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SCIENCE
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1 Pour la Science - n" 395 - Septembre 2010
PRESSE
"YAE
009
EDITO
de Franoise Petry n\dactrice en chef
I
Virtuel au illusaire ?
L
'actuelest. Au contraire, levirtuel n'est qu'en puissance. Pour
tant, aujourd'hui, Ie virtuel est si present qu'il semble etre
actuel. Tant et si bien que I'on parle de rea lite viruelle_ eet
oxymoron n'en est plus un: les deux termes ne s'opposent
plus, car les modeles et les puissances de calcul disponibles brouil1ent
la frontiere entre actuel et virtue!. Les interfaces -casques, lunettes,
capteurs de position, etc. -sont si perfectionnees qu'elles rendent Ie
possible palpable au sujet immerge dans un environnement virtue!. Le
virtuel et Ie reel ne s'excluent plus, mais dialoguent, interagissent, s'hy
brident. La simulation permet d'explorer d' autres realites.
La realite virtuelle est Ie terrain de predilection des jeuxvideo. Pour
qu'il puisse s'imaginer dans un monde nouveau, Ie sujet est place dans
des environnements virtue Is. Et ceux que livrent les fractales 3D pour
raient etre des mondes galactiques ou intergalactiques qui restent a
decouvrir (voir Du relief pourles frac'oles, page 22).
C'est aussi un monde qU'explorent les physiciens. Selon la mecanique
quantique, Ie chat de Schrodinger peut etre a la fois mort et vivant dans
une cage, tant que personne n'ouvre la porte pour verifier. En revanche,
au moment meme au I'on tente de I'observer, il cesse d'etre dans eet
Les frontieres sont tenues.
etat superpose, et il est alors soit vivant, soit mor. A la fin des annees 1950,
Ie physicien Hugh Everett a formule j'hypothese des univers multiples.
Selon lui, a chaque fois que I'on ouvre la cage, I'univers se dedouble en
un univers au Ie chat est vivant et un autre OU it est mort_ Reproduisons
I'experience un grand nombredefois. Le chat restera envie,ear, a chaque
fois que I'on ouvre la cage, il y a un univers au sa vie est preservee [voir
Suicide et immortafite quantiques, page 82 J. Seriez -vous pret a prendre
la place du chat? Ou Everett avait raison et vous sortirez vivant de
I'experience, ou il a tort et.. vous jouerez a la roulette russe quantique.
Dans de telles experiences de pensee, se situe-t-on dans un monde
virtuel au illusoire ? Les frontieres sont tenues, notamment quand iI
s'agit d'illusions visuelles. Letude des couleurs interdites-Ie bleu-jaune
au Ie vert-rouge - permet d'explorer les mecanismes de la perception
des couleurs_ En piegeant Ie cerveau, les neurobiologistes rendent
possible la perception de ees couleurs interdites et font naitre diverses
illusions visuelles [voir La perception des cau/eurs interdites, page 58J.
Aucun possible n'est beau j Ie reel seul est beau , soutenait Ie
philosophe Alain. Aurait-il change d'avis, s'iI avait connu les prouesses
de la rea lite virtuelle et les man des que les fractales a trois dimen
sions nous livrent ?
Edilo [1
bL11PIML|
1 ED ITO
4 BLOCNOTES
Didier Nordon
AcIualiIs
6 Sacrifices d'enfants
chez les Mayas
8 Des fractales
J0
COSMOLOGIE
dans Ie papier froisse
LUnivers perd-il de I'energie ?
10 Du venin de cone
Tamara Davis
contre la douleur
L'energie totale d'un systeme isole,
11 Le nucleolin, acteur oublie
tel l'Univers, devrait etre conservee.
de l a division cellulaire
Or la lumiere issue des galaxies lointaines
semble perdre de I'energie en raison
... et bien d'autres sUjets. de I'expansion de I'Univers. Y a-t-il un paradoxe?
13 ON EN REPARLE
J8
MEOECINE
Un espoi r pour
upihios
I e neurobl astome,
cancer de I'enfant ?
14 POINT OE VUE
Servane Tauszig-Delamasure el Jean Benard
LANSES:
Les medecins ant des dif cultes a traiter
une nouvelle agence
les formes agressives de neuroblastome.
de sante au service
Une nouvelle molecule serait peut-etre capable
de la democratie sanitaire ?
de detruire la tumeur et ses metastases.
F C!ateauraynaud et f. Debaz
15 ECONOMIE
45
ETHOLOGIE
Dangereuses perversions
La parol e aux si nges
[var Eke/and
16 OEvELOPPEMENT DURABLE
Alban Lemasson el Marline Hausberger
Le lanae est-il le propre de I'homme?
Les services ecologiques Des et 1 ogistes remettent cette idee en cause:
des pl antations
la mone de Campbell, petit singe aficain,
C. Messier et A. Paquette
emet plusieurs messages en combinant six c.
18 VRAI OU FAUX
Sommes-nous egaux
face au sommeil ?
Delphine Oudietle
20 COURRIER DES LECTEURS
z[Somma ire
5Z

54
/0
TELECOMMUNICATIONS
essor des reseaux
sans fil i nstantanes
Michelle Efos, Andrea Goldsmith et Muriel Medard
Comment assurer des communications
en toutes circonstances,
p
ar exemple en cas
de seisme majeur? La so
l
ution reside dans des reseaux
sans f autonomes et depourvus d'infrastructure fixe.
NEUROSCIENCES

La perception
des coul eurs interdites
Vincent Billock et Brian Tsou
En theorie, il est impossible de voir du vert
rougealre et du bleu jaunatre, melan

es
de couleurs opposees. Certaines experiences
permettent pourtant d'y parvenir.
AGRONOMIE
De nouvel l es varietes de mani oc
Nagib Nassar et Rodomiro Ortiz
Le manioc est une source importante de calories;
en Ie croisant avec ses especes a
p
parentees sauvages,
les agronomes creent des varietes
p
lus productives
et plus nutritives. Reste ales distri
b
uer
aux a
g
ricuiteurs pour diminuer la malnutrition
dans
r
es pays en developpement.
GEOLOGIE
Les sources taries de Ille de Barhe"n
R. Rausch, H. Dirks et K. Trautmann
Jile de Bahrein, dans Ie golfe Persique, s'identifierait
au pa
y
s de Dilmun. Des mythes mesopotamiens
menhonnent des sources artesiennes, Ces dernieres
sont taries de
p
uis les annees 1990, mais on sa it
aujourd'hui
d
ol provenait cette eau precieuse_
M
gam
78
82
88
90
93
HISTOIRE DES SCIENCES
Lage d'or
des =ra

ons de sante
Thiem) efebvre e/ cecile Raynal
Durant les annees 1920-1930,
les ultraviolets medicaux connurent
une vo

e considerable, quoique
ephemere_
LOGIOUE B CALCUL
Suicide et immortalite
quantiques
Jean-Paul Delahaye
On pourrait survivre dans des univers
paral1eles_ On pourrait aussi resoudre
des problemes difficiles_ Est-ce serieux?
ART B SCIENCE
La coupe d'invisibilite
Loic Mangin
IDEES DE PHYSIOUE
Du sang bleu
dans les veines ?
Jean-Michel CourM)
el Edouard Kierlik
SCI ENCE B GASTRONOMIE
Le danger vient
de la vitesse
Herve This
94 ALIRE
Sr la totalit des numros:
deW enurts d'abonrement pages 24 et 25.
Encans commarlde de livres et abonnemenl pag5 72 et 73.
Elcouverture: Paul Nlander (w.bugman123.comj
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Pour la Science - n' 395 - Septembre 2010 Sommaire j i
. mm

OL0L-h0TES -
de Di di er Nordon

. CIVILISATIONS PAS PERDUES



N
ous autres,
.
civilisations, nous
sayans mamtenant que nous
sommes mortelles. Ce constat,
fait par Valery au sortir de la guerre de 1914
jr:tete," La ctseJe|'estt ),est sou
vent repete depuis. Pourtant, lui donner
un sens (oneret ne va pas de soi. Les
anci ennes ci vi l i sati ons egypti enne,
grecque, romaine, sont-elles mortes ? Qui,
en ceci que personne ne depend plus de
leur juridiction. Cependant, beaucoup de
petits Franais connaissent une periode
de passion pour I'
E
gypte, qui exerce donc
encore une influence sur leurs esprits. La
Grece et Rome continuent de nous mar
quer en profondeur par les langues que
nous parlons et par les conceptions que
oous nous raisons du monde.
Aloe 3crae,
c+narcbb|eo,
le +|+ircs
9s ml.
Jsc|s
overbooke
sur le 2S
prochins
s|es.
Ouand bien meme on se mettrait d'ac
cord sur Ie sens du mot c|seteo,reste
rait a determiner quel critere permet de
pronancer l a mort de telle civilisation. Suf
fira-t-il, pour que la notre soit decretee marte,
que Ie capital is me soit evince par un autre
systeme ? Faudra-tjI plutot que disparaisse
la technologie moderne ? Ou que ces eve
nements se produisent run et I'autre ? Nous
n'avans aucun element pour repondre a
ces interrogations. Seul un avenirtres loin
tain sera susceptible de Ie faire.
Paradoxalement, imaginer I 'ini magi
nabl e absol u - Ia fi n de to ute vie sur terre,
donc [ entre autres] de notre ci vi l isa
tion - est pl us facile que de se figurer ce
qui est pourtant plus probable: la dispari-
+[Bloc-notes
tion de notre civilisation, et les traces dif
fuses qu'elle laissera peutetre dans quelque
civilisation encore a naitre.
.. UN SYSTEME D'UNITES
FORT UTILE
L
n enseignant les unites de mesure,
I'ecole ne fait que l a moitie du travail .
Elle devrait enseigner aussi l es uni
tes de demesure. En voic! trois : Ie kerviel,
Ie paleobiologiste, Ie BP.
La somme qu'un employe peut faire
perdre a son employeur sans que celuici
s'en rende compte s'exprime en nombre de
kerviels. Precisement parce que Ie kerviel
est demesure, les chercheurs peinent a Ie
rapporter aux unites ordinaires. Lestima-
tion un kerviel cinq milliards d'euros
reste controversee.
Le paleobiologiste est une duree,
egal e a I 'erreur commi se par l es
paleobiologistes dans l eur datation
de I 'apparition de l a vie sur terre.
115 l a fixaient a 600 mi l lions d'an
nees, jusqu'a ce que, decouvrant
des fossiles de pluricellulaires dates
de 2, 1 mi l l i ards d' annees, ils en
deduisent qu' il s s'etaient trompes
de 1,5 mil l iard d'annees. Une profes
sion capable d'erreurs d'un tel calibre
merite bien de voir son nom attribue
a une unite de demesure.
Enfin, la quantite d'argent qu'on dilapide
chaque jour en laissant fuir une reserve natu
relle dont on a la gestion s'exprime en BP.
Exercice 1. Remarquerque, en tant que
quotient d'une somme d'argent par un
temps, I e BP a l a dimension d'un kerviel
divise par un paleobiologiste. Expri
mer alors Ie BP en kervielfpaleo
biologiste.
Exercice 2. Montrer qu'un BP
est superieur a 10 puissance
100 passepartouts. [Rappel.
Passepartout etait Ie serviteur
de Phileas Fogg. Parti avec lui
pour faire Ie tour du monde, i l
oublia de fermer Ie bec de gaz,
qui brul a donc i nuti l ement
pendant 80 j ours. argent
ainsi depense fut retenu par Phileas Fogg
sur les gages de Passepartout.)
. VIVE LE SENS COMMUN !
L
e divorce entre les sciences et Ie sens
commun pose un probl eme sans
bonne solution. Donner toujours rai
son au sens commun est demagogique.
Prendre systematiquement Ie parti des
savants releve de J'elitisme.
Rares sont les idees savantes a s'etre
imposees au sens commun; par exemple,
la Terre est ronde et n'est pas Ie centre du
monde. En general , il n'y a que dans sa
specialite qu'un individu est capable d'ac
cepter les affirmations heurtant Ie sens com
mun. Seuls les mathematiciens saisissent
la necessite de manipuler plusieurs infinis;
pourles autres, savants ou ignorants, il s'agit
la d'une conception bizarre. Les astrophy
siciens pensent que, avant Ie Big Bang, Ie
temps n'existait pas (en toute rigueur, done,
on ne devrait pas dire" avant Ie Big Bang ,);
les autres ne voient pas comment Ie temps
pourrait ne pas avoir toujours ete l a. Les
physiciens decouvrent beaucoup de choses
dans Ie vide, qu'ils ne confondent pas avec
Ie neant ; les non-physiciens emploient les
mots Je,oecot,rien, comme de quasi
synonymes.
Au sein de son domaine, chaque spe
ci al i ste s' emanci pe du sens commun.
Ailleurs, i l s'y sou met plus ou moins. Si bien
que I'eloignement des sciences par rap
port au sens commun semble avoir I'effet
paradoxal d'etendre, et non de di mi nuer,
Ie champ d'influence dudit sens commun.
Tu dis 9 en tant que
phgsiccnou en tzn!
que oorand?
Pour la Science n' 395 - Septembre 2010
LE SCAN DALE DES PIEGES ...

uelle tournure etrange, que ce veut


dire qu'on emploie dans des expres
sions com me : Le mot anglais trap
veut direpiege en franais ! Pretera un mot
une volonte, c'est alier loin dans I'anthropo
morphisme, Supposeren outre que la volonte
d'un mot anglais est d'avoi run sens en fran
ais, c'est carn?ment de la provocation.
Une autre conception etrange apparait
dans la phrase suivante, trouvee au hasard
d' une l ecture : Ou'on veui l l e bi en se
souvenir que scanda/e, selon I'etymologie,
signifie piege, "Soit : d'apres Ie diction
naire, skanda/an signifiait piege, Mais Ie
sens que l es Grecs anci ens donnai ent a
skandalan n'a pas a faire autorite. II deri
vait surement de quel que autre accep
tion pl us anci enne encore, et pas pl us
legitime. Les mots sont pris dans une mou-
.
4
O ' tG~>
vance perpetuelle, ce qu'il s embrassent
est fixe durant au plus quelques siecles,
Aucun mot n'est assigne a abeir eternel
lement a son etymologie,
Certes, un argument existe. qui semble
demontrerque scandaleveut dire piege, Cet
argument reside dans I'etymologie du mot
etym%gie: science du vrai grec etumos,
veritable et logos, discours). A ce compte,
piege serait bien Ie vrai sens de scandale_
Seulement, croire que I'etymologie est l a
science du vrai, et en trouverla preuve dans
I ' etymologie du mot etym% gie, c' est
taurner en rand. Camme quai, i l n'y a pas
qu' aux lagiciens que I'autareference tend
desscandales-pardon, des pieges,
Les inscriptions aux XVllle Olympiades de
Physique France sont ouvertes.
Les Olympiades de Physique France sont u concours
scientifque destine aux Iyceens des classes de premiere
et terminale. Chaque equipe, encadree par son
professeur de physique, presente u pro jet
d'investigation experimental sur un theme de son
choix enrichissement de leurs Travaux Personnels
Encadres de premiere, etude realisee lors d'Ateliers
Scientifiques ou travail prepare pour l'occasion.
En rendant les participants acteurs de leur projet,
l'ambition des Olympiades est d'eveiller des vocations
de scientifques, en paculier de physiciens, motives
par Ie travail exerimental et l'activite de recherche.
L'annee 2010 commemore les 50 ans du laser, Pour Ie
XVl l le concours, Ie Comite national encourage les
candidatures de sujets autour du laser ou utilisant Ie
laser, qui beneficieront d'un prix special.
Deuxdatesretenir :
8ou15dcembre2010 selections academiques ou
inter academiques
Z8et 29]anvier2011 : concours national au Palais de la decouverte suivi par une exposition
publique des travaux des groupes.
Infonations complementaires et inscriptions: hg.//odg|.u_.assoJ/
Pourla Science n' 395 Septembre 2010 Bloc-notes j s
,
AlU 11L b
Archeologie
Sacrifices d'enfants chez les Mayas
La decouverte d'une tombe royale devoile les coutumes - macabres
qui accompagnaient les funerailles chez les Mayas.
Ces ceramiques
ont the decouvertes
sur Ie site d'EI Zotz,
au Nord du Guatemala,
dans la tombe d'un rai maya
nom me Chak.
La sepulture contenait
de nombreuses offrandes,
ainsi que les restes
de six enfants,
vraisemblablement
sacrifies.
s]Actualites

u Nord du Guatemala, a
20 kilometres du site maya
de Tlkal qui a livre de nom
breux hmoignages SUI cette civi
lisation, s'etend un autre terrain
de predilection pour les archeo
logues: EI Zotz. Cest Ii que Ste
phen Houston, de J'Universite
Brown, aux Etats-Unis, et ses col
legues de la Direction generale du
patrimoine culturel guatemal
teque Dnt mis au jour la tombe
d/un rai maya. La depouille du
monarque etait accompagnee des
Testes d'enfants sacrifies lors des
funerailles.
EI Zotz, Pa'Chan en langue
maya, signfie chauve-souris et
traduit I'abondance de ces mam
miferes volants en cet endroit. Le
site connut un bref apogee au
Ve siecle et aurait ete edifie par
des ennemis de TIal, au moment
ou l'inuence de cette cite dedi
nait. II est subdivise en plusieurs
groupes de batiments, dont L1) a
un kilometre du centre, est nomme
El Diablo. Plus petit que les dellx
centres ceremoniaux principaux
de la cite, i est construit sur une
colline qui a ete modifiee par
I'ajout de terrasses.
Dans Ie sol, ou les archeo
logues savaientqu'un pett temple
avaitete constuit face a une struc
ture dediee au Solei!, its ont
d'abord mis au jour des recipients
en forme de bol, couleur de sang,
contenant des doigts humains et
des dents, et enfouis dans des
caches. En dessous, protegee par
une altemance de pierres plates et
de couches de boue, b
'
etendait une
tombe royale.
Dab;e ente 350 i 400 de notre
ere, eUe est restee inviolee depuis.
L cavite, qui mesure 1,8 metre de
profondeur, 3,6 metres de lon
gueur et 1,2 metre de largeur,
contenait de nombreux objets, tels
des ceramiques, des rosaiques,
des tssus, des pierres et des mor
ceaux de bois tailles ... D plus, eUe
abritait les restes d'un homme
adulte, mort alars qu'il etait age
d'une soixantaine d'annees; ses
os montrent des traces d'arthrite.
II s'agit probablement des restes
du roi Chak qui regna sur la cite
au Ive siecle.
Le souverain aurait ete ense
veli dans la position d'un danseur
rituel;en temoignentcertains attri
buts, notamment des petits gre
lots en coquillages qui tintaient
sous Ie choc de canines de chiens.
Sa coiffe est encore ornee de
glyphes qui res tent i dechiffrer.
Outre Ie squelette royal et les
nombreuses et beUes offandes qui
I'accompagnaient, les archeo
logues ont decouvert les restes de
six enfants, ages de un a cq ans,
qui ont probablement ete sacri
fies lors des funer.illes. Selon les
archeologues, c' est la premiere fois
que sont decouverts sur I'ancien
territoire des Mayas des indices de
sacrifices d'enfants en I'honneur
de leurs rois et des gouvemants.
Cette tombe est une source
inattendue d'informations sur I'art
maya, ainsi que sur leurs rites
hmeraires, dans tout ce qu'Us pou
vaient avoir de macabre.
G
1IIIp:wT.mesuweb.com/otz
Pour la Science n 395 Septembre 2010
U 3 I ..
Biologie animale
Le clignotement synchrone des lucioles
En haut: une luciole male de I'espece
Photinus corolinus. En bas: une
emission lumineuse synchronisee
de males {une minute de vdeo
compressee en une seule image J.
Astronomie
L
es ludales males emettent des signaux lumineux qui consistent
en un ou plusieurs flashs suivis d'une pause, l sequence etant
propre a chaque espece. AI'arret du clignotement, les femelles
feagissentpar un seul flash si ellesreperent unmaIeattrayant. La parade
nuptiale debute alors. Mais les males de certaines especes clignotent
en groupe et leurs signaux lumineux sont synchronises. Pourquoi?
Andnew Moiseff et Jonathan Copeland, de I'Universite d u Connec
ticut et de J'Universite de Georgie, aux Etats-Unis, ant expose des
lucioles femelles de )'espece PhOtillS crolinlls a des diodes electrolu
minescentes qui reproduisaient les emissions lumineuses des males,
a l'unisson au de faon desordonnee. L femelies reagissent dans plus
de 80 pour cent des cas quand les flashs lumineux sont synchrones
ou presque; en revanche, elles ne repondent quasiment jamais quand
les signaux sont desynchronises. Ces resultats suggerent que la syn
chronisation des clignotements males permettrait aux feme lies de
mieux reconnattre les males de leur espece parmi les autres.
- Benedlcte Salthun-lassalle
A. Moisfet I. Coe/GIld, Science, vl. 329, p. 181, 2010
Du pointillisme en cosmologie
L
es tableaux pointtes sont
formes de poits de cou
leurs qui, lorsqu'on les
regarde a bonne distance, se fon
dent les uns dans les autres pour
devoiler une image d'ensemble.
Tzu-Ching Chang, de l'Universite
de TaipeI, a TaIwan, et ses col
legues ont demontre la validite
d'une technique similaire pour
.tudier la distribution des galaxies
a grande echelle.
La demarche usuelle consiste
a r les galaxies individuelles
en lumiere visible. Mais les plus
grands releves ont une portee de
quelques milliards d'annees
luere seulement (qui correspond
a un W decalage vers Ie rouge})
deO,3). T.-. Chang etses collegues
ont, eux, effectue un relevedu ciel
bien plus profond, jusqu'a un
decalage vers Ie rouge de 1,12,
ais en ondes radiO, en carto
graphiant I'emission a 21 cent
metres de longueur d'onde
caracteristique de [
,
hydrogene atcr
mique{ou neutre).
Toutefois, discerer 1es galaxes
lointaines a cette longueur d'onde
est hors de portee des instruments
actuels. De fait, la carte obtenue
une resolution d'environ 12 mil
lions d' annees-Iumiere, et chaque
pixel represente I' emission cumu
lee de I'hydrogenede nombreuses
galaxes.
les astonores ont cependant
pu calibrer cette carte difuse en la
comparant avec Ie releveen lumiere
visible Deep2. n ont cons tate une
correlation entre la position des
galaxies, localisees en optique, et
celie des taches plus intenses sur
1. carte de lhydrogene. End'autes
termes, Ie signal observe represente
Pour la Science n' 395 - Septembre 2010
bien Ie flux cumule des galaxies.
T.-c. Chang et ses collegues ont
alors pu en deduire Ie contenu
moyen en hydrogene neutre de
]'Univers a un decalage vers Ie
rouge de 1, bien plus loin que ce
qui avait ete fait jusqu'ici.
Avec une meilleure resolution,
on pourra de la sorte voir directe
met 1es stuc a grande emelle
via I'hydrogene neutre, sans voir
chaque galaxie ... un peu cpmme
dans un tableau pointilliste!
- Phlll e Rlbeau-Gesl e
Nil/lire, vl. 466, pp. 46365, 22 jllillet 20/0
Deux fours de potier entoures
de rates de cuisson signes Pis
tius ont eM retrouves a Autun
(Augustodunum). lis rev'lent
probablement I'atelier du fabri
cant de fi guri nes du meme
nom, dont les Venus protec
trices, les enfants au berceau,
les amants echangeant des
caresses sous l a protection d'un
chien endormi , etc., ant ete
retrouves dans toute la Gaule.
Oestinees aux clients modestes,
ses figurines realisees dans une
argile tres fine sont caracteri
sees par un style soigne et des
themes varies.
La probabilite de I'impact de I'as
teroIde (1 01955) 1999 R03S sur
la Terre a ete estimee a 0,00092
par une collaboration d'astro
nomes de Valladolid, Pise, Rome
et du Jet Proputsion Laborator.
Une probabilite de 1 sur 1 000,
c'est assez considerable pour de
tels evenements. Les astro
names ant aussi calcul que la
probabilite de colli si on sera
maximale (0,00054) pour I'an'
nee 2182 ...
II a la taille d'un chat, une den
tition proche de celie d'un
mammifere avec des canines,
des premolaires et des molaires
lui permenant de macher, et c'est
un .. . crocodile! Patrick O'Con
nor et ses collegues de rUni
versite de l'Ohio ant decouvert
en Tanzanie des fossiles de cette
nouvelle espece, Pakasuchus
kapilimai, qui vivait il y a 1 05 mil
lions d'annees. Malgre ces carac
teristiques etonnantes, I'animal
etait sans conteste un crocodile,
comme Ie prouvent son crane et
les plaques osseuses sur son
dos et sa queue.
Actua lites j r
L'ENERGIE DE L'DRANG-DUTAN
Pour la premiere f015, des cher
cheurs americains ant estime
la dep,ns, energetiQu, d'un
grand singe autre que I'homme:
,'orang-Dutan. Quotidienne
ment, celui-ci consomme en
moyenne 23 pour cent d'lmer
gie en mains Qu'un homme du
mem' poids (,nviron 1 600 kilo
calories par jour pour un singe
de 50 ki l ogrammes, contre
2 200 pour I'homme). I I s'agi
rai t d' une adaptation a son
milieu de vi e sauvage, au les
fruits font sauvent detaut.
AURORES SUR SATURNE
En combinant les images des
aurores polaires sur Salurne pri
ses par Hubbleenre 2005 ,t2009,
Jonathan Nichols, de l'Universite
de leicester, en Grandc-Brctagne,
et ses collegues ant decouvert
que ces aurores ant une peria
dicite synchrone avec Ie signal
radio de la planete, Qui indiQue
la durse du jour saturnien. Ce
li,n, depuis longtemps suspecte,
est un nouvel element pour com
prendre pourQuoi la duree du
jour saturnien varie.
TRIOS INTRIQUES
Thomas Jennewein, de l'Uni
versita de Waterloo au Canada,
et cinq collegues ont raussi un
tour de force: creer des triplets
de photons intriQues, c'est-a
dire dont les elats quantiques
sont intimement corrales. 115 pro
dui sent d'abord une paire de
photons intriques, puis, avec I'un
des deux photons obtenus, ils
creent de la me me faon deux
photons intriques. Ce qui est
remarquable, c'est Que la mani
pulation d'un des photons de la
paire ne detruit pas I'intrica
tion. Des lars, avec Ie photon
non utilise de la premiere paire,
ils obtiennent un trio intrique.
s]Actua lites
U < b
Physique
Des fractales dans Ie papier froisse
Une equipe mexicaine a mis au jour d'etonnantes
proprietes geometriques des boules de papier froisse.
L
a prochaine fcis que vous
arracherez rageusement Ie
brouillon de votre lettre
d'amour ou de reclamation pour
la froisser en une boule destinee
a la corbeille, reflessez avant de
passer a I'acte: une boule de papier
froisse a des proprietes geome
triques sufisament intrigantes
pour susciter votre interet et cal
mer votre humeur.
De fait, les physiciens etu
dient depuis au moins une
dizaine d'annees divers aspects
du phenomene de froissement. A
I'Institut polytechnigue natio
nal de Mexico, Alexander Balan
kin et qua Ire collegues se sont
ainsi interesses a la fa,on dont,
statistiquerent, les deux faces de
la feui11 se repartissentsur la sur
face de la boule de papier, ainsi
gu'a la distributon des fragments
de papier obtenus lorsqu'on
coupe la boule en deux.
Pour ce faire, ils ont, a la main,
froisse en boule 100 feuilles car
rees de papier blanc et f de cinq
tailles differentes (4, 8, 16, 32 et
64 centimetres de cote). Apres
avoir attendu deux seraines que
la taille des booles froissees soit
stabilisee, i ont mesure Ie rayon
moyen de chague boule. lis ont
ensuite realise sur ces objets deux
types d' experiences et de resures.
Un premier type d'expe
riences a consiste a peindre en noir,
ala brosse,la surface de d boules
de chague taille; chague cote de
la feuille defoissee comporte alors
des taches noires. Les deux cotes
de chaque feuille ont ete enregis
tres au scanner pour faciliter les
resures et les analyses.
A. Balankin et ses collegues
ont retrouve des resultats deja
obtenus, notamment que la
masse M d'une boule de papier
froisse est proportionnelle a RD,
ou R est son rayon moyen et 0 est
sa dimension factale, norbre qui
mesure la densite avec laquelle
I'objet remplit I'espace. lis trou
vent D 2,27, a 0,05 pres (pour
une boule de rateriau plein, cette
dimension D est egale a 3).
L'equipe mexicaine obtient
aussi que la superficie totale
peinte S est proportonnelle a RD'
avec D' 2,11, a 0,05 pres (pour
une boule pleine, ce nombre 0'
est egal a 2).
Ces deux dimensions frac
tales verifient bien la relation
D' 3 2/D, gui avait ete obte
nue par des arguments theoriques
et des simulations&
Dans Ie second type d' expe
riences, pour chague taille de ieuille,
les chercheurs ant coupe en deux
< boules froi , peint les frag-
ments issus d'une des moites en
noir, pUis reconstitue la feuille en
assemblant Ie puzzle des fagment.
L'analyse des mosai"ques de
nair et de blanc obtenues revele
que la distribution des fragments
noirs (ou blancs) selon leur taille T
(mesuree en pixels) est caracteri
see par un exposant fractal egal a
1,68 0,04 et independant de la
taille de 1a ffuille. Autrement dit,
Ie nombre N( de fagments noirs
de taille Test proportionnel a T''".
La valeur de cette dimension
factale ressemble a celle qui carac
terise la surface consttuee en cou
pant selon un plan une boule de
papier froisse, et gill est egale a 1,64
a 0,05 pres. Est-ce une comcidence
ou la taducton de proprietes plus
profondes? On I'ignore.
Quoi qu'il en soit, les tra
vaux de A. Balankin et ses col
legues devraient susciter d' autres
recherches pour mieux com
prendre les valeurs trouvees et
preaser leur universalite. Au-dela
des boules de papier, ce sont tous
Ies phenomenes de froissement et
de pliage (repliementdes proteines,
membrane de nanopartcule, pJ
sement geologigues, etc.) gil sont
potentieUerent concemes.
. MaUrice Mashaal
A. S. Sa/ankll et 01.,
PhyiCI Ri E, v. 81, 061126, 2010
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
" .. II .
_L... ..
Botanique
Des spores s'envoient en I'air
Des anneaux tourbillonnaires propulsent
en hauteur les spores de certaines mousses.
L
es sphaignes, dant i existe
quelque 285 especes, sont
des mousqui recouvret
un pour cent des terres emergees.
Avec une telle abondance, eUes
jouent un role non negligeable
dans Ie stockage du carbone. Com
ment expliquer leur succes? Joan
Edwards, du Williams College, aux
Etats-Unis, et son collegue ant
peut-etre trouve la reponse: les
spores des sphaignes sont expul
sees sufsam ent haut pour ete
disseminees par Ie vent.
Ces spores sont contenues
dans la moitie superieure d'une
capsule obturee par un couverde,
tadis que Ia partie inferieure du
recpient contient de J'air. Iitiale
ment spherque, cettcapsule rp
tsse a mesure que son enveloppe
:euehydrateet acquiert wlefOme
, ,
cylindrique. En consequence,l'air
est peu a peu comprime, jusqu'a
ce que Ie couvercle cede: Ie centenu
est alors expuIse vers Ie haut.
). Edwards a etudie Ia dyna
mique de ce jet a l'aide d'une
camera ultrarapide. L'analyse
montre qlle les spores atteignent
des altitudes que les seules lois de
la balistique n' expliquent pas. Avec
leur vitesse d'ejection, entre 10 et
3 metres par seconde, Ies spores
ne devraient
'
elever, compte tenu
de leur poids et de la resistance de
I' air, que de quelques millimetres;
c' est insuf t pour eie capturees
et transporhes par les turbulences
qui agitent I'atosphere a plus de
d centimetres au-dessus du sol.
E de<a, l' air s' eoule de fa",n lami
naire, ce qui est peu propice a la
dispersion des spores.
Les capsules {a} emplies de spores sont spheriques {a droite et a gauche},
puis, apres deshydratation, cylindriques {au centre, une capsule vide}.
L pression interne expulse alors un nuage de spores {b} qui s'eleve
en forant un anneau tourbillonnaire.
L enregistrements reveIent
qu' en O

elevant,le nuage de spores


s'organise en u anneau tour
billonnaire qui donne a I' ensemble
une allure de champignon. L'ou
verture soudaine de la capsule
fourait l'impulsion, de syme
trie cylindrique, neire a Ia for
mation d'un tel anneau. Lorsque
les spores sont liberees collecti
vement, les forces de fottement
que subirait une spore isolee sont
reduites (au proft de forcesd'iner
tie), ce qui conduit I'eble vers
un regime turbulent OU se cree
un anneau tourbillonnaire. C'est
la premiere fois que des anneaux
de tourbillons sont decouverts
dans Ie monde vegetal!
M
D. Whitak et ,. Ews, Same,
vl. 329,p. 4, 2010
rLbs LLbULLLnssansmmuntlgadlxans,en|rance,
ettratspar thrapegnqueontrcuprunsgstmelmmunltareecace.
Medecine
Atheroschirose: I'immunite en jeu
L
aracterisee pa r I' epaissis
sement de la paroi des
arteres par des plaques
d'atherome (depots de lipides,
de cholesterol et de debris ceUu
laires), I'atherosclerose est l'une
des premieres causes de mortalite
dans les pays industrialises.
L equipe de Ziad Mallat, au Paris
Centre de recherche cardio-vas
culaire (PACC, INSER, Universite
Paris Descartes), vientde preciser
Ie role de certaines cellules de I'im
munite, les lymphocytes B-
eetle malare est en partie de
nature immunitaire et inflam
ratoire: sous I'action de lipo
proteines oxydees chargees en
cholesterol (LDL-choiesterol ou
mauvais cholesterol), de nom-
Pour la Science n 39S . Septembre 2010
breuses cellules et divers redia
teurs de l'immunite s'accumulent
dans les plaques en formation.
Dans ce concert, les lympho
cytes 8, qui produisent les anti
corps, passaient pour ralentir ce
processus.
POllr Ie verifier, les cher
cheurs du PARCC ant reduit Ie
nombre de lymphocytes B chez
des souris predisposees a I'athe
rosc1erose en les traitant a plu
sieurs reprises avec un anticorps
anti-lymphocytes B. Les plaques
d'atherome se sont moins deve
lop pees que chez des souris
controies soumises au meme
regime alimentaire. Les cher
cheurs ont observe par ailleurs
une moindre accumulation, dans
la paroi arterielle, de macro
phages et de sous-populations de
lymphocytes T connues pour acto
ver I'atherogenese.
Z. MaUatetses coUegues pro
posent Ie mecanisme suivant:
actives par les lip ides oxydes, Ies
lymphocytes B stimuleraient les
lymphocytes T de telle fa,on que
ces cellules produiraient davan
tage de mediateurs inflamma
to ires et peu de mediateurs
protecteurs, ce qui favoriserat
i'atherogenese. La modulation
des lymphocytes B pourrait donc
limiter Ie developpement de
l'atherosclerose chez des patients
a risque.
- JeanJac ues Perer
H Ait.l Na., J o E. M., 5 juie 2010
L'epaississement de la paroi
arterielle au cours du temps
{marque ici en fluorescence}
resulte, en partie, de mecanismes
inflammatoires.
Aclualiles j s
Dans la baie de Fundy, au
Canada, des paleontologues ont
mis au jour des traces de rep
tiles agees de 318 millions d'an
nees, qui montrent que les
reptiles seraient Jes premiers ver
tebras a avoir foule la terre fene.
Cette decouverte, qui temoigne
de reptiles vivant a plusieurs kilo
metres du rivage, confirme "hy
pothese selon laquelle ces
animaux ant ete les premiers
veritables pietons: ils ne sont
pas dependants de I'eau pour
leur reproduction, a I 'inverse
de leurs cousins amphibiens.
DES FDSStLES DE VtRUS
Oepuis des millions d'annees,
les retrovirus (tel Ie VIH) conver
tissent leur information gene
tique (un ARN) en AON et
I'inserent dans Ie genome de
leurs hates. Ce ne sont pas les
seuls! On a decouvert chez
1 9 especes de vert,bres les
traces de 80 integrations du
genome d'autres types de virus,
notamment ceux d'Ebola et de
Marburg. Ces virus ne trans
formant pas leur ARN genomique
en ADN, les insertions ant sans
doute !t! facilitees par des
s;quences mobiles (LINE), fre
quentes dans Ie genome des
mammiferes.
Representation schematique d'une
orbite geostationnaire non kepferienne.
t c]Aclualites
U : ~~~~
Pharmacologie
Du venin de cone
contre la douleur
L
es cones, des gasteropodes marins venimeux,
fascinent les plongeurs par leur magnifique
coquille (leur ramassage en plongee est inter8
dit). D'autres s'y interessent pour leur venin, conte
nant des conotoxines, petits peptides qui agissent
sur des recepteurs presents dans Ie systeme neuro
musculaire et qui bloquent l'activite motrice. A
partir du venin de cones, on a isole des molecules
aux proprietes antalgiques et synthetise des meru8
caments pour tenter de traiter les douleurs neuro8
pathiques, douleurs chroniques intenses souvent
resistantes aux antalgiquesclassiques. Mais ces mole
cules sont top vi te degradees par I' orgarusme et leur
activite diminue vHe quand elIes sont adminjstrees
par voie orale.
liaisons faibles intamoleculaires et fabrique un cycle.
Et ils ont verifie, par resonance magnetique nudeaire,
que la molkule synthetque garde la meme confor
maton que la proreine naturelle.
Richard Clark, biochimiste de l'Universite du
Queensland a Brisbane, en Austalie, et d'autrescher
cheurs de l'Institutdu cerveau dans cette reme ville
ont synthetise puis teste une conotoxine qui, admi
nistree par voie orale chez Ie rat, reste fonctionnelle.
La nouvelle forme protegerait les deux extre
mites (cites N-terminaJe et C-terminale) de la pro
teme naturelIe contre la degradation par les enzymes
digestives de l'organisme, qUl agissent au niveau
des extremites des chaines proteiques.
Les biologistes ont administre par voie orale, a
des rats,la conotoxine modifiee et ont compare son
activite a ceUe d'un medicament utilise dans Ie trai8
tement des douleurs neuropathiques, la gabapen
tine. Resu]tat: a e dose 100 fois inferieure a cel1e
ublisee pour la gabapentine, la nouvelle molecule
est aussi efficace!
..EmIlie Auvroum
Us ontisole I'alpha-conotoxine Vel.1, produite par
lec6neCnLis vir.orine. Cete molecule une forme-ou
conformaton -natement quasi cyclique en raison
de liaisons faibles au sein mere de la molecule. Par
tant de cette constataton, U ont relie les deux acides
amines terminaux de la molecule au moyen d'une
sequence de six acides aes. T ont ainsirenforce les
R. Clark et Ill., AugewmrdteChemie, vol. 49, pp. 15, 2010
Astronauti
q
ue
De nouvelles orbites geostationnaires
b
n 1984, Ie physicien ame
rica in Robert Forward
(1932-2002) a propose ue
nouvelle classe d'orbites geosta
tionnaires (s1ces trajectoires, un
satellite reste a I'aplomb d'une
region fixe de la Terre) qui per
rettrait d'augmenter Ie nombre
de satellites les parcourant. Cepen
: dant, ses idees se sont heurtees au
scepticisme de ses collegues et ont
vite ete oubliees. Aujourd'hui,
Shahid Baig et Colin McInnes,
de l'Universite de Strathclyde, en
;Ecosse, les ressuscitent en mon
jtrant leur bien-fonM.
Les satellites geostationnaires
tournent autour de l'equateur a
36000 kilometres d'altitude, sur
des orbites quasi circulaires, dites
kepleriennes_ Forward imagina des
satellites dotes de voile solaire (Ie
ventestici la pression de la lwniere
du Soleit) et etudia leur dyna
mique: leur trajectoire s' ecarterait
periodiquement de I'orbite goo
statonnaire dassique, soit vers ie
Sud, soit vers Ie Nord, puis revien
drait dans Ie plan equatorial.
S. Baig et C Melnnes ont ana
lyse les equatons du mouvement
d'u tel satellte et ont confirme
que des solutions (des orbites
periodiques) existent. Ces nou
velles trajectoires, non keple
riennes, ressemblent a un (8
replie sur lui-meme, et sont done
environ deux fois plus longues que
les orbites c1assiques. D lors, on
pourrait y placer plus de satellites.
Cependant, les caleuls mon
trent que les deux boucles du (8
ne sont ecartees que de 50 kilo
metres. Or un satellite geosta
tionnaire, qui doit constamment
corriger sa trajectoire (a J'aide de
propulseurs eleetriques) pour
rester sur son orbite, oscille dans
une bande large de 75 kilometres.
Les risques de collision entre
satellites seraient alors impor
tants. De nouveaux types de
satellites, d'ores et deja a J'etude,
sont mkessaires.
Jouml oGuwrr, Clltl, lind Drmmic,
0.33(3), p. 782-7,2010
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
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Biomecanique
Lestomac dans les talons
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M. Simol 6a/., Current Biology, vol. 20, pp. 1-6, 2010
Medecine
Diabete: un exces d'energie

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Journal ojClini cul lnvligatiOlI, vol. 120, pp. 2355-2369, 2010
Pour la Science - n 395 - Septembre 2010
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Biologie cellulaire
Le nucleolin, acteur oublie
de la division cellulaire
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ManeNel e Cordon mer
PNAS, tlI lr, 19 juie 2010
Le nuclolin (a, en violet) est iei situe
a I'interieur du nucleale {fleches
noires] du noyau {feches blanches}.
Au debut de la meiose (b), deux
centrosomes {en vert} se forment
centre Ie nuclolin, tandis que
la parol de ce dernier se disloque
et laisse diffuser peu a peu son
contenu (en violet]. Au bout
de 1 minutes [e], I'ADN du noyau
[en bleu) s'est eoncentre entre
les deux eentrosomes et baigne dans
les restes du nucleolin (en violet].
Actualites jt t
Physique
Lelectron etait en retard

ans l'efet photoelectrique, un electron atomique absorbe un


photon et est ejecte de l'atore. Lemission de l'electron est si
rapide qu' on la consideait instantanee. Seion les travaux c' Wle
equipe interationale de physiciens, not ent de Gag, en Alle
magne, I' electron pourrait etre eris avec un retard, et ce retard depen
drait de l'etat quantique dans lequel il se trouvait au sein de !'atome.
Al'aidede deux impulsions laser ultrabreves synchrorusees, lescher
cheurs ant mesure, pour des atomes de neon, un decalage tempo
rel selen que I'electron est ionise depuis une couche electroruque
profonde all superficielle de I'atore. Le decalage pouTrait etre du
a un deiai entre l'impulsion laser excitatrice et Ie moment ou ] 'eiec
tron s'echappe effectivement de l'atome et est detecte par la
seconde impulsion. Ce delai serait plus long d' environ 20 attosecondes
(20 7 10-\8 seconde) pour un electron emis depuis la couche superfi
cielle que pour celui e depuis la couche profonde. 1I pourrait etre
da au rearrangement du cortege electronique induit par I'excitation.

