de la #agarre. Ol accourait, enrageant davoir fait fausse route,
maudissant la province, parlant de 3aris avec des apptits de loup, urant ^$uil ne serait
plus si #@te^ ? et le sourire aigu dont il accompagnait ces mots prenait une terri#le
signification sur ses lvres minces. 1
(E. Yola, La Cure)
&exte +
* Cette figure tait dune personne $ui ne pouvait gure inspirer dautre
sentiment $ue le respect, car laspect sen composait dune large face pourvue dun
asseE gros neE et de petits "eux $ue surmontaient de hauts sourcils. 9ne #ouche mince
se dessinait sous une lgre moustachue, le tout relev dun teint encore frais et dun
air de #onne sant. Cette t@te tait supporte par un corps fort avantag de la nature,
$ui stait soucie plut!t de la solidement construire $ue den parer les vigoureuses
proportions. Cette grave matrone, v@tue avec simplicit, exprimait par son maintien une
sage rserve et un grand srieux. Kn sentait $uelle appartenait + des gens de
condition et $uelle sattachait + montrer $uelle en ressentait tout lhonneur par la
dignit de ses manires et la convenance de sa tenue. 1
(-enri de Agnier, L!-scapade)
=- Gdentifie2 tous les lments !ui caractrisent le personna'e dans le te$te
suivant- /di'e2 en !uel!ues li'nes son portrait physi!ue et moral-
* Kui, la 2atalit met sa mar$ue au visage de ceux $ui doivent mourir dune mort
violente $uelcon$ue ] Kr, ce sceau, visi#le aux "eux de lo#servateur, tait empreint sur
la figure expressive de lhomme + la cara#ine. 3etit et gros, #rus$ue et leste comme un
singe $uoi$ue dun caractre calme, ,ichu avait une face #lanche, inecte de sang,
ramasse comme celle dun Calmouche et + la$uelle des cheveux rouges, crpus,
donnaient une expression sinistre. ;es "eux auntres et clairs offraient, comme ceux
des tigres, une profondeur intrieure o8 le regard de $ui lexaminait allait se perdre,
sans " rencontrer de mouvement ni de chaleur. 2ixes, lumineux ou rigides, ces "eux
<<
finissaient par pouvanter. Lopposition constante de limmo#ilit des "eux avec la
vivacit du corps aoutait encore + lexpression glaciale $ue ,ichu causait au premier
a#ord. 3rompte cheE cet homme, laction devait desservir une pense uni$ue ? de
m@me $ue, cheE les animaux, la vie est sans rflexion au service de linstinct. &epuis
5=<>, il avait amnag sa #ar#e rousse en ventail. Juand #ien m@me il naurait pas
t, pendant la terreur, prsident dun clu# de aco#ins, cette particularit de sa figure
leNt, + elle seule, rendu terri#le + voir. Cette figure socrati$ue + neE camus tait
couronne par un trs #eau front, mais si #om# $uil paraissait @tre en surplom# sur le
visage. Les oreilles #ien dtaches possdaient une sorte de mo#ilit comme celle des
#@tes sauvages, touours sur le $ui7vive. La #ouche, entrouverte par une ha#itude
asseE ordinaire cheE les campagnards, laissait voir des dents fortes et #lanches comme
des amandes, mais mal ranges. &es favoris pais et luisants encadraient cette face
#lanche et violace par places. Les cheveux coups ras sur le devant, longs sur les
oues et derrire la t@te, faisaient, par leur rougeur fauve, parfaitement ressortir tout ce
$ue cette ph"sionomie avait dtrange et de fatal. Le cou, court et gros, tentait le
couperet de la Loi. 1
(6alEac, Une tnbreuse affaire)
<4
>- /di'e2 votre autoportrait- *arle2 de vous la
e
personne comme si vous
tie2 un personna'e romanes!ue !ui entre en scne-
?- Iaites le portrait social et moral des personna'es !ui vivent dans les dcors
dcrits dans les deu$ te$tes suivants- 8ommente2 tous les indices !ui vous ont
aid brosser ce portrait-
&exte )
* Le #ureau de C"rille (ltamont ) un pa$uet + chevrons soigneusement cir, un
papier peint dcor de grands pampres rouge et or, et de $uel$ues meu#les composant
un #el ensem#le Aegenc", lourd et cossu ) un #ureau ministre + neuf tiroirs, en acaou,
au dessus recouvert de molesMine som#re, un fauteuil #asculant et pivotant, en #ne
capitonn de cuir, en forme de fer + cheval, un petit sige de repos, genre Acamier, en
#ois de rose, avec des sa#ots de laiton en forme de griffes. ;ur le mur de droite, une
grande #i#lioth$ue vitre avec une corniche en col de c"gne. 1
(P. 3erec, La vie mode d!emploi)
&exte +
* Cette maison, rev@tue dardoises, se trouvait entre un passage et une ruelle
a#outissant + la rivire. Elle avait intrieurement des diffrences de niveau $ui faisait
tr#ucher. 9n vesti#ule troit sparait la cuisine de la salle o8 ,me (u#in se tenait tout
le long du our, assise prs de la croise dans un fauteuil de paille. Contre le lam#ris,
peint en #lanc, salignaient huit chaises dacaou. 9n vieux piano supportait sous un
#aromtre, un tas p"ramidal de #oWtes et de cartons. &eux #ergres de tapisserie
flan$uaient la chemine en mar#re aune et de st"le Louis [4. La pendule, au milieu,
reprsentait un temple de 4esta, R et tout lappartement sentait un peu le moisi, car le
plancher tait plus #as $ue le ardin. 1
(2lau#ert, Un CMur simple)
A- Fans le te$te suivant, lauteur brosse pro'ressivement trois portraits ralistes,
faits de contrastes- Dnalyse2 chacun deu$ en dtail afin de montrer leur
dimension pres!ue mythi!ue tant donn le conte$te politi!ue au!uel ils se
rapportent-
* Le premier de ces trois hommes tait ple, eune, grave, avec les lvres
minces et le regard froid. Ol avait dans la oue un tic nerveux $ui devait le g@ner pour
sourire. Ol tait poudr, gant, #ross, #outonn ? son ha#it #leu clair ne faisait aucun
pli. Ol avait une culotte de nanMin, des #as #lancs, une haute cravate, un a#ot pliss,
des souliers + #oucles dargent. Les deux autres hommes taient, lun, une espce de
gant, lautre une espce de nain. Le grand, d#raill dans un vaste ha#it de drap
<(
carlate, le col nu dans une cravate dnoue tom#ant plus #as $ue le a#ot, la veste
ouverte avec des #outons arrachs, tait #ott de #ottes + revers et avait les cheveux
tout hrisss, $uoi$uon " vWt un reste de coiffure et dappr@t ? il avait de la crinire dans
sa perru$ue. Ol avait la petite vrole sur la face, une ride de colre entre les sourcils, le
pli de la #ont au coin de la #ouche, les lvres paisses, les dents grandes, un poing de
portefaix, lVil clatant. Le petit tait un homme aune $ui, assis, sem#lait difforme ? il
avait la t@te renverse en arrire, les "eux inects de sang, des pla$ues livides sur le
visage, un mouchoir nou sur ses cheveux gras et plats, pas de front, une #ouche
norme et terri#le. Ol avait un pantalon + pied, des pantoufles, un gilet $ui sem#lait avoir
t de satin #lanc, et par7dessus ce gilet une rouppe des les plis de la$uelle une ligne
dure et droite laissait deviner un poignard.
