Vous êtes sur la page 1sur 161

A bas le progrs ! ! !

par
douard Lockroy

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Lockroy, douard (1840-1913). A bas le progrs ! ! ! par douard Lockroy. 1870.



1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.

Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence


2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :

*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.


4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.
A BAS LE
PROGRES!!!
IMPRIMERIE
BALITOUT, QUESTROY
ET
7,
rue Baillif et rue de
Valois,
18.
A
BAS
LE
PROGRES!!!
PAR
Edouard
LOCKROY
PARIS
A.
PANIS,
LIBRAIRIE INTERNATIONALE
boulevard
Montmartre, 15.
1870
I
L'Empire
I
L'EMPIRE
"On fait
aujourd'hui
du
simili-marbre,
du si-
mili-pltre,
du simili-bronze et du
simili-pierre.
Il me semble
qu'on
fait aussi du
simili-progrs.
On n'a
jamais
tant
parl
de
progrs
rels

qu'
notre
poque.
Les dfenseurs du
gouver-
nement ont
toujours
le mot
progrs
la bouche.
Il
voltige
sur les
lvres de M. Chevandier et sur
les
lvres du baron David comme un
papillon
sur des roses.

Progrs

est l'ternelle
ti-
quette qu'on place
en tte de toutes nos lois
comme la
poste
met le mme timbre sur toutes
les lettres. Vive le
progrs
!
disent les ministres.
Vive le
progrs
!
rptent
les
dputs
de la
droite. Vive le
progrs
! hurle la foule des satis-
faits,
des hommes
d'tat et des fonctionnaires.
Et avec tout cela
nous sommes dans
le
gchis.

Gchis
est le
mot,
et
j'en
suis fch.
Aprs
dix-huit
annes
d'une
dictature
incroyable,
le
gouvernement
se
retrouve dans la situation
o il
tait en
1850. A-t-il
ralis
quelqu'a-
mlioration
importante,
rsolu une
question,
pos
un
principe?
Non. La
France a
perdu
son
prestige
au
dehors
;
la
guerre
d'Allemagne
lui a
donn une
rivale. Elle a
perdu
ses
soldats
et
son
argent
au
Mexique.
Ses
expditions

Rome
l'ont
rendue
odieuse toute
l'Italie. On a
re-

9

nonce notre
vieille
politique
extrieure et l'on
n'a
point
su en
inaugurer
une nouvelle.
Nous
avons t
privs,
sans
profit pour personne,
de
tous les droits et de toutes les liberts sans les-
quelles
il n'est
pour
un
peuple
ni
dignit
ni
gran-
deur. La mort d'un
homme,
la maladie d'un
petit
enfant,
le
caprice
d'une femme
peuvent
bouleverser le
pays.
Il
n'y
a donc
plus
de scu-
rit
publique.
La fameuse
question
sociale,
dont
on
parle
tant et
que peu
de
personnes, je
crois,
connaissent,
n'a
pas
mme t tudie. Voil
pourtant qu'elle
se
pose aujourd'hui
d'une
faon
formidable.
Le
pouvoir
la
trouve
au bout de
toutes les routes
qu'il
essaye
de
prendre.
Il faut
en finir
avec
elle. Mais comment?
Chaque
fois
que
l'ouvrier se
plaint, que
le
pauvre
rclame,
que
le dshrit
menace,
nos hommes d'tat
n'ont
que
cette
phrase
la bouche.
Nous r-
primerons
l'meute!
Ils n'ont encore
trouv
que
cela.
Ils sont
incapables
de trouver
autre
1.

10

chose. Et ces
gens-l
osent
parler
de
Budaille
avec
mpris
!
Thophore
Budaille
n'est
peut-tre
pas
un
politique
de
premier
ordre. Peut-tre
bien
n'est-ce
point
un
aigle.
Je
n'en sais rien et n'en
veux rien savoir. Mais la
place
de MM. Rou-
her,
ou Forcade la
Roquette,
ou
Valdrme,
ou
Ollivier,
aurait-il rien fait de
pis que
ce
qu'ils
ont fait ? Eut-il
pu
imaginer
quelque
chose de
plus
dsastreux
que l'expdition
du
Mexique,
ou
que l'expdition
de
Rome
;
quelque
chose de
plus oppressif que
la loi de sret
gnrale,
les
lois sur la
presse,
la
Constitution,de
1852;
quel-
que
chose de
plus
ridicule
que
la bataille de
Clichy
ou
que
les
poursuites
diriges
contre Ro-
chefort ?
Eut-il obi
plus
servilement aux ordres
du chef de l'Etat? Eut-il consenti se dmentir
plus
effrontment,

changer
plus
souvent d'o-
pinion
et
comme un
domestique change
de li-
vre?

11

Cela est au moins douteux.
Et
Thophore
Budaille a
pour
lui
qu'il
se
proccupe
de cer-
tains
grands problmes conomiques
et
qu'il
cherche les rsoudre autrement
qu'avec
les
canons,
la mitraille et les
chassepots.
Il ne
trouve
point.
Cela ne m'tonne
gure.
Mais au
moins,
est-ce
quelque
chose
que
de chercher.
Par ce fait seul il affirme sa
supriorit,
lui,
Budaille! Et il ne me
parat point
avoir d'-
gaux parmi
les serviteurs de
l'empire.
Leur in-
telligence
les
rejette
un
degr
infrieur,
si leur
moralit les
place
sur le mme
rang.
On ne sait
point
assez
quelles
vieilles ides
ils conservent dans leurs cervelles
appauvries
;
quels
vieux
prjugs
ils
gardent religieusement
au fond de leur coeur. Et si on le
souponnait,
on en serait
pouvant.
J'ai eu l'occasion de lire
une
fois,
dans le
Public,
une lettre adresse au
rdacteur en
chef,
par
M.
Bavoux,
conseiller
d'tat. C'est
incroyable.
On
s'imagine
voir un
crocodile
sacr,
empaill par
les
soins
d'
un
Pharaon,
ouvrir la bouche et remuer
la
queue.
Est-il
vivant,
l'tre humain
qui
pense
de telles
choses? Est-il
dessch,
momifi,
et couch au
fond d'une bote et
porte-t-il
sur la
poitrine
une
petite tiquette qui
dfend aux
passants
de bat-
tre le tambour sur son
parchemin?
Les luttes
lectorales, dit-il,
ont t un re-
tour manifeste cette lutte terrible et
satanique
entre les deux
principes
du bien et du
mal,
entre
les deux divinits du
paganisme,
Oromaze et
Ariman,
querelle
ternelle de l'humanit aux
prises
avec l'enfer !
...

Et l'on ne
peut comprendre qu'en pr-
sence du souverain le
plus
libral
qu'ait
eu la
France
surgissent
de
semblables
tourmentes!...
(Public,
lundi 22
novembre.)

13

Hlas ! Je
parlais
de
l'Egypte
! M. Bavoux
vient de la Perse. C'est un
pays plus
arrir
encore. Il
prend
Paris
pour
Ecbatane,
la Seine
pour l'Euphrate
et
Napolon
III
pour
le faux
Smerdis.
Les autres en sont l. Ils ne voient
pas plus
loin. Ils vivent dans un muse. Ils s'ossifient
derrire leurs
vitrines,
occups

raviver de
petites
rancunes et
contempler
leurs Dieux
accrochs comme des curiosits le
long
du
mur! Mais ont-ils seulement des
ides,
ces
hommes affaiblis et ternes
qui
ont tenu la
France dans leurs mains et
qui
n'ont su ni con-
server le
pouvoir,
ni crer
quelque
chose de
durable,
ni affermir une
dynastie,
ni assurer
l'avenir,
ni rendre
supportable
le
prsent,
ni
faire oublier le
pass?
Est-ce ce vide immense
qui remplit
leurs ttes
qu'ils appellent
l'ide
napolonienne ?
Qu'est-ce
seulement
que
cette chose indfinis-

14 -
sable et
changeante qu'ils appellent

le
pro-
grs?
Le savent-ils
eux-mmes ?
Hlas!
Ils ont donn ce nom tous leurs actes
et
toutes
leurs fautes. Nous avions des armes
permanentes.
Elles devaient veiller la dfense
nationale et
pargner
au reste du
peuple
les fa-
tigues
de la
guerre. L'empire
a non-seulement
conserv les armes
permanentes,
mais il a
voulu
que
tous les
citoyens
devinssent soldats
;
il a dit :
C'est le
progrs
!
L'empire
a
substitu la dictature au
rgime
parlementaire
;
il a dit :
C'est le
progrs
!
Il veut
aujourd'hui
substituer le
rgime
par-
lementaire la dictature et il dit :
C'est le
progrs!
Les ministres
irresponsables
ont
succd
aux
ministres
responsables
;
l'empire
a
dit :

15

C'est le
progrs
!
Des ministres
responsables
ont maintenant
remplac
les ministres
irresponsables;
l'em-
pire
dit :
C'est le
progrs
!
L'on avait aboli les
loteries,
c'tait le
pro-
grs
;
l'empire permet
les
agences
de courses et
il dit :
C'est le
progrs
!
L'empire
avait dit encore : Je suis la
paix,
et
la
paix,
c'est le
progrs! L'empire
a fait la
guerre et il a dit :
C'est le
progrs
!
Ce
qui
tait mort est ressuscit sous une autre
forme
: c'a t le
progrs
! Nous avons tourn
dans un cercle : c'a t le
progrs! L'empire
a
fait du
progrs
une
grande
cage
o la France
s'agite
sans
avancer,
comme un cureuil.
II
Mort aux Pauvres !
L'IMPOT.
II
MORT AUX PAUVRES !
L'IMPOT,
Ces
progrs,
dont
l'empire
se
vante,
en
quoi
donc consistent-ils ?
Qu'ont-ils
amlior
?
Quels
changements
ont-ils
apports
la situation ? O
les
voit-on,
ces
progrs?
Nous les voudrions
connatre. Nous voudrions
qu'on
nous les mon-
trt. Nous voudrions savoir s'il est heureux
pour
nous
que Napolon
III soit mont sur le trne
;
s'il serait heureux
pour
nous
qu'il
en descendt.

20

Le
gouvernement imprial
est-il bon?
Gardons-
le
prcieusement.
Est-il funeste? Htons-nous
de lui donner
cong.
Nous nous soucions
peu
de
la
dynastie.
Un
gouvernement, qui,
comme le
gouverne-
ment
imprial,
se
targue
de raliser des
progrs
matriels et
d'augmenter
le
bien-tre, devrait,
avant
tout,
il me
semble,
se
proccuper
de
rformer les
impts
et de les diminuer. Voil
son
premier
devoir. Et ce devoir est si nces-
saire
remplir, que
le chef de l'Etat ne
manque
jamais
de terminer ses discours en
promettant

la diminution
progressive
des
impts.

Il dit
cela,
malheureusement,
comme il a
dit :
L'Empire
c'est la
paix
!
Comme il a dit :
L'Italie sera
libre
jusqu'
l'Adriatique.
Comme
il a dit : Si la Prusse
devient
trop
prpond-
rante,
j'interviendrai
en
Allemagne.
Comme il
a dit : Je
jure
de
rester fidle
la
Rpublique.
Nous
n'y
devons
pas
attacher
d'importance.

21

Je n'ai
pas
la
prtention
de
parler
la
langue
conomique.
Je n'ai
pas
la
prtention
non
plus,
de
parler
ce
qu'on
appelle
la
langue
politique.
Tout ce
que je
demande
Dieu,
c'est de
parler
la
langue franaise
: la
plupart
des
questions
dont on fait tant de bruit et autour
desquelles
on
accumule tant de
nuages relvent,
je
crois,
du
simple
bon sens.
A ce
premier
devoir
qui
tait de
rformer les
impts
et de les
allger, l'Empire
a
manqu
compltement.
Il a fait mieux : il a
augment
les
impts.
Et ce
qui
le rend
plus coupable,
c'est
que depuis
sa fondation une rvolution
conomique
s'est
opre.
La fortune
publique
s'est
dplace.
La fortune
publique
n'est
plus aujourd'hui
ce
qu'elle
tait,
quand
les
impts
ont t tablis
sur de nouvelles
bases,
par
la Constituante
d'abord et ensuite
par Bonaparte.
Elle n'est
plus
mme ce
qu'elle
tait sous
Louis-Philippe
et

22

sous
la Prsidence.
Et ce nouvel
ordre
de
choses
aurait
oblig
des rformes
financires,
tout
gouvernement
honnte
et
qui
ne se
serait
point
moqu
des intrts
des contribuables
aussi bien
que
des intrts
du
pays.
La fortune
publique,
au commencement
de
ce
sicle,
tait
presque
tout
entire,
repr-
sente
par
des immeubles. Les valeurs mobi-
lires ne s'levaient
qu'
un chiffre
pour
ainsi
dire
insignifiant.
L'industrie et le commerce
n'taient
point prospres
;
la
Banque
avait
grand
besoin d'tre soutenue et
protge.
Un
petit
nombre de socits
exploitaient
obscur-
ment des mines et des canaux
peu
importants.
Il tait donc naturel
que
tout le
poids
de
l'impt
portt
sur les
proprits
foncires et
immobi-
lires,
au
moyen
des
impts
directs,
portes
et
fentres
(droits
d'enregistrement, etc.,
etc.,
et
d'autre
part
sur les
objets
de
consommation
au
moyen
des
douanes, octrois,
etc.,
etc.).
Peu

23
-
peu,
la situation
changea.
L'industrie et le com-
merce
prirent
un
grand
dveloppement.
Un
nombre
incroyable
d socits
pour l'exploita-
tion
des
mines et canaux se forma.
Enfin,
le mou-
vement s'accrut sous le second
Empire
: la France
se couvrit de chemins de fer et la fortune mobi-
lire
(reprsente par
des titres de
rentes,
ac-
tions,
obligations, etc.), qui
tait minime en
1800,
s'leva avec une
rapidit prodigieuse.
Elle
est,
aujourd'hui,
d'environ
vingt-cinq
milliards.
La valeur
de la
proprit
foncire et immobi-
lire n'a
point
suivi cette
progression.
On
peut
encore
aujourd'hui
la fixer environ soixante
milliards. Les
objets
de consommation ont
hauss de
prix.
C'est
cependant
sur les
objets
de consommation
et sur la
proprit
foncire
que
les
impts, plus
lourds
qu'autrefois,
conti-
nuent de
peser.
Ces
impts frappant
galement
pour
la
plupart
tous les immeubles et tous les
produits,
il est ais de voir
que
si les
personnes

24

riches en souffrent
peu,
les
pauvres
gens
en
doivent tre accabls.
L'Empire
n'a rien fait
pour changer
cette si-
tuation.
Et,
cependant,
une rvolution cono-
mique
aussi considrable ne commandait-elle
pas, logiquement, ncessairement, fatalement,
une rforme de
l'impt ?
C'est ce
propos qu'un
de mes
amis,
cono-
miste
distingu
qui
a le tort ou
peut-tre
le m-
rite de ne
point
faire de
livres,
m'crivait der-
nirement :

Un
progrs
naturel dont on ne
profite
pas
pour
amliorer le sort du
peuple,
tourne
presque
toujours
son dtriment.
Les
impts produisent aujourd'hui
trois
mil-
liards environ
(tant pour
les villes et
dparte-
ments
que pour l'Etat).
Cela veut
dire
que
chaque
contribuable
paye

peu prs
trois
cents
francs au
fisc,
tous les ans. Car c'est un
mauvais
systme,
lorsqu'on
veut savoir
quelle
somme
chaque
contribuable fournit au
budget, que
de
compter
tous les habitants d'un
pays
et de
rpartir
entre eux le chiffre de la 'recette. En calculant
ainsi,
l'on
ne tient
pas compte
des enfants en bas
ge,
des
femmes, etc.,
etc. Il faut
compter
seule-
ment les chefs de
famille.
Or,
le nombre des chefs
defamille est
peu prs gal
celui des lecteurs.
Le nombre des lecteurs est de dix millions.
Chaque
chef de famille
paye
donc environ trois
cents francs.
Voici maintenant comment les
impts psent
sur toutes les classes
pauvres.
Les
impts
se
peuvent
diviser en trois cat-
gories principales
:
1Les
impts
sur les
objets
de
consommation,
tels
que
douanes, octrois,
droits sur les bois-
sons,
sur le
sel,
les
tabacs,
les
loyers,
etc., etc.,
qui atteignent
directement ceux
qui
ne
pos-
sdent rien et vivent du
produit
de leur
travail;
2 Les
impts
sur la
proprit
immobilire,
2

26

tels
que
l'impt
foncier,
des
portes
et fentres,
droits
d'enregistrement
et de succession
qui
atteignent
directement
les individus
possesseurs
d'immeubles
;
3 Les
impts
sur
la
proprit
mobilire,
tels
que
droits de succession
et de transmission,
l'impt
du dixime sur les
chemins
de
fer,
qui
atteignent
les individus
qui possdent
des
valeurs
mobilires.
Les
impts
sur les
objets
de consommation.
sont,
dit M. Ambroise
Clment,
ceux
qui
s'-
cartent le
plus
de toute
proportionnalit
avec les
facults
des contribuables.