M. ScllllltU et al., Science, vol. 328. pp. 1658-1662, 2010


Environnement
Mercure marin: plus toxique
L
a forme la plus toxique du mercure (Hg) est Ie methylmer
cure, molecule de type CH3-Hg+ X-, OU X-designe 1ion nega
t quelconque. Le mercure est bien plus abondant dans les eaux
douces que dans les oceans, mais les concentrations de methylmer
cure restent faibles dans les lacs. En effet, la degradaton du methyl
mercure en mercure inorganique, moins toxique, y est plus rapide.
Heileen Hsu-Kim etTong Zhang, a I'Universite Duke aux .tats-Unis,
ont en partie compris pourquoi. Dans I'eau, cette degradation a sur
tout lieu par photodecomposition, sous l'effet de la lumiere solaire.
Le processus est mal connu, mais les experiences des deux chercheuses
ront precise et ant montre que sa vitesse depend de la nature du
ligand X-. Dans l'eau de mer, il s'agit surtout d'ions chlorure (CI-),
dont la liaison avec Ie reste de la molecule est relativement forte. C' est
pourquoi Ie methylmercure s'y degrade moins vite et peut s'accu
muler au t de la chaIne alimentaire, jusque dans les tssus des pre
dateurs tels que tons, saumons au requins.
T. Zharlg / H. HSI-Kill1, N0luGeocience, vol. 3, pp. 473-476, 2010
DERNIREmnutC.. .
Nutrition
Variations de flore intestinale
Les differences de regime alimentaire se traduisent
par des differences dans la flare intestinale.
L
a fare intestinale, c' est-a-dire
les quelque 1014 bacteries non
pathogenes qui peuplentl'in
testin, depend de I'alimentation.
Carlotta DeFilippo, de I'Universite
de Florence, en Italie, et ses col
legues viennent de Ie 11 0ntrer. La
decouverte est interessante dans la
mesure ou I' on suspecte la flore
intestinale de jouer un rOle dans les
allergies alimentaires.
Les bacteries de l'intestn inter
viennent en effet dans la matura
tion du systeme immunitaire
intestinal, en stimulant les reac
tions qui detruisent les intrus
pathogenes et celIes qui favorisent
la tolerance du systere aux pr
temes alimentaires. Ala naissance,
1a flare comprend surtout des ente
robacteries; puisl'allaitementfavo
r d' autes bacteries, notent
des biidobacteries Avec Ie
sevrage, la compositon de la flore
se modifiei les bifidobacteries et
enterobacteries se rarefent, ta ds
que deux grands groupes devien
nent dominants: les bacteries gram
positl et gram negatif.
tinale de 15 enfants d'un village
rural du Burkino Faso et celie de
15 enfants de Florence.
Us ant trollve que les enfants
africa ant moins d'enterobac
teries et davantage de bacteries
capables de digerer les libres; il
agt par exerple des bacteres des
gnres Prevotella et Xylanibacter,
inexistantes chez les enfants euro
peens. Or ces bacteries produi
sent des acides gras partculiers,
qui auraient des eilets anh-inam
matoires locaux. Les partcularites
de la flore des enfants africa ins
favoriseraient ainsi la m en place
ou Ie maintien d'une tolerance
alimentaire de l'intestin.

c. Dc Filippo ef ul., PNAS, enligne, 2 omit 2010


L'alimentation riche en gras,
en sucres et en proteines
des enfants des pays industrialises
modifie la flore intestinale.
Favoriseraitelle les allergies
afimentaires ?
L'alimentation des enfants
dans les pays industrialises est
fiche en prohines ani males, en
graisses et en sucres, aloes que celie
des populations rurales c' Aique
comprend surtout des fibres, sous
forme de cereaIes, de legumes et
de lruits. C. De Filippo et ses col-
legues ant analyse la flare intes- Q
UNE OPTIOUE CINO ETOILES"
L'optique adaptative corrige les effets de la
turbulence atmospherique sur les oservations
aslronomi ques en analysant les distorsions
d'une etoile viruelle creee par un laser et en
les compensant par un miroir deformable. Le
probleme est que la correction n'est optimale
que dans un champ etroit autour du rayon laser.
Michel Hart, de l'Universite d'Arizona, a eu l'idee
d' utiliser cinq lasers en mame temps. De quoi
corriger I'image sur un champ bien plus large.
pore une structure faite d'une serie de rainures
microscopiques. La lumiere laser est canali
see par les plasmons (ondes d'electrons) se
propageant i sa surface et forme ainsi un fais
ceau qui diverge de quelques degres seulement.
tz[Actualites
LASER TERAHERTZ : UN FAISCEAU PLUS FIN
Federico Capasso et ses collegues, i l 'Univer
site Harvard (ftats-Unis) et i celie de Leeds
(Angleterre), ont conu un laser i semi-conduc
teur qui emet i une frequence de trois terahertz,
mais avec un faisceau etroit. Ce laser com-
Pour la Science n' 39S Septembre 2010
0hEhREPARLE --
Retour sur des sujets dej a traites dans nos col onnes
DES COULEURS IRIDESCENTES
U
n objet est qualifie d'iridescent si
sa couleur varie avec l'angle d'io
cidence de la lumiere qui I'eclaire
ou avec I' angle d' observation. Les ailes des
papillons en sont un bon exemple. l etude
de Jeur iridescence incite les physiciens a
reproduire leurs structures et leurs pro
priete5 optiques (voir Des ti S5US aux couleur
citangeantes, Pour 10 Science, decembre 1999).
Des nanostructures photoniques complexes
et variees sont responsables de !'iridescence
des ailes de papillon, et les physiciens ten
tent de devoiler leur organisation exacte a
I'echelle nanoscopique. En utilisant une
technique d'imagerie a diffraction des
rayons X, des physiciens americains ont
reussi a voir en trois dimensions 1a nano
structure photonique des ecailles de cinq
especes de papillons des famiUes Papilio
/lidaeet uJcli. Dans tollS lescas, la stuc
ture de base est un gyroYde simple,
c'est-a-dire un cristal photonique ferme
compose de 24 pentagones (PNAS,
14 juin 2010). n refacte la lumiere comme
un prismequi separe la lumiere blanche en
ses constituants; on ignorait jusqu'alors
que la refraction par un prisme etait utili
sedans I'iridescence naturelle.
LORIGINE DES LUNES
DE SATURNE
U
epuis plus de six ansI la sonde spa
tiale Cassini photographie l'atino
sphere de Saturne, ses anneaux et
seslunes. Blle a decouvert au moins quatre
nouveaux satellites de la planete (voir
Cssil1i: 1000 jours alltOllr de Satllme, POllr
1 Science, otobre 2007, http://tnyurl.com/
plsoer360). Aujourd'hui, trois astrophysi
dens franais s'interrogent sur les petits
satellites aux formes irregulieres, Pan
dore, Janus, EpimetMe, Pan ou Atlas, qui
sonten orbite autour de Sate a la umite
des anneaux les plus denses, ente 138000
et 150000 kilometres de la planete. On
pensait qu'i1s dataient des premiers temps
du Systeme solaire (dont I'age est estime i
4,56 milliards d'annees). Mais ces petites
Pour la Science n 395 Septembre 2010
SIDA: UNE NOUVELLE VOlE DE TRANSMISSION
Le virus de \'immunodeficience humaine est L expert en dissimulation; iJ se cache
notamment dans des reservoirs ceIlulaires, tels des lymphocytes T, des macrophages
et des ceIlules dendritques -des ceUules du systeme de defense de I'orme (voir
L V, ! expert el di ssimulation, Pour 10 Science,mars20, http://tinyurl.com/ pIsor371.
n peutainsi ressurgir apres J'arretd'une tritherapie. Mais ces cellules pourraient aussi
ete une voie de tansmission. Des chercheurs franais viennent de montrer que le
virus pourrait ete transmis sexueUement par des cellules infectees presentes dans Ie
sperme (Tile Joural of Infectious Diseases, juiJlet 2010). Celui-ci comprend trois
sources de virus: des cellules immunitaires infectees, des virions Iibres et des virions
assodes aux spermatozoi'des, Si ron savait que les virus libres et assodes aux sper
matozo'ides etaient contaminants, on ignorait Ie role des cellules infectees. L bio
logistes fan<ais ont preleve des lymphocytes T et des macrophages infectes dans la
rate de macaques atteints du virus de I'immunodeficience simienne, et Us les ont depo
ses sur la muqueuse vagina Ie de macaques femeUes (en quantite equvalente i celle
presente dans un ejaculat). Resultat: les femeUes ont ete fortement contaminees. Par
quels mecarusmes ces cellules infectent-eUes la femelle? Es/e Ie cas chez I'homme?
lunessontpeu denses (comme des aas de
gravats plein de trous) et tres brillantes
(comme les anneaux qui contiennent beau
coup de glace). Or si elles taient si agees,
eUes auraient dO noircir a cause du bom
bardement meteoritque, et eUes devraient
etre beaucoup plus loin de Satume, car les
forces de maree eloignent les satellites
(comme la Lune s'eloigne de la Terre). E
outre,.elles presentent peu de crateres, ce
qui suggere qu'eUes sont jew1es, Les astro
physidensontmodelis la formation deces
lunes i partir des anneaux de Sate. l
ont montre qu'eUes sont constituees de
mabere echappee des anneaux; celle-ci
s' agrege et forme en quelques clizaines de
millions d'annees des satellites (Nature,
10 juin 2010). Ainsi, i 138000 kilometres
de Satume, les forces de rnaree qui s'exer
cent sur les anneaux sont faibles ; les
anneaux, devenus instables, peuvent for-
mer des agregats qui sont ensuite rpous
ses par ces forces. Voila de petites lunes
issues des anneaux qui sont plus jeunes que
prvu t qu seraienl les demiers objets i
s'etre formes dans Ie Systeme solaire,
COMMENT LE CANCER
EvOLUE-T-IL ?
U
ne cellule devient cancereuse quand
elle accurule plusieurs mutations
genetiques qui endommagent des
regions de I' ADN et modifient les pro
teines codees par les genes. L cellule est
alors autonome et croit sans cesse (voir
L' imbrlio gtnfiiqlie du concer, Pour fa Scce,
aout 2003). Mais pourquoi des cellules
emappent-elles a la tumeur pour envahir
d'autres tissllS ou elles forment des meta
stases? Des chercheurs fran\ais ont etudie
183 sarcomes,-des cancers des tssus mous
et determine une signature genetique qui
predit revolution du cancer (Nature Me
decine, juillet 2010). Soixante-sept genes
des tumeurs permettraientainsi auxscien
tifiques de savoir si un sarcome, ou rere
d'autres types de cancer, peuvent former
des metastases. Une prediction utile pour
adapter le traitement a la teur.
- Benedlcte Salthun-lassalle
On en reparle j ti
u|| W| uWb
POINT DE VUE
ANScS .une nouvel l e agence de sante
au servi ce de l a democrati e sanitai re
Deux agences de sante viennent d'etre regroupees afin qu'experts, politiques
et representants de la societe civile y travaillent de faon plus sereine et independante
des press ions exterieures. Les moyens sernt-i/s 0/0hauteur des enjeux :
Francis CHATEAURAYNAUD et Josquin DEBAZ
I'AFSSET dans I'AFSSA, mais bien de redistribuer
les competences. 1I faut neanmoins rappeler
dans quelles clrconstances ces agences san;
taires ont vu Ie jour. A I'issue des grandes
crises des annees 1990 [sangcontamine,
amiante, vache folie, Tchernobyl, dioxine), la
10i votee Ie 1 er juillet 1998, relative au ren
forcement de la veille sanitaire et du contrale
de la securite sanitaire, entendait separer
plus clairement les outils d'evaluation et d'ex
pertise des formes de gestion des risques.
Dans Ie meme temps, les instances euro
peennes, qui devaient faire face aux rebon
dissements de la crise de la vache folie, se
saisi e dans I'affaire du Gaucho, pui s du
-eqeot,insecticides incrimines dans l a dis
parition des abeilles, puis sur celie du bis
phenol A, perturbateurendocrinien present
notamment dans les biberons en plastique.
Neanmoins, pour les acteurs critiques engo
ges dans ces affaires sanitaires, l'AFSSAappa
rait trop sou mise aux interets industriels.
De son cote, l'AFSSE est creee en 2002,
et traite les questions liees a I'impact de
I'environnement surla sante. Le volet sante
travai l n'est integre qu'en 2005, avec I e
mi ni stere du Travail cam me tutelle sup
plementai re, I'AFSSE devient I'AFSSET. Alors
L
es questions de sante publique
50nt de plus en plus nombreuses
au du mains sont-elles de plus
en plus mediatisees. La societe
civile attend que son avis soit pris en compte.
Organi smes gentHi quement modi fi es
OGM , pesticides, qualite de I'eau, grippe A,
bisphenol A dans les biberons, andes elee
tromagnetiques, etc. : l a liste des sujets
qui preoccupent la soci ete est l ongue.
Pourevaluer les risques, il faut consulter des
experts, des politiques, des representants
des associations. En raison de la complexite
des dossiers, il a ete juge necessaire de cla
rifier les structures chargees de I'ex
pertise san ita ire.
SEULE UNE PLURALITE D'ACTEURS,
d' i nstances et d'expertises
peut donner corps ( ' i dee
Ainsi, l a nouvelle Agence nationale
de securite sanitaire de I 'al i menta-
tion, de I'environnement et du travail,
I'ANSES, vient de voir Ie jour, issue de la
reunion de l'Agence francaise de secu-
qu' el l e s'attache a devel opper des
reseaux d' experti se, ses premi ers
pas dans les arenes publ i ques sont
douloureux, l'avis de 2003 concernant
l a tel ephonie mobile etant vivement
attaque en raison de con flits d'interets
entre experts et operateurs.
rite sanitaire des al iments [AFSSA] et de
l'Agence francaise de securite sanitaire de
I'envi ronnement et du travai l (AFSSETj. Oif
ferentsacteurs, comme l'Association France
nature environnement et Ie Reseau envi
ronnement sante, ainsi que plusieurs par
l ementai res avai ent mi s en garde Ie
gouvemement contre les consequences d'une
telle fusion quant a I'independance de I'ex
pertisevis-a-vis de leurs ministeres de tutelle.
Ce regroupement, entre en vigueur Ie
1 er juillet, constitue-t-i l un reel changement
dans Ie paysage des agences d'expertise?
Officiellement, il ne s'agit pas de dissoudre
t+[Point de vue
de democratie sani taire.
transformerent : la publication en 2000 du
livre blanc sur la securite alimentaire fut sui
vie en 2002 par la creation de l'Agence euro
peenne de securite des al iments (EFSA].
Nee en 1999, so us l a triple tutelle des
mi nisteres de l'Agriculture, de la Sante et
de la Consommation, I'AFSSA fut immedia
tement saisie du dossier de l a vache folie
(on s'interrogeait sur l'opportunite de l a
levee de I'embargo sur I e bcuf britannique
et la consommation de bruf dans les can
tines scola ires ]. Mais c'est a propos des OGM
que I'agence va affirmer sa politique d'eva
luation des risques. El l e a egalement ete
De fait, les turbulences provoquees par
les conflits autour de ce dossier la mettent
dans une position difficile jusqu'en 2008.
Oepuis, el l e a reconquis une part de sa leg;
timite, puisqu'en 2010 des associations pren
nent sa defense et s' i nqui etent de son
inclusion dans I'ANSES. LAFSSETa reussi a asso
cier la societe civile, au moins sous forme
d'observateurs dans ses groupes de travail,
ce qui est apparu comme une victoire des
reseaux associatifs. agence incarne ainsi
l a possibilite d'une evolution au moment
meme ou Ie principe de precaution fit I'ob
jet de diverses attaques depuis 2009, du
Pour l a Science - n' 395 - Septembre 2010
changement climatique a la campagne de
vaccination contre Ie virus de la grippe H1N1.
Ainsi, l a creation de I'ANSES represente
un pari : fusionner les competences de deux
agences aux histoires mouvementees, mais
dont les objets d'investigation [parexemple
I'eau ou les pesticides) et les objectifs (garan
tir l a sante humaine, ani ma Ie, vegetale, en
un mot la sante environnemental e) sont
communs. Mais I'agence est confrontee a
deux defi s: comment produire une exper
tise independante face a la multiplication
des tutelles ? Et quelle sera la place effec
tive de la societe civile dans la gouvernance
de /'agence, etant donne que des acteurs
varies {federations profession nelles, syn
dicats de salaries, organisations patronales,
el us, mais aussi porte-parole des mouve
ments citoyens J sont representes au sein
du Conseil d'administration ?
ECONOMIE
o p n I o n 3

Confrontee a la proliferation des dos
siers, I'ANSES va devoir trouver sa place
tout en repondant a de nombreuses ques
tions : comment se situer par rapport au
Haut Conseil des biotechnologies sur Ie dos
sier des OGM ? Le blocage recent du debat
public sur les nanotechnologies va-t-il res
treindre la concertation aux seules parties
prenantes ? Comment les evolutions de I'ex
pertise europeenne des risques seront-elles
integrees dans la nouvelle agence ? QueUe
sera la place de l a sante au travai l ?
Dans un contexte de reducti on des
cycles entre saisines et avis, la question de
la gouvernance de I'expertise se pose: d'une
part, les polemiques vont croissantesautour
du principe de precaution i d'autre part, la
question des risques est contaminee par Ie
concept de ' securite globale qui brouille
la frontiere entre les menaces qui sont inten-
Dangereuses perversi ons
tionnelles et cel l es qui ne Ie sont pas. De
fait, i t est important aujourd'hui de prendre
en compte les arguments qui plaident en
faveur d'une haute auto rite de I'expertise
capable de garantirun espace critique entre
les agences chargees de J'evaluation, les
instances chargees de la gestion, et les ins
titutions garantes du fonctionnement demo
cratique. Com me il semble utopique de voir
se reduire les opacites liees aux jeux poli
tiques, seule une pluralite d'acteurs, d'ins
tances et d'expertises peut donner corps a
I'idee de democratie sanitaire.
Francis CHATEAURAYNAUD et Josquin DESAl
som chercheurs ou Groupe de sociolagie
pragmatique et reflexive de I'EHESS, a Paris.
Reagissez en direct
a cet article bUl
www.pourlascience.fr
Va us avez aime la crise des subprimes Vaus adarerez Ie trading haute frequence '
Les algarithmes des traders se livrent bataille 0la vitesse de la lumiere.
Ivar EKELAND
I
I fut un temps ou les marches etaient
simples. Les vendeurs arrivaient a
['aube et installaient leurs etalages;
puis les acheteurs passaient dans
les rangees et faisaient leurs choix. Par un
decret de l a Commission europeenne, qui
ne s'applique pour ['instant qu'aux marches
financiers, cet ordre mi l lenai re est desor
mais abandonn! Acheteurs et vendeurs
arrivent ensemble, des potron-minet, ins
tallent leurs etalages, et affichent leurs prix,
l es uns pour acheter et l es autres pour
vendre. Les Clients, ce sont ceux qui arri
vent apres, leur petit dejeunerdans leventre,
et qui passent dans les rangees en com
parant les offres. lls se gardent bien de dire
s'ils sont acheteurs ou vendeurs, mais de
Pour la Science " n" 395 " Septembre 2010
temps en temps ils s'arretent devant un eta
lage et font affaire. A ce moment l a, deux
chases se passent.
La premiere concerne les agios. ache
teur paie un droit au proprietaire du marche
qui met son emplacement a disposition et
qui assure la securite. Ensuite Ie marchand,
qu'il ait achete ou vendu, touche une prime
proportionnelle au montant de la transaction
et versee parle proprietaire du marche. Pour
quoi la prime au marchand ? Pourl'attirersur
ce marche-Ia, car res concurrents ne man
quent pas. En effet, la Commission, dans sa
sagesse, a deci de que I e monopol e des
Bourses traditionnelles devait etre deman
tele, et qu' i l fallait multiplier les marches
financiers pour les mettre en concurrence,
Economie jt s
d'ol une floraison extraordinaire de ces mar*
ches alternatifs depuis 200?
La seconde regulation est la fixation des
prix. Le prix de la transaction revele Ie ' prix
de marche: si un client a achete 500 actions
X a 102,35, cette offre est retiree du marche,
et Ie prochai n cl i ent devra acheter pl us
cher, a 102,36, voire a 102,37 s'il n'y a pas
d'offre i ntermedi ai re. Les vendeurs s'en
rejouissent, car Ie prix vient vers eux, et les
acheteurs augmentent les leurs poursuivre
lemouvement.Ainsi, les clients peuvent mani
pulerles prix :tout achat les fit monter, toute
vente les fit descendre.
Le client, lui aussi, a change. Autrefois
il arrivait avec ses poches pleines et son
panier vide, et il rentrait avec les poches
vides et Ie panier plein. Aujourd'hui, i l rentre
avec un filet vide. Ou'a-t-il fit de sa journee ?
II a achete aux vendeurs pour revendre aux
acheteurs, en profitant des fluctuations de
prix engendrees par les transactions. Mais,
me direz-vous, cela a toujours existe, c'est
comme cela que vivent les intermediaires,
achetant bon marche pourvendre cher? Ce
o n | 0 n 3

qu'il y a de nouveau, c'est que les clients peu
vent maintenant mettre les marches en
concurrence, acheter leurs tomates sur Ie
marche Monge et s'installercommevendeur
sur Ie marche Saint-Germain. Si Ie prix des
tomates est plus eleve sur Ie second, ils y
gagnent doublement, en encaissant la dif
ference de prix plus la prime de vendeur.
Vous me suivez toujours ? Eh bien, cela
a encore change. Voici belle lurette que les
clients ne viennent pl us eux-memes. li s
envoient des robots a l eur place, des algo
rithmes intelligents et rapides, capables d'as
similerune information et de passer un ordre
en quelques millisecondes. Ne voulant pas
etre en reste, acheteurs et vendeurs ont
fit de meme, si bien quetous ces robots ont
invente des strategies auxquelles les humains
n'auraient jamais pense, com me d'afficher
une offre de vente et la remplacer une milli
seconde apres parune offre beaucoup moins
avantageuse, histoire de tromperun confrere
qui, voyant la premiere enverra un ordre
d'achat qui arrivera trop tard pour celle-ci,
mais a temps pour la seconde. En raison de
DEVELOPPEMENT DURABLE
toutes ces strategies de trading, les opera
teurs ont deux mil1isecondes pourreagir ! La
vitesse de la lumiere devient une limite : si
vous etes a Paris, si les prix changent a
Londres, Ie temps que l'information vous par
vienne, c'est trop tard, Ie temps que votre
ordre parvienne sur place, ils au rant encore
change. Voila pourquoi les strategies de tra
ding sont desormais probabilistes: a I'echelle
de la milliseconde, les algorithmes conside
rent Ie prix comme aleatoire.
Le trading haute frequence repre
sente a I'heure actuelle environ Ie tiers de
I'activite des Bourses europeennes et cette
proportion va croissant. Je ne veux pas ter
miner sans rendre un hom mage vibrant a la
Commission europeenne, qui, sans autre
argument qu'une foi profonde dans les ver
tus du marche, foi qui n'est en rien soute
nue par la science eeonomique, se lance dans
une experience grandeur nature, dont Ie resul
tat va affecter les economies et les inves
tissements de millions de personnes.
Ivar EKELND est professeur d'tkonomie.
Les servi ces ecol ogi ques des pl antati ons
Des jarets artificielles bien planifes sant mains nejastes qu'il y parait.
Christian MESSIER et Alain PAQUETTE
L
es arbres couvrent 70 pour cent
des surfces emergees de la pla
nete. Les plantations, zones fores
tieres mises en place parl'homme
pourproduire du bois, representent mains de
5 pour cent des surfces couvertes d'arbres,
mais fournissent plus de 15 pour cent de la
production de bois. Cette proportion est en
augmentation constante. Des observateurs
s'en inquietent, pretendant que les planta
tionssont nefstes pourl'environnement, par
exemple pour les sols et la diversite biola
gique, si bien qu'elles passent pour etre des
ts[Diveloppemeni durable
deserts biologiques. Alors que les forets natu
relies apportent de nombreux services eco
logiques , les pl antations n'en offriraient
guere. Examinons ce que cela signifieet dans
queUe mesure cette assertion est exacte.
Un service ecologique peut etre defini
comme une fonction produite par un eeo
systeme et dont beneficie I'homme, di rec
tement ou indirectement. Par exemple, les
arbres fixent Ie carbone et liberent de I'oxy
gene et de I'eau par photosynthese. lis abri
tent quantite d'especes animales etvegetales,
diminuent les pertes de sol par erosion, par-
ticipent au recyclage des elements nutritifs
[azote, phosphore, potassium, calcium, etc.),
regularisent et filtrent I'eau, absorbent divers
poUuants atmospheriques {ozone, dioxyde
de soufre, oxydes d'azote, monoxyde de
carbone, entre aut res ) . Et bien entendu, ils
donnent du bois et plus de 15 000 autres pro
duits et sous-produits (fruits, papier, etc.).
Les forets naturelles assurent la pl u
part de ces services ecologi ques, mai s
qu'en est-il des plantations? Lorsqu'elles sont
composees d'une seule espece (palmier, euca
lyptus, pin, hevea, etc. l, amenagees de fon
Pour la Science n 395 - Septembre 2010
tres intensive, par exemple avec elimination
complete de la vegetation de sous-bois, et
qu'elles couvrent des milliers d'hectares, les
plantations peuvent, effectivement, abriter
une biodiversite moindre que celles des fonts
naturelles, etre mains resilientes aux per
turbations, et appauvrir les sols.
II est pourtant possible de reduire consi
derablement les consequences negatives
des plantations et d'accroitre leurs services
ecologiques en augmentant Ie nombre d'es
peces plantees dans une region don nee.
DES PLANTATIONS BIEN CONUES
peuvent rendre des services
ecologiques comparabl es
ceux des forets.
Pour cela, on peut installer plusieurs plan
tations monospecifiques, chacune d'une
espece differente, au des plantations melan
gees, comprenant plusieurs especes. On
peut aussi eviter de multiplier les plantations
dans une meme region, surtout s'il s'agit
d'especes exotiques.
Les plantations melangees sont d'autant
plus avantageuses que, selon des recherches
recentes, elles resistent mieux aux maladies
et aux insectes ravageurs -car ceux-ci n'at
taquent souvent qu'une seule espece - et
qu'elJes diversifient les services produits et
les habitats, fvorisant ainsi Ie maintien de
la biodiversite. L croissance des arbres peut
aussi y etre accrue, cardes plantations com
posees d'especes differentes utilisent plus
completement les ressources disponibles
du mili eu par un mecanisme de compl e
menta rite. Par exemple, la I

miere est alors


mieux exploitee, les differents types de feuilles
I'utilisant differemment en fonetion de leur
capacite de photosynthese et de leur dis
position dans I'espaee j de me me, les racines
atteignent differentes profondeurs et absor
bent ainsi une plus grande partie des reserves
nutritives du sol.
Bien conues, les plantations peuvent
offrir autant, sinon plus, de services ecolo
giques que les forets naturelles. Elles per
mettent notamment de preserverune partie
des forets naturellesen diminuant les coupes
qui y sont pratiquees. C'est ce que propose
Pour la Science - n' 395 - Septembre 2010
o n | 0 n 3

Ie zonage fonctionnel, au triade, tel qu'il est
applique depuis 2005 en Haute-Mauricie,
au Canada. Un meme territoire est divise en
aires de conservation integra Ie, en aires
d'amenagement ecosystemique [au I'on pre
leve du bois, mais de fon moindre afin d'y
maintenir I'integrite eeologique des fonts)
et en parcelles de sylviculture intensive,
induant des plantations.
En outre, les plantations, qu'eUes soient
mono- au multispecifiques, poussent plus
rapidement que des forets non amenagees
et absorbent de ce fait une plus grande pro
portion de carbone atmospherique i culti
vees sur des terres degradees, elles fixent
plus de carbone que I'ecosysteme qu'elles
remplacent. Pas trap abondantes et bien
distribuees dans une region ayant deja une
bonne proportion de forets naturelles, elles
peuvent maintenirdes habitats abritant une
biodiversite aussi importante que celles
d'une foret naturelle. Les plantations sont
aussi utllisees pour restaurer des ecosys
temes degrades, par exemple d' anci ens
paturages en Ameri que centrale, au des
terres fragilisees par la surexploitation ou
I'erosion, telles certaines regions monta
gneuses de Chine.
Les pl antati ons ne sont certes pas
une panacee. Et i l existe bi en sur des
variations regionales, mais nous pensons
que des plantations bien planifiees, visant
plusieurs objectifs precis - produire plus
de bois pour diminuer les coupes en Foret
naturelle, restaurer un ecosysteme degrade,
etc. -, conues en fonetion de criteres eco
logiques varies et non plus seulement de
produetivite, peuvent rendre de nombreux
services et di mi nuer l a pression sur les
espaces naturels.
Christian MESSIER et Alain PAOUETE
sont chercheurs a l'Universite e+Ouebec
a Montreal [UOAM) et au Centre d'etude
de la Foret (CEF], a Montreal.
A. Pquette et C. Messier The role ofplantations
in managing the world's forests
in the Anthropacene, in Frontiers in [cology
and the [nvironment, vol. 8, pp. 27-34, 2010.
r Messier et of., TRIAD zoning in Quebec :
experiences and results after five years,
in The Forestry Chronicle, vol. 85,
pp.BBSB9G. 2009.
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La part de l'oeil,
uno ethnologie
du Maghreb de Fronce
Slimon. To.homj
Developpemenl durable j t r
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VRAI OUFAUX
n | 0 n 3

Sommes- nous egaux face au sommei l
Non. Les besoins de sommeil et i'heure d'endormissement varient d'une personne 0i'autre.
Delphine OUDIETTE

E
tes-vous plutot du matin au du
soi r ? Dormez-vous pl us ou
mains de huit heures par nuit ?
L quantite et la qua lite du som-
meil varient beaucoup d' une personne a
I'autre. Voyons pourquoi.
Comme bon nombre des fonctions bio
logiques, I'alternance entre l a veille et Ie
sommeil est sou mise a un rythme circadien
-un rythme d'environ 24 heures. C'est ['hor
loge biologique interne, situee dans une
structure cerebrale specifique (I es noyaux
suprachiasmatiques de I'hpothalamus],
qui coordonne ce rythme. La fluctuation cir
cadienne determine les moments oppor
tuns pour s'endormir.
Toutefois, le passage de I'eveil au som
meil necessite I'intervention d'un autre phe
nomene, nomme homeostasie. Ce dernier
maintient notamment un equi l i bre entre
l a duree et I'intensite du sommeil, d' une
part, et celles de I'evell, d'autre part, inde
pendamment de facteurs externes a I'or
ganisme. 1I se caracterise parl'augmentation
de la pression de sommeil pendant reveil,
qui se dissipe lars du sommei!. Apres une
nuit bl anche par exempl e, I e systeme
homeostatique impose une augmentation
de la duree du sommeil proportionnel i e a
la duree de la privation.
Les systemes circadiens et homeo
statiques varient d' une personne a I'autre,
cause de I'inegalite face au sommei!. Ainsi,
sept a huit heures de sommeil par nuit sont
en moyenne necessaires pour se sentir
en forme. Mais i l existe des courts dar
meurs et des longs dormeurs. 5i Napo
l eon Bonaparte, Victor Hugo et Winston
Churchi l l se contentai ent de mai ns de
six heures de sommeil par nuit, Einstein,
lui, devalt dormir plus de dix heures.
ts]Opinions
Dans une experience, des personnes
etaient mai ntenues evei l l ees pendant
40 heures. Lactivite electrique du cerveau
etait al ors pl us rapi de chez les courts
dormeurs que chez l es longs dormeurs.
i ndi quant que les premiers etaient pl us
' eveilies que l es seconds. Les courts
dormeurs pourraient tolerer, pendant I'eveil,
une pression de sommeil plus forte que
les longs dormeurs.
II existe aussi differents chrono
types : 66 pour cent de la population est
dite neutre, c'est-a-dire ni du matin ni
du soir . Le reste de la population se
repartit entre les personnes du soir ,
couche-tard, et l es personnes du matin ,
leve-tot. Une equipe beige a montre que les
performances cognitives varient selon
I'heure de l a journee et dependent du pro
fil circadien du sujet : les performances sont
mellleures Ie matin au Ie soir, selon Ie pro
fil, quelie que soit la pression de sommeil.
Par exemple, les capatites cognitives des
sujets du matin diminuent Ie soir.
Les genes du sommeil
Comment expliquer une telle variabilite du
besoin de sommeil et des horaires deveille?
La reponse est surtout a chercher dans les
genes. De nombreux genes, nommes genes
de I 'horloge, sont impliques dans les rI?gu
lations homeostatique et circadienne du
cycleveille-sommeil. Recemment, on a iden
tifie une mutation du gene DC2 dans une
fmi l l e de courts dormeurs, ne se reposant
que six heures par nuit pour etre en forme
Ie reste de l a journee. De meme, une muta
tion du gene PeR2 a ete trouvee dans une
famille de personnes du matin : elle engendre
une envie de se lever 30 minutes plus tot
chaque jour ... En outre, des versions diffe
rentes du gene PR3sont associees aux chro
notypes du soi r et du mati n. Ce mere
gene interviendrait dans l a vulnerabilite a l a
privation de sommeil la nuit.
Oui plus est, I'age influe surl e sommei!.
La quantite totale de sommeil diminue pro
gressivement du berceau a I'age adulte. A
I'adolescence, I'horloge biologique a ten
dance a se dephaser et Ie coucher est plus
tardif que chez I'adulte. Puis, au cours du
vieillissement, I ' horloge serait de pl us en
plus mat ina Ie. La saison a laquelle un sujet
nait infl ue aussi sur son chronotype : les
bebes nes au printemps fixent leur rythme
veille-sommell trois mois apres leur nais
sa nee, quand les jours s'allongent, et res
tent souvent des sujets du soir. Cest I'inverse
pour ceux nes a I'automne.
En consequence, selon I'age, les genes
et divers facteurs, les besoins de sommei1
et les horaires d'endormissement different
d'une personne a l'autre. 1I n'y a pas d'heure
ni de duree ideales. Ecouter les signes de
fatigue et respecter sa propre horloge bio
logique sont les secrets d'un sommeil effi
cace et reparateur.
Delphine DUDITT est doctoronfe
en neurosciences dans I'Unite des Pathologies
du sommeif de oPifie-Salperriere, i Paris.
Pour la Science - n' 395 - Septembre 2010
@ LdHH| LHLSLLL1LdHS
Pour r?agir auxarticles: courrier@pourlascience.fr
oudi rectement surles pagescorrespondantes du site www.pourlascience.fr
v ELUCIDATION ASSISTEE PAR VIDEO
Dans J'article Lo videosurveillance rduit-elle
10 dflinquance ? [Pour 10 Science n' 394,
aoOt 2010, http://bit.ly/pls394video),
I'auteur conclut que Is videosurveillance
ne dissuade generalement pas la delinquance
[sauf dans des lieux particuliers). Mais iI ne
nDUS dit pas si les arrestations au resolutions
de crimes sont plus nombreuses.
Henri Louit
. REPONSE DE SEBASTIEN ROCHE
II n'existe pas d'etude rigoureuse sur I'impact de
la video sur les taux d'elucidation des del its. On
peut imaginer un effet posit if sur certains faits
graves. Mais Ie coat d'exploitation des images,
de visionnage et de reconnaissance des prota
gonistes dans des conditions imparfites (angle
de vue, luminosite] n'en fait pas un outil eca
nomiquement viable pour les petits del its. De
plus, on peut aussi penser que les ressources
policieres sont orientees vers les del its filmes,
au detriment des autres. Des etudes restent a
conduire pour tester ces hypotheses.
v BON SUCRE OU MAUVAIS SUCRE?
Dans I'article Outox intox? (Pourla Science
n' 394, aoUt 2010, httpJ/b.Iy1pls394.outox),
vous attribuez au fructose des effets
nlHastes plus importants que ceux
du glucose. Cela semble paradoxal :
Ie fructose est fn1quemment presente
comme Ie sucre Ie plus naturel, present
dans Ie miel et les fruits. Faut-il bannir
ceux-ci de I'alimentation ?
Peter Shine
. REPONSE DE MICKAEL NASSILA
Pour Ie fructose comme pour beaucoup de pro
duits,c'est la dose qui fit Ie poison .Des bois
sons comme l'Outoxen contiennent environ 200
grammes par litre ! Or un exces de fructose est
associe a des dysfonctions metaboliques et a
une resistance a I'insuline.
A la difference du glucose qUi est metabo
lise dans tous les tissus, Ie fructose est sur
tout metabolise dans Ie foie et stimule peu la
zc[Courrier des lecleurs
production d'insuline et de leptine. II entre de
fon continue dans la voie glycolytique, menant
a une production elevee de pyruvate [ produit
final des voies de degradation du glucose 1 et
procurant des hydrates de carbone pour la
synthese du glycerol et des triglycerides. ex
ces d'energie qui en resulte est associe notam
ment a une resistance a I'insuline, une stimulation
des voles de I'i nflammation, et une synthese
non contr61ee de triglycerides.
Les etudes animales ont mis en evidence
un lien entre I'ingestion de quantrtes importantes
de fructose et I'augmentation des triglyce
rides. Chez I'homme, un regime riche en grais
ses saturees et en fructose est implique dans Ie
developpement et de la steatose hepatique non
alcoolique. II a aussi ete mis en evidence que
Ie fructose pouvait faciliter Ie developpement
de la fibrose hepatique.
Au final, Ie fructose, en exces, est cytotoxique
pour Ie foie, mauvai s pour Ie metaboli sme
energetique et en partie implique dans l'obesite.
II est neanmoins evident que la consom
mation, meme quotidienne, d'une quantite mode
ree de miel ou de fruits n'a sOrement pas les
effets nefstes d'une consommation massive
de sodas riches en fructose.
v EPITAPHES GRECOUES
Dans rarticle Oxyrhynchos, une ville grecque
en Egypte [Pour 10 Science n' 394 aout 2010,
http,lbit.ly/pls394.grecs), i l est d
qu'a une exception pres, on ne retrouve
dans la n'cropole haute d'epitaphes en grec
que dans des tombes datant du tV au VII siecle
de notre ere, c'est-a-dire en pleine ere
chretienne alors que, page suivante,
la legende de la fgure 6 affrme i propos
de la me me n!cropole; Les epitaphes,
redigees en grec meme pendant la periode
romaine, temoignent de la persistance de la
culture grecque. N'est-ce pas contradictoire?
JeanLuc Gauchon
. REPDNSE DE NADINE GUILHOU
II n'y a pas de contradiction : dans la necropole
haute, les tambes egyptiennes n'ant pas reu
lars de leur erection d'epitaphes en grec, car ce
sont des tombes d'Egyptiens, et que les Grecs
de I'epoque ptolemaique [-304 a -30) n'ont eu
aucune influence sur la religion egyptienne. En
revanche, lorsque cette meme necropole fut nem
ployee a I'opoque by,antine [395 a 640), cer
taines des tombes egyptiennes qu'elle contient
ont ele enrichies d'epitaphes en grec, et non pas
en latin comme on pouvait s'y attendre puisque
l'Egypte a ete romaine pendant 425 ans, entre
-30 et 395. On ne peut qu'y lire la persistance
en Egypte de la culture grecque !
Par ailleurs, iI y a, a partir des lit _lite siecles
de notre ere, coexistence des religions egyp
tienne, greco-romaine et des chretiens coptes.
v LA POMPE AIREAU EN OUESTION
J'ai lu avec interet I'article tes;em;esa cha
|ec/c|cc|eocen'390, avril 2010, hnpJ/bo.lyl
pls390pompes ). 11 est cependant important de
distinguer les pompes a cha leur air-eau et eau-eau.
Une pompe eau-eau, puisant la chaleur dans
Ie sol ou dans un puits et la restituant en gene
ral dans un plancher, a une source froide a ter
perature constante, proche de celie de la maison
et independante des conditions climatiques. Son
rendement est donc eleve et constant.
A ceatcc,1a temperature de la source
froide d'une pompe a chaleur air-eau, I'airexte
rieur, est variable et depend des conditions cli
matiques. Le rendement est donc eleve en
demi-saison, lorsque Ie besoin de chauffage
est fible, et mauvais partemps froid, alors que
la demande en chauffage est forte. Cette
technologie ne peut donc se justifierqu'en releve
d'une chaudiere.
Si les pompes a chaleur air-eau occupent
80 pour cent du marche franais, c'est surtout
grace au fiblecoOt de I'electricite nucleaire. Les
autres pays privilegient les por pes eaueau.
Enfin, Ie mauvais rendement des pompes
air-eau par grand froid engendre des besoins
en electricite elevesen periodede pointe, qui ne
peuvent etre couverts que par de I'electricite
d'origine fassile. Leur impact environnemental
n'est donc pas aussi faible qU'annonce.
Franois Torispora
Pour la Science - n 395 Septembre 2010
|'=ensemble de Mandelbrot , est bidimensionnelle.
L' E S S E N T I E L
v ensemble
de Mandelbrot est
une remarquable fractale
plane construite par
iteration de la fonction
z) =z2 L, ouz et c
representent des nombres
complexes, assimiles
a des paints du plan.
v Pour trouver
un equivalent en trois
dimensions de I'ensemble
de Mandelbrot, on peut
chercher a definir
une multiplication
appropriee entre deux
points de I'espace.
v Une fascinante
structure spatiale,
nommee Mande/bulb,
a ainsi eta decouverte.
Par une vole differente,
une autre structure
interessante a ete trouvee:
Ie Mandelbo".
z+]Mathematiques
L
a figure qualifiee d'ensemble de
Mandelbrot (vir les illustrations c
dessolls) est probablement l'image la
plus connue de la geometrie factale. Cest
en 1978 que Ie mathematcienfan<aisd'ori
gine polonaise Benoit Mandelbrot a mis
en lumiere I' eble qui porte aujourd'hui
son nom. Depuis, tant des amateurs que des
professionnels ont investi des millions
d'heuresde calcul pourproduire des images
de plus en plus belles, b1 feTan OU SUI
papier, de eet ensemble herisse d'innom
brables excroissances, ramees a l'i.
Et pourtant, d'apres des definitions
plus rigoureuses, cette fgure n' est pas une
fractale. II lui manque en effet une pro
priete essentielle, I'autosimilarite. Si I'on
observe une region de la frontiere de
I'ensemble de Mandelbrot par agrandis
sements successifs, on ne decouvre pas
tout a fait les memes stuctures -ce seIait
l'autosimilarite -, mais quelque chose de
bien mieux : toujours et encore de nou
velles structures.
L'euphorie autour de l'ensemble de
Mandelbrot s'est un peu essQuffee au f
des ans, mais un zoom sur cette figure
fascine toujours. De plus, cette partie par
ticuliere du plan suscite encore I'attention
des spccinlistcs. Existe+il un equivalent
de I'ensemble de Mandelbrot dans
espace a tois dimensions ou plus? D'ha
bitude, les mathematiciens s'empressent
de generaliser tout resultat obtenu en
dimension deux aux dimensions trois,
quate, etc., voire en dimension ie. Mais
dans Ie cas de I'ensemble de Mandelbrot,
Ie succes n'etait pas au rendez-vous.
Cela ne tient pas au fait que les frac
tales en general seraient limitees a deux
dimensions. Au contraire, B. Mandelbrot
luj-meme s'est rendu celebre en faisant
remarquer I'exi" stence de fractales tridi
mensionneUes partout dans la nt, qu'il
s'agisse du chou romanesco au des cotes
de la Bretagne. Cest plutot que les ama
teurs de belles images creees numerique-
mentse sont heurtes a des difficultes tech
niques, du mains a I'epoque.
La realisation d'une image de I'en
semble de Mandelbrot necessite I'utilisa
tion d'un reseau rectangulairede, mettons,
1400 X 1000 points, ou pixels. Pour cha
cun de ces 1,4 million de points, on veri
fie a l'aide d'un caleul sur ordinateur s'il
appartient a I'ensemble de Mandelbrot. Si
c'est Ie cas, on colore Ie pixel correspon
dant en nair (par exemple) sur l'ecrani si
Ie point n'appartient pas a I'ensemble de
MandeJbrot, on Ie colore en blanc, ou dans
une couleur qui donne une information
plus precise sur les proprietes de ce point
(son comportement durant Ie caleul).
Peut-on transposer ce principe en
dimension trois? Au lieu d'un rectangle,
i faudrait utiliser un pave de, mettons,
1400 X 1 000 X 1 000 pixels. n f.udrait
alors nairru chacun des points qui appar
tiennent a l'ensemble de MandeJbrot tri
dimensiannel, les autres restant de
preference transparents.
Passer en 3D, un defi
Ainsi, Ie programme de calcul devra
repondre a la reme question non plus
1,4 mlliLn de Eois, mais 1,4 milliard de
fois. Pour realiser " image d'un ensemble
de Mandelbrot tridimensionnel, i faudrait
alors non pas quelques minutes de calcul
par ordinateur, ra is un temps environ
1 000 fois plus long - trop long pour les
amateurs dont la priorite est de voir de
belles images.
Les ardinateurs etant aujourd'hui
1 000 fois plus rapides, Ie probleme du
temps de caleul est resolu. II reste pour
tant un obstacle de fond. L existence meme
de I'ensemble de Mandelbrot repose sur
la structure algebrique-Ies nombres com
plexes-que l'on peut associer au plan, La
dificulte est de trouver une structure alge
brique analogue dans l'espace. C'est ce
que nous allons detailler.
Pour la Science - n" 395 Septembre 2010
nue en iterant la fanction f ne tend pas
vers I'i. En d'autres termes, c fait par
tie de l'ensemble de Mandelbrotsi la suite
0, c,
2
+ c, (c' + C)2 + c, [(
2
+ c)' + cF + C,. ..
ne tend pas vers l'infini.
Expliquons d'abord en quai consiste
I'ensemble de Mandelbrot dans L plan.
Chaque point du plan peut Hre identifie
a un nombre complexe, c'est-a-dire un
nombre de la forme x + iy, au et y sont
des nombres reels et i un { nombre ima
ginairen verifiant /' =-1 (les nombres reels
x et ysont les coordonnees cartesiennes
du point correspondant). Les nombres
complexes peuvent S' additionner, se sous
traire, se multiplier et se diviser, tout
comme on Ie fait avec les nombres (reels)
ordinaires; de meme, les suites de nombres
complexes et leurs limites se com portent
comme a I'habitude.
Iterer une fonction
si mpl e
La loi de construction de I' ensemble de
Mandelbrot est simple. Elle repose sur la
fonchon J(z) z' + c, au c est un nombre
complexe servant a priori de parametre. n
s'agit d'appliquer la fonction complexeJ
plusieurs fois sllccessivement, en principe
une infinite de fois, sur la valeur z 0 de
la variable. Par definition, un point c
apparhent a I'ensemble de Mandelbrot
si la suile O, f(O), f(J(O)), jllf(O))), . . ~ oble-
Qu'est-ce que la fonctionj(z) z
'
+ c
a de partcuJier? A priori, pas grand-chose.
Pour etudier un nouveau phenomEme,
les matheraticiens choisissent volontiers
I'objet I e plus simple pour lequel il se
produit. Or les fonchons les plus simples
sont les fonctions lineaires, de la forme
J(z) az + b. Mais les ensembles de Man
delbrol qu'eUes engendrent ne sont pas
inlers t. E efel, lorsque Ie parametea
se situe a l'exterieur du cercle de rayon 1
dans Ie plan complexe, au si 1, la
suiteobtenue par iteraton defsur l valeur
z * 0 tend vers I'i (pour b non nul);
et dans tOllS les autres cas on obtient une
suite bornee.
Afin qu'wle certaine forme de com
plexile au de chaos emerge el que I'en
semble de Mandelbrot soit interessant, i
faut que la fonction a iterer soit non linea ire.
Les fonctons non lineaires les plus simples
sont les fonctons quadratques (deJa forme
az' + bz + c), dont les fonctions J(z) *z
'
+ c
sont deji bien representatives.
2. LE TERABROT DE DOMINIC ROCHON rap
pelle un cristal de bismuth avec ses etranges
structures angulaires et rectangulaires. En
effectuant une coupe oblique dans Ie Tetrabrot,
on retrouve les structures habituelles de I'en
semble de Mandelbrot. Limage montre deux
parties ombrees externes, d'aspect plus lisse ,
elles correspondent a des approximations du
Tetrabrot qUi ne prennent en compte qu'un petit
nombre diterations.
L
'ensemble de Mandelbrot e I'en
semble des pointscdu plan com
plexe pour lesquels la suite 0, f(O),
1(1(0)), 1(1(1(0))),. .. , construite en ite
rant la fonction f(z) Z + c, est
boroee. Si I'on voulait verifier cette
condition par Ie calcul, on devrait
en theorie calculer un nombre infini
de termes de la suite, et cela pour
chaque point c. Mais on demontre
que si un seul element de la suite se
retrouve hors du disque D de centre 0
et de rayon 2, alors la suite tend
vers l'infini (en module). II suffitdonc
de fake les calculs jusqu'a ce que I' on
trouve un element de la suite qui sort
I T E R AT I O N S E T C O U L E U R S
du disque D. (ela se produit tres tot dissements successifs de la frontiere
si Ie point L est loin de I'ensemble de I'ensemble de Mandelbrat.
de Mandelbrot, et de plus en plus Reciproquement, Ie nombre
tard si Ie point c s'approche de eet d' iterations necessaires pour
ensemble. s'echapper du disque D peut etre
En pratique, on se fxe un nombre utilise eomme une mesure de la dis
maximal d'iterations et ron declare tance entre Ie point correspondant
qu'un point cfait partie de I' ensemble et la frontiere de I'ensemble de Man
de Mandelbrot si, au bout de ce delbrot. Cette methode de colora
nombre maximal d'iterations, la suite tion fait ressortir visuellement Ie
correspondante n'est pas sortie du bord de I'ensemble de Mandel
disque D.On colore lesautrespoints brat. ('est de cette faon que I'on
en fonction de la vitesse a laquelle detecte certaines ramifications de
la suite s' echappe veT I'infini. ('est I' ensemble de Mandelbrot, car elles
ainsi qu'onteteconstuites les images sont tellement fines que presque
ci-dessous; elles montrent des agran- aucun pixel n'a les coordonnees
Pour la Science n 395 Septembre 2010
exactes pour en faire partie. La suite
qui correspond a un point proche
d'une telle ramification va s'echap
per du disque D, mais tellement tard
que c'est sa coloration qui indique
I'existence de la ramification.
En theorie, cette methode de re
presentation de I' ensemble de Man
delbrot devrait praduire un ensemble
top grand, car brajoutentdes point
dont la suite correspondante sort
trap tardivement du disque D. En pra
tique, on a I' effet oppose: les rami
fications infiniment fines ne sont pas
detectees. I'ensemble parait plus lisse
qu'll ne l'est en realite.
Malhemaliques j zs
D'autres fonctions non lineaires don
nent de nouveaux ensembles de Mandel
brat interessants. Au lieu d'elever Z au
carre, on peut I'elever au cube, a la puis
sance quatre, etc., utiliser la fonction expo
nentielle ou d'autres. On construt ainsi
des fonctions qui, en les iterant, fous
sent des images etranges. Mais on cons tate
qu'en agrandissant une zone de l'image
ainsi obtenue, on retrouve l'ensemble de
Mandelbrot c1assique. n semble que tout
type de non-linea rite, si on I'itere suffi
saent et si on la regarde avec Lgros
sissement suffisant, soit essentiellement
quadratique; inversement, cela signifie
que la foncton ciassique jz) Z2 + c incame
a elle seule l'essentiel de la non-linearite.
Les mathematiciens ont ainsi une rai
son de s'attacher aux fonctions quadra
tiques. Or elles resistent a une generali
sation en dimension superieure a deux, la
dimension du plan. Comment associer des
nombres aux points de l'espace tridi
mensionnel de fa<on a ce que deux points
puissent se multiplier et donner pour
resultat un autre point? On pourrait asso
cier a chaque point P Ie triplet (x, y,tjde
ses coordonnees cartesiennes, qui repre
sentt aussi Ie vecteur OP ullant de l'ori
gine 0 a P, et definir la multiplication de
deux points P et pi comme etant Ie pro
duit vectoriel des vecteurs OP et OP'
(I.e resultat est un vecteur perpendiculaire
au plan POP', de longueur proportion
nelle au sinus de l'angle entre OP et OP');
mais cela ne donne rien, car Ie produit
vectoriel d'un vecteur avec lui-meme est
toujours nul.
La multiplicaton devient possible si
I' on s'autorise quatre dimensions au lieu de
tois. O est passe de la dimension un a la
dimension deux, c'est-a-dire des nombres
reels aux nombres complexes, en prenant
comme nouveaux nombres les couples de
nombres reels et en de t comment se
multplient deux de ces couples.
Quel l e multipl icati on ?
O peut essayer de Ct?peter ce processus
a un niveau superieur, en considerant
des couples de nombres complexes.
Chaque couple de ce type a done quatre
composantes reelles et correspond ainsi
a un point de l'espace a quatredimensions.
I n'est pourtant pas facile de de
une multiplication sur ces couples de
nombres complexes, et Ie resultatn'est pas
tout a fait celui attendu. Historiquement,
la premiere tentative correspond aux qua
ternions du mathematicien irlandais
William Rowan Hamilton (1805-1865), des
entites a quatre composantes. La multi
plication des quaternions n'est pas com
mutative, c'est-a-dire que ab et ba sont en
general differents, mais cette non-com
mutativite n'est pas groante pour definir
Ie carre a2 d'un quaternion .
Quelle est la forme d'un ensemble de
Mandelbrot dans l'espace des quater
nions? O ne peutpas 1a representer entie
rement, puisque 1a visualisation directe
La mu l t i l i c a t i o n d e d e u x n o m b r e s c o m l e xe s
U
n nombre complexe Ziycorrespond,
dans Ie plan, au point de coordonnees
cartesiennes (x,y). Au lieu des coordonnees car
tesiennes, on peut utiliser les coordonnees
polaires. On decritalors Ie pointz par sa distance
a I'origine (Ie module dez) et par I'angle <,
mesure dans Ie sens antihoraire, qu'il forme avec
!'axe des reels positifs (1' argument) de z).
Des calculs elementaires montrent que la
multiplication de deux nombres complexes re
vient a multiplier leurs modules et a addition
ner leurs arguments (on peut generaliser cette
operation geometrique et ainsi definir une
multiplication entre deux points de I'espace tri
dimensionnel). Si, comme sur Ie schema, les deux
nombres sont situes hors du cercle unite, leurs
"

