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P. Trubert.

Souvenirs
d'un prisonnier

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Trubert, P.. P. Trubert. Souvenirs d'un prisonnier. [s.d.].



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-
Patrie
P. TRUBERT
---.-
20
Lercit
complet

illustr
SOUVENIRS D'UN PRISONNIER
- -- -- --
Souvenirs
4>
i, - li), - 'd' un-
Prisonnier
-
','
:
y ~,
1
I
LE CAMPD'OHRDRUF
(25-28
AOUT
1914)1
E
N d'Immenses
greniers mansards,
diviss
par
des
claies
de bois
qui
leur donnent
l'aspect
de
cages

fauves,
ex-
tnus de
fatigue,
touffant de chaleur
pendant
ia
jour-
ne,
nous
serrant,
la
nuit,
les uns contre les autres
pour
ne
pas grelotter,
nous sommes au
camp d'Ohrdruf,
six cents
pri-
sonniers
attendant, rsigns,
les
ordres qui
vont dcider de
notre sort.
Depuds
trois
jours,
les convois succdent aux convois.
Une fois les
greniers pleins,
on a utilis les
curies,
entass
les hommes sous les
mangeoires,
dans une
salet
inimaginable,
et maintenant on les
parque
sous des
tentes, derniers vestiges
d'une
exposition agricole.
Nous tions l trois camarades du mme
rgiment:
un
brave
paysan
de J a
plaine
de
Caen,
Robert
Mulois ; Richard,
un
ouvrier bniste du
faubourg Saint-Antoine,
et
moi, comptable
dans un
grand magasin
de nouveauts.
Bien
que
tous trois d'ducation et de race
diffrentes,
nous
nous
entendions
merveille. H avait t convenu
que
nous
Copyright
..b1J
F.
Rouff, Edit.,
1917.

Tous
droits de
traduction, Copyright by
F.d'adaptationrservs pour
tous
pays.
de
reproduction
et
d'adaptaUoDr~rvs pour
tous
pa}'s.
2 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
mettrions en commun le
peu d'avgent que
nous
pos&dibns
et
aussi
lie
courage
et la
gaiet
dont nous avions besoin
plus que
de toute autre chose.
C'tait le 28 aot 1914. Nous venions de nous coucher sur
nos misrables
paillasses, garnies d'unepaille
si humide
qu'elle
ressemblait du
fumier, lorsque
lietonnerre se mit
gronder.
Un terrible
orage
clatait.
-
Le btiment o nous nous
trouvions,
secou
par
la
tempte,
semiblait,
tout
moment,
devoir s'effondrer.
Destringles
de fer
tombaient de la
toiture,
la
pluie
entrait dans notre
grenier par
toutes les
ouvertures,
inondait les
paillasses,
sous
lesquelles
nous
essayions
en vain de nous
protger.
Deux heures durant
l'orage gronda,
hurla!.
Puis,
l'ac-
calmie se
produisit
enfin et nous
pensmes
.alors
pouvoir
re-
poser tranquillement jusqu'au petit jour, quand
des
coups
de
feu
vinrent troubler de nouveau notre
repos
et
jeter
l'moi
dans
nos
esprits.
Sans se soucier des
gardiens qui,
eux-mmes
surpris,
re-
gardaient
au
dehors,
nous nous
prcipitmes
vers les fentres.
Que
se
passait-il ?.
Des soldats de lia
garde
du
camp
couraient dans la nuit.
Nous nous
interrogions
du
regard, inquiets,
avec le
pressenti-
ment d'un
danger.
,

Sille.nce!
gouchez-fous!.
ordonna soudain
avec un ac-
cent
dsagrablement tudesque
un sous-officier
allemand,
fai-
sant
irruption
dans la
chambre.
Et il
ajouta,
en riant:
0

D'apoflt,
che vas fous
tire, a
fous abbnentra!.
Alors,
il nous
rappela qu'il
tait dfendu de sortir la
nuit,
sous
quelque prtexte que
ce ft. Les
prisonniers
ne devaient
pas
rder dans le
camp.
Or,
un des ntres avait (enfreint cette dfense et la senti-
nelle,
le
prenant pour
un malfaiteur ou un
prisonnier
cher-
chant
s'vader,
avait tir sur lui bout
portant.

Il a d du
par
erreur,
conclut le
sous-off,
dant
bis, a
fous abbrendra obserfer les
rglements!.
Et
maindenant,
gOUIChez- fO'lIlS!
et ziilmce!.
Tout le monde se tuit.
J e ne
pus
fermer l'il dela 'nuit et ce fut avec un
sentiment
ide
dlivrance
que je
vis le
jour.se
levier et
que je
descendis
dans la cour ou mes deux camarades m'avaient
dj prcd
:

J e connais celui
qu'ils
ont
assassin,
dit
Richard,
c'est
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 3
le
petit Lon,
un enfant du
faubourg
avec
qui j'ai
fait mon
apprentissage.
Il n'avait
pas vingt
ans!.

Il a
peut-tre
voulu s'vader en
profitant
de
l'orage,
fis-je
navement.

Mme
pas!
s'oria Richard avec une sourde
fureur;
le
pauvre gars
souffrait de J a
dysenterie et, malgr
la
pluie,
il
avait t
oblig
de sortir d'une des tentes. Dans la
nuit,
H n'a*
pas
su retrouver son chemin. Il s'est adress une
sentinelle.
La sentinelle l'a tu bout
portant.

Simple erreur,
dclara
cyniquement
un ober-leutenant,
qui
avait entendu la dernire
phrase. D'ailleurs, cela apprendra
aux
prisonniers
ne
pas vagabonder
la nuit.
Nous
changemes
un
coup
d'il constern.
A ce
moment,
une sonnerie se fit entendre. Ples let amai-
gris* lamentables d'aspect,
les
prisonniers, par petits groupes,
se
dirigrent
vers les rfectoires situs l'autre extrmit de Unir-
mense cour. *

Allons
dguster
l'eau de
vaisselle,
s'cria
gaiement
Ri-
chard, a
-nous
changerabes
ides!.
La
soupe quje
l'on nous servit
n'tait,
comme le disait
Ri-
chard, que
de l'eau de vaisselle dans
laquelle nageaient
des
(feuilles de chou et descrotes die
pain.

Les
camaros,
fit
Richard, je propose
un tour la
cantine,
tnous avons de la
braise,
comme on dit au
faubourg, profitons-
en!.
Aprs
nous la fin du monde!.
La sonnerie du clairon
ayant
annonc
que
le
repas
tait
termin,
des officiers
arrivent,
jious
font mettre en
rangs
et
nous mnent travers la
ville,
pour
nous offrir en
spectacle

la curiosit
sauvage
des habitants.
Ohrdruf est une
petite
cit aux
pignons rouges
alternant
avec des murailles
blanches, perces
de fentres
'petits
car-
reaux.
Dominepar
le clocher du btiment
de
la
poste qui
en
semble la
cathdrale,
dains un vaMon dont die
paysage
fait son-
ger
aux
bergeries
de
Nuremberg,
liaville est btie flanc de co-
teau. Avec deux tours
romantiqueis
et deux chemines
pros-a-
quea
d'usines
qu'illuminent
des couchers de
soleil,
elle
voqua,
dans ce cadre un
peu thtral,
la
peintutre impressionniste
la
pto
outmndre.
Aprs
cette
promenade,
nous rentrons au
camp.
Nous sommes
parqus
comme des moutons dans un im-
mense
champcltur par
une double balustrade de fil3 de fer
barbels. Une foule curieuse se
presse
autour de cette barrire.
4 SOUVENIRSD'UN
PRISONNIER
Les sentinelles
dbonnaires emens les
civils,
laissent le
putblio
approcher
de fort
prs.
Nous sommes en aot
1914,
les Allemands sont
griss
de
gloire. L'attaque brusque
de leurs
gnraux
a
russi,
et nous
sommes, croient-ils,
irrmdiablement vaincus.
Quel
plaisir
d'aller
con-templer,
comme on va voir un lion
dans sa
cage,
les ennemis
impuissants que
l'on
peut,
sans
crainte,
insiulter!.
Toute la
journe
a
foulje
demeure et nes'en va
qu' la nuit,
lorsque
le
signal
nous est donn de
rentrer
dans nos dortoirs
ou sous les
tentes.
Et ce
spectacle
se renouvellera tous
les jours.
r
II
LA GUERRE VUE DE NOTRE CAGE
(4-11
SEPTEMBRE
1914)
D
EPUIShuit
jours,
l'affluence du
public
ne se
ralentissait
pas.
Les habitants d'Ohrdruff ne
pouvaient
se lasser de
contempler
les
Franais
vaincus.
Quelques-uns parmi
les visiteurs achetaient
nos cama.
lades des boutons de
tunique,
des
pattes d'paule
ou des bi-
dons
qu'ils emportaient
comme souvenirs.
D'autres nous
raillaient,
se* vantaient de leur
triomphe,
d-
claraient
orgueilleusement
:

Nous sommes les matres du


monde;
il
n'y
a
plus que
quelques
semmes de
guerre
et c'est
la
paix!.
Le
temps
de
mettre
l'Angileterre
la
raison, simple opration
de
police,
de
fusiller tous Lesmcontents et d'annexer la
patrie
allemande
les
dpartements
du nord de la
France,
le reste de la Lotrxaine.
la
Bourgogne!.
Gela ne demandera
pas
un mois!.
Chaque matin,
nous
apercevions
la ville
pavoise pohr quel-
que
nouvelle victoire et
chaque
soir toute la
garnison
du
camp,
range
dans une
grande
cour
carre,
coutait de
triomphales
Wacht am
Rhein, puis
idfllait au
pas
de
parade.
La
journie
du 4
septembre
fut
pour
nous
une journe
cruelle.
Le
matin,
l'heure de la
soupe,
on nous
annona que
l'a..
SOUVENIRSDUN PRISONNIER 5
vant-garde
de l'arme Ide
von Kluck tait
quinze
kilomtres
de
Paris,
le
prsident
Poincar tait
assassin,
la rvolution
en-
sanglantait
la
capital;
il tait
temps que
la main de fer de
l'Allemagne
allt rtablir l'ordre chez les
Franais.
Le feldwebel
qui
nous lisait ces
nouvelles, ajoutait
en sou-
riant :

Le fort de Manonvilliers s'est


rendu, aprs qmelques
coups
de
canon,
simplement!
Reims et Amiens ont t
puis
avec des
patrouilles
de cavalerie! C'est la fin! Dans un
mois,
tnous clbrerons la
grande
et dfinitive victoire!

