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Terrain

38 (2002)
Qu'est-ce qu'un vnement ?
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Arlette Farge
Penser et dfinir lvnement en
histoire
Approche des situations et des acteurs sociaux
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Arlette Farge, Penser et dfinir lvnement en histoire, Terrain [En ligne], 38|2002, mis en ligne le 06 mars
2007, 03 novembre 2013. URL: http://terrain.revues.org/1929; DOI: 10.4000/terrain.1929
diteur : Ministre de la culture / Maison des sciences de lhomme
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Proprit intellectuelle
Penser et dfinir lvnement en histoire 2
Terrain, 38 | 2002
Arlette Farge
Penser et dfinir lvnement en histoire
Approche des situations et des acteurs sociaux
Pagination originale : p. 67-78
1 Faire de lhistoire est une pratique sociale, intellectuelle, acadmique voue au regard des pairs
et la transmission de connaissances vers un public. Elle est aussi un vouloir savoir et un
pouvoir qui obit des lois, celle du milieu intellectuel et savant, celle de la vridicit et de
la vrification possible des donnes.
2 Le rcit de lvnement est sa pierre angulaire ; mais sous ce vocable on peut entendre
normment de choses extrmement diffrentes. Sur le lien entre histoire et vnement,
beaucoup a dj t dit et la discipline sest toujours pos des questions cet gard. La nature et
lessence de lvnement, le bien-fond de son choix parmi dautres pour en faire une analyse
significative, la place, porteuse de consquences, de son accession au rcit historique ont t
lobjet de maintes discussions, selon les poques et aussi les coles de pense. Quoi quil en
soit, lvnement fut toujours ce qui semblait saisir le temps en une contraction intense donnant
une tonalit nouvelle au cours de lhistoire, mais rien ne semble dfinitivement dfinir ce que
lon recouvre par ce ce qui saisit le temps.
3 Ce texte voudrait prciser ici quelques approches possibles de lvnement, ainsi que la
capacit historique penser des situations que les individus ressentent comme vnement.
Il voudrait aussi rflchir sur la rception et les effets de lvnement, qui lui sont aussi
constitutifs et forment de significatives temporalits et des paysages mmoriels qui, bien que
lui succdant chronologiquement, en font intrinsquement partie.
De lvnement
4 Lvnement qui survient est un moment, un fragment de ralit perue qui na pas dautre
unit que le nom quon lui donne. Son arrive dans le temps (cest en ce sens quil est le
point focal autour duquel se dterminent un avant et un aprs) est immdiatement mise en
partage par ceux qui le reoivent, le voient, en entendent parler, lannoncent puis le gardent en
mmoire. Fabricant et fabriqu, constructeur et construit, il est demble un morceau de temps
et daction mis en morceaux, en partage comme en discussion. Cest travers son existence
clate que lhistorien travaille sil veut en saisir la porte, le sens et la ou les marques dans
la temporalit.
5 Morceau de temps, lvnement est encore un crateur : il cre du temps qui suit son
accomplissement, il cre des relations et des interactions, des confrontations ou des
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phnomnes de consentement, il cre du langage, du discours. On peut encore dire quil cre
de la lumire parce quil rvle soudain des mcanismes jusque-l invisibles. Traumatiques
ou ordinaires, les vnements ont de considrables effets que lhistorien a du mal reprer
ou quil omet sciemment de reprer. Crateur, lvnement lest encore lorsquil dplace
des reprsentations acquises ou quil est vcu comme un choc si traumatique quil semble
parfois arrter le temps (ce qui bien sr est un leurre et reprsente une perception sur laquelle
lhistorien doit se pencher).