-
G
meme de leur produit: Ie resultat est aussi hors
du cercle unite. De meme, Ie produit de deux
nombres situes a I'interieur du cerde unite se re-
modules sont superieurs a 1 et il en va de trouve aussi a I'interieur.
zs]Malhematiques
Le carre d'un nombre complexe s'obtient en
doublant son argument et en elevant au carre
son module. Si I'on prend un nombre Z de mo
dule 1 et que ron repete I'operation consistant a
prendre son carre, on obtient une suite qui saute
d'un point du cerde unite a un autre. Pour un
nombre Z hors du cerde unite, la suite tend vers
I'intini en suivant une spirale; pour un nombre Z
interieur au cercle unite. la suite tend vers zero,
aussi selon une spirale. Et si I'on additionne la
constante c a Z, Ie resultat peut sortir du cercle
unite, ce qui peut changer radicalement la natu
re de I'iteration. Ce passage de l'interieur vers I' ex
terieur, ou inversement, peut en principe se pro
duire a chaque etape de I'iteration; c'est pourquoi
la suite obtenue peut se comporter de faon
complexe et interessante.
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
de I'espace de dimension quatre ne nous
est pas accessible. On peut en revanche
visualiser une tranche tridimensionnelle
de I'espace de dimension quatre. Le resul
tatest plutot decevant. D'u corps central
partent des branches qui ant pour
coupes transversales des ensembles de
Mandelbrot. On obtient de jolies images,
ra is la diversite des structures ne se
montre que transversalement a 1a branche
et non dans la don longitudinale. Da
I'espace des quaternions, la forme d'un
ensemble de Mandelbrot est done essen
tiellerent encore bidimensionnelle.
Une voie geometri que
Dans LLcontexte initialement different de
celui des fractales, Dominic Rochon, de
l'Universite du Quebec a TroisRivieres,
a trouve une autre fa.on de definir une
multiplicaton pour les couples de nombres
complexes. Cette multiplication est meme
commutative. Cependant, dans l'espace
quadricensiormel des Wnombres bicom
plexes mum de cette multiplication, i
existe beaucoup de nombres par lesquels
on ne peut pas diviser, en plus du zero,
ce qui reduit la tiberte de manouvre. En
depit de ces restrictions, la demarche de
D. Rochon permet d' obtenir des stuctures
fractales surprenantes, telles Ie Tetrabrot
(voir la jigure 2).
L'adoption d'un point de vue geo
metrique plutot qu'algebrique s'est reve
lee plus fructueuse. Que fait I'application
j(z) " t+ c avec L point du plan com
plexe (voir i'encadreci-col1tre) ? lexiste dans
Pour la Science n' 39S Septembre 2010
ce plan 1 point privilegie, I'origine 0, et
partant de celui-li un axe privilegie, I'axe
des nombres reels positifs. On constate
ti chases: I' argument de
Z
(I' angle et
Oz' et I'axe des reels positifs) est Ie double
de I'argument de Z; Ie module dez' est Ie
carre de celui de z; et Ie point z2 + c est ie
translate de Z2 par c.
On peut generaliser ces relations en
cimension ti. Prenons comme origine a
du systeme de coordonnees ie centre de la
Terre et choisissons deux axes priviIe
gies. L'un part de et passe par Ie pole
Nord, I'autre passe par Ie point d'inter
section de !'equateur avec Ie reridien
zero ) . On peut alors decrire chaque
point P de I' espace de dimension trois par
son altitude (la distance au centre), sa lon
gitude et sa latitude geographiques. Les
4. 51 ON REALISE une coupe a travers Ie fvan
delbulb, on retrouve les configurations clas
siques que contient I'ensemble de Mandelbrot.
L' A U T E U R
Christoph POPPE est redacteur
a Spektrum der Wissenschaft.
Mathmaliques j zr
L E MA N D E L BOX
l
y aquelquesmois, Ie Britannique TomLowe
a cree une nouvelle famille de fractales tri
dimension nelles, nommee Mandelbox parce
que ces structures sont incluses dans un volume
cubique. Comme pour " ensemble de Mandel
brat classique, un Mandelbox est obtenu par
iteration de certaines transformations geome.
triques, les points retenus etant (eux qui ne
s'echappent pas a I'infini. les transformations
utilisees par T lowe (omportent des pHages
et des inversions, et sont tres differentes des
transformations utilisees pour Ie Mandefbulb.
zs]Malhemaliques
deux dernires coordonnees ne sont rien
d'.utre que les angles de OP avec les deux
axes. Contrairement a la convention geo
graphique, la latitude zero indique ici Ie
pole Nord et non I'equateur; I'equateur
correspond a une latitude de 90 degres et
Ie pole Sud a une latitude de 180 degres.
Comment alors elever all carre un point
de l'espace tridimensionnel ? Par analogie
avec Ie plan complexe, une fa,on est de
prendre Ie carre de I'altitude (la distance
au ct) et de doubler les angles
que sont la latitude et la longi
tude. En choisissant comme tt
Ie rayon de la Terre, un pointsitue
OLO la surface terrestre va s'en
foncer davantage et un poi nt au
dessus va s'elever plus. Un point
se trouvanta la surface de la Terre
va rester sur celle-ci en se depla
,ant au gre des changements de
lattude et de longitude.
Si, apres avoir ca1cule par
cette procedure Ie carre d'un
point de I'espace, on additionne
la constante L, un point souter
rain peut se transformer en un
point aerien, et vice versa. Inter
prereainsi, la fonctonjz} =z'+C,
ou et c sont des poits de I' espace, est sus
ceptible d'engendrer de la complexite et
du chaos, tout comme la foncbon origi
nale, defnie sur les nombres complexes.
On a nomme nombres triplexes les
poi nts de l'espace muni de cette eleva
tion au carre inspiree par 1a geometrie
des nombres complexes.
L Americain Rudy Rucker, W1 auteur
de science-fiction, en avait deja eu I'idee
en 1988. Mais il n'avait pas reussi a en
extraire des i mages, probablement en par
tie parce que la puissance de calcul n'etait
pas soifiate a l'epoque.
Al'automne 2009, les chases ant com
mence a bouger. Un groupe informel de
programmeurs du monde entier, qui com
muruquentvia W1 forum de discussion sur
Internet, a exploite cette idee etf en l'es
pace de quelques semaines, a produit
des images epoustouflantes.
Le programmeur britannique Dael
White avait tIouVe idependamment de
R. Rucker la version (( geographique de
la multiplication; mais ses calculs sur
ordinateur avaient abouti a des images
peu frappantes. Est ensuite venu Ie
mathematicien america in Paul Nylander
qui, pour s'amuser, a augmente la puis
sance de z dans la fonction utilisee. For
mer Z3 signifie tripler les angles (argu
ments) et elever Ie module de z i la puis
sance trois. L'ensemble de Mandelbrot
correspondant a deja meilleure aUure.
P. Nylander a poursuivi avec des puis
sances superieures pour decouvrir ina
lement, avec la puissance zS, un joyau
(voir les fgures J e/ 3) : Ie " bulbe de Man
delbro!>. au Maldelbulb.
E ugrandissant des ptes de la fon
tiere de cet ensemble, on decouvre des
details de plus en plus fins, comme il se
doit pour un vrai ensemble de Mandel
brat. En coupant Ie Mandelbilib Ie long d'un
plan, on y decouvre encore les structures
habituelles de l'ensemble de Moodelbrot
bidimensionnel (voir la fgure 4).
Une surace trop lisse ?
I est toutefois frappant de constater que
Ie Malde/bulb est bien moins epineux
que sa version bidimensionnelle. On
trouve meme des bandes Iisses qui ne
cachent appent pas d' autes details
plus f, comme si I' on avait d' abard fabri
que W1 nuage de creme fouettee a l'aide
de nombreuses mini-explosions, puis lisse
avec W1e cuillere a et la.
nest egalement possible que la surface
ne soit pas correctement representee, son
caleul etant delicat. En effet, il n'est pas
du tout aise d'obtenir W1e telle image tri
dimensionnelle, et cela pour deux raisons.
Toutd'abord, les pragrammeurs font rare
ment I'effort de realiser Ie caleul pour
taus les 1, milliard de pixels du para e
lepipede mentionne precedemment.
Ensuite, i ne faut pas colorer les pixels a
Pour la Science n 395 Septembre 2010
I'exterieur de I'ensemble, car ce dernier
serait aJors cache i J'observateur.
On emploie plutot les memes proce
des queceux mis en (uvre pour les scenes
de jeux d'ordnateur: de I'ci de I'obser
vateur, suppose etre en un point fixe de
l'espace, on envoie en sens contraire de
la trajectoire lumineuse des rayons
visuels. Lorsqu'un rayon visuel atteint
la surface de I' objet, Ie point de I' <cran cor
respondant sera colore de la meme faon
qu'apparaitra Ie poit de la surface. Ce
point est ilJumine par une source extere,
et la proportion de lumiere qu'il renvoie
en direction de I'cil depend de I'angle
d'incidence et de reflexion par rapport a
la perpendkulaire a la surface (Ie vec
teur normal) en ce poit. Mais comme
la surface est fractale, elle n'a pas en gene
ral de plan tangent, et encore mains de
vecteur normal au plan tangent. Le pro
grammeur doit donc trouver un substi
tut au vecteur normat ce qui tend a rendre
la surface plus lisse qU'elle ne I'est.
Des cal cul s l ourds
et del i cats
Pour trouver Ie premier point de ren
contre du rayon visuel avec la surface de
I'objet, on doit se deplacer pas a pas Ie
long du rayon visuel et verifier i chaque
foissi I'on se trouve au non dans I'objet. ll
fautque les pas soient su mment petits
pour que rien d'essentel n'echappeau pra
gramme. Des techniques de I'analyse per
mettent d'estimer la distance qui nous
separe encore de I'ensemble et ainsi d'af
fe I'amplitude du pas. O obbent aussi
Ie pseudovecteur normal cite plus haut.
Cependant, certaines structures tes fines
sur la surface peuvent echapper a I'alga
ritlune. Et pour verifier si un pointse touve
dans l'ombre, it faut en plus examiner si
unepartede l' oje se touve etr la source
de lunuere et ce point de la surface.
Apres l' obtenton des premieres images
du Mnlldelblllb, I'instinct du jeu a naturel
lement pris Ie dessus. A de multiplier
correctement les angles, i est necessaire de
convertir les coordonnees classiques (car
tesiennes) d'un point en coordonnees
polaires. En modifiant un peu les formules
correspondantes, il n' est vraiment plus pos
sible de pretendre que la fonction a iterer
soit une generalisation du modele clas
sique, dMini sur Ie plan par la fonction
I(z) Z
2
+ c; mais on obtient des images
interessantes.
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
Les amateurs de fractales se souvien
nent qu'a I'ensemble classique de Man
delbrot, defini par les points b tels que
I'iteration de la foncbon f(z) Z
2
+ C sur Ie
poit initial z 0 donne resultat bore,
est liee une collection de fractaIes, les
ensembles deJulia Ces ensemblessont
aussi constitues, par definition, de points
pour lesquels la fonction a iterer ne tend
pas vers I'i. Mais ici Ie nombre c est
fixe, et les points de I'ensemble de julia
correspondent aux poits initiaux z

teIs
que la suite zo
'
/(zo)
'
j(f(zo))
'
... reste bor
nee. En d'autres termes, i chague point c
du plancomplexecorrespond un ensemble
de julia defini par f Aisi, des que I'on a
une fonction fa iterer, on peut construire
une multitude d'ensembles de julia, au
lieu d'un unique ensemble de Mandelbrot.
Les resultats sont surprenants (voir les
fures 5 et 6).
D. White, P. Nylander et leurs nom
breux com parses ont-ils decouvert l'equi
valent tridimensionnel de I'ensemble de
Mandelbrot ? Tls n'y croient pas eux
memes: on ne voit pas bien pourquoi, dans
la fonction a iterer, la definition adoptee
pour la multplicaton et lechoi x de la puis
sance 8 presenteraient cette universalite
que l'on trouve et apprecie dans la fonc
tion classique I(z) z
,
c utilisee dans Ie
plan. Mais ces ferus de fractales ont ouvert
la porte d'u nouveau domaine ou sans
doute de nombreux tesors attendent d'ete
decouverts, et peut-ete parmi eux Ie 'veri
table ensemble tictimensionnel de Man
delbrot -si tant est qu'il existe.
6. LE MATHEMATICIEN ECOSSAIST om Beddard
a calcule cet ensemble de Julia qui s'obtient en
iternt la fonctionjz) ~' (1, 0, 0] dans
I'espace des triplets de nombres (ou points de
f'espace tridimensionnel).
v SUR LE WEB
Forum de discussion
des amateurs de fractaf es:
http://www.fractalforums.com/
index.php
J. Leys, Mandelbulb,
Images des mathematiques, CNRS,
16 janvier 2010:
http://images.math.cnrs.frl
Mandelbulb.html
J. Leys, Mandelbox,
Images des mathematiques, CNRS,
27 ma; 2010,
http://images.math .c n rs. fr I
Mandelbox.htmf
Sites de Daniel White
et Krzystof Marczak:
http://www.skytopia.com/
http://krzlsztofma rcza k.
deviantart.com/gallerll
t BIBLIOGRAPHIE
J. Dubois et J. (halin, le monde
des fractales, Ellipses, 2006.
H.D. Peitgen et 0/. , Chaos
and Fractals: New Frontiers
of Science, SpringerVerlag, 1992.
8. Mandefbrot, les Objets fractals
Forme, hasard et dimension,
Flammarion [2e ed.), 1984.
Malhematiques zs
Lenergie totale d'un systeme isole, tel l' Univers,
devrait etre conservee. Or la lumiere issue des galaxies
lointaines semble perdre de I ' energie en raison
de I'expansion de l ' Univers. Ya-t-il un paradoxe ?
Tamara Davis
L' E S S E N T I E L
vA mesure que l'Univers
se dilate et que les galaxies
lointaines s'eloignent,
leur lumiere subit
un decalage vers Ie rouge.
v Lenergie des photons
etant proportionnelle
a leur longueur d'onde,
la lumiere, et done l'Univers,
semble perdre de I'energie,
en contradiction avec
Ie principe de conservation
de I'energie.
v Une interpretation
correcte montre toutefois
que la conservation
de I'energie n'a pas lieu
de s'appliquer a l'Univers
dans son ensemble.
ic}Cosmologie
L
'energie ne peut etre ni creee ni
detruite : eIle passe d'une forme a
I' autre -chalern, energie cimHique,
energie potentielle, etc. -, au fi1 des trans
formations d'un systeme physique, mais
l' energie totale d un systeme isole ne varie
pas au cours du temps.
Ce principe dit de conservation de
l'energie (au premier principe de la ther
modynamique) est I'une des lois phy
siques les plus fondamentales. 1I inter
vient dans tous les domaines de notre
vie quotidienne : echanges de chaleur,
reactions chimiques, mouvements, chocs,
retabolisme . . . Nalls ne pouvons pas
vivre sans manger, I'eau ne bout pas
sans etre chauffee, les voitures ne rou
lent pas sans carburant, et les machines
a mouverent perpetuel ne sont qu/un
mirage. Aussi, lorsqu'une experience
semble violer ce principe de conservation,
nous avons toutes les raisons d'etre scep
tiques. La conservation de l'energie est
l'un des principes les plus salidement
ancres de la science.
Mais sortans un instant de la sphere
terrestre pour considerer J'Univers dans
son ensemble. Presque taute J'infonnation
dant naus disposons sur Ie cosmos nous
parvient sous forme de IUlniere. L'tme des
prindpaJes caracteristiques de ce rayon-
nement est que, a mesure qu'il parcourt
la distance qui naus separe des sources
lointaines a travers l'Univers enexpansion,
it est decale vers Ie rouge (sa longueur
d'onde est etiree). Mais plus la longueur
d'onde est grande, plus i'energieest basse.
Aussi une question vient-elle imrediate
ment a I'esprit: quand la lumiere subit Ie
decalage vers Ie rouge lie a I'expansion
de l'Univers, all va son energie? Est-elle
perdue, violant de ce fait Ie principe de
conservation de I'energie?
La physique mod erne a montre que
quand nous nous eloignons de I' experience
quotidienne pour explorer les situations
extremes du temps et de J'espace, beau
coup d'evidences partent en fumee.
Noussavons depuis les travaux d'Einstein
que les notions de distance, de duree et de
simultaneite sont relatives et dependent
du mouvement des observateurs. Main
tenant, naus souponnons aussi que l'ap
parente continuite du temps et de J'espace
pourrait etre illusaire: a ITes petite echelle,
Ie temps et J'espace pourraient etre dis
crets. Qu'y a-t-il donc en physique qui soit
veritablement inebranlable? L 'histoire des
sciences est jonchee de debris de theories
qui se sont revelees fausses et ontete aban
donnees. Le principe de conservation de
l'energie est-il a revoir?
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
perd- i l de I ' e
- -
L ' UlIVERS
Pour l a Science * o 395 : Septembre 2010
I

nergl e
Non. Al'echelle des interactions des
photons avec d'autres particules, i'ener
gieest toujours conservee, meme si Ie fu
de lumhre dans son ensemble subit un
decalage vers Ie rouge en traversant l'es
pace en expansion. De meme, pour les
phenomenes astrophysiques qui se pro
duisent au sein des galaxies, les violations
du principe de conservation de !'energie
sont impossibles, et ce principe repose sur
de solides fondements. Mais a I'echelle
cosmologique, )' energie et sa conservaton
deviennent un concept subtil, et c'est 12
que les choses deviennent interessantes.
Mai s avant d' examiner ce point, precisons
d'abord ce qui se cache derriere la conser
vation de !'energie.
Symetries et lois
de conservation
Non seulement ce principe a ete valide
empiriquement a de multiples reprises,
mais i existe egalement de bans argumet
theoriques en sa faveur. II y a pres d'un
siecle, 1a mathematicienne allemande
Ey Noether lui a donne des fondement
robustes en decouvrant que les lois de
conservation reposent sur des symetries.
On se represente habituellement une
symetrie comme une image dans un mi
Cosmologie j it
L' A U T E U R
Tamara DAVIS est chercheuse
a l'Universite du Queensland
a Brisbane, en Australie,
et professeur associe
a I'Universite de Copen hague.
Elle a reu Ie prix du jeune
chercheur de la Societe
astronomique d'Australie
ainsi que Ie prix t.Oreal-UNESCO
pour les femmes et la science
pour l'Australie.
iz[Cosmologie
au un objet que }'on toume. Un carre a
une symetrie, car il suffit de Ie faire tour
ner d'un quart de tour pour retrouver une
configuration identique. La plus syme
trique des figures planes est Ie cerde: on
peut Ie faire toumer autur de son centre
de n'importe que I angle ou lui appli
quer une reflexion autour de n'importe
quel axe passant par son centre, il reste
identique i lui-meme. ll s'agit Ii de syme
tries continues,
Les lois physiques peuvent aussi etre
symetriques. L'ecoulement du temps ne
modifie pas les lois de la physique clas
sique. Si va1b repetez une meme expe
rience a des instants differents, Ie resul
tat sera toujours Ie meme. II s'agit de la
symetrie par translation dans Ie temps.
Les lois physiques ne changent pas non
plus selan Ie lieu au vallS LJb trouvez;
c'est la symetrie par translation dans
l' espace. Ei, eies sont identiques queile
que soit la direction dans laquelle vous
regardez (symetrie par rotation). Bien sUr,
l'environnement peut changer selon l'en-
droit, Ie moment et la direction d'obser
vaton, mais les lois sous-jacentes qui der
vent comment cet environnement se com
porte sont independantes du lieu, de
l'orientationetdu temps. Commecelle du
cerde, ces trois symetries sont continues.
Ce que Noether a decouvert, c'est qu'a
chaque fois que la nature presente une
symetrie continue, une loi de conserva
tion l'accompagne, et reciproquement. E
particulier, la symHrie par translation
dans l'espace implique que la quantite de
mouvement est conservee; la symetrie
par rotation garantit la conservation du
moment cinetique ; et la symetrie par
translation dans Ie temps equivaut a la
conservation de l'energie.
Ansi, l'hypothese de la conservation
de l'energie est aussi solide - mais pas
plus -que celle selon laquelle les lois de
la physique sont les memes au moment
present, dans Ie passe ou dans Ie ft. Si
cette symetrie par translation temporeie
etait prise en defaut, la conservation de
l'energie serait remise en cause. Comme
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
nous allons Ie voir, c'est de ce c6te-Ia que
la conservation de l'energie pourrait faillir
dans Ie contexte cosmologique.
Le meilleur moyen de tester si Ie pre
sent et Ie passe sont regis par les memes
lois, et done de voir si I'energie est conser
vee, e d' observer l'Univers au moyen d'un
telescope. En effet, la vitesse de la luiere
etant fnie, plus on regarde loin, plus on
voH des evenements anciens. Nos hles
copes sont aujourd'hui puissants pour
observer I'epoque de la formation des
premieres galaxies, et au-dela, la premiere
lumiere emise dans l'Univers. L lumiere
de ces sources a voyage pendant des mil
liards d' an e.sans obstade avant de nous
parvenir. Elle est notre def pour jauger la
conservation de l'energie.
Suivre OU ne pas
suivre I e mouvement
Dans les annees 1920, l'astronome ame
ricain Edwin Hubble a decouvert que la
lumiere de la plupart des galaxies est deca
lee vers Ie rouge. En comparant les raies
d'absorption au d'emission correspon
dant a differents elements dans Ie spectre
lumineux des galaxies distantes avec les
spectes lumineux de ces memes elements
sur Terre, il a remarque que les longueurs
d'onde de la lumiere des galaxies sont
etirees, et ce de faon a peu pres propor
tionnelle a la distance des galaxies. De fait,
les astronomes mesurent aujourd'hui Ie
plus souvent la distance d'une galaxie indi
rectement, en I'exprimant en termes de
decalage vers Ie rouge.
On parle de decalage vers Ie rouge
quand la longueur d'onde est etiree, par
analogie avec la partie rouge du spectre
electromagnetique, de longueur d'onde
superieure a celIe de la lumiere visible.
Inversement, Ie decalage vers Ie bleu cor
respond a un raccourcissement de la lon
gueur d' onde. Ce sont des phenomenes
courants sur Tenre: c' est I' efet Doppler, qui
semanifeste lorsqu'lesource d'ondesest
en mouvement par rapport a I' observateur.
La sirene d'une ambulance semble ainsi
devenir plus aigue (Ia longueur d'onde
acoustique diminue) lorsque Ie vehicule
s'approhe de vous, avant de redeveir plus
gaveOa longueurd'ondeaugente) lors
qu'il vous depasse et s'eloigne. D meme,
dans Ie domaine electromagnetique, les
radars routiers utnt Ie decalage pareffet
Doppler des ondes reflechies par une voi
ture pour determiner sa vitesse.
Pour la Science n 395 Septembre 2010
Le decalage vers Ie rouge cosmoIo
gique est cependant considere comme \
peu different de I'effet Doppler. Le deca
lage Doppler a pou r origine les mou
vements relatifs. Dans ce cas,les photons
apparaissent differents pour l'emetteur
et pour Ie reeepteur et perdent ou gagnent
de I'energie, mais I'energie globale du
systeme comprenant l'emetteur, l'obser
vateur et les photons est conservee. En
revanche, selon la theorie de la relativite
generale, Ie decalage vers Ie rouge cos
mologique resulte du fait que I'espace
dans lequel la lumiere se propage est
lui-meme en expansion.
Ce decalage vers Ie rouge cosmologique
se produit meme en I'absence de mouve
ments reiatifs. Imaginons une galaxie
iointaine dont la vitesse propre est iden
tique a celle de la Voie lactee. Sa luriere
nous parviendra neanmoins decaIee vers
Ie rouge, car cette galaxie est emportee
par ie mouvement d'expansion generale.
Ce decalage vers Ie rouge est habitue lle
ment attribue a i'etirement de l'espace a
travers lequel la Iwni",e se propage.
La matiere perd-el l e
aussi de I'energie ?
Ainsi, les photons qui se propagent dans
un univers en expansion voient leur lon
gueur d'onde etiree et semblent donc
perdre de I'energie. Qu'en est-il de la
matiere? Perd-eile aussi de l'energie?
n faut distinguer deux types de mou
vement dans l'Univers. Un objet peut
s'eioigner avec Ie mouvement general de
I'expansion cosmique, comme des points
dessines a la surface d'un ballon s'eloi-
gnent les uns des autres a mesure qu'il
gonfle. On dit qu'i! est comobile. Mais
un objet peut egalement avoir un mou
vement propre, sous I'influence d'effets
locaux, telles I'attraction gravitatiOUelle
d'une galaxie proche ou la poussee d'une
fusee. Ce mouvement propre peut etre
vu comme une deviation au mouvement
global de l'expansion.
Les galaxies ont toujours au moins un
petit mouvement propre. Mais pour les
galaxies lointaines, qui s'eloignent plus
vite que les galaxies proches, la vitesse
propr est pette comparee a leur luite appa
rente (ou recession). Atres grande emelle,
la distribution des galaxies est wtiforme,
si bien que les effets locaux sont negli
geables et les galaxies sont essentellement
comobiles. Elles peuvent etre considerees
comme les points sur notre baUon, ou, en
d'autres termes, comme des jalons poses
sur la trame de l'espace qui se distend.
Un referentiel comobile tel que celui
defini par les galaxies a tres grande emelle
est tres pratique: par exemple, cela donne
lUle convention universelle pour Ie temps,
de sorte que tous les habi tants des galaxies
comobilesseraient d'accord sur Ie temps
ecoule depuis Ie Big Bang (puisque I' ex
pansion est homogene).
Si un voyageur intergalactique se de
place pendant des milliards d'annees, il
passera devant beaucoup de ces galaxies
jalons. M a cause de I' expansion, les jalons
b

eloigent les des autes, et notre voya


geur semblera rettre de plus en plus de
temps a atteindre chaque nouvelle galaxie.
En d'aulres termes, il semble ralentr.
Ainsi, a I'instar de la lumiere qui perd
de l'energie a mesure que sa longueur
Au t r e s q u e st i o n s c o s mi q u e s
l'espace dans notre galaxie, la Voie lactee,
est-il en expansion?
Non. l'expansian a I'echelle cosmofogique n'af
fecte pas fa dynamique au sein d'une galaxie.
Une fois que les effets gravitation nels locaux
entrainent la formation d'une galaxie, I'expan
sion n'a pas Ie pouvoir de dechirercette galaxie.
Selon la theorie de la relativite genera Ie, les
photons sont decales vers Ie rouge quand
ils sortent d'un puits de potentiel gravita
tionnel. Des lors. les photons issus des ga
laxies lointaines sont-ils decales vers Ie rouge
parce que la densite de l'Univers diminue?
Non. A chaque instant, l'Univers etant uni-
forme, sa densite est la meme derriere un pho
ton au devant l ui . Ainsi, les photons n'ont
pas eu a sortir d'un quelconque puits de po
tentiel gravitationnel.
l'entropie est-elle compatible avec la sy
metrie par translation dans Ie temps ?
Qui. Dans les interactions d'un grand nombre
de particules, nous pouvons dire dans quel sens
se deroule Ie processus: celui de I'augmenta
tion de I'entropie, c'est-a-dire du desordre. Mais
en ce qui concerne les lois de la physique,
n'importe laquelle de ces interactions, conside
ree separement. pourrait se derouler dans un
sens ou dans I'autre, a tout moment.
Cosmologie j ii
d'onde est etiree, la matiere perd de
l'energie en ralentissant. Apremiere vue,
les deux situations semblent dIfferentes,
mais en realite, la mecanique quantque uni
fie les deux. Dans la description quan
tique de la matiere, les particules dotees
d'une masse presententegalement des pro
prietes ondulatoires. Lu de Broglie a mon
tre au debutdu XX'siecle que plus la quan
tite de mouvement d'une particule est
grande (Ia quantite de mouvement est Ie
produit de la masse par la vitesse), plus sa
longueur d' onde estcourte et plus son ener
gie est elevee (il a obtenu en 1929 Ie prix
Nobel pour cette decouverte).
On ne voit jamais des objets usuels
adopter un mouvement ondulatoire, car
leur masse est enorme comparativement
aux echelles quantiques. Une balle de
tennis servie a 180 kilometres par heure,
par exemple, a ue longueu d'onde de
I'ordre de 10-
33
metre. Un electron anime
de la meme vitesse a, lui, une longueur
d'onde de 12 micrometres : c'est encore
petit, mais 28 ordres de grandeur plus
grand que pour une balle de tennis, et
i+]Cosmologie
cela ne passe pas inaperu au niveau du
comportement des electrons.
Le caleul montre que lorsque les par
ticules de masse non nulIe ralentissent
au COlS de leur trajet das l'Univers en
expansion, leur longueur d'onde aug
mente exactement dans la meme propor
tion que celIe des photons sur Ie meme
parcoLUs. Ainsi, lumere et matiere sem
blent perde de I'energie exactement de la
meme facon das l'Univers en expansion,
et dans les deux cas, Ie principe de conser
vation de I'energie semble viole. Dans Ie
cas dela matiere, cela s'explique par Ie fait
que no us mesurons la vitesse dans des
referentiels differents, c'est-a-dire par rap
port a ux galaxies qui s' eloignent. Comme
nous Ie verrons, il se passe quelque chose
de semblable avec les photons.
Dresser Ie bilan energetique de l'Uni
vers n'est pas chose aisee. O peut com
mencer par foire Ie total de l' energie conte
nue dans la masse (en vertu de la relation
d'Einstei E Illc, OU Hest la masse et c la
vitessede la lumiere). Onajouteraitensuite
I'energie cinetique liee au mouvement
propre de la matiere. Acette somme, il
conviendrat de rajouter I'energie portee
par les photons, puis s'atteler a la tache
complexe consistant a comptabiliser l' ener
gie de taus les champs gravitationnels
engendres par les planetes, les etoiles et les
galaxies (l'energie des liaisons chimiques
et atomiques sont prises en compte dans
I' energie de masse, celle du son et de la cha
leur l'est dans l'energie cinetique).
Une comptabil ite
impossibl e
Premier probleme: il se peutque l'Univers
soit infini et contieIme nne quantite infi
lue de matiere et d'energie. Il suffit alors
de comptabilser l'energie d'un volue
assez grand de I'Univers, delimite par une
membrane imaginaire, en prenant soin
de tenir compte de son expansion a que
les galaxies comobiles restent a I'inte
rieur de la region etudiee.
Du rayonnement et de la matiere peu
vent entrer ou sortir de cette region, mais,
I'Univers etant homogene a grande echelle,
La matOhOdOssO|O0OOs
14h/15h]eudI
avBc ufIB LunBau
Pour l a Science n' 395 Septembre 2010
il Y penelre une quantite equivalentea celle
qui s'echappe, si bien que la quantite a I'in
terieur de la region reste a peu pres
(onstante. Pour montrer que I'energie de
!'Univers est conservee dans son ensemble,
il suflit de montrer que I'energie de n'im
porte lequel de ces Vvolumes eiementaires
d'Univers se conserve.
Le caleul est facile a faire pour la ma
tiere au repas, qui se contente de suivre
Ie flot de l'expansion cosmique. Sa seule
energie vient de sa masse, et puisqu'au
cune matiere au repos ne franchit 1a mem
brane du volume, la masse est conser
vee. C'estun peu plus complique pour la
iumiere, camme naus I'avons vu, et pour
la matiere animee d'W1e vitesse propre.
Bien que la quantite de photons au de par
tieules de matiere a J'inh?rieur du volume
reste constante, I' energie des photons dimi
nue au f du temps, ainsi que I'energie
cimHique de 1a matiere en mouvement
propre. Par consequent, l'energie totale a
J'interieur de la membrane diminue.
La situaton secomplique encore lors
qu'on prend en compte l'energie sombre,
a l' origine de l' acceiera tion de I' expansion
de l'Univers. La nature et les proprietes
de I'energie sombre sont encore myste
rieuses, mais il semble que sa densite soit
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
constante; en d'autres termes, I'energie
sombre ne se dilue pas avec !'expansion
de I'Univers. Ainsi, tandis que notre
volume elementaire d'Univers se dilate,
la quantite d'energie sombre dans ce
volume augmente et Ie surplus semble
surgi de nulle part ! On pourrait penser
que cet apport d'energie com pense les
pertes des autres formes d'energie, mais
Ie calcul montre que ce n'est pas Ie cas.
Meme lorsqu'on prend en compte l'ener
gie sombre, l' energie totale dans Ie vol ume
d'Univers considere n'est pas conservee.
Comment conder cette non-conser
vation de l'energie avec Ie theoreme de
Noether? En fait, iI n'y a pas de raison que
Ie theoreme de Noether s'applique a notre
Univers en perpetuel changement. D' apres
la theorie de la relativite generale, la
matiere et l'energie courbent I'espace, et
lorsqu'ellesse deplacentou suivent Ie mou
vement d'expansion general, la forme de
I' espace change en consequence. Cette mal
leabilite de I'espace implique que Ie com
portement de l'Univers n'est pas syme
trique par translation dans Ie temps.
Prenons I'exemple du billard. Sur une
table de billard a geometrie fixe, une bil
Ie envoyee du IeIe point avec la meIDe
force dans la meme direction parcourra
Quand I'espace
et Ie temps ne sont pas
immuables, la symetrie
temporelle est brisee,
et la conservation
de I'energie avec el l e.
Cosmologie j is

|
V BIBLIOGRAPHIE
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S. M. Carroll,
Spacetime and Geometry :
An Introduction to General
Relativity, Addison-Wesley, 2003.
..........................
is]Cosmologie
toujours 1 a meme trajectoire, quel que sait
Ie moment au I'on repete l'experience.
lrnaginons main tenant que la table de
billard se courbe au fi1 d u temps. Dans
une telle geometrie variable, la trajec
toire de la bille, malgre des conditions ini
tiales identiques, sera differente a chaque
fois ! On pourrait decuire des trajec
toires de la bille quand et dans quel ardre
Ies experiences ant ete repetees. En
d'autres termes, la symHrie temporeUe
serait brisee (voir i'elcadre page 35).
L principe de conservation touve Ii
C limite: quand Ie temps et I'espace eux
memes ne sont pas i uables, la syme
trie par translation dans Ie temps est per
due, et la conservation de l' energie avec elle.
Meme si la courbure de !'Univers ne
changeait pas, essayer de dresser Ie bUan
precis de I'energie qu'il contient serait
\O exercice vain: aUClm observateur ne
peut pnHendre a une vue globale et com
plete de J'Univers. En particulier, dans
Ie caleul decrit precedemment, I'energie
du mouvement des galaxies comobiles
les unes par rapport aux autres n'est pas
prise en compte, si bien que ces galaxies
semblent ne pas avoir d' energie cinetique.
L'energie gravitationnelle associee a J'at
traction mutuelle des gaaxies est une aute
difficulte. En elfet, la thearie de la relat
vite genera Ie ne permet pas toujours de
definir sans ambigulte l'energie gravita
tionnet]e d'wle faon qlr s'applique a I'Uni
vers dans son enble.
Ainsi, I'energie totale de l'Univers ne
peut tout simplement pas e definie sans
abigui"te. D'un autre cote, si nous aban
donnons Ie point de vue global pour nous
concentrer sur Wle seue particule a la fois,
nous aboutissons a une interpretation
consideree comme plus naturelle.
Pour la Science - n" 395 - Septembre 2010
L'idee est que la metaphore du ballon
gonilable, certes utile pour se representer
I'expansion cosmique, ne devrait pas ete
prise au pied de la lettre; l'espace vide n'a
pas de realite physique. Nous sommes libres
de considerer Ie mouvement relatif des
galaxies qui s'eioignent rutuellerent
comme une expansion de !'espace ou
comme un mouvement a travers l'espace;
la df rc est essentellement semantique.
Effet DOlpl er
ou expansi on ...
Ainsi, I e dtkalage cosmologique vers Ie
rouge est habituellement decrit camme
une consequence de I'expansion de l'es
pace. Mais dans 1a theorie de la relativite
generale, !'espace est relatif et c'est ^j'his
toire d 'wle galaxie-la trajectoire qU'elie
decrit dans I'espace-temps - qui compte
Pour la Science n 395 " Septembre 2010
reellement. Or si nous calculions la vitesse
par rapport a nQtis d'une galaxie lointaine
encomparantsa trajectoire et la notre dans
I' espace-temps, son decalage vers Ie rouge
se revelerait identique au decalage par
effet Doppler que I'on observerait pour
une voiture s'eloignant a la meme vitesse
relative (vir /' encn
d
re ci-
d
esslIs).
Cela est du au fait que localement I'es
pace-temps de courbure nulle (en quatre
dimensions) est une bonne approximation
de l'Univers. Or dans un tel espaco-temps,
i n'y a pas de graYite, done pas d'expan
sian ni d'etirement des longueurs d'onde.
Toutdecalage ye Ie rouge doit simplement
resulter d'un effet Doppler. Nous pou
vons done nous representer Ie trajet d'un
photon comme une serie de minuscules
decalages Doppler tout au longdesa tajec
toire. Et exactement comme dans Ie cas du
radar, Ie mouvement relatif de I'emetteur
et de I'observateur signilie qu'i1s yoient les
photons selon des perspectives differentes.
. . . une question
de poi nt de vue
II n'y a done rien de mysterieux dans la
perte d'energie des photons: les galaxies
qui emettent et au sont mesurees ces ener
gies s' eloignent les unes des aules, et la per
te d' energieestsimplement une queston de
perspective et de mouvement relat.
Neanmains, nous avons vu que def
n I'energie de l'Univers dans sa globa
lite pose un probleme fonda mental, parce
que nous ne pOllvons pas lui attribuer une
valeur unique. Ainsi, l'Univers ne viole
pas Ie principe de conservation de l'ener
gie, pour la bonne et simple raison que
cette loi n/a pas vocation a s/appliquer a
l'Univers en tier.
Cosmologie j ir
Mdec| ne
Jm0sp0' p00
| 0 neurobl a
03 000| 00| 00l3 0\
Servane Tauszig-Oelamasure et Jean Benard
Les medecins ont des difficultes pour traiter les formes
agressives de neuroblastome. Une nouvelle molcule,
qui empikhe la liaison d'un facteur de survie sur les cellules
cancereuses, detruirait la tumeur et ses metastases.
L
e cancer resulte de l'accumulation
d'anomalies genetiques dans une
cellule. Cette cellule cancereuse se
rultiplie alors de faon desordonnee au
point de former une masse, nommee
tumeur. Celle-ci s'installe dans une region
du corps - c'est la tumeur primitive - et
trouve suffisamment de substances nutri
bYes et de protemes, nommees facteurs
trophiques, pour croitre. Ces proteines,
lorsqu'eUes s fixent sur leurs nkepteurs
presents sur la membrane celluiaire,
enclenchent une cascade de phenomenes
qui engendrent la survie, la proliferation
et la migration des cellules. Les cellules
qui migrent peuvent coloniser des organes
et y former des foyers tumoraux secon
daires, au metastases.
Le neuroblastome est de ceux-If. Sans
que I'on sache pourquoi, une cellule du
systeme nerveux embryonnaire - notis
y reviendrons - devient anormale, se
divlse sans contra Ie et forme une tumeur
nammee neuroblastome. Celui-ci est la
tumeur solide la plus frequente de I'en
fant de mains de six ans: pres d'un tiers
is]Medecine
des nourrissons atteints ont moins de
12 rois lors du diagnostic, la moitie ayant
moms de 18 mois. La tumeur est d'ori
gine embryonnaire ; elle peut dispa
raitre spontanement chez Ie nourrisson,
voire se differencier et devenir benigne,
ou, au contra ire, progresser chez I'enfant
de faon irreversible et etre fatale.
Un cancer
aux multiples facettes
Une telle disparite c1inique et une appari
tion tres precoce interessent les pediatres
et les biologistes qui cherchent f com
prendre les mecanismes de la tumorige
nese. Depuis quelques decenies, i tentent
de comprendre I'heterogeneite tumorale
en etudiant ce cancer pediatrique sous
toutesses facettes: d'ahord, la biochimie
et l'histologie -Ies caracteristiques mor
phologiques des nuneurs -, puis la gene
tique des ceUules tumorales. Aujourd'hu,
I'analyse du genome tumoral permetaux
cancerologues de proposer, a partir des
alterations chromosomiques prop res a
e,
L' E S S E N T I E L
t le neuroblastome
est un cancer embryonnaire
qui se developpe dans
certains ganglions, le long
de la colonne vertebrale
du jeune enfant.
t les cancers agressifs
produisent des metastases
dans les os.
v Les cellules
cancereuses presentent
i leur surface le recepteur
i dependance TrkC.
Ouand une molecule
specifique s'y fixe,
cela favorise la prOliferation
des cellules cancereuses.
. Un nouvel anticorps
bloque Ie nkepteur TrkC.
entrain ant la mort
des cellules cancereuses.
L~~~ -
'
'
Ganglion
de 10 chaine sympathique
chaque tumeur, une classification, et de
prevoir, des Ie diagnostic, )'evolution de
la maladie.
En Qutre, les analyses du genome
tumoral et de son expression revelent
des voies de signalisation -des ensembles
de molecules biologiques qui interagis
sent dans la cellule - impUquees dans la
deregulation cellulaire de ces tumeurs. O
sait que les recepteurs membrana ires a la
surface des cellules reconnaissent des
molecules presentes dans J'environnement
et nommees ligands. Une fois lies a leurs
ligands, ces nkepteurs declenchent la sur
vie, la proliferation au la migration des
cellules tumorales - phenomenes neees
saires i )'apparition d'une tumeur. En
absence de ligands, les nkepteurs ntacti
vent aucun signal cellulaire.
Or, i y a dix ans, nous avons mis en
evidence une nouvelle categorie de reeep
teurs qui se com portent camme des reeep
teurs classiques en presence de ligands. En
revanche, lorsqu'ils sont privesde ligands,
ces recepteurs sont actifs et declenchent
des mecanismes en cascade qui condui
sent a la mort de la cellule. La cellule est
alors dependante de son ligand pour sa
survie. Pour cette raison, nous avons appeJe
ces recepteurs particuliersdes recepteurs
a dependance Nalls allons voir I'impli
cation de ces recepteurs dans Ie neuro
blastome et comment nous avaIlS touve
lne nouvelle arme antitumorale, capable
de reorienter les cellules des neuroblas
tomes vers un programme de mort.
Une centai ne de cas
par an en France
Cecancer pediatrigue est une maladie rare
- 1 cas sur 7000 naissances, sait 140 nou
veaux cas en France par an - qui touche
i ndifferemment les ganons et les flles avant
I'age de si aIlS. C' est un cancer des cellules
embryonnaires qui donnent des neurones
(on les nomme des neuroblaste). D I' em
bryon, une petite colonie des ceUues clites
des cretes neurales quitte la partie dorsale
1. CHEZ LE NOURRISSON OU tENFANT, Ie
neuroblastome se developpe dans les ganglions
de la chaine sympathique. Ces derniers inter
viennent dans Ie systeme nerveux sympa
thique, qui controle des activites inconscientes
et spontanees de I'organisme, tels Ie rythme
cardiaque, la respiration ou Ie stress. Si Ie siege
du cancer peut etre cervical ou thoracique, i l
est souvent abdominal et surrenalien.
Medecine j is
2. DANS UN EMBRYON [oj, les cellules immatures se multiplient, migrent, puis se differencient
pour former les differents tissus de I'organisme. Le tube neural deviendra la moelle epiniere et
les cellules de la crete neurale formeront des structures de la peau, du ccur et Ie systeme ner
veux sympathique, une partie du systeme nerveux autonome qui contr61e les activites sponta
nees et inconscientes de J'organisme [bJ. Des cellules de la crete neurale evoluent ainsi en neurones
ganglionnaires de la chaine sympathique et certaines donnent les neurones sensoriels des gan
glions dorso-rachidiens.
L E S A U T E U R S
Serv.ne TAUSZIG-DELAMASURE
conduit ses recherches
au Centre Leon Berard, a Lyon.
Jean B
E
NARD est pharmacien
biologiste dans Ie Service
de pathologie moleculaire
de " Institut de cancerologie
Gustave Roussy, a Villejuif.
+c]Medecine
du tube neural, qui deviendra la moelle
epiere (vir la jgure 2).
Ces cellules immatures ant de mul
tiples destinees; e1les forment notamment
Ie systie nerveux sympathlque - une
partie du systeme nerveux autonome
qui controle les activites incanscientes
de l'organisme, tels Ie rythme cardiaque,
la respiration et Ie stress -et sa chaine de
ganglions de part et d' autre des vertebres.
Elles produisent aussi des structures du
ccur, de la peau, et certaines d'entre
e1les donnent les ganglions dorso-rachi
diens qui, situes Ie long de la moeUe epi
niere, regroupent les neurones sensoriels.
On ignore les mecanismes d'appari
tion du neuroblastome; toutefois, il resul
terait d'un defaut de mise en place des
populatons cellulaires derivees de la crete
neurale. La tumeur primitive se trouve
Ie long des ganglions de la chame sym
pathique, notamment dans I'abdo
men (vir la jure lJ. Lors de sa decouverte,
Ie neuroblastome se presente soit sous la
forme d'une teur localisee, soit sous
une forme metastatique, c'est-a-dire
qU'une tumeur primitive est associee a
des 110ts eloignes de cellules malignes.
Elant une tumeurembryon, Ie neu
roblastomediferedu typedecancer Ie plus
repandu, Ie carcinome. Si un carcinome
mammaire - qui nait a partir de l'epithe
lium rammaire differencie de la fenune
met quelques annees i apparaitre, un neu-
roblastome survient tres tot dans la vie et
se ranifeste en quelques mois. L carac
tere ^explosif de ce cancer s' explique non
seulement par I' immaturite des ceUules qui
Ie composent, mais aussi parce que l'hote
est un nourrisson ou un tres jeune enfant
dont tous les tissus sont en pleine crois
sance. 5i l'on accepte Ie modele classique
selon lequel un cancer resulte d'une accu
mulation d'alteratons genetiques, seul un
petit nombre d'evenements genetiques
J engendre une tumeur embryonnaire.
L'heterogeneite des formes cliniques
reflete les differences de biologie du can
cer. Ainsi, on doitparler des tumeursneu
roblastiques-et non du neuroblastome-,
tanteUes sont variees: les neuroblastomes
proprement dits derivent de neuroblastes
iatures, ressemblant aux ceUules de la
crete neurale; les ganglioneuroblastomes
proviennent de cellules ayant commence
leur maturation ganglionnaire; et les gan
glioneuromes sont issus de neurones gan
glionnaires matures (voir la jgllre 3).
Des symptomes
au di agnostic
L symptome de la presce d'une tumeur
primitive sont peu specifiques et dus a la
compression des organes voisins (Ie nour
risson a mal au ventre par exemple). En
revanche, les siges cliniques le aux meta
stases sont revelateurs: une deterioraton
de l'etat general de l'enfant, des douleurs
osseuses difuses, voire des hematomes qui
apparaissent spontanerent autour des
yeux. Les formes d'emblee metastatques
representent pres de 60 pour cent des cas
de neuroblastomes et se caracterisent par
des metastases dans la roeUe osseuse et les
os. La forme metastatque du nourrisson
(de moins de 12 mois) s'accompage d' ep
tons cutanees partculieres et d'une aug
mentation importante de la taille du foie.
Comment evolue la maladi e? Au
moment du diagnostic, Ie pediatre fait
un bilan de la maladie. n realise des exa
mens de bioe des urines pour cher
cher des molecules liberees par les cellules
tuorales, des radiographies et des scin
tigraphies pour localiser la tumeur, un
microprelevement sous anesthesie de la
tumeur primitive pour une analyse gene
tique des cellules, et plusieurs preleve
ments de moelle osseuse afin de chercher
des metastases.
La raladie peut etre dassee selan Ie
stade atteint; schematquement, on oppose,
Pour la Science n' 395 " Septembre 2010
pour les neuroblastomes non metasta
tiques, les formes operables (stades 1 et 2)
de celles inoperables d'emblee (stade 3).
Pour lesneuroblastomes metastatiques, on
distingue les patientsayant des metastases
dans la moelle ossellse et les as (stade 4
de I'emant) et les patients presentant uni
quement des metastases medullaires
(stade 4 du nourrisson).
Les techniques de genetique et de
biologie moleculaire permettent aux bio
logistes d'identifier les dommages chro
mosomiques et genetiques specifiques
de ces tumeurs. Par exemple, I'onco
gene MYCN - un gene favorisant Ie deve
loppement des tumeurs -est present dans
I' ADN tumoral en plus de ti exemplaires,
ou certaines regions chromosomiques,
con tenant notamment des anti-oncogenes,
sont absentes. La presence de MYCN en
plusieurs exemplaires predit une evolu-
ton dramatque de la maladie: Ie pronostic
vital est mauvais, quels que soient Ie stade
de la maladie et I'age de I'enfant.
Toutefois, la prediction de I'evolution
des teurs ne s'appuie pas sur ce seul
facteur; ti centes un,I'IstttCurie
a Paris, Ie Centre Leon Berard a Lyon et
l'Institut de cancerologie Gustave Roussy
a Villejuil, ontcompile toutes les alteratons
chromosomiques de ces tumeurs pour eta
blir trois types de pronostic: favorable,
intermediaire et sombre. En effet, grace aux
puces a ADN des outils qui permettent
aux scientifiques d' analyser de nombreux
genes en meme temps -, on determine avec
une grande precision les variations de mate
del genetique dans les tumeurs.
Le traitement des neuroblastomes est
double: la chirurgie -on enleve la tumeur
primitve-et la chimioterapie -on ee
les metastases. La radiotherapie est rare-
ment utilise.; elle peut engendrer chez Ie
petit enfant des sequelles, notamment
neurologiques, par exemple une legOre para
Iysie des membres infuieurs. Comme la chi
miotherapie a haute dose peut etre toxique
chez les nou ns-eUe a des efets hema
tologiques, gastriques et peut rendre ste
rile -, I'objectil est de ne pas top traiter un
cancer favorable, et de reserver un traite
ment lourd aux tumeursagressives. La stra
tegie therapeutique depend done du stade
c1inique, de I'age de I'emant, et des fac
teurs genomiques de la tumeur primitve.
Un traitement
adapte la tumeur
Les formes favorables de cancer sont tai
tees par chirurgie, puis par une chimio
therapie moderee. L formes graves dites
a haut risque (50 pour cent des cas de
L A M I S E E N P L A C E D E S N E U R O N E S D O R S O - R A C H I D I E N S

