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VOL: AO 10, NUMERO 28

FECHA: MAYO-AGOSTO 1995


TEMA: ACTORES, CLASES Y MOVIMIENTOS SOCIALES II
TITULO: El conflicto y la regla: Movimientos sociales y sistemas polticos
AUTOR: Alberto Melucci [*]
TRADUCTOR: Jos Luis Pieyro
SECCION: Artculos
RESUMEN:
El anlisis de las relaciones entre movimientos, partidos y sistema poltico es un problema
terico central que puede tomarse como clave para leer de modo transversal la realidad
social contempornea, mediante un enfoque eminentemente socilogico. Empero, la
delimitacin de un espacio conceptual que integre los movimientos sociales y el sistema
poltico, y que considere los primeros como sujetos autnomos de anlisis sociolgico, es
en s misma un desafo que obliga a cuestionar la herencia de diversas tradiciones
intelectuales.
ABSTRACT:
The Conflict and the Rule: Social Movements and Political Systems
The analysis of the relationship amongst movements, parties and political systems is a
major theoretical problem that can be used as a key in order to understand transversally
the contemporary social reality, through an eminently sociological viewpoint. Nevertheless,
the delimitation of a conceptual space that integrates social movements and political
systems, and that considers the former as autonomous objects of sociological analysis, is
in itself a challenge that puts into question the heritage of different intellectual traditions.
TEXTO
I. El espacio analtico entre los movimientos y el sistema poltico
Los movimientos sociales y los partidos polticos son dos formas de la accin que
desarrollan los sistemas contemporneos. Los conflictos afloran ms all de los lmites
institucionalizados que regulan la competencia poltica y que permiten a un sistema
producir las decisiones. Los movimientos rompen las reglas del juego y al mismo tiempo,
revelan que las mismas no son simples condiciones funcionales de la integracin social,
sino que son tambin instrumentos a travs de los cuales se mantienen los intereses
dominantes.
Sin embargo, los conflictos tambin se miden con las reglas. Los movimientos se dan
dentro y fuera del sistema institucional; ni aceptan ni rechazan los vnculos, y al mismo
tiempo buscan superarlos. Por lo tanto, existe a menudo una relacin de continuidad o de
representacin entre los movimientos y los partidos, los actores institucionales del sistema
poltico. Adems, los movimientos en su interior no coinciden con la pura espontaneidad
de la accin colectiva; de hecho, los movimientos sociales producen los sistemas de
reglas, crean organizaciones, expresan un lder e ideologas y se burocratizan.
La relacin entre el sistema poltico (espacio de mediacin regulado por intereses) y la
accin colectiva que forma fuera de las reglas del juego, hoy parece ser un problema
central de las sociedades de gran complejidad, integradas a un sistema planetario
interdependiente. Surgen movimientos sociales con caractersticas bastante diversas de
aqullas a las que nos haba acostumbrado el siglo XIX, pero tambin crece la
importancia y la autonoma de las relaciones polticas. El anlisis de las relaciones entre
movimientos, partidos y sistema poltico es un problema terico central que puede ser
tomado como clave para leer de modo transversal la realidad social contempornea,
mediante un enfoque eminentemente sociolgico. De hecho, aun considerando la
dimensin poltica de las relaciones sociales, es importante no olvidar que los fenmenos
polticos expresan aquello que se forma en el tejido profundo de la sociedad.
La prospectiva sociolgica requiere de forma cada vez ms clara de la elaboracin de
instrumentos analticos para comprender y participar en las transformaciones de las
sociedades en la cuales vivimos, y en los conflictos que las atraviesan. La oferta de
frmulas ideolgicas pobres no ayuda al desarrollo de la conciencia crtica, ni favorece el
desarrollo consciente de la accin colectiva. Confrontarse con la complejidad de los
problemas y con las exigencias del razonamiento analtico significa contribuir a superar
los lugares comunes y las certezas fciles; asimismo, significa poner a discusin la
representacin simplista y reconfortante de una sociedad como una cosa dada, donde
siempre los intereses dominantes tienden a ganar reconocimiento, pero donde a menudo
tambin los actores en conflicto tienden a otorgarlo.