Le premier de ces hommes sappelait Ao#espierre, le second &anton et le
troisime ,arat.
(4ictor -ugo, $uatre@vingt@trei0e)
<8
Exercices rcapitulatifs
-exte 1
Fistin'ue2 les mar!ues du rcit et du discours du fra'ment-
Dnalyse2 ce dbut du roman en prcisant le temps et lespace
romanes!ues- J !uelle po!ue remonte les faits !ui vont (tre rapports ;
Nomme2 le type de narrateur et de narration-
Gdentifie2 !uel moment il y a un chan'ement de narrateur-
8aractrise2 sommairement le personna'e dcrit-
* Xaimais + me rendre dans ce lieu o8 lon ouit + la fois dune vue immense et
dune solitude profonde. 9n our $ue tais assis au pied de ces ca#anes, et $ue en
considrais les ruines, un homme d+ sur lge vint + passer aux environs. Ol tait,
suivant la coutume des anciens ha#itants, en petite veste et en caleDon. Ol marchait nu7
pieds, et sappu"ait sur un #ton de #ois d#ne. ;es cheveux taient tout #lancs, et
sa ph"sionomie no#le et simple. Xe le saluai avec respect. Ol me rendit mon salut, et
ma"ant considr un moment, sapprocha de moi, et vint se reposer sur le tertre o8
tais assis. Excit par cette mar$ue de confiance, e lui adressai la parole ) ^,on pre,
lui dis7e, pourrieE7vous mapprendre + $ui ont appartenu ces deux ca#anes F^ Ol me
rpondit ) ^,on fils, ces masures et ce terrain inculte taient ha#its, il " a environ vingt
ans, par deux familles $ui " avaient trouv le #onheur. Leur histoire est touchante ) mais
dans cette Wle, situe sur la route des Ondes, $uel Europen peut sintresser au sort de
$uel$ues particuliers o#scures F $ui voudrait m@me " vivre heureux, mais pauvre et
ignor F Les hommes ne veulent connaWtre $ue lhistoire des grands et des rois $ui ne
sert + personne. R ,on pre, repris7e, il est ais de uger + votre air et + votre discours
$ue vous ac$uis une grande exprience. ;i vous en aveE le temps, raconteE7moi, e
vous prie, ce $ue vous saveE des anciens ha#itants de ce dsert, et cro"eE m@me $ue
lhomme le plus dprav par les prugs du monde aime + entendre parler du #onheur
$ue donnent la nature et la vertu.^ (lors, comme $uel$uun $ui cherche + se rappeler
diverses circonstances, aprs avoir appu" $uel$ue temps ses mains sur son front,
voici ce $ue ce vieillard me raconta. 1
(6ernardin de ;aint73ierre, ;aul et 5irginie, 5=Z=)
-exte &
Dnalyse2 tous les lments te$tuels !ui contribuent la prsentation du
personna'e de la 3eune femme-
:uels dtails font penser !ue le narrateur est le mari 3alou$ de DK, !ui
observe sa femme travers la fen(tre ;
:uels procds emprunte lauteur lart cinmato'raphi!ue ;
Hontre2 !ue les passa'es descriptifs lemportent sur les passa'es
narratifs-
<9
* Elle fait $uel$ue pas dans la cham#re et sapproche de la grosse commode,
dont elle ouvre le tiroir suprieur. Elle remue les papiers, dans la partie droite du tiroir,
se penche et, afin den mieux voir le fond, tire un peu plus le casier vers elle. (prs de
nouvelles recherches elle se redresse et demeure immo#ile, les coudes au corps, les
deux avant7#ras replis et cachs par le #uste R tenant sans aucun doute une feuille de
papier entre les mains.
Elle se tourne maintenant vers la lumire pour continuer sa lecture sans se
fatiguer les "eux. ;on profil inclin ne #ouge plus. La feuille est de couleur #leue trs
ple, du format ordinaire des papiers + lettres, et porte la trace #ien mar$ue dun
pliage en $uatre.
Ensuite, gardant la lettre en main, (/ repousse le tiroir, savance vers la petite
ta#le de travail (place prs de la seconde fen@tre, contre la cloison $ui spare la
cham#re du couloir) et sassied aussit!t, devant le sous7main do8 elle extrait en m@me
temps une feuille de papier #leu ple R identi$ue + la premire, mais vierge. Elle !te le
capuchon de son st"lo, puis, aprs un #ref regard du c!t droit (regard $ui na m@me
pas atteint le milieu de lem#rasure, situ plus en arrire), elle penche la t@te vers le
sous7main pour se mettre + crire.
Les #oucles noires et #rillantes simmo#ilisent, dans laxe du dos, $ue matrialise
un peu plus #as ltroite fermeture mtalli$ue de la ro#e.
,aintenant lom#re du pilier R le pilier $ui soutient langle sud7ouest du toit R
sallonge, sur les dalles, en travers de cette partie centrale de la terrasse, devant la
faDade, o8 lon a dispos les fauteuils pour la soire. &+ lextrmit du trait dom#re
atteint pres$ue la porte dentre, $ui en mar$ue le milieu. Contre le pignon ouest de la
maison, le soleil claire le #ois sur un mtre cin$uante de hauteur, environ. 3ar la
troisime fen@tre, $ui donne de ce c!t, il pntrait donc largement dans la cham#re, si
le s"stme de alousies navait pas t #aiss.
c lautre #out de cette #ranche ouest de la terrasse, souvre loffice. Kn entend,
venant par sa porte entre #ille, la voix de (/, puis celle du cuisiner noir, volu#ile et
chantante, puis de nouveau la voix nette, mesure, $ui donne des ordres pour le repas
du soir.
Le soleil a disparu derrire lperon rocheux $ui termine la plus importante
avance du plateau. 1
((. Ao##e7Prillet, La #alousie, 5<H=)
-exte '
Fistin'ue2 rcit et discours dans cet e$trait- *our!uoi le r!uisitoire du
hros nest#il entirement rapport ;
4D
Gdentifie2 le type de narrateur et le point de vue adopt-
8aractrise2 Lulien Morel travers le discours !uil tient-
* Ol avait domin us$ue l+ son attendrissement et gard sa rsolution de ne point
parl ? mais $uand le prsident des assises lui demanda sil avait $uel$ue choses +
aouter, il se leva. Ol vo"ait devant lui les "eux de ,me &erville $ui, aux lumires, lui
sem#lrent #ien #rillants. 3leurerait7elle, par hasard F pensa7t7il.