A
I'instar des neurones des ganglions sympathiques ou
se developpent les neuroblastomes, l es neurones
des ganglions dorso-rachidiens se mettent en place au
cours du developpement embryonnaire a partir des pre
curseurs cel l ul ai res - ou neuroblastes - presents dans
la crete neurale. Le recepteur TrkC s'exprime sur la mem
brane des neuroblastes, dont Ie corps cellulaire est loca-
lise dans un ganglion (a). Le prolongement de ces neuro
blastes - leur axone - se projette sur un muscle. Pour ce
faire, la neurotrophine 3 qui se lie au recepteur TrkC
gui de I ' axone tout au l ong de sa croi ssance vers Ie
muscle fbi. En I'absence de neurotrophine 3, Ie neurone
dorsorachidien n'est pas maintenu et meurt. Ces resul
tats ont ete mis en evidence sur des souris.
Chaine des ganglions Moelle epiniere

sympathiques
Neurotrophine 3
b
Aone
Pour la Science n" 395 Septembre 2010 Medecine +t
neurobJastomes) ntkessitent une therapie
t lourde, et la survie des enfants cinq ans
apres Ie diagnostic ne depasse pas 35 pour
cent Souventsensiblesa la chimiotherapie
inltale, les neuroblastomes peuvent ensuite
devenir resistants au traitement. Pour ces
formes graves, Ie pediatre propose alors
une therapie inspire. de la prise en charge
des leucemies: une premiere chimiothe
rapie pour detruire les cellules metasta
tiques; puis la chirurgie pour enlever ia
tumeur primtive et prelever de la moelle
saine du patient; enfin une forte chimio
therapie pour eliminer les ceUules meta
statiques restantes capabies d' entrainer les
rechutes. Apres cette chimiotherapie qui
detuit presque toutes les cellules sanguines
de l' enfant, on reinjecte les cellules souches
meduUaires saines pour qu'eUes forment
de nouvelles cellules sanguines.
Etant donne I'agressivite de cette
therapieet ia faible proportion des enfants
gueris, iI est indispensable de trouver
d'autres traitements pour ameliorer la sur
vie des patients atteints de tumeurs neu
roblastques invasives. Nousnous semmes
done inhresses aux facteurs trophiques,
les prohines favorisant la survie, la pro
liferation et ia migration des cellules lors
d u dveloppement embryormaire. Les fac
teurs trophiques et leurs recepteurs sont
necessaires a la maturation et a la diffe
renciation des neuroblastes en neurones.
Des facteurs i
trophi ques importants
Trois recepteurs de neurotophines, TrkA,
'IrkB et TrkC, et ieurs ligands respectifs, Ie "_.. _.. . _-" __ .. =_
facteur de croissance nerveuse (NC),
Ie BDNF (Brai" derived ne"rotrapllie factor) et
la neurotrophine 3 (N) partcipent ala dif
ferenciation et a la sunde des neuroblastes.
L expression de ces nkepteurs a ete resu
ree dans les tumeurs neuroblastiques. Une
importante quantite de TrkA est associee a
un bon pronosticvital (on ignore pourquoi),
tandis qu'une forte expression de TrkB
correspond a un tres rauvais pronostic; en
efiet, son ligand, Ie BDNF, favorise la for
mation des vaisseaux sanguins et 1a survie
des neuroblastes matins.
Le recepteur TrkC et la neurotrophine 3
sont particuliers, car TrkC est un des recep
teurs a dependance que nous avons iden
tifies au VL Ode ces dix demieres armees.
Rappelons gu'en i'absence de son ligand,
un recepteur a dependance dedenche la
mort de ia cellule qui Ie porte. Ace jour,
+z]Medecine
3. lES TUMEURS NEUROBlASTIOUES sont
de trois types. Le neuroblastome {a} est une
tumeur indifterenciee, agressive, au pronostic
souvent grave; elle derive de neuroblastes imma
tures comparables aux cel lules de la crete
neurale. La forme intermediaire est Ie ganglio
neuroblastome (b) ; son evolution depend de
facteurs genetiques_ 1I est issu de neuroblastes
qui ont commence leur maturation ganglion
naire_ Le ganglioneurome {ei est une tumeur
differenciee, benigne; elle provient de neurones
gangtionnaires matures.
nous en avons identifie une quinzaine. Ds
nese ressemblentpas, maissont tous ipli
ques dans Ie developpement du systeme
nerveux chez l'embryon et dans les meca
nismes de cancerisation. Parmi eux, on
trouve ies recepteurs OCC et UncS dont ie
ligand est la netrine, une proteine gu guide
les prolongements neurcnaux vers ieur cble
au cours du developpement embryonnaire.
Un reCelteur
dependance
des neuroblastomes
Le recepteur TrkC participe a i a mise en
place des neuroblastes qui donnent les
neurones des ganglions sympathiques et
ceux des ganglions dorso-rachidiens, Ie
long de la colonne vertebrale. Nous avons
realise nos experiences avec des neUfOnes
dorso-rachidiens de souris, car Ie recep
teur TrkC a ete historiguement etudie pour
son r6le dans la mise en place d'une cate
gorie de neurones dorso-rachidiens, dits
proprioceptifs, qui per,oivent la positon
du corps dans I'espace.
Au coursdu developpementembryon
naire, les precurseurs de la crete neLUaie
- ou neuroblastes - expriment Ie nkep
teur TrkC membranaire_ Leur corps cel
lulaire s'installe dans un ganglion, et ieur
axone - un prolongement neuronal - se
projettevers les muscles. L'axones'enroule
Ie iong des fibres musculaires dont il per
,oit les signaux. Tout au long de ce pro
cessus, la neurotrophine 3 assure la survie
de neurones dans les ganglions et guide
leur axone jusqu'a leur connexion aux
fibres musculaires. Quand Ie systeme ner
veux est mis en place, les signaux muscu
laires sont vehcuJes jusqu'au cerveau via
ia moelle epiniere (voir relleadre page 41).
Quand les neurobiastes coionisent les
ganglions dorso-rachidiens, a dix jours de
developpement chez i'embryon de sou
ris, on observe une importante mort neu
ronale, norunee apoptose. Ainsi, taus les
precurseurs ne deviennent pas des neu
rones sensoriels; leur survie depend de la
presence d'une quantite precise de fac
teur trophique. Cette observation avait deja
ete faite dans les annees 1950 et avait valu
a ia bioiogiste italienne Rita Levi-Montal
c ie prix Nobel de medecine en 1986. La
theorie neurotophique etait alors etablie:
un neurone est progr e pour mourir
pardefaut, saufs'il atteint ia cibleadequate
gui delivre Ie facteur trophique specifque
Pour la Science - n 395 - Septembre 2010
lui permettant de survivre. Toutefois, les
mecanismes de mort par defaut I ne
sont toujours pas bien elucides.
Naus pensions que Ie recepteur TrkC
participait a cette apoptose qui regule le
nombre de neurones dans les ganglians.
En effet, pour llne quantitedannee de neu
rotrophine 3 dans les ganglions, les neu
roblastes surnumeraires se trouveraient
sans ligand. Conne TrkC est present a
ler surface, iI declencherait leur mort.
Pour tester cette hypotese, nous avons
preleve des gang lions dorsorachidiens
d' embryons de souris a d jaurs de deve
loppement et nous avons observe la pro
teineTrkC dans diferentes conditons. Sans
neurotrophine 3, no us avons constate
que le recepteur TrkC est coupe dans sa
partie intracellulaire-unrecepteur mem
branaire traverse 1a membrane de la cel
I ule et dispose d' une region intracell ulaire
et d'une partie extracellulaire ou se fixe Ie
ligand. TrkC reste attache a la membrane,
mais i l est raccourci Pet 1 pett fragmet
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
est libere dans la cellule. Ce decoupage
intracellulaire est dO a une caspase, une
enzyme impliquee dans l'apoptose. On
observe alors la mort des neurones dorso
rachidiens (voir l' ellcadre ci-dessolls).
Une nouvel l e arme
antitumorale
En presence de neurotrophine 3, le frag
ment disparait dans les ganglions d'em
bryans, ce qui suggere que le recepteur n' est
plus coupe par la caspase. Et les neuro
blastes ne meurentplus. De faon tout a fait
interessante, nous avons utilise un anti
corps, nomme a TrkC, qui se fxe sur Ie recep
teur TrkC et empeche la liaison de la
neurotrophine 3. En ajoutant cet anticorps
aux neurones des ganglions, nous avons
observe que meme en presence de neuro
traphine 3, Ie fragment de clivage reappa
rilt et decJenche I'apoptose neuronale.
Cet anticorps est donc capable de se
fixer sur Ie recepteur Trke, d'en empe-
cher l'acces a la neurotrophine 3 et d'en
gendrer le processus d'apoptose declen
che par TrkC prive de son ligand. Or
differentes ehldes menees au laboratoire
ont montre que les recepteurs a depen
dance representent un mecanisme naturel
qui inhibe la formation des cancers; pour
ce faire, ilsdeclenchent la mort des cellllles
proliferant dans un environnement made
quat, c'est-adire limite en ligand.
La caracreristique premiere d'une cel
lule cancereuse est qU'elle seJectionne tout
moyen capable de contourer les systemes
de defense elabores par l'organisme. Une
cellule ayant reussi a deouer un mecanisme
de defense engendre un grand nombre de
cellules filles et devient majoritaire. Si Ie
mecanisme de contrOle represenM par les
recepteurs a dependance est important dans
la cancerisation, nous devions trouver des
tumeurs I' ayant dejolle. Et c' est Ie cas; nous
avons montre que les cellules tumorales ont
tendance a perdre leurs nkepteurs a depen
dance au a exprimer leur ligand, de sorte
Medecine +i
c
Antic0rp5 TrC
4.lE DE LEMBRYON DE POULET permet aux scientifiques d'etudier Ie neuro
blastome. les auteurs ant depose des cellules tumorales humaines sur la membrane vascularisee
de I'cuf eu s'effectuent les echanges gazeux {oJ. Une tumeur apparait {b} et des metastases
migrent dans les poumons de I'embryon via Ie sang. Lajout de I'anticorps aTrkC fe} diminue la taille
de la tumeur primitive {d} et evite la dissemination des metastases.
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vol. 23, pp. 532540, 2005.
++[Medecine
qu'elles peuvent survivre dans un envi
ronnement pauvre en ligand trophique.
Qu'en est-i1 pour les neuroblastomes?
L recepteur TrkC favorise la guerison d'un
neuroblastome. Plusieursetudes ont mon
t que I' expression du rcepteur TrkC dans
des neuroblastomes correspond a une
meilleure regression de la tumeur ou au
moins a une plus faible agressivite de la
malacie. En revanche, I'expression de la
neurotrophine 3 n'a jamais ete etudiee.
Dans ie cadre d'une subventon de 11ns
titut national du cancer, nous avons pre
ieve des echantillons de tumeurs humanes
particulierement agressives. NOliS avons
mesure I' expression de la neurotrophine 3
et montre que 40 pour cent des tumeurs
agressives (de stade 4) produisent la neu
rotrophine 3. En consequence, ces tumeurs
peuvent proliferer sans contrale et former
des foyers metastatiques.
Nous avons choisi une ligme cellu
laire, derivee d'une tumeur agressive,
qui produisait son ligand neurotrophine3
et une lignee contrale qui n'en fabriquait
pas. Et nous les avons mises en presence
de ia nouvelle anne, I'antcorps aTrkC. Cet
anticorps provoque I'apoptose descellules
surexprimant la neurotrophine3, maisn'a
aucun effet sur ia Iignee controle.
En parallele, nous avons developpe un
modele animai qui reproduit en partie la
pathologie humaine. Cest un modele de
progression tumoraie dans I'ruf de pou
iet: les ceUules tumorales humaines sont
deposees sur la membrane vasculaou
s'effectuent ies echanges gazeux (pour ce
faire, on decoupe une partie de la coquille,
vOir lafgure4). Les cellules y formentune
tumeur primitive, puis migrent via la cir
culation sanguine et envahissent les pou
mons de I'embryon de poulet.
Dans ce modele, Ie traitement avec
l'anticorps aTrkC di.minue la croissance
de la tumeur primitive et la dissemination
metastatique dans les poumons. B10quer
la liaison entre TrkC et la neurotrophine 3
pourrait done representer une nouvelle
strategie therapeutique cibiee.
Provoquer Ie suicide
de l a cell ule mal igne
Nous disposons donc d'une cible -la neu
rotrophine 3 - et d'une arme - l'anti
corps aTrkC. Toutefois, !'anticorps n'est
pas optimal pour des essais cliniques chez
i'homme (notamment car il est produit
chez ie iapin). Nous avons done synthe
tise un agent interferent equivalent qui
est tolen par I'organlsme humain: nous
avons produit des peptides synthetiques
qui interagissent avec Ie recepteur TrkC
comme ia neurotrophine 3. I:un de Lp
tides engendre in vitro ia mort des lignees
cellula ires de neuroblastomes surexpri
mant ia neurotrophine 3.
Cette decouverte represente une piste
interessante pour traiter les neuroblas
tomes. Toutefois, quelques annees seront
necessaires pour que les essais cliniques
debutent chez les enfants, car les autori
sations sont longues a obtenir et des vali
dations supplerentaires sont necessaires.
En revanche, nos resultats s' appliquent
a d'autres types de cancers. Par exemple,
plus de la moitie des cancers du sein agres
sifs expriment ia neurotrophine 3. E col
iaboration avec i1nstitut Curie a Paris,nous
avons teste ce peptide dans un modele
murin decancerdu s: des teurs issues
de cancers du sein humains sont implan
tesous la peau d'une souris dont Ie sys
tere immunitaire est affaibli. La tumeur
s'y developpe. Le test consiste a comparer
refficacite des traitements de chimiothe
rapies actuelles et ie peptide. Un premier
essai montre que ie peptide retarde Ie deve
loppement tumoral. Nousdisposons peut
ete d 'une nouvelle arme conte les tumeurs
produisant la neurotophine3.
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
w
.

La pa rol e
Alban Lemasson et Marti ne Hausberger
Le langage est-il l e prapre de I' homme ? Des etholagistes
remettent cette idee en cause : la mane de Campbell, petit
singe africain, emet plusieurs messages en combinant six cris.
L' E S S E N T I E L
V Pour communiquer
avec ses congeneres,
la mone de Campbell
fait bien piUS que pousser
des cris dus a la peur,
par exemple.
v Les femelies
accordent leurs cris
avec ceux de leurs amies
et se rI!pondent sans
se couper la parole.
v Pour alerter son groupe
d'un danger, le male
combine jusqu'a quatre
cris parmi six en fonction
de 1a nature du danger.
v Ces travaux donnent
des des pour comprendre
I'emergence du langage.
+s[
E
lhologie
Y
ous etes-vous deja laisse prendre
par un perroquet reproduisant a la
perfection la voi d'un a, ou par
un geai imitant Ie miaulement d'un chat
au Ie bruit de la sonnerie du telephone?
Les oiseaux chanteurs sont particuliere
ment daues pour J'imitation de sons en
tous genres, sans doute une consequence
de leurs aptitudes a apprendre pour com
muniquer. Les etoueaux, par exemple,
se copient les uns les autres quand ils se
lient, au point de creer des dialectes: des
groupes geographiquement distants (par
fois seulement de 500 metres!) utilisent
des repertoires vocaux differents. Elevez
par ailleurs un jeune etoureau seul sans
modele adulte et il developpera un reper
toire vocal anarchique, sans rapport avec
ceux des adultes de son espece. Repliquez
cette experience avec un jeune singe et la
conclusion sera tres differente : les erodes
d'isolement social et de privation audi
tive realisees dans les annees 1970 ant
mantee que Ie jeune singe prive d'expe
rience produit des cris, certes irparfaits,
mais proches de ceux des adultes.
aux
Le repertoire vocal de nos cousins pri
mates est en grande partie determine gene
tiquement. Les singes sont de mauvais
eleves quand U leur faut apprendre a
moduler des sons. Malgee un enseigne
ment intensif, dans les annees 1950, les
psychologues americains Keith et Cathy
Hayes n' ont jamais ceussi a faire maitri
sec la parole humaine a leur chimpanze
Vicki. Le probleme est plus anatomique
que cognitif, car les grands singes mat
trisent tres bien des formes symboliques
de langage humain en commlmiquantpar
l'intermediaire de claviers d'ordinateur
(comme Ie bonobo Kanzi, etudie par la
pcimatologue americaine Sue Savage
Rumbaugh) ou de gestes signes (comme
Ie gorille Koko, etudie par I' Americaine
Penny Patterson). Sur Ie plan evolut, cela
cree un surprenant V fosse phylogene
tique qui cap proche paradoxalement
davantage l'homme de I'oiseau que deson
plus proche cousin vivant, Ie singe.
Face a ce constat, les theoriciens de
l'origine du langage humain ont mis de
cote la communication vocale des singes,
qu'ils consideraient trop inneeet top ema
tionnelle pour etre comparee au lan
gage. Les cris des singes sent ainsi souvent
decrits comme les precurseurs des mani
festations orales emotjonnelles de
I'homme, tels les pleurs et les rires. Nean
moins, les decouvertes ret sur Ie com-
Pour la Science n 395 :Septembre 2010
portement vocal des primates non hu
mains soutiennent J'idee que les cris des
singes n' expriment pas seulement des etats
emotionnels: on pourrait bien y voir les
precurseurs du langage humain.
Des cris determi nes
par les l i ens sociaux
En effet, des etudes recentes revelent que
des singes moduent plus les sons que ce
que I'on croyait: non seulement i1s ajus
tent les parametres acoustiques de leurs
c en foncton de leurs le sociaux, mais
ils depassent Ie stade de la simple inter
action vocale en formant des echanges
similaires a des conversations primitives
et utilisent une protosyntaxe a l'aide de
cris de base: les singes combinent leurs
c de base conue nous agenons les mot
dans une phrase. Ce sont ces travaux et
leurs consequences sur I' etude de I' origine
du langage que nous presentons ici.
Depuis plusieurs annees, on sait que
certaines especes de singes modulent leurs
cris au f du temps. L marmousets, par
exeple, passntpar une phase de babillage,
similaire a celIe de " homme, au cours de
laquelle i1s apprennent a selectionner les
bonnes structures acoustiques. Plusieurs
especessont aussi capables, tout au long de
leur vie, d' afner la stucture acoustique de
leurs c sous l'infuecede facteursaux:
lorsqu'un nouveau couple de marmou
setse forme, Ie maJe et la femelle modifient
les parametres acoustiques (duree, fre
quence . . . ) de leurs cris pour converger vers
ue structure unique. Chez Ie babouin, c' est
Ie statut social hierarchique d'un individu
qui determine la structure acoustique de
son er. Chez la mane de Campbell, petit
singe cercopitheque originaire des forets
d' Afrique de l'Ouest, nous allons voir que
les liens d'amitie jouent un role primor
dial sur la modulation des cris.
Depuis une de d'annees, nous etu
dions Ie comportement vocal de ce smge
en groupe social, a la fois en captivite au
centre de primatologie de notre laboratoire,
a Papont, non loin de Rennes, et en liberte
dans Ie pare natonal de Ta, en Cote d'lvoire,
en collaboraton avec Karim Ouattara, de
l'Universite de Cocody-Abidjan, et Klaus
Zuberbiihler, de I'Universite de Saint
Andrews, en Eeosse. La mane de Camp
bl viten hr consttued'un maJeadulte
et de plusieurs femelles adultes et leurs pro
genitures. Sonhabitatdense, richeen vege
tation, fait de la voix son mode de
communication privilegie. Les males et
les femelles adultes presentent un dimor
phisme sexuel importanti des la puberte,
ils ont des roles sociaux et des repertoirs
L E S A U T E U R S
Alban LEMASSON, maitre
de conferences a l'Universite
de Rennes 1, etudie
la communication vocale
et la vie sociale des primates
au Laboratoire d'ethologie
animale et humaine
(Universite de Rennes l/CNRsl ;
Martine HAUSBERGER, directrice
de recherche au CNRS
et direct rice du laboratoire, est
specialiste de la communication
vocale des oiseaux chanteurs.
+s[Elhol ogie
vocaux tIes di erents. NalS avons realise
une premiere etude sur les c des femelles
captives qui forment Ie noyau social du
groupe. NallS pensions que si des capac
tes de plasticite vocale existaient, i fallait
les rechercher dans Ie repertoire des indi
vidus du sexe Ie plus implique socialement.
Les femelles possedent un reper
toiIe vocal compose d'une dizaine de
types de cri (cri d'alarme, de menace, de
cohesion, de contact, d' (strus, de detresse,
etc.). Nalls ncus somes interesses au cri
possedant la plus forte valence sociale de
leur repertoire, Ie cri de contact, qu'elles
emettent en contextes paciiques, nota
rent lorsqu'elles recherchent un contact
visuel ou phYSique.
Les femelles emettant leur cri bouche
fermee, naus avons mis en place line
technique d'enregistrerent vocal tele
metrique pour identifier les individus
emetteurs: chaque femelle etait equipee
d/un harais en coo, avec \Lmicrophone
dissiule dans un collier en caoutchouc
au ruveau du larynx, relie a un emetteur
place dans un cylindre en plastique sur Ie
harais au ruveau du dos. Chaque emet
teur envoyait par onde radio, sur un
canal radio propre, l'enregistrement de la
femelle conceree, ce qui nOllS a perris
de les distinguer.

NOU5nous sommes aloes rendu compte


que chaque femelle posse de dans son
repertoire individuel et, a un moment de
sa vie, plusieLUs variantesde cri de contact,
qui different par la forme de la modula
tion de frequence duson, plus precisement
de sa composante 1a plus aigue. Plus inte
ressant encore, une meme variante peutete
partagee par deux, tois ou quatre membres
du groupe ayant des liens amicaux parti
culierement forts (voir la figure 2). Au
contraire, une femelle sodalement isolee a
des c tres differents des autres.
D'une ailllee a l'autre, no us avons
observe des modificatons des variantes et
du reseau de partage vocal, en lien avec
les changements d'affinites sociales. Ce
systeme de variantes acoustiques parta
gees entre aries jouerai t Ie role de badge
sodal vocal}}, tout comme certains codes
vocaux s' installent chez l'homme dans les
CalifS de recreation, au sein de groupes
d' a ou, a plus grand echelle, entre popu
latons de regions aux accents diferents.
De I'echange vocal
la conversati on
Afin d'etayer cette hypothese, nous avons
etudie l'impact d'un changement social
majeur (tel Ie rem placement du male du
harem, qui entrale un reagencement du
reseau socal) sur les variates deeis: I'en
semble des variantes utisees sont modi
fiees. De pius, nous avons veri fie, en
repassant des cris par haut-parleur, que
cette notion de variante a un s pour I'am
mal. 5i on dihlse une variante actuelle )},
les femelles emettent immedjatement \
cri L reponse. 5i, en revanche, on difuse
unevariante inconnue (provenant q'un
autre groupe), elies l'ignorent et contnuent
leurs activites. Enfin, si on diffuse me
variante demodee (enregistree quatre
ans auparavant), eUes sontperturbees et se
taisentpendantde iongues minutes. Ainsi,
si Ie determinisme genetique des cris des
singes est important, un afLnage sociaJe
ment guide de leur structure reste possible
et peut jouer un role majeur dans la vie
du groupe.
Ces echanges vocaux hssent les liens
sociaux du groupe. Sont-ils pour autant des
conversations? Deja dans les annees 1980
et 1990, des primatologues presentaient les
interactions vocales des singes comme des
formes primitives de conversations. Nean
mains, peu de travaux ant a ce jour teste
cette hyothese. Les iteractions vocales
Pour la Science - n" 395 - Septembre 2010
chez Ie singe peuvent prendre des formes
tres variees telles que les duos de chants
complexes des couples de gibbons ou Ies
chorus des chimpanzes miles; mais Ia fone
Ia plus frequente reste I'echange vocal, Oll
quelques partenaires au sem d'un groupe
se repondent vocalement par l'interme
diaire de cris de contact. Leschimpanzeset
les macaques japonais, parexemple, modi
fient leur cri en fonction de l'identite du
partenaire avec lequel i interagissent a
de repondre en utilisant Ie cri Ie plus simi
laire acoustiquement a celui du partenaire.
Le singe ecureuil utlise des c question
differents des cris repOnSe et ajuste Ie
delai de reponse au degre d'affinite avec
l'interlocuteur.
L'echange vocal de la mone de Camp
bell est la manifestation vocale la plus fre
quente dans une journee. Nous avons
analyse les regles temporeiles et sodales
gerant l'organisation de ces echanges et
trouve des paralieles interessants avec Ie
langage humain. Premierement, les
femelles respectent un delai minimum (et
maximum) de reponse, ce qui leur evite
notammentdesecouper la parole. Oeuxie
mement, eiles crient a tour de r6le et n' wet
tent presque jamais deux c d' affiIee dans
un rere echange. Certes, nous sommes
encore loin du dialogue, ou les deux inter
locuteurs parlent chaCLm a. leur tour, mais
peut-etre avons-nous ici lme trace des pre
mces de la conversation.
Un phenomene bien decrit par les
ethnologues qui travaillentsur les conver
sations des societes orales huaines tra
dtionnelles est Ie respect porte a la parole
des ames. L'attention particuliere portee
aux membres les plus ages et experimen
tes du groupe social semble un phenomene
universe!, ce qui suggere une possible base
biologique. Nous avons retrouve ce phe
nomene dlez la mone, qui ne choisit pas au
hasard ses interlocuteurs. Chez les mones
de Campbel, les alees crient de moins
en moins avec l'age, mais quand eIles Ie
font, elles suscitent de plus en plus d'at
tention: quasiment chacun de leus cris
enlame illle reponse vocale des plus jeunes.
Al'inverse, les jeunes crient beaucoup et. . .
suscitent peu d'intereH !
Le langage ne se resume pas a I'utili
sation de regles de conversation. n com
porte bien d'autres aspects essentels teis
que la semantique (signifcation des mes
sages) et la syntaxe. Nous avons retrouve
certaines de ces competences chez la mone
de Campbell. Chez de nombreuses especes
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
de primates (lemuriens, singes du Nouveau
et de I' Ancien Monde), les cris d'alarme
varient selonle danger repere. Ainsi, Ies Ira
vaux pionniers sur Ie vervet de Robert
Seyfarth et Dorothy Cheney, de I'Univer
site de Pennsylvanie, ont montre que ce
singe possede dans son repertoire plusieurs
types de cris d'alarme encodant I'identite
du predateur repere: Ie vervet emet un cri
d'alarme different en rencontrant un leo
pard, un aigle ou un serpent. Le message
vocal est decode par les congeneres, qui se
L""r.nu{en
hour} ou d'un leurre d'aigle [en bas}, les mones
de Campbell feme lies sauvages poussent des
cris d'alarme differents : elles modulent leurcri
d'alarme general en lui ajoutant respectivement
une composante predateurterrestre ou une
composante aigle . Les femelles en captivite
ne font pas cette distinction. En revanche, elles
reservent un cri d'alarme particulier aux humains
inconnus ou craints.
comportent comme si Ie vrai predateur etait
present lorsqu'un haut-parleur emet ces
trois cris d' alarme (Ie singe man te dans
un arbre en entendant Wle alarme leo
pard), il se cache dans un buisson en enten
dat une alarme aigle et scrute Ie sol en
position bipede a. la suite d'une alarme
serpent:). Cette aptitude a la communica
tion nHerentielle, c'est-a-dire qui s'appuie
sur dvers objets de reference, constihle
l' une des principales oppositions au carac
tere uniquement emotionnel des emissions
vocales des singes.
Nous avons teste si la mane de Camp
bell possedait egalement cette competence
semantique et recherche la gamme de mes
sages encodes. Pour ce1a, nous avons, d'lme
part, realise des observatons des contextes
d'emission spontanee des animaux cap
tHs et sauvages et, d'autre part, conduit
des experiences ou nous simulions la
presence de predateurs en foret. Nous
avons presente aux singes soit lm leopard,
un aigle ou un serpent empailles (leurre
visuel), soit Ie son correspondant par haut
parleur (Ieurre acoustique).
Un encodage
de vrais messages
Les femelles mones-captves etsauvages
emettent Ie meme c d' alarme general pour
un danger hors predation, tel un bruit sou
dain ou Ie passage d'un petit mammifere.
Ala vue du leopard et du serpent familier
(la vipere), seLtles Ies femelles sauvagesemet
tent en plus un cri d'alarme predateur
terrestre ; et en presence de I' aigle, eIles
sont aussi les seules a ajouter un ci d'alarme
aigIe au cri d'alarme general. L femelles
captves ne rajoutent pas de cri specilque
pources predateurs. E revache, elles emet
tent leur p1op1e c d'rame humain,
jamais entendu sur Ie terrain, lors du pas
sage d'hommes inconnus ou du soigneur
charge des captures etdes soins (piqtres . . . ).
n est fort probable que nous ayons a faire
ici a rune des rares preuves d'innovation
vocale chez une espece animale.
Respectivement en 2007 et 2009, des
cherchelrs ont decrit, dans Ie repertoire
de plusieurs chimpanzes et d'un orang
outan captifs, des sons nouveaux qui
n' avaient jamais ere entendus dans les reper
toires vocaux des individus sauvages. Le
repertoire vocal des singes n' est donc pas
aussi fge que ce que I' on coyait! Aquelques
occasions, nous avons eu la surprise d'en
registrer des femelles emettre non pas
leur propre cri d' alarme, mais ceux du male
adulte. Ces femelles ont produit ces cris
dans des contextes de danger imminent
alors que Ie mate restait anormalementsilen
cieux - une nouvelle demonstration de la
plastcte du repertoire d'un individll donne.
Quelques chercheurs, comme Ie lin
gtuste americain Noam Chomsky et Ie psy
chologue america in Steven Pinker, ont
longtemps decri t Ie langage comme propre
a I'hone, sans aucun prerurseur possible
chez I'animal; selon eux, Ie langage serait
qllalitativement different de toutes les
Elhologie +s
a
Lhypothese d'un cri
de singe uniquement
precurseur des rires
ou des pleurs
chez I'homme ne peut
plus etre defendue.
formes de communication ae. U s' ap
puietsur Lcte" fondamental complexe:
I syntxe, c' est-a-dir I' organisaton seque
tielle d'urtites de base ayant elles-memes
une signification. Les chant des oiseaux,
des baleines ou des gibbons ne s'apparen
tent ainsi pas au langage, meme si certains
ethologstes voient dans c ct uneorga
nisation syntaxique etant donne la succes
sion precise et determinee des notes
chantees: I' analogie reste superficielle et
seulement formelle, car les unites de base
ne convoient aucune informaton propre.
Les premices
d'une syntaxe
Pourtant, des preuves de relles cambi
naisons semantques de c exstent, mente
si eIles sont encore rares. Ainsi, Ie cereo
pitheque hocheur est capable de combi-
ner deux cris d'alarme diiferents - qui,
seuls, alertent de la presence d'un preda
teur - pour encoder un message supple
mentaire: sonner I'heure du depart.
Encore une fois, la mone de Camp
bell nDUS a reserve bien des surprises. E
etudiant les cris des maIes adultes de six
groupes sauvages, nous avons decouvert
deux niveaux d'organisation syntaxique
primitve chez Ie maIeadulte. Celui-ci s'ex
prime vocalement beaucoup moins sou
vent que la femelle. Son repertoire se
compose de six cris forts, qu'il ut en
cas de danger ou pour rassembler ses
troupes: Boom, Krak, Hok, Krakoo, Hokoo,
Wakoo. Toule une batterie d'analysesacous
tiques nous a permis de montrer que Ie Ka
koo et Ie Hokoo ne different respectivement
du Krak et du Hok que par I'ajout d'un
suffixe invariant (voir l'encadre ci-des
SliS). Ainsi, ajouter -0a la f du Krak ge
O U S O N A L A P H R A S E . L A P R O T O - S Y N T A X E O U C R I O ' A L A R M E
La mone de Campbell male combine six cris de base pour
alerterson groupe d'un danger et Ie renseigner sursa nature:
precise la nature et I'intensite du danger en lui adjoignant
divers cris. Par exemple. I'adjonction de cris Wakoo indique
l a presence d'un aigle ; s'il ajoute a cela des Hok, c'est que
I'attaque de I'aigle est imminente. En revanche, I'adjonction
de cris Krak i ndique qu' un l eopard a ete repere. Le cri
Boom Boom constitue un autre element de base, utilise
soit seul pour ordonner un regroupement avant deplace
ment, soit combine avec d'autres cris pour signifier d'autres
dangers com me la chute d'un abre ou Ie reperage d'un groupe
voisin a proximite du territoire.
Hok, Hakaa, Krak, Krakoa, 800m et Wakoo {oj. Les sono
grammes de ces cris sont taus distincts (Ia frequence est
en kilohertz, Ie temps en secondes). Neanmoins, d'apres
I'etude de ces sonogrammes, les cris Hokoo et Krakoo sont
les cris Hok et Krak auxquels a ete adjoint Ie suffixe -00 (cadre
rouge). Plusieurs sequences de cris ant ainsi ete identi
fiees {bj. Une suite de plusieurs Krakoo constitue Ie cri
d'alarme general quand un predateur est entendu. Le male
Frequence Frequence
4
3
2
1
Frequence
4
3
b
Hokoo

Predateur entendu
&&
Regroupement et deplacement

Algie
W
Aigle - danger imminent !
2
1

-Krak
Uequ
\
ence
3
2
\
1

Temps
0,2 0,4 0,6
Boom
Frequence
4
3
2
1
Algie en vue ilcontre-anaquer
Krakoo
Leopard
&&
Chute d'arbre ou de branche
&&W
Wakoo
Reperage d'un groupe voisin ilproxlmjte
sc]Ethologie Pour l a Science n- 395 Septembre 2010
ralise un message leopard en un mes
sage alerte genera Ie et, de 1a meme
maniere, ajouter a la f du Hok trans
forme Ie message aigle en un message
danger provenant d/en haub). De plus,
ces six ci nesont pasemis seWs, maissont
combines en sequences vocales de 2 a 40cris
successifs (25 en moyenne), qui prennent
de nouvelles significations.
Une sequence donnee peut compor
ter jusqu'a quatre types de c differents.
La composition de la sequence ainsi que
I'orrre de succession des types de cris
permettent d'encoder de nombreux mes
sages. Si un male eret deux Bom succes
sUs, il demande a son harem de se regrouper
en prevision d'un depart imminent. S'il
eret une serie de Krakoo, il informe son .
groupe qu'il a entendu un predateur. Mais
ses capacites ne s'arretent pas li. Le male _

mone peut aussi grouper deux sequences


existantes en produisant one serie de Bom
suivie d/une serie de Krakoo pour infor
mer d'un tout autre danger: 1a chute d'un
arbre. Inserer un type de c particuJier dans
une sequence existante lui permet aussi
de preciser ou de moer Ie message. Ansi,
en mserant des Krak ou des Wakdans la
sequence de Krakoo, Ie male precise I'iden
tt du predateur, respectivement leopard
et aigle. S'il msere un Hok, Ie danger est alors
imminent. Enfin, s'it insere des Hokoo
entre les Bom et les Krkoo de 1a sequence
chute d
_
arbre _ Ie message est complete
ment modifie: il Warme de 1a presence
d 'un groupe conspque rival en bordure
du territoire. l. femelle, quant a elle, n'emet
pas ce genre de longue sequence vocale
combinant differents cris.
Lemergence
du l angage
Cettecapacite a combiner de facon seman
tique des sons (affixation d'un son a un
aute son, sequence vocale) est fort proba
blement apparue au cours de I' evoluton et
a He selectionnee pOtu permette aux pri
mates d'augenter leur pouvoir cammu
nicat en depit des containtes anatomiques
qui limitaient leur articulation des sons.
Une telle evolution a sans doute ele une
etape de de I'emergence du langage.
Pourquoi de teUes decouverte majeures
sur la communication vocale des singes
sont-elies aussi tardives? Un element de
reponse est Ie frein que constituent par
fois les dogmes a la recherche scienti
fique. Parce que les quelques travaux
Pour la Science n" 395 - Septembre 2010
4. UN ENREGISTREMENT d'une mone de Campbell en captivite. Habitues aux chercheurs, les
singes sont indifferents a leur presence: lis n'emettent aucun cri d'alarme a leur sujet pendant
les experiences.
pionniers demantraient Ie caractere inne
des stuctures de base des cris des singes,
les chercheurs ant, pour beaucoup d'entre
eux, neglige d'autes possibilites . . . O ne
peut touver que ce que l'on cherche! Un
aute element de reponse est que la m<jo
rite des singes sont forestiers, done diff
ciles a etudier individuellement sur Ie
terrain en raison de I' encombrement visue!
du milieu. Ce handicap a restreint les tra
vaux a un nombre limite d'especes.
Lorsque nous avons commence l'etu
de de la mone de Campbell dans les
annees 2000, nous ne savions encore rien
sur cetteespece. Beaucoup d'autresespeces
res tent peu connues, ce qui constihle Ie
principal enjeu des futures recherches sur
la commwucation des singes. Plus d' etudes
surces thematiques sont desormaisneces
saires pour determiner queUes compe
tences du langage nous avons heritees
de la lignee des primates et quelles com
petences ont emerge en parallele, nees
de pressions de selection similaires dans
des branches differentes. Une chose est
sure : Ie scenario d/un cri de singe uni
quement precurseur des rires ou des pleurs
chez I'homme ne peut plus etre deendu.
Chez la mone de Campbell, Ie fonction
nement social est indissociable des capa
cites de communication. L/evalution de la
communication est sans doute Ie produit
d' une coevoluton complexe entre les capa
cites vocales, la qualite de l'habitat et la
complexite de la vie sociale.
V BIBLIOGRAPHIE
A. Lemasson, What can forest
guenons tell us about the origin
of language ?, dans Primate
Communication and Human
Language; Voca/isations, Gestres,
Imitation and Deixis in Humans
and Non-Humans, John Benjamins
Publishing Compan!, sous presse.
A. lemasson er o.,Attention
to elders' voice in nonhuman
primates, Biology Letters, vol. 6,
pp. 325328, 2010.
K. Ouattara er 01., Generating
meaning with finite means
in Campbell's monkeys,
PNAS, vol. 106, n 51,
pp. 2202622031, 2009.
K. ZuberbUhlerer o|.,The primate
roots of human language: primate
vocal behaviour and cognition i n
the wild, dans Becoming Eloquent:
Advances in the Emergence
ofLanguage, Human Cognition,
and Moder Cultures, John
Benjamins Publishing Company,
pp. 235264, 2009.
Retrouvezles cris des manes
de Campbell mfles sur Ie site
www.pourlascience.fr
Elhologie j st

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Michelle Effros, ndrea Goldsmith et Muriel Medard
Comment assurer des communications
en toutes circonstances, par exemple en cas de seisme
majeur ? La solution reside dans des reseaux sans h
autonomes et depourvus d'i nfrastructure fixe.
,

I'ere de Facebook, de Twitter et de


l'iPhlIe, on tient fa
.
clment pour
acqwse notre capante a se connec
ter au monde entler. Etpourtant, c'estsou
vent lorsqu'on a I e plus besoin de
communiquer que les infrastuctures de
communication ant des defa ces. En
Hait, par exemple, les telephones par satel
lite fournis par les arganismes humani
taires ont ete Ie principal moyen de
communicaton d les joursqui ant suivi
Ie grand seisme de janvier demier. Meme
desevenements aussi banals que des cou
pures de courantsont susceptbles de para
Iysr I'infrastructure de telephome mobile,
et de reduire nos principaux appareils
de contact en cas d'urgence au statut de
simples presse-papiers lumineux.
Unesoluton de plus en plus envisage.
pour de telles situatons est la creaton de
reseaux ad foc. Ces reseaux se mettent
en place d'eux-memes quand des tele-
phones portable et autes appa de com
munication specialement programmes sont
a porte. les l des autes. Chaque appa
reil du feseau joue i la fois Ie role d'emet
teuret de recepteuret, point cc, de relais
pour tOllS les autres appareils se touvant
a proximite. Des appareils mutuellement
hoes de portee peuvent communiquer si
ceux qui se touventente eux servent d'in
termediaires et relayent les messages,
comme une chaine humaine se passe des
seaux d'eau pour eteindre incendie. E
d'autres termes, chaque nrud du ceseau
fonctionne a la fois comme communi
cant pour s propres messages et comme
infrastructure pour les messages des autres.
L'aide d'urgence lors de catastophes
est une application potentielle parmi
d'autres des reseaux ad hoc. Ces derniers
peuvent servir partout ou la construc
tion d'une infrastructure fixe serait trap
lente, trop difficile ou trap caUteuse. Les

Les niseaux ad hoc,


sans fl, ne necessitent pas
d'infrastructure fxe.
Linformation passe
d'appareil en appareil,
tissant une toile
Ces reseaux
d'une infrastructure mobile
classique serait trop
couteuse ou difficlle a menre
en (uvre, parexemple
dans des regions reculees
ou sur Ie champ de bataille.
Parce qu'un reseau
ad hoest en perpetuel
changement. il fut recounr
a des strategies innovantes
pour eviter la perte
de donnees e limiter
les interferences.