L'impt
sur le
sel,
si odieux au
peuple
sous
le nom de
gabelle,
est demeur le mme
qu'au-
trefois. A la
vrit,
il a
pris
une autre forme. Il
ne
frappe plus
directement
le
consommateur.
Il atteint le
produit,
mais l'effet est le mme.
Le
gouvernement
continue ne
point
impo-
ser les
objets
de luxe. On
prtend
qu'
en taxant
27
les
objets
de
luxe,
on nuirait
l'industrie. On
ne
songe
point que
les
gens
qui
achtent des
objets
de luxe sont
relativement
riches;
qu'une
lgre augmentation
de
prix
ne les doit
pas
arrter dans leurs
fantaisies.
Tandis
qu'en
im-
posant
les
objets
de
premire
ncessit,
on
op-
prime
les
paysans,
les
ouvriers et les
bourgeois,
les classes laborieuses et
intelligentes
: la vraie
nation !
Les droits
prlevs par
l'administration for-
cent le riche
payer
sa viande un
prix
assez
lev. Il s'en
aperoit

peine.
Le
pauvre, que
ce
prix
effraie,
se
prive
de viande. Les droits
prlevs par
l'administration forcent le riche
payer
cher son bois de
chauffage.
Que
lui im-
porte?
Il aura
toujours
assez
d'argent
pour
acheter du bois. Le
pauvre
est contraint de re-
noncer se chauffer. Les droits
prlevs par
l'administration
atteignent
encore le charbon et
la
houille;
le tabac ordinaire
aussi,
aussi le
sel,

28

aussi lu bire
et aussi
le vin.
Et,
comme
les
pau-
vres
prouvent
non moins
autant
que
les
riches
le besoin
de
boire,
d'acheter
de
la charcuterie,
de saler leurs
viandes,
de faire
cuire
leur
rti,
et d'avoir
chaud
en
hiver,
il s'ensuit
que
l'impt
sur les
objets
de
consommation rend pouvantable
leur misre. La
situation du
pauvre,
dans notre
socit,
ne serait
acceptable
que
si le
pauvre,
exempt
de
besoins,
pouvait
n'avoir
faim
que
tous
les deux
jours,
soif
que
toutes
les
semaines,
et
froid
que
tous les trimestres.
Encore
faudrait-il
ajouter
cela la
permission
d'aller tout nu.
On a tabli un
impt
sur les voitures.
Et
quelles
voitures
paient?
Les fiacres et les omni-
bus,
les voitures du
petit bourgeois
et de l'ou-
vrier.
L'impt qui frappait
les voitures de luxe
a t aboli. Il a t aboli
parce qu'il dplaisait
aux
dputs qui
avaient

des voitures de
luxe.
MM. Jrme David et Noubel ont travaill sa
suppression.
Jrme
David,
le
no-libral; Nou-

29

bel,
qui
a donn la France la libert et
l'ordre,
et ses lecteurs des water-closet. C'est ainsi
que
les choses se
passent
dans l'enceinte
lgisla-
tive.
Jrme David se dit : Si
je
suis
dput,
c'est
pour supprimer
les
impts qui
me
gnent.
Noubel se dit : A
quoi
servirait
l'empire
si
je
ne
gardais
pas
mon
argent
dans ma
poche?
Et ils
montent la
tribune,
et ils
interpellent
le
gou-
vernement,
et ils boivent des verres d'eau su-
cre,
et
quand
ils ont enfin obtenu leur
pour-
boire,
ils
votent
les
expditions
du
Mexique
et
les
expditions
de Rome : La
perte
de
quelques
millions et la mort de
quatre-vingt
mille hom-
mes!
L'impt
sur les
vins,
est l'un des
plus iniques.
Les droits d'entre sont
gaux
dans la
plupart
des
villes,
quelle que
soit la valeur des
pices
de vin. Un
pauvre
boit du
gros
bleu 40 francs
la
barrique (pris
hors
barrire).
Un riche fait
venir dans sa cave une
pice
de
Chteau-

30

d' Yquem
de
4,000
francs.
Ils
paient
le
mme
droit d'entre. Point de diffrence
entre
eux.
Les
Franais
sont
gaux
devant
l'octroi.
Et le
dput
Noubel se frotte les
mains,
et il rit beau-
coup
en
songeant que
son vieux
bordeaux,
pour passer
la
barrire,
n'a
pas
cot
plus
cher
que
la
piquette,
dont se saoule le malheureux
qui
lui rabotte ses latrines lectorales.
Les droits d'entre sur les vins
d'Espagne
ont
t diminus. Les vins
d'Espagne
ne dsalt-
rent
point
les classes laborieuses.
Nanmoins,
voil un
progrs.
A
quoi
est-il
d
? A ce
que
S. M.
l'Impratrice possde
de
grands
vigno-
bles en
Espagne.
Et S. M.
l'Impratrice
fait le
commerce. Et S. M.
l'Impratrice
veut
pouvoir
vendre ses
produits
bon march.
L'impt
sur les
loyers
est mieux
tabli. Il est
ainsi
gradu
:
Loyers
au-dessous de 400
fr....,
Exempts,

31

Loyers
de 401 600 fr 3
0/0

de 601
1,000
fr 5
0/0

de
1,001

1,500
fr 7
0/0

de
1,500
9
0/0
L'estimation des
loyers
est faite en bloc et
avec une extrme
irrgularit.
Un de mes
amis,
M.
V...,
m'crivait dernirement :
Dans le
logement que j'occupais
rue
S...,
au
prix
de onze cents
francs,
j'ai
t
impos

d'abord sur le taux de huit cents


francs,
puis
sur le taux de neuf cents francs.
Dans le
logement que j'occupe
rue de Ri-
voli et
que je paie
huit cent
cinquante
francs,

je
suis
impos
sur le taux de
cinq
cents.

On me diminuait donc d'abord


trente,
en-

suite
vingt
pour
cent rue S... On me diminue

quarante pour
cent rue de Rivoli.

Mon honorable
ami n'a
jamais
su
pourquoi.
Il
pense cependant que
c'est
parce qu'en
venant

32

habiter rue de
Rivoli,
il s'est
rapproch
de
l'Empereur.
L'estimation est d'ailleurs
faite un taux in-
frieur au
prix
rel. Les
loyers
sont,
en
gnral,
exempts d'impts, lorsqu'ils
ne
dpassent
point
cinq
cents francs. M. Haussmann abusait
de
cette situation dans ses
rapports.
Il nous racon-
tait
qu'il y
avait,
dans
Paris,
un nombre trs-
considrable
d'appartements
bon march
(au-
dessous de
quatre
cents
francs).
En
ralit,
la
plupart
de ces
appartements
sont de
plus
de
quatre
cents francs. M. Haussmann
prenait
ses
chiffres dans la
statistique
tablie sur le montant
imposable
des
loyers.
Les locataires
payent
le
montant
rel et non le montant
imposable.
Les
rapports
de M.
Haussmann,
comme
l' empire
lui-mme,
sont bass sur un
mensonge.
L'impt
sur les
loyers
est
donc tabli
juste-
ment. Mais les
tripotages
honteux de
l'adminis-
tration
municipale,
les
spculations
mallion-

33

ntes
qu'elle
s'est
permises,
ont tellement fait
hausser le
prix
des
loyers,
et surtout des
petits
loyers, que
le
pauvre
ne trouve
point
de bn-
fice

une
rpartition
raisonnable. Cela ne
peint-
il
pas
bien
l'empire?
Un seul
impt
est tabli
quitablement,
et c'est le seul
qui
n'ait
point
d'effets.
Les
impts
sur la
proprit
immobilire et
foncire sont horriblement vexatoires.
Ces
impts
sont tablis de telle sorte
qu'il
n'est
point
tenu
compte
au contribuable des
dettes
hypothcaires qu'il
a
pu
contracter. Il
s'ensuit
que
plus
une
proprit
est
greve d'hy-
pothques, plus l'impt pse
lourdement sur
elle.

L'impt
des
portes
et
fentres,
dit M. Am-
broise
Clment,
lorsque
le nombre et
l'tage
des.
ouvertures sont les
mmes,
est aussi lev
pour
une masure
que pour
un
palais.

Les
impts
annuels se
prlvent
sans
gard
2.

34

aux revenus. Une
terre,
que
la rcolte
ait t
bonne ou
mauvaise,
doit
payer
tant
et
paye
tant. Le
propritaire l'
amliore,
l'impt
est le
mme. Le
propritaire
se
ruine, l'impt
ne
change pas.
Il arrive
que
la terre ne
produit
plus
de
quoi payer l'impt.
Cela arrive. Cela est arriv dans le
Midi,
lors
de la maladie des vers soie.
Un riche
propritaire
ou un riche fermier
peut supporter
deux ou trois mauvaises rcoltes
conscutives. Point ne le
peut
un
petit paysan
ou un
pauvre
homme. Le fisc leur
prend
tout
ce
que
l'inclmence des saisons leur avait laiss.
Cela n'est rien ct de
l'impt prlev
lors
des transmissions de
proprit par
vente ou
hritage.
Il
y
a bien un droit

proportionnel,

mais
il
y
a une foule d'autres
droits
fixes,
qui
deviennent
peu prs
les mmes
pour
une
proprit
d'un million et
pour
un
chiffon de
terre de
cinq
cents francs. Et cette
anomalie

35

se
prsente
:
que
le droit
d'acqurir
cote
plus
cher
que l'acquisition.
Les frais
dpassant
le
prix
de la vente! Cela
n'est-il
pas
monstrueux? Et sur
qui pse
cette
iniquit?
Sur les riches ? Jamais. Sur les
pau-
vres. Sur le malheureux
qui
hrite de son
pre,
et
que
la loi condamne
payer
l'tat le
prix
de son
hritage
!
Cela est
ainsi,
cela sera ainsi
longtemps
en-
core. Et
l'empereur persiste

parler
tous les ans

de la diminution
progressive
de
l'impt!

Je me suis
amus, souvent,

regarder
ces hor-
loges
qu'on fabrique
dans la Fort-Noire.
Toutes les
vingt-quatre
heures,
un oiseau blanc
sort d'une
petite
bote. Il crie: coucou! et la
porte
se referme. Ainsi fait le souverain. Tous
les
ans,
il
apparat
sur le seuil des Tuileries. Il
dit : diminution
progessive
des
impts
: cou-
cou !... Et il rentre dans sa bote. Et les choses
reprennent
leur cours ordinaire
;
et
l'horloge

36

recommence son tic-tac
;
et les mmes
aiguilles
continuent
se
promener
sur le mme cadran !
Le
gouvernement, effray
lui-mme de cette
situation,
a
cependant,
un
jour,
song

prendre
une
grande
mesure. Il a
song
un
jour
diminuer
ces frais de
transmission,
si
pouvantables
et si
onreux. Une
loi,
crite dans ce
but,
est en ce
moment
prsente
au
Corps lgislatif.
Mais le
gouvernement,
toujours ingnieux
et
honnte,
loin de diminuer les droits du
fisc,
diminue seu-
lement les moluments des officiers
ministriels
qui
sont
chargs
des ventes. MM.
Bertin
ont
admirablement trait la
question.
Ils
ont tabli d'une manire
irrfutable,
que
la loi
nouvelle ne
procurerait
aux

petits
vendeurs
que
des conomies
insignifiantes.
Pour tout
dire,
vous
avez,
par
exemple,
une terre
qui
vaut
quatre
cents
francs;
vous la voulez vendre. L'-
tat,
autrefois,
vous aurait
pu
demander
cinq
cents francs.
Grce

la loi
nouvelle,
il
ne

37

vous en demandera
plus que quatre
cent cin-
quante.
Et tel est le rsultat des
progrs que
le
gouvernement
a mis
vingt
ans mditer.
Cette
faon
de
rdiger
de nouvelles lois et
d'abroger
les
anciennes,
de mettre sur
pied
le
Conseil
d'Etat,
le
Corps lgislatif,
le Snat et le
reste,
et tout cela
pour
aboutir une
plaisan-
terie,
voil
qui
ressemble bien
l'empire.
L'empire
a
cependant
fait mieux. Une autre
fois,
une
seule,
il s'est
occup
de
l'impt.
C'-
tait le 12 dcembre 1852. Un snatus-consulte
a,
ce
jour-l,
dclar
exempt
de tout
impt
fon-
cier,
devinez
quoi?Le
domaine de la couronne!
Nos
lgislateurs
entendent ainsi

l'intrt du
peuple.
Le seul
Franais
qui jouisse
de 21
millions de revenu est aussi le seul
qui
soit
exempt
de
l'impt
foncier. C'est
sans doute ce
que
ces
gens appellent
: le
couronnement
de
l'difice.

38

2.
Notre
systme
d'impt
fait
que
le
citoyen qui
n'a rien lui et
qui
vit de son
travail,
que
le
propritaire
foncier et
immobilier,
supportent,
eux
seuls,
presque
tout le
poids
des contribu-
tions. Notre
systme d'impt
fait
que plus
le
contribuable est
pauvre, plus
il souffre de ce
poids.
Ce
poids
accable le
petit bourgeois
;
il
crase le
paysan
et l'ouvrier.
La
proprit
immobilire et foncire n'a
point beaucoup augment
de
valeur,
comme
on
voudrait nous le faire
croire,

part
sur
quelques
points
tels
que
Paris,
Lyon
et autres
grandes
villes. La fortune mobilire a atteint le chiffre
de 25 milliards
environ,
sans compter
l'argent
engag
clans les
entreprises trangres.
En
pr-
sence de cette
situation,
le
gouvernement
imp-

39

rial s'est content d'abolir
l'impt
sur les voi-
tures de luxe
;
d'exempter
de
l'impt
foncier le
domaine de la Couronne
;
d'abaisser le droit
d'entre sur les vins
d'Espagne.
En un
mot,

part
trois
sottises,
il n'a rien fait. Et la fortune
mobilire ne
paye

peu prs
rien
au fisc.
La
premire
des valeurs mobilires est la
Rente. On sait
que
la Rente n'est
point impose.
Restent deux sortes de valeurs mobilires : les
unes
qui
sont mises
par
les
grandes
Compa-
gnies
financires,
telles
que
la
Banque,
le Crdit
foncier,
le Crdit
mobilier,
etc. Les autres
qui
sont mises
par
les
grandes Compagnies
indus-
trielles,
telles
que
les chemins de
fer, mines,
etc.
Or,
tandis
que l'impt
atteint la
proprit
im-
mobilire de deux
faons,
par
ses
prlvements
annuels,
et ses
prlvements
accidentels
(par
suite de transmission ou
hritage),
tandis
qu'il
l'atteint encore en
frappant
certains
produits
des
proprits rurales,
avec la douane et les

40

octrois,
droits sur les boissons,
la
viande, etc.,
nous
voyons que,
sauf les chemins
de
fer,
les
grandes Compagnies
ne
paient
rien l'Etat sur
le
produit
de leurs recettes
;
et nous
voyons
aussi
que
les actionnaires et
obligataires
de ces
grandes Compagnies
ne sont
point
soumis des
prlvements
annuels.
Tandis
que
les droits de
transmission,
pour
la vente d'un
immeuble, s'lvent,
en
moyenne,
10 francs
pour
100
francs,
nous
voyons que
les droits
payer pour
la vente des valeurs no-
minatives ne s'lvent
pas

plus
de 20 centimes
pour
100 francs. Et ces droits sont de 12 cen-
times
par
an
pour
les valeurs au
porteur, grce
un abonnement
pay par
les
Compagnies.
On peut
donc
regarder
ces droits comme nuls.
C'est un
bien,
disent les officieux : Un tel tat
de choses
encourage
le commerce et
l'indus-
trie
;
il facilite les transactions
;
il facilite l'ta-
blissement
d'un march
rgulier
des
valeurs

41

mobilires. Les officieux
prtendent,
en
outre,
qu'il
serait difficile d'tablir un
impt
sur la
vente des valeurs au
porteur.
Les officieux d-
montrent
l'injustice qu'il y
aurait
percevoir,

par exemple,

un droit sur le
produit
net
d'une
exploitation
de chemin de
fer,
alors
qu'on
en a
dj peru
un sur le
produit
brut.
Quand
on
parle d'imposer
la
rente,
ils se
signent
et
vous traitent de
partageux.