6 Lhistorien aime lvnement: son got pour lui est la mesure de son inquitude pour
le silence des sources. Cela ne veut pas dire quil sache toujours le reconnatre; bien sr,
les moments saillants, aisment identifiables, lui servent de fil rouge et aimantent son rcit,
articulant ses hypothses autour de son mergence et de ses consquences. Stablit alors une
pense tranquille, coulant dun fait lautre, dune guerre un nouveau rgne, dune leve
dimpts une meute. Lvnement devient la lgitimation mme de son discours; cest l
un des paradoxes pervers de sa prsence dans le discours historique, car ds lors il nest pas
regard en tant que tel, mais immobilis comme justificateur de ce qui suit. Or lhistorien a
sur beaucoup de sciences humaines le privilge de constamment savoir ce qui suit et comment
tout se termine. Distrait des sources, distrait parfois du contexte et de la longue dure de
sa temporalit, transformation mme de son essence, lvnement devient de source sre un
champ possible pour laveugle face aux autres que lon na pas perus, et pour une facile
absorption dans ce que Michel Foucault (1996) appelait la cuisson de lhistoire qui rend
trop lisse lhistoire des tres.
7 Larchitecture de la narration historienne, construite sur la notion dapparition dun objet
nouveau, dun changement de gouvernement, dune pidmie, dun vnement, risque fort
de sorganiser malencontreusement autour du lissage des faits. Sil est vrai que lcriture
de lhistoire requiert de passer du dsordre lordre (dsordre des sources, des hypothses,
des documents ; ordre raisonn de la narration), il faut savoir quil ny a pas dhistoire
sans reconnaissance de ce qui fait dsordre, nigme, cart, irrgularit, silence ou murmure,
discorde dans le lien entre les choses et les faits, les tres et les situations sociales ou politiques.
8 Reprer lvnement, voil lhistoire : pour elle il faut accepter dtre surpris, contrari,
contredit. Les vnements sont parfois peu audibles, parfois inintelligibles; seul le mouvement
qui va constituer leur temporalit permet de les comprendre et de les intgrer, mme en
asprit, au rcit.
Faibles intensits
9 Il est dabord, comme ltudie longuement Paul Veyne (1996), des vnements qui nen sont
pas, ou plutt des sries dvnements fabriqus par les faibles intensits des mouvements
humains et sociaux. Lhistorien sait mal reconnatre lvnement sil na pas une mesure
importante ; or il est des vnements faibles et fragiles, sans grande ampleur, qui sont en
quelque sorte les un peu de lhistoire. On peut tre un peu meutier, ou un peu
croyant mais pas trop (ce qui ne veut pas dire mdiocre). Pour un il attentif linfinie
dclinaison des mcanismes sociaux et humains, le un peu devient un des socles qui
conduit, rifie ou au contraire impulse lensemble des opinions et des visions du monde.
10 Lheure fut souvent en histoire au reprage intensif du dviant et du marginal, du fait
transgressif et de lcart, renvoyant finalement docilement la norme. Mais lheure nest pas
encore ltablissement densembles de penses, dattitudes, de faits ou de catgories mentales
qui, immergs dans la faiblesse de leurs intensits, constituent des vnements qui seraient
aussi importants que dautres; transformant mme les termes du discours, les concepts et les
notions qui lui sont normalement partie intgrante. Lacte social ordinaire fabrique dans sa
faiblesse et dans ses habitudes un des grands moteurs des vnements. La trame existentielle
et vnementielle est tisse de cette production insensible des vnements du un peu, ou
du banal, du faiblement ressenti.
11 A propos de son film Sans soleil (1983), Chris Marker disait : Aprs quelques tours du
monde, seule la banalit mintresse encore. Retranscrire de la banalit lintrieur des
drames et des non-drames, comprendre et interprter les attentes et les silences de lopinion
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publique, sattarder la faon dont sarticule lapparente banalit des sentiments avec la
manire dont se constituent les tragdies, voil un autre regard sur lvnement.