DANS DES CATASTROPHES telles que Ie recent tremblement de terre en Ha'iti, les lignes de commu
nication sont coupees. Le deploiement de reseauxad hac permettrait aux populations victimes de
communiquer avec les instances de secours ou d'aide human ita ire et avec Ie monde exterieur.
L E S A U T E U R S
Michelle EFFROS est professeur
de genie elect rique a I'l nstitut
de technologie de Californie
(Co/tech), aux Etats-Unis.
Andrea GOLDSMITH est professeur
de genie elect rique a l'Universite
de Stanford et cofondatrice
de Ouantenna Communications,
qUi developpe la technologie
des reseaux sans fil.
Muriel MEDARO est professeur
au Oepartement de genie
electrique et d'informatique
de I'lnstitut de technologie
du Massachusetts (MIT).
Toutes trois sont collaboratrices
et amies de longue date.
s+]Teilcommunicalions
rtaires ont i nvesh beaucoup d'argent
dans la conception de tels systemes pour
les communications sur Ie champ de
bataille. Chez vous, des reseauxad hoc per
mettraient aux appareils de se trouver
les uns lesautreset de comnllmiquer auto
matiquement, ce qui debarrasserait enfin
votTe salon ou votre bureau des enche
velrements de fils. Les villages isoles et les
quartiers depourvus d'infrastructure a
haut debitpourraientse connecter a Inter
net via des reseaux ad flOc. Les scientifiques
qui s'interessent a la canopee des forets
au aux fonds des oceans pourraient repar
hI des capteurs dans les milieux a etu
dier sans se soucier de quel dtHecteur
recevra quelautre, rude la fa\ondontl'in
formation remontera jusqu'aux ordina
teurs portables des chercheurs.
Le developpement de ces reseaux a
debute i l y a plus de trois decennies.
Mais il a fallu attendre Ldemieres annees
pour que les avancees de la theorie des
reseaux donnent naissance aux premiers
exemples concretsa grande echelle. ASan
Francisco, la jeune pousse Meraki Networks
a foumi a 4000habitants un accesa Iter
net dans Ie cadre de son projet Free the Net,
qui utillse une technologie de reseaund hoc.
Les composants Billetooth des telephones
portables, des systemes de jeux electro
niques et des ordinateurs portables utili
sent des techniques de reseau ad hoc pour
permettre aux appareils de communiquer
sans cablage ni configuration explicite. Et
des reseaux nd hoc ont Ole deployes dans
toute une variete d'environnements iso
les ou inhospitaJiers afin de recueillir
des donnees scientifiques provenant de
capteurs sans f et de basse puissance.
Mais un certain nombre d'avancees sont
encore necessaires avant que ces reseaux
ne se generatisent.
$'affranchir
d'equi pements fixes
AIin de com prendre pourquoi les reseaux
ad hocsont lentsa s'imposer, exammons les
differences entre cette nouvelle approche
et les technologies sans fil tellesque la tel .
phonie mobile et Ie Wi-Fi. Quand vous
utilisez un telephone portable orclinaire
pour appeler un ami, seule la transmission
entre un telephone et I'antenne-relais la
plus proche est sans fil. Les antennes, fixes,
commuruquent entre eUes par de vastes
reseaux de cables et de fils. Les reseaux
locaux sans fil tels que Ie Wi-Fi s'appuent
aussi sur des antennes fixes et des trans
missions fiJaires.
Cette approche presentedes avantages
et des inconveuents. I faut de I'electicite
pour transmettre l'information, et les
reseaux sans fit classiques economisent
I'energie des appareils a batterie (tels les
telephones et les ordinateurs portables) en
laissantla plus grande partpossibledel'ef
fort de communication i W1e infrasbucture
stationnaire brancheeau Teseau electrique.
De meme, la bande passante d'un canal
de communicaton s fil est fixe et limi
tee. Les systemes sans f classiques pre
servent la bande passante en faisant passer
I'essentel de I'information par des f.
L'utilisation d'une infrastructure fixe
permet d'edifer des reseaux de commu
nications telephoruques et Wi-Fi vastes et
fiables li ou les besoins sont les plus impor
tants. Cependant, de tels reseaux sont vul
nerables a des coupures de courant ou
d'autres pannes centrales, qui peuvent
mettre hors d'usage Ie dispositif meme si
les telephones et les ordinateurs portables
de la zone fonctionnent toujours.
Les reseaux ad hoc, en revanche, sont
Ies robustes. Si un appareil mobile est it
court d'eIectidte ou eteint, ceux qui res
tent modlfient Ie reseau pour compenser
autant que possible l'element manquant.
Un tel reseau s'ajllste et cicatrise natu
rellement i mesure que des appareils s' ajou
tent ou disparaissent.
Cette faculM d'alltocicatrisation a tou
tefois un cout. Le reseau doit envoyer
Pour la Science H395 Septembre 2010
I'information de faon astucieuse a que
Ie message puisse etre reconsthle meme si
certaines des liaisons entre I'emetteur et Ie
recepteur faillissent au cours du tansit. L
systeme doit determiner Ie meilleur moyen
de faire parvenir un message au destina
taire en depit du fait que J'appareil emet
teur n' a aucun moyen desavoir au se trouve
Ie destinataire . . Enfin, Ie reseau doit aussi
gerer Ie bruit onmipresent des multiples
appa qui emettent aux memes moments.
Ouel l e strategie
d'achemi nement ?
Le probleme qui consiste a acheminer effi
cacement I'information a travers un reseau
en perpHuel changement a He difficile I
resoudre pour plusieurs raisons. Dans
un reseau de telephorue mobile au autre
reseau sans fit classique, I'infrastructure
filaire centrale enregistre I'emplacement
general des appareils individuels. Elle peut
alors acheminer directement Ie message
d'un usager a son destinataire.
AI ' i nverse, les appareils de communi
cation des reseaux ad hoc doivent determi-
ner eux-memes les meilleures faons de dis
tribuer I ' information. Or les appareils
individuels sont limtes en termes de puis
sance de calcul, de memoi re et de commu
nication, si bien qu'aucun ne peut a lui
seul recueillir ou traiter toute I'informa
ton dont disposeraient les ordinateurs cen
taux des reseaux sans f dassiques.
La situation peut etre iIlustree par Ie
scenario suivant. Vous etes dans une
grande ville (Londres par exemple) et vous
devez contacter un ami qui se trouve en
un lieu non determne a I'autre bout de
la viUe. Supposonsque I'infrastucture de
communication soit instaliee sur les toits
des taxis. Le recepteur de chague taxi a
une portee de un kilometre, et les taxis se
deplacent beaucoup moins vite que la
vitesse de propagation des signaux, de
sorte que les taxis doiventcollaborer pour
acheminer votre message. Au f du trafic,
les recepteurs voisins se connectent et se
deconnecent au bout d'une duree impre
visible. Votre appel doit traverser la ville
en faisant des sauts de puce sur ce reseau
fluctuant, trouver votre ami, puis ache
miner l'information.
LE SYST
E
ME DOlT D
E
TERMINER
Ie meilleurmoyen de faire
parvenir unmessage
audestinataire,
avec desapparei ls individuels
disposant de capacites
et d'informationsli mitees.
U T I L I S E R U N E R E D D N D A N C E B I E N P E N S E E P O U R E N V O Y E R D E S M E S S A G E S
Dans un reseau ad hac sans fil, tout chemin porteur d'information est susceptible d'etre coupe n'importe quando Aussi
I'expediteur doit-il decouper la missive de telle faon qu'on puisse la reconstituer quels que soient les chemins qui font
defaut. Dans cet exemple simple, il s'agit d'envoyer comme message les nombres 1 et 3. On suppose qu'il y a quatre
chemins possibles, ayant chacun une chance sur deux de fonctionner. Lapproche naYve [ envoyer 1 sur deux chemins
et 3 sur les deux autres]pourrait conduire a une situation au les deux chemins du l ou les deux chemins du 3 sont
defaillants. Une approche plus complexe garantit la reception [en cas de defaillance de deux chemins au plus].
OEn plus d'envoyer les nombres 1 (nate x)
et 3 (note y) eux-memes, I'expediteur envoie
des informations les concernant. II transmet
x = 1 sur Ie premier chemin, y 3 sur
I e deuxieme, la quantite x y sur Ie troisieme
et x " 2y sur Ie quatrieme.
4

g.--
.--
,------------X+ZY.7j--
Pour la Science n 395 Septembre 2010
@ Supposans que les deuxieme
et quatrieme chemins soient defaillants
et echouent a livrer leur information.

-
-~- - - `---- - ----+
OLe nkepteur reoit deux
informations: 7et la quantite x + y.
A partir de la, un calcul simple permet
au recepteur de reconstituer
Ie message initial.
, I ,

Tlhlcommunicalions j ss
La tache est difcile meme pour un seul
message se propageant a travers un pett
r5eau. La difficuite ne fait que s'accroitre
quand Ie nombre d'appareils et de mes
sages augmente. Pour que la technologie
soit reellement utile, eIle doH fonctionner
eficacement quelle que soit la taille, grande
ou petite, atteinte par Ie reseau.
DEUX APPRDCHES POUR
E
VilER LES INTERF
E
RENCES :
decouper I ' information en petits morceaux
et l a transmettre par courtes rafales,
oujouer surI 'intensite des differents emetteurs.
V BIBLIOGRAPHIE
M. Frikha, Reseaux ad hoc
Routage, qua lite de service
et optimisation, Hermes-Lavoisier,
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du Web. Pour la Science, n' 359,
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http://interstices. i nfol
reseaux-adhoc
O. Simplot-Ryl, Reseaux sans fil de
nouvelle generationy 14/10/2004:
http://interstices. i n folsa ns-fi I
ss[Tellcommunicalions
De nombreuses techniques ant ete
developpees pour resoudre ce probleme.
Fondamentalement, eiles font intervenir
un grand nombre de requetes. Un recep
teur demande a ses voisins de determiner
Quels appareils se touvent a proximite;
ces recepteurs demandent a leurs propres
voisins, et ainsi de suite jusqu'a ce que
votre a reoive Ie message. La [epanse
de votre a peut revenir par Ie Ieme che
r, ou bien par un autre. Chaque appa
reil intermediaire cree ainsi line liste de
chemins disponibles entre vaus et votre
anti. Ces listes permettent a un message
d'atteindre votre a memesi votreappa
reil personnel n'est pas informe de la posi
tion de votre interlocuteur. Le fl3eau etant
en perpetuel mOllvement, les appareils
doivent sans cesse effectuer des requetes
et repondre pour maintenir a jour la liste
des chemins disponibles.
Ps trp de redondance
n est egalement interessant d'envoyer de
I'information Ie long de plusieurs chemins
a la fois, ce qui augmente les chances que
Ie message arrive a destination. Mais alors
quel degrede redondance introduire dans
Ie systeme? Une strategie exteme est d' en
voyer Ie message complet par tous les
chemins. Cela accroit les chances que Ie
message arrive a bon port, mais en adop
tant une telle approhe pour tous les mes
sages, on submerge rapidement Ie systeme.
AI'autre extreme, on peut tronconner
I'information en une serie de marceaux,
puis envoyer chaque morceau sur un che
r distinct. Cette methode ut de fa,on
plus econome les ressources du reseau,
mais beaucoup de bits risquent d'etre
perdus enchemin, ledestnatairese retrou
vant alors avec un message incomplet.
Une technique nommee ' codage
reseau) ofre un juste milieu. Elleconsiste
a decouper Ie message en troncons, a defi
nir de I'information concerant ces tron
cons, et a envoyer cette meta-information
Ie long de multiples chemins de telle fa,on
que Ie message odginal puisse etre recons
titue du cote du destinataire meme si
cr des tonons sont perd us (vir I'ell
cadre page 55).
Pour mett en cuvre Ie codage reeau,
il fautentre autes decider sur combien de
chemins envoyer un message. En aug
mentant Ie nombre de chemins, on dimi
nue l'impact d'une deJaillance sur un
cher, mais on augmente Ienombre d' ap
pareils mobilises pour un appel donne.
Cette strategie repartit la charge de I'ap
pel sur davantage de membres du reseau,
ce qui reduit la consommation electrique
de chacun d'entre eux tout en exigeant
plus de coordination.
Quand davantage d'appareils se met
tent a transmettre, que ce soit une au
plusieurs conversations, les risques d'in
terferences augmentent aussi. De meme
qu'i1 est difficile de comprendre ce qui se
dit lorsque trop de personnes parlent en
meme temps, il est difficile pour un appa
r s f de remperer I'inforaton tans
mise quand i y a d'autres transmissions
i proximite. Ces problemes sont particu
lierement genants dans les reseaux ad hoc
s f, qui n'ont pas de controleur cen
tral pour coordonner les participants.
O peut eviter les interferences dans
les reseaux sans f de deux fa,ons dife
rentes. La premiere est d'eviter Ie confit.
Si les transmissions sont rares, Ie risque
d'interference est faible. Dans cette stra
tegie, chaque appareil decoupe l'infor
mation en petits morceaux et transmet
seulement en courtes rafales. Comme i est
peu probable que des voisins non coor
donnes emettent exactement au meme
moment, on cee mains d'interferences que
si Ies usagers emettaient l'inforation en
un lent fux contnu (la norme la plus repan
due de reseau sans fi pour ordinateurs
personnels est fondo. sur cette approche).
La seconde strategie permet a deux
emetteurs d'envoyer simultanement de
I'information i un recepteur, mais elle
exige que I'un emette plus discretement
que ['autre. Si VOlS parlez fort pendant
que quelqu'un d'autre murmure, je peux
en general extraire votre message sans
difficulte (voir I'encadre page 57). Si je dis
pose d'Wl enregistrement, je peux sous-
Pour la Science - n" 395 Septembre 2010
D E S I N T E N S I T E S D I F F E R E N T E S P O U R E V I T E R L E S I N T E R F E R E N C E S
Les reseaux ad hoc sans fil doivent gerer de serieux problemes d'interference: quand plusieurs appareils emettent en
meme temps, il peut etre difficile de faire emerger du bruit un seul flux de donnees. Pour surmonter eet obstacle, une
strategie consiste a faire varier I'intensite des signaux emis par les difflhents appareils. Ce systeme fonctionne bien
pour deux emetteurs et un recepteur; sa transposition a une plus grande echelle est un defi pour les chercheurs.
ODeux emetteurs envoient
de I'information. Lun est regie pour
emettre avec une forte intensite,
et I'autre avec une faible intensite.

traire votre message pour recuperer celui


d'intensite inferieure.
Cette seconde approche se revele supe
rieu dans Ie cas d'un reseauconsttueseu
lement de deux appareils emettant des
messages et d'un troisieme qui les re'oit.
Elle devient beaucoup plus problematique
quand Ie nombre de locuteurs augmente.
Le systeme doit aJors, d' une faon ou d'une
aute, coordonner qw devrait emette a fort
volume et qw a faible volume. L coordi
nation elle-meme necessite de la commu
nication; et plus on investit d'eforts dans
la coordination, moins il reste de bande pasM
sante pour J'information a transmettre.
Trouver la meilleurestrategie possible reste
un sujet de recherche d'actualite.
Bien que les reseaux ad hoc soient
utiles dans des situations ITes diverses,
iI peut etre difficile de determiner avec
precision leur utilite. nest meme difficile
de repondre a des questions simples sur
les Iimites de leurs performances. A
quel debit peut-on transmettre I'infor
mation ? Comment ce debit depend-il du
nombre d'appareils et des interferences
qui en resultent ? Que se passe-t-il quand
tous 1es appareils du reseau sont en mou
vement? Et quels sont lescompromis entre
Ie debit de transmission de I' informa
tion, Ie delai associe a son acheminement
et 1a robustesse d u systeme?
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
@ Le signal combine ressemble
beau coup a I'emission intense.
OLe recepteur peut y discerner Ie message
intense. puis Ie soustraire au signal combine
pour en extraire Ie signal
d'intensite faible.
De telles informations sur les lintites
des performances des reseaux ad hoc sont
precieuses. Elies inspireraient aux concep
teurs de reseaux de nouvelles techniques
et aideraient a determiner OU peuvent
etre obtenus les meilleurs gains dans les
reseaux existants. Deplus,la connaissance
de ces liites permettrait de fixer les prio
rites entre debits, delais, probabilites de
perte de paquets de bit, etc., en foncton
du reseau et de I'application consideres.
Par exemple, les appels telephoniques et
les teleconferences sont tres sensibles aux
delais. S'il y a trop de delais ou d'arrivees
de paquets incoherents, on peut avoir des
interruptions ou des a-coups qui rendent
penibles Ies conversations.
Une correspondance
avec les reseaux cables
Ce type de comprehension est difficile i
obtenir dans les reseaux ad hoc parce qu'Us
changentconstamment. Pourcomprendre
les limites du reseau, on ne peut se con ten
ter de mesurer les performances du reseau
au temps present, on doit mesurer queUes
seraient ces performances dans toutes les
confgurations possibles du reseau.
Nous avons adopte tine nouvelle
approche de ce probleme en reussissant
a etablir une correspondance entre les
_,==.

_
~
:'
I ,

7
7
#
Y
N
^

~..=*

,/
reseaux ad I/Oc et quelque chose que nous
comprenons beaucoup mieux: les reseaux
cablesordinaires. La science informatque
a plus de six decennies d'experience dans
I'etude des flux d'information dans les
reseaux cables. Ces reseaux ne souffrent
pas de problemes d'interferences, et leus
nruds ne se deplacent pas. Pour etu
dier un reseau sans fit donne, nous Ie
modelisons dans un premier temps
comme un reseau Waire qui i ntegre cer
taines caracteristiques centrales du COI
portement du reseau sans HI . Nous
pouvons alors caracteriser les timites de
performances com
p
letes du reseau ad hoc
en utilisant son double comme guide.
Cette demarche aide a consITuire de
meilJeurs reseaux, parce que nous pou
vons com prendre les iplications de nos
choix de conception. Elle nous permet ega
lement de determiner au nos approches
actuelles sont performantes, et Otl elles
gagneraient a etIe ameliorees.
Malgre ces avancees, no us ne no us
attendons pas a ce que les reseaux ad hoc
remplacent I'infrastructure de telepho
rue mobile existante. Mais dans les situa
tions singuJieres OU les reseaux ad hoc sont
essentiels, de tels outHs nous permet
tront de bien com prendre et mesurer ce
qu'on peut attendre du reseau au moment
precis ai, I'on en a Ie plus besoin.
Telecommunications jsr

Neurosc| ences

| 0\6|0| \6S


En theorie, iI est impossible de percevoir du vert rougeatre et du bleu
jaunatre, melanges de couleurs opposees. Certaines experiences
permettent pourtant d'y parvenir.

veZ-VOllS deja vu du jaune bleuatre?


Non, nous ne pensons n a un vert
bleute ni a un vert-jaune, mals bien
a une ternte qui seraitjaune et bleu a 1a fois.
Etun vert rougeatre ? La encore, il ne s/agit
ni d'un brun boueux qui pourrait etre
obtenu en me:langeant d erentes couleurs,
ni d'un jaune isst! d'un rouge melange a
du vert clair, ni d'ane texture pointilliste
ou points rouges et points verts seraient
meles, mais bien d' W1e seule coulem, rou
geatre et verdatre en meme temps, au
meme endroit. En realite, il est peu pro
bable que VOllS y soyez parvenus : aucun
vert (ni aucune autre teinte) ne parait a la
fois bleuatre et jaunatre; de meme, il
n'existe pas de rouge verdatre.
Parniant, nous avons trollve comment,
dans des conditions particulieres, perce
voir ces couleurs interdites. Ce phenomene
visuel precise la notion d'opposition des
couleurs proposee en 187, par Ie physio
logiste prussienEwald Hering. Ce dernier
suggera que la vision des couleurs repo
sait sur ue opposition entre Ie rouge et
ss[Neurosciences
Vincent Billock et Brian Tsou
Ie vert, Ie jaune et Ie bleu, quatre couleurs
fondamentales (auxquelles il ajoutait Ie
blanc et Ie nair). Autrement dit, en chaque
point du champ visuel, Ie rouge et Ie vert,
d'une part, Ie jaune et Ie bleu, d'autre part,
s' opposent: la perception de la couleur
rouge en un point empeche la perception
de la couleur verte a cet en droit, et vice
versa. De meme pour Ie jaune et Ie bleu.
Lopposition
des coul eurs
Ce principe d'opposition est egalement a
l'<uvre quand on f)"chit I'avant-bras : Ie
triceps se relache et Ie biceps se contracte;
musdes antagonistes, Ie biceps et Ie tri
ceps agissent en opposition. On ne peut
contracter en meme temps ces deux
muscles. La vision des couleurs repose sur
ce meme phenorene d'opposition. Ainsi,
selon la theorie de Hering, les nuances
de la vision sont produites par Ia combi
naison du rouge et du jaune, du rouge et
du bleu, du vert et du jaune, ou du vert
et du bleu. Effectivement, nous percevons
Ie vert bleu (Ie turquoise au cyan), Ie rouge
jaune (1' orange), Ie rouge bleu (Ie violet)
et Ie vert jaune, mais pas ni du rouge ver
datre, ni du vert rougeatre, ni du bleu
jaunatre, ni du jaune bleuatre.
Cette theorie de I'opposition des cou
leurs a eM critquee, mais reste interessante.
Diverses recherches semblent monter que
I' oppositon des couleurs nait des la retine
et Ie fesencephale, la premiere region cere
brale impliquee dans la vision. Lessignaux
bruts correspondant aux couleurs sont pro
duits par les cones, un type de photore
cepteurs situes dans la retne. n existe trois
types de cones, chacun etant pourvu d' un
pigment sensible a une bande de longueurs
d'onde differente, de sorte que les cones
detectent 1a lumiere selon trois bandes de
longueurs d'onde qui se chevauchent et
sontcentrees sur Ie bleu, le vertet Ie rouge.
D'autres cellules n?tiniennes traitent
les sigaux e par ces trois IyS de cones,
ce qui produit les signaux correspondant
aux quatre couleurs primaires de Hering
Pour la Science n" 395 Septembre 2010

-Ie rouge, Ie vert, Ie jaune et Ie bleu. Mais


tout se passe comme si Ie systeme nerveux
etaitconstitue de seulement deux types de
canaux de perception des cauleurs : un
canal V rouge moins vert X ou les signaux
positifs representent diferents niveaux de
rouge, les signaux negatus representent
dillerents niveaux de vert et les signaux
nuls n I'un nj I'autre; et \canal jaune
mains bleu D fonctionnant sur Ie meme
principe. Cette organisation estro orme
a I'opposition des couleurs de ering.
Des coul eurs
en fusi on
En 1983, Hewitt Crane et Thomas Pianta
nida, de la Societe SRI Interational, \Oins
titut de recherche situe i Menlo Park, en
Californie, ant dejoue Ies regles de Ia
perception qui interdisent du rouge vert
au du jaune bleu. lis ont demande a des
sujets de regarder une bande rouge et une
bande verte accolees, au une bande ja une
et une bande bleue accolees. Un disposi
tif suivait Ia direction des yeux des sujets,
et deplaait des miroirs de sorte que les
champs de couleur restaient immobiJes
sur la retine des sujets malgre les saccades
incessantes de leurs yeux. Ainsi, l'image
etait stabilisee. Les sujets ont rapporte voir
les couleurs se fragmenter en morceaux
qui apparaissaient, disparaissaient, puis
reapparaissaient. lis ont surtout constate
que la frontiere entre les bandes colorees
disparaissait au bout de quelques instants,
et que les couleurs se melangeaient au
niveau de la frontiere dissoute. Certains
voyaient du vert rougeatre au Ie bleu
jaunatre intercits. D'autres vayaient un
scintillement bleu sur 11fond jaune.
Ces resultats etonnants furent negliges
pour plusieurs raisons. D'abord, ilsetaient
quelque peu incoherents: certains sujets
percevaient une illusion visuelle et non
les couleurs interdites. D surcroit, ces cou
leurs etaient difficiles a demre. H. Crane
et l. Piantanida essayerent de resoudre ce
probleme en demandant i des artistes de
raconter comment i1s les percevaient: sans
SUCC$. Ensuite, il etait difficile de repro
d u I' experience, car Ie dispositif suivant
les mouvements des yeux etait onereux et
peu pratque a utiliser. E, les chercheurs
n'avaient pas de thearie a proposer pour
interpreter leurs resuitats. Ce fut vrai
semblablement Ie principal ecueil.
Les deux chercheurs devinerent que
leur procedure avait court-circuite la
Pour la Science - n" 395 Se
p
tembre 2010
partie du systeme visuel responsable de
l' oppositon des couleurs et actve 1meca
nisme de ^remplissage perceptif: lorsque
I' on oblige deux bandes de couleurs oppo
sees a coexister sur 1a retine, Ie systeme
visuel remplit la zone frontierede cescou
leurs interdites.
En 2001, nous avons propose une nou
velleexplication de ces observations. Nous
savions qu'en plus de la stabilisation des
images, une autre condition experimen
tale fait disparaltre Ia frontiere entre des
plages adjacentes de coueurs oppos,s:
lorsque Ies deux plages ont la meme lumi
nance. Cette caracteristique mesure I'in
tensite lumineuse par unite de surface.
Elle peut se cefinir de maniere appro
chee comme la brillance perue. Pour un
observateur, deux couleurs ont la meme
luminance (au equiluminance), si Ie fait
de les presenter rapidementen altemance
ne produit quasiment pas de sensation
de clignotement entre Ies deux teintes.
Suivre I e regard
Par ailleurs, quand des sujets observent
fixement deux champs adjacents dont les
couleurs ont la meme Iwninance, i voient
la fo1teTe entre les deux couleurs s'af
faiblir, puis disparaitre. Les couleurs se fon
dent I'une dans I'autre, sauf dans Ie cas des
paires rouge-vert et jaune-bleu. eet effa
cement est particulierementnet lorsque les
mouvements des yeux de I'observateur
sont reduts au maximum.
Puisque I'egalite des luminances et
la stabilisation des mouvements des yeux
provoquent I'une et I'autre Ia fusion des
cauteurs, nous nous sommes demande
si ces deux proprietes paurraient se com
biner. L'effacement de la fran here entre
couleurs serait-il alors sufisammentpuis
santpour se produire meme avec des cou
leurs oppe? Pour tt cettehypothese,
nous nous sommes associes a Gerard Glea
son, du Laboratoireamericain de recherche
de l'armee de I'air qui etudie les sac-
cades oculaires.
Nous avons util un dispositf de suivi
du regardmisau point par G. Gleasonainsi
que des systemes qui maintiennent la tete.
Sept specialistes de la vision des cou
leurs, capables de de preosement leurs
perceptions, ont partcipe a nos experiences.
Camme la perception de la luminance
de dif erentes couleurs varie d' \individ u
a l'autre, nous avons tout d'abord mesun
leurs reponses au rouge, vert, jaune et au
sont des couleurs dites
opposees : on ne peut
generalement percevoir
du rouge et du vert
comme une seule
couleur, le rougevert.
II en est de meme pour
Ie jaune et Ie bleu.
v On a longtemps cru
que cette impossibilite
etait due a la fafon
dont Ie systeme visuel
est structure.
v Mais si I'on parvient a
coun-circuiter une etape
du fonctionnement
du cerveau par
des procedures
experimentales,
les couleurs interdites.
peuvent devenir visibles.
Neurosciences ss

Le phenomene d'opposition des couleurs produit par Ie cerveau peut etre evite [cidesscus) On peroit alors des couleurs
que I'on ne voit pas dans les conditions normales jpaqeciccntre).
lOPPOSITION DES COULEURS ?
Chez l'homme, la vision des couleurs semble reposer sur
deux paires de (Duleurs dites opposees: Ie rouge et Ie vert.
d'une part, Ie ;aune et Ie bleu, d'autre part. La perception de
rune des couleurs d'une paire, par exemple Ie jaune, n'imparte
au dans Ie champ visuel empEkhe la perception de la (Duleur
opposee (Ie bleu) au meme endroit et en meme temps. En conse
quence, bien que I'on puisse facilement voir des combinai
sons d'autres (Duleurs -comme Ie violet, melange de rouge
et de bleu -, nous ne pouvons generalement pas percevair de
bleu jaunatre ni de vert rougeatre. Notre systeme visuel semble
utiliser deux canaux pour les informations concernant la (CU
leur (ci-contre) : un canal jaune mains bleu , capable de si
gnaler Ie jaune au Ie bleu, mais pas les deux en meme temps
et au meme endroit, et un canal rouge mains vert B, fonc
tionnant sur Ie meme principe avec Ie rouge et Ie vert.
La faon dont les deux canaux de couleur du systeme visuel repandent a la lumiere
explique I'apparence du spectre visible, par exemple pourquoi la lumiere violette a I'air
bleu rougeatre, et pourquoi la lumiere jaune n' est pas un vert rougeatre.
Melanger differentes quantites de jaune au de bleu avec du
rouge au du vert ra) pd+it toutes les nuances perceptibles (b).
Ce principe reprend un dessin d'wald Hering, qui a propose la
theorie d'opposition des couleurs en 1897.
L E S A U T E U R S
Vincent BILLOCK et Brian TSOU
sont biophysiciens
a la base Wright Patterson
de I'armee de I'air
(U.s. Air Force), dans l'Ohio,
aux Etats-Unis.

sc]Neurosciences
450 500 550
longueur d'onde (en nanometres]
bleu. Puis nous avons presete
a chacun d'eux des ban des
adjacentes de rouge et de vert,
ou de jaune et de bleu, ajustees
pour que les deux couletus apparais
sent de meme luminance, au, au contraire,
de luminances tres differentes.
Franchir la frontiere
i nterdite
Comme nOliS l'avions escompte, la combi
naison de l'equiluminance et de la stabili
sation de l'image grace au suvi du regard
s' est revelee remarquablement eficace pOtu
faire franchir la frontiere interdite )).
Pour les images de meme luminance, six de
nos sept observatetus ant pef(;u des cou
leurs interdtes: la fontere ente les deux
couleurs disparaissait et les couleurs se
melangeaient (Ie septieme observateur per
cevait du gris). Parfois, Ie resultat ressem
blait a LJgradient de couleurs aIIant, par
exemple, du rouge au vert, avec toutes les
nuances possibles de rouge verdatre et de
vert rougeatre entre les deux. Parfois, les
champs rouge et vert coicidaient, mais i
des profondeurs differentes, comme si
une couleur transpara t a tavers I'aute,
maisss ete attenuee. Suvent, un agable
vert rollgeatre ou jaune bleuate remplis
sait Ie champ visuel. Deux sujets raconte
rent qll'ils etaient desormais capables
d'imagine, du vert rougeMre et du jaune
blellatre, mais cette faculte ne persista pas.
Nous sommes donc aujourd'hui
capables de ,.pondre a la question que
Ie philosophe David Hume a posee en
1739 : est-il possible de percevoir de nou
velles couletus? Qui, mais ceiles que nous
avons mises en evidence sont compo
sees de couleurs familieres.
Ala suite de ces observations, nous
avons propose un modele de la formaton
des couleurs interdites dans I e cerveau.
Nous pensons que certaines populations
de neurones sont en competition pour
emettre les signaux nervellx: eiles ne peu
vent pas emettre en meme temps. Tout
comme deux especes animales se dispu
tent parfois une meme niche ecologique,
les neurones se disputent Ie droit
d'emettre ) . Toutefois, les neurones qui
` perdent , c'est-a-dire qui n'emettent
pas de Signal, sont reduits au silence, mais
ne meurent pas, contrairement a une
Pour la Science - n' 395 Septembre 2010
espece animale qui disparalt si une autre
s'approprie les ressources.
Une simulation numerique de cette
competition neuronale reproduit l'oppo
sition classique des couleurs: pour chaque
longueur d' onde activant Ie systeme visuel,
les neurones stimuies par Ie rouge, ou ceux
actives par Ie vert, peuvent gagner, c'est
a-dire produire un iu nerveux, mais
pas les deux populations slmultam:menti
de meme pour les neurones ja unes ~ et
bleus . Mais si I'on empeche la compe
tition, par exemple en inhibant les
connexions entre les populations neuro
nales vertes )) et rouges , OU bleues ))
et jaues )), les teintes precedemment
en conllit peuventcoexister, et les couleus
ipossibles apparaissent.
Dans notre experience, lorsque les
luminances des champs rouge-vert ou
jaune-bleu differaient suifisamment, les
sujets ne percevaient pas les couleurs inter
dites. En revanche, des textures appa
raissaient : par exemple, \ scintillement
vert sur un fond rouge, ou des rayures
bleues sur un fond jaune, tout comme
H. Crane et T Piantanida I'avaientrap
porte. Us avaient sans doute utilise
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
Luminance
et clignotement
Pour percevair les nuances
interdites, mieux vaut regarder
deux champs calons
de meme luminance.
Deux couleurs ant la meme
luminance si Ie fait
de les presenter rapidement
en alternance ne produit
quasiment pas de sensation
de clignotement entre les deux
teintes. La perception
de la luminance differe
d'une personne a I'autre.
des images ayant la meme luance pour
certains de leurs sujets et ayant des lu
nances differentes pour d'autres.
Ces figures tache tees ou rayees sont
etonnantes. Elles ont ete etudiees dans
d'auts contextes scientfiques. EUesse for
ment par exemple dans des melanges chi
miques ou les molecules difusent de fa,on
asymetrique ou a des vitesses differentes.
Le mathematiden britannique Alan Turing,
pionnier de l'informatique, a modelise les
motifs nes de ces repartitions aleatoires
de molecules. n a ainsi reproduit les rayures
duzebreou les tachesdu leopard, etd'autes
phenomenes biologiques, notamment
certaines haUucinations visuelles.
De multiples iacteurs peuventdeclen
cher des hallucinatons visuelles aux motfs
geometiques: drogues, migraines, ci
d'epilepsie et -notre prefere 1 stimu
lus visuel nomme champ vide clignotant.
Dans les annees 1830, Ie physicien anglais
David Brewster, l'inventeur du kaleido
scope, a montre que des lumieres cligno
tantes peuvent aussi declencher des
hallucinations visuelles. 1 semble qu'en
passant vite devant une cl6hlre eclajn?e
par Ie soleil tout en fermant les yeux, i ait
Neurosciences j st
_i vous avez deja roule, les yeux fermes, sur
une route bordee d'arbres, vous avez peut
etre pen;u une alternance rapide de lumiere et
dohscurite. Ce dignotement provoque sou
vent des illusions visuelles fugaces compre
nant des figures gE!metriques, tels des cerdes
concentriques, des spirales au des ailes de mou
lin a vent. Letude des mecanismes cerebraux a
I'cuvre dans ces illusions serait facilitee si les
chercheurs pouvaient les stabiliser et contraler
les figures pen;ues.
. De nombreux motifs geometriques
activent des bandes de neurones
dans Ie cortex visuel prima ire. Des motifs
en forme c' ailes de mulin a vent activent
des bandes horizontales de neurones (a),
Des cerdes concentriques activent
des bandes verticales (e)et des formes
en spirale activent des bandes
indinees (b et d). On suppose que
les illusions geometriques
se produisent quand des dignotements
stimulent Ie cortex visuel primaire.
Les activations resultantes
s'auto-organiseraient en motifs rayes.
f Cortex Cortex

O
..Pour contraler l'ilIusion visuelle
provoquee par des dignotements,
les auteurs ont montre a des sujets
de petites figures noires et fait
dignoter la lumiere tout autour.
Les sujets ont pereu des cerdes
concentriques gris autour d'ailes de
moulin a vent (e), et des ailes de
moulin a vent qui tournaient autour
de cercles concentriques (.
Des illusions similaires apparaissent
quand la zone vide dignotante
est au centre (get h). les cercles
et les ailes de moulin a vent
se (omporteraient (orme
des figures opposees.
sz]Neurosciences
f
h
lui-meme experimente ces illusions
et ressenti des flashs d'ombre et de
lumiere projetes sur ses paupieres
fermees. O peut percevoir de tels
clignoterents si l'on est passager
dans une voiture roulant Ie long de
rangees d'arbres eclairees par Ie
soleH, et que l'on ferme les yeux ou,
mieux encore, si I'on fixe un ordi
nateur dontl'ecanclignote. O peut
alors tenter de percevoir les illusions
geometriques que cela engendre.
Cercles, spirales
et ailes de moul i n
n existe plusieurs types d'illusions geo
metiques produites par des clignotements
Iwnineux: des aUes de mouli a vent, des
cerdes concentiques, des spirales, des toiles
d'araigee et des nids d'abeilles. En 1979,
Jack Cowan, de l'Universite de Chicago,
et Bard Ermentout avaient rerarque que
toutes ces images decJenchaient I' actvaton
de bandes de neurones du cortex visuel pri
maire, lllle region cerebrale situee a I' arriere
du cerveau et irpliquee dans Ie traite
rent des informations visuelles. Par
exerple, quand une personne regarde
des cercles conccntiques, des bandes ver
ticales de neurones sont activees dans Ie
cortex visuel primaire. Quand elle regarde
les ailes d'un moulin a vent, des bandes
horizontales de neurones s' activent, tandis
que des spirales activent des bandes incli
nees (vir l'encadre ci-contre).
Ainsi, en faisant I'hypothese que des
neurones du cortex visuel organises en
bandes sont actives spontanement en
reponse awe clignotements, B. Errentrout
et J. Cowan pouvaient expliquer I'ori
gine de nombreuses illusions geome
triques. En 2001, U ont elargi ce modele
pour expliquer comment etaient produites
des fgures plus complexes.
Nearunoins, ces resultats nedonnaient
pas de methode capable de provoquer une
illusion particuliere, ce qui permettrait de
I'etudier en detail. E efet, les cerdes, spi
rales et autres figures pen;ues sous I'effet
du clignotement sont a la fois imprevi
sibles et instables, probablement paree que
chaque flash de la lumiere clignotante per
turbe I'illusion dedenchee juste avant.
Une technique produisant a volonte
ue illusion speciique serait utile. Pour
essayer de stabiliser les figures declen
chees par Ie clignotement, nous nous
sommes inspires d'autres systemes for-
Pour la Science - n 395 Septembre 2010

il13nt spontanement des motfs de Turing.


Imaginez, par exemple, une peele peu pro
fonde remplie d'huile, chauffee par-des
SOllS et refroidie par-dessus. Si la difference
de temperature est suffisamrnent impor
tante, l'huile chaude qui monte et l'hule
froide qui descend s'auto-organisent en
un ensemble de cylindres orienhs hori
zontaiement, qui, vus de dessus, res
semblent a des rayures. Chaque cylindre
tourne sur son axe - Ie fluide montant
d'un cote et descendant de J'autre. La
figure est stable si les rouleaux adjacents
tourent dans des sens opposes.
En generat l'orientation des cylindres
(Ia direction des rayures ') est aJeatoire
au moment au Ie motif se forme. Mais si
1'0n impose en 1 point l'orientation du
flux ascendant de liquide, Ie motif evo
lue pour s'algner dans cette direction.
Nals nous sommes inspires de cette
experience et avon voulu voir si en pre
sentant un motif geometrique a cote d' une
zone clignotante, nollS stabiliserions l'illu
sion perue par les sujets. Ainsi, nous avons
associe des dessins de cercles et d'ailes de
moulin a vent illumines de fa,on stable et
une zone vide tout autour eclairee par une
lwniere clgnatant rapidement (voir ['en
cadre page ci-contre en bas). Nous pensions
que les figures stimuleraent des bandes
de neurones d' orientatons specifiques dans
Ie cortex visue!, et que Ie clignotement peri
pMrique elargirait Ie motif en y ajoutant
de nouvelles bandes paralleIes de neurones.
NOllS nous attendons a ce que les sujets
voient les fg circulaires et les ailes d'W1
moulin a vent envahissant la zone cligno
tante environnante.
Opposi ti on
de formes
Mas a notre grande surprise, les sujets
ne voyaient pas du tout cela : les cercles
etaient entouns d'ailes de moulin a vent
illusoires tournant a environ un tour par
seconde. Et autour des ailes de moulin a
vent, apparaissaient de pales cerdes
concentriques. Nous avons obtenu des
nsu1tats similaires lorsqu'une zone vide,
mais eclairee pa une luere clignotante,
etait pla(e au centre des figures. Dans
tous les cas, l'illusion etait situee dans l'me
clgnotante; elle ne s'etendait a toutle des
sin que si nollS Ie faisions clignoter de faon
synchrone avec la zone vide.
Retrospectivement, ce resultat n' aurait
pas dO nous surprendre. 11 y a 50 ans,
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
Pouvez-vous Ie voir?
La vision binoculaire peut per
mettre de voir les couleurs inter
dites. Essayez de fxer ces paires
de rectangles en l ai ssant vos
yeux loucher de sorte que les
aires rouges et vertes se super
posent ; sur la figure du bas, les
deux croix se superposent. Les
coul eurs fusionnees sont en
competition, formant des taches
instables. Certaines personnes
peuvent avoirainsi un apeyu du
vertrougeatre interdit. Cepen
dant, on obtient de mei ll eurs
resuitats en utilisant des images
de meme luminance et en les sta
bilisant sur la retine.