^,essieurs les urs,
Lhorreur du mpris, $ue e cro"ais pouvoir #raver au moment de la mort, me fait
prendre la parole. ,essieurs, e nai point lhonneur dappartenir + votre classe, vous
vo"eE en moi un pa"san $ui sest rvolt contre la #assesse de sa fortune.
Xe ne vous demande aucune grce, continua Xulien en affermissant sa voix. Xe
ne me fais point illusion, la mort mattend ) elle sera uste. Xai pu attenter aux ours de
la femme la plus digne de tous les respects, de tous les hommages. ,adame de A@nal
avait t pour moi comme une mre. ,on crime est atroce, et il fut prmdit. Xai donc
mrit la mort, messieurs les urs. ,ais $uand e serais moins coupa#le, e vois les
hommes $ui, sans sarr@ter + ce $ue ma eunesse peut mriter de piti, voudront punir
en moi et dcourager + amais cette classe de eunes gens $ui, ns dans une classe
infrieure et en $uel$ue sorte opprime par la pauvret, ont le #onheur de se procurer
une #onne ducation, et laudace de se m@ler + ce $ue lorgueil des hommes riche
appelle la socit.
4oil+ mon crime, messieurs, et il sera puni avec dautant plus de svrit $ue,
dans le fait, e ne suis point ug par mes pairs. Xe ne vois point sur les #ancs des urs
$uel$ue pa"san enrichi, mais uni$uement des #ourgeois indigns ... ^
3endant vingt minutes, Xulien parla sur ce ton ? il dit tout ce $uil avait sur le
cVur ? lavocat gnral, $ui aspirait aux faveurs de laristocratie, #ondissait sur son
sige ? mais, malgr le tour un peu a#strait $ue Xulien avait donn + la discussion,
toutes les femmes fondaient en larmes. 1
(;tendhal, Le /ouge et le 3oir, 5Z>C)
-exte (
Gdentifie2 le type de narrateur-
8aractrise2 le personna'e partir de son discours-
8ommente2 la manire dont cette fin de roman souvre sur un constat de la
condition humaine-
* ./0 Lui .laum!nier0 parti, ai retrouv le calme. Xtais puis et e me suis et
sur ma couchette. Xe crois $ue ai dormi parce $ue e me suis rveill avec les toiles
sur le visage. &es #ruits de campagne montaient us$u+ moi. &es odeurs de nuit, de
41
terre et de sel rafraWchissaient mes tempes. La merveilleuse paix de cet t endormi
entrait en moi comme une mare. c ce moment, et + la limite de la nuit, des sirnes ont
hurl. Elles annonDaient des dparts pour un monde $ui maintenant mtait + amais
indiffrent. 3our la premire fois depuis #ien longtemps, ai pens + maman. Ol ma
sem#l $ue e comprenais pour$uoi + la fin dune vie elle avait pris un ^fianc^, pour$uoi
elle avait ou + recommencer. L+7#as, l+7#as aussi, autour de cet asile o8 les villes
steignaient, le soir tait comme une tr@ve mlancoli$ue. ;i prs de la mort, maman
devait s" sentir li#re et pr@te + tout revivre. Comme si cette grande colre mavait
purg du mal, vid despoir, devant cette nuit charge de signes et dtoiles, e
mouvrais pour la premire fois + la tendre indiffrence du monde. &e lprouver si
pareil + moi, si fraternel enfin, ai senti $ue avais t heureux, et $ue e ltais encore.
3our $ue tout soit consomm, pour $ue e me sente moins seul, il me restait + souhaiter
$uil " ait #eaucoup de spectateurs le our de mon excution et $uils maccueillent avec
des cris de haine. 1
((l#ert Camus, L!'tranger, 5<I:)
-exte ;
Gdentifie2 le type de narrateur et de narration-
Dnalyse2 les points de vue narratifs-
8aractrise2 le personna'e en mettant en vidence la manire dont les
indices e$trieurs rensei'nent sur sa personnalit-
* Xulien prenait haleine un instant + lom#re de ces grandes roches, et puis il se
remettait + monter. 6ient!t par un troit sentier + peine mar$u et $ui sert seulement
aux gardiens des chvres, il se trouva de#out sur un roc immense et #ien sNr d@tre
spar de tous les hommes. Cette position ph"si$ue le fit sourire, elle lui peignait la
position $uil #rNlait datteindre au moral. Lair pur de ces montagnes leves
communi$ua la srnit et m@me la oie + son me. Le maire de 4errire tait #ien
touours, + ses "eux, le reprsentant de tous les riches et de tous les insolents de la
terre ? mais Xulien sentait $ue la haine $ui venait de lagiter, malgr la violence de ses
mouvements, navait rien de personnel. ;il eNt cess de voir ,. de A@nal, en huit ours
il leNt ou#li, lui, son chteau, ses chiens, ses enfants et toute sa famille. Xe lai forc,
e ne sais comment, + faire le plus grand sacrifice. Juoi ] plus de cin$uante cus par an
] un instant auparavant e mtais tir du plus grand danger. 4oil+ deux victoires en un
our ? la seconde est sans mrite, il faudrait en deviner le comment. ,ais + demain les
pni#les recherches.
Xulien, de#out sur son grand rocher, regardait le ciel, em#rass par un soleil
daoNt. Les cigales chantaient au7dessous du rocher ? $uand elles se taisaient tout tait
silence autour de lui. Ol vo"ait + ses pieds vingt lieues de pa"s. Juel$ue pervier parti
des grandes roches au7dessus de sa t@te tait aperDu par lui, de temps + autre,
dcrivant en silence ses cercles immenses. LVil de Xulien suivait machinalement
42
loiseau de proie. ;es mouvements tran$uilles et puissants le frappaient, il enviait cette
force, il enviait cet isolement.
Ctait la destine de Sapolon, serait7ce un our la sienne F 1
(;tendhal, Le /ouge et le 3oir, 5Z>C)
-exte <
Nbserve2 les indications temporelles et spatiales et montre2 comment se
prsente lvocation du dcor-
Gdentifie2 la techni!ue de la narration-
Dnalyse2 la manire dont on prsente le personna'e et caractrise2#le-
* Le 5H septem#re 5ZIC, vers six heures du matin, la 5ille@de@1ontereau, prs
de partir, fumait + gros tour#illons devant le $uai ;aint76ernard.
&es gens arrivaient hors dhaleine ? des #arri$ues, des c#les, des cor#eilles de
linge g@naient la circulation ? les matelots ne rpondaient + personne ? on se heurtait ?
les colis montaient entre deux tam#ours, et le tapage sa#sor#ait dans le #ruissement
de la vapeur, $ui, schappant par des pla$ues de t!le, enveloppait tout dune nue
#lanchtre, tandis $ue la cloche, + lavant, tintait sans discontinuer.
