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Antiguo Egipto.

Fue una de las civilizaciones cuna de la humanidad, que se desarroll a lo largo del cauce
medio y bajo del ro Nilo entre c. 5500 a.n.e. 640. El territorio abarcado alcanz desde el delta del Nilo en el
norte hasta la cuarta catarata en el sur durante la poca de mxima expansin, en la que adems domin
amplios territorios del desierto occidental y oriental hasta el Mar Rojo, as como la pennsula del Sina. Con un
desarrollo histrico milenario y una civilizacin avanzada que alcanz tres pocas de esplendor (Reino
Antiguo, Reino Medio, Imperio Nuevo) que se extendieron por casi 3000 aos, el pueblo egipcio leg
innumerables aportes en las ms dismiles reas del conocimiento a la historia de la humanidad.

Nombres del Antiguo Egipto
A lo largo de su historia, el Antiguo Egipto recibi diferentes nombres, tanto por sus habitantes como por las
civilizaciones forneas vecinas. El nombre ms difundido en la antigedad fue el de kmt (Kemet), que en
la lengua egipcia significa tierra negra, en alusin al color del limo rico en minerales y otros nutrientes trados
por la inundacin anual del ro. Otros nombres de origen egipcio son: twj (Taui) las Dos Tierras (en
referencia al Alto y el Bajo Egipto);bqt (Baqet) ojo deslumbrante y t-mrt (Ta-mert) la tierra amada. El
denominativo Egipto proviene del nombre del templo del dios Ptah de Menfis wt-k-pt (hut-ka-Ptah),
convertido por los babilonios en Hikuptah y por los griegos en (Aigyptos), el que sufri
modificaciones hasta asumir su forma actual en la mayora de las lenguas modernas.
Geografa
La divisin territorial del pas en Alto y Bajo Egipto data del Perodo Predinstico y hace referencia a la zona
del valle en el sur y del delta en el norte, respectivamente. Este concepto de dualidad es una constante
caracterstica recurrente de la civilizacin egipcia. Alto y Bajo se refiere a que el Nilo fluye desde las tierras
altas de frica Oriental (ro arriba) hasta el Mar Mediterrneo (ro abajo).
Alto Egipto
Se extenda desde la primera catarata del Nilo (en la actual Asun) hasta Menfis, justo antes de abrirse los
brazos del delta. El nombre egipcio de esta regin era t-mw (Ta-shemau), que significa "tierra del norte"
(lit.: "tierra de la cebada o el junco"). Se asoci adems con la flor de loto y el junco, sus plantas herldicas. El
rey del sur en el Perodo Predinstico llevaba la corona blanca t (hedyet) para mostrar su dominio sobre
el Alto Egipto. La diosa protectora del faran y smbolo de este territorio fue la diosa madre Nejbet, aunque
tambin se asoci al dios Seth en los Textos de las Pirmides.
Bajo Egipto
Conocido como t-mw (Ta-mehu), o lo que es lo mismo "tierra del norte", el Bajo Egipto comprenda
exclusivamente la regin del delta. Su planta herldica es el papiro, pero tambin estuvo representado por una
abeja (vase el ttulo real del faran o nisut-biti). La diosa patrona del Bajo Egipto es Uadyet, pero igualmente
asociado a Horus en los Textos de las Pirmides.
Historia


La inexistencia de un sistema de datacin estandarizado en el Antiguo Egipto, as como la falta de referencias
completas o coherentes de diverso origen desde la antigedad, constituye un problema acuciante en el campo
de los estudios cronolgicos de la Egiptologa moderna. Por esta razn algunas publicaciones acadmicas
difieren en cuanto a la cronologa de los distintos perodos histricos, adheridas a los criterios particulares de
datacin establecidas por diferentes escuelas y egiptlogos.
Perodo Predinstico
Artculo principal: Perodo Predinstico (Egipto).
Las evidencias arqueolgicas indican que la civilizacin kemtica (egipcia antigua) comenz alrededor del
sexto milenio a.n,e., durante el Neoltico, momento en el que se asentaron los primeros pobladores de las
culturas de El Fayum, tasiense y merimde, todas ellas basadas en la agricultura. Sin dudas el ro Nilo
constituye la lnea de referencia para esta cultura desde que los nmadas cazadores-recolectores
comenzaron a vivir en sus mrgenes ya durante el Pleistoceno, perodo del que se han encontrado objetos y
smbolos grabados en las rocas a lo largo del valle niltico y los oasis. Posterior a estas culturas se establecen
la badariense, la amratiense (Naqada I) y la gerzeense (Naqada II), siendo la ltima de ellas la que logra la
unificacin cultural de los diferentes clanes durante largos perodos de luchas y alianzas, hasta la formacin
de dos reinos: el del Alto y el del Bajo Egipto.