Je n'ai
point
assez
d'espace pour
traiter la
question
de la rente. Il suffit de dire
que
la
plu-
part
des tats de
l'Europe
ont
impos
la
Rente,
et
que
ces tats s'en trouvent bien.
Encourager
le commerce et
l'industrie,
est
certainement une excellente chose. Il est
permis
de se
demander, nanmoins,
si
l'agriculture
ne
mrite
pas,
elle
aussi,
quelques
encourage-
ments. Je sais
qu'elle
a le Crdit
foncier,
qui
prte
son
argent
aux
joueurs
de la Bourse. Cela
ne suffit
pas.
Il semble
qu'on
la
pourrait
dgre-

42

ver
un
peu
des
charges qui
l'accablent
et faire
supporter
une
partie
de ces
charges par
la
proprit
mobilire.
Cela
ne serait-il
pas juste
et
quitable
?
Faciliter les transactions
est encore
une chose
excellente.
On se demande
seulement
pourquoi
les transactions
deviennent si
difficiles et si on-
reuses
quand
il
s'agit
de
la
proprit
immobi-
lire;
pourquoi,
lorsqu'il
s'agit
de la
proprit
mobilire,
elles sont
si
simples
et si commodes?
Quand
il
s'agit
de la
proprit
foncire,
on ne
veut donc
pas
faciliter les transactions?
La
perception
de
l'impt
serait, dit-on,
im-
possible
avec les titres au
porteur.
Difficile est
peut-tre
le mot. Mais il faut chercher un
moyen.
A toute
force,
il
y
en aurait un
qui
consisterait
rendre toutes les valeurs au
porteur
nomina-
tives. Et
pour
les
grands
tablissements
com-
merciaux ou
industriels,
non
constitus en
so-
cit
ne
pourrait-on pas ordonner,
pour
la trans-
-
43

mission des titres
qu'ils mettent,
des
formalits
et des droits
analogues
ceux
imposs pour
la
transmission des
proprits
foncires?
Cela
gnerait
les
joueurs
de
bourse. Je l'ac-
corde.
Mais,
dit-on
encore,
chacun doit avoir le
droit de
disposer
de son
argent
comme il lui
plat
et sans en rien dire
personne.
En taxant
les titres au
porteur
vous rendez
publiques
et
pour
ainsi dire officielles toutes les transactions.
Vous
gnez
la libert individuelle. Je
gne
la
libert
individuelle-,
c'est fort
juste.
Mais
je
ferai
remarquer qu'en prlevant
des droits sur la
vente d'une
proprit
immobilire,
on
gne
sin-
gulirement
la libert individuelle du
propri-
taire de l'immeuble. Il ne faut
pas trop parler
de libert
individuelle,
quand
il
s'agit
de
l'impt.
Je sais
que pour
ma
part,
si
je jouissais
d'une
complte
libert
individuelle,
je
commencerais
peut-tre
par
ne
pas
le
payer.

44

Il serait
injuste
de
prlever
un
impt
sur le
produit
net d'une
exploitation
de chemin
de
fer,
alors
qu'on
en a
prlev
un
dj
sur le
produit
brut. Cette
injustice, cependant,
n'existe-t-elle
point pour
la
proprit
foncire? La
proprit
foncire,
surcharge d'impts, n'est-elle
point
soumise aux droits de transmissions
? Ses
pro-
duits ne
paient-ils
rien au fisc?
Les
consquences
de notre
organisation
fi-
nancire se
peuvent
rsumer ainsi : Il existe
d'une
part
soixante milliards
qui payent
les im-
pts
directs et
indirects,
les droits
d'enregistre-
ment,
de
timbre,
etc.
;
il
existe,
d'autre
part,
vingt-cinq
milliards
qui
ne doivent rien
l'Etat,
ou
peu prs!
Les raisons
qu'on allgue pour
prolonger
cet tat de choses me
paraissent
peu
srieuses. Je crois
cependant
qu'il
existe une
bonne
raison,
une
vraie,
mais
que
l'on
n'ose
pas
donner. Et cette
raison est celle-ci : En
imposant
la fortune
mobilire , on
empche
le
jeu
de
45
bourse,
on
porte
un
coup
terrible la
fodalit
financire
qui
soutient
l'empire
et
que l'empire
protge,
et ce
qui
est un malheur
plus grand
en-
core,
on tue
l'agiotage.
Il est clair
que
si toutes les valeurs taient nomi-
natives,
leur
transfert,
devenant moins rapide,
les
grands coups
de bourse ne
pourraient plus
s'ex-
cuter
;
il est clair
que
si les
agents
de
change prle-
vaient sur les ventes
de valeurs mobilires autant
de droits
que
les notaires et les avous sur les
ventes
d'immeubles,les

diffrences
n'attein-
draient
jamais
le montant des droits
perus par
l'Etat;
il est clair
que
les boursiers se trouve-
raient rduits
aux
paris purs
et
simples.
La d-
solation serait dans
Babylone.
Les hommes de
l'empire
ont
presque
tous
jou
la
Bourse Presque
tous
y
ont fait leur fortune.
Presque
tous
y jouent
encore,
et ils
y jouent
avec
d'autant
plus
de
bonheur,
qu'ils
ont les
nou-
velles de
premire
main
;
qu'au
besoin ils en

46

inventent
de
fausses;
qu'ils peuvent
garder
pour
eux les bonnes
affaires et livrer
les
mauvaises
au
public.
Arrter un
passant
dans
la rue
et lui
prendre
son
porte-monnaie,
cela est
dangereux
;
mais amener ce
passant,
par
des
ruses,
a venir
lui-mme vider le contenu
de son
porte-mon-
naie dans votre
poche,
cela est honorable
et
profitable,
et c'est a
quoi
l'on ne renonce
pas
facilement. Vous
parlez
de
supprimer
le
jeu
de Bourse
? Mais les hommes de
l'empire
font
de
grandes dpenses,

quoi
leurs
gros appoin-
tements ne suffisent
pas.
Il faut
qu'ils
amassent
et envoient de
l'argent
en
Angleterre pour
le
cas o
ceci croulerait. Il faut
qu'ils
tondent un
peu
ce bon
public.
A
quoi
servirait d'avoir sauv
l'ordre,
et la
socit,
et la
religion?
Les
plus
haut
placs
ne
ddaignent point
ces misres. Ils
aiment le
jeu
comme les
gens qui
ont
toujours
des atouts. Le
temps
o ils
couraient les tri-
pots
est
pass.
La France leur a
prt
ses

47

cartes. Ils font la
banque.
Ils ont la
veine
et
ils iront
jusqu'au
bout. N'attendez
pas qu'ils
en-
treprennent
rien contre la Bourse. La Bourse
est
pour
eux l'arche sainte. La
Bourse,
pour
eux,
est sacre.
Et,
tant
qu'ils
vivront,
tu reste-
ras
debout,
temple auguste!
Seul endroit de
l'univers o il soit encore
permis
de faire sauter
la
coupe
sous l'oeil bienveillant
de l'autorit !
III
Le
Moyen
Age.
3
III
LE MOYEN AGE
Les
seigneurs fodaux, d'autrefois,
avaient des
cuirasses et des
casques,
et des cussons et des
manteaux fourrs
d'hermine,
et des
pages,
et de
belles chtelaines
qu'ils
tenaient enfermes dans
leurs manoirs.
C'taient, d'ailleurs,
d'affreux ban-
dits
qui s'embusquaient
au coin des bois
pour
dtrousser les
passants
et
qui pillaient
sur les
grands chemins,
tous ceux
qui
avaient l'audace
de
s'y promener.
Les
seigneurs
fodaux
d'aujour-
d'hui
n'ont,
la
vrit,
plus
de
cuirasses,
plus
de
casques
et
plus
d'cusson.
Leurs
paletots

52

ne sont
plus
fourrs d'hermine.
Mais
ils ont
encore des
domestiques,
des
manoirs,
et des
chtelaines
qui
figurent
dans le
corps
de ballet.
Ils ne font
plus
la
guerre
a la
faon
de leurs
devanciers,
mais ils font
toujours
la
guerre.
Au
lieu de
s'embusquer
au coin d'une
haie,
ils s'em-
busquent
dans une
maison de
banque.
La
grande
route
qu'ils exploitent s'appelle
le
pa-
lais de la Bourse.
Beaucoup
ont des titres. L'industrie a
ses
barons et ses ducs. Tous sont ses chevaliers. Il
aiment les tournois comme les hros du moyen
ge.
Ils savent comme eux dresser des embus-
cades
;
ils se
plaisent
aux
surprises,
aux
coups
hardis,
aux
attaques imprvues. Ils
ne
portent
plus
la hache ni
l'pe;
mais les uns sont
arms du chemin de fer de Tombouctou Hono-
lulu,
les autres des mines d'or des buttes Mont-
martre
;
et ils
luttent,
et ils
s'injurient,
et ils
se
portent
des
coups
furieux, et ils
frappent
-53-
d'estoc et de
taille. Comme les anciens
barons,
ils
peuvent
combattre sans courir de
dangers.
Les barons avaient une cuirasse sur le coeur. Ces
gens-ci
mettent leur caisse l'abri d'une ar-
mure
d'actionnaires. Ce sont les actionnaires
qui reoivent
les
coups
;
ce sont les actionnaires
qu'on
assomme. Et il se trouve
toujours
des
actionnaires,
et il
s'en trouvera
toujours,
comme il se trouvait du mtal
pour fabriquer
des
boucliers,
des cuissards et des rondaches.
Il
y
a des mines d'imbciles aussi
inpuisables
que
les mines de fer !
M.
Georges
Duchne
tablit,
par
des
chiffres,
dans son livre
l'Empire
industriel,
que
la nou-
velle fodalit nous
cote,
en chiffres
ronds,
huit milliards.
L'ancienne
fodalit,
qui pillait
sur les
grands
chemins,
gagnait
moins
d'argent.
Elle avait
aussi moins d'influence et moins de
pouvoir.
Les
grands
vassaux,
qui
faisaient trembler les
rois
de
France,
no se sont
jamais
trouvs
dans
la situation florissante de ce
juif
clbre
qui,
en
1863,
tait la tte de dix-neuf
Compagnies
et
de trois milliards et demi de
capitaux.
Le tiers
de la fortune
publique, reprsent par
trente
milliards,
a-t-il
jamais
t entre les mains de
cent
quatre-vingt-trois
barons?
C'est,
pourtant,
notre situation
aujourd'hui:
cent
quatre-vingt-
trois
personnes,
ni
plus
ni
moins,
sont matresses
de toutes nos Socits
de
crdit,
banques,
che-
mins de
fer,
paquebots, grandes
usines, grande
mtallurgie, gaz,
etc., etc.,
c'est--dire de toutes
les sources de la fortune mobilire. M. Georges
Duchne a dress cette
statistique.
Et M.
Georges
Duchne
ajoute
:

Ces cent
quatre-vingt-trois
individus dis-
posent
d'une
faon
absolue des
agglomrations
de
capitaux qu'ils dirigent
et de tous les
grands
engins
industriels
par
l'intermdiaire
desquels

55

le reste de la
production,
dite
libre,
est
oblig
de
passer.

La
concurrence,
cette
grande
loi du
travail,
dit-il
encore,
a fait
place partout
la coalition
et
l'accaparement.

La
fodalit ne va
point
sans
monopoles.
Nous
avons la
Banque,
le Crdit
foncier,
ls chemins
de fer et tant
d''autres
!
La
terre n'est
plus
rien,
au-
jourd'hui.
Ce sont les
grandes exploitations
in-
dustrielles et commerciales
qui
constituent les
fiefs
Et ces
fiefs,
comme les
autres,
mena-
cent
de
devenir hrditaires.
L'ancienne fodalit
jouissait
de
grands privi-
lges?
La
nouvelle
n'en a-t-elle
pas?
Et le
pre-
mier,
le
plus
grand,
le
plus
intolrable n'est-il
point l'exemption
de
l'impt?
Nous avons
vu comment
l'impt
ne
pouvait
atteindre la fortune mobilire. Elle lui
chappe
absolument,
ou
presque.
Or,
la fodalit nouvelle
est-elle,
comme l'ancienne
ou comme encore la
fodalit
anglaise,
en
possession
de
grands
biens
fonciers ? Sont-ce les
proprits
rurales
qui
font
sa
puissance
et son
importance?
Point
du tout.
Le
plus
clair de ses revenus consiste
en
actions,
obligations,
titres au
porteur,
toutes valeurs
mo-
bilires
qui chappent
au fisc. Elle ne
paie
donc
rien l'Etat. Elle
chappe
donc aux taxes nor-
mes
qui
tombent si lourdement sur le
bourgeois.
sur le
paysan,
sur
l'ouvrier,
sur le
pauvre.
Quel
privilge
se
peut comparer
celui-l
?
L'empire
la favorise autant
qu'il peut.
Les
objets
de. luxe
qu'elle
aime et dont elle croit
avoir
besoin,
sont-ils soumis aucun
impt ?
Si les nouveaux fodaux vont au
spectacle,
c'est
le
plus
souvent dans des thtres
subventionns,
dont la masse du
peuple
fait les frais. S'ils
voya-
gent,
ils
voyagent
gratis,
car les uns sont admi-
nistrateurs des chemins de
fer,
les autres fonc-
tionnaires, ils sont riches et
richissimes,
et leur
fortune leur
permet
de ne rien
paver.