Enfin, le navire partit ? et les deux #erges, peuples de magasins, de chantiers et
dusines, filrent comme deux larges ru#ans $ue lon droule.
9n eune homme de dix7huit ans, + longs cheveux et $ui tenait un al#um sous
son #ras, restait auprs du gouvernail, immo#ile. c travers le #rouillard, il contemplait
des clochers, des difices dont il ne savait pas les noms ? puis il em#rassa, dans le
dernier coup dVil, lWle ;aint7Louis, la Cit, Sotre7&ame ? et #ient!t, 3aris disparaissant,
il poussa un grand soupir.
,. 2rdric ,oreau, nouvellement reDu #achelier, sen retournait + Sogent7sur7
;eine, o8 il devait languir pendant deux mois, avant daller faire son droit. ;a mre,
avec la somme indispensa#le, lavait envo" au havre voir son oncle, dont elle esprait,
pour lui, lhritage ? il en tait revenu la veille seulement ? et il se ddommageait de ne
pouvoir sourner dans la capitale, en regagnant sa province par la route la plus longue.
1
(2lau#ert, L!'ducation sentimentale)
-exte =
Hontre2 comment sen'endrent le mouvement du te$te et le point de vue
narratif-
:ui voit, !uoi et comment ;
Fistin'ue2 rcit et discours et temps de lhistoire et temps du rcit-
:ue pense2#vous du personna'e de la nice et comment est#il dcrit ;
NL!officier 5on -brennac" contrairement son habitude" n!est pas encore venu saluer
ses hOtes7P
4#
* Les pas traversrent lanticham#re et commencrent + faire gmir les marches.
Lhomme descendait lentement, avec une lenteur sans cesse croissante, mais non pas
comme un $ui hsite ) comme un dont la volont su#it une extnuante preuve. ,a
nice avait lev la t@te et elle me regardait, elle attacha sur moi, pendant tout ce temps,
un regard transparent et inhumain de grand7duc. Et $uand la dernire marche eut cri
et $uun long silence suivit, le regard de ma nice senvola, e vis les paupires
salourdir, la t@te sincliner et tout le corps se confier au dossier du fauteuil avec
lassitude.
Xe ne crois pas $ue ce silence ait dpass $uel$ues secondes. ,ais ce furent
de longues secondes. Ol me sem#lait voir lhomme, derrire la porte, lindex lev pr@t +
frapper, et retardant, retardant le moment o8, par le seul geste de frapper, il allait
engager lavenir... Enfin il frappa. Et ce ne fut ni avec la lgret de lhsitation, ni la
#rus$uerie de la timidit vaincue, ce furent trois coups pleins et lents, les coups assurs
et calmes dune dcision sans retour. Xe mattendais + voir comme autrefois la porte
aussit!t souvrir. ,ais elle resta close, et alors e fus envahi par une incoerci#le
agitation desprit, o8 se m@lait + linterrogation lincertitude des dsirs contraires, et $ue
chacune des secondes $ui scoulaient, me sem#lait7il, avec une prcision croissante
de cataracte, ne faisait $ue rendre plus confuse et sans issue. 2allait7il rpondre F
3our$uoi ce changement F 3our$uoi attendait7il $ue nous rompions ce soir un silence
dont il avait montr par son attitude antrieure com#ien il en approuvait la salutaire
tnacit F Juels taient ce soir, R ce soir, R les commandements de la dignit F
Xe regardai ma nice, pour p@cher dans ses "eux un encouragement ou un
signe. ,ais e ne trouvai $ue son profil. Elle regardait le #outon de la porte. Elle
regardait avec cette fixit inhumaine de grand7duc $ui mavait d+ frapp, elle tait trs
ple et e vis, glissant sur les dents dont apparut une fine ligne #lanche, se lever la lvre
suprieure dans une contraction douloureuse ? et moi, devant ce drame intime soudain
dvoil et $ui dpassait de si haut le tourment #nin de mes tergiversations, e perdis
mes dernires forces. 1
(4ercors, Le Silence de la mer, 5<I:)
-exte >
Gdentifie2 le type de narrateur et le type de narration-
Mouli'ne2 les repres spatio#temporels du te$te-
*rcise2 !uels sont les points de vue du narrateur-
8aractrise2 le personna'e daprs les indices du te$te-
* Lhomme tait parti de ,archiennes vers deux heures. Ol marchait dun pas
allong, grelottant sous le coton aminci de sa veste et de son pantalon de velours. 9n
petit pa$uet, nou dans un mouchoir + carreaux, le g@nait #eaucoup ? et il le serrait
contre ses flancs, tant!t dun coude, tant!t de lautre, pour glisser au fond de ses
45
poches les deux mains + la fois, des mains gourdes $ue les lainires du vent dest
faisaient saigner. 9ne seule ide occupait sa t@te vide douvrier sans travail et sans
gWte, lespoir $ue le froid serait moins vif aprs le lever du our. &epuis une heure, il
avanDait ainsi, lors$ue sur la gauche, + deux Milomtres de ,ontsou, il aperDut des feux
rouges, trois #rasiers #rNlant au plein air, et comme suspendus. &a#ord, il hsita, pris
de crainte ? puis il ne put rsister au #esoin douloureux de se chauffer un instant les
mains.
9n chemin creux senfonDait. Qout disparut. Lhomme avait + droite une
palissade, $uel$ue mur de grosses planches fermant une voie ferre ? tandis $uun
talus dher#e slevait + gauche, surmont de pignons confus, dune vision de village
aux toitures #asses et uniformes. 1
(Yola, .erminal)
-exte ?
Gdentifie2 le type de narrateur, de narration et le point de vue narratif-
Dnalyse2 les sentiments !ui animent les deu$ personna'es-
@tablisse2 limportance des symboles dans le te$te-
*rcise2 le rEle du dcor-
* Les palissades taient fort hautes, et il " en avait encore derrire, pour
emp@cher $uon ne pNt entrer ? en sorte $uil tait asseE difficile de se faire passage. ,.
de Semours en vint + #out nanmoins ? sit!t $uil fut dans le ardin, il neut pas de peine
+ dm@ler o8 tait ,me de Clves. Ol vit #eaucoup de lumire dans le ca#inet ? toutes
les fen@tres en taient ouvertes et, en se glissant le long des palissades, il sen
approcha avec un trou#le et une motion $uil est ais de reprsenter. Ol se rangea
derrire une des fen@tres, $ui servait de porte, pour voir ce $ue faisait ,me de Clves.