Lvnement recle la vision du futur
12 En continuant sur ce thme de lvnement peu visible et pourtant signifiant, il faut ici parler
dun exemple important pour la recherche du statut de lvnement. Un vnement, si tragique
ou insignifiant quil soit, lorsquil merge, cest--dire lorsque des traces de lui peuvent
nous parvenir, recle en lui (ou du moins en son nonciation) la vision du futur de ceux qui
viennent de le subir ou de lapprhender. La vision du devenir est constitutive du moment-
vnement, de mme celle du pass: on parle dun vnement en le caractrisant par rapport
une attente de ce qui se passera, une annonce de ce qui va heureusement ou malheureusement
survenir. On parle de lui en fonction de ce quon sait avoir exist dans le pass. Au XVIII
e
sicle par exemple, un attroupement, ft-il minime, notifi dans les archives, est racont par
la police ou par les chroniques dj gonfl de ce qui a pu se passer antrieurement, et de ce
qui fatalement se passera dans un avenir proche si Aucun vnement ne peut tre amput
de ce dont il fait se ressouvenir, et de ce sur quoi il risque danticiper; toutes choses que les
historiens ont du mal percevoir tant ils se fixent chronologiquement sur la rgle et le moment,
sans penser une quelconque paisseur de la temporalit dun fait.
Le minuscule
13 Si lon sattarde la tnuit de lvnement, il faut encore savoir en reconnatre une autre
dimension. Quand lhistorien travaille sur le minuscule et le singulier (par exemple dans
les archives de la rpression et les interrogatoires de police), les mots dits, les courts rcits
rapports par les greffiers sont des vnements. Parce que, mme en bribes, ce langage charrie
des essais de cohrence voulue par celle ou celui qui a port rponse. En lui se reprent des
identits sociales, des modes dappropriation de soi et des autres, des formes de mise en scne
de soi et de reconnaissance de la scne publique qui sont autant dvnements (Farge 1989).
La parole, dans certains cas, fait vnement dans la mesure o lon soumet son mergence
un collectif quil convient chaque fois de dfinir. Et il est peut-tre intressant de travailler
sur la manire dont chaque poque conduit ou induit cette articulation: ce pourrait dailleurs
tre un objet dhistoire.
14 De mme le corps est-il aussi lieu dinscription du politique et, si lon accepte de suivre Pierre
Bourdieu dans ses Mditations pascaliennes (1997), on peut avancer que les injonctions
sociales les plus srieuses sadressent non lintellect mais au corps et que celles-ci sont
des vnements importants qui transforment et ltre et sa parole et son corps. A linverse
(et en quittant les acceptions bourdieusiennes) le corps et la parole, dans les chappes belles
de son mode dexistence et dexpression, peuvent, tel un vnement, inflchir ou surprendre
linstitution ou linjonction. Un jeu interactif, o le vainqueur est malgr tout bien souvent le
mme, vient fabriquer des moments vnementiels qui irriguent le temps historique.
15 Lirruption de la parole ou du corps dans les sources est une chance puisquelle apporte, par
son extranit intrinsque, de nouvelles interrogations, non seulement linterprtation des
vnements historiques, mais la facture mme du rcit.
De la fabrication de lvnement
16 Avant toute rflexion ce sujet, prcisons une chose. Le plus prvisible en histoire cest son
imprvisibilit (Cabanel & Laborie paratre): de cette phrase, on peut tirer une posture
intellectuelle. En effet pourquoi le ce qui sest pass vient-il si souvent infliger lhistorien
un tel interdit dimagination ? Et pourquoi ne pas rflchir, en de de la fabrication de
lvnement, tout ce qui nest pas survenu et qui aurait pu arriver; ce qui permet de laisser les
mots ouverts sur de possibles ailleurs qui ont pu dtenir une autre forme, couleur ou dimension.
Ainsi pose la dfinition du non-vnement survenu, on peut sinterroger sur ce qui fabrique
lvnement, sur ceux qui fabriquent lvnement.