En las ltimas dos dcadas, la sociologa ha comenzado a desembarazarse de modo
irreversible del lastre de conceptos elaborados dentro del contexto de la sociedad
industrial. Empero, el vaco ha sido comnmente rellenado con la repeticin de frmulas
sacras y de reverencia ritual a los textos consagrados. Hoy prevalece una carrera al
empirismo, un culto inmediato al dato que busca rellenar con el llamado a la eficacia y a la
operatividad el vaco del conocimiento. El empirismo, cuando no se basa en la
construccin analtica, comnmente oculta la ideologa de nuevos grupos en ascenso. Al
tiempo que la vieja cultura resiste y los resplandores del historicismo nos impiden pensar
en trminos de sistemas, relaciones y circularidad de las causas, y mientras con dificultad
se afirma un slido anlisis emprico de la realidad social, maduran nuevos intereses y
nuevos poderes.
El empirismo que sustituye la herencia del pasado acompaa y esconde las
transformacin de los aparatos, la formacin de una tecnocracia, el impulso de una
racionalizacin guiada por la dirigencia. Un empirismo que no busque el significado
profundo de estos procesos es la garanta de una modernizacin sin conflictos. Esto es,
de un cambio que oculta los costos sociales de la transformacin en curso, que niega los
grandes dilemas de la vida social en sistemas con una alta densidad de informacin y que
anula tras de la apariencia tcnica de las decisiones de procedimiento el debate sobre los
fines, una condicin necesaria para una democracia de la complejidad.
La sociologa vive un momento difcil: est arrinconada entre la necesidad de producir
conocimientos positivos para oponerlos a los residuos de las filosofas de la historia que
leen la sociedad en trminos de ideas, valores o leyes necesarias de la evolucin, y la
exigencia de resistir con la teora a un empirismo modernizador que pretende anular atrs
de la asptica neutralidad del "dato" el alcance conflictual de los procesos en curso. Hoy,
el anlisis debe situarse sobre los dos frentes, ofrecer instrumentos analticos y, al mismo
tiempo, una clave de lectura para los procesos sociales que caracterizan la
transformacin de la sociedad contempornea en los ltimos decenios.
Estos son aos cruciales que han visto emerger a escala planetaria actores y conflictos
imprevistos, pero tambin han mostrado lo inadecuado de instrumentos capaces de
captar y de interpretar las formas emergentes de la accin colectiva. Nace de aqu la
exigencia de una integracin entre los temas tradicionales de la sociologa poltica y una
teora de los movimientos sociales en las sociedades complejas. Esto porque siempre es
ms difcil aislar un anlisis del sistema poltico y de sus actores institucionales (partidos y
grupos de presin) de la formacin de la accin colectiva no institucional, o porque el
conocimiento sociolgico viene a ser un recurso que los mismos actores colectivos
incorporan en su accin dentro y fuera del sistema poltico.
Sin embargo, la delimitacin de un espacio conceptual que integre los movimientos
sociales y el sistema poltico, considerando a los primeros como objetos autnomos de
anlisis sociolgico y no escondindolos bajo el segundo, es ya en s misma un desafo
que obliga a poner en cuestionamiento la herencia de diversas tradiciones intelectuales.
II. La herencia del pasado
La tradicin marxista, preocupada por ubicar las condiciones estructurales de la
revolucin en las contradicciones del sistema capitalista, ha ignorado el anlisis de los
procesos de formacin de la accin colectiva, las formas de aglutinamiento de la protesta
social, la ambivalencia y multidimensionalidad de las direcciones que caracterizan a los
movimientos sociales. Al mismo tiempo, ha relegado al rea de la "ideologa burguesa" los
anlisis de los mecanismos internos del sistema poltico, la mediacin de los intereses y la
formacin de las decisiones; la lgica de la representacin y la competencia por el
consenso.
En suma, todo aquello que caracteriza el funcionamiento interno de los sistemas polticos
y funda la posibilidad "tcnica" de la democracia, ha sido considerado nicamente como
una forma oculta del dominio de clase. Por otro lado, el filn ms propiamente
"sociolgico" de investigacin sobre los movimientos sociales se ha identificado por
mucho tiempo, hasta los aos setenta, con los estudios sobre la collective behavior. Por lo
comn estos estudios, ricos en contribuciones empricas, han sido incapaces de salir de
los lmites de un enfoque que vea en la accin colectiva la reaccin a una crisis y no
lograba captar las dimensiones conflictuales de tal accin.