Ol vit $uelle tait seule ? mais il la vit dune si admira#le #eaut $u+ peine fut7il maWtre
du transport $ue lui donna cette vue. Ol faisait chaud, et elle navait rien, sur sa t@te et
sur sa gorge, $ue ses cheveux confusment rattachs. Elle tait sur un lit de repos,
avec une ta#le devant elle, o8 il " avait plusieurs cor#eilles pleines de ru#ans ? elle en
choisit $uel$ues7uns, et ,. de Semours remar$ua $ue ctaient des m@mes couleurs
$ue celles $uil avait portes au tournoi. Ol vit $uelle en faisait des nVuds + une canne
des Ondes, fort extraordinaire, $uil avait porte $uel$ue temps et $uil avait donne + sa
sVur, + $ui ,me de Clves lavait prise sans faire sem#lant de la reconnaWtre pour
avoir t + ,. de Semours. (prs $uelle eut achev son ouvrage avec une grce et
une douceur $ue rpandaient sur son visage les sentiments $uelle avait dans le cVur,
elle prit un flam#eau et sen alla, proche dune grande ta#le, vis7+7vis du ta#leau du
sige de ,etE, o8 tait le portrait de ,. de Semours ? elle sassit et se mit + regarder ce
portrait avec une attention et une r@verie $ue la passion seule peut donner.
Kn ne peut exprimer ce $ue sentit ,. de Semours dans ce moment. 4oir au
milieu de la nuit, dans le plus #eau lieu du monde, une personne $uil adorait, la voir
sans $uelle sNt $uil la vo"ait, et la voir tout occupe de choses $ui avaient du rapport +
4<
lui et + la passion $uelle lui cachait, cest ce $ui na amais t goNt ni imagin par nul
autre amant. 1
(,adame de La 2a"ette, La ;rincesse de Clves)
-exte 1@
8ompare2 cet incipit de roman du OO
e
sicle avec une premire pa'e de
roman raliste du OGO
e
sicle +d7onor de Bal2ac notamment)- 1st#ce un
incipit 5 in media res 6 ;
Gdentifie2 les s!uences narratives de ce fra'ment et faites son schma
narratif-
/epre2 les indices spatiau$ et temporels- :ue peut#on remar!uer ;
8omment se ralise la description de la rue ; :uelle et la dure de
lpisode ; :uel est le rythme narratif ;
8aractrise2 le personna'e central- Fnombre2 les personna'es- :uelle
relation sinstaure entre lenfant et lunivers !ui lentoure +voir le
rtrcissement du champ de la vision, la confusion due son 'arement) ;
*rcise2 le type de narrateur et de narration- P a#il des mar!ues directes de
la prsence du narrateur, dun 3u'ement !uelcon!ue de celui#ci sur son
personna'e ;
:ui voit ; /eleve2 tous les verbes du re'ard et de la sensation-
* (ntoine a sept ans, peut7@tre huit. Ol sort dun grand magasin, entirement
ha#ill de neuf, comme pour affronter une vie nouvelle. ,ais pour linstant, il est encore
un enfant $ui donne la main + sa #onne, #oulevard -aussmann.
Ol nest pas grand et ne voit devant lui $ue des am#es dhommes et des upes
trs affaires. ;ur la chausse, des centaines de roues $ui tournent ou sarr@tent aux
pieds dun agent pre comme un rocher.
(vant de traverser la rue du -avre, lenfant remar$ue, + un Mios$ue de ournaux,
un norme pied de foot#alleur $ui lance le #allon dans des * #uts 1 inconnus. 3endant
$uil regarde fixement la page de lillustr, (ntoine a limpression $uon le spare
violemment de sa #onne. Cette grosse main + #ague noire et or $ui lui fr!la loreille F
Lenfant est entraWn dans un remous de passants. 9ne upe violette, un pantalon
+ raies, une soutane, des am#es crottes de terrassier, et par terre une #oue dchire
par des milliers de pieds. Cest tout ce $uil voit. (mput de sa #onne, il se sent rougir.
Colre davoir + reconnaWtre son impuissance dans la foule, fiert refoule dha#itude et
$ui lui saute au visage F Ol lve la t@te. &es visages indiffrents ou tragi$ues. &e rares
paroles entendues na"ant aucun rapport avec celles des passants $ui suivent) voil+
do8 vient la nostalgie de la rue. (u milieu du #ruit, lenfant croit entendre le lugu#re
appel de sa #onne ) ^(ntoine ] ^ La voix lui arrive dchi$uete comme par dinvisi#les
ronces. Elle sem#le venir de derrire lui. Ol re#rousse chemin, mais ne rpond pas. Et
touours le #ruit confus de la rue, ce #ruit $ui cherche en vain son unit parmi des
milliers daspirations diffrentes. (ntoine trouve humiliant davoir perdu sa #onne et ne
veut pas $ue les passants sen aperDoivent. Ol saura #ien la retrouver tout seul. Ol
marche maintenant %u cAt %e la rue %e #ro$ence, gar%ant %ans sa paume le
sou$enir %e la pression %une main chre et rugueuse %ont les asprits
semblaient faites pour mieux tenir les %oigts lgers %un enfant. B
(Cules 4uper$ielle, "e voleur denfants)
44
-exte 11
Gdentifie2 tous les lments !ui donnent la tonalit fantasti!ue du te$te-
/epre2 le type de narrateur et de narration-
Fcompose2 la scne en s!uences-
Iaites des suppositions concernant le personna'e du pr(tre-
* En face de moi dans le corridor, se tenait, de#out, une forme haute et noire, 7
un pr@tre, le tricorne sur la t@te. La lune lclairait tout entier, + lexception de la figure ?
e ne vo"ait $ue le feu de ses deux prunelles $ui me considraient avec une solennelle
fixit. Le souffle de lautre monde enveloppait ce visiteur, son attitude moppressait
lme. 3aral"s par une fra"eur $ui senfla instantanment us$uau parox"sme, e
contemplais le dsolant personnage, en silence. Qout + coup, le pr@tre leva le #ras,
avec lenteur, vers moi. Ol me prsentait une chose lourde et vague. Ctait un manteau.