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Le champ des motions
17 De quelque nature quil soit, lvnement se fabrique, se dplace et saccomplit dans le large
champ des motions. Il est toujours difficile de parler de ce sujet sans tre immdiatement
mal interprt (tre auteur femme ne simplifiant en aucune faon le problme, pourtant cette
assertion est une vidence). Pour merger, venir la surface de lhistoire, lvnement se
doit dtre peru et caractris. Puisquil bnficie dans son surgissement des deux visions
du pass et du futur venir, il saccomplit lintrieur de perceptions extrmement diverses
et simultanes qui renvoient aussi au domaine des affects. Ce peut tre la surprise de le voir
survenir, lindignation, ce peut tre leffroi quil suscite qui le constitue en vnement. Cest
lindiffrence qui va le dissoudre, ou encore la honte loblitrer. Sa temporalit est fabrique
par la manire dont se trouvent touchs les imaginaires. Lmotion nest pas cet enduit mivre
dont on recouvre bien des choses: elle est une des composantes de lintelligence, celle qui
apprhende ce qui survient lintrieur dune nbuleuse rationnelle o les affects tiennent
place.
18 Une situation sociale mergente, un prix en augmentation, une leve de soldats, une annonce
de disette, un trait diplomatique, la disgrce dun prince, un fait divers sont recueillis par le
public (de manire diffrencie et collective selon les classes sociales) lintrieur du champ
de vision qui est le sien o se dcline linfini celui des passions.
19 Parentes pauvres actuelles du domaine de lhistorien, les passions ne sont convoques que pour
expliquer les rvolutions ou les grandes meutes. Cest oublier la finesse avec laquelle nos
anciens des XVII
e
et XVIII
e
sicles dissertaient sur elles et crivaient de nombreux et abondants
Traits des passions. Or lvnement a son horizon dattente. Il est compos de trs nombreux
lments quil est impossible de tous inventorier ici. Parmi eux le champ motionnel est
trs prsent: on peut presque avancer que cest lui qui meut lvnement et ltablit comme
phnomne historique. Car ce champ imprime lvnement un de ses devenirs.
Lvnement annonc
20 Il est en histoire des vnements annoncs ou vcus comme tels. La dfaite de 1940, par
exemple, le fut pour certains, ce qui bien sr modifia sa perception quand elle survint.
21 Dans une trs large mesure et cela est dit un peu plus haut le statut de lvnement existe,
dans ce cas, avant quil ne se produise factuellement. Dans lvnement annonc, le prsent qui
se droule sous les yeux des individus est subordonn au futur. Ainsi, pour garder lexemple
de la dfaite de 1940 (Cabanel & Laborie paratre), ceux qui lattendaient vont la vivre
en fonction des reprsentations de leur futur et de lusage quils vont faire du prsent face
ce futur (collaboration, rsistance, repli, adhsion Ptain, haine de lAllemand, dsir de
revanche, etc.). Ainsi les attentes font-elles partie des logiques mentales et organisent-elles
une partie du devenir de lvnement.
22 Il est aussi des vnements annoncs qui ne se produisent pas, et il faut chercher les raisons
de leur non-venue. Un mince exemple qui sest pass au XVIII
e
sicle, en 1743, peut fournir ici
quelques cls: un moment o, Paris, les leves forces de soldats sont extrmement mal
vcues, survient lannonce par ordonnance royale dune leve de 2 000 hommes. Lattitude de
la monarchie, relaye par celle de la lieutenance gnrale de police (vice versa), est de prvoir
de graves troubles, des soulvements populaires et mme quelques motions sporadiques.