57

Les anciens nobles se
partageaient
les com-
mandements des
provinces
et les
charges
fruc-
tueuses. Ces
gens-ci
se nomment
administrateurs
des
grandes
compagnies.
Les
anciens nobles
pressuraient
le
peuple
;
ces
gens-ci grugent
l'ac-
tionnaire
;
les anciens nobles s'accordaient des
traitements considrables
;
ces
gens-ci
se votent
des indemnits annuelles de deux cent mille
francs
;
mais les anciens nobles
prenaient parfois
la dfense de leurs
vassaux;
opprims,
ils les
secouraient;
malades,
ils les
soignaient; pau-
vres,
ils leur donnaient l'aumne. Et c'est ce
que
ces
gens-ci
ne font
point.
Ils sont autoritaires et
oppressifs.
Ils ne con-
naissent
que
leur bon
plaisir.
Les
statuts,
ou
plutt
les chartes
qu'ils
octroient leurs action-
naires,
ils les ludent et
les violent chaque jour;
on sait comment
parfois,
dans les moments dif-
ficiles,
ils
parviennent

composer
des assem-
bles
gnrales
avec
des
gens
qui
n'ont
point
le
3.
droit d'en faire
partie.
On sait
comment
ils
traitent le
public.
On ne sait
pas
assez comment
ils traitent leurs
employs.
Certes,
on
concoit
fort bien
que
les
rglements
intrieurs des chemins de
fer,
par exemple,
soient
extrmement svres. La vie de
plusieurs
mil-
liers de
voyageurs
est
journellement en jeu.
Ces
rglements,
cependant,
sont excessifs et sur-
tout sont durement
appliqus.
Ils forment un
annexe terrible au Code
pnal. Ils
ont le tort.
en
outre,
d'avoir servi de modle une foule
d'autres
rglements
draconniens dicts
par
di-
verses
socits,
et dans certaines usines
par
les
petits
barons de la fodalit nouvelle. Ces
rgle-
ments
changent
le
proltaire
en serf et le
prol-
tariat en
esclavage.
Dans une manufacture de
Rouen,
o les
ouvrires
gagnent

peine
un franc cin-
quante par jour,
le
rglement
tablit
vingt-
neuf cas
d'amende,
dont dix sont de
quarante

59

centimes,
et
six du
prix
entier de la
journe.
Dans une manufacture de
Roubaix,
les ou-
vriers
sont
passibles
d'une amende de trois
francs s'ils rentrent l'atelier avec une
pipe
mal
teinte,

s'ils allument eux-mmes leurs
becs de
gaz,
s'ils
boivent des
liqueurs.
Une
amende de 25 centimes
punit
celui
qui
cire ses
souliers avant le dernier
quart
d'heure
qui pr-
cde la sortie.
Les
seigneurs
d'autrefois traitaient-ils
plus
durement leurs
paysans
?
Quelquefois,
la v-
rit,
ils les faisaient
pendre.
Mais les
chassepots
d'Aubin et de la Ricamarie
ne valent-ils
pas
la
potence?
Est-ce l de
quoi
nous vanter?
La
justice
elle-mme,
semble traiter avec
douceur,
cette fodalit nouvelle
pour laquelle
il n'existe
pas
de

trve
de Dieu.

Je
pourrais
citer la Gazette
des Tribunaux et le Droit, Com-
bien avons-nous vu
de
procs,
intents d'infi-
dles administrateurs
de
grandes
socits
qui

60

aboutissaient des transactions ?
Combien
d'ar-
rts
qui
condamnaient
les
coupables
une res-
titution
pure
et
simple!
Et
pendant
ce
temps-l,
que
de
caissiers,
que
d'ailleurs
je
ne
plains pas,
condamns
la rclusion et aux
galres!
La
fodalit nouvelle brille d'un
clat si
vif,
que
Thmis,
malgr
son
bandeau,
semble
ne la
pouvoir
regarder
en face.
Protgs par
le
pouvoir, placs
en
quelque
sorte au-dessus des
lois,
matres absolus chez
eux,
comment les nouveaux
seigneurs
ne se
sentiraient-ils
pas pleins
de
mpris pour
le
peu-
ple?
Les fils des Croiss ont moins de
morgue.
Que
dis-je?
Les Croiss eux-mmes traitaient
leurs vassaux avec moins de hauteur.
Dieu! si Louis XI et Richelieu sortaient de-
leurs cerceuils et
pouvaient
voir ce
qui
se
passe
dans cette France
qu'ils
ont faite une et
grande

coups
de hache!
Eux,
qui
ont mis la fodalit
au
tombeau,
que penseraient-ils
de cette rsur-
61

rection?
Ciel !
La
pierre qu'ils
ont scelle de
leurs
propres mains,
vient
de se
fendre;
la fosse
s'est ouverte comme celle du
Christ,
et voil
que
la fodalit renat. Elle
renat,
mais non
plus
ardente,
indpendante,
brillante,
la
plume

l'oreille,
la lance au
poing.
Elle renat avec un
chapeau
dfonc,
une
redingote
verte et un em-
pltre
sur l'oeil. Le duc de
Bretagne
a un faux
air de
Bertrand;
le comte de Charolais ressem-
ble Robert-Macaire. Ce n'est
plus
une
pe
qu'ils
ont la
main,
c'est un
coupon
de
rente;
ils n'abattent
plus
les ttes : ils
coupent
les bour-
ses. Richelieu se cache la
figure
et Louis XI
s'enfuit
perdu.
La France est encore menace
;
le
peuple
est
opprim
encore une fois et Charles
de
Bourgogne
est
veng par Bilboquet
!
IV
Sauvons
l'Agriculture !
IV
SAUVONS
L'AGRICULTURE !
L'empire
et la fodalit industrielle se sont
permis
bien des
plaisanteries.
Nous avons vu
un
portier
dguis
en
gnral
de
division,
ap-
porter
des actionnaires une autorisation mi-
nistrielle
;
nous
avons vu mettre en actions
des terrains
qui
n'existaient
pas.
Nous avons vu
toutes sortes de choses. Nous sommes habitus
aux monstruosits et aux farces. Et
cependant
nous nous tonnons encore
quand
ils nous ar-
rive de
songer
ces deux
grandes
crations du
gouvernement qu'on appelle
le Crdit foncier
et le Crdit mobilier.

66

Ides
profondes
!
entreprises
humanitaires et
philanthropiques
! Elles devaient
rpandre
la ri-
chesse dans tout le
pays,
transformer la France.
Que
sais-je?
On les avait annonces son de
trompe.
Il en est
toujours
des
entreprises
imp-
riales comme des feries du Chtelet
;
les d-
cors sont admirables
;
admirables les costumes
et les accessoires
;
les affiches
promettent
monts
et
merveilles.
Mais,
de
pice,
il
n'y
en a
point.
Le
publie
se retire
dsappoint
en se
demandant
ce
qu'il
a
vu,
Qu'importe
aux
gens
qui
reoivent
la recette et
qui l'empochent?
Le Crdit
foncier, surtout,
devait
remplir
une
mission
grave,
importante
et
patriotique.
C'est
sur lui
que
l'on
comptait pour
rvolutionner
l'agriculture ;
pour
lui infuser un
sang
nouveau
;
la
relever de son
abaissement,
lui rendre la
force et la vie. Le chef de l'Etat avait
daign
songer
aux
nobles
populations
des
campa-
gnes.
Il favorisait la
cration d'un
grand
ta-

67

blissement
financier,
providence
du
paysan, qui
allait crditer les
pionniers
audacieux
qui
tente-
raient
de
dfricher les
parties
incultes du
terri-
toire;
les
laboureurs
savants
qui
voudraient
amliorer la
culture
;
rpandre
des machines
;
innover
;
ceux aussi
qui
tenteraient
le reboise-
ment de nos
collines et de nos
montagnes,
si
utile,
si ncessaire
!
L'oeuvre n'tait-elle
pas grande
et
digne
de
la
sympathie
des
honntes
gens
;
de tous les
hommes
qui
s'intressent
la
prosprit
du
pays?
Reboiser
les
collines,
perfectionner
les
instruments
de
culture, dfricher,
enrichir les
agriculteurs, procurer
l'aisance
aux habitants
des
campagnes,
dcentraliser
la
richesse
:
quelle
plus
noble tche
pouvait-on
remplir?
Le
gouvernement parut s'imposer
tous les
sacrifices.
Il accorda au Crdit foncier
une sub-
vention de 10 millions. Pour
le
Crdit
foncier,
pour
lui
seul,
il modifia la loi
sur
les
hypoth-

68

ques.
Pour
le Crdit foncier,
il abaissa les
droits
de timbre et
d'enregistrement.
Que
n'au-
rait-il
pas
fait? Un
mot excusait tout et
expli-
quait
tout : le salut de
l'Agriculture
!
Le
jour
o cette
grande entreprise put
fonc-
tionner arriva enfin.
La France tait anxieuse
et
regardait.
Elle allait voir
l'Agriculture
re-
natre de ses cendres. Aurore radieuse ! Mo-
ment solennel !
Le Crdit foncier
commena
ses
oprations.
O France !
Quelle
ne fut
pas
alors ta
surprise!
Le Crdit foncier
commena
par prter
de
l'argent
un
agriculteur
clbre
qu'on appelle
l'empereur
d'Autriche
;
ensuite il
prta
de Far-
gent
un autre
agriculteur,
non moins connu,
qu'on appelle
le Grand-Turc.
On attendit.
Le Crdit foncier
prta
de
l'argent
aux entre-
preneurs
de
btisses,
aux constructeurs de mai-
ries et
d'glises,
et aux constructeurs de routes.

69

et de chemins de fer. Il crdita les
agriculteurs
qui
sment des
pierres
de taille et
qui plantent
des locomotives.
Mais les
gens
qui
cultivent le
bl,
l'orge,
le
colza? Ceux
qui
dfrichent et ceux
qui
reboi-
sent? Ceux l furent oublis. Au
moins,
le Cr-
dit foncier n'a consenti leur
prter
de
l'argent
que
le
jour
o ils voulurent acheter du

mobi-
lier
espagnol

et du chemin de la Calabre.

Ce fut sa
faon d'encourager
les
Agriculteurs.
Il les
encouragea

jouer
la Bourse.
Mais
quel
dfrichement, quel
reboisement,
quelle plantation
ce crdit a-t-il crdits? Hlas
!
les
capitaux
de ce crdit n'ont
point
fait
pousser
un brin d'herbe !
J'ai
aperu, cependant,
un
jour que je
me
promenais
le
long
de cet tablissement
destin

rgnrer
l'agriculture, j'ai, dis-je, aperu
sur
l'appui
d'une
fentre,
tout en
haut,
au
dernier
tage,
un
pot
de terre
qui
contenait un
basilic. Mais est-ce bien
pour
encourager
la
personne qui
a dfrich ce
pot
de terre et
qui
l'a bois avec un
basilic,
que
tant de millions
ont t
dpenss,
tant de lois
rformes,
tant
d'apologies prononces?
La
plantation
de ce
basilic tait-elle tout ce
que
nous devions at-
tendre d'un
gouvernement fort,
dont le
gnie
guide
le
patriotisme?
A vrai
dire,
ce basilic avait
l'air de se bien
porter;
il tait vert-meraude et
il talait
joyeusement
ses
petites
feuilles au so-
leil. Les
branches,
que le
vent
agitait,
semblaient
faire des
pieds
de nez aux badauds. Et il
repr-
sentait
dignement
et noblement le seul
genre
d'agriculture qu'ait jamais encourag
le Crdit
foncier. Je veux
parler
de

l'Agriculture
en
chambre.
Pour le Crdit
mobilier,
matre
Berryer
la
jug
d'un mot
quand
il
l'a appel
la
plus grande
maison de
jeu
de
l'Europe.
C'est
quelque
chose
comme le
tapis
vert de
Bade,
de
Hombourg
ou

71

de Monaco. Encore Monaco ou Bade a-t-on
quelque
chance de
gagner
de
l'argent.
L Crdit mobilier a successivement offert aux
actionnaires le Mobilier
espagnol
et le Mobilier
italien,
la
Canalisation de
l'Ebre,
les Chemins
espagnols,
les deux
Emprunts
ottomans !
Avez-vous assist
quelquefois
cette
chose
sinistre
qu'on appelle l'Emprunt
ottoman? Paris
est calme et
tranquille.
Il ne
prvoit point
de
malheurs. Et voil
que
tout
coup,
l'horizon
financier,
on voit
apparatre
une tte de Turc.
Le Turc
grandit
en un instant et il s'avance vers
nous. Il est
maigre
et
long
comme un
jour
sans
pain.
Il est affam. Son ventre
pend,
ainsi
qu'une
besace
vide,
le
long
de ses
jambes.
Et il s'avance
avec son
pantalon large,
son turban de carton et
son soleil dans le dos.
C'est le Turc !
Le voil
qui
traverse
Paris,
et
qui
se
promne
par
les
rues;
le voil
qui gravit
l'escalier de la

72

Bourse. Et les
gens
habiles se
sauvent;
et
les
agents
de
change
frmissent
pour
leurs
clients,
et les vieux
agioteurs
se cachent.
La
panique
est
terrible et soudaine. Un cri retentit
dans
l'
en-
ceinte :
C'est le Turc !
Et le Turc continue ses
courses;
il
arpente
la
ville,
typhus
des bourses et cholra des
porte-
monnaies ! Il svit sur le
petit
bourgeois
et sur
l'ouvrier.
Il leur arrache leurs conomies
: ces
quelques pauvres pices d'
or
qu'ils
ont mis leur
vie amasser ! Il vide les
tire-lires,
et il avale
les bas de laine. Et il
grossit
peu

peu
; et
peu

peu
il devient norme
;
sa
large
panse
se rem-
plit;
ses membres
gonflent;
son
pantalon
colle
ses
jambes.
Et il
passe.
Et il faut une voiture
pour
l'emmener.
Et il
retourne dans sa
pa-
trie.
Alors mille voix
s'lvent,
desesperees,
qui
s'-
crient :
Avons-nous
perdu
tout le fruit de
nos

73

peines?
Reverrons-nous un
jour
ce
peu
d'argent
qui
nous a cot tant de
veilles,
et de
fatigues
et de douleurs ? Et de derrire l'horizon
on en-
tend le
gros
Turc
qui rpond
: Jamais
!
4
V
Fabrique
de Lois.
V
FABRIQUE
DE LOIS
Un des caractres distinctifs de ce
gouverne-
ment,
c'est son ardeur substituer
toujours
l'ar-
bitraire au
droit,
et la loi le bon
plaisir.
Il
semble n'avoir
qu'un
but,
qui
est de concentrer
tous les
pouvoirs
aux mains de l'administration.
II
cherche,
et ce
qui
est
plus grave,
il
parvient

faire de la France une
Turquie.
Les lois
qu'il
dicte
paraissent
toutes tailles
sur le
mme
modle.
Toutes contiennent une
disposition
semblable
qui
annihile leurs effets
et les rend
impuissants.
Toutes
par
un
moyen

78

dtourn,
laissent au
pouvoir
la facult
d'agir
comme il lui
plat.
Chose tonnante!
nous en
sommes venus ce
point que
c'est la loi mme
qui
tablit l'arbitraire.
L'exemple
le
plus
connu est celui de la loi
sur les runions
publiques.
Cette loi commence
par
tablir trs-clairement comment les runions
devront avoir
lieu;
quelles
matires on
y
devra
traiter, etc.,
etc. Et
quand
enfin tout est
bien rgl
et
dfini,
et
qu'on
croit
que
le droit de runion
est reconnu et
proclam,
elle
ajoute,
cette loi
malicieuse,
que
le
prfet
de
police

Paris,
les
simples prfets
dans les
dpartements, peuvent
autoriser ou dfendre les runions
publiques,
comme et
quand
ils le
jugeront
convenables.
Ds
lors,

quoi
bon une loi?
Toutes les autres sont ainsi
faites,
depuis
les
lois
politiques
les
plus importantes
jusqu'aux
pe-
tites lois les
plus* ignores.
Quelques
exemples
suffiront faire
comprendre
ce
systme.
-
79

Connaissez-vous la loi sur les Conseils
de
pru-
d'hommes
(Peines disciplinaires,

loi du 4-10
juin 1864)
?
Qu'est-elle,
au
fond,
sinon la
cons-
cration du droit de l'administration s'immiscer
dans les affaires
particulires
et les
diriger

son
gr?
Les articles
II,
III et IV sont ainsi conus :
ART. II.
Tout membre d'un Conseil de
prud'hommes
qui
aura
manqu gravement
ses devoirs
dans
l'exercice de ses fonctions sera
appel par
le
prsident
devant le Conseil
pour s'expliquer
sur
les faits
qui
lui sont
reprochs.
Si le Conseil
n'met
pas
son avis motiv dans le dlai d'un
mois dater de la
convocation,
il est
pass
ou-
tre. Un
procs-verbal
est dress
par
le
prsi-
dent.
ART. III.
Le
procs-verbal
est transmis au
prfet
avec

80

son avis au ministre. Les
peines
suivantes
peu-
vent tre
prononces
en ce cas :
1 La
censure
;
2 La
suspension pour
un
temps qui
ne
peu !
excder un mois
;
3
La
dchance.
La
censure et la
suspension
sont
prononces
par
dcret ministriel. La
dchance est
pro-
nonce
par
dcret
imprial.
ART. IV.
Le
prud'homme
contre
lequel
la
dchance a
t
prononce
ne
peut
tre lev aux mmes
fonctions
pendant
un an
dater du dcret im-
prial.
Quand
il
s'agit
de
peines

infliger

un
pru-
d'homme,
c'est donc le
ministre
qui dcide,
c'est
donc le
prfet qui
donne son
avis,
c'est
donc
l'Empereur qui prononce.
Les
confrres de
l'ac-

81

cus ont seulement
voix
consultative. La loi
consacre et
proclame
l'arbitraire.
Si le
prud'homme
dplat
au
prfet,
il est
condamn
;
s'il
plat,
il est absous. La
culpabi-
lit devient une
question
secondaire. Plat-il?
Dplat-il?
Tout est l ! Et les nafs de la
majo-
rit
qui
ont vot cela ont cru voter une loi !
La loi sur les associations
syndicales
(loi du
21-26
juin
1864)
reconnat deux
genres
d'asso-
ciations : libres et autorises. On
avantage
ces
dernires
pour pouvoir
leur
imposer
ces condi-
tions :
Le
prfet
soumet le
projet
conu
par
les int-
resss
une
enqute
administrative.
(Art. 10.)
Le.prfet
a le droit de
convoquer
rassemble
gnrale.
(Idem.)
Il a le droit exorbitant d'en nommer le
pr-
sident
sans tre tenu de le choisir
parmi
les
membres de l'assemble.