On ne .m'tera
pas
de
Me,
dit
Richard, que
les Alle-
mands
essayent
de nous dmoraliser en nous
annonant
ces
terrifiantes nouvelles.

Tout
die
mme,
objectait
Mulois avec son
gros
bon sens
de
paysan,
on est bien forc de reconnaitre
qu'elles prsentent
une certaine vraisemblance.
Ce
jour-l, lorsque
nous fmes
dans
le
champ
ol'on nous
exhibait aux
regards
de la
foule,
jie remarquai que
le
publ'ic
tait
plus
houleux
que
d'habitude. Devieux messieurs lunettes
d'or, des tudiants au crne ras se
pressaient
devant des treil-
lages et, railleusement,
consultaient leur montre en disant :
Vous
voyez,
il est dix
heures;

midi,
nos
troupes
entrent
dans Paris.
Et voici
q.u'oo
matre
d'code,
escort de sa banide d'co-
liers les fit
ranger
en cercle et leur adressa un discours.
J e sais l'allemand et
je
ne
perdis pas
un mot du
long
r-
quisitoire
contre la France
qu'il pronona
devant ses llves.
C'tait une
leon
d'histoire en
plein vent,
une
leon
de
choses
avec une dmonstration
l'appui.

O est le Rhin? leur disait-d en substance. Ii


coule sur
t-a terre allemande.
Et se tournant vers
nous,
il nous
aipostroiphait
:

Remarquez cela, Franais,


vous
qui
n'entendez rien la
gographie.
Si nous (n'avions
pas
dormi
pendant
des
sicles,
vous ne nous
auriez
pas disput,
sclrats,
les rives de notre
fleuve!.

Aujourd'hui,
nous
vengeons
les hontes
que
vous avez in-
fliges
au
peuple
aMemaid. Nos braves sont en route!

Nous referons l'honneur allemand aux


dpens
de la
gloire
franaise.
Hurrah!.

Hurrah!
reprirent
en chur les enfants.

Vous connaissez cette vieille chanson


: Hurrahf hurrahl
6 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
hurrah! continua le
pdagogue.
Nouschantions ce refrain en
1870,
nous
autres,
les
vainqueurs d'alors;
nous l'avons chant
pendant
la
paix
en nous
exerant
la
guerre future;
chantons-
la donc
aujourd'hui puisque
nos frres sont tombs comme
la
foudre sur les
Franais.
Et les lves entonnrent ce chant de haine
qu'on
leur avait
appris

l'cole,
dans le Liederbuch
fr
Volkschulen
(1).
Le soldat
franais
a des
dfauts,
mais i-1
conserva,
mme
3ans le malheur cette facult
qui
est le caractre de notre race
et
qui
nous a
parfois
fait mal
jugier
des nations
qui
sont au-
jourd'hui
nos amies et allies : le don de la
plaisanterie.
Quand
il n'a
personne

blaguer,
il se
blague
lui-mme.
En
entendant ce chant de
haine,
l'ide vint
Richard,
l'en-
fant du
faubourg Saint-Antoine,
de se
moquer
du
pdant,
avec
cette gouaillerie spirituelle
inhrente
au caractre du Parisien,
Il
s'arrangea pour
attirer l'attention du
magister qui,
une
fois le chant
termin,
se
dirigeait
de notne
ct,
suivi de 3a
cohorte d'lves:
1

M'sieu l'matre
d'cole, lui dit-il,
un mot!
L'instituteur
s'avana..

Tous mes
compliments, gouailla Richard,
vos lves ta-
'pent
consciencieusement en
paroles
sur les
Franais!.
Mais
croyez-vous
donc
que
les
Franais
vont se laisser
manger
saws
protester?.
Nous n'avons
pas
t
heureux au
dbut,
mais at-
tendons la fin!.
-
La
fin, reprit gravement
le
pdagogue,
mais elle est
pro-
che,
nos
troupes
entrent
triomphalement
Paris
aujourd'hui.
-
Disent vos
journaux!.
J
-
Mon
fifls, qui
est dans
l'arme
de von
Kluck,
me l'a crit.
Il sera au nombre des braves
qui
dfileront dans votre
capitale.
Il est
heureux,
il va voir Paris
qu'il
ne connat
pas!.
Moi non
plus,
hlas!.
-"

Mais, rpliqua
Richard d'un ton
pince-sans-rire, puisque
vous aviez le
moyen
de satisfaire votre
curiosit,
pourquoi,
vous,
un bon
(patriote, si j'en juge par
ce
que
vous
apprenez

Il
(1)
LeLiederbuch
ftur Volkschulen,
recueil de chants
pour
les coles
primaires publi

Nuremberg, par
les soins de la Socit des Institu-
teurs,
chez Korn, diteur,
contient 30 chants de
guerre
sur 661.
-
Les
snfants
qui
chantent ces refrains sont bien vite
persuads que
leurs
pres
n'ont
pris
les armes en 1870
que pour
tre les instruments du
Seigneur.
Ona eu la cruaut
d'imposer
ee livre aux Alsaciens-Lormins.
(Voyez
Victor Tissot.
Voyage
au
Pays
des
Milliards, chap.
IV. Grande
Collection
Nationale,
0 fr. 35.
Rouff. diteur, Paris.)
i
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
,7
vos
lves,
pourquoi
ne vous eies-vuus
pas engag?
J e
parie
que
votre femme
arfye
les militaires!.
L'instituteur devint
rouge, agita
les bras tandis
que
ses
lvtes riaient aux clats. Il
profita
de cela
pour
les
rpriman-
der
vertement sur leur inconvenance son
gard
et,
leur or-
donnant de se
mettre en
rangs,
il leur fit faire demi-tour et
partit
en
grommteJ ant.
Le 11
septembre,
le
communiqu annona
:

Entre Meaux et
MontmiraM,
nos
troupes s'avanant
sur
i Paris 011't
rencontr des forces
franaises
considrable.

Elles se sont un
peu replies pour
attendre des
renforts;
le

combat oonlinue.
Les
journaux
taient
remplis
de racontars eur les
grands
succs
remports par
3es forces austro-allemandes dans les
plaines
de GaMcie.
L'espoir qui
nous abandonnait
peu

peu
sembla de nou-
veau nous sourire. Nous avions conscience
que
des vnements
graves
se
passaient
en
France,
vnements
que
l'on
essayait
de
cacher la
population par
lercit dievictoires 6w les Russes.
De
suite, l'imagination aidant,
les histoires les
plus
invrai-
semblables circulrent
parmi
nous. On chuchotait confidentiel-
lement
qu'une
sentinelle alsacienne avait confi un
caporal
franais que
Metz s'tait
rendue, grce
la
complicit
des ha-
bitants.

J 'ai
vu,
disait un
loustic, j'ai
vu le
gnral
commandant
la
place
d'Ohrdruff
pleurer
en murmurant:

Quel
dsastre!
quel
dsastre!.

Ce fut comme une trane de
poudre.
Le
soir,
on ne doutait
plus
de la vracit du fait
<et,
quand
nous fmes rentrs dans
la
chambre,
nous nous mimes tous chanter.
La sentinelle ne nous
imposa pas
silence!. Il
y
avait donc
quelque
chose d'exact?.
Le lendemain et les
jours suivants,
he ton des
Allemands,
qui
visitaient
rgulirement
notre
camp,
changea complte-
ment notre
gard.
Ils n'taient
plus arrogants
ni
gouailleurs,
au
contraire;
ils
commenaient

prsent

dplorer
cette
guerre terrible, par-
laient
pour
la
premiire
fois de leurs
pertes,
de leurs deuils. Ah!
il tait
loin,
l'enthousiasme des
premiers jours;
on ne chan-
tait
plus
diechant-s
patriotiques,
mais on
exprimait
des
regrets
:


Pourquoi
la France n'a-t-elie
pas
voulu s'allier avec
nous? Nous aurions t les matres du monde!.

8 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
Des infirmiers
franais pris
la bataille de Reims arm-
rent et nous
apprmes
enfin
toute
l'tenduie de la dfaite alle-
mande..
Aux
-premiers
succs de nos ennemis sur
l'Yser,
la ville fut
de nouveau
pavaitse,
mais les fronts demeurrent sombres et
l'on ne vint
plus
nous
narguer.
Tous avaient maintenant
quel-
que parent
mort ou
prisonnier.
Des femmes et des enfants se
Quandnous rentrmes le
soir,
nous
le
vmes,
attach
pieds
et mains
lis au
poteau. (p. 10).
4
rendirent dans le
camp
des
soldats
pour
dire adieu aux
leurs,
et le
soir,
avec une
mise en scne
thtrale,
la
lueur des
torches,
au son du
tambour et des
fifres,
un ba-
taillon
s'embarqua.
On avait
donc besoin de renforts!..,
Le
lendemain,
le
journal
de ta localit
publiait
en
premire page
un
article
ex-
hortant la
population
ne
pas
selaisser aller au dcou-
ragement.