Perodo Protodinstico
Artculo principal: Perodo Protodinstico (Egipto).
Tambin conocido como predinstico tardo, dinasta 0 o Naqada III, el Perodo Protodinstico constituye la
etapa final del Perodo Predinstico. En este momento surgen las primeras ciudades como Tinis, Pe y Nejn,
siendo la primera de ellas la residencia de los reyes del Alto Egipto, conocidos como los seguidores de
Horus, y que gobernaron en el Alto Egipto. A finales de este perodo, Egipto se encontraba dividido en
pequeos reinos, entre ellos el de Hieracmpolis (Nejen) en el Alto Egipto y el de Buto (Pe) en el Bajo
Egipto lucharon por la supremaca. El proceso de unificacin fue llevado a cabo por los reyes de
Hieracmpolis, siendo Menes el fundador de la Dinasta I.
Perodo Arcaico
Artculo principal: Perodo Arcaico (Egipto).
Conocido igualmente como poca tinita o dinastas tinitas, el Perodo Arcaico comprende las primeras dos
dinastas del Egipto unificado con capital en Tinis, de ah su nombre. Las listas reales del perodo atribuyen la
unificacin a Menes, personaje que, segn Gardiner , es el propio rey Narmer.
Reino Antiguo
Artculo principal: Reino Antiguo (Egipto).
Perodo que comprende entre las dinastas III y VI. El primer gran florecimiento de la cultura egipcia se
alcanz durante este perodo. Este fue el momento de la construccin de las grandes pirmides, as como la
aparicin de los primeros textos jeroglficos completos. Al final de este perodo se produce el debilitamiento
del poder central y Egipto entra en la fase de su historia conocida como Primer Perodo Intermedio.
Primer Perodo Intermedio
Artculo principal: Primer Perodo Intermedio (Egipto).
Comprende las dinastas VII XI. La dinasta VII sealada por Manetn, no se corresponde con ninguno de
los reyes histricos conocidos. Hacia finales de este perodo, Egipto fue gobernado por dos dinastas locales
paralelas y antagnicas: la dinasta X, con capital en Heraclepolis, al norte; y la dinasta XI, con centro
en Tebas, al sur. Hacia el ao 2040 a.n.e., el rey Mentuhotep II de la dinasta XI, logra el control de todo el
pas, inaugurando el Reino Medio
Reino Medio
Artculo principal: Reino Medio (Egipto).
Perodo que comprende las dinastas XI XII, c. 2040-1780 a.n.e. La dinasta XII inaugur la segunda etapa
de florecimiento de la cultura egipcia. Durante su reinado se escribieron las primeras grandes obras de la
literatura egipcia, en el estadio de desarrollo de la lengua conocida como egipcio medio. Posterior a la dinasta
XII, la autoridad centralizada sobre todo el pas volvi a debilitarse, entrando as en el Segundo Perodo
Intermedio.
Segundo Perodo Intermedio
Artculo principal: Segundo Perodo Intermedio (Egipto).
Comprende las dinastas XIII XVII, c. 1780-1550 a.n.e. Durante esta etapa una serie de gobernantes locales
toma el control del delta (dinasta XIV). Hacia 1650 a.n.e. los gobernantes de un asentamiento asitico en el
delta lograron el control de la mayor parte del pas. Los egipcios llamaron a estos reyes hicsos, lo que significa
"gobernantes extranjeros", de la dinasta XV. Paralelamente, en el rea tebana, al sur del pas, se sucedieron
las dinastas nativas XVI y XVII. Luego de una serie de luchas que duraron unas dos dcadas, el ltimo rey de
la dinasta XVII logr expulsar a los hicsos y restablecer el gobierno unificado del pas. El xito sobre los
hicsos inaugur la dinasta XVIII y el perodo de la historia egipcia conocido como Imperio Nuevo.
Imperio Nuevo
Artculo principal: Imperio Nuevo (Egipto).
Este perodo comprende las dinastas XVIII XX, c. 1550-1070 a.n.e., momento en que florece nuevamente la
cultura del pas del Nilo con la expansin territorial, la influencia lograda por los faraones de la dinasta XVIII
en gran parte del Oriente Prximo y la inauguracin de grandes proyectos arquitectnicos. Hacia finales de la
dinasta XVIII se produjo el reinado del faran hereje Ajenatn (quien intent establecer el culto a un dios
nico) y de sus sucesores, incluyendo a Tutanjamn, poca que tuvo grandes implicaciones sociales y que se
conoce como el perodo de Amarna (c. 1350-1323 a.n.e.).
El ltimo faran de la dinasta XVIII, Horemheb (c. 1323-1295 a.n.e.), se las agenci para restablecer las
rencillas internas generadas del experimento de Ajenatn, y sus sucesores nuevamente reinaron en un
ambiente estable como antao. La mayora de los reyes de las dos dinastas siguientes llevaron el nombre
Ramss, y sus reinados son conocidos como el Perodo Ramsida (dinastas XIX XX, c. 1295-1070 a.n.e.).