(Art.
11.)
Le
prfet approuve,

s'il
y
a
lieu,

et rend
4.
- 82
excutoires
les rles de taxe et les cotisations
dresss
par
le
syndicat.
(Art. 15.)
Le
prfet
nomme
les
syndics
dans le cas
o,
pour
divers
motifs,
rassemble
gnrale
n'aurait
pu procder
leur lection.
(Art.
22.)
Le
prfet
! le
prfet
! le
prfet
! le
prfet
! Le
prfet
nomme
;
le
prfet approuve
;
le
prfet
con-
voque;
le
prfet
soumet;
le
prfet
agit;
le
prfet
dispose; toujours
le
prfet!
Si bien
que
lors-
qu'on
achve de lire la loi on se demande s'il ne
serait
pas plus
court
de
supprimer
les associa-
tions
syndicales
et de s'en tenir tout
simplement
aux
prfets.
Je
pourrais
citer d'autres lois encore. Je
pour-
rais les citer
toutes. Je
pourrais remplir
un vo-
lume,
deux
volumes,
dix volumes ! Je crois
que
ces deux
exemples
suffisent. On voit le
systme.
C'est ainsi
que
ces
gens-l
font des
lois. Ce
qui
m'tonne, d'ailleurs,
c'est
qu'ils
en
fassent,

83

puisqu'ils
n'ont d'autre
proccupation que
de
s'en
passer.
Cet arbitraire est notre maladie et notre
plaie.
Il nous met la
merci,
non d'un
homme,
puis-
que
cet homme ne
peut
faire surveiller la fois
l'ensemble et les dtails et
qu'il
est
trop occup
de
jouir
du
pouvoir pour
en
user,
mais il nous
livre,
cet
arbitraire,
la horde des
empereurs
de troisime
classe,
des kalifes de seconde ca-
tgorie,
et des
sous-Napolon.
Prfets, maires,
fonctionnaires,
gardes-champtres,
tout cela
nous
opprime
et nous crase. Tout cela
rgne
et
gouverne.
Tout cela
peut
dire : le
dparte-
ment,
c'est moi! l'arrondissement c'est moi! la
commune,
c'est moi! Louis XIV de
pacotille,
ils ont le droit de nous
imposer
toutes leurs fan-
taisies et de nous faire
payer
toutes leurs sot-
tises
!
Le mal a des
consquences plus graves.
Cette
absence de loi consacre
par
la loi
elle-mme,

84

dtruit toute
noblesse,
toute vellit
d'
indpen-
dance dans l'me des
citoyens.
Sur
quoi
peu-
vent-ils
s'appuyer?
Cette force
que
l'honnte
homme doit
toujours
sentir
prs
de
lui,
soit
pour
se dfendre de ses
ennemis,
soit
pour
r-
sister ses
tyrans,
la loi ! cette force leur man-
que.
Ils se sentent
faibles, isols,
dans la main
de
l'administration.
Ils savent
qu'il
ne suffit
point
une cause d'tre
juste pour
triompher.
Il faut encore
qu'elle
plaise
et
qu'elle
ne froisse
aucun des
prjugs
des
agents
du
pouvoir.
Ils
savent
qu'ils
ne
peuvent esprer
de russir a ce
qu'ils entreprennent
que
par
le servilisme :
qu'ils
n'obtiendront rien
que par
grce
;
qu'ils
n'ont attendre
protection, encouragement,
secours
que
du bon
plaisir.
Les coeurs honntes
frmissent. Mais les ttes les
plus
hautes s'incli-
nent
;
les caractres les
plus
fermes
plient.
Ne
faut-il
pas
nourrir sa famille, laisser du
pain

ses
enfants, augmenter
sa
fortune, vivre ? On
85
cde. On devient le
courtisan du
prfet,
le cour-
tisan du
maire,
de
l'adjoint!
On les aide dans
leurs
entreprises.
On se tait sur leurs folies. On
vote
pour
le candidat officiel et
l'on gmit
en
secret. Et si ce
gouvernement
avait assez de,
puissance pour
raliser ses
desseins, peu

peu
le sentiment de l'honneur se
perdrait
et aussi
celui du
devoir,
et aussi celui de la
dignit
per-
sonnelle. La
platitude
excuterait en silence les
ordres de la
nullit,
et la France
qui
tait un
peuple,
se transformerait en une
agglomration
de trente six-millions de
domestiques.
VI
Ce
que
cote
l'Empire
et ce
que
cotait la
Rpublique.
VI
CE
QUE
COUTE L'EMPIRE ET CE
QUE
COUTAIT
LA
RPUBLIQUE.
L'empire
a un
avantage
: c'est de coter cher.
Ce
que
ce
gouvernement
absorbe
d'argent
est
incroyable.
Il
aime,
nous
dit-on,
le
progrs.
A
vrai
dire,
sous le
rapport
de la
dpense,
il a ac-
compli
des
progrs
immenses.
J'ai tenu me rendre
compte
de ces
progrs-
l,
et l'ide m'est venue de
comparer
le dernier
budget
de la
Rpublique prsent
en 1850
l'Assemble
nationale,
et le dernier
budget
de

90

l'empire prsent
au
Corps lgislatif
en 1869,
Le
progrs
saute aux
yeux,
La
premire dpense, que
nous n'avions
point

faire,
est celle du souverain.
Or,
voici ce
que
ce
souverain et ses accessoires nous co-
tent :
Liste civile.

Vingt-cinq
millions.
Gendarmerie d'lite et
cent-gardes
:

Un
mil-
lion
cinq
cent trente et un mille
cinq
cent
soixante-cinq
francs.
Dotation des
princes.
Un
million
cinq
cent
mille
francs.
Ministre de la
maison,

Quatre
millions
cinq
cent
quatre-vingt
neuf mille
sept
cents francs
(budget
ordinaire),
et huit
millions
cinq
cent
mille francs
(budget
extraordinaire).
Conseil
priv.

Trois cent mille francs.
C'est une somme de
quarante
et un
millions
quatre
cent
vingt
et un mille
deux cent soixante-

91

cinq
franes
qui pouvait
rester dans le
porte-
monnaie des
contribuables.
Dans le
budget
de
1850,
l'Assemble nationale
figure
pour
la somme de
7.800.000
Dans le
budget
de
1869,
le Snat
figure
pour
la somme de
6.621.000
Le
Corps lgislatif pour
la somme de. 4.812.500
Ensemble 11.433.500
On a
beaucoup
cri contre les 25 francs accor-
ds
par
la
Rpublique
ses
dputs.
Passons aux administrations centrales.
Le
budget
des affaires
trangres
tait,
en
1850,
de ..
. 7.125.700
Il
est,
en
1861,
de ., 14.964.200
Le ministre de l'intrieur
cotait, lui,
en 1850 122.809.042
Il
cotait,
en 1867 196.000.000
Il
cote,
en 1869.. 223.465.545
Il faut dire
que
la sret
gnrale
absorbe
deux millions deux cent mille francs
;
les
ligues
tlgraphiques,
dix
millions;
les
secours,
deux
millions;
les
prfets
et
sous-prfets,
dix mil-
lions huit cent mille francs
;
les
prisons,
dix-
huit millions
;
les
subventions aux
dpartements
annexs,
plus
de deux millions
;
subvention aux
frais de
police,
plus
de trois
millions.
Marine et
colonies,
en
1850
1
15.663.611
Idem en
1869
202.645.752
L'arme et
l'Algrie
figurent
dans le
budget
de
1850
pour
la
somme
de.
333.819.897
L'arme nous
cote
aujourd'hui,
tant
en
Algrie qu'en
France :
Budget
ordinaire
396.310.552
extraordinaire
61.831.766

93

Dotation de ravine
54.510.505
Pensions
militaires
45 000.000
Mdailles
militaires
3.720.300
Secours
viagers

d'anciens
soldats.. 2.700.000
Supplments
d'anciens
militaires de
l'arme de terre
1 .300.000
Total 567.565.825
Les
petits appointements
sont rests
peu prs
les mmes. C'est ce
qui
rend la vie
impossible
aux
petits employs.
Les
gros appointements
ont
augment
dans
les
proportions
suivantes :
Les
ministres,
sous la
Rpublique,
rece-
vaient un traitement de 48.000
Les
ministres,
sous
l'Empire, reoivent
un traitement
qui
varie de
100,000
130.000
Les secrtaires
gnraux qui
recevaient,
sous la
Rpublique,
un traitement
de 12 15.000

94

Reoivent
sous
l'Empire,
de 20
25.000
Les directeurs
gnraux,
sous la
Rpu-
blique,
avaient
10, 12,
ou 15.000
Ils
reoivent, aujourd'hui, 15, 20, 25,
ou 30.000
Le
gouverneur
de
l'Algrie
recevait,
sous la
Rpublique
, 48.000
Il en
reoit aujourd'hui
.... 125.000
Les marchaux sous la
Rpublique,
re-
cevaient 30.000
Ils en
reoivent aujourd'hui
130.000
Le
prsident
de la
Cour
des
comptes
avait,
sous la
Rpublique
20. 000
Il a sous
l'Empire
35.000
Le
grand
chancelier de la
Lgion
d'hon-
neur sous la
Rpublique
1
8
,
000
Il en
a, aujourd'hui
.
... 30.000
Notre ambassadeur
Saint-Ptersbourg
recevait sous la
Rpublique
120.000
Il
reoit
sous
l'Empire
300.000
Notre ambassadeur
Londres recevait
sous la
Rpublique
150.000

95

II
reoit
sous
l'Empire 275.000
Notre
ambassadeur
Vienne recevait
sous
la Rpublique
90.000
L'Empire
lui donne
200.000
Notre
ambassadeur
Madrid recevait
sous la
Rpublique
50.000
L'Empire
lui donne
150.000
Notre ambassadeur Rome recevait sous
la
Rpublique
.
80.000
Il
reoit
sous
l'Empire.
140.000
Les autres ambassadeurs ont t
augments
d'un tiers en
moyenne.
Ces ambassadeurs ont
en outre des frais de
dplacement.
Les frais de
dplacement figuraient
au
budget
de la
Rpublique pour
la
somme
de
275.000
Ils
figurent
au
budget
de
l'Empire pour
la
somme de 1.050 000
Les
vques
recevaient de la
Rpubli-
que ......................................... 10. 000

96

Ils
reoivent
de
l'Empire 15 .
000
Le
grand
rabbin recevait
de la
Rpubli-
que
6. 000
II reoit
de
l'Empire
10.000
Le
premier prsident
de la Cour
de cas-
sation recevait
de la
Rpublique.
. . . 20.000
Il reoit de
l'Empire
35.000
Les
prsidents
de Chambre
ont t
ports
de
15,000

25,000 francs;
les
conseillers,
de
12,000

18,000 francs;
le
procureur
gnral,
de
20,000

35,000 francs, etc.,
etc.
Les
premiers prsidents
de Cours
d'appel
re-
cevaient sous la
Rpublique
10,000,
12.000.
15,000
et
18,000
francs. Les
premiers prsidents
de Cours
impriales
reoivent
15,000, 18,000,
25,000
et
30,000
francs. Prsidents de
chambre,
conseillers,
procureurs gnraux,
avocats
gn-
raux,
substituts,
ont t aussi
augmentes
qui
du
tiers,
qui
du
quart, qui
d'un
cinquime,
qui
d'un sixime,
etc.,
etc.

97

Et
maintenant
l'intelligence
des
ministres,
des
ambassadeurs,
des
vques,
des
magistrats,
a-t-elle
grandi
dans la mme
proportion que
leurs
appointements?
C'est une
question.
Pauvre
France! On te disait
juste
assez riche
pour payer
ta
gloire,
et voil
que tu payes,
la
fois,
et ta
gloire
et leur
nullit
!
3
VII
Comment on se
procure
de
l'Argent.
VII
COMMENT ON SE PROCURE DE L'ARGENT.
Les conomistes
officieux,
ministres et
jour
nalistes,
ont un
grand
cheval de bataille. Ils
pr-
tendent
que
la
proprit
immobilire et foncire
a considrablement
augment
de
valeur
depuis
l'tablissement de
l'empire,
et ils le
prouvent
ou
le croient
prouver
en dmontrant
que l'impt,
sans avoir
t
augment,
rapporte
infiniment
plus
l'Etat
qu'auparavant.
La vrit est
que
les
choses ont
peu
chang; que
les contribuables
payent
bien
plus d'impts qu'ils
n'en
payaient,

102

et
que
l'accroissement
de la fortune
publique
est
d en
partie
l'accroissement
de
la
fortune
mobilire, laquelle
est

peu
prs
exempte
d'impts.
Sur certains
points,
cependant,
Paris et dans
quelques
villes,
la
proprit
immobilire
a
aug-
ment de valeur.
Mais
ce sont l des
exceptions.
Elles sont
trop
minimes
pour
modifier
sensible-
ment le
produit
gnral.
On
peut
dire,
contrai-
rement
aux
officieux,
ministres et
journalistes,
que
la valeur
de la
proprit
immobilire
a
peu
augment depuis
1847. On
peut
affirmer
qu'elle
n'a
pas
augment
dans la mme
proportion
que
les revenus du fisc.
Comment
l'empire
est-il
parvenu

augmen-
ter
le
produit
de
l'impt,
sans avoir l'air
d'aug-
menter
l'impt
sensiblement? C'est l un de ces
tours o il excelle. La
principale proccupation
de nos hommes d'tat est de nous
tromper.
Ils
badigeonnent
une facade
splendide pour
nous

103

faire croire un
monument.
L'empire
a des
apparences superbes,
mais il a un envers

misrable
qu'il
ne faut
pas regarder.
Je
me
le
reprsente
comme un vtement
de soie
qui
serait doubl en
peau
de
lapin.
Le raisonnement des
officieux
qui
dit
que
l'accroissement des revenus de
l'Etat
correspond

une
augmentation
de la valeur des
proprits
foncires et de la
fortune
publique,
ce raisonne-
ment serait
juste,
ou
peu prs (1),
si des lois
nouvelles,
de nouvelles mesures
fiscales,
des
changements de jurisprudence
n'taient
point
venus
modifier
les conditions de
l'impt.
Mais
si les
conditions de
l'impt
ont t modifies
par
des
changements
de
jurisprudence,
des lois
nouvelles,
de nouvelles
mesures
fiscales,
on
(1)
Il suffit
que
des transmissions
plus frquentes
de
proprits
aient
lieu, pour
que
les recettes de l'enre-
gistrement
augmentent.
La
proprit
foncire
n'aug-
mente
pas
de valeur
pour
cela.