La bataille
d'Ypres,

crivait-il,
n'a donn
que

quelques
kilomtres de

terrain,
mais la victoire

n'en est
pas
moins
acqui-

se nos vaillantes trou-

pes.
Le vieux
sang ger--
main coule encore dans

les veines denos fils. L'hrosme des


rgiments
de
volontaires
a t
sublime. Ils se sont fait massacrer sur
place!.
-
J e ne
sais,
disait l'ami
Richard,
si c'est avec de sembla-
bles
phrases que
les autorits
esprent
remonter le moral de
leurs
concitoyens,
mais ce
qu'il y
ade
certain,
c'es,t
qu'elles
servent surtout maintenir le ntre!.
Nous lisions entre les
lignes,
nous
pouvions
constater sur
la oarte
que
le front allemand tait
report
bien IOn
arrire, et,
sachant l'effort
qui s'accomplissait
en
France,
nous
abtoo-
dions
prsent,
calmes et
patients,
le
triomphe prochain
des
allis.
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 9
nr
LE TRAVAIL
QUOTIDIEN(OCTOBRE1914)
u
N matin
d'octobre,
nous vmes entrer dans le
rfectoire,
l'heure de la
soupe,
le
hauptman qui
commandait la
compagnie
de la
garde
du
camp.
Il tait de fort mau-
vaise humeur.
Tout de suite il
exhalasia
bile en
apostrophant
la sffltiaeue
qui
n'avait
pas pris
assez vite son
gr
la
position rglemen-
taire du soldat
qui
salue un
suprieur.
Ce fut notre tour ensuite recevoir les
imprcations
du
hauptman.

Il
y
a assez
longtemps,
nous
dit-il, qu'on
vous nourrit
ne rien
faire. Il va falloir travailler.
Et,
passant
dans les
rangs
des
prisonniers,
il
dsigna
les
uns
pour
aller casser des
pierres,
les autres
pour s'oocuper
de
travaux de terrassement.
Richard,
Mulois jet
moi.
nous emes
la chance
d'tre,
tous les
trois, compris
dans le
groupe
tdeceux
qui
devaient aider l'tablissement d'un chemin de fer Diecau-
vifle.
Les
premires
grandes
souffrances de notre
captivit
com-
menaient.
Le travail tait
dur,
sans autne arrt
qu'un
court instant
vers midi
pour
nous
permettre
de
manger
les
provisions que
cous
apportions.
Pas une minute de
repos.
Pour stimuler le zledes
hsitants,
nos
gardes-chiourme
ne
se
gnaient pas pour
les tarabuster
coups
de
poing,

coups
de
plat
de sabre. C'tait le
triomphe
de la mthode allemande.
Un
matin,
Richard fut
houspill par
un de nos
gardiens.
Il voulut
protester
contre les
procds
de ces
sauvages
:

T'as d' la
veine,
dit-il celui
qui
l'avait
frapp, que
mous ne
soyons pas
dans le
faubourg
Antoine!.
Cette
phrase
n'tait assurment
pas
bien
mchante,
mais le
soldat ne la
comprit pas.
Il fit
signe
un de ses camarades et
notre
ami, apprhend aussitt,
fut rou de
coups
et conduit
au
camp.
10 SOUVENIRSDUN PRISONNIER
Quand
nous rentrmes le
soir,
nous le
vmes,
attach
pieds
et mains lis au
poteau, expos
au vent d'hiver et <la
pluie,
le torse
nu,
les
jambes
recouvertes seulement d'un mince
pan-
talon de treillis. Les bourreaux avaient tellement serr les
cordes
que
ses bras taient violiets.
Pendant huit
jours,
nous ne le revmes
plus.
Il tait
puni
de
cellule,
au
pain
et l'eau.
Pour une
peccadille
combien
ont, depuis
lors,
tcndur
le
mme
supplice, je
ne saurais le dire. Il ne s'est
pas pass
un
seul
jour
o n'ait t attach
aupilori quelque
infortun,
cou-
pable
de n'avoir
pas
observ la
discipline
boche. Combien de
mes camarades de misre ne reverront
jamais
le ciel de France!
Ils sont morts
l-bas,
attachs au
poteau,
ou dans les
hpi-
taux,
victimes de la tuberculose contracte
par
suite des traite-
ments barbares
qu'ils
avaient subis.
Combien nous nous sentmes alors isols du reste du monde!
Nous n'avions aucune nouvelledes
ntres,
et
impossible
de
leur faire savoir
que
nous tions vivants. Sur nos
paillasses,
le
soir,
les
yeux
dans le
vague, aprsla
journe
de travail
forc,
nous
songions
aux
angoisses
et au sort de nos
familles loin-
taines.
,
IV
CONTRE LE CAFARD'
(J ANVIER-MARS
1915)
L
E 20
janvier 1915,
Mulois m'aborda tout radieux. Il tenait
la main un
tlgramme qu'il
me tendit :

Lis
a,
mon vieux!
La
dpche qu'il
venait de recevoir tait ainsi
conue
:

Reu
votre
lettre,
colis suit.

En constatant mon
tonnement
la lecture de ce
tlgram-
me,
le Normand eut un fin sourire
eti
me
frappant
amicale-
ment sur
l'paule,
il me dit :

Vous
autres, Parisiens,
vous
parlez beaucoup, vous agis-
sez
peu!.
Vous vous morfondez toute la sainte
journte
en
Tptaint
:

J 'ai le cafard!
j'ai
liecafard!

Mais vous ne faites
rien
pour
le chasser!.
Moi, je
me suis dbrouill.
Si
je
n'ai
pas
fait
part
de mon
ide,
c'est
que jie
voulais avant tout savoir
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 11
si elle allait russir. C'est fait! J 'ai trouv un
correspondant
en Suisse en m'adressant la
Croix-Rouge;
voici la
rponse!.
Cette nouvelJ e se
rpandit
danslt
camp comme
une trane
de
poudre. Aussitt,
tous ceux
qui
avaient des
parents
ou des
amis en Suisse
envoyrent
des
tlgrammes.
Le
lendemain,

joie!
leur
correspondant
leur accusa
rception.
Onze
jours aprs,
Illedimanche 31
janvier,
MWociset
plu-
tSieUIl'Sautres taient (mands chez le coamnaindant du
camp.
Ils levinrent
porteurs
d'un
paquet
devictiuailies.

Eh
bien,
les
gars! que pensez-vous
de mon ide? nou3
demanda-t-il en dballant le colis.

Ide
merveillieuse,
Ide
gniale,
s'cria Richard.
Mulois,
tu serais
digne
d'tre un enfant du
faubourg!.
Tu es le sau-
veur! Tuas -vaincu le Cafard!.
Quelques jours plus
tard,
une heureuse nouvelle nous
ap-
porta
te rconfort moral dont nous avions tant besoin. L'au-
torit allemande nous informa
que
la
Croix-Rouge
suisse
crait une
poste pour
les
prisonniers, permettant
les corres-
pondances
avec la France. Les cartes
partirent
aussitt.
Un mois
d'attente et d'motion.
Puis,
voici les lettres de chez
nous,
lettres
joyeuses
de fem-
mes,
de
mres,
ft'tuechm encore en vie!.
Puis,
voki des
-paquets
contenant du
linge,
en vraie toile de
France,
des ali-
ments en
bomlbs conserves de chez nous!.
Bientt
l'organisation primitive
de la distribution des
pa-
quets
devint insuffisante. Tout un
personnel
de
postiers
vo-
dontaires franais, s'organisa pour
recevoir et distribuer lej
renvois.
Ce fut alors le
grand
moment de la
journe,
celui de l'ar-
rive du
vaguemestre.
Il
apportait
les
lettres,
il
annonait
le
nom de ceux
qui
devraient le lendemain chercher tel
Mjste
colis ou
mandat,
c'tait le
messager
attendu
qui
semait du
bonheur et'de
l'esprance.
Et, chaque matin,
une
longue
colonne s'acheminait wrs ia
posta
Un officier allemand
dvisageait
de son
regard
froid le
prisonnier
et lui remettait lui-mme le
paquet aprs
l'avoir
soigneusement
visit. Oh! le
joyeux
retour 1*
baraque
et
quelle joie d'enfant
au
dballage!.
Si le travail tait dur
pendantla
semaine,
le
dimanche,
du
moins,
nous tions
peu prs tranquilles
et libres de
passer
notre
temps
la cantine ou sous les
tentes,
l'abri du froid.

J 'ai une
ide,
mon
tour,
nous
dit,
un dimanche
matin,
12 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
l'ami Richard.
Adjoignons-nous quelques
bons
copains
et for-
mons un club.

Mais,
objectai-je,
il nous faudra la
permission
de
la
Kommanllantur.

Eh
bien,
nous irons la lui demander.
Qui
ne
risque
rien
n'a rien!.
Nous obtnmes du cantinier
qu'il
nous laisst
l'usage
d'une
table inutilise
et,
dans
l'aprs-midi,
nous
jetmes
les bases
d notre association. Un artiste
peintre,
J ean
Dagneau,
un
sculpteur
sur
bois,
Grard
Royer,
se
joignirent
nous. Nous
crivmes au commandant
pour
lui
demander
une audience. Le
lendemain,
nous fmes informs
que
nous serions
reus
le di-
manche suivant.
La 9'
compagnie,
dont nous
faisions'partie,
tait alors com-
mande
-par
l'ober-leutenant
Repling, inspecteur
d'aTchitac-
tune Weimar.