Despus de los aos setenta, la reflexin sobre los movimientos sociales se ha
enriquecido con numerosos aportes, en particular a travs de la resource mobilization
theory, logrndose la superacin del cuadro funcionalista, un proceso al cual tambin mi
trabajo ha contribuido en una prospectiva muy diversa del enfoque de la movilizacin de
los recursos.
La teora pluralista del sistema poltico constituye el tercer filn intelectual del pasado al
cual es necesario hacer referencia. Esta teora ha tendido a separar rgidamente la accin
poltica institucionalizada y los comportamientos colectivos no institucionales por
definicin. La accin poltica se ha analizado en trminos de partidos polticos y grupos de
presin que representan las demandas y que contribuyen a la formacin de decisiones;
los segundos, por el contrario, han sido reducidos a respuestas patolgicas frente a una
situacin de anomia.
Al situarnos en el cruce de estas herencias es necesario superarlas poniendo a prueba de
fuego nuevas interrogantes tericas. La discusin de las contribuciones clsicas y
contemporneas sobre el tema de los partidos y los movimientos sociales, debe hacer
surgir la doble articulacin de dependencia y autonoma que caracteriza al sistema
poltico. El anlisis de tal sistema no puede ser realizado sin referirse a las relaciones
sociales dentro de las cuales son producidos los recursos fundamentales de una
sociedad. Es de la distribucin de estos recursos de lo que se ocupa el sistema poltico, y
es respecto a los mismos que se forman conflictos de naturaleza antagnica y nacen
ciertas formas de accin colectiva. Empero, el anlisis del sistema poltico exige tambin
una consideracin especfica sobre los mecanismos y los actores polticos.
Esta intencin terica pone a prueba dos temas que no son por lo comn centrales en la
sociologa poltica, tan solo preocupada por la dimensin visible y organizada de la accin
colectiva. Por una parte, la relacin entre la formacin de la accin colectiva y la
participacin institucional, y por la otra, el proceso a travs del cual se pasa de la accin
colectiva a la organizacin poltica. Tambin la resource mobilization theory mantiene un
inters bsico hacia las formas visibles y organizadas de la accin colectiva, subvaluando
as la dimensin subterrnea y profunda de esta accin que se forma en el mbito social,
antes de expresarse como accin poltica.
III. Hacia la descomposicin analtica del dato emprico
Los anlisis actuales de la accin colectiva parten, por lo comn, de la visibilidad de los
actores polticos institucionales y no institucionales. Pero de esta forma, la accin de los
movimientos sociales viene a menudo a ser encubierta por la accin poltica tout court.
Este riesgo puede ser superado slo definiendo los componentes analticos del sistema
poltico, su dependencia y su autonoma. Al sistema poltico hacen referencia los partidos,
y hacia su interior sucede la mediacin de los intereses, pero existen demandas y
conflictos sociales que se escapan al menos en parte a esta competencia regulada. As se
constituyen otras formas de accin colectiva, los movimientos, cuyas races se buscan en
las relaciones sociales anteriores a la accin poltica.
De esta manera, viene a ser posible comparar de manera no reductiva, sino con una
perspectiva propiamente sociolgica, la transformacin del movimiento en organizacin
poltica, analizando as los procesos de movilizacin, la formacin de una leadership y de
una ideologa, y la creacin de una estructura organizativa. En mis anlisis he comparado
a la sociologa de los movimientos sociales desde el punto de vista de problemas
normalmente abordados en otros contextos, que van de la sociologa de la organizacin a
la psicologa social.
El anlisis que he propuesto en mis libros constituye la contribucin a la teora de la
accin colectiva y un instrumento para una comprensin menos superficial de los
movimientos actuales. Gracias a este tipo de anlisis, he podido sealar el carcter
especfico de los movimientos que aparecen en las sociedades complejas
contemporneas, y proponer algunas hiptesis interpretativas sobre el significado de las
formas emergentes de accin colectiva.