104

conviendra
que
l'accroissement
du
produit
de
l'impt peut
ne rien
signifier
du tout. Et c'est
prcisment
cela
qui
arrive.
Ainsi,
le
produit
de
l'impt
augmente.
Voil
la soie dont
je parlais
tout l'heure. Mais cette
augmentation
est due des
moyens tyranniques,
iniques,
violents ou
excentriques,
et non
point
un accroissement de la fortune du
pays.
Voil
justement
la
peau
de
lapin.
Ce
sujet pourrait
fournir des
volumes,
car il
faudrait numrer toutes les mesures
prises par
le
gouvernement pour
faire rendre
l'impt
tout ce
qu'il peut
rendre.
Quelques exemples
suffiront
pour expliquer
le
systme,
et
pour
montrer comment on
peut
nous
tromper
sur
l'tat des
finances,
et combien il est facile de se
moquer
du
public.
Voici
l'impt
du timbre. Il
rapportait
39 mil-
lions l'tat en 1850. Il
rapportait
76 millions
en
1864. Il
rapporte davantage aujourd'hui.
Cela

105

tient-il
uniquement,
comme on le
prtend,
la
multiplication
des transactions?
Point du tout.
Cela
tient,
dit M.
Boiteau,
aux
prcautions
prises pour
taxer toute la matire
imposable.

Ces

prcautions

sont de toutes
sortes,
et il
en est de fort curieuses.
Ainsi,
le
prix
du timbre
qui frappe
les
papiers
sur
lesquels
on dresse les

actes
,
a t
augment,
en
1862,
de
prs
de
cinquante pour
cent,
en
moyenne.
La feuille
qui
valait autrefois 35 centimes en vaut
aujour-
d'hui
50,
celle
qui
valait 70 centimes vaut
1 franc. Celle
qui
valait
2 francs vaut 3
francs,
etc.,
etc. De nombreux actes
qui
n'taient
point
soumis au timbre en ont t
frapps.
Les affi-
ches
peintes
sur les murs
chappaient
autrefois
au timbre. On
a cr en 1852 un droit
spcial
d'affichage qui quivaut
au droit de timbre. Tout
cela
rapporte.
Songez
ce
qui
se consomme de
papier
timbr
en France
; songez
ce
qu'on
peint
d'affiches
sur les murs !
5.

106

A ct de
cela,
voici
des choses
tranges
et
je
devrais
dire honteuses.
J'appelle
sur
ce fait
monstrueux,
l'attention de mes lecteurs.
Depuis
deux
ans,
on a dclar
que
les
reus
dlivrs
par
les bureaux de bienfaisance
pour
les sommes
dpassant
10
francs,
doivent tre
frapps
d'un im-
pt
de 20 centimes. N'est-ce
point
l
l'impt
le
plus
odieux
qui
se
puisse
imaginer? C'est l'impt
sur l'aumne.
Cesgens en
sont venus
percevoir
un droit sur
l'argent
qu'on
donne aux
pauvres
!
En d'autres
termes,
vous donnez douze francs
un
pauvre
Aussitt le
gouvernement
court
aprs
votre
pauvre.
Il
l'arrte,
il le fouille et il
lui
prend quatre
sous. Sur les onze francs
quatre-vingts
centimes
qui
restent,
il faut encore
que
le
pauvre
dfraie,

un
procs
rcent
l'a
prouv,

le directeur du bureau de bienfai-
sance,
sa
famille,
le
mdecin,
etc.,
etc. Et il doit
se trouver heureux
quand
votre
aumne ne lui
a
pas
cot
beaucoup d'argent.

107

S'il vous arrive de
vendre des valeurs
mobi-
lres,
le fisc vous rclame un droit de 20 cen-
times
par
cent francs. Si vous faites
l'aumne,
le fisc vous rclame un droit de 20 centimes
pour
toutes sommes
dpassant
10 francs. N'est-
ce
pas
la fois
comique
et odieux? Il n'est
point
d'objet
de luxe
qui
soit tax autant
que
l'au-
mne.
Ce
qui
se
passe pour
les ordonnances de
rfr
est curieux encore. On les dlivrait autrefois sur
des feuilles de
papier
de 35 centimes.
(Elles
en
coteraient
50
aujourd'hui.)
Mais l'administra-
tion veut
qu'elles
ne soient
plus dlivres qu'en

grosses.
La
grosse
est une
copie qui porte
si bien son nom
qu'elle emploie quatre
ou
cinq
feuilles de
papier
1 fr. 50
centimes,
pour
des
ordonnances
qui jadis
tenaient fort l'aise sur
une feuille
de 35
centimes.
A vrai
dire le
gouvernement
n'a
point
invent
cela.
Il a seulement
perfectionn
l'invention.

108

Petits
moyens!
h sans doute ! Mais les
petits
ruisseaux font les
grandes
rivires
et les
petits
moyens
les
grosses
recettes.
Quant

l'enregistrement,
c'est bien
pis.
Et,
d'abord,grce
aux lois d 1857
et 1862, les
droits
perus par
l'enregistrement
ont t
surchargs
d'un double dcime de
guerre,
rduit
plus
tard
un dcime et demi. Cela les
augmente
de 15
p.
100. C'est assez
gentil.
Nous avons ensuite des
lois
nouvelles,
de nouvelles mesures fiscales et
des
changements
dans la
jurisprudence qui
les
augmentent
encore et dans des
proportions
co-
lossales. La valeur de la
proprit
immobilire
n'a
point augment pour
cela.
Une loi des 7-14 aot 1850 avait abaiss un
demi
pour
cent les droits sur les actes
tari-
fis d'un
pour
cent
par
la loi du 22 frimaire
an VII. Une loi du 15 mai 1855 a rtabli ces
droits tels
qu'ils
taient
primitivement.
Une loi
de
juin
57 a soumis au droit fixe de
deux francs

109

les
adjudications
et
marchs de toute nature,
ayant pour objet
le travail dans les
prisons.
Une loi du 17
juin
1859 dclare
que
les marchs
et
traits,
rputs
actes de commerce
par
les
art.
632,
633 et 634 du
Code,
seront
enregistrs
provisoirement, moyennant
un droit fixe de deux
francs,
sans
prjudice
des autres droits fixes.
Une loi du 8
juin
1864... mais
je
n'en finirais
pas.
Il suffit
qu'on
voie
que
ces lois nouvelles
augmentent
ou
peuvent
augmenter
sensiblement
le
produit
des
impts.
Les
gens
du
gouvernement
eux-mmes
en
conviennent.
Il est vrai
qu'ensuite,
la tribune
du
Corps
lgislatif,
ils se dmentent. Cela ne
leur cote
point.
Mais lisez le
rapport
adress
le 20
janvier
1862,
par
M. le ministre des finan-
ces son souverain. Ce
ministre le disait en
propres
termes :

C'est
aprs
l'examen le
plus approfondi
des
dpenses
de l'tat
que
Votre
Majest
s'est d-

110

termine

ajouter
aux
charges qui psent
sur
la nation.

Il
s'agissait d'augmenter
les droits fixes
pr-
levs
par
l'enregistrement.
Le ministre avait r-
vis les tarifs et il attendait
de cette rvision :

Un
accroissement de recettes de dix mil-
lions.
Il
s'agissait,
ensuite, d'augmenter
les

droits
proportionnels.
Cette seconde
rvision,
comme
la
premire,
devait
amener un accroissement de
recettes de

dix millions.

Le ministre
annonait
ensuite l'intention de
rviser les tarifs des timbres de dimension,

J'ai
reconnu, disait-il,
qu'une
rvision de ces
tarifs tait
justifie par
les
progrs que
la for-
tune
gnrale
a faits
depuis cinquante
ans,
et
qu'une lgre augmentation
pourrait
procurer
au trsor neuf
millions et demi.
Le
ministre avait dcouvert
encore
que
les
bordereaux des
agents
de
change
et des
cour-

111

tiers,
pouvaient
tre
assujettis
un droit
spcial.
Ce nouveau droit
devait
produire
douze cent
mille francs.
M. le ministre avait en outre
remarqu que
la
loi
qui
soumettait au timbra les
reus,
factures,
quittances,
etc.,
n'tait
point
observe.
M. le mi-
nistre voulait
que
le
public
observt la loi. Et
M. le ministre
proposait
une mesure
adroite,
d'o il rsultait
encore,
je copie
la
circulaire,

Une
augmentation
de douze millions et
demi.

Maintenant viennent les
changements
de
ju-
risprudence. Changement
de
jurisprudence
dans
la
question
des
reprises
de la femme.
Quelle
langue,
mon Dieu !... M.
Troplong
et la Cour de
cassation,
cassant le 3 aot
1858,
les
jugements
des tribunaux de
Bar-le-Duc,
1855
;
de Chtel-
lerault, 1855;
de
Strasbourg, 1854;
du
Mans,
1855,
de la
Seine, 1855;
assurent
l'enregistre-
ment un droit
proportionnel
qui
lui avait t con-
test
jusque-l.
Changement
de
jurisprudence
encore
,
dans
la
question
du bail
verbal,

qui
n'est
point
verbal les trois
quarts
du
temps.

(Quelle
langue,
mon
Dieu !...)
Changement qui
a
pour
but de soumettre ces baux
l'enregistrement
(avec
double droit et
amende),bien plus
souvent
que par
le
pass.
Tous les
moyens
sont bons
quand
il
s'agit
de se
procurer
de
l'argent.
J'ai les mains
pleines
de faits. J'en veux citer
un encore
qui
est bien bizarre. Il
s'agit
de la
nouvelle
jurisprudence
consacre
par
un arrt
solennel de la Cour de
cassation,
le 12 d-
cembre
1855,
sous la
prsidence
de M.
Troplong.
Une
petite
histoire
l'expliquera.
Jean est mort. Il rsulte du
testament,
suivant
Pierre,
que
Pierre hrite de
10,000
francs.
Paul
conteste la
validit
du
legs.
Pierre et Paul
portent
leur affaire
devant les
tribunaux.

113

Au cours du
procs,
Pierre
s'aperoit qu'il
avait
tort, et,
pour
viter de nouveaux
frais,
il
propose
Paul une transaction. Il
reconnat les
droits de Paul. Il renonce
compltement
aux
siens.
Il
semble,
n'est-ce
pas? que
Pierre
qui
ne tou-
chera rien de la succession
;
qui
a reconnu ses
torts
;
qui
se retire
;
il semble
que
Pierre ne doit
rien au fisc. Point du tout! dit Pierre la Cour
de cassation. Paul
payera
les droits de succes-
sion,
cela va sans
dire,
puisqu'il
hrite
;
mais
vous
payerez
aussi,
parce que
vous avez
pr-
tendu
hriter,
et mme vous
payerez
deux
fois.
Vous
payerez
d'abord des droits sur la somme
laquelle
vous
prtendiez;
ensuite,
comme en re-
nonant

votre
hritage
vous avez fait Paul

une cession
,
vous
payerez
des droits de mu-
tation
pour
cette cession.
Le
plus
curieux,
c'est
que
M.
Troplong, pr-
sident de la Cour de cassation
quand
elle a

114

rendu,
le 10 dcembre
1865,
l'arrt solennel
qui
consacrait
cette
jurisprudence,
tait d'un
avis
oppos
en 1846. On
peut
s'en assurer en
lisant son Trait des
transactions,
la
page
557. Le
passage
est clair et net. Je le transcri-
rais si
j'avais de la place.
En
1846,
M.
Troplong
tait
pair
de France : il ne
pouvait pas prvoir
l'empire
;
il ne
pouvait point prvoir que
l'em-
pire
aurait besoin
d'argent.
Ce
petit chapitre,
si
je
le
dveloppais
un
peu,
pourrait remplir
un volume. Je m'arrte. En-
core une
fois,
on voit le
systme.
Il consiste
saigner
les
contribuables aux
quatre
mem-
bres et dire ensuite : le
produit
des
impts
augmente,
donc la valeur de la
proprit aug-
mente,
donc la
France est
prospre.
C'est l
une bien mauvaise
plaisanterie.
Et elle me sem-
ble tout fait
digne
de ceux
qui
la font.
VIII
A bas le
Progrs!
VIII
A BAS LE PROGRS !
Malgr
les cris et les rires de ses
adversaires,
l'empire
ne
perd
point
contenance. Il a une
qua-
lit : le srieux. Il se
campe,
il met le
poing
sur
la
hanche,
il numre les bienfaits dont il a
combl le
pays,
et avant toute chose il dit :
j'ai
rtabli le
suffrage
universel.
Le
suffrage
universel est le
pire
instrument de
tyrannie, quand
il n'est
pas
honntement
orga-
nis.
L'empire, qui
se
paye de
mots,
en a fait

118

une chose
dplorable.
Les vrifications
de
pouvoir
le
prouvent.
Grce
l'audace
d'un
ministre et au zle
des
prfets,
nous avons
vu
arriver la Chambre
des
gens que
la
terreur ou
la
corruption
seules avait
fait
lire.
On
a menac de
dporter

Cayenne
les ci-
toyens qui
voteraient
pour l' opposition
;
on a
calomni officiellement
les hommes les
plus
honorables
;
on a viol les
urnes,
on a
remplace
des bulletins
;
on a achet des
consciences;
on a
soul des
paysans;
on a
fabriqu
des fausses
clefs
;
on a commis des faux
;
on a fait du suf-
frage
universel une
duperie
et de la volont na-
tionale un
mensonge.
Ne sait-on
pas
comment le
gouvernement
arrange
les
circonscriptions?
Ne sait-on
pas
que
trois millions
cinq
cent mille lecteurs sont
reprsents par
trente et
quelques dputs
envi-
ron,
tandis
que cinq
autres millions
d'lecteurs
119

ont
plus
de deux cents
dputs?
M.
Montigny,
dans un
article
trs-remarquable, publi par
le
Temps,
nous a
donn une
statistique
fort cu-
rieuse. Il
tablit
que
dans le
dpartement
de la
Seine,
qui
tout entier
vote
pour
l'opposition,
sur cent
habitants,
il ne se
trouve
que
dix-huit
lecteurs,
tandis
que
dans les
dpartements
que
les
prfets
font voter leur
fantaisie,
il
y
a
vingt-cinq, vingt-sept,
trente et
trente-cinq
lecteurs sur cent habitants.
Cette faon d'escamoter le vote nous a donn
une
Chambre,
pire que
la Chambre
introuvable,
toujours

genoux
devant le
pouvoir,
tout en-
tire dans la main du
premier
ministre
venu,
tremblant de
perdre
la
faveur du
matre,
parce
qu'elle
sait
que
du
caprice
du matre
dpend
sa
rlection. Ne
reprsentant point
le
peuple,
elle
sait
que
le
jour
o elle arriverait devant lui
prive
de
l'appui
des fonctionnaires et du
pou-
voir,
elle n'obtiendrait
plus qu'un
maigre
con-

120

tingent
de
suffrages.
Quel
dput
de la
majorit
se
pourrait
vanter de
parvenir
au
Corps
lgis-
latif,
livr
ses seules forces et sans le secours
de l'administration?
Quel
dput
de la
majorit
serait lu
malgr
le ministre? M. Lambrecht.
M. de Janz et tant d'autres sont l
pour
r-
pondre
!
Ils obissent. Ils votent comme le ministre
veut qu'ils
votent. S ils font des observations,
c'est bien
bas,
dans les
couloirs,
quand per-
sonne ne
peut
les entendre. Encore les font-ils
respectueuses.
On les reoit de haut. Prenez
garde!...
si vous ne nous soutenez
point,
vous
ne serez
pas
rlus. Ces
simples
mots les font
rentrer sous terre. Ils s'inclinent. Ils vont voter.
Et ils votent contre leur
conscience,
contre la
raison et contre le sens commun !
Dans une situation
pareille, l'indpendance
n'est
point possible.
Nous
avons vu M. de Janze
grond par
le
ministre,

cause d'un vote,
puis
combattu comme un tratre aux lections der-
nires,
et finalement exclu de la Chambre. Cet
exemple effraye
les autres. Rsister au
pouvoir,
pour
un
dput
de la
droite,
c'est renoncer la
vie
politique.
Grce cette Chambre
obissante,
les mmes
ministres ont
pu
soutenir la tribune les thses
les
plus opposes
;
ils ont
pu
mentir audacieuse-
ment ;
ils ont
pu
nous donner le
spectacle
hon-
teux de
gens qui
tiennent
plus
leur
porte-
feuille
qu'
leur honneur. Grce cette Chambre
obissante,
nous avons vu
l'escroquerie
se
parer
du nom
d'illgalit,

nous avons entendu la
rapacit,
l'ambition,
la vanit
appeles
: d-
vouement
, abngation,
droiture.
L'empire
s'est livr
tant et tant de manoeuvres
in
-
qualifiables,
que
la
corruption
de nos moeurs
politiques
a t le rsultat
du
suffrage
uni-
versel.
Le
gouvernement
ne se dmonte
point.
Il se
6
122

campe
encore sur la hanche
;
il enfonce son cha-
peau
sur son oreille
;
il met la main sur la
garde
de son
pe
et il dit :

J'ai fait
rgner
l'ordre
!
et
grce

l'ordre,
le commerce et l'industrie ont
pu prosprer.