Mais,
nous dit-il en nous
accueillant
avec une feinte
courtoisie,
mais c'est une excellente ide
que
vous avez eue 'l!.
J e suis hieureux de venir en aide des
Franais
qui
sont des
gens
du monde!.
Nous ne nous attendions
gure

pareille rception.
Noui
ignorions
alors tout ce dont est
capable l'hypocrisie
allemande
et
quelle
astucieuse fourberie se cachait sous ces
apparences
de bonhomie.
Notre
surprise
devint le lendemain dela
stupfaction:
Par
ordre dte
l'ober-leutenant,
les
dlgus
considrs comme Fran-
ais
de bonne
ducation,
furent
dispenss
de tout travail et de
corves et
logs
dans des chambres de sous-officiers.
Nous
croyions
rellement alors la 'boot de toerr
Repl-liug
et nous nous flicitions d'avoir eu l'idede nous adresser
lui.
Tout de
suite,
nous nous mimes en devoir
d'organiser
des
distractions
pour les. aprs-midi
du dimanche.
Nous rsolmes de donner une
reprsentation
thtrale.
Mulois fut
charg
des fonctions de trsorier et Richard de
celles de
rgisseur.
Nous fmes
appel
tous les artistes ama-
teurs de bonne volont et nous
pmes
bientt
composer
un
programme
intressant
que
nous soummes
l'approbation
de
la Kommandantur. Il fut
approuv.
Le
peintre
J ean
Dagneau
illustra une
superbe
affiche
qui
fut
appose
au rfectoire.
Dans unie curie crasseuse et
pouilleuse,
avec des bancs et
des tables nous
disposmes
notre salle de
spectacle.
Les
pail-
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 13
lasses furent entasses dans le
fond,
un
coup
de balai
nettoya
2esabords de la
scne,
faitie de
planches poses
sur des tr-
teaux,
et nous emes ainsi un local
peu prs propre
et
pit-
toresque.
La
reprsentation
eut dieu le dimanche 14 maTS 1915.
Au
premier rang,
le
public payant,
car nous avions voulu
que
J e
premier
concert ft donn au
profit
de nos camarades
pauvres
qui
ne recevaient aucun subside de chez eux. Les
spectateurs
de
marque
avaient droit aux bancs. En
arrire,
sur
les monceaux de
paillasses
ou accrochs aux
poutres,
se
pres-
sait la foule des
prisonniers.
Bn
gants
blancs
impeccables,
Richard
prsentait
les acteurs
au
public.
J amais bonisseur ne
dploya
tant de verve
pour
amuser ses auditeurs.
Les
acteurs furent tous -lahauteur de leur tche et mirent
tellement de
bonne humeur et d'entrain dans leurs rles
qu'on
les
applaudit
outrance et
que
tous durent bisser les mono-
logues
et les chansons. Les officiers allemands
qui
assistaient
la
reprsentation parurent s'amuser
fort.
La recette fut assez fructueuse et le succs
fut complet.
En-
courags par
ce
dbut,
et
pour
varier les
plaisirs,
nous don-
nmes,
le dimanche
suivant,
un match de boxe.
Les
gants
taient ifaits avec l'ouate
et
le tissu caoutchout
des anciens
paquets
4e
pansement
franais que quelques-uns
d'entre nous avaient conservs. La russite fut aussi
grande
que
da
premire
fod^.
II
n'y
eut,
hlas!
pas
de troisime
reprsentation.
Le len-
demain de Sasance
debox, RepLmg
entra dans notre cham-
bre, et, souriant,
se frottant les
mais,
il nous dit :

Eh
bien,
vous tes contents?.
a
va trs
bien,
vos
petites
Tunkms,
trs bien!. Il faudra les
continuer;
mais
auparavant,
voici ce
que
vous allez faire.
Sortant alors des
papiers
de
sa
poche,
il nous mit chacun
une
-
lettre dans la main :

Ecrivez
chezvous,
(vous
copierez
textuellement la teneur
de ce
papier.
U faut
que
l'on
sacrie, en France,
avec
quelle
dou-
ceur nous traitons les
prisonniers!.
Il faut
que
l'on voie
que
nous
ne
sommespas
des barbares!.
Ce fut Mulois
qui,
le
premier,
revint
de
la
stupeur que
nous
causait cette
Injonction.

Pardon,
dit-U
l'ober-leutenant,
mais nous ne
pouvons
pas
crire
pareille
lettre. Nous vous remeroi-ons de ce
que
vous
14 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
hates
pour
nous en ce
moment,
nvais nous ne saurions nous
abaisser commettre vis--vis de nos camarades une lcluet
pour
obtenir
quelques
douceurs.
'L'Allemand, qui
nous
jugeait
selon sa
mentalit,
ne
parut
pas, cependant,
trs tonn de notre nefus.

Les
Franais
ne nous
comprennent pas,
se contenta-t-il
de
dire.
il
Mais,
une heure
aprs,
nous
recevions j'ordre
de nentrer
(dans nos chambres d'autrefois
parce que
l'on avait
besoin de
notre
paee pour logerdes
sous-officiers.
qypocrite
Allemand
se
rvlait encore: il n'osait
pas,
ou
plutt
ne voulait
pas
don-
ner le vrai motif de sa dcision.
Peu de
jours aprs
fut distribu un
petit journal
intitul
J ournal du Prisonnier et
rdig
en
franais.
L'article
de tte
racontait les
origines
de la
guerre;
il en attribuait
la
respon-
sabilit
MM.
Poincar, Isvolsky, Grey.
Suivait un
prtendu
carnet de
route
trouv
sur un officier
franais.
Il suffisait de lire dix
lignes
de ce factum
pour
re-
connatre
que
ce carnet tait
rdig
de toutes
pices par
un
Allemand.
Puis venaientdes
statistiques prouvant
la famine en France.
Nous tournmes cette feuille en ridicule. Le commandant
comprit
sans doute
qu'iil
avait fait fausse route et le
journal
m'eut
pas
de second numro. Par
contre,
on nous
distribua
Les Nouvelles hebdomadaires. C'tait
une
feulle dite Co-
logne,
extrmement bien
faite, contenant,
parmi
beaucoup
d'ar-
ticles
intressants,
des nouvelles tendancieuse.3
que
les Alle-
mands voulaient nous faire avaler.
Un
journal
iJ lustr suivit bientt. Nous devions connatre
plus
tard La Gazette des Ardennes et Le Bruxellois.
Devant le
peu
de succs de ces
publications
et dsireux de
venir bout de notre
indiffrence,
le coramanaTt eut une ide
qu'il pensait devoir
nous intresser.
Il nous fit dire
par l'interprte qu'il
autorisait la cration
d'un comit de secours
pour
venir en aide aux
prisonniers
n-
cessiteux,
et la fondation d'un
journal.

Les
Allemands, ajoutait
le
porteur
de
parole,
sont dsi-
reux d'obtenir la
rciprocit pour
leurs
prisonniers,
en France.
Vous
choisirez
vos
reprsentants
et la listie sera soumise
l'approbation
du commandant.
Un
comit
de
quinze
membres fut hi
pour
le
journal
et
un autre de trente-deux membres
pour
les secours.
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 15
Ce
dernier, aprs
des dbuts
difficiles,
ne barda
pas
faire
de bonne
besogne; quant
au
journal,
ce ne fut
pas
la mme
chose.
Le
journal
devait,
dans
l'ide qui
dominait,
les actes de
l'ober-leutenant,
servir d'instrument de
propagande
allemande,
et c'tait
nous, Franais,
qui
devions collaborer cela.
Des
tiraillements se
produisirent
entre la Kommandantur et
nous,
si
bien
que
te comit Ifut dissous et
que
de nouvelles lections
durent avoir lieu.
Sans
doute, par
cette
mesure,
M.
Repli-ng croyait
intimider
les
prisonniers.
Il
n'y
russit
pas;
les mmes difficults are-
commencrent. ,
Aussi le
journal
ne vcut-il
pas longtemps,
L'ide de l'ar-
shitecte ober-leutenant n'avait
pas
trouv chez nous le terrain
propice
son
dveloppement.
V
*
DMNAGEMENT
(AVRIL-J UIN
1915^
o
nb
aprs-midi de
(la fin de
mars,
nous vmes arriver au
eamp,
des
Russes,
en
longues colonnes,
vtus d'unifor-
mes verts et bien
quips.
Nous nous
pressons
l'entre du
camp.
C'est une rue. On
se bouscule
pour
des
approcher,
leur offrir du tabac,
du
pain,
tenUer de se faire
comprendre
d'eux. lia nous sourient d'un
bon sourire de
grands enfants,
nous serrent affectueusement
les
mains, rptant :

Amis! amis!.
Les
Allemands sont furieux.

Puisque
vous aimez tant les
Russes, disent-ils,
nous
allons vous mler vos allis!.
Les
Russes furent
rpartis
entre les
baraques
des
Franais.
Le
soir,
ils se
runissaient pour prier et,
dans
la
nuit,
mon-
tait leur chant
grave.
Il
n'y
avait au
camp que
trois
Anglais,
mais ia haine
des
Allemands
pour
eux tait
inimaginable. La
vue de leur unifor-
10 SOUVENIRS DUN
PiuswjNNiistt
-
me kaki suffis-ait les
exasprer.
Ils rue
pouvaient comprendre
le sentiment
qui avait pouss
'les
Anglais
leur dclarer la
gu-erre.
Sut les
trois
sujets britanniques pleuvaient
les
coups,
les
corves,
tes
punitions;
on.leur refusait de vieux
manteaux,
on leur dfendait -de
parler
aux
Franais,
d'crire chez eux en
anglais, etc.,
etc.
Calmes et
dignes,
les
prisonniers
haussaient les
paules
et
murmuraient
flcgmatiquement :