En los ltimos quince aos, el tema de los movimientos sociales, como objeto de anlisis
sociolgico, ha venido a ser cada vez ms central en la reflexin de quienes por diversas
razones se ocupan de los cambios en las sociedades contemporneas. Hacer a tales
movimientos una de las claves fundamentales de lectura de los sistemas polticos
complejos, ha sido para m una opcin metodolgica que hoy me parece confirmada por
los avances de la teora y la investigacin. Los problemas de la accin colectiva son uno
de los nudos centrales del funcionamiento poltico de las sociedades complejas; la
comprensin de las formas a travs de las cuales un actor colectivo se forma y se
mantiene, constituye una parte necesaria de este cuadro.
En las comparaciones de los movimientos sociales he insistido especialmente en la
necesidad de pasar de generalizaciones empricas (los movimientos como personajes que
se mueven sobre la escena histrica) a una descomposicin de la complejidad analtica
de la accin colectiva. Esta perspectiva conlleva una apuesta intelectual en la posibilidad
y la utilidad del trabajo analtico y en la necesidad de una sociologa que no sea mera
descripcin de lo existente, o confirmacin de los prejuicios ideolgicos del observador o
de los actores.
El cansancio de manejar conceptos para hablar de cosas que tenemos frente a los ojos
cada da; la dificultad de articular instrumentos de anlisis aplicndolos a la obviedad del
dato emprico, seala la distancia entre el registro de lo obvio y el anlisis sociolgico
como descomposicin del dato; seala la reconstruccin de la complejidad de las
relaciones como expresiones de aquello que no se ve a primera vista.
Dos problemas me parecen abiertos a la discusin y quiero mencionarlos, como nudos
importantes para la investigacin y la reflexin sobre el lugar de los movimientos sociales
en la sociedad contempornea y en su relacin con los sistemas polticos.
IV. Las races cotidianas de los movimientos
El primer problema lo conforma el lugar que los movimientos ocupan en la sociedades
complejas y su relacin con la experiencia cotidiana de los individuos. En sistemas con
gran densidad de informacin, los individuos y los grupos deben contar con un cierto
grado de autonoma y disponer de capacidades formales de aprendizaje y de accin que
les permitan funcionar como monitores confiables y capaces de autorregulacin. Al mismo
tiempo, los sistemas muy diferenciados tienen grandes necesidades de integracin y
cambian el control social del contenido de la accin en sus lenguajes, o sea, pasan de la
regulacin externa de las conductas a la intervencin sobre las precondiciones
cognoscitivas y motivacionales del comportamiento.
Los conflictos tienden a manifestarse en las reas del sistema ms directamente ligadas
con la produccin de recursos informativos y de comunicacin, pero al mismo tiempo
estn expuestos a intensas presiones de integracin. Por lo tanto, los conflictos son
actuados por actores provisionales que operan como inspiradores, haciendo surgir as los
dilemas cruciales que atraviesan a la sociedad.
Los conflictos no se expresan principalmente a travs de una accin dirigida a obtener
resultados en el sistema poltico. Esos conflictos manifiestan sobre todo un desafo que
altera los lenguajes y los cdigos culturales. La accin de los movimientos es en s misma
un mensaje dirigido a la sociedad con la oferta de formas simblicas y modelos de
relacin. Este tipo de accin tiene efectos sobre las instituciones polticas porque
selecciona nuevas lites, moderniza las formas organizativas y crea nuevos objetivos y
nuevos lenguajes. Pero al mismo tiempo, esta accin pone en cuestionamiento la
racionalidad instrumental que gua los aparatos de representacin y de decisin,
contribuyendo as a mantener abierto el debate sobre los fines.
Respecto a las formas de accin relacionadas con la vida cotidiana y la identidad
individual, los movimientos contemporneos toman distancia del modelo tradicional de la
organizacin poltica y adoptan una creciente autonoma de los sistemas polticos. Estos
movimientos van a ocupar un espacio intermedio de la vida social, en la cual se
entrelazan necesidades individuales y estmulos de innovacin poltica. Las
caractersticas de los movimientos hacen que la eficiencia de los conflictos sociales pueda
ser garantizada solo mediante la mediacin de los actores polticos, sin que, no obstante,
se pueda reducir a esta mediacin.