9n grand manteau noir, un manteau de vo"age. Ol me le tendait, comme pour me
loffrir ]... Xe fermai les "eux pour ne pas voir cela ] ,ais un oiseau de nuit, avec un cri
affreux, passa entre nous, et le vent de ses ailes, meffleurant les paupires, me fit les
rouvrir. ./0 1
(4illiers de lOsle7(dam, L!intersigne)
-exte 1&
Flimite2 rcit et discours-
Gdentifie2 tous les types de discours- 8ommente2#les-
Brosse2 le portrait du narrateur daprs ses remar!ues +voir le te$te
dmonstratif)
* Qu seras tonne de dcouvrir cette lettre dans mon coffre, sur un pa$uet de
titres. Ol eNt mieux valu la confier au notaire $ui te laurait remise aprs ma mort, ou #ien
la ranger dans le tiroir de mon #ureau, 7 le premier $ue les enfants forceront avant $ue
aie commenc d@tre froid. ,ais, cest $ue, pendant des annes, ai refait en esprit
cette lettre et $ue e limaginais touours, durant mes insomnies, se dtachant sur la
ta#lette du coffre, dun coffre vide , et $ui neNt rien contenu dautre $ue cette
vengeance, durant pres$ue un demi7sicle, cuisine. Aassure7toi ? tu es d+ rassure )
^ Les titres " sont ^. Ol me sem#le entendre ce cri, ds le vesti#ule, au retour de la
#an$ue. Kui, tu crieras aux enfants, + travers ton cr@pe ) ^ Les titres " sont. ^Ol sen est
fallu de peu $uils n" fussent pas et avais #ien pris mes mesures. ;i e lavais voulu,
vous serieE auourdhui dpouills de tout, sauf de la maison et des terres. 4ous aveE
de la chance $ue e survive + ma haine. Xai cru longtemps $ue ma haine tait ce $uil "
avait en moi de plus vivant. Et voici $uauourdhui du moins, e ne la sens plus. Le
vieillard $ue e suis devenu a peine + se reprsenter le furieux malade $ue tais
nagure et $ui passait des nuits, non plus + com#iner sa vengeance (cette #om#e +
retardement tait d+ monte avec une minutie dont tais fier), mais + chercher le
mo"en de pouvoir en ouir. Xaurais voulu vivre asseE pour voir vos t@tes au retour de la
#an$ue. Ol sagissait de ne pas te donner trop t!t ma procuration pour ouvrir le coffre, de
te la donner uste asseE tard pour $ue aie cette dernire oie dentendre vos
interrogations dsespres ) ^ K8 sont les titres F ^ Ol me sem#lait alors $ue la plus
4(
atroce agonie ne me gterait pas ce plaisir. Kui, ai t un homme capa#le de tels
calculs. Comment " fus7e amen, moi $ui ntais pas un monstre F 1
(2ranDois ,auriac, Le nMud de vipres)
-exte 1'
Fistin'ue2 les mar!ues du rcit et du discours du fra'ment- Fe !uels types
de discours sa'it#il ;
Dnalyse2 ce dbut du roman en prcisant le temps et lespace
romanes!ues- J !uelle po!ue remontent les faits !ui vont (tre
rapports ;
Dnalyse2 la description du cadre du rcit-
Nomme2 le type de narrateur et de narration-
* Xouxtant le pr aux vaches, se trouve, + lintrieur dune ceinture de thu"as
taills, prs de ltang, une chapelle o8 peuvent prendre place une $uinEaine de
personnes. ( c!t, une rusti$ue maisonnette, $ue appelle le ^petit pres#"tre^, tient
lieu de retraite + ,on7oncle7cur, frre d(im, $uand il revient au pa"s se reposer.
(lors il dit la messe dans la chapelle voisine. Ce peut @tre le matin. Ce peut @tre laprs7
midi. Ce peut @tre le soir. 3our annoncer la messe, il tire sur une corde maigre $ui
secoue la cloche au son gr@le. Les ours de grand vent cest tout uste si on lentend.
(ussit!t des gens se mettent en route de tous les coins du plateau ) $uel$ues enfants
de cheE Lucienne ? 3etit7Claude $ui a rev@tu son plus #eau costume et sen vient sous
sa cas$uette ? 6erthe sans " man$uer ? du monde du cheE ,onsieur ;imon ? des
trangers sil sen trouve ? moi de temps + lautre.
Xe m" rends par le pr aux vaches. Celles7ci, alertes par le son menu $ui
rappelle le tintement de la clochette porte un certain t par feu la Qrotteuse,
mem#oWtent le pas, me suivent us$u+ la #arrire et tentent de pntrer sur mes talons
dans lenceinte pieuse.
3ensent7elles trouver au #out de ce tintement trace de la dfunte $ui a laiss un
si plaisant souvenir F Ku sont7elles dvores par la curiosit dapprendre enfin pour$uoi
sassem#lent ici en plein our, sans " rien faire apparemment, tant de leurs
connaissances F Juoi $uil en soit, elles restent + la #arrire tout le temps $ue dure la
messe, de#out dvotement. 1
(Pa#rielle Ao", La messe aux hirondelles)
-exte 1(
:ui parle dans ce fra'ment ; :uel type de narrateur et de narration ;
Gdentifie2 les caractristi!ues de linstance narrative fminine-
Nomme2 le type de narrataire- Iaites des suppositions au su3et de son
identit-
* jteE de ma porte le visage humain et tout est chang. Ol tait donc le seul
responsa#le de tant de fatigue, de tant dintolrance F ;a #ienveillance, sa courtoisie, la
rapidit #louissante de ses rflexes, et leur lo$uence, 7 vient un moment de lanne
o8 e nen puis plus de les voir. (vant de le $uitter e lai trouv prodigieux. ^Comment
peut7il me sourire si longtemps F^ mcriais7e en moi7m@me. Cependant e lui souriais
pareillement. Sous allons us$uau #out de nos forces, pour la gloire machinale de
mentir et de ne faire de peine + personne. La sparation est accomplie, le havre atteint,
48
la grille referme entre le genre humain et moi. 3our la grille, un enfant la franchirait, la
serrure est un ouet. Xe nai m@me pas crit sur lun des piliers ) ^4ieil crivain
mchant^. 3ourtant e me sens redouta#le, et $uand e tte du pied le sol, mes plantes
nues savourent la diffrence profonde $ui existe entre lalle sa#leuse et le sirupeux
asphalte de la petite route. ,es plus proches ont pass avec moi la frontire. ,ais mes
plus proches nont pas tous deux pieds. La chatte et mes proches admis, e menferme
avec dlice dans mon univers prfr, o8 les changes se font par le cri, le chant et le
silence, par les #attements du cVur et le regard.
,es lus sont nom#reux, et plus $ue moi sauvages. ;i vous presseE du doigt le
#outon de la laide sonnette, encastre dans le pilier de gauche, personne ne vous
ouvrira. ,ais de la rosace en faux mar#re et mtal ox"d vous verreE slancer par
centaines mes fourmis rousses, chacun menaDant lintrus ) ^Kn a sonn F Jui a
sonn F Jui sest m@l de sonner F ^ (u second appel, cest par milliers $uelles
sortent. Xe ne les ai pas dresses, cest elles $ui, ta#lies dans le pilier creux et la case
pour lettres, mont forme + ne amais les dranger. 4ous persisteE + vouloir entrer F
Eh mon &ieu, e vous donne le secret ) vous naveE $u+ soulever le lo$uet de la grille. 1
(Colette, Belles saisons)
-exte 1;
Gdentifie2 rcit et discours et leur a'encement-
Dnalyse2 comment sor'anisent la narration et la description-
8aractrise2 sommairement le personna'e prsent dans le te$te-
/epre2 les traces du narrataire-
* Sotations
&ans l; .auto#us de la ligne ;0, + une heure daffluence. 9n t"pe dans les vingt7
six ans, chapeau mou avec cordon remplaDant le ru#an, cou trop long comme si on lui
avait tir dessus. Les gens descendent. Le t"pe en $uestion sirrite contre un voisin. Ol
lui reproche de le #ousculer cha$ue fois $uil passe $uel$uun. Qon pleurnichard $ui se
veut mchant. Comme il voit une place li#re, se prcipite dessus.