Weil! nous notons J e nom de l'officier!. A la


paix,
nous rclamerons notre
gouvernement!.
Est-ce l'arrive
desRusses
qui
en fut
cause,
est-ce
parce que
l'oher-Ieutenant ne dsirait
plus garder
sous ses ordres des
prisonniers qu'il
ne
pouvait 'pas
convertir la Kultur alle-
mande?
Toujoursest-il que
nous
remes
l'ordre de dmna-
ger.
Un matin
d'avril,
de
longues lUes,
en colonnes d
quatre,
s'acheminrent vers un
camp
du
voisinage, construit, parait-il,
notre intention. Nous
partmes, portant
sur nos ttes nos
deux
paillasses
et au bras notre bailuchon.
Le nouveau
camp
se
composait
de
longues baraques
;n bois
-.
assez
basses, uniformes, tristes, spares par
des chemins d-
foncs <5i
groupes
sur de
grades places,
le tout recouvert
d'un
pais
manteau de
neige, dsesprment
blanche et
iugubre.
Nous restmes dans
cecamp jusqu'au printemps.
Brusquement, le
12
juin
1915,
4.000 hommes
reoivent
l'ordre de se
tenir prts

partir
le lendemain*.
Le
13,

midi,
au milieu d'une foule
frappe de stupeur,
la
earavana,
succombant sous le
poids
de-ses
bagages, s'achemine
vers la
gare.
On
dbarque
le
lendemain

Sattau,
dans le Ha-
novre.
C'est un
camp immense, pouvant
contenir au moins 50.000
hommes,
une
norme plaine
de
sable,
sans la moindre
vgta-
tion,
continuellement
balaye par
une
aigre
bise,
domine
par
une route
unique,
hrisse de mitrailleuses. Des
baraques igno-
bles o l'on couche
par terre,
une
seule
latrine
pour
tout le
camp,
des chiens
policiers
errant de tous cts la
nuit;
mais
par contre,
et
pour masquer
le sort lamentable des
prison-
niers
(toujours l'hypocrisie),
deux thtres et un cinma.
Nous trouvons
beaucoup
de
Belges
installs dans le
camp.
Ils nous disent
que
nous allons
partir
aux colonies
(petits
camps rpartis
dans les landes de
Lunebourg) pour y
dfri-
cher -des
marais,
que beaucoup
des leurs
yont
t
envoys
des
Marohkol^'Ma/okk4'l.p. 18).
'>-
18 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
novembre
1914,
un
grand
nombre
y
sont
morts,
les autres
ne
reviennent
Soltauque pour outrer

l'hpLtaJ .
Dans cette
atmosphre
d'attente et de
dpart,
nous nous
sentons l'me
inquite
comme au seuil d'une sinistre
aventure.
Nous restmes une dizaine do
jours
au
camp
de
Soltau,
at"
tendant l'ordre de
dpart.
Le 1er
juillet,
3.000
prisonniers partirent
au
camp
d'Ahlen-
felkenbergermoor; parmi eux,
se trouvait le
sculpteur
sur bois
Grard
Royer.
Nous lui dmes
adieu,
les larmes aux
yeux.
Nous
ne devions
plu-s jamais
nous
revoir. J 'ai
appris depuis
mon
#
retour en France
qu'il
avait succomb aux vres contractes
dans le climat malsain o il avait t
envoy.
Le 3
juillet,
nous fmes
envoys
1.000
pour
Forstort-An-
fang.
MuJ ofs et Richard
partirent
avec moi. Le
peintre
J ean
Lagneau
eut la chance d'tre conserv au
camp
de Soltau
pour
procder
amt travaux de dcoration d'une salle de cinma.
Nous arrivmes le 4 au matin dans
unepetite gare
entoure de
quelques
maisons :
Gnarrenbourg.
La
population, qui
n'a
jamais
vu de
Franais,
est
masse,
curieuse. Il fait une chaleur
pouvantable,
torride. On nous
annonce
qu'il y
a -une dizaine de kilomtres faire
pied
et
sans
plus
tarder nous nous mettons en marche.
Nous sommes
chargs
comme des mulets : en
plus
de ce
qui
nous
appartient personnellement,
on nous a munis de sa-
bots et dematriel
de couchage.
Notre route traverse un
grande plaine
de tourbe
parseme
d'une rare
vgtation. Lorsque Gnarrenbourg
a
disparu,
nous
avons
l'impression
d'entrer dans un dsert.
C'est
partout
la lande aride et
nue,
sans la
moindre
habi-
tation
l'horizon;
des
prisonniers
commencent s'crouler
sur la route. Les AMeimands les secouent
coups
de
pied
en
criant :

Marokko! marokko!.
Enfin nous
apercevons
un
petit groupe
de
baraques
iso-
les,
nousles saluons
d'acclamations,
comme les Hbreux du,
rent saluer la Terre
promise.
Le site ne
manque
ni de
sauvagerite
ni de
pittoresque.
D'un
cot,
la
bruyre

perte
de vue.
l/borizon
est
barr
par
une
fort basse mais touffue et toute foisonnante de
gibier.
Tout
contre le
camp,
un bois de
sapins qui
semble
impntrable
et
mystrieux.
Le
carrrap
est tout
.petit,
bti sur un lit de sable. Nous avons
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 19
l'impression
d'tre
compltement
retranchs du monde. Le
com-
mandant,
une
grosse
face de
retre,
runit les sous-officiers et
les
interprtes
et leur dclare
que
le
gouvernement franais
est
un
gouvernement
de
chiens, qu'il
a maltrait les
prisonniers
allemands
qu'il
a
envoys
au
Maroc,
et
qu'il
nous le fera ex-
pier.
Le travail est extrmement dur. On
y
soumet en
temps
de
paix
les condamns de droit commun et le camu a t
primi-
tivement construit
pour
les recevoir. Dix heures de
prsence
efftiveau lieu de
travail,
cent mtres carrs dfricher
par
homme,
et cela
par
tous les
temps!.
A
Ahlenfelkenberg-ermoor, les prisonniers
travaillent mme
compltement
dans l'eau. La nourriture est des
plus mdiocMs,
nous restons un moi-s sans recevoir aucunenvoi de nos famil-
il-es,
et la faim se fait cruellement sentir.
Enfin,
un
soir,
nous
apercevons
le chemin de fer Decauville
charg
de colis et nous
pou-ssons
des hurrahs. Au
premier
com-
mandant du
camp
succde un lieutenant
provenant
des trou-
,pes coloniales;
il est extrmement dur
pour
les
Allemands,
exige
de la
part
des
prisonniers
un rendement de travail d'es-
daves
ngres,
mais il
apprcie
les
qualits
des
Franais
J euT
jute valeur,
les
passe frquemment
en
revue,
les connat
par
leur
nom,
leur
parle
et semble fort satisfait d'avoir les com-
mander.
Les vasions sont des
plus
svrement
punies.
Il
y
a tra-
vail
jusqu'
neuf heures du soir
pendant
une
semaine,
ds
qu'il manque
un homme
l'appel.
Les vads
repris
sont
at-
tachs au
poteau.
L'infirmier allemand
charg
de cesoin
s'appelle
Bock. Avant
d'tre
mobilis,
if tait coutelier. C'est la brute dans toute
la
force du
terme.
Sonplaisir
est de serrer si fort, les cordes
qui
lient le condamn l'instrument de
supplice que
bien des fois
le liensa casse entre ses mains et
que
les victimes s'vanouis-
sent.
-
Ce tortionnaire est aussi
charg
de
passer
tous les matins
la visite mdicale. Un bourreau
major!.
Il reconnat les
vingt
premiers, quelle que
soit leur
maladie,
et chasse les autres
coups
de
pied,
sans les examiner.
Malgr
Bock et
malgr
le
poteau,
les vasions
continuent,
et il
y
en a souvent d'amusantes.
Un
dimanche,
en
plein jouir,
tandis
que
nous
occupions
la
sentinelle,
un de nos camarades
coupie
les flls de
fer,
sous une
20
SOUVENIRSD'UN
PRISONNIER
couverture. Une autre
fois,
trois camarades se sont vads du
lieu de
travail;
leur absence est dissimule
l'appel; -puis,
la
nuit,
on carte lies fils de fer
qui
entourent le
camp,
ainsi
que
c'e&t convenu avec
eux,
et l'on
prvient
les Allemands.
Ceux-ci ne sont
pas dupes. Nanmoins, trop degrads
bo-
ches sont
compromis.
Le lieutenant fait un semblant
d'enqute,
accepte
la version de ia fuite
pendant
la nuit et se contente de
punir
la
sentinelle qui
tait de
garde.
Le
jour
de la Sainl-J eam est illumin
par
Pilnoondie de
llG
fort. La tourbe le
propage rapidement.
Nous devons faire
fonction de
pompiers
dajas les fermes dlalentour. Nous ne nous
couchons
pas pendant quarante-huit
heures.
Les fermiers sont de vieilles
gens extrmement
mIsrables;
les
jeunes
sont au front. Il
n'y
a
plus
de btail et'l'on sent une
gne
extrme. Ils nous offrent des baies
sauvages,
du lait et une
eau fort,
mauvaise,
la seule
qu'ils
aient boire.
Ils
semblent
hbts, Ignorant presque
les vnements de la
guerre.
Le 1"
septembre,
le lieutenant nous annonce
brusquement
que l'Allemagne
a obtenu satisfaction et
que
les
reprsailles
aont termines.
Il est salu
par
une immense acclamation.
VA
L'HIVER
1915-1910
D
sgrandi changements se
sont
produits pendant
notre
absence du
camp
d'Ohrdruff. Le comit de secours est
devenu riche et
tout-puissant.
Il distribue line fort bonne
soupe
de nombreux ncessiteux. 1
Une
bibliothque,
une
troupe thtrale,
un orchestre ont
t crs. Les cantines ne vendent
plus
d'aliments mais de la
camelote
allemande, jusqu'
des
poupes.
On
professe
des cours dans une sorte
d'universit;
enfin un
ring
de boxe se dresse et les artistes travaillent dans un vri-
table atelier.
Mais,
tandis
que
l'administration allemande exhibe atoi
aux commissions neutres le luxe extrieur
de leurs
camps,
met
en vente des cartes
postales
destines
prouver
sa
Menvell"
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 21
lance envers ses
prisonniers
et montrer la
joyeuse
vie
qu'ils
mnent,
elle rduit la
grande
masse de ses
captifs
un escla-
vage que
mme
l'antiquit
n'a
pas
connu.
Les Allemands commencent
par envoyer
dans les usines les
volontaires. La nourriture est meilleure et ils travaillent avec
des femmes.
Ils demandent ensuite des hommes de bonne volont
pour
travailler chez des
cultivateurs,
par groupes
de deux ou
trois,
sans
sentinelle.
Puis,
quand
ces deux
catgories
de volontaires
ont donn
l'exemple,
ils df'ident
que
tout refus de travail sera
#dsormais puni par
l'envoi la
compagnie
de
discipline
o l'on
est trait excessivement
diurement, par
la
oage
o l'on
passe
la
nuit en
plein air,
par
les
privations
de
nourriture,
la forteresse