Cest le pouvoir qui sinquite de sa propre annonce, et il prvoit une sorte dtat de guerre
dans la capitale. On le sait, lever des soldats, cest tirer au sort celui qui sera dsign, mais
cela dans une frange bien particulire de la socit, cest--dire la moins leve. Beaucoup
dhommes sont exempts de cette leve, comme certains domestiques de grandes maisons ou
des artisans bien en place, etc. On lve essentiellement le petit peuple; de plus, les lettres
de recommandation facilitent bien des exemptions pour cette leve. Autant dire que le systme
nest pas juste. Les autorits le savent, avec leur propre perception, aussi vont-elles prendre
dnormes prcautions, car elles ne peuvent imaginer quil ny ait pas dmeute face ces
injustices. Lvnement annonc , cest--dire prvu, est celui dun soulvement, or il
naura pas lieu. Cela est trs intressant tudier. Ainsi dcide-t-on que les tirages au sort se
feront au trs petit matin dans deux endroits prcis et circonscrits de la ville. La police est bien
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entendu investie de missions spciales et les soldats sont convoqus pour entourer les lieux
de recrutement et de tirage au sort, tourns vers la foule qui ncessairement sera combative
et oppose. Rien de ce qui fut attendu l ne se passa; le calme de la journe de recrutement
tonna chacun, du roi aux chroniqueurs et mmorialistes les plus clbres. Ainsi, en ayant
organis lvnement et son devenir avant mme quil nait eu lieu, les lites politiques ont
anticip sur un tat motionnel du public qui nexista pas et qui pouvait clater sur nimporte
quoi dautre qui ntait pas prvu.
23 Impossible ici dexaminer avec minutie tous les alas de cette journe : il faut simplement
remarquer que, pour la premire fois, le plan prvisionnel monarchique choue. Mais il est
intressant de voir quil met en chec cette vision du peuple si ancre chez les gouvernants: le
peuple, chaque occasion, serait indomptable, instinctif et rvolt. Cette vision dhommes et
de femmes en perptuel remuement ne pouvait tre remplace par aucune autre vision: ctait
se tromper sur certaines formes dindiffrence qui existent, bien entendu, dans les milieux
populaires. Le recrutement organis, ayant exclu par dfinition les couches les plus aises,
ainsi que les domestiques de grandes maisons et les compagnons dartisans les plus en vue,
rendait au dpart vulnrables les individus les plus dclasss et marginaliss. Paris pouvait les
voir partir aux frontires sans problmes.
24 Lentit peuple, qui nourrissait les penses et les apprhensions litaires, tait mise en chec:
le peuple, trs feuillet socialement et aux couches extrmement diffrencies, possde en effet
des avis et des postures complexes. Lide globalisante de son fonctionnement est une erreur:
elle ne permet aucune prvision de type aussi gnral. Et si, dans cet exemple, ce fut heureux
pour lordre public, cela veut dire aussi que lvnement nest pas un fait prvisible et que,
pour quil ait lieu, il faut des alchimies bien particulires. Alchimies quune monarchie tout
entire, voue lide que son peuple-sujet na ni comptence, ni entendement, ni personnalit
publique, ne peut absolument pas comprendre. Ainsi prit-elle pour consentement la guerre
ce qui ne fut quune absence de solidarit entre les couches plus favorises du peuple et celles
les plus marginalises, ce qui est tout autre chose et renseigne de faon passionnante sur ltat
des mcanismes sociaux et populaires de la moiti du XVIII
e
sicle.
Donner un sens lvnement
25 A partir du moment o lhistorien intgre la notion dvnement ses lments les plus
minuscules, comme les silences, les paroles, les motions, les intensits faibles ou le cours
ordinaire des choses, il est oblig de se poser avec davantage dacuit la question du sens.
Introduisant la dimension du singulier, lactivit individuelle, le projet unique lintrieur
mme de ce qui survient et qui finalement fabrique lvnement. On doit rflchir la faon
dont larticulation se fait entre la singularit des attitudes et le surgissement dune dure de
temps nouvelle concernant un ensemble spcifique de personnes.