&eux heures plus tard, e le rencontre Cour de Aome, devant la gare ;aint7LaEare. Ol est
un camarade $ui lui dit ) ^Qu devrais faire mettre un #outon supplmentaire + ton
pardessus^. Ol lui montre o8 (+ lchancrure) et pour$uoi. 1
(A. Jueneau, 1$ercices de style)
-exte 1<
Fmontre2 !ue le personna'e du fra'ment est un (tre sin'ulier- :ui le
prsente ; Dnalyse2#le du point de vue de ses traits physi!ues et
psycholo'i!ues-
Gdentifie2 le type de narrateur et de narrataire-
/eleve2 les outils de la techni!ue picturale du portrait-
* 9n vieillard vint + monter lescalier. ( la #iEarrerie de son costume, + la
magnificence de son ra#at de dentelle, + la prpondrante scurit de sa dmarche, le
eune homme devina dans ce personnage ou le protecteur ou lami du peintre ? il se
recula sur le palier pour lui faire place, et lexamina curieusement, esprant trouver en
lui la #onne nature dun artiste ou le caractre servia#le des gens $ui aiment les arts ?
mais il aperDut $uel$ue chose de dia#oli$ue dans cette figure, et surtout ce e ne sais
49
quoi qui affrian%e les artistes. "magineD un front chau$e, bomb, prominent,
retombant en saillie sur un petit neD cras, retrouss %u bout comme celui %e
Eabelais ou %e 4ocrate 9 une bouche rieuse et ri%e, un menton court, firement
rele$, garnie %une barbe grise taille en pointe, %es 3eux $ert %e mer ternis en
apparence par l.ge, mais qui par le contraste %u blanc nacr %ans lequel flottait
la prunelle %e$aient parfois 1eter %es regar%s magntiques au fort %e la colre ou
%e lenthousiasme. Le $isage tait %ailleurs singulirement fltri par les fatigues
%e l.ge, et plus encore par ces penses qui creusent galement l.me et le corpsF
les 3eux na$aient plus %e cils, et 2 peine $o3ait:on quelques traces %e sourcils
au:%essus %e leurs arca%es saillantes. ,etteD cette t/te sur un corps fluet et
%bile, entoureD:la %une %entelle tincelante %e blancheur et tra$aille comme
une truelle 2 poisson, 1eteD sur le pourpoint noir %u $ieillar% une lour%e chaGne
%or, et $ous aureD une image imparfaite %e ce personnage auquel le 1our faible
%e lescalier pr/tait encore une couleur fantastique. 7ous eussieD %it une toile %e
Eembran%t marchant silencieusement et sans ca%re %ans la noire atmosphre
que sest appropri ce gran% peintre. B
(5alDac, "e 8hef#dQuvre inconnu)
-exte 1=
8aractrise2 ce dbut de roman- 1st#ce une 5 histoire 6 ;
1ssaye2 de refaire la ponctuation et les ma3uscules pour une meilleure
comprhension du te$te-
:ui parle ; 8omment ;
"ance2#vous sur des pistes de lecture afin didentifier le pronom fminin
mystrieu$-
Iaites des suppositions au su3et de lidentit de lob3et vo!u !ui nest
pas encore nomm-
Gdentifie2 les lments du tableau dcrit-
* lune delles touchait pres$ue la maison et lt $uand e travaillais tard dans la
nuit assis devant la fen@tre ouverte e pouvais la voir ou du moins ses derniers rameaux
clairs par la lampe avec leurs feuilles sem#la#les + des plumes palpitant fai#lement
sur le fond de tn#res, les folioles ovales teintes dun vert cru irrel par la lumire
lectri$ue remuant par moment comme des aigrettes comme animes soudain dun
mouvement propre (et derrire on pouvait percevoir se communi$uant de proche ne
proche une m"strieuse et dlicate rumeur invisi#le se propageant dans lo#scur fouillis
de #ranches), comme si lar#re tout entier se rveillait s#rouait se secouait, puis tout
sapaisait et elles reprenaient leur immo#ilit, les premires $ue frappaient directement
les ra"ons de lampoule se dtachant avec prcision en avant des rameaux plus
lointains de plus en plus fai#lement clairs de moins en moins distincts entrevus puis
seulement devins puis compltement invisi#les $uoi$uon pNt les sentir nom#reux
sentrecroisant se succdant se superposant dans les paisseurs do#scurit do8
parvenaient de fai#les froissements de fai#les cris doiseaux endormis tressaillant
sagitant gmissant dans leur sommeil
comme si elles se tenaient touours l+, m"strieuses et geignardes, $uel$ue part
dans la vaste maison dla#re, avec ses pices maintenant + demi vides o8 flottaient
non plus les senteurs des eaux de toilettes des vieilles dames en visites mais cette
violente odeur de moisi de cave ou plut!t de caveau comme si $uel$ue cadavre de
(D
$uel$ue #@te morte $uel$ue rat coinc sous une lame de par$uet ou derrire une
plinthe nen finissait plus de pourrir exhalant ces cres relents de pltre effrit de
tristesse et de char momifie 1
(Claude ;imon, 7istoire)
Chapitre O R Laction, lespace et le temps
romanes$ues//////////////////
OOO.5 Laction romanes$ue ) fonctions, s$uences, intrigue, thmes ///
OOO.: Lespace romanes$ue ) fonction, description, portrait ////////
OOO.> Le temps romanes$ue ) dcalages temporels, t"pes de narrations //
1$ercices
/////////////////////////////.
Chapitre OO R Le personnage romanes$ue
////////////////////////////..
O4.5 (pproche gnrale de la notion de personnage /////////..
O4. : 3ersonnage et effet de rel //////////////////.
1$ercices
/////////////////////////////.
Exercices rcapitulatifs
/////////////////////////////////
/////////.
E;3(CE &E LG-O;QKOAE ' E;3(CE &9 &O;CK9A;
Certains anal"stes comme ;e"mour Chatman, in Story and BiscourseC 3arrative
Structure in 4iction and 4ilm, sur le modle de lGopposition temps de lQhistoire R temps
du discours ont essa" de conceptualiser une opposition espace de lGhistoire' espace
du discours, intressante pour tudier certains rcits.
@ LHespace %e lHhistoire prsente ou dcrit lGenvironnement spatial, le cadre de cha$ue
pisode de lGhistoire raconte ? plus glo#alement, cGest lGensem#le constitu par les
environnements o8 sGaccomplissent les actions et les vnements.
: LHespace %u %iscours vo$ue ou dcrit lGenvironnement du narrateur, situ dans un
espace particulier, + un moment particulier (i.e. le moment de la narration) ? cGest
(1
lGensem#le des environnements dans les$uels lGacte de narration sGeffectue.
Saturellement, dans #ien des cas, $uand le narrateur reste une voix anon"me, $uand
nous ne savons pas $ui il est exactement, o8 il se trouve, $uand il parle ou crit, nous
ne savons rien de significatif sur cet espace du discours.