Cologne
avec ses trois
supplices:
le cachot
obscur,
la
camisole
de force
qui
brise les
membres,
les bains traverss
patjni
cou-
rant
lectrique
faible tension.
1
Aux travaux
d'usine,
l'administration
joint
l'exploitation
des mines de
salptre; l'atmosphre y
est
pouvantable,
et au
bout d'un mois les ouvriers crachent le
sang.
Sous cette administration de
terreur, l'Allemagne
cherche
dissimuler le
manque
de
vivres. Les matires
premires
devien-
nent de
plus
en
plus
rares.
Le cantinier
Krester,
dont
je
voue denom l'excration de
la
postrit, s'ingniait

prsent; chaque jour,
diminuer
notre
portion
de
soupe.
Le
matin,
une
queue
sans
fin
s'allon-
geait
devant les
cuisines,
et les sous-officiers allemands s'-
ibaudissai-ent en
regardant
la file
immense,
munie de
petites
gamelles d'mail,
mendier la
pitance
de
Krester, dignesujet
du
Kaiser et
Knig (Empereur
et
Roi).
De
pauvres bougres
ne
possdaient que
la
capote
use
qu'ils
portaient
sur le dos. La misre ne tarda
pas
devenir
pou-
vantable. Bientt il
n'y
eut
plus que
ceux
qui
se
prsentaient
les
premiers qui
reurent
une
maigre
ration des
cuisines;
les
autres en taient rduits se
disputer
le fond des tonneaux
d'eaux
grasses.
Comme
cesystme
de distribution souleva
quelques
murmu-
res,
tes Allemands
imaginrent
de
doucher,
en
plein
hiver,
avec un
tuyau d'arrosage,
les malheureux
qui
se
pressaient
aux
portes
de la cantine.
Heureux ceux
qui IpouvaIent sepasser
de cette nourriture
ignoble parce qu'ils
recevaient de chez eux non seulement da
l'argent
mais encore des miches de
pain,
des
lgumes
secs
et,
22 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
grande innovation,
des conserves
fabriques par
les familles
et
qui
leur
apportaient
un
peu
de l'arme de la cuisine du
foyer.
Pour chauffer ou cuisiner tout
cela,
des
fourneaux s'im-
provisrent
avec des
seaux,
de vieilles bottes
gteaux,
et,
aux
heures des
repas,
des
emplacements
rservs aux feux mon-
tait une
longue
colonne de fume
odorante, que
douloureu-
sement
regardaient
les dshrits.
La faim tait si terrible
que
des
gens
se
dpouillaient
de
tout
pour
s'acheter du
pain.
J 'en ai vu circuler
nu-pieda
et en
caleon.
De vritables courtiers s'taient forms
qui ngociaient
moyennant commission, pour
le
compte
des
timides. Les
jeux
devinrent florissants :
bonneteau, petits paquets,
loterdea,
lotos.
Le
march
aux vtements se tenait dans le rfectoire de la
cantine. C'tait un vacarme
pouvantable.
Les fabricants de
bagues
en aluminium
prouvrent
de
cruels dboires de
ia part
de
l'administration, qui
les
poursui-
vait comme volant son aluminium et dtenant des
poinons qui
pouvaient
servir d'armes. Mais les sentinelles raffolaient de
leurs
bagues
et les
protgeaient
secrtement.
Des
sculpteurs
sur
bois,
des fabricants de
petites frgates
exeraient galement
tour art et leurs chefs-doemm eenamnt,
gnralement
de lots unetombola. Il
y
eut mme dei cireurs
de chaussures. Bientt tes sentinelles aimantrent en mar-
ebandises les
commerants, moyennant
une forte
commission,
et ainsi
commena
un trafic
qui
allait cosneuf-ienrer Urritbte-
ment celui des cantines.
De terribles nouvelles nous
parviennent
alors des
camps
voisins,
de
Langensalza,
de
Cassel,
o de formidables
pid-
mies de
typhus
se
sont dedares.
Les
Franais
et les Russes meurent
par
milliers. Le
ty-
phus
est la maladie dela
misre,
il trouve un exceteot terrain
de
propagation
dans cet amas de
prisonniers peine
nourrie
let sans
linge.
Les Allemands n'ont rien fait
pour
le
prvenir.
Ils font
tout
pour
le favoriser. Son
dveloppement devait,
pensaient-
ils. impressionner
leurs ennemis. Ils ne
prirent
des mesures
srieuses
que lorsque
leurs
propres
soldats en furent atteints
et
que
les
neutres protestrent.
Alors
seulement,
ce furent da/ns tous les
camps
de l'Aile-
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 23
magne
des (louches et des dsinfections
perptuelles
et l'on
commena

distribuer
linge
et
vtements.,.
Un
matin,
on noms ordonna de nous rendre au
magasin
d'habillement. Des soldats dfirent de lourds
paquets qui
s'en-
tassaient sur les tables et nous
appelrent pour
choisir des
vtements notre taille : un
pantalon
noir
avec,
sur le
ct,
une
large
bande
j'aune,
un veston
de mme
coude,'ut noire
avec,
dans le
dos,
la mme ridicule
bande jaune, et,
sur la
manche
gauche,
un biassard sur
lequel
le feldwebe-1 inscrivit
notre numro matricule.
Un bonn/et de
police complta
l'habillement.
Si sales et si
lamentables
que
fussent nos unifoirmes ou les
vtements
que
nous avions
reus
de chez
nous,
c'est
-regret
et
avec des larmies dans le-CI.
yeux que
nous les
changemes
contre la livre allemande.
Depuis
le commencement del'anne
1916,
nous sentions la
famine rder autour de nous.
;
Nous savions
que
Leshabitants taient soumis au rationne-
ment des
denres. Les cartes de vivres
ne
nous taient
pas
in-
connues. Combien de fois n'avions-nous
pas
rencontr sur les
routes,
lorsque
nous aillions
faire
des
corves,
des
gamins qui
*
couraient
aprs
nous et criaient:

Bi-odl brod!.
(Dupain!
du
pain!)
-
Nous leur en
jetions
des morceaux et les sentinelles
qui
nous
gardaient
nous laissaient faire.
Nous avions
appristtiussi que
ies vieilles disses taient in-
corpores.
Des
facteurs,
des
forestiers,
des cantonniers taient
partis.
Nous
croyions
voir
l'Allemagne
bout d'hommes et de
vivres.
Dj lorsque,
vers la fin de mai
1915,
avant notre
dpart
pour Soltau,
nous
avionsappris
l'entre en lice de
l'Italie,
nous
avioniscru voir se confirmer nos
esprances
de victoire immi-
nente et
complte.
Les
Allemands, par contre,
affectaient de
mpriser
cette intlervention.

Ce n'est
pas
encore cela
qui
nous metifcrasur les
genoux,
rptaient-ils.
L'croulement du front
russe. survint,
en
effet,
bientt.

C'est la
paix prochainie,
toute l'arme russe est
cerne,
dclaraient nos
gardiens.
Mais l'arme russe leur
chappait
et ce ne fut
pas
la
paix.
Le dsir de l'obtenir
malgr
tout et un sentiment de lassi-
tude se
dvelopprent
&lors.
24 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER

Nous
autres
Allemands,
disaient
les habitants,
nous n'a-
vons
pas
voulu la
guerre;
c'est
vous,
les
allis, qui
vous
plai'sez
entasser les cadavres. Nous
n'aspirons qu'
la
paix.
Et d'autres fois:

Vous autres
Franais,
vous tes nosseuls ennemis ho-
norables;
les Italiens sont des comdiens et des
incapables;
les
Russes,
des brutes
stupides que
nous avons
mates;
les
Anglais,
des mercantis
plus disposs
voir couler le
sang
des
allis
que
le leur.
Les 21 et 22 fvrier
1916,
nous revmes
pourtant
la vieille
arrogance germanique rapparatre.
Nous rentendmes des

Verdun,kapout!.
Paris
kapout!.
. Mais le
24,
le
drapeau
hiss mid
disparut promptement
une heure.
Nous avons
pass
alors une semaine infernale,
Puis, peu

peu,
nous fmes confiance nos camarades de l-bas.
VII
LE DEPART POUR LE CAMPDE REPRSAILLESEN RUSSIE
B
RUSQUEMENT,
le .21mars
1916,250 prisonniers
sont
avertis
d'avoir
passer
immdiatement la visite mdicale afin
de
s'embarquer pour
une destination inconnue.
Nous
sommes
dsigns, Mulots,
Richard et
moi,
en tte de
liste.
-
A
quoi
devons-nous cette faveur?. demanda
ironique-
ment l'ami Richard.