26 Ce point est un des moins simples rsoudre dans la recherche en histoire, car il nest
pas question dmietter le rcit historique par des faisceaux danecdotes singulires, ni
dorganiser un discours historique tir vers le champ des particularits, noyant son sens dans
la multiplicit des positions individuelles. Lattention alors se porte sur tout ce qui converge
vers des ensembles prhensibles (attitudes mentales, actions menes plusieurs, paroles ayant
peu prs le mme registre dnonciation et soutenues par de semblables postures thiques,
appropriables de la scne publique assez cohrente). A cela sajoute tout ce qui est reprable
sous la forme des transgressions les plus visibles, mais aussi des changes de gestes, des carts,
des pas de ct, des mots retenus, des bauches de gestes, des pratiques sociales sans que la
parole soit ncessaire. Lcart est le lieu dun ajustement bien particulier la scne publique:
certes lensemble organis par lcart, la norme, la singularit, a lapparence de dsordre et
de chaos. En fait, ce dsordre et ce chaos font sens, dans la mesure o ils vont dcouper une
unit de temps ou daction, porteuse dun vnement qui ne prendra sa vritable dimension que
par la suite. Ce sont la dure et les consquences de lvnement survenu qui donneront sens
ces morceaux apparents dincohrence. Si lon considre lexemple de lopinion publique
et de son tat tel ou tel moment historique, il est important de prendre en compte ce qui
la construit, tant dans ses inflexions majeures qu travers ses incohrences, ses rumeurs
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et ses composantes irrationnelles. Mme explicable par les composantes vnementielles,
lopinion publique nen est jamais la consquence automatique. Lvnement est en fait une
construction permanente qui stale considrablement dans le temps. Pour lhistorien, il est
difficile de dire quand sarrte un vnement, car il sexerce travers un rseau de relations
aux effets structurants. Certains vnements extrieurement importants structurent encore nos
comportements sociaux, voire conomiques. Ainsi le temps court peut-il avoir de la longue
dure, et son sens va se transformer tout au long de cette dure, englobant avec lui des systmes
de reprsentation mobiles qui inflchiront la premire interprtation qui a pu en tre faite.
27 Aussi peut-on dire (Laborie 2001) que lvnement prend galement tout son sens partir
de la faon dont les individus le peroivent, lintriorisent, finissant travers des expriences
trs diffrentes par lui donner un trac aux contours reprables. Il ny a pas dvnement sans
quun sens lui soit offert par sa rception. Il ny a pas de sens a priori dun vnement.
La mmoire de lvnement
28 Nous ne reprendrons pas ici le dbat si actuel de la mmoire et de lhistoire (Ricur 2000).
Par mmoire de lvnement, nous entendons plus simplement la faon dont il sinsinue
dans le corps social collectif, trouve une ou des places originales qui vont varier au fur et
mesure du temps. Un vnement majeur, refoul pour des raisons politiques (par exemple
guerre dAlgrie), risque fort de prendre un visage aigu et extrmement culpabilisant quarante
ans aprs son arrive. De mme, des gnrations entires peuvent tre accompagnes dun
vnement qui marquera leurs positions thiques, leurs formes dapproche du monde. Des
vnements beaucoup moins importants sont aussi porteurs deffets pendant trs longtemps:
ftes, rituels, crmonies irriguent nos calendriers, mlangeant les domaines rpublicain,
religieux ou hroque. La socit est scande par ces rythmes vnementiels du pass. Bien sr
se reconstruit sans arrt lvnement, qui prendra de multiples inflexions selon lpoque o il
sera reu. Par ailleurs et simultanment, la mmoire de lvnement par ceux qui lont vcu,
mme dans des temps lointains, renseigne lhistorien sur ce qui est pour lui le plus difficile
atteindre : retrouver la manire sensible, sociale, politique dont les autres ont reconstruit
lvnement, se sont identifis lui ou lont rejet inexorablement. La mmoire de lvnement
dtermine son sens au fur et mesure quelle sen souvient.
29 Il est impossible de terminer cette rflexion historienne sur lvnement sans mettre en lumire
la faon quasi vidente que, si sa perception nest pas un donn en soi, et que si lon est
daccord sur la ralit de lvnement comme tant construite, il est, propos de lui, des
types dinterprtation totalement contradictoires selon quon appartienne telle ou telle couche
sociale. Lvnement ne contient en lui-mme aucune neutralit: socialement fabriqu, il est
appropri de faon trs diffrencie par lensemble des couches sociales. Et ces appropriations
peuvent sans aucun doute entrer en conflit les unes avec les autres: aucun vnement ne peut se
dfinir sans prendre en compte ltat des dominations et des soumissions au sein de la socit,
la multiplicit des injonctions face lordre social, les situations conomiques et politiques
qui lont gnr et celles, si diffrentes, sur lesquelles il va soudainement surgir puis durer.