Il est inutile de
rappeler
ici les meutes de
Juin, Aubin,
la Ricamarie et les troubles
de Belleville.
Mais est
-
il bien sur
que
"d'ordre n'aurait
jamais rgn
sans lui?
Ne savons-nous
pas qu'en France,
les rvolu-
tions ne
peuvent
tre
que
des crises
passagres
?
Un
pays
dont le commerce est si
norme,
dont
l'industrie est si
importante,
a
trop
d'intrt
demeurer
paisible pour que l'agitation
s'y
con-
tinue
pendant
de
longues
annes. Nous ne vivons
ni en
Espagne
ni en Italie. La seconde
Rpu-
blique
aurait fini
par
faire
rgner l'ordre

aussi bien et mieux
que
l'Empire.
Oui,
nous avons eu
l'ordre

;
mais
pour
l'obtenir,
il a fallu
que
nous
acceptassions
ce

123

gouvernement
qui
a t
l'tonnement de
l'Europe;
il
a fallu
que
nous
descendissions,
sous certains
rapports,
au-dessous de l'Autriche et de la Tur-
quie
;
il a fallu
que
nous nous missions
genoux
devant une
troupe d'intrigants
sans
foi,
sans
prin-
cipes
et sans
pudeur
! C'est au
prix
de notre
dignit qne
nous avons achet l'ordre. Et il me
semble
que
nous l'avons
pay trop
cher.

Mais,
dit le
pouvoir, je
favorise l'instruc-
tion
publique.
Je
dpense pour
elle
vingt-deux
millions. Jamais l'instruction
publique
n'a eu
vingt-deux
millions son
service
Il est vrai. Le
gouvernement dpense vingt-
deux millions. On en convient. Mais est-ce
assez? Est-ce tout ce
qu'on peut
faire? Est-ce
seulement ce
qu'on
devrait faire
quand
on a
pro-
clam le
suffrage
universel,
c'est--dire
quand
on a remis aux mains du
peuple
le
gouverne-
ment du
pays?
Que
d'lecteurs ne savent
pas
lire le nom
que
le
garde
champtre
a d'avance

124

crit sur leur
bulletin! Combien
votent
pour
Ledru-Rollin,
qui,
le
jour
o
l'on
vide les urnes
lectorales,
se trouvent avoir
lu Calvet
Rognat
ou
Tartempion?
Je ne
parle point
des
difficults insurmonta-
bles
qu'ont
rencontres
tant d'honorables
ci-
toyens quand
ils ont voulu fonder
des biblioth-
ques
publiques.
Je ne
parle pas
non
plus
des
retraites
ridicules offertes
aux instituteurs
primaires. Vingt-cinq
et trente francs
aprs qua-
rante ou
cinquante
annes de bons et utiles ser-
vices ! Et l'on consacrait des millions trans-
former la
tunique
des soldats en
veste,
aprs
avoir consacr
quantit
d'autres millions trans-
former la veste des soldats en
tunique.
Nous au-
rions eu de
quoi
faire des Littr de tous les Fran-
ais
avec
l'argent
que
nous avons
dpens
en
passe-poils.
Je ne
puis
voir une nouvelle culotte
l'arme sans
songer qu'elle
est faite de l'toffe
de
plusieurs
savants.

125

Vingt
millions l'instruction
publique
et vous
tes fiers ! Il
y
a de
quoi.
Dites-nous donc com-
bien vous cote votre
garde
impriale,
votre in-
fanterie de
ligne,
votre
artillerie,
votre cavalerie
et votre marine transforme?
Sept
cents millions.
Et
qu'avez-vous
fait avec cette arme ?
L'exp-
dition de Chine : une folie.
L'expdition
de Co-
chinchine : une folie.
L'expdition
du
Mexique
:
une folie. Et vous l'avez laisse dans ses caser-
nes le
jour
o il s'est
agi d'empcher
M. de Bis-
marck de fonder l'unit
prussienne
et de boule-
verser votre
quilibre europen.
L'arme
vous a
servi
pour
toutes vos sottises. Et le
jour
o vous trouviez l'occasion de
l'employer
une
oeuvre
raisonnable,
elle vous a t inutile.
Combien
payez-vous
le seul marchal
Vail-
lant, qu'en
sa
qualit
de
guerrier,
vous avez
plac
au ministre des beaux-arts? Trois cent
mille francs. Grce
Dieu,
nous n'avons
qu'un
seul Vaillant
! S'il en existait seulement
quel-

126

ques
douzaines,
la France n'aurait
plus
assez
d'argent pour apprendre
lire.

Mais,
dit le
gouvernement, j'ai protg
le
commerce
et
j'ai protg
l'industrie.
N'est-ce
donc rien?
Le commerce
et l'industrie auraient
pu pros-
prer
sans vous.
Mais vous avez
protg
et or-
ganis l'agiotage.
Vous avez cr une fodalit
financire. Vous avez
encourag
les
jeux
de
Bourse. Vous vous tes ml tous les
tripo-
tages.
Vous avez difi
l'argent.
Vous vous vantez de la construction des che-
mins de
fer,
de l'tablissement des
tlgraphes?
L'tablissement des
tlgraphes, la
construc-
tion des chemins de
fer,
c'est l'oeuvre du
temps
prsent,
c'est l'oeuvre de notre
poque.
Est-ce
qu'un pays
comme la
France,
quand l'Europe
se couvrait de chemins de fer et de
tlgraphes
pouvait
rester
prive
des uns et des autres? Non.
Mais vous n'avez
point song

terminer nos ca-

127

naux ;
vous vous tes
occup
des chemins de
fer
qui prtaient
aux
spculations.
Votre oeuvre

vous,
c'est ce
trait de
commerce,
guet-apens
terrible,
qui
a ruin nos
dpartements
du Nord
et
de
l'Ouest;
c'est
l'encouragement
perptuel
que
vous avez donn
l'agiotage;
c'est la
protection que
vous avez accorde ces en-
treprises
financires,
toutes
vreuses,
qui
n'ont
enrichi
que
des
grecs
et des
escrocs, Voil votre
oeuvre.
Et si l'on en doute on n'a
qu' compter
combien d'amis
du
gouvernement
ont
pass
en
police
correctionnelle
;
combien
qui
rvaient les
bancs du
Snat ont d se contenter
des bancs
de
la
Cour d'assises. Hlas! et combien encore
mriteraient
de
s'y
asseoir
qui
sont
parvenus
aux honneurs?
Mais,
dit encore le
gouvernement, j'ai
institu
des caisses de secours mutuels
;
des caisses
pour
les vieillards
;
et des caisses d'assurances. J'ai
laiss se crer des socits
coopratives.
J'ai as-

128

saini les villes. J'ai transform la marine.
Vous avez transform la
marine,
et la bataille
de Lissa semble
prouver que
vous avez eu tort.
Vous avez assaini les
villes,
mais vous avez
spcul
sur les
terrains,
et vous
avez fait
hausser de telle sorte le
prix
des
loyers que
les
pauvres
sont forcs de se
rfugier
dans les fau-
bourgs ;
et
pour
le
reste,
quoi
? En
prsence
des
iniquits flagrantes
de
l'impt,
en
prsence
de
la misre
qui
fait
que chaque
anne
cinquante
neuf mille nouvelles demandes de
secours,

Paris
seulement,
sont adresses aux bureaux
de
bienfaisance,
en
prsence
de l'tat de
gne
o
sont condamns les travailleurs de toutes classes
vous n'avez trouv
que
ceci : favoriser la cra-
tion de caisses
pour
les
vieillards,
de caisses
de secours mutuels et de caisses d'assurances !
Voil de
quoi
nous
prserver
des exactions de
la fodalit financire et des
prlvements
on-
reux du fisc !
Qui
ne voit
que
ce sont de
petits

129

remdes et de
maigres
expdients?
Ce
que
vous
avez
fait ne sert
qu' prouver
une chose : c'est la
grandeur
et
l'importance
de ce
que
vous auriez
d faire. .
Quand
l'empire
a dit
cela,
il a tout dit. Il ne
peut
rien
ajouter.
C'est fini. La nature mme de
ce
gouvernement
le condamnait
l'impuissance.
N d'un crime
pouvantable
il n'a
song
qu'
se
faire
pardonner.
Il n'a
pas pu
diminuer
l'effectif
militaire,
parce qu'il
devait
mnager
l'arme,
sa
collaboratrice de Dcembre
;
il n'a
pu proclamer
la libert de
l'glise
et de
l'Etat,
parce qu'il
devait
mnager
le
clerg, qui
faisait
pour
lui
des miracles
;
il n'a
pu
rformer
l'impt parce
qu'il s'appuyait
sur la fodalit financire
qui
l'entourait
et lui fournissait de
l'argent;
il n'a
rien
pu
tenter
pour
le
peuple, parce qu'il
a
voulu se rallier l'aristocratie
et les hautes
classes. Et il a vcu au
jour
le
jour,
en
bohme,
faisant un trou
pour
en boucher un
autre,
6

130

croyant que pour
tablir
l'ordre
il suffit de con-
fisquer
la libert
;
proccup
seulement
d'ta-
blir la
dictature,
ne
songeant qu'
nous
loigner
des affaires
publiques ;
donnant au monde
l'affreux
spectacle
de sa
strilit,
de ses hsita-
tions et de ses sottises.
Et il a cru nous
en
imposer
avec de
grandes
phrases,
de
grands mots,
de
grandes professions
de foi! Il a cru nous en
imposer
avec les lucu-
brations de M. Rouher
et les
improvisations
de
M.
Ollivier
! Il a cru nous en
imposer
en
s'enveloppant
dans la
redingote grise
de Ma-
rengo,
en
agitant l'pe
d'Austerlitz et en nous
disant : Je
reprsente
le
progrs
!
Eh bien ! si le
progrs
consiste
tourner ter-
nellement dans le mme
cercle,
si le
progrs
con-
siste
changer
tous les
jours
de
vises,
se d-
mentir
continuellement,
lever
l'impuissance
la hauteur d'une politique ; nous
avons le droit de
le dire et de le dire bien
haut : A bas
le progrs
!

131

Si le
progrs
consiste
pargner
le
riche,

faire
peser
sur le
pauvre
tout le
poids
des
im-
pts
;
accabler les
misrables,
se
jouer
d'une
nation de
trente-huit millions d'hommes
;
nous
avons le droit de le dire et de le dire bien haut :
A bas
le
progrs
!
Si le
progrs
consiste entretenir une arme
formidable,
mettre cette
arme au service de
calculs ambitieux
ou
dshonntes,

enlever
toute la
jeunesse
valide du
pays
et
l'envoyer
mourir
dans les terres chaudes du
Mexique
et
dans les
plaines
de la Cochinchine
;
nous avons
le droit de le dire et de le dire bien haut : A bas
le
progrs
!
Si le
progrs
consiste nerver
peu

peu
la nation
;
l'habituer l'obissance
passive
;

la tenir
en
tutelle,

l'effrayer;
la
priver
de
ses liberts
et de ses
droits;
nous avons le
droit de le dire et de le dire bien haut : A bas
le
progrs
!

132

Si le
progrs
consiste entretenir des fonc-
tionnaires
inutiles,

payer
trois cent mille
francs au marchal
Vaillant,

remplir
les
bourses des
ambassadeurs,
des
ministres,
de
leurs
familles,
et cela sans
profit pour
les con-
tribuables,
nous avons le droit de le dire et de
le dire bien haut : A bas le
progrs
!
Si le
progrs
consiste favoriser
l'agiotage,
le
jeu
la
Bourse,
les financiers
vreux,
les en-
treprises
ridicules,
les tablissements
ruineux,
nous avons
le droit de le dire et de le dire bien
haut : A bas le
progrs
!
Si l'e
progrs
consiste ne
point
avoir
d'ide,
calomnier
le
rgime parlementaire, puis

l'adopter;
soutenir
la cause des
nationalits,
puis
l'abandonner ensuite
;
dfendre le
Pape
et le
catholicisme,
puis
laisser l'Italie
s'emparer
des Etats du
Pape ;

proclamer
la
libert,
puis

gner
la libert
;
si le
progrs
est la contradiction
perptuelle,
l'arbitraire
per-

133

ptuel
et l'tourderie
perptuelle,
nous avons le
droit de le dire et de le dire bien haut : A bas le
progrs
!
A bas le
progrs
! En voil assez. A bas le
progrs
!
Que
cela finisse. Si le
progrs
est
une
comdie,
nous demandons
qu'on
baisse la
toile.
Conclusion.
CONCLUSION.
Si
l'Empire
avait t un
gouvernement
hon-
nte;
s'il
avait
song
au
peuple;
s'il s'tait
proccup
de diminuer les
impts;
s'il
avait
combattu cette fureur
d'agiotage
qui
nous tient
et
qui
ruine le
grand
nombre au
profit
de
quel-
ques-uns
;
s'il n'avait
pas gaspill
nos milliards
;
s'il ne s'tait
pas
lanc dans de folles entre-
prises
;
s'il s'tait
inquit
de l'ouvrier
;
si mme
il
avait
abord les
questions plus
ardues du ca-
pital
et du
travail,
de la dmocratisation
du
crdit,

etc., etc.,
aurait-il fait tout ce
qu'il

138

devait
faire,
et sa tche serait-elle
remplie?
Eh
bien,
non!
L'Empire
a voulu satisfaire
quelques
intrts
matriels,
et cela
par politique, pour empcher
la nation de
s'occuper
de ses affaires. Il a voulu
donner aux ouvriers
l'aumne du
travail,
et faci-
lter aux
bourgeoisies moyens
de
s'enrichir;
en
disant aux uns :
mangez
! aux autres :
jouissez
! il
a cru
que
tous se dclareraient satisfaits. Et il n'a
mme
pas song qu'une
crise
pouvait
survenir;
que
le mouvement industriel
pouvait
tre
para-
lys,
et
que
le
jour
o il n'aurait
plus
de travail
donner aux
pauvres,
o les
bourgeois
seraient
las de ses
tripotages,
la France se trouverait
dans une situation
pouvantable
et
pire que
celle o elle se trouvait
auparavant.
Le
gouvernement
n'a
pas song qu'en
dve-
loppant
le
luxe,
il
dveloppait les besoins ; qu'en
transformant les
grandes
villes et en tendant
les
quartiers riches,
il mettait en
contact,
par-

139

tout,
la fortune et la
misre. Et
quel
meilleur
moyen
inventerait-on
pour
rendre celle-ci
insup-
portable?
A
Paris,
autrefois,
les
gens
riches
taient
parqus
dans deux ou trois
quartiers,
au
faubourg Saint-Germain,
au
faubourg
Saint-Ho-
nor et dans les
environs de la Madeleine
;
ils
ne
coudoyaient pas
le
peuple,
et
leur richesse
n'avait
point
l'allure
insolente
et
provocatrice.
Les
gens riches,
ou
qui paraissent
tels,
sont au-
jourd'hui
rpandus partout,
et
jusque
dans le
faubourg
Saint-Antoine. Le
grand
train
que
la
mode les force
dployer parat
au
pauvre
une
insulte. Il
rend,
du
moins
sa
position plus
amre en le
forant
des
comparaisons perp-
tuelles et humiliantes,
Son
coeur se
gonfle
de
haine. Il se demande :
Pourquoi
ces
gens jouis-
sent-ils de la vie et non
pas
moi?
Et
vous,
qui
avez t btir des htels dans
les
quartiers
o il
vivait
paisible
et
isol,
vous
qui
avez ventr
ses maisons avec vos bou-