Vous tes
trop indpendants, rpondit
!e
major.
On a
besoin de vous mettre la raison.
-
Le soir
mme,
nous
dbarquions

Gcebtingen.
Isols tout de suite des
prisonniers
de ce
camp,
nous restons
l une
semaine,
dans la
plus complte ignorance
de notre des-
tination dfinitive.
Malgr
la
surveillance,
nous
parvenons
nous
glisser
dans
le
camp
de
Gttingen.
Il semble assez bien
tenu, propre, pas
trs
grand,
avec de belles
baraques
et une
large promenade
au
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 2S
Parfois,
il les attelait une herse
et,
le fouet en
main, faisait
l'tnyer
de
cirque(p. 28). 1
centre. D'un
ct,
il a vue sur des cours de casernes o des
conscrits
s'exerant,
isous la
schlaigue
de leun
sous-officiers;
de d"a'UJ toosur un 'trs boau
.panorama
de
montagnes
boises.
Nom
apprenons que
250 autres
prisonniers
doivent se
joindre,
nous.
Lavritaihte
originalit,
du
camp
de
GoetUnen,
c'est le
pro-
fesseur
Stange.
Avec son
ample manteau,
son
chapeau
mou,
ses
grandes
dunettes,
sa
longue
chevelure et sa barbe
broussailleuse, par-
lant d'ailleurs trs correctement le
franais,
il a l'allure du
professeur
Knatsche,
d'Hansi.
Envoy
officiel du
gouvernement pour
convertir des
Franais
la
Kultur,
il a les
pouvoirs
secrets les
plus
tendus et on l'a
vu tenir en chec le directeur do la Kommandantur. Aussi est-il
ha de tout le
personnel
militaire.
Nous
partons
de
notre
camp
de
Gttingen
le 29 mars au
soir,
esoorts d'une
compagnie
de soldats saxons
originaires
de da
rgion deLeipzig,
en tenue
complte
de
campagne,
mu-
nitions et mme outils
portatifs
au ceinturon.
Enferms clef
dans des
wagons spciaux, sans
autres
26 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
sentinelles
que
celles
postes
l'avant et l'arrire du
train,
nou-s sommes
embarqus
la
gare,
destination de Berlin. Le
I
30,

midi,
te convoi s'arroo
prs
d'un
passage

niveau,
dans
les
faulvourgs
de la
capitale
allemande.
Nous avons des vivres
personnels;
on nous autorise d-
jeuner.
De mme
qu' Ohrdruff,
nous sommes bientt
l'objet
de
la
curiosit d<es
gamins.
Il en
surgit
de toutes
parts,
rclamant :

Brod! brodl.
De toutes les
portires pluvent
des biscuits. Des vieilles
femmes accourent alors et les
disputent
aux enfants. Les sen-
tinelles se
prcipitent et
chassent cette foule
affame,
mais ds
qu'elles
remontent dans les
wagons,
des cris des ventres re-
prennent; quand
nous
repartons,
nous sommes salus
par
des:

Au
revoir,
bons
Franais!

Notre direction
est maintenant
Dantzig.
Mais nous ne nous
y
arrtons
pas.
Nous traversons les lamentables
paysages
de ta Prusse
orientale,
nous roulons
toujours!.
Nous
passons

Knigs-
berg;
noms arrivons la frontire
russe,
la
gare
dmolie de
Wirball.
Nous roulons
toujours.
Enfin, par
un
petit jour pluvieux, brumeux
et
dsol,
aprs
une
cinquantaine
d'heures de
voyage,
nous
dbarquons

Chawli,
en Lithuame.
Cette
ville,
qui
contenait avant ia
guerre, plus
de 60.000 ha-
bitants,
n'est
plus qu'un
monceau
die
ruines.
On nous enferme dans une tannerie crasseuse et
troutante,
puant
le
charnier. Nous recevons l'ordre de ne conserver de
nos
bagages que
dix
kilos,
vivres
compris;
le reste doit tre
expdi
en
Allemagne.
Dfende de
lire,
dfense de
s'amuser,
dfense mme de
jouer
au bouehon!. Nous devons tre traits le
plus durement pos-
sibleet travailler la rfection de la routede Tilsttt Mitau.
Et l'officier
qui
nous
communique
cette dcision de l'auto-
rit
suprieure ajoute ironiquement :

Eh
bien,
messieurs les
Franais,
comment wits
plat
l'hospitalit
de vos amis tes Russes?.
Pendant
quatre
mois,
nous vcmes
ainsi,
sans eau
pour
nous laver, encore moins
pour boire;
de la vermine
partout,
du
..,.
pain
moisi
,des
repas ignobles.
Nous tions confis aux bons soins de deux
officiers;
le
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
-
27
capitaine Holz, professeur
l'universit de
Leipzig,
et l'ober-
leutenant
Franke,
assesseur de tribunal Halle.
Holz tait
pais
et
brutal; Franke, mince, poli
et doucereux.
On et dit
que
le
gouvernement allemand,
dans son
ing-
niosit de
tortionnaire,
avait choisi ces deux individus
pouT
que
l'un
pt complter
l'autre.
Ailia rclamation
que
nous J ui adressmes atu
sujet
du mian-
jue d'hygine
et de la
mauvaisenorriture,
le
capitaine
Holz
-
.pondit
aux
interprtes
:

J 'ai ordre de vous traiter svrement. J e sais


que, parmi
vous,
se trouvent
plusieurs
de mes ancienis auditeurs de
Leip-
zig; je
le
regrette
infiniment. Si vous n'avez
pas
d'eau
pour
vous
laver,
vous aurez des
poux
et l'on vous
dsinfectera;
nous
sommes installs
pour
cela.

Vous recevrez un litre d'eau bouillie


pour
toute
boisson,
'}elasuffit
'largement pour
tancher la soif.
Naturellement, pas
de
cantines;
je
ne
puis
autoriser
que
l'achat de chemises. Votre
pain
est
moisi,
c'est
parce que
nos soldats se servent les
pre-
miers et
vouspassent
ce dont ils ne veulent
pas;
c'est
logique!
VIII
LA GRANDEDTRESSE
V
N
ous devions rester
quatre
mois sans
lettres, "sans
man-
dats ni
colis,
bien
qu'ils vinssent
s'entasser dans les
bureaux du bataillon.
Nous recevions 300
grammes
de
painpar jour,
un litre d'eau
bouillie avec du
gland grill
le
matin,
une louche
d'orge
mle
des brindilles de viande
midi,
un
hareng
cru
qu'il
tait d-
fendu de faire
cuire, parce que
les Allemands au
Maroc,
di-
saient les
officiers,
n'avaient
pas
de
bois,
et
par rciprocit
nous
ne devions
pas
en avoir.
Quelquefois,
le
soir,
le
hareng
tait
remplac par
une cuillere de marmelade.
Dix heures de
terrassement, quel que
ft le
temps.
Une de-
28
i
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
mi-journe
de
repes
tous les dix
jours, supprime
au moindre
prtexte,
dfense de
fumer,
de
lire,
de causer
qui que
ce
ft,
sauf aux
sentinelles,
dfense de
s'loigner

p'us
de dix mtres
du lieu de
travail
sous
peine
de
recevoir une
balle,
tel tait le
rgime auquel
nous tions soumis.
Pouravoir le droit de se
prsenter
la visite
mdicale,
sans
aucune
chance d'tre reconnu
malade,
du
reste,
il fallait avoir
39
degrs
die fivre. Mais vaccination contr
tout,
sauf
contra
ia
faim,
si bien
que
notre
peau
toumait l'cumoire.
*
J e n'en
puis plus,
me confia un soir
Mulois, je
suis d-
cid cote
que
cote m'vader.
En vain Richard
et moi essaymes-nous
de le dissuader de
mettre excution ce
projet,
dont la ralisation tait entoure
de
trop
de
dangereuses difficults;
il tait entt comme tout
bon Normand
et, malgr nous,
il
partit.
Le malheureux fut
rattrap
dans la nuit.
Le bourreau Holz le fit dshabiller et
attacher,
entirement
nu,
les bras en
croix,
au
poteau
de
punition.
Trois
jours
de
suite,
notre
pauvre
ami fut
flagell jusqu'
ce
qu'il
s'vanout.
Trois
jours
de
suite,
nous entendmes ses cris de douleur. Le
quatrimo jour,
(Muiois fut conduit aux cellules.
Ces cachots taient installs dans la cave de
la propre
mai-
son de
Holz, qui
avait fait venir de
Prusse,
pour
surveiller des
prisonniers punis,
un
gardien
de
prison.
Ce tortionnaire r-
veillait,
la
nuit,
les infortuns confis sa
garde,

coups
de
pied,

coups
de
poing
sur la
tte;
il leur arrachait leurs vte-
ments, ngligeait
souvent de leur distribuer la ration de
pain
qui
constituait leur
unique nourriture,
ou
bien, par
un raffi-
nement de
cruaut,
il les
envoyait
chercher .l'eau bouillie de
leur
boisson, puis
leur
frappait
sur les
doigts pour que
le li-
quide
brlant se
rpandit
et
que
les malheureux ne conser-
vassent
qu'un rcipient
vide.
Parfois,
il les attelait une herse
et,
le fouet en
main,
jouait l'cuyer
de
cirque.
Alors,
le
professeur
Holz se mettait sa fentre et
riait
bruyamment,
en
exprimant
d'un air froidement cruea cette
opinion:

Mon
Dieu!
qu'il
est donc triste
que
la vie d'un
Franais
vaille si
peu,
dans la vaste Russiel
Mulois ne
put supporter
ce
rgime pouvantable.
Un
jour,
le 18 mai
1916,
on nous
annona qu'on l'avait
trouv mort danq
son cachot.
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 29