,ais asseE souvent dans des rcits fantastiques, par exemple, ou dans certains
textes modernes, ce sont des h!pitaux, des salles dGurgence ps"chiatri$ue... $ui servent
de cadre au discours, comme pour LQattrape@coeurs de X.&. ;alinger ou Le tambour de
P`nter Prass. &ans lGoeuvre de ;alinger, -olden se trouve ainsi dans un h!pital
ps"chiatri$ue ? tout le rcit est fait sous la forme dGune rtrospection. ,ais le lecteur ne
dcouvre cela $uG+ la fin du roman. &e m@me, la nouvelle * La chevelure 1 de
,aupassant place le cadre de la lecture dGun cahier entre les murs dGune cellule, dans
une clini$ue ps"chiatri$ue. La version nk5 du * -orla 1 commence galement dans le
cadre dGune maison de sant, dirige par le docteur ,arrande ? on va " dcouvrir avec
le narrateur premier un cas pathologi$ue + travers le discours dGun malade $ui va
raconter son exprience trange.
&ans de nom#reux textes fantasti$ues, toutefois, le cadre de la narration sGinstalle dans
un contexte raliste trs ordinaire, au$uel les lecteurs peuvent adhrer aisment. Cela
sert + les prparer + accepter lGintrusion de lGanormal, avec lGirruption du surnaturel $ui
va suivre dans le rcit. LGillusion raliste est ncessaire pour donner de la
vraisem#lance au texte et pour le fonctionnement spcifi$ue du fantastique, conDu
comme irruption intempestive du surnaturel dans un cadre normal avec hsitation
devant le statut + lui donner. LGhsitation du lecteur et celle du personnage narrateur
devant le caractre du surnaturel sont ncessaires, comme lGont constat Caillois ou
Qodorov ou comme lGa pressenti ,aupassant dans un article du .aulois. (insi, dans la
version nk: du * -orla 1, le d#ut du texte reflte une situation tran$uille dans un
espace de $uitude pour le narrateur $ui " crit au fil des ours son ournal intime ? le
cadre pose un confort #ourgeois dans une Sormandie asseE id"lli$ue. LGespace sem#le
traduire la sta#ilit (apparente et fragile), le #on sens du personnage narrateur.
(insi, nous pouvons $uel$uefois dcouvrir lGespace, le cadre dans le$uel le narrateur
crit son livre, son manuscrit, son ournal, par exemple, ou raconte son histoire + un
narrataire. &ans lHautobiographie, il arrive fr$uemment $ue nous dcouvrions
comment, $uand, o8 se produit par lGcriture le texte relatant les souvenirs. Sous lisons
ainsi des informations sur le lieu de lGcriture, voire de la rcriture ? lGespace et le cadre
dGo8 sGentreprend la rtrospection sur la vie passe sont souvent vo$us. Kn peut
o#server $ue cela explicite le processus de production du texte et $ue cela sert +
tmoigner en $uel$ue sorte de lGauthenticit de lGauteur. ,ais cela peut prendre
assurment une valeur s"m#oli$ue comme le montre lGextrait suivant de ;artre l ou
encore Chateau#riand. LGespace dGcriture apparaWt alors comme une fenLtre ouverte )
ouverte sur le monde prsent comme sur le pass ou fen@tre ouverte par souci de
transparence pour les lecteurs, promesse de dvoilement F
(2

* (uourdGhui, :: avril 5<B>, e corrige ce manuscrit au dixime tage
dGune maison neuve) par la fen@tre ouverte, e vois un cimetire,
3aris, les collines de ;aint7Cloud, #leues. CGest dire mon o#stination.
Qout a chang, pourtant. Enfant, euss7e voulu mriter cette position
leve, il faudrait voir dans mon goNt des pigeonniers un effet de
lGam#ition, de la vanit, une compensation de ma petite taille. ,ais
non? il nGtait pas $uestion de grimper sur mon ar#re sacr) G" tais,
e refusais dGen descendre? il ne sGagissait pas de me placer au7
dessus des hommes) e voulais vivre en plein ther parmi les
simulacres ariens des Choses. 3lus tard, loin de mGaccrocher + des
montgolfires, Gai mis tout mon Ele + couler #as) il fallut chausser
des semelles de plom#. (vec de la chance, il mGest arriv parfois de
fr!ler, sur des sa#les nus, des espces sous7marines dont e devais
inventer le nom. &Gautres fois, rien + faire) une irrsisti#le lgret me
retenait + la surface. 3our finir, mon altimtre sGest dtra$u, e suis
tant!t ludion, tant!t scaphandrier, souvent les deux ensem#le comme
il convient dans notre partie) Gha#ite en lGair par ha#itude et e fouine
en #as sans trop dGespoir.1
;artre, Les 1ots, Lire, p.H5
CheE Chateau#riand, ds lGouverture des 1moires lGespace de lGcriture est assimil
+ celui dGune ascse ) cGest un cadre propice + la mditation. La mise + lGcart de
lGespace social et politi$ue $ui permet dGcrire est appu"e. Chateau#riand se met ainsi
en scne dans un lieu de solitude, dans un refuge propice au recueillement ) les images
de la chartreuse, du dsert rmiti$ue, de la cellule monasti$ue sGimposent. ,ais cGest
aussi un lieu $ui se transforme comme un ardin + cultiver, + lGinstar du propos de
4oltaire cit. LGespace de lGcriture ouvre en $uel$ue sorte sur lGespace du texte, du
manuscrit + construire, $uGil faut faire grandir comme les ar#res.

* En traDant ces derniers mots, ce 5B novem#re 5ZI5, ma fen@tre,
$ui donne + lGouest sur les ardins des ,issions trangres, est
ouverte ) il est six heures du matin GaperDois la lune ple et largie,
elle sGa#aisse sur la flche des Onvalides + peine rvle par le
premier ra"on dor de lGKrient ) on dirait $ue lGancien monde finit, et
$ue le nouveau commence. Xe vois les reflets dGune aurore dont e ne
verrai pas se lever le soleil. Ol ne me reste $uG+ mGasseoir au #ord de
ma fosse ? aprs $uoi e descendrai hardiment, le crucifix + la main,
dans lGternit.1
La fin des 1moires dQ6utre@tombe est aussi profondment s"m#oli$ue ) lGespace de
lGcriture devient ouverture sur le ciel, sur lGKrient l -x oriente lux ] CGest aussi un
moment de cononction ) la #oucle du pass est #oucle et le temps de lGhistoire reoint
celui de la narration. (u #out du vo"age, lGultime espace $ui reste + parcourir + lGauteur
sur Qerre est celui de la fosse o8 descendre. ,ais cGest dou#lement une promesse
dGimmortalit ) Chateau#riand va reoindre lGternit divine et fixer dans la prennit son
texte monument, tel le pote -orace (-xegi monumentum aere perennius).
(#

(5