El reinado de Ramss II (c. 1279-1213 a.n.e.) signific el punto culminante de este perodo, marcado por un
tratado de paz con los hititas (la segunda gran potencia en el Oriente Prximo), importantes avances
filosficos y teolgicos, as como la construccin de los ms grandes proyectos arquitectnicos desarrollados
desde la poca de las pirmides, 1300 aos antes. Aunque la mayora de estos reyes llevaron el mismo
nombre, los sucesores de Ramss II tuvieron que esforzarse para llegar a la altura de su legado. Tras la
muerte del ltimo ramsida, Ramss XI, Egipto cae nuevamente en la descentralizacin.
Tercer Perodo Intermedio
Artculo principal: Tercer Perodo Intermedio (Egipto).
Perodo de 400 aos siguientes al final del reinado ramsida (c. 1070-650 a.n.e.), en el que el pas se disput
entre dinastas nativas (XXI y XXIV) y reyes originarios de Libia (XXII y XXIII) y Nubia (XXV). No es hasta el
ao 650 a.n.e. que Egipto logra prosperar nuevamente en una poca de estabilidad, unificado por una nica
dinasta de reyes nativos. Los gobernantes de esta dinasta (XXVI, 672-525 a.n.e.), gobernaron desde Sais,
ciudad nortea, y sus reinados se conocen como Perodo Sata, marcado por una reemergencia de las artes,
tomando como base las formas clsicas de los reinos antiguo ymedio. El Periodo Sata termin brutalmente
con la conquista de Egipto por un ejrcito persa en 525 a.n.e. Por vez primera en su historia dinstica, Egipto
es gobernado no como un pas independiente, sino como provincia de un imperio extranjero.
Perodo Tardo
Artculo principal: Perodo Tardo (Egipto).
Perodo de 200 aos que comprende las dinastas XXVII XXX, c. 525-332 a.n.e.), en el que Egipto se
tambale entre el gobierno persa (dinasta XXVII) y cortos perodos en los que faraones nativos lograron
nuevamente el control (dinastas XXVIII XXX). En el ao 343 a.n.e. los persas conquistan Egipto por tima
vez, finalizando el reinado de Nectanebo II, el ltimo egipcio nativo en gobernar su pas hasta la revolucin
de 1952.
Perodo Helenstico
Artculo principal: Perodo Helenstico (Egipto).
Cuando Alejandro Magno destruye el Imperio Persa en 332 a.n.e., gana el control de Egipto. Luego de su
muerte en 323 a.n.e., el reinado de Egipto pasa a uno de sus generales, llamado Tolomeo. Aunque de origen
macedonio, Tolomeo y sus descendientes gobernaron Egipto como faraones. El pas prosper durante los 300
aos de reinado tolemaico (323-30 a.n.e.), con un potente gobierno centralizado y un programa de
reconstruccin y renovacin de antiguos monumentos.
El reinado tolemaico termina en el ao 30 a.n.e., cuando la coalicin entre Marco Antonio y Cleopatra VII es
derrocado por Octavio, el posteriormente nombrado Csar Augusto. Egipto se convierte en una provincia
del Imperio Romano. Aunque las antiguas costumbres continuaron bajo el gobierno romano, que dur los
siguientes 400 aos, Egipto fue perdiendo gradualmente su antigua identidad, primero con la conversin
al cristianismo y luego al Islam en 641. La conquista romana en el ao 30 a.n.e. es generalmente considerada
como el punto final de la civilizacin del Antiguo Egipto.
Arte
La mayor parte del arte egipcio que ha perdurado hasta la contemporaneidad es bsicamente religioso:
templos y tumbas, as como las esculturas y las pinturas que encierran son casi siempre un complemento de
la arquitectura.
Arquitectura
Los monumentos ms antiguos conocidos son tumbas. Durante el perodo histrico, en las primeras dinastas
menfitas, estos son: la pirmide, o tumba real; y la mastaba, o sepultura de los cortesanos y los adinerados en
general. Subsisten un centenar de pirmides: las tres ms grandes son las de Guiza, construidas por los
faraones Jufu, Kafra y Menkaura de la dinasta IV. La mastaba, de dimensiones menores, era un edificio en
forma de tronco piramidal de planta rectangular. Construido en piedra o ladrillo, contaba en su interior con una
capilla funeraria, un recinto tapiado que guardaba todas las estatuas ka del muerto, y un foso lleno de arena
que finalizaba en la cueva donde reposaba la momia. Templos de este perodo no quedan ms que restos de
capillas funerarias de las pirmides. Por el contrario, los de la poca tebana posterior han dejado ruinas
grandiosas en Karnak y en Luxor, la antigua Tebas.