V BIBLIOGRPHIE
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Neural interactions between
flickerinduced self-organized
visual hallucinations and physical
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Trends in Neurosciences,
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v. A. Billock et o|,Perception
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vol. 18, pp. 2398-2403, 2001.
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On seeing reddish green and
yellowish blue, Science, vol. 221,
pp. 10/8-1080, 1983.
Donald MacKay, du Killg's College de
Londres, a montre que lorsqu'une forme
en ailes de moulin a vent est observee en
lwniere clignotante, un discret motif en
anneaux concentriques se superpose aux
ailes de moulin a vent, et inversement.
On pettt interpreter ces resultats
COffilne la consequence d'une opposition
perceptive. Imaginez que vous voyiez un
flash intense de lurere rouge. Une image
remanente de la couleur opposee (ici verte)
persiste apres Ie fash. Si ie systeme visuel
traite les ailes de moulin a vent et les cerdes
comme des formes geometriques oppa
sees, Ie motif de MacKay pourrait resul
ter d'images geometriques remanentes qui
persistent pendant les instants d' obscu
rite entre les flashs.
Ce type d'illusion a un equivalent en
couleurs : une zone rouge peut faire
paratre verdatre une zone adjacente grise.
Dans des conditions dynamiques ade
quates - tel Ie systeme clignotant - une
figure geometrique fait apparaitre la forme
opposee dans la zone vide adjacente. En
d'autres termes, l'iLlusion de MacKay
implique une opposition geometrique
separee dans Ie temps (les ailes de mou
lin a vent et les cerc1es sont presents a
des instants distincts), tandis que notre
effet est une opposition geometrique sepa
ree dans l'espace (les ailes et les cerdes
apparaissent dans des zones adjacentes).
Meme si les couleurs interdites et ces
illusions geometriques peuvent paraitre
anecdotiques, elIes precisent la nature de
l' opposition perceptive. Les couleLUs inter
dites revelent que l'opposition des cou
leurs -qui a servi de modele pour toutes
les oppositons perceptives -n' est pas aussi
rigide que Ie pensaient les psychologues.
Etnotre modele de competition permetde
rieux comprendre comment Ie cerveau
trai te les couleurs opposees.
Quant aux experiences qui stabilisent
les illusions geometriques, elles revelent
des similitudes avec les phenomenes
impliquant les couleurs. La nature neu
ronale des oppositions geometriques est
de ce point de vue interessante. Les motifs
opposes laissent penser que des bandes
perpendiculaires de neurones sont acti
vees dans Ie cortex visue!. Cette caracte
ristique pourrait-elle etre LJi ndice de la
fa,on dont Ie diblage neuronal produit les
oppositions ? En trouvant de nouveaux
moyens d'etudier et de pieger Ie sys
teme visuel, on pourra peut-etre n?pondre
a cette question.
Neurosciences si
Le manioc est une source
importante de calories ;
en Ie croisant
avec ses especes
apparentees sauvages.
les agronomes creent
des varietes
pl us productives
et pi us nutritives.
Reste a les distribuer
aux agriculteurs pour
di mi nuer la mal nutrition
dans les pays
en developpement.
s+[Agronomie
C
ontrairement i ce que l ' on pour
rait croire, Ie regime alimentaire
de plus de 800 millions de per
sonnes dans Ie monde ne repose ni sur
Ie bIe, ni O Ie mais, ni sur Ie riz. Dans
de nombreux pays, l'aHment principal
est constitue des racines riches en ami
don d'une plante tropicaIe, Ie manioc.
Ces racines fournissent differents pro
duits alimentaires, notamment Ie tapioca
(de la feculede manioc). De fait, Ie manioc
est la troisieme source de calories au
monde, derriere Ie riz et Ie ble, ce qui en
fait un aliment presque irrempla<able
pour lutter contre la faim.
Dans toutes les regions tropicaies,
les familles cultivent Ie manioc pour leur
consommation personnelle sur de petites
parcelles de terre; mais en Asie et dans
certaines parties de I' Amerique iatine, la
plante est aussi cultivee a I'echelle com
merciale pour I'alimentation du betail et
la fabrication de divers produits i base
d'amidon. Toutefois, la valeur nutrition
nelle decette racine est faible: elle contient
peu de proteines, de vitamines et autres
nutriments tel Ie fer. D varieMs de manioc
ameliorees permettraient de diminuer la
malnutrition dans beaucoup de pays en
developpement.
Avec nos collegues de !'Universite
de Brasilia et d'autres chercheurs, nous
nous consacrons a la creaton de varietes
de manioc plus resistantes, plus produc
tiveset plus nutritives. Et nous nous efor
<ons de les rendre disponibles pour Ies
agriculteurs des pays en developpement.
Nous appliquons des techniques de
croisement traditionnelles pour creer
des hybrides entre Ie manioc et ses especes
apparenMes sauvages, en tirant parti de
caracteres qui ant evolue sur des mil
lions d'armees chez les especes sauvages.
Cette approche est plus economique
que Ie genie genetique et inquiHe moins
les persormes se mefiant des organismes
genetiquement modifies. D'autes scien
tifiques dans les pays industrialises ont
produit des varietes de manioc geneti
quement modifiees qui sont aussi plus
resistantes et plus nutritives. Et recem
ment, on a sequence en partie Ie genome
du manioc: d'autres ameliorations de fa
plante sont a prevoir.
L'arbuste Manillot esculelta - Ie nom
scientifique du manioc - et ses especes
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
apparentees sauvages du genre Manihot
sont origin aires du Bresil. Les populations
indigenes furent les premieres a domesti
quer cetle plante, puis les marins portugais
I'importerent en Afrique au XVI siecle; de
la, son utlisaton s'etendita l' Asie tropicale
et jusqu'en Oce.nie. L' Afrique fournit
aujourd'hui plus delamoitie (51 pour cent)
de la production annuelle mondiale de
manioc, qui correspond a plus de 20 mil
lions de tonnes; I' Asie en recol te 34 pour
cent et I' Amerique latine, 15 pour cent.
Pl us de mi l l i ons
de tonnes par an
Les racines de manioc, qui ressemblent a
des patates douces allongees, sont consom
mees telles queUes, crues ou bouillies, ou
preparees sous forme de pate, de semoule
au de farine. En Afrique et dans certaines
regions d' Asie, on consomme aussi les
feuilles comme un legume vert riche en
proteines - une feuiUe de manioc seche
contientjusqu'a 32 pour cent de proteines
et en vitamines A et B.
Le manioc necessite peu de travail et
peu d'investssements. I supporte bien la
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
secheresse et les sols acides au peu fertles.
IJ se remet rapidement des degats causes
par les insectes au les maladies, et il trans
forme avec une bonne eficacite l'energie
solaire en hydrates de carbone (les glucides
tel l'amidon). Alors que la partie comes
tible des cereales represente au mieux
35 pour centdu poidssec total dela plante,
dans Ie manioc, eile est d'environ 80 pour
cent. D plus, on Ie plante I n'importe quelle
periode de l'annee, et la recolte peut etre
retardee de plusieurs mois, voire d'une
annee. Amsi, les agriculteurs conservent
sou vent des plantes dans leurs champs
pour faire face aux penuries alimentaires
imprevues. Le manioc est la culture favo
rite des agriculteurs vivant en autarcie dans
presque toutes les regions ou il pousse (voir
I'encadre page 66!.
Le manioc presente cependant plu
sieurs inconvenients. n ne se conserve pas
longtemps et, s'il n'est pas bien prepare,
devient impropre a la consommation en
une joumee. De plus, de nombruses varie
tes de manioc, dites areres, sont toxiques,
car leurs raciTes contiennent des gluco
sides cyanogeniques; mis en contact avec
des enzymes specifiques du manioc-des
L' E S S E N T I E L
I les racines de manioc
sont la principale source
de calories pour
des centaines de millions
de personnes vivant
dans les regions tropicales.
I Mais les racines
contiennent peu
de proteines, de vitamines
et autres nutriments.
v les scientifiques
ont cree des varietes
de manioc ayant une piUS
grande valeur nutritionnelle
et des rendements
piUS eleves |
certains plants resistent
aussi aux nuisibles
et aux maladies.
Agronomie j ss
O U C U L T I V E - T - O N L E M A N I O C ?
L
e manioc est la culture favorite des agriculteurs vivant en autarcie
dans les regions tropicales, et notamment en Afrique au se concentre
plus de [a moitie de la production mondiale. Cette plante pousse facile
ment i partir de petites boutures et supporte la secheresse et les sols
infertiles. Ses racines peuvent etre arrachees n'impore quand dans I'an-
nee. Comme res pates, Ie pain et Ie riz, Ie manioc accompagne des plats
aussi varies que les cuisines locales. Dans certains pays, il est aussi cul
tive a ['echelie commerciale.
Production annuelle
de manioc, en tonnes
o Moins de 100 000
100 000-1 000 000
Plus de 1 000 000
L E S A U T E U R S
Nagib NASSAR est docteur
en gem!tique de 'Universite
d'Alexandrie, en Egypte.
Rodomiro ORTIZ est docteur
en botanique et en genetique
de l'Universite du Wisconsin
Madison, aux Etats-Unis.
ss[Agronomie
glucosidases - quand les cellules de la
plante sont detruites (par exemple par un
insecte ou un mammifere phytophage ou
par \Upathogene), ces composes Uberent
du cyanure. Cette dltense chimique
contre les nuisibles est appnkiee des agri
culteurs, mais elJe suppose une prepa
ration longue et compliquee du manioc
pour qu'i! puisse etre consomme. Par
exemple, on fait macerer les racines, ce
qui detruit les glucosides, et on jette Ie jus
qui cantient Ie cyanure et les composes
cyanogeniques residuels.
En outre, les plantations de manioc
dans une region sont sou vent genetique
ment uniformes, ce qui rend les cultures
vulnerables: une maladie ou un insecte qui
endommage une plante les affectera pro
bablement toutes. Mais surtout, I'absence
de nutriments autres que les glucidesdans
Ie manioc represente un risque de malnu
trition des populations qui dependent trop
de cet aliment pour se nouIfir.
En 1975, a l'Dniversite de Brasilla, nous
avons forme une collection de 35 especes
sauvages de Mallillt ; elle represente
une bibliotheque de caracteres phenoty
piques susceptibles d'etre ajoutes au
manioc. Cette biadiversite est neces-
saire au develappement de nouvelles
varietes. En 1982, pour la premiere fois,
nous avol cree une variete hybride-issue
de croisements entre Ie manioc et une
espece sauvage - con tenant davantage
de proteines (voir I'eneadre page 68).
Les racines de manioc contiennent en
general l,S pour cent de proteines, contre
plus de 7 pour cent dans Ie ble. Ces racines
manquent notarment d'acides ammes
essentiels contenant du soufre, comme la
methionine et la cysteine. La nouvelle
variete hybride avait jusqu'a dnq pom
cent de protei nes. L gouverement bre
silien essaie aujourd'hui de diminuer la
dependance du pays vis-a-vis du bleetan
ger en ajoutant de la farine de manioc au
ble. L'utilisation de manioc i plus forte
concentration en prohines devrait garan
tir J'apport proteique journalier de mil
lions de Bresillens.
L'hybridation entre Ie man.ioc et ses
especes apparenhes sauvages, ainsi que
la reproduction selective entre differentes
souches de manioc, permettrait aussi de
creer des varietes contenant d'autres nutri
ments importants. NallS avons mante que
certaines especes sauvages de Matzihot sont
riches en acides amines essentiels, en fer,
( Pour la Science n 395 Septembre 2010
en zinc, et en carotenoi'des tels la I u teine,
Ie beta-carotene et Ie Iycopene. Le beta
carotene en particulier est w)e importante
source de vitamine A; or une carence en
cette vitamine entaine des anomalies ocu
laires progressives (aIlantjusqu'a la cecite),
repandues dans les regions tropicales
d' Afrique, d' Asie et d' Amerique latine.
(omme Ie maoc est I'alimentde base
dans les regions tropicales, des varietes
riches en carotenoides resoudraient en par
tie Ie probleme des carences en vitamine A.
Ces trois demieres annees, nous avons cee
des vaietes de manioc tres productives
contenantjusqu'a 50 fois plus de beta-caro
tene que Ie manioc ordinaire; nous testons
aujourd'hui ces vari.tes avec des agri
culteurs locaux.
Un autre projet consiste a modifier Ie
cycle de reproducton de la plante. Le mode
de reproduction ordinaire du manioc,
par pollinisation (une graine est issue de
la fecondation d'un gamete male avec un
gamete femelle), produitdes jew,es plants
differents des plantes meres et souvent
de moindre rendement. Les agriculteurs
preferent planter des boutures a partir de
plantes existantes, plutotque de semer des
graines, ce qui permet d' obtenir des plantes
filles identiqucs aux plantes meres (cesont
des clones). Mais Ie bouturage lacillte la
transmission des virus et des bacteries.
Generation apres generation, ces micro
organismes s'accumulent, ce qui diminue
Ie rendement du manioc.
(omme certaines plantes a fleurs, des
especes sauvages de Mallilot, telle M. gla
ziovi; (qui a la taille d'un arbre), se repro-
duisent non seulement de facon sexuee,
mais aussi de facon asexuee selon Wmode
de reproduction particulier nommo I'apo
mixie; c type de reproducton asexue. pro
duit aussi des gaines, m cle donnent
des plants identques ilia plante mere. Apres
plus de dix de travaux sur des croise
ments interspques experimentaux chez
les Mani1lOt,nolls avons obtenu une variete
de manioc qui se reproduit de fa,on sexue.
et par apomixie, en donnant deux types
de graines. Cette variete sera bientot dis
tribuee aux agriculteurs.
Ameliorer l a production
et la teneur
en nutri ments
M. glaziovii a d'autres genes utHes. Un
hybride de cette espece sauvage et du
manioc presente deux types de racmes.
Certaines, comme celles du manioc, sont
riches en amidon et comestibles. Les autres
s'eroncent davantage dans Ie sol ou elles
puisent dans les sources d'eau plus pro
fondes. Les hybrides ayant ces caracteres
sont parmi les meilleures varietes de
manioc pour une utilisation dans les
regions semi-rides, comme Ie Nord-Est
du Bresil au certaines regions de savane
de I'Afrique subsaharienne. Des agricul
teurs en Petrolina, l'une des regions les
plus seches du Bresit ont mantee que ces
hybrides resistent bien a la secheresse.
Aujourd'hui, nous les ameliorons encore
en les croisant avec une variete tres pro
ductive de manioc.
Un nouveau virus
menace Ie manioc
Debut juin 2010 etait annancee
la presence du virus de la striure brune
dans des cultures de manioc en Afrique
de l'Est. Ce virus se developpe dans
la racine et n'est visible qu'au moment
de la rI!colte : /'agriculteur ouvre
Ie tubercule et la chair semble
pourrie par endroits. La racine
n'est plus comestible. La presence
de ce virus est en augmentation
depuis 2009. Des dizaines
de millions de personnes 50nt
concernees. Les chercheurs,
les organisations internationales
et I'lnstitut international d'agriculture
tropicale essaient de creer des varietes
de manioc tolerantes au virus, pour
lesquelles les symptomes seraient
moins graves. lis tentent aussi
de selectionner des varietes
resistantes. Ce virus est transmis
par une mouche blanche, presente
dans les regions chaudes [Ouganda,
Rwanda, Tanzanie, Kenya, etc.].
Et Ie mode de culture du manioc,
par bouturage. qui cree des clones
sensibles DUX memes pathogen.s,
est aussi un facteur de propagation.
U n e s o u r c e d ' i n s p i r a t i o n p o u r u n e a gr i c u l t u r e d u r a b l e
L
es agriculteurs pl antent Ie
manioc a partir de boutures
issues de plantes de la genera
tion precedente (afin d'obtenir des
plants identiques a la plante mere).
Or si la plante mere est malade, les
racines issues du bouturage I e
seront aussi. Plus I e clone est vieux.
plus grand est Ie nombre de patho
genes qu'iI a accumule.
Toutefois, comme de nom
breuses autres plantes domesti
quees et propagees " dona I e
ment par l es agri cul teurs, I e
manioc a garde sa fertilite sexuel
I e: i l se reproduit encore par re
production sexuee. une grai ne
etant issue du craisement entre un
gamete male et un gamete femel
Ie. Les cultivateurs traditionnels
observent des plantes de manioc
apparaissant spontanement dans
leurs champs. plantes issues de
graines. Chacune de ces plantes a
subi un brassage sexue et est de
genotype distinct de toutes les
autres. O' ai l l eurs, certaines de
ces pl antes portant des caTac
teres prises par les agriculteurs se
rant incorporees par ces derniers
dans les cultures comme de nou
veaux clones.
Les agriculteurs tradition nels
utilisent ainsi la reproduction sexuee
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
de la plante pour creer et pour main
tenirde la diversite genetique dans
leurs populations de manioc. lis
faonnent un systeme qui n'est pas
seulement clonal, mais mixte, com
binant les avantages et minimisant
les inconvenients des deux types de
reproduction.
En outre, de nombreux pa
thogenes, virus au autres, ne tra
versent pas la barriere placenta i
re qui separe la graine de la plan
te mere. La consequence en est
qu'une plante issue de graine com
mence sa vie non infectee, a !'op
pose des plantes issues de bou
tures. Par ces deux effets - I'aug-
mentation de la diversite genetique
des populations et Ie frein a la
transmission de pathogenes par
boutures -, ['utilisation habile de
la reproduction sexuee par les agri
culteurs peut aider dans la luue
contre les pathogenes. Les pra
tiques paysannes traditionnelles
representent une ressource consi
derable pour la creation d'une agri
culture plus durable. ressource sou
vent negl i gee par I 'agronomi e
" scientifique .
Doyle McKey,
Universite Montpellier II,
Centre d'ecologie fonctionnelle
et evolutive (CNRS UMR 51 75)
Agronomie j sr

!

Les especes apparentees sauva

es du manioc,
dont Mao|nctqlazlcv||jaqanpresentent
sauvent des caracteres qui seraient benefiques
pour cette culture, mais elles n'ont pas
la majorite des caracteres avantageux
des especes domestiquees. Par la technique
du croisement, les ' eleveurs de manioc
obtiennent une bonne combinaison de taus
ces caracteres en produisant de nombreuses
generations d'hybrides ; pour ce faire, ils utilisent
sauvent des outils modernes tels les marqueurs
genetiques, qui revelent la presence
d'un caractere dans un jeune plant sans
qu'il soit necessaire de faire croitre la plante.
COMMENT FONCTIONNE LE CROISEMENT
ASSIST
E
PAR MARQUEURS G
E
N
E
TIQUES
Identifier les marqueurs
genetiques pour
les caracteres desires,
a la fais dans Ie manioc
et dans une espece
sauvage {un point colore
indique fa presence
d'un marqueur}.
Productif

Riche en calories

Gout agreable
Resistant au virus

Riche en proteines
C
@ Croiser et tester
genetiquement
les jeunes plants
pour les caracteres
interessants. Chaque
plant presentera
une combinaison
aleatoire de caracteres.
Faire pousser
une plante a partir
du plant hybride

Ie plus souhaitable

et Ie croiser
a nouveau

avec Ie manioc.
C
Tesler genetiquement
les plants obtenu5 :
certains peuvent
presenter les caracteres
desires (Ie croisement
est repete sur plusieurs
generations jusqu'a ce
que les caracteres desires
soient taus presents
dans un meme plant] .
ss[Agronomie
MANIOC
(

C

C
MANIOC
r



C
ESPeCE PARENTE
SAUVAGE
?
o Productif
o Riche en calories
o Gout agreable
o Resistant au virus

Riche en proteines
I 1
C


C

Caracteres
C
enetiques
C C

ans les plants
C
HYDRIDE

7

C


I I 1


C C C

C
I
Plant presentant tous les caracteres desires.
Uneaute manipulaton, Ia gefe, aug
mente les rendements des racines tube
reuses de manioc; ce sont les agriculteurs
indonesiens qui I'ont decouverte dans les
annees 1950. Le greffage de tiges d'especes
come M. glazjovii au M. pseudoglaziovii
(ou d'hybrides de ces deux especes) sur
des tiges porte-greffe de manioc a multi
plie par sept Ia production de racines, dans
des parcelles tests. Mais dans de nombreux
pays, Ia pratique de Ia grefe est Iimitee par
Ie manque de cisponibilite en hybrides.
Une assurance
contre les nuisi bles
Toutesces tques de slecton et de croi
sement avec des especes sauvages ne ser
vent pas seulement a augmenter la valeur
nutitive et Ies rendement du manioc; elles
Iiritent aussi la propagation des mala
dies et des nuisibles. Le virus dit de la
mosa'ique est nMaste pour Ie manioc. Dans
les aJUlees 1920, Ia propagation de ce virus
dans Ie territoire du Tanganyika en Afque
orientale (aujourd'hui la partie princpale
de la Te) declencha une famine. Deux
scientifiques anglais ant alors hybride du
manioc avec M. glaziovii, sauvant la plante
apres st: pt annees d' efforts.
Dans Ies annes 1970, Ia mosaique reap
parut et mena di erentes regions au Nige
ria et au Zi (aujourd'hui la Republique
democratique du Congo). D chercheurs
de I'lnstitut interational d' agriculture t
pical (utjau Nigeria ont utlise M. gla
ziovii et ses hybrides pour produire du
nouveau manioc resistant a la mosalque.
Cette variete a donne naissance a toute une
famille de plantes resistant au virus de Ia
mosa'ique, cultivees main tenant sur plus
de quatre riUions d'hectares en Afrique
subsaharienne; dans les decennies qui sui
virent, Ie Nigeria estdevenu Ie premier pro
ducteur de manioc au monde.
Toutefois, les virus subissentdes muta
tions genetiques frequentes, et \Ujour, de
nouvelles souches de virus de la mosaique
detruiront ces varietes de manioc. C'est
pourquoi une selecton preventive de nou
velles varietes est necessaire pour antici
per Ia maladie.
La cochenille farineuse du manio (Pl
nacoccus mallihoti) est J'un des nuisibles les
plus virulents s'attaquant a cette plante en
Afrique subsaharienne. Cet ie, qui tue
les plantes en sw:ant leur seve, a devaste
Ies cultures dans Iesannees 1970etau debut
des annees 1980; Ia production de manioc
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
s'est presque arretee. Vers la fin des
annees 1970, des organismes de recherche
en Afrique et en Amerique du Sud ant
i ntroduit une guepe parasito'de originaire
d' Amerique du Sud, predateur de cette
cochenille; celle-ci depose ses cufs dans
les cochenilles farineuses, de sorte que les
larves de la guepe devorent les cochenilles
de )'interieur. Resultat: la cochenille fari
neuse n'a fait aucun degat dans la pIu
part des regions de production du manioc
en Afrique, pendant une grande partie des
an e 1980 ettout au long des an e 1990.
Dans quelques regions du Za', ce sys
temen'a pas fonctionne a caused'uneaug
mentation du nombre de predateurs de la
guepe parasito"ide. Nous avons alors cher
che des caracteres de resistance a la coche
nille larineuse dans des especes de Mnilll
sauvages et nous les avons touves une fois
encore chez M. glnziovii. Dr, de pett
agriculteurs dans la region entourant Bra
silia cuItivent des variNes de manioc
resistant i la cohenille farineuse; on pourra
exporter ces varietes si Ie fleau de la coche
nille farineuse devait reapparaitre.
Qui plus est, nous pensons que des
caracteres nouveaux et interessants pour
raient venir de la prod uction de chimeres.
Une chimere est un organisme qui pos
sede deux (au par lois plusieurs) tissus
genetiquement dis tincts. II existe deux
types de chimeres. Dans les chimeres
sectorielles, deux secteurs longitudinaux
differents de tissus sont visibles dans la
plante, mais leur croissance n' est pas equi
Ubree, car I'un des tissus croit plus vite que
I'autre et peut occuper la totalM de la
pousse. Dans Ie second type de chimeres,
dites periciines, la partie externe de la
pousse entoure la partie interne, toutes
deux ayant une croissance equivalente.
Des essais sont en L1a Brasilia pour
mettre au point une methode de greffe
susceptible de produire des chimeres peri
clines en utilisant du tissu de M. glnzio
vii. Une telle approche augmenterait la
production de racines. Jusqu'a present,
les chim.eres ont montre une productivite
prometteuse et semblent bien s'adapter
aux regions semi-a rides.
lmo n'a jamais ete une priorite de
I'agronomie scientifique. Seuls quelques
laboratoires de recherche ont etudie cette
plante, peut-e parce qU'elie est cultivee
sou les tropiques, loin du lieu de travail
de 10 plupart des scientifiques des pays
industriaUses. Acause de cette penurie d'in
vestissements, les rendements annuels
Pour la Science n 395 Septembre 2010
Le ma n i o c ge n e t i q u e me nt mo d i f i e
|
our I e manioc aussi, I e
genie genetique obtenu
quelques resultats. Mais les
varietes genetiquement modi
fiees de manioc ne seront pas
disponibles de sit6t. et certains
s'inquietent du fait que les
fonds pour la recherche negli
gent des methodes moins coO
teuses, plus traditionnelles,
permettant de developper de
nouvelles varietes.
niques sont aujourd'hui en
phase d'essais, sur des par
celles tests a Puerto Rico. Et ce
programme a I' autorisation de
demarrer des essais sur Ie ter
rain au Nigeria.
magne, les succes de BioCas
sava Plus sont vraiment im
portants. Mais la prochaine
etape, jusqu'au produit fini,
sera encore plus importante B
ajoute-t-il. P. Beyer Ie sait : Ie
golden rice (Ie riz d' or) riche en
beta-carotene que lui-meme et
ses collegues ont annonce
en 2000 est encore aujour-
Les techniques tradition
nelles peuvent apporter du beta-
Les principales avancees
proviennent d'une collabora
tion internationale nommee
BioCassava Plus. Ce groupe a
cree des varietes de manioc
riches en zinc, en fer, en pro
teines, en beta-carotene (une
Des cultures de manioc
source de vitamine A) et en vi-
genetiquement modifie.
d'hui en attented'agrement
dans plusieurs pays.
tamine E, en utilisantdes genes
provenant d' autres organismes
- des algues, des bacteries et
autres plantes.
Selon Ie responsable du
programme, Richard Sayre, du
Donald Danford Plant Science
Center a Saint Louis, toutes ces
nouvelles varietes transge-
carotene dans Ie manioc, mais
en ce qui conceme Ie fer et Ie
zinc, seul Ie genie genetique a
obtenu des resultat jusqu'a pre
sent. Et !'equipe de R. Sayre
cherche a combiner tous ces ca
racteres dans une seule variete.
Fabriquer de nouveaux
organismes peut etre rapi
de, mais demontrerqu'ils sont
sans danger pour I'environ
nement et la consommation,
et mettre au point des varietes
convenant au goOt des popu
lations locales necessitent en
moyenne 1 0 a 1 2 ans.
Outre Ie faitqu'il n'estpas
plus rapide que les techniques
tradition nelles, Ie genie gene
tique est plus coOteux, et par
fois, des genes fonctionnant
bien dans un organisme ne sont
pas aussi efficaces dans un
plant different.
Selon Peter Beyer, de l'Uni
versite de Fribourg en Aile-
moyens en Amerique du Sud, en Amerique
centrale et en Afrique ne sont que de
14 tonnes par hectare, alors que les
recherches sur Ie terrain montrent que, avec
quelques ameliorations, Ie manioc pourrait
avoir une production quatre fois superieLUe
et nourrir beaucoup plus de personnes
-dans les regions ou i est cultve et au-dela.
Cependant, I'interet pour Ie manioc
commence a s'etendre aux pays industria
U. Deschercheurs aux Etats-Unisessaient
en Lmoment d'ir des genes -prove
nant d'autres esperes vegetales ou de bac
teries (vir I' "endre cs u) -dans Ie mo
pour augmenter sa valeur nutritionnelle
et allonger sa duree de conservation.
Le sequenage du genome du manioc,
dont une ebauche vient d'etre publiee,
ameliorera la recherche sur Ie manioc trans
genique. II aidera notamment les pro
grammes de reproduction et de croisement
traditionnels qui utilisent la technique
de CIoisement assiste par marqueurs gene
tiques: l'analyse genetiquedes plants per
met aux chercheurs de determiner quels
caracteres ils portent sans qu'i! soit neces
saire de laire pousser la plante.
V BIBLIOGRAPHIE
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in coupled human and natural
systems: people, manioc,
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in manioc (Monihot escu/ento
Crantz ssp. esculenta,
Euphorbiaceae), Current
Anthropology, vol. 49, pp. 1119-
1128, 2008.
Agronomie ss
b
ahreYn est ecrasee par 1a chaleur.
Sal'd con temple ses dattiers desse
me en buvant une pette gorgee de
the. Ses pensees errent vers l' enfance, vers
la belle plantation de palmiers dont s'en
orgueillissait sa famille quand I' eau caulait
en abondance de 1a source. SaId est content
de ne plus devoir efectuer de durs travaux
agricoles: f ont desemplois bien payes
a AI-Manama, la capitale de Bahrein, et lui
fournissent tout ce dont i a besoin. Pour
autant, i regrette que plus aucune eau ne
caule aujourd'hui de la belle source, OU il
barbotait avec ses amis d'enfance. C'est
a causedu petroie , disentlesgens. QueUe
est 1a nature des nombreuses sources de
Bahrei'n et comment ) 'industrie petro
liere les a-t-elle taries alors qU'elies sont
connues depuis des millenaires? C'est ce
que nous allons expliquer.
rc[Geol ogie
Bahrein est une He de 50 kilometres
de long et 20 kilometres de large, situee
non loin du Qatar en plein milieu du
golfe Persique. Un monarque regne sur
Mamlakat al-Bnhmyn, soit Ie royaume
des deux refS R. Pourquoi deux mers ?
Ce serait une allusion au plus ancien texte
mythologique mesopotamien, I' epope. de
Gilgaresh, qui date de plus de 4000 ans.
Detaillons eela.
L Nord de Bahrein est canstelle d' an
ciennes sources aujourd'hui taries (voir fa
fgure 2). Ces sources artesiennes resul
tent de la presence d'un reservoir souter
rain sous pression: la plus grande partie
de J'eau qu'il contient se trouve en hau
teur. Pareil phenomene etait incompre
hensible pour les Anciens, qui n'ont pas
manque de lui donner une explication
mythologique. Dans la concepton sue-
rierme, en effet, les terres et les mers etaient
censees reposer sur un ocean d'eau douce
nomme Apsu. Fondement du monde, cet
ocean Wedeur approvisionnait, selon les
Sumeriens, les sources et les fleuves ter
restres sous la surveillance d'Enki, Ie toi
sieme dieu du pantheon resopotamen,
assode a I'eau douce et a la sagesse. O
lit dans I'epopee de Gilgamesh que c'est
E, Ie ({seigneur d' Apsu, qui donna son
eau au ((pays de Dilmun.
Bahre"n, dldSDilmun ?
Or, il Y a 4000 ans, epoque de la redaction
sur tablettes de I'epopee de Gilgamesh,
une culhre neolithique avancee b

est deve
loppee sur l'1le de Bahrein. Cette coinci
dence suggere que Dilmun pourrait etre
l'ancien nom mesopotamien de Bahrein,
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
auquel cas les deux mers font aUusion
a la mer du golfe Persique el a I'ocean infe
rieur Apsu. Celte identificaton de Bahrein
a Dilmon semble d'aulanl plus credible
que, selon le plus anciens textes meso
polamiens, Ie pays de Dilmuna longtemps
joue un role d'inlermeruaireessentiel dans
les echanges enlre la Mesopolamie, I' Ara
bie (Magan) el I'lndus (Meluha) el meme
I' Afrique (voir l'encadre page 73).
Les plus anciennes mentions de Dil
mun remontent a la f du Ie millenaire,
landis que la culture neolithique avancee
de I'lle de Bahrein n'esl altesle. archeolo
giquemenl qu'a partir de la f du m' mil
Ienaire avant notre ere. Mais la position
maritime privilegie. de Bahrein fail pen
ser a la plupart des specialisles de la Meso
polamieancienne que celte lle el Ie pays de
DilmW1 ne sont qu'un.
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
Bahrein elail Ie seul endroil du golfe
Persique ou les navires pouvaient facile
ment s'approvisionner en eau. Le fait
que I'lle se trouve au milieu du golfe Per
sique, en fail Ie lieu ideal pour transferer
des marchandises entre vaisseaux . . . De
plus, loul suggere que la Bahrein neoli
thique pouvait nourrir les marins de pas
sage en plus de sa population: enlouree
d'une mer poissonneuse, l'ile comportait
plusieurs dizaines de kilometres carres
d'oasis a paImiers-daltiers, el des champs
de cereales et de legumes fournissajent
des vivres en abondance.
L'archeologie confirme la prosperile
de la populaton insulaire: elle vivail dans
des maisons payees de pierres et a laisse
une ntkropole de quelque 170000 lom
bes, Ie plus grand cimetiere prerslorique
du monde! L archeologuesen deduisenl
o.
- m
.
:. i

1. LE TEMPLE DE BAR BAR est I'une des


ruines les plus remarquables de la culture de
Dilmun. Probablement voue au dieu Enki, it
contenait une source artesienne.
L' E S S E N T I E L
v Sur l'ile de Bahre,n,
au moins 36 sources d'eau
importantes existaient
durant l'Antiquite.
v Ces sources etaient
des resurgences du grand
aqUifere qui s'etend
sous l'Arabie.
v Le pompage excessif
des eaux de la nappe phreatique
arabe, consequence du boom
petrolier, les a assechees.
v leau fossile, seule source
naturelle importante d'eau
potable sur la peninsule
Arabique, doit etre
correctement geree.
Geologie j rt
Sources
Sites archeologiques
que la Balueinneolithiquea pu nourrirjus
qu'a 46000 insulaires . . .
Seule de I'eau douce en abondance
peut expliquer une telle population insu
laire. Comment, sans 1a presence de nom
breuses SOtuces, une agriculture intensive
aurait-elle pu se developper sur une lIe au
i pleut mains de 100 millimetres d'eau par
an et all Ie taux d'evaporation est extre
mement eleve?

Golfe Persique
N
N
Cette logique agronomique nous
ramene a la presence d' Apsi SallS DWl,
c'est-a-dire sous Bahre'in. La vision my tho
logique mesopotamienne de l'origine
des eaux des sources et des fleuves prend
en effet un sens scientifique si l'on consi
dere que 1' ocean inferieuT des Meso
potaens est l'aquifere arabe.
Apsu, I'ocean inferieur

o 5 10
::
Unaquifereestunreservoirrocheuxassez
_ ,I
poreuxpourconteirunenapped'eausou-
Kilometres

" terraine et assez permeable pour alimen-


"-
ter des puitsou des sources. Or i se trouve
2. L
i
lE DE BAHRE
I
N se trouve au milieu
du golfe Persique, a quelques kilometres
de la peninsule Arabique. Aujourd'hui
assechees, ses nombreuses sources ont coule
jusque dans les annees 1950. ElJes etaient
concentrees dans Ie Nord de Ille,
la ou se trouveraient aussi les ruines
de la culture de Dilmun.
rz]Geol ogi e
que les sources de BahreI etaient appro
visionnees par l'un des plus grands aqui
feres du monde, qui b

etend sous l majeure


partie de la peninsule Arabique et sur un
dffiivele de quelque 600 metres. Dans Ie
cadre des etudes hydrologiques com
mandees par l' Arabie saoudite a la Societe
GTZintemationaf (societe d'Etat allemande
de cooperation intemationale pour Ie deve
loppement durable), nous avons etudie de
pres eet aquifere.
Nous avons cartographie plusieurs miI
liers de sources, mesure Ie niveau de leurs
eaux et precise leur origine par des ana
lyses chimiques. Nalls avons aussi prati
que de nombreux essais consistant a faire
baisser I' eau d' un puits par pompage, puis,
a la faveur du retour a son niveau initial,
nous avons mesure les prindpales carae
teristiques de I' aquifere, telles que sa poro-
site et sa capacite.
Tout cela nous a permis d'elaborer un
modele des couches rocheuses constituant
la peninsule Arabique, que no us avons
ensuite exploite pOtu predser Ie compor
tement des eaux souterraines arabes et I' ori
gine de celles des sources de Bahrem.
Or des teories fausses cent depuis
longtemps a ce propos. Notre confrere
Hans Georg Wunderlich, de l'Universite
de Stuttgart, proposait par exemple encore
en 1973 que les eaux de Baluem prove
naient du Zagros en Iran, une chaine de
montagnes au i pleut abond ent. I
avan,ait que I'eau de pluie s'y infiltedans
Ie sous-sol et passe sous Ie golfe Persique
pour resurgir de I'antre cote. Nous allons
voir que si c' est bien 1 phenomene de
ce genre qui se produit, les eaux de Bah
rein ne viennent pas du Zagros.
Jusqu'a la f du sieele dernier, Bab
reIn possedait au moins 36 grandes
sources, dont 15 a terre et 21 sous la mer
non loin de la cote (voir fa fgure 2). Ces
sources expliquent la presence au Nord
de I'lle d'une zone de vegetation large d' en
viron trois kilometres. C'est la que se sont
implantees les plus grandes agglomera
tions de la culture de Dilmun et son port,
dont les ruines sont encore visibles (vir
In _re1). Les sotuces a terre dOmaient
au total environ 2,2 metres cubes par
seconde. Quant aux sources sons-marines,
qui ant ete submergees avec 1a mantee du
niveau de la mer, elles fournissaent
quelque 0,6 mete cube par seconde.
Des sources comparables a celies de
Babreinexstent sur la peninsule Arabique.
Deux regions particulierement produc
bves ont donne les oasis de A Hassa et de
AI Qatif. Dans la premiere, pas mains de
d metres cubes d'eau par seconde ja
sent de terre, mais elle se trouve a quelque
50 kilometres a I'interieur des terres, donc
loin des routes maritimes. Pour sa part,
Al Qatif est cohere, mais, meme si ses
sources debitent environ deux metres
cubes par seconde, eiles n'etaient guere
exploitables par les marins. D'abord, Us
y auraient ete a la merci des attaques, et
I'eau de cette source est si mineralisee
qu'eIIe n'est guere buvable . . .
L' existence de ces deux oasis saou
diennes suggere que I'aquifere qui fout
les eaux de source de Bahrein s' etend aussi
sous la grande tr arabe. De fait, les etudes
commandees par Ie Royaume saoudien
montent que cet aquifere est sous-jacent a
tout l'Est de la peninsule Arabique, depuis
I'lraq jusqu'au Yemen en passant par Ie
Koweit, I' Arabie saoudite, Ba, Ie Qatar,
les Emirats arabes unis et Oman. Cou
vrant 85000 kilometres carres, i est consti
tue de quatre grands reservoirs d'eau
contenus dans des strates situees les unes
au-dessus des autres et en partie reliees.
Grand comme Wle fois et demie la France,
i s' agit en fait d'un quadruple aquifere, I'un
des plus grands du monde.
Le quadruple aquifere arabe se
decompose ainsi en quatre aquiferes
em piles plus au moins communicants.
On les nomme, en partant du plus pro-
Pour la Science - n' 395 - Septembre 2010
fond, Aruma, Umm-Er-Radhuma et
Dammam, Ie quatrieme etant I' aquifere
neogene (Ie Neogene englobe les 23 der
niers millions d'annees).
Ces aquiferes sont contenus dans des
couches sedimentaires deposees sur 1a
plate-forme arabique, qui etait recouverte
par la mer au cours du Cretace superieur
(it y a 100 a 65 millions d'annees) et dans
leseres geologiques suivantes. Os sont tres
karstiques, c'est-a-dire que les roches
carbona tees qui les constituent ont ete tes
largement evidees et contoumees en sur
face et SOlS terre par leur dissolution
partielle dans les eaux de ruissellement.
lIs comportent notamment des dolines
(puits en entonnoirs), des systemes de fis
sures, des cavites et de nombr grottes.
Les quatre couches rocheuses contenant
les aquiferes sont surtout des carbonates
(calcaires et autres roches proches, telles
des dolomites), mais aussi des sulfates
(gypses, autres anhydrites, des sulfates de
calcium) et des roches argileuses. Leur
epaisseur totale varie entre 800 et
2 500 metres ; ene augmente a mesure
que l'on va vers Ie golfe Persique.
Un quadrupl e aquifere
Le plus grand volumed'eau setrouvedans
['aquilere Umm-Er-Radhuma, quin'afleure
pas a &1i. L sources de I'lle sont plu
tot alimentees par I'aquilere qui Ie surmonte,
Dammam. Les deux aquiferes sont sepa
res par la formaton ditede Rus, qui consiste
L anhydrites, gypse et u peu de calcaire.
Les strates ont des comportements
differents. Ainsi, I'anhydrite ne laisse
pratiquement pas passer l'eau, mais
l'etancheite entre couches n'est pas assu
ree partout. En particulier, les anticli
naux, arches formees par Ie plissement
des couches geologiques, sont des zones
de penetration possible, car les couches
y sont plus minces. Pour cette raison,
mais aussi a cause de leur forme, les
contraintes mecaniques qui D

exercent a
l'interieur de la Terre tendent a les fis
surer. L'eau s'infiltre alors.
Les quate aquiferes arabes et leu sys
teme de failles et de grottes se sont formes
au Pliocene, i y a 5,3 millions d'annees.
La peninsule Arabique etait a10rs en train
d'emerger tandis que Ie golfe Persique
s'enfon<ait. Le climatqui regnat alors etait
relativement humide, ce qui a renforce les
cours d' eau et enclenche u fa<onnage par
evidement de la roche. Au cours de ce
Pour la Science - n 395 *Septembre 2010
U N E P L A O U E T O U R N A N T E O U C O M M E R C E A N T I O U E
|
a situation de I'ile de BahreIn, au milieu du golfe Persique, faisait d'elle pendant l'Anti
quite une etape particulierement bienvenue pour les navires de commerce qui drcu
laient entre la Mesopotamie, I'Afrique, I'lnde (Meluha) et l'Arabie (Magan). Cetait d'autant
plus vrai que ses sources artesiennes fournissaient la seule eau potable de la region. le
principal flux commercial avait trait au cuivre d'Oman que I'on transportait vers la Meso
potamie, mais l'ile etait aussi reputee pour la qualite de ses perles. Selon les pecheurs, les
plus belles provenaient des sources d'eau douce sous-marines, Ii ou de I'eau douce se melan
geait a I'eau de mer, ce qui serait favorable i la croissance des pedes. Souvent absents pour
plusieurs mois, les pecheurs de perles utilisaient aussi les sources sous-marines pour s'ap
provisionner en eau potable qu'ils stockaient dans des outres en peau de chevre. Les autres
biens d'exportation de I'antique Dilmun etaient les dattes et divers produit agricoles.
La route commerciale
suivie par les vaisseaux
qui s'arretaient a Oilmun
reliait la Mesopotamie
a l'lnde. Les principaux
biens qui y etaient
transportes sont indiques
iei. Selon les images
retrouvees sur les sceaux
commerciaux, les premiers
vaisseaux etaient sans
doute en roseaux, mais
ils pouvaient embarquer
;usqu'a 20 tonnes
de marchandises.
: _"
3
" 1 I .

""
Kilometres
3. L P
E
NINSULE ARABIQUEAU PLIOC
E
NE [il Y a s.

a 1,8 millions d'annees) comportait un


vaste systeme de fleuves et un grand lac interieur, la au se trouve l a depression episadiquement
inandable de UmmAsSamin. Le cl imat de la peninsule etait alars bien plus hum ide qu'aujourd'hui,
ce qui fut aussi en partie Ie cas lors de la deriere glaciation [il y a 20000 ans).
Geol ogie j ri
D E S S O U R C E S S A C R E E S
L
es sources de Dilmun etaient sacnes, ce
qui explique qu'on y ait construit des
temples. Dans ce contexte, la constatation
archeologique la plus spedaculaire s'agissant
de la culture de Dilmun est la chambre de
pierre construite au-dessus d'une source dans
Ie temple de Barbar. La photographie ci-des
saus, prise a l' epoque au la source etait encore
en eau, montre un hommequi avaitemprunte
I'ancien escalier ceremoniel pour alief puiser
de I'eau. Des canaux 50uterrains nommes
" Qanate au Faladsche conduisaient a
partir de 10 I'eau veTS les champs. II est pro-
processus, Ie carbonate de calcium, tres
peu soluble, se transforme en hydroge
nocarbonate de calciu, tres soluble, et
done vite emporte par le ruissellement.
Plus I'eau content de doxyde de car
bone, donc d'acide carbonique, plus elle
dissout Ie calcair. Pour cette raison, la kars
tification est acceleree par la presence en
surfaced'un couvert vegetal. L'eau qui s'in
filtre en provenance d'W) sol couvert de
vegetation contient en efet nettementplus
de dioxyde de carbone que I'eau de pluie,
du dioxyde de carbone etant stocke dans
Ie sol. Toutefois, des gaz, tels Ie dioxydede
carbone, Ie methane ou Ie sulfure d'hy
drogene, peuvent ,aussi remonter des
profondeursets'assooer a I'eau qu'lls ren
con trent pour dissoudre Ie calcaire.
Notons que les enormes installations
de stockage de petrole placees sous I' aqui
fere, frequentes dans l'Est de la peninsule
Arabique, sont une source artificieJle de
tels gaz. ll arrive aussi que Ie gypse (sul
fate de calcium hydrate) mele au cal
caire se dissolve directement dans l'eau
sans que Ie dioxyde de carbone au
d'autres substances n'y contribuent. Par
tous ces processus, 1a roche perd jusqu'a
2,4 grammes par litre d'eau, et se rem
plit de cavites . .
r+[Geol ogie
bable qu'une classe de pretres presidait a la
distribution de l'eau.
le systeme devait etre efficace, car les
territoires occupes par la population de DlI
mun se sont beaucoup agrandis au debut de
cette culture au lit millenaire avant notre
ere. les terres cultivees se trouvaient autour
des sources et couvraient entre 50 et 150 kilo
metres carns. les mesures geodesiques mon
trent qu'elles se trouvaienttoutes a une altitude
maxima Ie de dix metres audessus du niveau
de la mer, ce qui indique la pression atteinte
par I'eau dans les sources artesiennes.
L E S A U T E U R S
Randolf RAUSCH, geologue,
est Ie directeur des etudes
sur les regions arides au sein
de la Societe GTZ Interational,
en Arabie saeudite.
Heike DIRKS, hydrogeologue,
travaille dans la Societe Domier
Consulting en Arabie saoudite.
Katlen TRAUTMANN est
journaliste scientifique.
La periode continue de climat humide
s' est achevee avec Ie debut des glaciatons,
il y a 1,8 million d'annees. De longues
phases froides ont alors alterne avec de
courtes phases chaudes. Sur la peninsule
Arabique, les variations de la temperature
etaient cependant moins importantes
qu'en Europe ou Amerique. La penin
sule connaissait plutot une altemance de
peri odes humides et seches. Durant les
periodes humides, se formait une savane
qui redevenait un desert en periode aride.
Des eaux fossil es
Ces variations climatques ont favorise la
karstification, qui ralent t pendant les
periodes skhes pour s'accelerer durant les
periodes humides. Au cours des phases
arides, une enorme partie de I' eau terreste
etant figee sous forme de glace, Ie Nveau
de l'ocean mondial se trouvait a plus de
100 metres au-dessous du niveau actuel.
Le golfe Persique, dont la profondeur est
partout inferieure a 100 metres, s'est done
asseche a plusieurs reprises. Les fleuves
se sont alors degage un chemin jusqu'a des
zones aujourd'hui so us-marines. Ainsi,
meme les strates situees sous Ie golfe Per
sique s sont karstliees et stockent de I' eau
dans leurs cavites.
Depuis 8 000 ans, c'est-a-dire depuis
la fin de la derniere glaciation, un cli
mat desertique regne a nouveau sur la
peninsule Arabique. Le quadruple aqui
fere arabe n'est donc plus alimente que
par de rares pluies. II contient avant tout
des eaux fossiles, ce que prouvent les
valeurs de leurs rapports isotopiques (oxy
gene 18/ oxygene 16 etdeuterium/hydro
gene), caracteristiques de periodes humides.
Selon la datation au carbone 14, les eaux
fossiles du quadruple aquifere arabe datent
d'il y a 5000 1 25000 ans.
Avant de deboucher en surface, l'eau
des sources de BahreIn circulait done
durant plusieurs milersd'annees. La dif
ference d'altitude entre Ie centre de la
peninsule Arabique et BahreI- pres de
600 metres-confere a I'eau assez de pres
sion pour la faire emerger sous fore de
sources artesiennes. Sous terre, I'eau
s'ecoule tres lentementvers l'Est. Unepar
tie atteint ainsi directement Ie golfe Per
sique, tandis que Ie reste afeure en sebkls
(bassins a forte salinite) ou oasis cotieres.
Le deplacement de l' eau sQuterraine
de l'Ouest vers l'Est se traduit aussi dans
son contenu mineral. Alors que les eaux
Pour la Science n 395 Septembre 2010
de l'Ouest ne contiennent qu'entre 0,6 et
1 gr e de matiere solide par litre, celles
de Ia cote orientale en contiennent par
fois plus de cinq grammes par litre. Cest
pourquoi I'eau orientale est, dans Ia
plupart des cas, impropre a Ia consom
mation humaine ou a I'irrigation. Son
contenu mineral varie cependant selon l a
roche traversee.
Les eaux de source de Bahrem etaient
a peine potables: elles ne contenaient que))
2,5 a 3,5 grammes de matiere miner ale
par litre. Cela suffit a les rendre dange
reuses en cas de consommation prolongee.
Le principal probleme est qu'elles conte
naient des concentrations de fluorures
variant suivant les lieul de 0,5 a 2,5 milIi
grammes par lite. Plusieurs sources depas
saient ainsi Ie seuil maximal defin par
l'Organisation mondiale de la sante, qui
est dans les regions chaudes de 1,5 milIi
gramme par litre. Une telle concentration
declenche non seulement des fluoroses
dentaires (I' email des dents est tachete),
mais aussi une croissance excessive des
os (fluorose osseuse et osteosclerose).
Retrouve dans la necropole, un deunt du
debut de l'epoque de Dilmun dontles ver
tebres lombaires sont soudees illustre de
facon spectaculaire les consequences de
cette pathologie (voir ia figure 4).
Sources en perdition
Ainsi, I'origine des eaux de Bahrein est
devenue certaine au moment ou les mytho
logiques sources de Diun se sont taries.
Ailleurs dans Ie monde, trap de cas simi
laires inciquent la cause de ce regrettable
assechement: des pnHevements excessifs
dans la nappe phreatique. Cest Ie boom
petrolier des annees 1930 qui a fait sortir
les insulaires de Bahrein de leur compor
tement traditiormel, consistant a se conten
ter de ce que dOlme la nature: aides par
1a technique moderne, agriculteurs et
industriels se sont mis a pomper tou
jours plus d'eau dans les nappes. La plus
grande partie a servi a I'irrigation en plein
champ (avec beaucoup d'evaporation i),
tandis que Ie reste servait d'eau potable
ou pour J'industrie.
Le pompage excessif a entraine l' en
foncementde la nappe a plus de d metres
SOlS 1 slUface. L sources se sont asschees
L E L O N G C H E M I N D E L' E A U V E R S D I L M U N
L
es sources de BahreYn font (feches rouges) en suivant les
partied'un grandsysteme denivellations des strates
d'aquiferes karstiques, qui rocheusescontenant l'aquifere
couvre une tres grande par- (voir la coupe, en bas) ; par
tie de la peninsule Arabique" venue a l'Est, elle remonte
Les roches de surface ou sous- au niveau de J'ile de BahreYn.
jacentes a la couche quater- l'aquifere de Dammam s'est
naire, qui tapisse la plus alors divise en deux: I'aqui
grande partie du karst devien- fere de Khoba et celui d'Alat,
nent de plus en plus jeunes entre lesquels des couches
. quand on va d'Quest en Est. d'argile forment une barriere
L'eau des sources de Bahrei"n quasi etanche (en gris sam
provient de I'aquifere de Dam- bre), qui ne laisse passer que
mam (niveaux d'eau en bleu). tres peu d'eau.
L'eau met des millenaires pour Une barriere de meme
s'ecouler depuis I'Quest typesepareaussi lesdeuxaqui-
A
-1 000
o 50

Kilometres
teres superieurs de la fonna
tion de Rus sousjacente (en
mauve). Partout ou des anhy
drites (sulfate de calcium, mar
que par des v sur la zone
violette) sont presents, elle
bloque aussi Ie passage des
eaux ; ai l leurs, du calcaire
laisse passer I'eau remontant
de !'aquifere d'Umm-Er-Rad
huma. La remontee intem
pestive des eaux plus salines
de cet aquifere sousjacent a
ete favorisee par Ie pompage
intense pratique a BahreYn
depuis Ie milieu du xxe siecie.
Golfe Persique
1,6