30 Un vnement en histoire est une jonction daltrits, en plus dun morceau de temps, il est
appel prendre son devenir et son sens dans sa rception et dans les reprsentations quon a de
lui. Les altrits peuvent tre des combats, et les luttes sociales dicibles ou tues, exprimes ou
non, sont aussi le lieu dinscription de lvnement. Cest pourquoi la mobilit de lvnement
impose une infinie souplesse du regard historique port sur lui.
Bibliographie
Bourdieu P., 1997. Mditations pascaliennes. Elments pour une philosophie ngative, Paris, Le Seuil.
Cabanel P. & P. Laborie (ss la dir. de), paratre. Penser la dfaite, Toulouse, Privat.
Farge A., 1989. Le got de larchive, Paris, Le Seuil.
Foucault M., 1994. La vie des hommes infmes, in Defert D. & Fr. Ewald (ss la dir. de), Dits et
crits de Michel Foucault, 1954-1988, vol. 2: 1970-1975, Paris, Gallimard, p. 237.
Penser et dfinir lvnement en histoire 8
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Laborie P., 2001. Lopinion franaise sous Vichy. Les Franais et la crise didentit nationale,
1936-1944, Paris, Le Seuil.
Ricur P., 2000. La mmoire, lhistoire et loubli, Paris, Le Seuil.
Veyne P., 1996. Linterprtation et linterprte. A propos des choses de la religion, Enqute, n 3:
Interprter, surinterprter, pp. 160-180.
Notes astrisques
*Cette rflexion sur lvnement propose ici est issue dun travail en cours sur lcriture
de lhistoire. Elle est aussi nourrie du travail en commun fait avec Pierre Laborie dans notre
sminaire commun, Evnement et rception, lEHESS.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Arlette Farge, Penser et dfinir lvnement en histoire, Terrain [En ligne], 38|2002, mis en ligne
le 06 mars 2007, 03 novembre 2013. URL: http://terrain.revues.org/1929; DOI: 10.4000/terrain.1929
Arlette Farge, Penser et dfinir lvnement en histoire, Terrain, 38|2002, 67-78.
propos de l'auteur
Arlette Farge
CNRS, Centre de recherches historiques, Paris
Droits d'auteur
Proprit intellectuelle

En histoire, lvnement a une dure qui va bien au-del de la simple temporalit des faits qui
le constituent. Quand arrive un vnement, il a t charg par des perceptions et des sensibilits
qui se sont formes avant quil ne survienne; lvnement ensuite a son temps propre, mais
lintrieur de ce temps ceux qui le fabriquent ou le subissent le vivent dans un contexte
temporel et historique qui contient la fois son pass, sa gnalogie, sa forme prsente et aussi
la vision du futur que se font ceux qui y adhrent ou le refusent. Un vnement sexerce dans
une assez longue dure travers des relations sociales et politiques aux effets structurants;
de plus, il gnre une mmoire. Lvnement ne peut se dfinir qu lintrieur dun systme
complexe de temporalits.

How to define events in history: An approach to social actors and situations


In history, an event lasts for a time that reaches beyond its constituent facts. It is loaded with
perceptions and feelings that have formed before it actually happens. The event then plays out
in its own time. But inside this time frame, those who make or undergo the event experience it
in a temporal and historical setting that comprises its past, its genealogy, its present form and
the vision of the future held by those who accept or refuse the event itself. An event plays out
over a rather long span of time through social and political relations with formative effects.
Furthermore, it generates a memory. An event can be defined only within a complex system
of time frames.
Entres d'index
Penser et dfinir lvnement en histoire 9
Terrain, 38 | 2002
Index de mots-cls :motion, mmoire, rception, temporalit, vnement
Index by keyword :motions, events, memory, reception, temporality
Index gographique :France
Index thmatique :histoire, mthodologie