Por lo tanto, la iniciativa de innovacin de los movimientos no se agota en una
transformacin del sistema poltico como obra de los actores institucionalizados; sin
embargo, la posibilidad de que las demandas colectivas se amplen y encuentren espacio
depende del modo en el cual los actores polticos logren traducir en garantas de
democracia las demandas provenientes de la accin colectiva.
V. Relaciones de clase?
El segundo problema que deseo sealar tiene que ver con la distancia que en el
desarrollo de mi reflexin he adoptado hacia el concepto de relaciones de clase, el cual
estaba presente en mis primeros anlisis. Tal concepto est irreversiblemente vinculado al
cuadro de la sociedad industrial de tipo capitalista, pero yo lo haba utilizado en mis
primeros anlisis para definir un sistema de relaciones conflictivas dentro de las cuales se
dan la produccin y la apropiacin de los recursos sociales.
La referencia a las relaciones de clase expresaba para m el intento de mantener abierta
la reflexin sobre los conflictos sistmicos y las formas del dominio en las sociedades
complejas. Era utilizada con tal objetivo una categora de la tradicin que pona el acento
en la dimensin racional y conflictiva que caracteriza a la produccin de las orientaciones
fundamentales de una sociedad. Pero en sistemas como los contemporneos, en los
cuales las clases, como grupos sociales reales, pierden consistencia, se intenta elaborar
conceptos adecuados sin anular el problema terico que la categora de relaciones de
clase nos deja como herencia: entender dentro de cules relaciones y con cules
conflictos acontecen la produccin y la apropiacin de los recursos bsicos en un cierto
sistema.
Esta pregunta es esencial para entender la doble articulacin de autonoma y de
dependencia que caracterizan al sistema poltico y la relacin entre los movimientos y los
procesos de representacin y de decisin.
Por lo tanto, el problema terico planteado es si existen formas de conflicto que
conformen la lgica constitutiva de un sistema. La referencia al modo de produccin est
muy ligada al reduccionismo economicista que se encuentra en la base del concepto. La
produccin no puede ser slo inherente a la esfera econmico-material, sino que
comprende el conjunto de las relaciones sociales y de las orientaciones culturales.
Entonces, el problema es si an se puede hablar de conflictos antagnicos: conflictos que
abarcan las relaciones sociales a travs de las cuales se produce el recurso constitutivo
de los sistemas complejos, esto es, la informacin.
Las teoras del mercado poltico, las de la rational choice o las del comportamiento
estratgico, nos ensean que muchos conflictos actuales, a veces violentos, son
expresin de categoras sociales excluidas que demandan acceso a la representacin. La
demanda de inclusin en un sistema institucional de beneficios del cual estn excluidos,
puede ser aun radical, pero no implica antagonismo hacia la lgica del sistema, sino ms
bien un estmulo redistributivo.
Sin embargo, si no existe un espacio analtico para mantener abierta la pregunta acerca
de los conflictos antagnicos, sta deja de existir sin que se haya dado respuesta al
problema que expresa, pero tambin sin haber mostrado la inutilidad de la misma. Hoy, la
tendencia prevaleciente tambin en la izquierda parece aquella de sustituir el modelo
marxista por un modelo de intercambio o de racionalidad sobre las opciones de decisin.
Cuando en el pasado he hablado de conflicto de clase, lo he hecho en un cuadro
constructivista y sistmico ya lejano del modelo marxista, pero no me parece suficiente
explicar los conflictos contemporneos nicamente en trminos del intercambio o de la
rational choice. Creo en la utilidad de mantener abierta la interrogante sobre la naturaleza
sistmica de los conflictos: qu significa "lgica de sistema" en sistemas muy
diferenciados?; es posible identificar conflictos antagnicos sin que los actores sean
caracterizados con una condicin social estable?; los mbitos del conflicto pueden ser
variables?
Estas preguntas vienen a ser estimulantes hiptesis de trabajo si se mantiene abierto el
espacio analtico para formularlas. La presencia de estas interrogantes puede guiar la
lectura de las relaciones entre los movimientos sociales y los sistemas polticos.
CITAS:
[*] Profesor-investigador del Departamento de Sociologa de la Universidad de Miln.
Traducido del Italiano por Jos Luis Pieyro, Profesor-investigador del Departamento de
Sociologa, UAM-Azcapotzalco.