*
Ouaternaire
Neogene
@ Niveau d'eau dans I a
q
uifere
Oammam [en metresj

23
m

4
9
51
'
63
-
W
W
Dammam

Alat
C
Khobar
'1
.: Rus

Umm Er Radhuma
@Cretace 1 Aruma
Sens d'ecoulement
Anticlinaux
q D6mesde sel
et les oasis sont redevenues desertes. La
meilleure source possible d'eau potable sur
l'ile a ainsi disparu a jamais, de sorte que
Bahrein depend aujourd'hui de ses usines s
Pour la Science n' 395 Septembre 2010 Geologie j rs
I BIBLIOGRAPHIE
1. Pint, The Desert Caves
of Saoudi Arabia,
Stacey International,
Londres, 2003.
G. Bilby. Looking for Dilmun,
Stacey International,
Londres, 1996.
C. [ larsen, Life and Land Use
on the Bahrain Islands :
The Geoarcheolog! of Ancient
Society, Prehistoric Archeology
and Ecology Series, The Universitl
of Chicago Press, 1983.
de dessalement de I'eau de mer. Ces der
nieres fournissent au total environ
3,4 metres cubes d'eau potable par
seconde, soit un peu plus que ce que
livraient les sources. L'energie neces
saire pour faire fonctonner les usines n' est
pas un probleme pour Ie moment, puis
qU'ele peut etre achetee grace i la vente
de petro Ie et de gaz. Mais que se pas
sera-t-il le jour OU les reserves de carbu
ran t fossiles a uron t disparu ?
La securite de l'approvisionnement est
aussi un probleme. Ainsi, durant la deuxieme
guerre du Golfe, en 1991, les eaux marines
etaient si poUuees par Ie petrole repandu
4. LES MEMBRES DE L CULTURE DE OIlMUN buvaient I'eau des sources de leur ile. Cette eau
etait tres mineralisee, notamment excessivement riche en f1uorures. ('est pourquoi ils souffraient
souvent de f1uorose osseuse, maladie provoquant une croissance excessive des os. En temoigne cet
individu enterre au debut de la culture de Dilmun, dont la colonne venebrale lombaire s'est entiere
ment soudee dans la region lombaire, ce qui a du Ie handicaper et Ie fire souffrir.
s. lE D
e
BIT DES SOURCES DE BAHRE
I
N n'a cesse de diminuer depuis 1932, c'est-a-dire
depuis que I'exploitation des gisements petrolifi hes de BahreIn a entraine un developpement
economique rapide, accompagne par consequent du forage de tres nombreux puits de pom
page. De fait, certaines des sources de Bahre'in ont longtemps servi de piscine, jusqu'a leur
assechement complet dans les annees 1990.
rs]Geologie
que les Bsont craint de devoir arre
ter leurs usines de dessalement. L'eau de
mer n'a finaleent gu'un sew avantagesUr:
eUe est depourvue de fluorures.
Vile de Bahrein a donc ete privee de
ses sources millenaires par Ie pam page
excessif de son eau phreatique. En Ara
bie saoudite aussi, Oll se trouve la plus
grande partie du quadruple aquifere
arabe, les sources de AI Hassa et de AI
Qatif se sont taries. Toutefois, Ie Royaume
semble decide i tirer des le,ons de I'ex
perience passee. Certes, on continue a y
pomperchaque anneeenviron 15 milliards
de metres cubes dans les reservoirs fos
siles non renouvelables, dont 87 pour cent
sont destines a I'agriculture, 13 pour
cent i la production d'eau potable et
2 pour cent a I'industrie.
Arreter l a culture
des cereal es
L' Arabie saoudite prevoit cependant de
diminuer drastiguement cette consom
matian au cours des annees a venir, ce qui
concemera au premier chef les agriculteurs.
Un programme de reduction du por
page a ete annonce en 2008 da Arb LO.
Selon ce journal, Ie Royaume voudrait
reduire par etapes la production locale de
cereales au cours des prochaines annees,
en abaissant de 12,5 pour cet par an les
achats de cereales saoudiennes.
Vers 2016, plus aucune cereale ne
devrait Otre produite dans Ie pays. Ala
place de la culture cerealiere si avide en
eau, des cultures mieux adaptees au cli
mat sec devront etre envisagees. Le per
fectionnement des techniques d'irrigaton
et de retraitement des eaux usees devrait
encore ameliorer la situation. Toutcela vise
I proteger les reservoirs fossiles, afin de
garantir a long terme au moins de l'eau
potable aux habitants de la peninsule.
Aux yeux des sceptiques, ces mesures
sant trap limjtees et arrivent trap tard.
Les gisements de petrole arabes resteront
encore productifs de 40 i 60 ans. L'evo
lution vers une economie independante
des ressources minerales devra avoir
ete accomplie d'ici Ii si les pays arabes
ne veulent pas retorber dans la pauvrete.
Core souvent, c'est aujourd'hui qu'il
faut travailler pour assurer Ie futuro
Pour Said, c'est egal. QueUes que soient
les mesures prises, sa vie ne changera
pas . . . mais il n'en va pas de meme pour
ses petits-enfants.
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
HLbHb
o HISTOIRE DES SCIENCES
Lage d' or des * rayons de sante
Durant les annees 3U3JU,les ultraviolets medicaux connurent une vogue
considerable, quoique ephemere. Henri Bergson, Anna de Noailles, Catherine Pozi
et bien d'autres y trouverent un reconfort.
Thierry LEFEBVRE et Cecile RAYNAL
L
e samedi 26 j ui l l et 1930 lut
inauguree, sur les hauteurs d'Aix
les-Bains, une des pl us extra
ordinaires machines de soins
jamais conues par I'homme. Son promoteur,
Ie medeci n franai s d'origine roumaine
Jean Saidman [ 18971949), l ui donna Ie nom
simple et evocateur de solarium tournant .
Hissee au sammet d'une tour aetago
nale de 16 metres de haut, une plate-forme
rotative de 80 tonnes, supportant une dizaine
de cabi nes i ndi vi duel l es, proposait aux
patients Ie mei l l eur des radiations l uri
neuses. Enthousiasme parce geant deverre
et de metal, Ie president de la Societe medi
cale d'Aix, Franqais Franon, profita d'une
pri se de parol e pour fel i ci ter son jeune
confrere : Dans ma jeunesse, l es romans
scientifiques de Jules Verne et de Camille
Flammarion naus parlaient de superaero
nautes qui quittaient Ie plancher des Fran
ais moyens pour gagner les aut res astres
en ballon au obus : vous depassez les anti
cipations de ces auteurs, carvous faites des
cendre Ie soleil sur la Terre, mais en filtrant,
en tamisant, en selectionnant ses radiations
avec autant de soins qu'en mettaient nos
vieux orpail l eurs pour passer au crible Ie
sable [ ... J et en tirer des pail lettes d'or.
Lerection de cet edi fi ce revolution
naire, mal heureusement detruit dans les
annees 1960, marqua en quel que sorte
I'aboutissement de pl usi eurs si ecl es de
recherches sur les applications medicales
de la lumiere et, plus particulierement, du
rayonnement ultraviolet C'est cette histoire,
a la frontiere de la science et de I'empirisme,
que nous retraons ici.
rs[Histoire des sciences
Li dee de soigner l es corps en l es expo
sant totalement au partiellement au solei!
remonte a l a plus haute Antiquite. Ainsi, Ie
medeci n d'origine grecque Antyl l us (l I e_
IIle sieclesj preconisait deja des bains de
solei I contre I e rachitis me, I'atrophie mus
culaire, j'arthrite, I'hydropisie, les maladies
de l a peau. Signe des temps, les thermes
1. BROCHURE PUBLICITAIRE pour les etablis
sements Gallais, constructeurs de lampes ilultra
violets dans les annees 1930.
romains etaient souvent equipes d'un sola
rium , a cote du frigidarium . Au fil des
siecles, la pratique empirique de I'insola
tion, tant pour ses bi enfaits chauffants
que pour ses vertus mysterieusement sti
mulantes, s'est poursuivie ici et l a.
L'astronome William Herschel mit en evi
dence les rayons calorifiques [ i nfra
rouges) en 1800. L' annee sui vante, I e
physicien Johann Wilhelm Ritter decouvrit
l es rayons chimiques (ultraviolets). Ces
travaux attirerent I'attention de quelques
medeci ns, par exemple Hermann Breh
mer, qui fonda en 1859, a Gorbersdorf, en
Silesie, une maison de soins dediee a la cure
hygieno-dietetique de la tubercuJose. Vers
la meme epoque, Ie Suisse Arnold Ri kl i ,
quoique ne disposant d'aucun diplome medi
cal, etablit un institut therapeutique a Veldes,
enAutriche: il se proposait d'y traiterdiverses
affections par I'exposition au solei!.
Lheliotherapie contre
Ie bacille de Koch
A cote de ces etablissements situes en alti
tude se developperent, sur les cotes anglaises
et franaises, des hapitaux maritimes .
Leur vocation etait de soigner, par les bains
de meret I'exposition a la lumiere et au grand
air, les lesions tuberculeuses des adultes et
des enfants, ainsi que Ie rachitisme et toutes
les pathologies du squelette et de J'ossifica
ti on. Par la suite, l es mal ades durent se
familiariser avec un nouveau vocabulaire
medical et architectural : Ie sanatorium
accueillait les tuberculeux; I'aerium, ins
tal l e en moyenne montagne, recevait les
enfants affaiblis et chetifs ; Ie prevento
rium eta it, quant a lui, reserve aux jeunes
gens atteints de primo-infection tuberculeuse.
En 1865, Ie medeci n mi li taire Jean
Antoine Villemin demontra la contagiosite de
la tuberculose, mais aucune mesure pro-
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
phylaetique ne fut adoptee. II fllut attendre
la decouverte de I'agent pathogene parRobert
Koch, en 1882, pourqu'enfin cessent les pole
miques sur Ie mode de transmission de la
maladie et que les pouvoirs publics adoptent
un mi ni mum de dispositions hygieniques.
En 18??, deux Anglais, Ie medecin Arthur
Downes et Ie chimiste Thomas Porter Blunt,
mi rent en evidence I'action bactericide des
rayons ultraviolets. Koch demontra leuracti
vite in vitro sur Ie bacille tuberculeux.
La medecine du solei I - 1' helio
therapi e - prit des l ars une part impor
tante dans la lutte contre la tuberculose
et, par extension, contre d'autres maladies,
d'origine microbienhe au non. Mais Ie solei I
n'etant pas toujours au rendez-vous dans
nos contrees, des methodes alternatives
ne tarderent pas a etre explorees.
Les premieres
lampes ultraviolettes
Malade depuis Ie milieu des annees 1880,
Ie jeune medecin dana is Niels Ryberg Fin
sen [ 1860-1904J eut I'intuition que I'expo
sition a la l umi ere lui serait benefique. I I
entreprit des recherches sur l es effets
physiologiques et biologiques des rayons
sola i res. Dans la l i gnee des travaux de
Downes et Blunt, i l n'utilisa que la partie chi
mi que du spectre solaire, c'est-adire Ie
rayonnement ultraviolet, seul efficace contre
les microorganismes infectieux. Apres avoir
mis au point des le
n
tilles filtrant selective
ment ces radiations, il fut contraint de modi
fier sa technique en raison du manque de
solei I sous la latitude de Copen hague. II decida
alors de promouvoirune cure de lumiere arti
ficielle a I'aide de lampes a arc, les plus
pui ssantes a I ' epoque. Ces arcs el ec
triques etaient obtenus au moyen d'elec
trodes de charbon rendues incandescentes
par Ie passage d'un courant electrique. Les
vapeurs metalliques produisaient non seu
lement une intense l umiere, mais aussi une
temperature elevee accompagnee d'une
riche emission d'ultraviolets.
Ce proeede therapeutique original fut
baptise finsentherapie et Ie chercheur
obtint Ie prix Nobel de medecine en 1903.
Le premi er apparei l de Fi nsen concen-
Pour l a Science n 395 Septembre 2010
h 0 g J | d 3

trait et filtrait les rayons l umi neux dans
une sorte de tube metallique dont I'extre
mite etait directemcnt appliquee surl a pr
tie du corps a traiter. Les seances de soins
etaient repetees et de longue duree (sou
vent plus d'une heureJ.
La finsentherapie mantra une grande
efficacite, en particuliercontre Ie lupus tuber
culeux et d'autres dermatoses infectieuses.
Les medecins du monde entiersouhaiterent
a leurtourpossedercet instrument. En 1900,
Ie medecin franais Henri Noire installa un
prototype a I'H6pital Saint Louis, a Paris. II
en decoula un centre specialise qui accueillit
jusqu'a trois de ces appareils.
O'autres modeles de lampes a arc furent
mis au point, cette fois pour I'irradiation
generale des patients. Elles acquirent leurs
lettres de noblesse au cours de la Premiere
Guerre mondiale, en participant a la gueri
son et a la cicatrisation des plaies de nom
breux blesses. Elles furent bient6t eclipsees
par les lam pes a vapeur de mercure, nees
de la collaboration de deux Allemands, rin
geni eur-el ectri ci en Thomas Kuch, de la
Societe Hereus, a Hanau, et Ie dermato
logue Ernst Kromayer. Miseau point en 1905,
la lampe dite de Kromayer etait constituee
d'un tube de quartz en forme de U ren
verse, contenant du mercure sous vide a ses
deux extremites. Soumises a une tension
2. lE SOLARIUM TOURNANTO'AIX-lES-BAINS.
Grace a un systeme de roues et de roulements
a bUIes guides par un rail circulaire, la plate
forme d'insolation, entrainee electriquement,
pivotait surla tour au rythme du soleil. Dans les
cabines, les patients, allonges sur des lits incli
nes seton I'incidence du solei I, recevaient un
ensoleillement maximal pendant un temps deter
mine par Ie medecin.
Hisioire des sciences j rs
electrique, celles-ci se comportaient comme
des electrodes. Le mercure etait volatilise
en emettant lumiere et ultraviolets, tout en
consommant une faible quantite d'electri
cite. Par ailleurs, la qua lite et la quantite des
ultraviolets emis etaient amel iorees, car Ie
quartz employe laissait passer ces radia
tions l umineuses [contrairement au verre].
Ces lampes dites a mercure au a quartz
furent par la suite perfectionnees (voir 10
f
igure 3]. Les constructeurs en vantaient
la fcilite d'emploi et comparaient leur action
a cel ie du sol ei 1 d'altitude. Rayons UV,
rayons de sante , clamaient les publicites.
Au debut des Annees folies, les mede
cins disposaient done d'un large eventail de
lampes a ultraviolets. Lactinotherapie-tra
duction fran<aise du terme finsenthera
pie , parfoisaussi nommee phototherapie -
se repandit sur tout Ie territoire fran<ais.
Cependant, a I'instar de la radiotherapie
[soins par les rayons x}et de la curiethe
rapie (soins par Ie rayonnement issu de la
radioactivite nature l i e du radium). qui se
developpaient en paral1ele et souvent de
conserve, el l e necessitait un cadre strict
d'application ; des proto coles de soin pre
cis, mis au point par des medecins et subor
donnes a un enseignement.
LInstitut d'actinologie
Un jeune radiologue parisien, Jean Said
man, denon,a en 1925 I ' absence d'ap
prentissage : I I n'existe nul l e part de
laboratoires de physi que, de chi mi e, de
photographie medi cal e, de physiologie,
speci al ement desti nes a I 'actinothera
pie. [ ... ] D'ou I'utilite d' un centre cl i ni que
au les medeci ns s'occupant de la l umiere
[et ils sont de plus en plus nombreux; pres
de 1 000 en France ; environ 12 000 en
Europe) pui ssent se perfecti onner et
constater eux-memes les rI?sultats obte
nus avec les di fferentes techniques. I I
preconisait en consequence la creation
d'un institut de recherches et de traite
ments compareS .
Institut d'acti nol ogie fut declare
en prefecture en novembre 1925. Jean Said
man Ie dota immediatement d'une impor
tante collection d'appareils et d'instruments
sc]Histoire des sciences
h a g J | d 3

[I ampes a arc et a mercure, spectrogra
phes, monochromateurs, etc.) et d'une revue
specialisee, lesAnnols de Institut d'octino
logie, qui parurent a partir de 1926, soute
nues parun camite de patronage prestigieux
[dont Ie chimiste Daniel Berthelot et Ie phy
sicien Maurice de Brogl i e) .
3_ DEUX LAMPES DE OUARTZ! vapeur de mer
cure Ultraviallux utilisees en actinotherapie, en
cabinet medical {a gauche} ou a domicile {i drre}.
18 orifices repartis dans un disque metallique
muni d'un couvercle actionne parun mecanisme
d'horlorgerie. le dispositif etait applique surune
petite portion du corps du patient, que I'on
soumettait a un rayonnement ultraviolet cali
bre. le couvercle recouvrant tour atourles trous
(un par minute), I'instrument permettait de
detenninerun seuil d'erytheme , c'est-a-dire
Ie temps d'exposition entrain ant une marque
rouge sur I'epiderme.
Le centre etait installe dans un hotel
paniculierdu XVe arrondissement de Paris,
dans un quartier ouvrier [afin] de mettre
a la portee de la population modeste qui y
demeure des traitements actiniques a I'aide
d'un ensemble remarquable de lampes .
Inaugure Ie 24 fevrier 1927, cet i nsti tut
uni que en France accueillait malades, per
sonnel medical, etudiants en medecine et
chercheurs. Un enseignement ouvert aux
medecins leur permettait d'assister aux
consultations et de penetrerdans les salles
de traitement. Les praticiens pouvaient ainsi
s'initiera I'actinotherapie dans ce lieu modele
qui s'effor<ait d'en limiter les i ndications
tout en les precisant, et de mettre au point
la technique des affections justiciables d'un
traitement par les rayons ultraviolets au
infra rouges . C'est aussi au sein de cet eta
blissement que furent experimentees deux
techniques i nnovantes.
Jean Saidman mit tout d'abord au point
le sensitometre cutane , appareil des
tine a mesurer la sensi bi l i te cutanee de
chaque patient [voirla fgure 4}. Le mede
cin pouvait ainsi definir precisement, pour
chaque traitement, la dose de rayonnements
ultraviolets necessaire et suffisante. Par
ail leurs, un nouveau mode d'exposition plus
adapte aux enfants fut inaugure ; la plage
artificiel i e [vair la fi gure 5].
Cette sal l e d' i rradiation continue, i ns
tal l ee au sous-sol de I'institut, etait muni e
de lampes a ultraviolets et infra rouges, et Ie
sol, couvert de sable tres fi n au les enfnts
[pauvaientljauera leur aise . La nouveaute
de cette installation residait dans la liberte
de mouvements des petits malades. En effet,
en Allemagne au etait apparu ce type d'irra
diation collective, les enfants devaienttour
ner en rond au rester allonges. Au contra ire,
la plage artificielle destinee aux petits
Parisiens malingres etait censee devenir
un plaisir: repartis en groupes en fanction
de leursensibilite cutanee, les enfnts etaient
exposes aux lampes, a demi nus et les yeux
proteges par des l unettes noires, sous la
surveillance d'une infirmiere. Cette methode
fut adoptee dans de nombreux dispensaires,
d'abord en region parisienne, puis dans plu
sieurs grandes vi lies de France.
Oevenu la coquel uche d' un Tout
Paris qui n'hesitait pas, a I 'instar des poe
tessesAnna de Noailles et Catherine Palzi,
a frequenterson cabinet prive, Jean Said
man se lan<a bient6t dans I ' el aboration
d'un procede mixte [hel i o- et actinothe
rapie] revolutionnaire.
Pour la Science - n" 395 Septembre 2010
Jusqu'alors, I'heliotherapie eta it pratj
quee en sanatorium dans des galeries de
cure au en terrasses i ndi vi duel l es. Les
patients prenaient Ie solei I, al longes sur des
chaises longues. Dans certains centres,
les enfants etaient exposes en plein air et
pratiquaient des exercices de gymnastique.
Mais ces traitements n'etaient ni person
nalises ni doses. Les malades recevaient
I'integralite des rayons solaires, quels que
fussent leur sensibilite cutanee et Ie degre
de leurpathologie. Jean Saidman dec ida done
de rationaliser I'heliotherapie sur Ie modele
de I'actinotherapie.
II conut a cene fin son solarium tour
nant. Li dee maitresse etait de maintenir
Ie corps du patient perpendi cul ai re aux
rayons solaires. II imagina donc une ter
rasse d'exposition des malades au soleit, ou
solarium mobile, sur un chemin de roule
ment, de faon a pouvoir etre sans cesse
oriente face au solei I . En plus de la rota
tion EstOuest, il tint egalement compte de
la courbe apparente decrite par Ie sol ei l
durant sa course: I e medecin imagina d'equi
per chaque cabine d'un lit inclinable.
Les solariums
tournants de Saidman
Le premier solarium toumant fut eleve a Aix
les-Bains en 1930. Oeuxautres virent Ie jour
en 1934 : I'un a Jamnagar, en Inde, I'autre
a Vallauris. pres de Cannes, en complement
d'un nouveau sanatorium. Ces etonnantes
installations reunissaient la perfection en
matiere d'heliotherapie et d'actinotherapie.
Les verres filtrants des cabines selection
nai ent les rayonnements sol ai res, des
concentrateurs permettaient de focaliser
les traitements, les longueurs d'onde etaient
mesurees et calibrees avec soin. En ['ab
sence de solei I, to ute sortes de lampes
pouvaient etre mobilisees.Apres les phases
de diagnostic et d'evaluation de la sensibi
lite cutanee, un protocole individuel eta it
instaure. ('etait de la phototherapie sur
mesure: telle longueurd'onde sur tel I e region
du corps, en quantite et duree precises.
La crise economique, la Seconde Guerre
mondiale, puis Ie deces brutal de Jean Said
man en 1949, empecherent la propagation
Pour la Science - n 395 Septembre 2010
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5. LA PLAGE ARTIFICIELLE OU DlSPENSAIRE O'IVRYSURSEINE, VERS 1930: en maillot de
bain et l unettes de soleil, des enfants malingres y etaient exposes a des rayonnements ultra
violets et infra rouges. Ce dispositif leur permettait de jouer et de bouger pendant la seance.
de ces techniques de soin. Par ailleurs, l'in
vention pharmaceutique s'etait substituee
efficacement aux indications de I'helio- et
de I'actinotherapie : la tuberculose se soi
gnait desormais grace a un antibiotique, la
rifmpicine ; Ie rachitis me, par la vitamine 0
de synthese; et certains rhumatismes et
dermatoses, par la cortisone. Le role des
ultraviolets dans la cancerogenese ayant
en outre ete progressivement mis en evi
dence a partir du milieu des annees 1930,
la lumieretherapeutique se voyait releguee
au second pl an. El l e ne fut pas enterree
pour autant.
En 1949, un des eleves de Jean Saidman
qui s'etait specialise dans I'etude des rayon
nements ionisants, I e medecin Raymond
Latarjet, realisa la premiere mutation d'un
virus par irradiation ultraviolette. II prouvait
ainsi I'interet de la lumiere pour la recherche
fonda menta Ie. La Societe franaise de pho
tobiologie -association dont Jean Saidman
avait ete Ie premier president en 1938 cuvre
d'ailleurs toujours dans ce domaine.
Aujourd'hui, la phototherapie est encore
utilisee. dans un cadre medical strict. Ses indi
cations sont variees: ictere a bilirubine du
nouveaune, depression et troubles affectifs
saisonniers, certaines dermatoses ( PUVA
therapie), degenerescence maculaire liee a
I'age (OMLAJ, par activation d'un medicament
photosensibilisant, etc. Les applications medi
cales des radiations lumineuses ont encore
de beaux jours devant elles.
L E S A U T E U R S
Thierry LEFEBVRE
est maitre de conferences
a l'Universite Paris-Diderot.
Cecile RAYNAL est pharmacienne
et membre de l a Societe
d'histoire de la pharmacie.
vA ECOUTER
L:emission L marche des sciences
du 8 juillet 2010, sur Frnce Culture,
est consacree aux solariums
tournants du Dr Jean Said man.
A ecoutersur Ie site:
hnpi/ww .franceculture.com
V BIBLIOGRPHIE
T. Lefebvre et C. Raynal,
Les solariums tournants du
Or Jean Saidman, Glyphe, 2010.
A. Tobe [ed. J, Les qUinze Glorieuses
de I'architecture sanatoria Ie,
Centre de recherche et d'etude
sur I'histoire d'Assy, 2006.
Histoire des sciences j st
HLbAHS
LOGIQUE & CALCUL
Sui ci de et i mmortal ite quanti ques
On pourrait survivre dans des univers paralJeles. On pourrait aussi
resoudre des problemes dificiles. Est-ce serieux ?
Jean-Paul DELAHAYE
L
orsqu'il touche des sujets trap
graves, Ie raisonnement semble
outre passer ses draits et appa
rait intolerable. Aux yeux de cer
tains, on n'est pas autorise a jouer avec
toutes les idees. Nous avertissons les lee
teurs de cette rubrique que ncus allons trai
ter, en logicien froid et decharne, de themes
qui peuvent choquer, comme celui du sui
cide collectif ou de I'immortalite, et que nDUS
ne nDUS interdirons aucune consideration,
meme la plus de mente. Nous exami ne
rans iei les consequences d' une i dee de
science-fiction introduite en physique par
Hugh Everett, et ncus ferons cela cemme
nDUS Ie ferions pour un jeu abstrait, reme
si Ie detachement sera parfois difficile.
Simplification
Au fi l des annees, I ' i nterpretati on des
mondes multiples de l a mecanique quan
ti que gagne des parti sans. Pl usi eurs
enquetes parmi les physiciens ant montre
qu'elle arrivait en seconde position derriere
I'interpretation classique dite de Copen
hague. Selon cette interpretation de Copen
hague, elabon;e en 1927 par Niels Bohr et
Werner Heisenberg, au moment au I'obser
vateur effectue une mesure. les diverses
possibilites dec rites par la fonction d'onde
se reduisent a une seule. Cette reduc
tion explique que, contrairement au monde
quantique qui accepte I'existence d'etats
superposes , Ie monde de notre expe
rience quotidienne n'en exhibe jamais de
trace. Le celebre chat de Schrodinger dans
sz]Logique & calcul
sa boite (voirlaftgure 1) avant I'observa
tion est a la jois mort et vivant du point de
vue de la mecanique quantique, mais une
fois l a boite ouverte, nous I e trouvons
mort au nous Ie trouvons vivant.
Cette reduction de la fonction d'onde
est parfois jugee insatisfaisante, car elle
i ntrodui t une compl ication ad hoc, une
discontinuite et du non-determinisme. De
plus, elle oblige a fire intervenirde maniere
essentielle I'observateur dans la descrip
tion de I'evolution d'un systeme physique.
Cela conduit a des considerations subjec-
tivistes (au pire +.. l, ce qui rejouit quelques
phi losophes, mais s'oppose aux points de
vue realistes, selon lesquels Ie monde phy
sique existe independamment de I'obser
vateur, points de vue que I'on a toujours
preferes en science.
Le 23 avril 1957 Hugh Everett soutenait
a l'Universite de Princeton sa these Sur les
jondements de la mecanique quantique [On
the Foundations ofQuantum Mechanics J .
I I Y dEkrivait une faon d'eviter l a reduc
tion de la fonction d'onde. Dans son manus
crit et l'article qu'il en a tire, sa theorie de
ce que I'on denomme aujourd' hui l es
mondes multiples y est exprimee avec
prudence et en termes aussi techniques
que possibles, sans do ute pour ne pas cho
quer. Cidee, aussi simple que temeraire, a
ete reprise avec mains de detours par Bryce
DeWitt. Pour Everett, DeWitt et leurs parti
sans, lars d'une mesure de la nature du chat
parexemple, il n'y a pas reduction du paquet
d'ondes, mais un dedoublement de I'Uni
verso Dans I'une des branches de I'Univers,
I'observateurvoit Ie resultatA {Ie chat mort],
dans I'autre i l voit B (Ie chat vivant]. Chaque
branche deroule sa propre histoire, i nde
pendante de I'autre, en produisant al ors
d'autres bifurcations. Levolution du monde
physique est une explosion i ninterrompue,
engendrant parduplication repetee des mil
l iards de milliards de copies nouvelles de
l ' Uni vers tel que nous I e concevons et
dont no us ne voyons qu'une infime partie.
Des tests possibles
Depuis quelques annees, une serie de publi
cations soutient que to utes les interpre
tations de la mecanique quantique ne sont
pas equivalentes et qu'il se pourrait qu'on
reussisse a mener des experiences deci
sives conduisant a determiner quelle est
la bonne ; dans ce cas, il ne faudrait pl us
parler d'interpretations differentes de la
mecanique quantique, mais de theories
quantiques differentes.
David Deutsch, Don Page, Frank Tipler,
Rainer Plaga et quelques autres proposent
des methodes pour departager les inter
pretations (voir I'article de Milan Circovik
dans la bibliographie). Rien n'est tranche
aujourd'hui et nous n'allons nous interesser
qu'a I'un des tests envisages: Ie plus fou,
denomme la rulette russe quantique.
Eugene 5hikhovtsev, Ie biographe d'Eve
rett, soutient qu'Everett en aurait eu I'idee.
La premiere mention imprimee de la rou
lette quantique est due a John Gribbin dans
sa nouvelle de science-fiction i nti tul ee
The Doomsday Device publiee dans la revue
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
h 0 g J | d s

I . L a r o u l et t e r u s s e q u a nt i q u e

ans I'experience de pensee du chat de Schr6dinger, un mecanisme


quantique aleatoire - une desintegration radioactive - a une proba
bilite 112 de se produire en une heure. La particule emise par cette desin
tegration ouvre une fiole de poison qui tue Ie chat. Le chat est dans la boite
pendant une heure et, avant I'ouverture de la cage, l'etat chat mort et chat
Pour la Science n" 395 Septembre 2010
vivant sont " superposes I Une heure apres, I' observateur ouvre la trappe
de la boite au reside Ie chat et examine s'il est mort au non: dans !'inter
pretation de Copenhague, les deux possibilites decrites par la fondion d'onde
du chat se reduisent a une seule a I'instant au I'observateur ouvre la baite.
Dans I'univers des mondes mUltiples I J'univers se dedouble a l'ouver
ture de la baite, crIant un univers au Ie chat est vivant et un autre au Ie
chat est mort.
Pour prouver la justesse de I'interpretation des mondes multiples, un
experimentateur prend la place du chat et fait fonctionner plusieurs fois Ie
mecanisme quantique qui Ie tue avec une probabilite lf a chaque expe.
rienee. 5i I'interpretation usuelle de Copenhague de la mecanique quan
tique est la bonne, sa probabilite de survie est 1/2", ou n est Ie nombre de
fois qu'iI faitfonctionner Ie dispositif. En revanche, si I'hypothese des mondes
multiples proposee par Hugh Everett est correcte, a chaque tirage, I'uni
vers avec I'observateur donne deux univers differents, I'un ou Ie premier
des resultats possibles est la survie, l'autre au la mort est survenue; I'ex
perimentateur survit de maniere certaine dans une branche de I'univers et
ne se preoccupe pas des autres ou il a ete annihile. Le fait pour I'observa
teur de se retrouver vivant apres I'experience lui prouverait la justesse de
I'idee d'Everett. L'hypothese des mondes mUltiples est done bien testable.
Ce procede inhabituel (et dangereux !) permettant de prouver une theorie
physique etait sans doute connu par Everett quand il presenta sa these en
1 957, mais c'est en 1 985 seulement qu'apparait la premiere mention de
la roulette russe quantique, dans une nouvelle de sciencfiction de John
Gribbin. Depuis, cette idee a ete redecouverte un grand nombre de fois.
Logique & calcul j si
h 0 g J | d 3

Analog du 22 janvier 1985. idee est d'en
trer dans la boite du chat de Schridi nger,
de prendre sa place et de faire fonctionner
Ie mecanisme non pas une fois, mais plu
sieurs fcis.
survie est egale a ( 1/2JW, soit une chance
sur 1 000 environ [2I ^1024 J . En revanche,
si I'interpretation des mondes multiples est
correcte, vous continuez de vivre dans votfe
univers et vous ne souffrez pas de ce qui se
passe dans les autres. La boite contient un dispositifquantique
qui peut donner deux resultats equiprobables
A et B. Si A se produit, Ie dispositif vous tue.
Si Ie resultat est B, rien ne se passe et vous
survivez dans votre univers. Vous reeam
mencez dix fcis de suite I'experience de la
roulette russe quantique ; dans I'interpre
tation de Copen hague, votre probabilite de
Le fit quevous ayez survecu a dix expe
riencesvous montre que !
,
interpretation des
mondes multiples est tres probablement
correcte. Pour que l'interpretation de Copen
hague soit juste, il faudrait que vous ayez
eu beaucoup de chance et que, dix fois de
suite, la reduction du paquet d'ondes ait
f Po u r deve n i r ri c he . . .
b
i quelqu'un avait une confiance totale en la justesse
de I'hypothese des mondes multiples, 11 gagnerait au
Iota en ne jouant qu'une seule fois. Voyons Ie mode ope
ratoire.
- l'experimentateur, comme Ie chat. entre dans la boite+
- II utilise un dispositif quantique pour choisir une grille
de Iota. Le dispositif est concu de facon a ce que chaque
grille possible soit tiree avec la meme probabilite.
- Le dispositif joue alors par Intemet la grille choisie par
Ie dispositif quantique ((est possible aujourd'hui).
- Des que Ie tirage est effectue, Ie dispositif consulte les resuhats et ne laisse en vie I'experi
mentateur que s'il a gagne un million d'euros au plus.
Toujours sous reserve de la justesse de I'interpretation des mondes multiples, en entrant dans la
variante Iota de la roulette quantique, tout experimentateur est certain d'en ressortir gagnant.
D'autres methodes du meme type font gagner aux courses ou a la Bourse.
L
a roulette quantique (pour prouver I'hypothese
des mondes multiples, pour gagner au loto, etc.)
presente I 'inconvenient de laisser I'experimentateur
mort dans un grand nombre de branches de l'Univers.
II peut decider de s'en moquer, car les branches ou 1I
survit sont les seules qu'il connaitra. Est-ce pour autant
moralement acceptable? La question semble devoir
etre posee puisque ses proches Ie trouveront mort
dans un grand nombre d'univers paralleles, et donc
son suicide quantique engendre une grande quan
tite de mondes au il les fait souffrir.
Peut-on etre indifferent a ces univers qu'on sa it
reels? (ette question d'ethique, ainsi que Ie probleme
general de la rationalite (pour un ego'iste certain de
la verite des mondes multiples) du choix de jouer, sont
I'objet de debats entre philosophes. Pour I'instant,
ils n' ant pas reussi a se mettre d' accord. Jacques Mal
lah, effraye de ce que Je suicide quantique pourrait attirer quelques esprits fragiles, tente par toutes
sortes d'arguments plus au mains subtils de demontrer qu'il ne faut surtout pas essayer.
s+}Logique & calcul
donne B. Si J'experience reussit, Ie risque
que votre interpretation des mondes mul
tiples soit fausse est done de 1/1024.
Si ce risque d'erreur vous semble trop
eleve et quevous desirez une confirmation
plus fine de la theorie des mondes multiples,
faites I'experience 20 au 30 fois : Ie risque
d'erreurdeviendra un millionieme ou un mil
liardieme. Au bout du compte, vous sorti
rez donc de l a boite persuade de la justesse
de I'interpretation d'Everett, qui sera pour
vous donc quasi certaine.
Communicable
ou pas ?
Cette certitude que vous avez acquise de
la justesse de I'existence des mondes mul
tiples d' Everett posse de un doraut , el l e
vous est propre et vous ne pouvez pas la
communiquer, car nul n'est oblige de vous
croire. Ceux qui veulent savoir ce qu'il en
est de I'interpretation d'Everett doivent per
sonnellement affronter la roulette russe
quantique dix fais de suite au plus.
En realite, cette incommunicabilite n'est
pas absol ue . . . pourvu qu' an y pense a
I ' avance. n effet, si vous avez prevu
votre coup, vous avez pu i nstall er une
camera i nflsifiable (parexemple enfermee
dans une boite blindee avec une clef que
vous avez confiee a un huissier}. Elle a pu
fUmer a travers un hublot la seance des
dixtirages de roulette russe quantique que
vous avez courageusement enclenchee.
Ces donnees soigneusement enregistrees
et dont I'exactitude est certifiee par Ie pro
tocole rigoureux constituent une preuve
que I'experience a bien ete menee et qu'eUe
a donne un resultat favorable. Apres I'ex
perience, dans la branche d'univers ou vous
survivez [Ia seule qui compte pour vous],
vous disposerez donc d'une preuve mate
rielle de la justesse de l a theorie d'Everett
que va us pouvez transmettre a taus les
autres physiciens de votre un ivers, ce qui
les persuadera que l'hypothese des mondes
multiples est juste.
Vous avez pris un risque, celui qu'iJ n'y
ait pas de mondes multiples, mais un suc
ces beneficie a tout Je monde autour de
vous. Qui veut etre un heros de l a science ?
Pour la Science n' 395 - Septembre 2010
Imagi nons que, par d'autres moyens, on
arri ve a la certi tude que l a theori e des
mondes mul tipl es d' Everett est juste, ne
pourra-t-on pas alors utiliserla roulette russe
quantique de maniere utile ?
Devenir riche
L reponse est oui. Nous verrons comment
devenir riche grace a elle et comment traiter
tous les problemes NP en temps raison nable,
ce qui sera une forme concrete de resolu
tion de la fmeuse enigme fondamentale de
l'informatique theorique P NP? .
5i vous etes certain que l ' interpretation
des mondes multiples est juste, voici com
ment devenir riche. Reunissez 19 amis ayant
la meme convi cti on, deposez chacun
10 000 euros dans un coffre a combinai
son, dont chacun de vous connaitra Ie code,
puis operez la variante suivante de l a rou
lette quantique. Apres vous etre attribue un
numero de 1 a 20 pour chacun, sans repe
tition, vous entrez taus dans un dispositif
qui, par un procede quantique semblable
a celui du chat de 5chrodinger, tire un nombre
entre 1 et 20 de maniere equiprobable et
tue les 19 persennes dont Ie numero n'est
pas celui tire. Les participants sont dans
un etat quanti que de superposi ti on de
20 etats et, dans chacun, un participant a
gagne. Le survivant dans son univers va
al ors retirer I 'argent du coffre qui l ui est
acquis. S; vous pensez que 10 000 euros
ne sont pas assez, proposez 100 000 au
1 DOD DOD euros a vas amis. Tout Ie man de
est gagnant, carchacun des 20 participants
survit dans la branche eu i l gagne. N'est-ce
pas formidable ? Dans les univers multiples,
tout Ie monde devient riche.
Une autre methode consiste a jouer une
grille de Iota (voir 10 fgure 2).
Posez-vous maintenant la question : quel
qu'un, certain de la validite de I ' i nterpreta
tion des mondes mul ti pl es, peut-i l avoir
des raisons serieuses de refuser de jouerau
jeu de la roulette quantique des 20 amis,
au a la variante Iota de la roulette quantique ?
Chacun est tente de repondre non .
Pourtant, la question a ete debattue par plu
sieurs phi losophes, dont Peter Lewis, de
l ' Universite de Hong Kong, et Davis Papi-
Pour la Science - n 39S - Septembre 2010
h 0 g J | d 3

neau, du Kig College de Londres, qui ne
sont pas d'accord.
Tout d'abord, le moindre doute qui pour
rait persister sur la validite de I'interpreta
tion des mondes multiples est evidemment
suffisant pour justifier un refus. 5upposons
que vous soyez absolument certain de la
justesse de l a theorie d'Everett j vous pour
riez neanmoins refuser de jouer pour une
raison ethique. Vous ne connaitrez que les
mondes au vous gagnez, mais puisque les
autres mondes existent, vous creerez des
situations au vos proches decouvriront
que vous les avez quittes sans vous preoc
cuper d'eux. Jouer au Iota quantique est done
profondement ego'iste, meme si vous ne
voyezjamais Ie mal qui nsulte devotre choixj
au contraire, vous n'etes confronte qu'a une
situation de succes qui rejouit votre entou
rage ... dans votre univers !
Problemes difficiles
Devenir riche n'est pas Ie seul but possible
de la vie : resoudre des problemes difficiles
est un autre objectif que les chercheurs
considerent plus important. Une variante
de la roulette quantique les aidera.
Imaginons d'abord Ie cas simple d' un
chercheur qui se pose une question 0 dont
i l peut avoir la reponse, ou; au non, a la
condition de mener une experience avec
un react if chimique extremement couteux.
5i la reponse est positive, cela aura ete inte
ressant de faire I'experience et en plus on
pourra recuperer Ie reactif, mais si I'expe
rience echoue ce sera tres ennuyeux, car
Ie reactif chi mique aura ete util ise pour
rien et sera devenu irrecuperable. expe
rience donne son resultat instantanement
et, a priori, elle a une chance de reussir non
negligeable, disons 1/2. Voici ce que doit
faire Ie chercheur qui crait aux mondes mul
tiples d' Everett.
- I l l ance un tirage au sort quantique
entre deux options A et B, mais avec des
probabilites tres i negal es : A sera obtenu
dans 999 999 cas sur un million et B dans
1 cas sur un million. Autrement dit, la rou
lette provoque l a creation d'un mill ion de
branches paral l el es : 999999 avec A, et
1 avec B. Ensuite :
U
ugh EVerett est ne Ie 1 1 novembre 1 930
a Washington. Apres avoir passe sa these
de physique a Pri nceton sous la direction de
John Wheeler et publie un article sur son inter
pretation des mondes multiples iI ne reussit pas
a obtenir Ie paste uni
versitaire qui lui aurait
permis de poursuivre ses
travaux sur les fonde
ments de la mecanique
quantque. 1I travaillealors
pour la Defense ameTi
caine etcontibueen par
ticulier au projet des
missiles nucleaires Mi nu
teman. Apr une periode
d'oubli, ses travaux sur
les mondes multiples sont reconnus et plusieurs
physidens de premier plan, dont David Deutsch,
en defendent les condusions: ils emettent I'idee
que sa conception doit etre consideree comme
une theorie ayant des consequences observa
bles et qu'on pourra soumettre un jUur i de
tests. Everett disparait dans la nuit du 1 8 au
1 9 juillet 1 982.
Quinze ans avant la these de Hugh Eve
rett, I'ecrivain argentin Jorge Luis Borges a
decrit une des conceptions possibles de
I 'univers pour les physiciens quantiques et
qu'iJ attribue a un imaginaire Ts'ui Pen:
Le jardin aux sentiers qui bifurquent est
une image incomplete, mais assez exacte de
I'univers tel que Ie concevait Ts'ui Pen. A la
difference de Newton et de Schopenhauer,
votre ancetre ne croyait pas a un temps uni
forme et absolu. I croyait a des series infi
n;es de temps, a un reseau croissant et
verigineux de temps divergents, convergents
et paraleles. Cette trame de temps qui s'ap
prochent, bifurquent. se coupent ou s'igno
rent pendant des siecles, embrasse toutes
fes possibifites. Nous n'existons pas dans fa
majorite de ces temps; dans quefques-uns
vous existez et moi pas; dans d'autres, moi,
et pas vous; dans d'autres, taus les deux. Dans
celui-ci, que m 'accorde un hasard favorable,
vous etes arrive chez moi .. dans un autre, en
traversant Ie jardin, vous m 'avez trouve mor;
dans un autre, je dis ces memes paroles,
mais je suis une ereur, un fantome.
Le jardin aux sen tiers qui bifurquent, 1 941
logique & calcul j ss
- 5i A sort, il mene I'experience qui l ui
permet de repondre a 0 : i I fait fonctionner
l a roulette russe qui Ie tue si I'experience
echoue et Ie laisse indemne si elle reussit.
-5i B sort, iI ne mene pas I'experience
pour repondre a l a question O.
OueUe est la situation pour un experi
mentateur qui a survecu ? (e sera A au B.
5i c'estA, comme il est envie, cela sign i
fie que I'experience a reussi, i l peut alors
recuperer Ie reactif chimique et sait que la
reponse a sa question 0 est positive.
Si c'est B, cela signifie que tres proba
blement la reponse a la question 0 est nega
tive. En efft, quand la reponse a 0 est positive,
!I n'y a qu'une chance sur un million d'obte
nir B et quand la reponse a 0 est negative, il
y a 100 pour cent de chance d'obtenir B.
La methode comporte un petit risque
d'erreur, car lorsque la reponse a 0 est posi
tive, on peut croire faussement qu'elle est
negative, caron serait dans Ie cas B. La pro
babiiite d'erreurest 1/100 000. (amme pre
cedemment, si ce risque va us semble trop
grand, choisissez un risque plus faible.
La methode s'adapte a chaque fois que
vous vous interrogez sur une question 0
qui, si el l e posse de une reponse negative,
entraine un cout que vous voulez eviter.
On peut donc I'utiliser pour jouer en Bourse
[vous faites I'hypothese que telle action va
monter, et vous ne percez rien si elle baisse I ,
h 0 g J | d 3

et faire des paris de toute nature. Dans Ie
domaine scientifique et technique, elle per
met de testersans cout la solidite des pants,
et toutes sortes d' hypotheses en se dis
pensant de payer les consequences des
cas au I'hypothese est fausse. Le suicide
quantique n'est-i l pas merveilleux ?
Resoudre tOlS
les problemes P
Un probleme NP est un probleme que quel
qu'un ayant une chance parfite et abso
lue resout rapidement [c'est-a-dire en temps
pol ynomi al en foncti on de la tai l l e des
donnees). i dee pnkedente se generalise
et rend possible Ie traitement rapide (c'est
a-dire en temps pol ynomi al ) de tout pro
bleme NP, ce qui constitue une resolution
pratique de la fmeuse eni gme p : NP ?
(I es problemes P se resolvent en temps de
calcul polynomial, donc pas trop difficile
ment]. Voici, en meme temps que nous pre
ci sons sur Ie sens des termes uti l i ses,
comment proceder.
Le probleme du chemin hamiltonien, au
il faut passer par chaque ncud d'un graphe
en suivant les aretes du graphe et sans pas
ser deux fois par Ie meme ncud, est un pro
bleme NP [NP provient des initiales de Non
determinist Polynomial). [elui qui a une
chance parfite I e resout en procedant comme
suit : il se place sur un ncud du graphe tire
au hasard, puis i l tire au hasard un ncud relie
a son nrud de depart et i l y va ; i l poursuit
ainsi sans jamais accepter de passer par un
nrud dejavisite. 5'il existe un chemin hamil
tonien, puisqu'il a une chance parfaite, il le
trouve des Ie premier essai et donc rapide
ment [en N etapes de calcul, N etant Ie nombre
de n"uds du graphe).
Le probleme de savoirsi un graphe pos
sede un chemin hami ltonien est donc un
probleme NP, et meme un probleme NP-com
plet. Les problemes NP-complets sont les
plus difficiles des problemes NP: en resoudre
un seul efficacement [en temps pol yno
mia l ) permettrait de resoudre taus l es
problemes NP efficacement. [omme on juge
cela peu vraisemblable, on les considere
comme intrinsequement difficiles, ce qui
veut dire qu'on pense qu'aucune methode
ne pourra jamais resoudre rapidement les
problemes NP-complets.
Avec la roulette quantique, on fit comme
pourl'experience chimique, sauf qu'on prend
comme probabilite pour l'option B une pro
babilite tres sensiblement inferieure a /a
probabilite d'echec a priori du probleme NP
auquel on s'interesse. 5i la probabilite qu'il
n'existe pas de chemin hamiltonien pour
Ie graphe qui vous interesse est evaluee a
1/1000, on prendra par exemple pour i'op
tion B une probabilite 1/1 000 000. Si P
L
a plus etonnante et demente
des idees tirees des selections
quantiques nous fait croire a notre
immortalite.
Bien que nous voyions mou
rir des gens autour de nous, a titre
personnel les branchements crees
par la mecanique quantique qui
sont extremement nombreux
impliquent qu'aussi proche que
nous sayans de la mort, i t y a
toujours une eventualite qui nous
fait y echapper. Meme si 1'eve
nement quantique qui nous evite
tel accident a une probabilite
111
Q1lOOOOO
de se produire (par
exemple parce qu'il s'agit d'un
cas massif d' effet tunnel) L

