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La psicologa (literalmente estudio o tratado del alma; del griego

clsico , transliterado psykh, psique, alma, actividad mental, y , loga,


tratado o estudio)
nota 1
es la ciencia que trata de la conducta y de los procesos mentales de los
individuos.
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La psicologa explora conceptos como la percepcin, la atencin, la motivacin, la emocin, el
funcionamiento del cerebro, la inteligencia, la personalidad, las relaciones personales, la
consciencia y la inconsciencia. La psicologa emplea mtodos empricos cuantitativos de
investigacin para analizar el comportamiento. Tambin podemos encontrar, especialmente en el
mbito clnico o de consultora, otro tipo de mtodos no cuantitativos. Mientras que el
conocimiento psicolgico es empleado frecuentemente en la evaluacin o tratamiento de las
psicopatologas, en las ltimas dcadas los psiclogos tambin estn siendo empleados en los
departamentos de recursos humanos de las organizaciones, en reas relacionadas con el
desarrollo infantil y del envejecimiento, los deportes, los medios de comunicacin, el mundo del
derecho y las ciencias forenses. Aunque la mayor parte de los psiclogos estn involucrados
profesionalmente en actividades teraputicas (clnica, consultora, educacin), una parte tambin
se dedica a la investigacin desde las universidades sobre un amplio rango de temas relacionados
con el comportamiento humano.
La psicologa se enmarca en distintas reas de la ciencia. No es posible lograr consenso para
encasillarla entre las ciencias naturales, las ciencias sociales o las humanas. La disciplina abarca
todos los aspectos complejos del funcionamiento psquico humano. Las distintas escuelas, teoras
y sistemas psicolgicos han enfocado sus esfuerzos en diversas reas, existiendo desde los
enfoques que se centran exclusivamente en la conducta observable (conductismo), pasando por
los que se ocupan de los procesos internos tales como el pensamiento, el razonamiento, la
memoria, etc. (como el cognitivismo) o las orientaciones que ponen el acento en las relaciones
humanas y en la comunicacin basndose en la teora de sistemas, hasta los sistemas psicolgicos
que focalizan en los procesos inconscientes (como elpsicoanlisis o la psicologa analtica). El
alcance de las teoras abarca reas o campos que van desde el estudio del desarrollo infantil de
la psicologa evolutiva hasta cmo los seres humanos sienten, perciben o piensan; cmo aprenden
a adaptarse al medio que les rodea o resuelven conflictos.
Para otros autores, como los de la corriente acadmica anglosajona del Behavioural sciences, el
mbito de investigacin y accin de la psicologa cientfica es exclusivamente el comportamiento
humano, distinguiendo slo tres reas: ciencia de la conducta, ciencia cognitiva y neurociencia.
Como disciplina cientfica, registra las interacciones de la personalidad en tres
dimensiones: cognitiva, afectiva y del comportamiento. Es materia de controversia si acaso otras
dimensiones (como la moral, social y espiritual, incluyendo las creencias religiosas) de la
experiencia humana forman o no parte del mbito de la psicologa, como asimismo, en qu
medida el abordaje de tales aspectos puede ser considerado cientfico.
Mtodos de investigacin en psicologa[editar]
En cuanto a la metodologa utilizada, la psicologa ha discurrido tradicionalmente por dos opciones
de investigacin:
1. La psicologa entendida como ciencia bsica o experimental, enmarcada en el
paradigma positivista, y que utiliza un mtodo cientfico de tipo cuantitativo, a travs de
la contrastacin de hiptesis, con variables cuantificables en contextos experimentales, y
apelando adems a otras reas de estudio cientfico para ejemplificar mejor sus
conceptos. Los mtodos empleados dentro de esta perspectiva son los
siguientes: investigacin correlacional, investigacin experimental, observacinnaturalista,
estudio de casos, encuesta.
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El primer laboratorio de estudio de la psicologa experimental
fue fundado en el ao 1879 por el psiclogo alemnWilhelm Wundt.
2. Se ha intentado comprender el fenmeno psicolgico en su complejidad real, desde una
perspectiva ms amplia pero menos rigurosa, mediante la utilizacin de metodologas
cualitativas de investigacin que enriquecen la descripcin e interpretacin de procesos
que, mediante la experimentacin clsica cuantificable, resultan ms difciles de abarcar,
sobre todo en mbitos clnicos. A diferencia del mtodo experimental naturalista, la
investigacin de enfoque sociocultural no se ocupa del estudio de procesos especficos o
variables aisladas, producidas o analizadas experimentalmente, sino que procura una
explicacin de los fenmenos en su dimensin real, asumiendo la realidad del sujeto como
un escenario complejo de procesos integrados e interrelacionados, tanto en el individuo
como en su mundo sociocultural, y con una perspectiva histrico-biogrfica, en el
entendido de que ningn proceso puede ser aislado y, ms an, de que se trata de
procesos irreversibles.