Assassins!
grondait
Richard en
apprenant
cette nou-
velle,
un crime de
plus

Ajouter
tous ceux
que
vous avez
dj
commi-s! Nous devrions nous rvolter.
J 'eus
beaucoup
de
peine
faire
comprendre
mon brave
ami
que
les Allemands n'attendaient
qu'une
rvolte
pour
la
,
rprimer
dans le
sang
et
impressionner l'opinion franaise.
A dater de ce
jour,
nous fmes de
plus
en
plus
en butte
aux mauvais traitements de nos
geliers.
Le 25
mai,
huit
jours aprs
la mort de notre excellent ca-
marade,
Richard et moi nous
passions
devant
l'glise quand
une bonne
vieille nous tendit un morceau de
pain.
Richard le
prit
mais
pas
assez
rapidement pour
n'tre
pas
vu
par
une sentinelle. Celle-ci arracha le morceau de
pain
de
ses
mains,
bondit au cou de la
pauvresse,
la
jeta

terre,
la
roua de
coups et,
tendant le croton son cheval :

Les chevaux aussi ont


faim, grogna l'Allemand,
l'herbe
suffit
pour
les
Franais!.
Le
1"
juin,
un
inspecteur,
le colonel de hussards von
Hugo,
arriva au
camp.
Il
s'enquit
de notre
travail,
de notre conduite.
Le
rapport
du
capitaine
ne le satisfit
point :

J e ne
comprends pas
les
punitions
individuelles,
d-
clara-t-il; t
faut museler ces cochons de
Franais pair
la
faim,
el tous ensemble!
Puis,
comme l'assaut d'une
tranche,
il
lana
ses senti-
nelles au
pillage
de nos
objets personnels.
Nous sortmes de l'aventure ne
possdant plus que
des v-
tements en
loques;
encore nous retira-t-on nos
gilets
et nos
ceintures de flanelle.
Depuis
ce
moment,
il fallut nous contenter d'une
gamelle
et d'une cuiler
pouir
trais. En. rentrant du
travail,
les bretelles
taient accroches en dehors de
l'habitation;
on en tait rduit
tenir son
pantalon
avec les mains l'intrieur du canton-
nement.
La bont russe est une chose admirable!.
J e n'oublierai
jamais
les
regards
de commisration
que
nous
lanaient,
en
passant
dans leurs
petits
chariots bords
pJ abs
trans
par
de
bizarres poneys,
les femmes aux fichus
noirs et aux
jupes multicolores,
les vieillards
aux
grandes
bar-
bes et aux visires courtes.
Bt, malgr
les
dfenses, aprs
leur
passage, quelque morceau
de
pain
ou
quelque paquet
de ciga-
rettes
gisait
sur la joute.
30 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
Le 22
juin,
l'autorit allemande dcida de nous
rapprocher
du front et de nous soustraire cette
compassion.
Elle nous envoie
Mitau,
construire un chemin
de fer de
campagne.
L,
notre
rgime
est un
peu
modifi. La ration de
pain
est
porte
600
grammes,
mais les
pommes
de terre sont
suppri-
mes, et,
en raison de
l'loignement
de notre lieu de
travail,
nous ne touchons nos vivres
que
fort tard dans la
journe.

Ls chevaux ont
faim,
grogne
l'Allemand, l'herbe suft
pour
les
Franais I (p. 29).
Si
grande
est notre mi-
Messe
que
nous
croyons

tout instant dfaillir et ne
pas parvenir jusqu'au
bout
de
l'tape.
Nos
emes,,
en
juillet,
un
moment
d'espoir.
Pendant trois
jours,
la
canonnade ne cessa
point
Les Allemands taient atter-
rs,
mais aucun vnement
ne se
produisit
et le travail
reprit, plus pnible que ja-
mais, cependant que
la fa-
mine
svissait,
intense.
Nous
mangeons
des
racines,
des moules de
rivire,
de
l'herbe,
des
grenouilles.
Nous crasons avec des
pierres
les
pis glans
dans les
champs.
Les
prisons
sont encore
plus ignobles qu'
Sohawli : une
cave Ifuisselante d'eau et sans
air,
o s'lve une sorte de
cage
faite
de
claies,
situe dans un courant d'air.
Toute visite mdicale est
supprime.
On trane les hommes
puiss
au travail
jusqu'
ce
qwils
tombent vanouis. Un cer-
tain nombre
meurent,
d'autres deviennent tuberculeux.
Vers le milieu de
juillet, quelques
colis nous
parviennent;
mais les uns sout entirement
avaris,
les autres aux trois-
qua.rts pills par
les sous-ofciers allemands
qui
volent les
friandises,
le
sucre,
le
chocolat,
le savon!.
Le
14,
tandits
que
nous sommes au
travail,
un
gnrai
sur-
vient,
suivi de tout un
tat-major.
Il nous
passe
en revue et
dclare d'un ton
paterne,
en
franais
:

J e vous trouve dans un excellent tat


sanitaire,
dans de
confortables
cantonnements,
j'en
suis enchant. Nos
prison-
niers sont loin d'tre aussi bien au Maroc. Nous ne sommes
SOUVENIRSD'UN PRISONNIER 31
pas
deg barbares!. Ecrivez vos familles d'insister
auprs
de votre
gouvernement pour
faire retirer les Allemands du
Maroc et aussitt nous vous ramnerons en
Allemagne.
Il ordonne
que
les colis nous soient dlivrs intacts et
que
nous rentrions en
possession
de nos flanelles. De
plus.,
nous
sommes
autoriss
possder
un
rcipient
individuel
pour
la
soupe.
Mais sous
prtexte que
nous devons avoir
plus
de forces
parce que
nous
recevonsdes aliments de
France,
le travail est
doubl.
Les
pluies
commencent devenir
frquentes,
la
campagne
3st inonde. Nous
continuons
nos
terrassements,
dans la boue
jusqu'aux
moilets. Parfois
mme,
on nous fait descendre dans
le lit des ruisseaux
pour
arracher des herbes
qui gnent
la
circulation de
l'eau,
et cela avec des chaussures troues et sans
vtements de
rechange.
La
jalousie
des sentinelles est
formidable. Leur ration di-
minue
chaque jour;
elles en sont rduites
pour
calmer
leuiy
faim dvorer des
pommes
de terre
qu'ils
arrachent dans les ,
vergers
abandonns. Pendant ce
temps,
nous continuons re-
cevoir nos
paquets.
Un
des sous-ofAciers devient clbre
par
ses
rages
folles
l'arrive de nos
colis.
Il
s'appelle
Robis.
Tristement,
il
expdie
tous les
quinze jours
sa femme une
petite
caisse contenant
deux
uf
et un
gobelet
de
miel,
choses encore trouvables en
Russie,
mais
plus
en
Allemagne.
Enfin,
le 17
septembre 1916,
un certain nombre d'entre nous
reoivent
l'o-rdre de se tenir
prts

partir pour
!e
lendemain,
Au bout de trois
jours
de
voyage, par Tilsitt, Insterburg,
Thorn,
nous nous arrtons une heure
Posen,
un
di-manche
matin.
J e n'ai
jamais
vu autant de
femmes
en
deuil;
les
rgiments
polonais
ont t sans doute
largement
dcims.
A
cinq heures,
nous arrivons la
gare
de
Silsie,
Berlin
La foule est
calme, triste,
silencieuse.
Le
lendemain,
nous
dbarquons

Gceitingen
o
nous
ap-
prenons que
nous revenons
pour
tre
changs.
Nos camarade?
nous accueillent comme si nous revenions d'entre les morts.
Nous
partons
le lendffnain
pour Langensalza
o est con-
centr tout le
personnel
sanitaire, et,
le 8
octobre,
nous
par-
venons
Constance,
au seuil de la libert.
A six
heures,
nous sommes dans des
wagons
suisses o
se
32 SOUVENIRSD'UN PRISONNIER
trouvent dj
des infirmiers suisses
qui
nous
comptent.
Le
train
s'branle;
nous nous
penchons
aux
portires pour
voir
les
poteaux
frontires.
Nous ne
voyons rien, mais,
soudain nous entendons un
cri :

Vive la France! Nous foulons la terre suisse.
Alors,
les larmes aux
yeux,
nous entonnons la Marseillaise.
Quelques-uns,
avec leurs
ceintures,
leurs
mouchoirs,
confec-
tionnent htivement des
drapeaux
tricolores. Partout dans 19
campagne
ce sont des cris de

Vive la France!

Nous faisons halte Zurich. La
gaire
est
bonde;
des
jeunes
filles demandent la
permission
de nous
embrasser,
rclament
notre
signature pour
leurs
albums,
arrachent nos boutons.
Un
banquet
nous attend. Nous
repartons
couverts de fleure.
A Lausanne et
Genve,
d'enthousiasme
dpasse
totute li-
mite. Du
chocolat,
des
cigarettes pleuvent
dans
les
wagons;
chaque paquet
contient
quelques
charmantes
lignes
de la do-
natrice.
A
l'aurore,
nous arrivons
Bellegarde;
des soldats
de
cfiea
jous,
des
camarades^
nous
rendent
les honneurs et
nous d-
- ,
faillons d'motion.
FIN
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neiges.
5. LaChasseau Sous-marin. 24. Dans les usines de
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6. Perdus dans le
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7. Les
Franais
enAlsace.
26.
L'Espionne
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8. La
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feu et
sang. 27. La Guerresous terre.
9. LaPrisedeTahure.
28.
L'pope
Serbe.
10. Un hros italien: CesareBattisti.
29. LesZouaves
l'assaut(AMesnil-le-Hnrlus)
11. Aux
parges: Zizi, agent
deliaison.
30. LaGardeaux Ocans.
12. Combatnaval du J utland.
31.
LaDlivrance de
Noyon.
13. LaBataille de
l'Ourcq.
32. Prisonnier desTurcs
(AuxDardanelles).
14. LesVitriers Bezonvaux. 33. Au Mort-Homme sous lamitraille.
15. Tommieset Gourkas. 34. LeJ ournal d'un
Otage.
16. MaMitrailleuse. 35. LeSerment del'Aviateur.
17. L'Escadrille de lamort. 36. LesCharsd'assaut J uvincourt.
18. LaPrisede Combles. 37.
L'pope
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19. LesTanks laBatailledela Somme.
38. Les Grenadiers
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