est lui
seul qui nous importe. QueUes que
soient les situations de mort im
minente que nous rencontrerons_
il y aura toujours une solution
quantique qui permettra la survie
(dans une branche de l'Univers au
mains). D'instant en instant, cela
nous assure limmortalite.
mal en pOint, voire agonisant.
Certes, a chaque fa is que j e
manque de perdre l a vie, cela ne
se produit pas (dans les branches
d'univers au je continue a perce
voir Ie monde), mais je suis de plus
en plus fragile et souffrant.
Ce type de raisonnements et
de conclusions est controverse
et ne fait pas partie de la theo
rie d'Everett. Rares sont les par
tisans des univers multiples qui
donnent leur opinion ou expli
quent pourquoi il ne faut pas
croire a cette immortalite quan
tique de science-fi cti on. ( 1836-1904 )
ss[Logi que & calcul
Malheureusement, comme
dans de nombreuses branches au
je survis, cela resulte d'evenements
aleatoires quantiques favorables
m' ayant sauve la vie d' extreme jus
tesse, je me retrouve vivant. .. mais
Pour la Science n 395 - Septembre 2010
est la probabilite que se produise B, la pro
babilite de A sera bien sur 1 -p.
- 5i c'est A qui est choisi par la roulette
quantique, on cherche a resoudre Ie probleme
en procedant a une serie detirages aleatoires
quantiques qui, soit [a 1 condursent a un echec,
auquel cas on est tue par la machine; soit
(b 1 conduisent a un succes.
-Comme precedemment, si Best choisi
aucun calcul n'est opere.
Les choix conduisant a un succes per
mettent la survie, ainsi que Ie choix B qui
marque que la reponse est negative. Le sur
vivant sait done s'il existe un chemin hamil
toni en pour I e graphe dont i l s'occupe et
quand tel est Ie cas, il le canna it.
Grace au suicide quantique, tout pro
bleme NP est donc rapidement resolu avec
un risque d'erreur aussi petit qu'on Ie veut.
5ur un pl an mathematique, on n'aura
pas vraiment traite Ie probleme central de
I 'i nformatique theorique P * NP? [est
ce que tout probleme NPpeut etre resolu en
temps polynomial parun algorithme deter
mi ni ste ? J . mai s, sur un pl an prati que,
cel a n' aura pas d' i mportance pui squ' a
chaque fois qu'on aura a resoudre un pro
bl eme NP, on pourra lancer la roulette quan
tique qui donnera rapidement la solution.
Ne pas entrer seul
dans la machine
Reste l a grave question morale que nous
avons evoquee; or nous pouvons la resoudre
de faon parfaite.
Pour ne pas risquer de l ai sser votre
cadavre trainer dans une multitude d'uni
vers ou vas proches va us maudi ront de
les a:oir abandonnes, il faut leurdemander
de manter dans l a machine avec vous. Et
poureviter de creer des remous sociaux qui
pourraient devenir graves, i I faut que toute
I'humanite participe au proto cole de suicide
quantique a chaque fois qu'on trouve inte
ressant de I'employer.
II n'est sans doute pas tres fcile de rea
l i ser cela en prati que, mai s i l n'y a pas
d'impossibilite de principe a ce que chaque
etre humai n soit i mpl i que dans Ie fonc
tionnement de ces roulettes generales, qui
dans les cas d'echecs tueront tout Ie monde
Pour la Science n 395 Septembre 2010
h a g J | d s

instantanement, ce qui evitera la douleur
des survivants, et reconeiliera Ie suicide
quantique avec I'ethique.
Lidee de ee suicide quantique par civi
l i sati on enti ere a ete etudi ee par Paul
Almond : Une civilisation avancee pour
rait utiliser Ie suicide quantique au niveau
de la civilisation comme methode d'action
sur la realite et pour disposer d'un pouvoir
de calcul aceru, ce qui pourrait aussi faeiH
ter ses propres processus de pensee.
L'immortalite en plus
Tout ce que nous venons de dire vous semble
dement et peut-etre n'en pouvez-vous
plus de ce delire speeulatif. Pourtant,je com
mettrais un grave oubli si j'omettais de men
tionnerl'immortalite quantique qui procede
du meme tpe de logique.
A chaque instant, et en particulier lorsque
vous etes mourant, toutes sortes d'evene
ments quantiques imperceptibles se pro
duisent, creant des milliards de bifurcations.
Certains sont sans doute benefiques et
par exemple, un effet quantique d'une pro
babilite extremement faible pourrait detruire
Ie calliot sanguin qui allait faire cesser de
battre votre crur. En acceptant de consi
derer des evenements d'une probabilite
extremement faible, i I y a toujours une
possi bi l i te quanti que qui vous fait sur
vivre. Dans une des branches de I'univers
d'Everett, vous ne mourrez pas. Dit autre
ment, I'hypothese des mondes multiples
entraine que je ne meurs jamai s : no us
sommes taus immortels. Cela ne veut pas
di re que nous ne voyons pas des gens
mourir, mais que ehaque seeonde de vie que
nous ressentons a titre individuel est suivie
d'une autre. Aussi fou que cela paraisse, Eve
rett lui-meme semble avoir pense a cela et
il n'est pas impossible qu'il y ait cru.
En general, les physiciens partisans
des man des multiples n'approuvent pas Ie
raisonnement ci-dessus ... au en tout cas n'y
pen sent pas et ne precisent pas comment ils
Ie refutent. Des discussions sont en cours sur
ce sujet entre philosophes specialistes des
probabi l i tes et de physi que quanti que.
Esperons qu' i l s trouveront un accord .. au
mains dans notre branche de l'Univers.
L A U T E U R
JeanPauI DELAHAYE
est professeur a l'Universite
de UHe et chercheur
au Laboratoire d'informatique
fondamentale de Ul le (UFl).
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http://xxx.la n I. gOY /pd f/
quant'ph/9709032vl
logique & calcul j sr
HLbAHS
DART & SCIENCE
La coupe d' i nvi si bi l ite
Une coupe en verre romaine du |ksiecle change de couleur selon /'eclairage.
Ce phenomene s'explique par des plasmons de surface , des ondes d'electrons,
que les physiciens souhaitent utiliser pour concevoir des micrprocesseurs,
des detecteurs plus sensibles et... des capes d'invisibilite '
Lo' MANGIN
L
'art anti que et la physique la
pl us recente font bon menage.
Lune des preuves les plus ecla
tantes est au British Museum.
a Londres : la coupe de Lycurgue, confee
tionnee probablement a Rome au IVe siecle.
Sur I'objet, de 16, 5 centimetres de hou
teur, est represente un episode d' un my the
raeonte par I'I/jade. Lycurgue, Ie rai des
Thraces, au Ville si ecl e avant notre ere,
un hom me colerique, aura;t attaque DiD
nysos et I 'une de ses compagnes, l a bac
chante Ambroi si e. Cel l e-ci aurai t al ors
appel e a I ' ai de et reu comme secours
d'etre transformee en vigne. Ainsi meta
morphosee, el l e aurait entrave Lycurgue
pendant que I e dieu de la vigne et du vin
I e puni ssai t de sa foli e avec Pan et un
satyre. eet evenement aurait ete repris
par les Romains pour marquer l a defaite
de I'empereur Li cini us [250325), face a
Constantin en 324. OU est la physique dans
cette representation ?
El l e apparait avec la lumiere. En effet,
quand la coupe, constituee de verre, est
eclairee de I'exterieur [Ia lumiere est refle
chi e). el l e est verte et plutot opaque. En
revanche, lorsque l a source l umi neuse est
placee a I'interieur [ I a lumiere est trans
mise], I'objet est rouge et translucide. Un
tel verre, dit rubis dare, est un exemple,
avec quelques ceramiques lustrees sur les
quelles nous reviendrons, d'objets antiques
dotes de couleurs structurales, c'est-a-dire
de tei ntes dues aux i nteracti ons de l a
l umi ere et de l a structure du materi au
ss[Ar & science
eclaire, et non a des pigments. Les ailes de
certains papillons, tel Ie Morpho, se parent
egalement de cauleurs structurales.
Les arti sans romai ns ant uti l i se un
verre dont l a composition a ete el ucidee
a la fin des annees 1980: i l contient des
nanaparti cu l es metal l i ques [ de 50 a
100 nanametres de diametre). Le metal
est iei un al l iage d'or et d' argent, dans
des proportions [en masse) de sept pour
trois, et contenant en outre quelques traces
La cape d'invisibilite
de Harry Potter
ne reliwe pl us,
du moins en theorie,
de la fiction.
de cuivre. La presence de ces el ements
inclus dans Ie verre (un isolant electrique)
entraine l a formation de pl asmans, des
andes d'electrons qui se propagent dans
Ie materiau. Elles apparaissent d'ordinaire
dans des salides cantenant suffisamment
d'electrons libres, tels les metaux dotes
d' une densi te el evee en el ectrons de
conduction, par exemple I'or, I ' argent, I e
cuivre, I 'al umi nium ...
Ce phenomene fut decouvert dans les
annees 1980, l orsque des physi ci ens
ant montre qu' en ecl ai rant I ' i nterface
d'un metal et d'un materiau isolant, tels
I'airet Ie verre, on cree une interaction reso
nante entre I'onde lumineuse et les elec
trons f i bres de l a surface du metal : l es
oscillations de ces electrons correspon
dent a celles du champ de I'onde el ectro
magneti que. Dans ces condi ti ons, des
andes de denite d'electrons se propagent
Ie long de I ' interface, ce sont les plasmons
de surface.
Dans Ie verre de fa coupe de Lycurgue,
ceUe excitation plasmonique des particules
metalliques se traduit par I'absorption et
la diffusion des longueurs d'onde courtes
de l a lumiere [Ie bleu et levertJ. Ainsi, eclaire
de I'exterieur, Ie verre est vert on peroit
les andes reflechies], mai s i l l umi ne de
I'interieur, i l est rouge, car i t ne transmet
que les plus grandes longueurs d'onde [Ie
rouge J . Jes aut res etant absorbees.
L'origine du rubis dare [aussi nom me
verre groseille) est mysterieuse. Sel on
certai ns speei al istes. l es Assyri ens en
auraient eu connaissance, a en croire des
tablettes d'argile mentionnant u n corail
a rti fi ci el . Nea nmoi ns, Ja coupe de
Lycurgue reste I e plus ancien objet connu
fait en verre rubis.
La technique de fabrication s'est ensuite
perdue pendant plusieurs siecles pouretre
redecouverte au XUe siecle en Boheme par
des maitres verriers. ouvrage Ars vetro
ria experimentalis, edite en 1979, en donne
l a recette : de I'or est dissous dans de I'eau
regale [un mel ange d'acide chlorhydrique
et d'acide nitrique], puis incorpore au verre
en fusi on. La producti on de rubi s dore
Pour 1 3 Science n" 395 Septembre 2010
connut son pic au XIXe siecle au Royaume
Uni. Aujourd'hui, des parfumeurs, tels Guer
lain et Christian Dior, I'utilisent pour certains
de leurs flacons.
En 2008, Vincent Reil l on, du [entre de
recherche et de restauration des musees
de France [C2RMF), a montre que la gla
ure (ou I 'emai l , c'est-a-di re I'enduit vitri
fie qui durcit les ceramiques] de certaines
pieces archeol ogiques est aussi em bel
lie par des effets plasmoniques: on observe
des phenomenes d'iridescence. Le pl us
ancien temoignage est un plat du IXe silkle
trouve a Samarra, I'ancienne capitale du
royaume des Abbassides, en Iraq.
Oepui s les annees 1980, les pl as
mons de surface sont etudies par l es phy
siciens (i l s parl ent de pl asmoni queJ qui
imaginent de nombreuses appl ications, par
exemple des microprocesseurs ultrarapides.
En outre, I'exploitation de ces plasmons pour
rait amel iorer I'efficacite des microscopes,
des di odes el ectrol umi nescentes ( I es
LED) ainsi que de certains detecteurs chi
miques et biologiques.
Oans une application pius hypothetique,
des particules microscopiques (des grains
de silice de 100 micrometres de diametre
recouverts d'or) chaufferaient, par reso
nance plasmonique, en absorbant la lumiere,
par exemple celie d'un laser i nfrarouge. et
detruiraient des cellules cancereuses sans
nuire aux tissus sa ins.
Pl us encore, on pourrait rendre invi
sibles des objets grace a des materiaux plas
moniques qui obligeraient la lumiere a les
contourner. En 2006, l'equipe de John Pen
dry, de l'lmpeial College, a Londres, a man
tre qu' une coqui l l e de metamateri aux
devierait des andes electromagnetiques
autour d'une region spherique. L'homme
invisible de H. G. Wells et la cape d'invisibi
lite de Harry Potter ne rei event plus, du mains
en theorie, de la fiction. Dote de tels pou
voirs, Lycurgue aurait sans doute echappe
aux foudres de Dionysos.
J. Lefit et al. , Physical colors in cultural
heritage: surfce plasmons in glass, C R Acad.
Sci. Physique, vol. 10[7), pp. 649-657, 2009.
H. Atwater, Les promesses de la plasmonique,
o |oScience, n' 355, pp. 38-45, mai 2007
Pour la Science - n' 395 Septembre 2010
h 0 g a | d s

Ar & science j ss
@HLbAHS
LIDEES DE PHYSIQUE
Du sang bl eu dans l es vei nes
/travers la peau, nous voyons les veines bleues, alors que Ie sang est rouge :
notre cerveau et I'interaction de la lumiere avec /0peau nous jouent des tours + +
Jean-Michel COURTY et Edouard KIERLIK
Q
uel l e est l a coul eur du sang?
Rouge, bien sQr. Pourtant, force
est de constater que les veines
de nos avant-brasont uneteinte
bl eutee . . . Pour demel er cette apparente
contradiction, il fut d'abord com prendre com
ment la lumiere visible penetre dans notre
peau. Mais on verra que cela ne suffit pas !
Commenons par tordre Ie cou a une
idee recue. Les schemas anatomiqucs cI<s
siques figurent en rouge les arteres qui irri
guent nos organes, et en bleu les veines qui
en rev;ennent. Or Ie sang n'est jamais bleu.
Le sang oxygene qui quitte nos poumons
est bien d'un beau rouge cerise, mais, une
fcis I'oxygene cede aux organes, iI est rouge
Photon
sombre. Comment se fait-il alors que les
veines nous apparaissent bleutees ? Remar
quons que les petits vaisseaux sanguins
superficiels sont bien rouges. II faut donc
chercher I'explication dans J a faon dont la
lumiere traverse notre peau.
Difusion,
absortion et illusion
En general, lorsqu'un grain de lumiere -un
photon - se propage dans un milieu mate
riel, deux types d'evenement peuvent se pro
duire: soit Ie photon est diffuse et change de
direction, so it il est absorbe et disparait. Un
exemple de milieu diffusant est Ie brouillard.
1. L PEAU ET LA CHAIR DIFFUSE NT LA LUMI
E
RE. Une partie des photons sont absorbes lars
de leur cheminement dans les tissus, mais une fraction d'entre eux reussissent a traverser les
doigts de la main. Les photons rouges sont, globalement, moins absorbes que les photons bleus.
C'est pourquoi la lumiere (diffuse) qUi emerge de la main eclairee par une lampe est rougeatre.
sc[Idees de physique
Les gouttelettes d'eau transparente qui Ie
composent devient l es photons danstoutes
les directions, sans les absorber. Lorsque Ie
brouillard est dense, la lumiere Ie traverse
difficilement ; il nous parait opaque alors que
la lumiere n'est pas absorbee, au tres peu.
De la meme fon, notre peau et nos tis
sus sont des milieux di ffusants. Pour s'en
convaincre, platons une petite lampe, ou
encore mieux un pointeur laser, derriere I'un
de nos doigts; on voit que de la lumiere rouge
a traverse, par diffusion, la peau et la chair
(voir 10 Jgure 1)
Les photons peuvent aussi etre absor
bes. Labsorption dans la peau est essen
ti el l ement due a l a mel ani ne, pi gment
protecteur si tue dans I'epiderme et qui
absorbe l a l umiere bJeue et ultraviolette
[ c'est l a concentration de mel ani ne qui
determine la couleur de l a peau de I 'indi
vi du). En outre, les photons peuvent etre
absorbes par I'hemoglobine des vaisseaux
sanguins situes dans Ie derme ; cette mole
cule absorbe aussi selectivement l a partie
bleutee de l a lumiere.
Comment ces deux phenomenes, la
diffusion et I'absorption, contribuent-ils a I'as
pect de notre peau ? D'une epaisseur com
prise entre 1,5 et 4 mil l i metres, la peau est
formee de I'epiderme, une couche cornee
superficielle composee de cellules impre
gnees de keratine et organisees en Jamelles,
et du derme constitue de fibres de collagene.
Ces deux milieux diffusent davantage l a
lumiere bleue, de petite longueur d'onde
(autourde 0,45 micrometre), que la lumiere
rouge, de longueurd'onde superieure (autour
de 0,63 micrometre). Les photons bleus sont
devies (diffuses) taus les 0,3 mil limimes
Pour la Science - n' 395 - Septembre 2010
en moyenne, landis que les photons rouges
Ie sont taus les 1 mi l l i metres. Dans les deux
cas, f a diffusion a lieu avec une nette pre
Ference vers I'avant: i f faut done de multiples
diffusions pour que ees photons ressor
tent de l a peau jve10 fgure 2].
En chemin, les photons peuvent etre
absorbes; un photon bleu est absorbe apres
avoir parcouru 5 mi l fimetres en moyenne,
tandis qu'un photon rouge peut parcourir
40 mil l i metres. Ainsi, lorsque des photons
rouges reemerge nt, ils ant en moyenne par
couru un chemin plus long et ant penetre
plus profondement dans fa peau que les
photons bleus. Mais comme ils sont tres
peu absorbes, les photons rouges restent
pl us nombreux : pour un humain a la peau
blanche , environ 50 pour cent d'entre
eux emergent, contre 30 pour cent des pho
tons bl eus. Com me toutes les longueurs
d'onde sont refiechies, cela signifie que Ja
peau n'a pas une couleur marquee, mais
reste bl anche ; I e deficit de bleu [previ
sible a cause de son absorption] lui donne
juste une petite coloration rosee.
Du moins rouge
sur un fond rouge
Ouel est alors I'effet d'un vai5seau sanguin ?
Tout depend de sa profondeur, com me I'ont
montre en 1996 1e5 me5ures et les simula
tions d'une equi pe germano-canadienne
menee parRudolfSteiner. Prenons uneveine
au un capillaire qui affleure a 0,05 millimetre
de la surface de la peau. La lumiere qui I'at
tei nt a un spectre proche de la l umi ere
incidente et I e sangabsorbe presque tout Ie
bleu : les proportions emergentes juste au
dessus du vaisseau tom bent a 22 pourcent
pourles photons rouges et a 5 pourcent pour
les bleus. La lumiere diffusee apparaitra fran
chement rouge. C'est ce qui arrive parexemple
quand un effort, J'emotion ou la chaleur fait
affluer Ie sang dans les capillaires superfi
ciels de la peau: naus raugissons !
Uneveine plus profonde, a 0,5 millimetre
saus la peau, n'est presque pas atteinte par
la lumiere bleue, qui penetre peu. La pre
sence du vaisseau n'a done pas d'impact
sur cette coul eur. Ce n'est en revanche
pas Ie cas pourla lumiere rouge, qui penetre
Pour la Science - n' 395 - Septembre 2010
h 0 g J | d 3

Photon
bleu
2. LES PHOTONS BLEUS, davantage absorbes que les rouges, ne diffusent que sur une falble pro
fondeuret n'atteignent quasiment pas uneveine situee a un demi-millimetre sous la peau. En revanche,
les photons rouges atteignent souvent Ie niveau de la veine. Le bilan entre diffusion et absorption
est tel que 34 pour cent des photons rouges incidents ressortent, contre 27 pour cent des photons
bleus incidents. Globalement, la lumiere emergente est moins rouge qu'en I'absence de la veine.
plus profondement. Les proportions emer
gentes sont de 34 pour cent pour les pho
tons rouges et 27 pour cent pour les photons
bleus. Si I'on considere un vaisseau bien
pl us profond, a deux mi l l i metres sous l a
peau, aucune lumiere ne I'atteint, taus les
photons ayant ete prealablement diffuses,
et il demeure invisible.
Pour recapituler, les proportions de pho
tons rouges et bleus qui ressortent de la
peau montrent que Ie rapport rouge/bleu
est de 1,45 (au 50130) pourla lumi.re emer
gente de la peau seule, de 4,4 (au 22/5)
pour l a lumiere emergeant au-dessus d'un
vaisseau affleurant a 0,05 mil limetre de l a
surface et de 1,26 (au 34/27) au-dessus
d'un vaisseau situe a 0,5 mi l l i metre de pro
fondeur. Le rouge reste ai nsi predomi
nant, mai s Ie rapport rouge/bleu est plus
faible pour un vaisseau profond.
Or du mains rouge au bleute , Ie
pas ne semble pas aise a franchir. La phy
sique doit iei laisser Ia place aux neurosciences
et au savoiracquis sur la perception des cou
leurs et les illusions d'optique. La couleurper
ue d'un objet depend en premier lieu de l a
composition de la lumiere qui
.
parvient a nos
L E S A U T E U R S
Jean-Michel COURT
et Edouard KIERLIK
sont professeurs de physique
a l'Universite Pierre
et Marie Curie, a Paris.
Leur blog: http://idphys.free.fr
V BIBLIOGRAPHIE
A. Kienleet 0/. , Why do veins
appear bl ue? A new look at an
ol d question, Applied Optics,
vol. 35[ 7), pp. 1 151-1160, 1996.
M. Storring et o|.,Physics-based
modelling of human skin colour
under mixed lI1uminants,
Robotics and Autonomous
Sstems, vol. 35, pp. 131-142, 2001.
Re1rouVe1[es articles de
J.-M. Court! et E. Kierlik sur
www.pourlascience.fr
Idees de physique st
3. UNE ILLUSION DE COULEURS: dans Ie des
si n a domi nante bleue, la bande du mi l i eu
naus apparait brunet alars que naus la voyons
gris bleute dans Ie dessin a dominante rouge.
Pourtant, ces deux bandes ant en realite des
couleurs strictement identiques. Une illusion
analogue est a I'cuvre avec les veines.
Ebr at pulte
"no la 1I places dlsponibles
sz[Idees de physique
h 0 g J | d 3

yeux, mais aussi de I'environnement imme
diat de I'objet colore et de la perception que
no us avons de I'eclairage ambiant.
Le cerveau
nous trompe
Globalement, notre cerveau effectue une
correction general e de l a bal ance des
blancs : une feuille blanche peu eclaine
renvoie exactement la me me lumiere qu'une
feuil l e grise avec un eclairage plus intense,
et pourtant dns Ie premiercas nous voyons
blanc et dans Ie second nous voyons gris.
Plus localement, un carre gris nous parai
tra pl us cl air s'il est entoure de noi r que
s'il est entoure de bl anc. I I en est de meme
pour les couleurs : une bande grise entou
ree de bleu nous parait rosee, alors qu'eHe
D6tails nr ww .mnln.fr
parait bleue si elle est entouree de rouge
{voir /ojigure 3}.
Une i l l usion analogue se produit avec
les veines : en raison de la presence de la
vei ne, l a l umi ere renvoyee l ocal ement
contient moins de rouge que la lumiere ren
voyee par la peau sans veine dessous. Nous
percevons done l a veine bleutee.
Et paurquai l es vei nes pl us que les
arteres ? Tout d'abord, Ie sangareriel, rouge
cerise, absorbe moins la lumiere que Ie sang
veineux. A une meme profondeur, son eHet
sur la lumiere est done mains important. A
celavient s'ajouterqu'en pratique, les areres
proches de la surface de la peau sont en
general plus fines que les veines. Naus ne
voyons par consequent que celles qui sont
tres proches de la surface de la peau, et elles
apparaissent alors rouges.
Pour la Science n' 395 Septembre 2010
'SCIENCE & GASTRONOMIE
Le danger vi ent de l a vitesse
La dangerosite de certains prduits chimiques pour I'homme
depend de leur concentration, donc de la vitesse 0/aquel/e
ils se jorment 0temperature ordinaire.
Herve This
L
e roti est enfourne : sa sur
face brunit et I'eau s'en eva
pore, engendrant une croOte
qui, parsa croustillance, vient
formerun del icieux contraste
de textures avec [a tend rete de I'interieur.
Le deda[e chimique de ce brunissement de[i
cieux n'est pas encore explore tota[ement.
Est-if tout a fait i noffensi f? Certainement
pas ! Est-il dangereux? Peut-E!tre, mais a
quelles concentrations? Et a quellesvitesses
ces concentrations se forment-elles dans
les a[iments ?
L temperature elevee des cuissons n'est
pas la condition abso[ue de [a transforma
tion chimique des al iments. Les reactions de
Mai l lard, en partie responsab[es du brunis
sement du roti, ant ainsi lieu meme a 37 C:
elles font vieillir res muscles et opacifient I e
cristallin des diabetiques, qui ont trap de glu
cose dans Ie sang. La vitesse des reactions
chimiques double a peu pres chaque fois que
[a temperature augmente de 10 .c.
Une autre reaction, connue en cuisine,
se revele genante: la formation d'hydroxy
methylfurfural, ou HMF, a partir du fructose.
Certes, Ie HMF a une odeur de caramel, mais
i l est toxique pour les abeilles.
Le fructose est pourtant un sucre natu
rei, present dans divers produits alimentaires
d'origine vegetale [fruits, notamment) ou
ani ma Ie, tel Ie miel. L:industrie a[ imentaire
s'interesse a cet edulcorant plus puissant
que Ie sucre de table et moins coOteux. Elle
a donc appris a Ie synthetisera partirde I'ami
don du ma"ls. Les sirops riches en fructose
sont uti l i ses dans certaines boissons et
par les apicu[teurs americains qui veu[ent
sti mul er Ie devel oppement des col onies
Pour la Science - n' 395 Septembre 2010
d'abeilles au printemps (alin de les dedou
bier J au quand les sources de nectar au de
pollen diminuent. On a aussi vu des abeilles
attirees par des rejets de ces prouits, pres
des usines qui les fabriquaient.
Hel as, Ie HMF et ses produits d'hldro
lyse provoquent, chez les abeilles, des symp
tomes de type dysenterique. On trouve du
HMF dans Ie mief age, et Ie Codex Alimento
rius interdit, pour fa consommation humaine,
fa vente de mief contenant plus de40 parties
par million de HMF. Mats la question des sirops
riches en fructose est differente. Recemment,
Blaise LeB[anc, de [,Universite de Tucson, et
ses collegues ont explore la formation du HMF
dans ces sirops et reeva[ue [a toxicite de ce
produit pour res abeilles.
Des sirops riches en fructose ont ete
chauffes a differentes temperatures, par
fois aussi fib[es que 30"C, pendant des temps
varies, a des pH varies, avec ou sans ajouts
d'ions metalliques, et analyses par spectro
scopie. Par ai[leurs, des abeil[es en captivite
nourries avec des quantites contro[ees de HMF
ont ete suivies. Ces etudes ont precise que
[e HMF, forme par chauffage des sirops riches
en fructose, nuisait gravement aux abeilles.
Et pour no us ? La question est doub[ e:
d'abord, consommons-nous du HMF ? Ensuite,
est-if toxique pour I' homme? Les possibili
tes culinaires de [a formation de HMFsont nom
breuses, pui sque Ie moindre boui l l on de
legumes fit passeren solution les trois sucres
que sont [e glucose, [e fructose et Ie saccha
rose ; de 5urcroit, dans [e milieu genera[ement
acide qui est ce[ui de nos aliments, [e sac
charose est hydrolyse en glucose et en fruc
tose. Un peu de HMF se forme a[ors, mai s
[entement a cause de [ a temperature basse.
. HLbAHS
En revanche, I e HMF est abondant dans [ e cafe,
les fruits secs et Ie caramel.
Quant a sa toxicite, des etudes sur les
rats ant montre des toxicites et une card
nogenicite potentielles ... mais aucune cor
relation n'a ete observee pour notre espece.
Cela dit, Ie HMF pose la meme question que
I'acrylamide forme dans les produits a base
d'amidon chauffes a haute temperature [pain,
pizzas, etc.) : oui, ces composessont au pour
raient etre toxiques, notamment a forte concen
tration ... mais [e peril potentiel ne nous empeche
pas de manger du pain et des pizzas ...
Oui, la cuisine induit des rearrangements
atomiques; oui, la p[upart des composes de
nos aliments sonttoxiques j oui, aucun retour
a la nature ne nous premunira contre la for
mation des composes toxiques de nos al i
ments, puisque ces composes se forment
meme a temperature ambiante. Oui, nous avons
besoin de plus de connaissances afin d'evi
ter les graves erreurs, telle celie qui consiste
a nourrir les abeilles avec des sirops de fruc
tose riches en HMF. Mais notre regime omni
vore doit nous premunir contre les exces de
certains composes. Apprenons a manger de
tout, en quantites moderees. Les Grecs savaient
que la demesure est redhibitoire :pon metron
(de la mesure en toute chosel.
Herve THIS dirige I'Equipe INR
de gastronomie moleculaire
au Laboratoire de chimie
d'AgraParis Tech I est aussi
directeur scientifique
de la Fondation Science & Culture
Alimentaire [Acad. des Sciences).
Retrouvez tes articles
de Herve Tis sur
www.pourlas.ience.fr
Science & gastronomie jsi
ESSAI
La science,
un bricolage
qui a riussi
Bernard Vidal
Technedit, 2010
(665 pages, c+eurosJ.

utelaseceLu
teurnouslivre ia-desus Wle
analyse originale: ce serait
une constuction tadusant Ie de
sir de J'homme de comprendre et
de s'approprier 1a nature. eet edi
fice intellectuel et philosophique,
les chercheurs Ie construisent en
agregeant les similitudes pour
former des concepts. L notion de
science est done evolutive: i n'y a
pas de science en soil), sorte de
verite intque hors du temps
et de l'espace, quasi consubstan
tielle a Dieu. L lois scentfiques
et les cadres d'apprehension de
la science dependent du chercheur
et de la societe dans laquelle i
vit. A 1a quete de verite absolue
s'oppase l'expression du " reel en
nous , produit de I'interrelaton
ente note esprit et la perception
de la societe qui nous structure.
Cette nH]exiol1, qui sert de f
conducteur a des pages denses
et passionnantes, temoigne de la
grande culture de ]'auteur. Pro
fesseur emerite a l'Universite de
la Reunion et speciatiste de chi-
s+]Alire

A LkL
mie quantique, i sait a merveille
captiver Ie lecteur par I' eclectisme
et la richesse toujours accessible
de ses propos. Ce livre nous en
trame dans une passionnante his
toire des sciences, dont chaque eta
pe est commentee et accompagee
d'une riche bibliographie.
L concept de science, apres
avoir pris ses racines chez les phi
losophes grecs c1assiques, a ete re
visite par les penseurs chretiens,
s'est epanoui pendant l'age d'or
arabe, puis a subi une evolution
cruciale avec Ie monachisme eu
ropeen impregne par la scolas
tique. Le raisonnement scienti
fique s'est alors structure autour
d'une mise en ordre de la nature.
Puis la sciences'est mathematisee
avec Galilee, Descartes, Newton . . .
Par la suite, l a methode experi
mentale de Lavoisier, Ie positi
visme, puis la montee du mate
rialisme ffethodologique et de la
dialectique, caracterisent Ie pro
cessus historique qui a produit la
science actuelle.
Notre epoque nous invite a
considerer qu'un perpetuel re
nouvellement des paradigmes ca
racterise la science, qui ecarte la
tentation d'absolu, mais repond a
l' ardente necessite de comprendre,
de transmettre et, sur ce sode, de
construire l'avenir. Ce serait de
cette faon selon l'auteur que la
science participerait a 1a Crea
tion. Elle nous invite aussi a
visiter ce reel en nous (expres
sion de I'auteur) qui faitdu scien
tifique un createur efierveille de
tant de beaute. Subordonnant la
perception du reel a cette capaci
te d' emerveillement,le concept de
science s'apparente a ceIui de I'art
en ce sens qu'il se nourrit de cu
riosite, de rmise encause, de nou
veaute, d' esthetique, D

enracinant
dans la liberte de penser et de par
tager, dans la controverse et la
confrontation, gage de sa riches
se et de son inventivite.
Toutefois, I'auteur nous met
aussi en garde contre les derives
du spiritualisme ideologique, dont
les manifestations sont multiples.
Son derer avatar lui semble etre
Ie creationnisme, manifeste tenta
tive d'imposer une verite {(en sci I
Selon I' auteur, ces derives tra
duisent souvent Ie mepris ou Ie
desinhret de la societe a I'egard
de la science et des chercheurs.
S'agit-il la de la conclusion amere
d'un scientfique en quete de re
connaissance? Non, mais plutot
d'un appel a reagir: si la science
n' ofe pas l possibi lite d'atleindre
une certitude absolue, si elle ap
parait parfois bricolee g elle rem
plit neanmoins la fonction essen
tielle de modelisation du ronde.
En cela, eIle rend l'homme capa
ble de s'epanouirdans lmecuvre
en perpetuel\e construction, en
coherence avp( son environne
ment et la societe.
Bernard Schmitt
Centre hospitalier
de Bretaglle Slid, CERNiJ, Loriellt
ASTRONOMIE
Le ciel decouvert
Sous \a dir. de Jean Audouze
CNRS etas.c1i1
1caes.1+eurosJ.
|
.sont feaeux, les ouvrages
faisant un etat des lieux des
avancees de la recherche dans
un domaine complet. Celui-ci en
fait partie et presente un point
de vue essentel pour tout honnete
homme souhaitant s'informer de
I'etat des connaissances les plus
recentes en astrophysique. Tren
te-quatre astrophysiciens se sont
associes sous la direction de Jean
Audouze pour nous presenter ce
point de vue, sans cae her ni la
complexite de nos connaissances
ni leurs lites . . .
Notre connaissance de l'Uni
vers (ortement progresse durant
la decennie qui vient de s' ecouler.
Des sondes ont scrute ]e Soleil et
1es planEHes du Systeme solaire.
Grace a e1les, on a par exemple
commence a comprendre com
ment I'eau fut presente sur Mars
lors de sa jeunesse. Les pJanetes
extrasolaires ont ete detectees e
nombre et leur caracterisation a
pu debuter. Cela a precipite une
revision complete de la formation
des planetes, y compris dans Ie
Systeme solaire. Les etoiles mas
sives terminent leur existence en
superovae. Si Ie principe gene
ral de Lexplosions fies semble
etre bien dessine, la comprehen
sion de tous les mecanismes a
l'cuvre reste un defi.
II est maintenant clair que
les grandes structures de l'Uni
vers (amas de galaxies) sont Of
ganisees autour de filaments de
matiere noire. Mais nous ignorons
de quoi est faite cette matiere,
qui surpasse en masse ]a matiere
norma Ie et qu'aucun de nos ins
truments n'est capable de detec
ter. L'Univers est en expansion de
puis plus de 13 milliards d'annees.
Mais nous n'avons acces qu'a 1a
lumiere emise 370000 ans apres
I'impulsion initiale. La cartogra
phie de ce rayonnement fournit
des indications Sllr la premiere
phase de I'Univers. Des mesu
res recentes nous monteent que
Pour la Science n' 39S Septembre 2010
I' expansion de l'Univers, loin de m
ralentir, est en fait en train de s'ac
celerer. eela impHque l'existence
d'une energie dite (sOInbre, car
pour l'instant non identfiee. E f
de compte, nOllS ne connaissons
que quelques pour cent de l'Uni
vers ... Et ce ne sont Ii que quelques
point panni ceux abordes.
^ Xavier Oelfosse
Obseroatoire de Grenoble
-BOTANIOUE
La planete feurs
Gerard Guillot
Oua, 2010
[208 pages, 25 euros).
c
et ouvrage est une enguete
sur les sepaies, petales,
stylesetautesetamines. Le
lecteur y progresse, page apres
page, dans l'intimite des fleurs,
dont la complexite et la diversite
sont expliquees par leur histoire
evolutive et Ie lien sans cesse ae
liore gu'elIes entretiennent avec
les agents pollinisateurs.
Le debut est concu pour re
ponde a la question: Qu'est-ce
qu'une fleur? La noton de plan
te i leurs et Ie mecanisme de
leur fecondation y sont traites.
L'auteur nous plonge dans la di
versHe des inflorescences, de
puis la cymeet la grappe, lesdeux
structures d'origine, jusqu'au ca
pitule, chaton, epi en passant par
Ie corymbe ou I' ombelie. Ces deux
dernieres inflorescences offrent
aux insectes une magnifique pla
te-forme d'atterrissage d'ou its
peuvent se nourrir de nectar et de
pollen, riches en proteines et
acdes amines, et contribuer a la
pollinisation en transportant Ie
pollen de fleur en fleur.
Dans la suite, }'auteur ouvre
pett a petitw1e fleur de I'exterieur
vers I'interieur. La fonction pri-
A
maire de la feur etant la repro
duction, un ensemble de pieces
florales extemes protege carpelles
et etamines et ont aussi pour fonc
tion d'attirer les pollinisateurs et
de faciliter Ie contact avec Ie pol
len. Sepales, petales, bractees
jouant aux sepales, bractees jouant
aux petales comme celies tes co
lones des bougainvillees n'aurant
plus de secret pour Ie Iecteur. Vien
nent les etamines et leurs antheres
productrices de pollen, constitue
des cel1ules reproduetrices males,
puis la description du gynecee. Le
lecteur decouvrira les diferentes
strategies mises en uvre pour
optimiser la distribution du pol
len, par exemple les quatre eta
mines courbees de 1a sauge de
Jerusalem qui se rabattent sur Ie
dos d'un bourdon, lequel a intro
duit sa tete dans la gorge de I. feur
pour aller puiser Ie nectar.
L'auteur nous fait aussi part
des stratagemes utlises chez dif
ferentes especes afn d'eviter une
autofecondation :unematuration
decaIee des organes mates et fe
melles, une evolution chez les stig
mates capables de detecter une
auto-incompatibilire ou encore des
fleurs d'une meme espece jouant
sur la position des etamines et la
longueur des styles, comme c' est
Ie cas ehez la primevere officina
Ie. Enfin, les relations privilegiees
entre les fleurs et les insectes, gra-
POUT la Science n 395 Septembre 2010
I
L, d'une part, aux odeurs emises,
veritables outls de communica
tion avec les pollinisateurs et,
d' autre part, au nectar produit, re
compense alentaire et innova
tion evoiutive, concluent ee par
cours sur la planNe fleurs.
Les photos declenchent tou
jour de I' ererveillement face awe
exceptions, awe , aux triche
ries et aux inventions des fleurs
pour garantir fa pollinisation par
Ie vent au les insectes tout en
evitant I'autoreproduction. Lire
eet ouvrage, c'est com prendre
comment la selection naturelle
produit les fleurs.
Re me Touffalt
ONF, Vilers-Cotteril
-AGRONOMIE
COUp de chaud
sur I'agriculture
Bernard Seguin
IRD,2010
[206 pages, +e.r

sj.
L
es rendements des cultures
vont-ils augmenter sous
I'effet du rechauffement et
de la fertilisation par Ie carbone
ou bien vont-ilss'efondrerdu fait
des risques de seresse associes?
Amains que]'augmentation de la
teneur en dioxyde de carbone ne
reduise la transpiration des
plantes, come Ie prevoient les
physiologistes? Les maladies des
plantes gagnent-elles du terrain?
Pour nponcire i ces questions
complexes ou les variables sont
nombreuses et en interaction, les
chercheurs peuvent experimen
ter. Mais on comprend vite les li
mites et les couts de cette strate
gie. L'altematve est bienconnue:
la modelisaton.
Dans Ie domaine des plantes,
les modeIes de culture qui per
mettent, en utilisant des lois
FOUllLES ET OECOUVERTES
EN BRETAGNE
Yves Menez
at Stephan Hinguant
Ouest-France/INRAP, 2010
(144 pages, 17,90 euras).
L
a Bretagne a une his
toire originale. Ce livre
I'expose archeologiQuement
dans une serie de chapitres aussi bien
realises Qu'illustres. Vous y decouvrire,
notamment les premiers ptkheurs a pied
bretons, des bijoux d'epoQue megali
thiQue, des statues gauloises, I'impres
sionnant aqueduc ramain de Carhaix,
de belles enluminures medievales . . .
SICA, OES BASES
POUR COMPRENORE
Militants d'ActUp
Act Up, 2010
(200 pages, gratuit).
1
elechargeable, ce pe
tit auvrage resume en
termes clairs la biolagie
du sida, Ie fanctiannement du systeme
i mmunitaire, I'infection, la transmission
du virus et sa prevention. II expliQue en
suite les essais cliniques. Un outil bien
venu et efficace pour rapidement saisir
les Questions scientifiQues liees au sida.
TERRE, PORTRAIT O'UNE PLANETE
Stephen Marshak
Oe 8aeck, 3' Od., 2010
(958 pages, 85 euros).
S
'i niti er agreabl ement aux geos
Ciences, c'est ce Que permet cet epais
manuel didactiQue et richement illustre.
Parmi les nouveautes de
cette troisieme edition fi
gurent les ` Geotours "g
qui envoient viruellement
I e lecteursur Ie terrain, au
travers de 0ce|eEarh.
Une bonne reterence pour
etudiants et passionnes.
Alire jss
LA RIGUEUR MEME ET AUTRES
NOUVELLES MATHEMATIQUES
_- Didier Nordon
" Hermann, 2010

(86 pages, 14,50 euros).


ans Ie Club tres ferme des
,
nombres premiers, Ie com
missaire Bicarre mene I' enquete: un
meurre a ete commis. Au til de CBS nou
velles mathematiQues petillantes parues
dans les revues Tangente et Quadratu
re, on S8 surprend a fremir pour des
nombres au a s'insurger contre I'asy
metrie de I ' heptagone. A deguster.
EVENEMENTS CLIMATIQUES
EXTREMES
SOUS la dir. de Henri Decamps
EDP Sciences, 2010 (194 pages, 28 euros).
_omment S8 protger des effets des
tempetes, inondations, canicules et
autres evenements climatiques extremes?
Tel est I'objet de ce rapport
de ['Academie des sciences,
fruit d'un colloque tenu en =
'=
2007. Un etat des lieux do-
cumente de notre geston des
risQuesclimatiQues pour les
populations et les ecosystemes.
LE POINT G EXISTE-T-I L?
David larousserie
Archipel, 2010 (300 pages, 19,95 euros).
_es 60 chroniQues independantes,
classees dans I'ordre alphabetiQue
de " Abeilles " (Qu'est-ce Qui cause
leur h!katombe?) a ` Zen ) (La scien
ce gardera-t-elle son calme ?), exposent
I'etat des recherches sur des Questions
r- auxQuelies la science ne sait
le point G pas repondre completement.
eliste-t-il ?
De lecture agreable, I'ouvrage

evite les Questions trap tech-

niQues et prefere celles Que


chacun peut se poser: Pour
W
quai rougit-on ? Comment
s'oriente I e pigeon voyageur? Comment
sent-on les odeurs? Etc.
physiques, de predire la pro
duction d'une culture (ou d'un
ecosysteme) ont ete a l'origine
developp"s par des bioclimato
logistes telsquel'auteur. Ces mo
deles peuvent etre tres simples,
comme celui bien connu des
sommes de temperatures qui tra
duit en equation Ie simple fait
que, les plantes n'etant pas ho
meothermes, leur developpe
ment s'acceiere quand la tem
perature augmente.
Le livre retrace les resultats
des demiers travaux du Gre qui
ont fait une large place a ces mo
deles et dont les simulations de
vraient permette d' clairer les de
cisions politiques. L'agriculturedu
Nord devrait voir sa productivite
augmenter tandis queceUe du Sud
pourrait bien chuter severement a
cause de la sereresse et de la de
gradaton des sols. Ces predictons
pourront etre modulees si les agi-
ct s' adaptent, en particulier
si les politiques ou les economies
les y incitent. Ces adaptations
pourront se faire notamment en
privilegant des varietes ou des
peces plus tardives pour cante
carrer l'acceJeration du develop
pement, ou au contraire plus pre
coces pour eviter la secheresse
estivale. L caberet sauvignon du
Bordelis pourrait etre cultive en
Alsace, mais i faudra que les re
glementations en matiere d'ap-
| V
pellaton s' assouplt. L mals
gourmand en eau de note grand
Ouest pourrait etre remplace par
Ie plus econome sorgho, mais i
faudra pour cela que les filieres
et les economies suivent. L temps
pressesi 1'0n velltanticiperetnon
plus seulement subir ces change
ments. Adapter une producton et
une fe localement peut prendre
pilisieurs annees, et modifier les
encepagements de vigne dans une
region, plus d'une decennie. L
essences d'arbres plan tees au
jourd'hui devront etre adaptees
aux climats de 2050.
.Bertrand Mul ler
IR, MOltpeilier
- AEROSPATIALE
La nouvelle
conquete spatiale
Alain Oupa.
Odile Jacob, c1i1
(338 pages, ceuros].
L
es premiers voyages de
l'homme dans l'espace ant
fait rever leurs spectateurs.
Pourtant, la motivaton venait de
l'affrontement de la guerre froi
de. Aujourd'hui, en tansformant
les conditions de notre vie, les sa
tellites sont presents a tOllS les
instants et l'exploit est quotidien.
Cependant,l' emerveillement a d
paTU, laissant place a la banalisa
tion. Devant cette attitude para
doxale du public, Alain Dupas
nous montre que l'espace reste
un terrain a conquerir. L'auteur
propose une analyse des conditons
dedeveloppementetdesucosdes
activites spatiales dans differents
pays. n apporte un eclairage per-
ALAI N DUPAS
L NOUV||
CONQU1 5PA1|A|

tinent, du plus grand interet pour


tous ceux qui essaient de com
prendre I' evolution d' activites qui
ont pris un role de premier plan
dans la vie de tous les jours.
L'auteur nous mante bien les
roles positifs des satellites dans les
telecommunicatons, les previsions
meteorologiques, l' observaton de
la Terre, en plus de leur rOle mili
taire. Sur ce point, la position do
minante des Etats-Unis inquiete
I' auteur, qui regrette Ie manque de
volonte politque europeenne
matiere de defense.
Un autre aspect de 1a conque
te spatiaJe concerne l'installation
d'etres humains dans le cosmos,
queston discut" en detail. Le livre
s'acheve par une invitation au feVe
avec I'exploraton du Systeme s0
laire et la colonisation de l'espace
griieades volshabites. Lesmoyens
envisages pour atteindre ces ob
je lointains lont parte des reves
des physiciens. Dans ce domaine,
I'auteur pousse les ltes de l'ia
ginaton jusqu'a les laire rejoindre
ceIIes de I'espace, a I'i.
Jean Coustelx
ONER, Toulouse
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