Si bien no est completamente esclarecida la naturaleza del simbolismo que se encuentra las construcciones
funerarias (pirmides, mastabas y tumbas cavadas en la roca), en los templos el tema es relativamente claro.
Es probable, que los principios fueran similares en ambos casos. Ese cosmos presentaba unas caractersticas
ideales, purificado y separado del mundo cotidiano, siendo sus relaciones con el mundo terrenal de mero
antagonismo, no de una representacin directa. Lo que se pretenda era que el morador del templo (o de la
tumba) participase simblicamente en el proceso mismo de la creacin o en los ciclos csmicos, muy
especialmente los del sol.
Ese smbolo se expresaba en la planta y diseo de templos, as como en la decoracin de muros y techos.
Donde ms fcilmente puede observase todo esto es en los templos del Perodo Helenstico, que
probablemente diferan muy poco de su significado de sus predecesores del Imperio Nuevo.
Escultura
[Respecto al arte son notables tambin la escultura (carente de expresividad) y la pintura (carente de
perspectiva).]
Al igual que en la arquitectura, en la estatuaria egipcia se observa la misma unidad de estilo y de tcnica. An
en las estatuas ms antiguas, la cabeza, en general, es cuidada y posee un vivo realismo; en cambio, el
cuerpo es rgido, la expresin esttica; los brazos estn unidos al cuerpo, las rodillas juntas; la musculatura se
indica apenas. Sin embargo, ya desde la poca menfita, la estatua toma la apariencia de vida, desaparece la
rigidez, los miembros se separan del cuerpo, y el escultor vara la actitud de sus personajes. Algunas de estas
antiguas estatuas son obras maestras de realismo, como el admirable escriba sentado que se halla en
el Museo del Louvre.
Las estatuas de origen tebano tienen ms suavidad y son ms convencionales. A partir del Reino Medio se
expande el gusto por lo colosal, pero persiste el estilo de la poca precedente, con cierta bsqueda de la
elegancia, en tanto que se acusa gradualmente el convencionalismo. El advenimiento del Perodo
Tardo seala un renacimiento artstico; pero se nota cada vez ms en la escultura el debilitamiento de la
sinceridad y del realismo: es un arte de imitacin.
Pintura, relieve y artes decorativas
La pintura egipcia presenta los mismos defectos y las mismas cualidades que la escultura. En general, solo
complementa el efecto del modelo de los bajorrelieves; pero es testimonio de una maravillosa interpretacin
de la armona de los colores. Procedimiento con tonalidades uniformes, ignora por completo la perspectiva y
el claroscuro; los matices son casi siempre convencionales, como lo es casi siempre el dibujo. De todas
formas, el trazo es de notable habilidad, y la pintura egipcia, por las escenas que representa, es una mina
inagotable de preciosos documentos.
El relieve logra su efecto mediante el modelado, la luz y las sombras, mientras que la pintura lo consigue con
la lnea y el color; pero las tcnicas de la representacin son bsicamente las mismas en una y otra, ambos se
sirvieron tambin del color. El relieve puede ser alzado o en hueco. En el relieve alzado se excava la
superficie que rodea a las figuras hasta una profundidad que puede alcanzar los cinco milmetros, de modo
que los personajes y figuras destacan sobre el fondo. En el relieve en hueco, hundido o inciso, los perfiles de
las figuras se graban en la superficie, que permanece, quedando las figuras modeladas dentro de la misma. El
relieve alzado se empleaba, por lo general en los interiores, dejando para los exteriores el relieve en hueco,
que destaca ms al sol. Hubo, sin embargo, variaciones de estilo en los distintos periodos; el relieve en hueco
resultaba tambin mas barato.
Las principales construcciones religiosas y las mejores tumbas privadas estaban decoradas con relieves. La
pintura se emple en las tumbas privadas, cuando la roca de baja calidad haca imposible el relieve, o bien
para economizar o cuando la obra no era permanente y la superficie que haba que cubrirse no era la
adecuada para la labor de relieve, como en las casas privadas y en los palacios reales, construidos con
adobes. Pero, aunque la pintura ocupase un lugar secundario, existen numerosas y magnficas obras
pictricas, cuyas tcnicas estimularon a los artistas a trabajar con mayor libertad en el relieve.
Fuentes
Allen, James P. Egyptian Grammar. An introduction to the language and culture of the hieroglyphs.
Cambridge : Cambridge University Press, 2010.
Domnguez Velasco, Luis Enrique y Sotelo Mora, Ricardo. Arte. Egiptomana. [En lnea] [Citado el: 18 de
Abril de 2011.] http://www.egiptomania.com/jeroglificos/articulo/culegip3.htm.
Pirenne, J. Historia del Antiguo Egipto. Editorial Ocano, Barcelona, 2002.