140

levards
plants
d'arbres en
zinc, imaginez
donc
quelque
chose
lui
dire,
trouvez donc
quel-
que
chose lui
rpondre!
Les salaires ont
augment,
dites-vous
? Mais
le luxe
qui
maintenant environne l'ouvrier n'a-
t-il
point
augment
aussi? La
proportion
n'est-
elle
pas
la mme? Et n'avez-vous
pas
rendu la
pauvret plus
cruelle souffrir en la mlant
la richesse?
Mais,
encore une
fois,
l'Empire
et-il cherch

porter quelques
remdes tant de
maux;
l'Empire
se ft-il
proccup
du
peuple, l'Empire
et-il satisfait mieux encore les besoins mat-
riels,
qu'il
n'et
qu'
demi
rempli
sa tche. Il
ne l'et
remplie qu'
demi,
parce qu'il
et
risqu
de faire de la France une nation
avide seulement
de bien-tre et de
jouissances
;
un
peuple
sans
dignit,
sans
moralit,
sans honneur et sem-
blable au
peuple qui
acclamait
autrefois les
Csars
romains.
Peuple avili,
qui
se
serait
ge-

141

nouille devant le
premier
aventurier
venu,
s'il
lui avait
promis
du
pain
et des
spectacles
;
peu-
ple
d'esclaves,
qui
aurait abandonn ses desti-
nes un
matre,
qui
n'aurait eu d'autre souci
que
de se
repatre
et de
digrer,
oublieux du
pass, ddaigneux
de
l'avenir;
fatalement vou
la mort.
Le
progrs
n'est
point
seulement une chose
matrielle,
c'est aussi et avant
tout,
une chose
morale. Et le
progrs
ne mrite son
nom,
il n'est
lui-mme,
il n'est
le
progrs
absolu
que lorsque
les
progrs
moraux et les
progrs
matriels
marchent de front. De mme l'homme n'arrive
tre un homme
que lorsque
son
intelligence
s'est
dveloppe,
en mme
temps que
son
corps.
Les
progrs
moraux sans les
progrs
matriels
conduisent un
peuple
la
pauvret
;
les
progrs
matriels,
sans les
progrs
moraux conduisent
un
peuple
l'abrutissement
et la servitude.
Les uns comme les autres sont ncessaires. Les

142

progrs
moraux
ont,
cependant,
une
impor-
tance
plus grande, puisque,
sans
eux,
un
peuple
devient
agglomration mprisable
d'individus.
Et, maintenant,
comment
l'intelligence
et la
force morale d'une nation
pourraient-elles
s'ac-
crotre et
progresser, quand
cette nation n'a
pas
de lois
fixes,
quand
elle est
prive
de ses
droits;
quand
elle ne se
gouverne
pas
elle-mme
;
quand
elle n'est
pas
matresse de ses
destines,
quand
on la tient en
tutelle,
quand
elle subit
une
dictature,
c'est--dire un
joug?
Comment
l'intelligence
et la force
morale
d'une nation se
peuvent-elles accrotre,
quand
le
gouvernement
ne laisse
point
le
champ
libre
l'initiative individuelle
;
quand
il
n'coute
que
son bon
plaisir
;
quand
il fait de la
justice
une
arme,
de
l'galit
un
leurre,
de la
libert un
mot ?
Aux
individus,
comme aux
peuples,
ce
qui
donne le
sentiment de la
dignit,
la
force,
le

143

courage,
l'exprience,
c'est le libre
arbitre,
la
libre
disposition
de
soi-mme,
l
pratique
des
aflaires, le
pouvoir.
Un homme n'est homme
que
lorsqu'il
est
majeur,
c'est--dire
mancip.
Une
nation ne commence tre une nation
que
lors-
qu'elle
est
mancipe,
c'est--dire : libre. C'est
pourquoi
les rformes
politiques
doivent
prcder
les rformes sociales. C'est
pourquoi,
aussi,
les
rformes
sociales,
sans les rformes
politiques,
ne
pourraient
aboutir
qu'
une dmocratie csa-
rienne,
la fin des
gouvernements.
C'est
pour-
quoi,
encore,
l'Empire
a t constamment cou-
pable,
d'abord en nous
ravissant,
ensuite en
refusant de nous rendre le
premier
de nos biens
et le
premier
de nos droits : la libert.
O
mpris
!
unique
sentiment
qui
soit doux au
coeur,
et
qui
console
;
c'est toi
qui
calmes notre
indignation,
c'est toi
qui apaises
notre
colre,

144

c'est toi
qui
nous aides

supporter
le
spectacle
coeurant
de tant de
hontes,
et de tant
d'ignomi-
nies
!
O
mpris
! seule
grandeur
qui
nous
reste
;
seule vertu
qui
n'ait
point
t
dshonore;
seule
puissance
qu'il
soit
impossible
d'abattre,
sentiment vraiment
divin,
suprieur
la foi et
suprieur

l'esprance,
c'est de toi
que
l'on
peut
dire ce
que
les chrtiens
disent de leur
Dieu :
Refuge
des
affligs,
consolation
des
op-
prims,
soutien des
hros,
me des
martyrs!
Tu t'exiles avec le
proscrit;
tu
accompagnes
l'accus devant ses
juges
;
tu
protges
le con-
damn contre ses bourreaux. Tu
venges
l'hon-
ntet
outrage
et le droit
mconnu,
et la force
brutale s'arrte
impuissante
devant toi. Sois
bni! sentiment ineffable et doux
qui
nous rend
insensibles aux calomnies comme aux
outrages,
qui nous lve au-dessus denostyrans, qui
amne
le rire sur nos lvres et
qui panouit
nos vi-
-
145

sages quand
celui-ci
parle
de ses
convictions,
celui-l de ses serments et ce troisime de son
honneur.
O
mpris
! tu es venu au secours de cette
grande
nation
exploite
et
bafoue;
tu lui as
donn le
calme;
tu lui as
inspir l'indulgence.
Encore une
fois,
sois bni ! Sois bni
parce que
tu la sauves
;
parce que
tu la relves aux
yeux
de l'univers
;
parce que,
grce

toi,
elle reste
grande
et elle reste forte. O
mpris
! dsormais
sa seule arme et sa seule
gloire,
voix admirable
de la
conscience,
tu es l
pour
attester
quel
Em-
pire
ne
l'a point corrompue, que
ses chanes
tomberont un
jour,
et
que
son affreuse
lthargie
va finir !
7
Quelques pices justificatives
PICES
JUSTIFICATIVES.
BAIL
VERBAL.
Jugement
du
Tribunal
civil de la
Seine,
17
novembre 1860.

Attendu
que
dans un cahier de
charges
dress le
20 novembre
1858,
pour
la
vente
de son fonds
de
commerce,
la
requte
du sieur
Rousselin,
limo-
nadier,
ensemble de
l'achalandage
et de la clientle
y attache,
et du droit la
jouissance
des lieux o
s'exploite
ledit fonds
;
il est nonc
que
les lieux
ont
t lous verbalement Roussin
pour
un
temps
de-
vant
expirer
le 1er octobre
1859, pour
un
loyer
an-
nuel de
2,300 francs,
jusqu'au
1er octobre
1860,
de
2,400
francs
pour
les trois annes
suivantes,
et de
2,600
pour
les six dernires
annes,
le tout
payable
par
quart,
aux termes
ordinaires,
et sur
lequel loyer
il a t
pay, par
Roussin et Benoit 1150 francs
pour loyer
d'avance
;

Attendu
qu'il
rsulte de ces nonciations la
preuve
suffisante que
la location dont il
s'agit
a t faite
par
crit.
Dclare
Benot Olin mal fond en son
opposition
la contrainte.
JURISPRUDENCE ANCIENNE
DE LA
COUR DE
CASSATION.
Arrt du 12
juin 1812,
cit Journal du
Notariat,
n
1517.
a Attendu
en fait
que
la
rgie
ne
justifie
d'AUCUN
7.

150

ACTEqui prouve que
Chrtien a
joui
titre de
fermier;
Attendu
qu'il
ne
s'agirait jamais
dans
l'espce
que
d'une location verbale
qui
ne saurait tre
pro-
ductive
du droit
d'enregistrement,
etc.
QUESTION
DES REPRISES DE LA FEMME.
Les Cours
impriales
et la Cour de cassation ont
t
longtemps
en dsaccord sur la
question
de savoir
si la femme
reprenait
les sommes
qui
lui taient dues
par
la communaut titre de crancire ou titre
de
copropritaire.
La Cour de cassation a mme vari
sur cette
question.
Une
grande quantit
detri
bunaux,
jugeant qu'elle
tait
copropritaire,
dcidait
qu'il
n'-
tait
pas d,
mme en cas de
renonciation,
de droit
mutation. C'est ainsi
que
l'avaient dcid un
juge-
ment du Tribunal de
Bar-le-Duc,
23 aot 1855
;
un
jugement
de
Cbtellerault,
du 22
janvier 1855;
un
jugement
de
Strasbourg,
du G
juillet
1834;
un
jugement
du tribunal du
Mans,
du 3
janvier
1855
;
un
jugement
du tribunal de la
Seine,
du 2 mai
1855.
Le 16
janvier 1858,
prsident
M.
Troplong,
arrt
solennel de la Cour de cassation
qui
dcide ce
qui
suit:
"
Les
reprises
de la femme dans la
communaut
ne
s'
exercent,
soit
quelle
renonce, soit
qu'elle accepte,
qu'
titre de
simple
crance,
en
concurrence avec les

151

autres
cranciers,
et non titre de
proprit
et
par
voie de
prlvement
leur exclusion.

Appliquant
ces
principes
en matire
d'enregistre-
ment,
la Cour de
cassation,
par
CINQ
ARRTS DU
3 AOT
1858,
a cass les
cinq jugements
des
tribu-
naux cits
plus haut,
dcidant
qu'au
cas de renon-
ciation la
communaut,
le
payement
des
reprises
de
la femme constitue une vritable dation en
payement
qui
donne ouverture AU DROIT PROPORTIONNEL.
(Voir
la
jurisprudence
nouvelle en matire de
partage
de
communaut,
au cas o la femme est
usufruitire
pour partie.)
TRANSACTION.
L'arrt
(12
dcembre
1865),
toutes chambres
runies,
a t rendu sous la
prsidence
de M.
Troplong.

Celui du 30
janvier, prsidence
de M.
Pascalis,
le
voici ;
Attendu
que
la dame Bohet
ayant
t
institue,
par
testament
olographe, lgataire
universelle ne
Lucien
Duthey,
et le testateur
n'ayant
laiss d'autre
successeur
que
la dame
Muteau,
sa mre
naturelle,
qui
n'avait
pas
droit une
rserve,
la loi ne crant
de rserve
qu'au profit
des ascendants
lgitimes,
ladite dame Bohet s'est trouve saisie de
plein
droit

152

de la totalit des biens
compris
dans le
legs
univer-
sel;attendu que
s'tant fait
envoyer rgulirement
en
p
ossession,
elle a fait acte
d'hritier,
et ne
pouvait
plus
renoncer
au bnfice de la
disposition
testa-
mentaire faite son
profit;
attendu
que par
l'effet
de la raison et de
l'acceptation
de la
succession,
son
droit a t
complet
et
que
la
proprit
des biens
lgus
a
pleinement repos
sur sa tte
;

attendu en
consquence que
la dame
Bohet, trangre

Duthey,
doit
payer
sur lesdits biens le droit
proportionnel
de 9
p.
100 tabli
par
la loi du 22 frimaire an VII
;
En ce
qui
touche le droit de mutation
par
suite de
la transaction
;

attendu
que
la dame Muteau
ayant
demand en
justice
la nullit du
testament,
la transac-
tion du 13 mai 1
858, par laquelle
mettant fin au
pro-
cs,
les
parties
ont
partag
la
succession,
a
opr
de la
part
de la dame Bohet au
profit
de la dame Muteau,
une vritable
transmission, par
consquent
une
nouvelle
mutation, passible
elle-mme d'un nouveau
droit;attendu,
en
effet,
que
si aux termes de l'ar-
ticle
2052,
Code
Napolon,
les transactions
ont,
en-
tre les
parties,
l'autorit de la chose
juge
en
der-
nier ressort et ce titre elles ont en
gnral
un
carac-
tre
simplement dclaratif,
il n'en est
pas
ncessaire-
ment de mme vis--vis de
l'administration de l'en-
registrement ;
que
cela
rsulte des termes mmes de
l'article
68 du

1,
n. 45 de la loi du 22 frimaire an
VII,

153

qui
n'accorde la
faveur
du droit
fixe qu'aux
transac-
tions ne contenant aucune
stipulation
de sommes ou va-
leurs,
ni
disposition
soumise un
plus fort
droit d'enre-
gistrement;
attendu ds-lors
qu'il y
a lieu d'examiner
si la transaction dont
s'agit
au
procs
ne contient
pas
une
disposition
soumise un droit
proportion-
nel,
etc....

Attendu
que
la transaction du 13 mai
1858,
par
laquelle
les dames Robert et Muteau se sont
partags
la succession de Lucien
Duthey,
a t un
contrat
commutatif
par lequel
l'une des
parties
s'est volon-
tairement
dessaisie d'une
portion
des biens de la
succession
dont elle tait
lgalement investie,
et
l'autre
a renonc
poursuivre
l'annulation de la
disposition
testamentaire.

Voici
l'opinion
de
Troplong,
Trait des transac-
tions, 1846, page
557 :

Ceci
nous conduit
l'examen
de la
question
de
savoir si la transaction
est un titre
translatif,
ou un
titre dclaratif.
Ce
qui peut
occasionner
du
doute,
c'est
que
la
transaction est considre
sous
beaucoup
de
rap-
ports
comme
une alination.
Qui transigit
alienat.
Et en effet celui
qui
renonce
son
droit, aprs
avoir
soutenu
qu'il
tait
fond,
fait un
sacrifice;

son
gard
le contrat
peut prendre
la couleur d'une

154

alination. Mais
l'autre
partie
en faveur de
laquelle
est faite la
renonciation,
et
qui
se
prtendait
ga-
lement fonde
endroit,
n'entend
pas qu'une
alina-
tion soit faite son
profit.
A ses
yeux
on ne fait
que
lui laisser ce
qui
lui
appartient
et reconnatre
la
justice
de sa contestation....
En
principe
donc et
par
sa nature la transaction est
purement
dclarative
;
elle reconnat le droit
prexistant
et ne le cre
pas.
Cependant,
elle
peut
tre
quelquefois
translative
de
proprit
;
c'est
lorsque
le vritable
propritaire
abandonne une
partie
d'un droit certain
moyennant
la
concession
que
lui
fait
le contrat. Mais
(notons-le
bien),
dans ce
cas,
le titre
participe
de la
vente,
et
la
partie

qui
est faite un
avantage possde pro
tempore...

Mais comment discerner les diffrents cas o la


transaction est
translative,
et ceux o elle n'est
que
dclarative? Par sa
nature,
la transaction est
de re dubi.
Or,
comment affirmer en
prsence
de
cette incertitude
que
l'une des
parties
s'est vrita-
blement
dpouille
de ce
qui
lui
appartient
certai-
nement?... Nous disons donc
que
la couleur dcla-
rative de la transaction est celle
qui
doit
naturellement
dominer;
IL FAUT LES PREUVES LES PLUS CLAIRES,
ET LES PLUS
IMPOSANTES
pour
voir dans la transac-
tion une
translation de
proprit. "
TABLE
DES
MATIRES
Pages.
I.
L'Empire
7
IL Mort aux
pauvres.L'Impt
19
III. Le
Moyen Age
51
IV. Sauvons
l'Agriculture!
63
V.
Fabrique
de lois 77
VI. Ce
que
cote
l'Empire
et ce
que
cotait la
Rpublique
. . . .
89
VIL Comment on se
procure
de
l'argent
KM
VIII.
A bas le
progrs
! 117
CONCLUSION
,
. . . 137
PICES JUSTIFICATIVES . . . 147
TABLE DES MATIERES
I. L'Empire
II. Mort aux pauvres. - L'Impt
III. Le Moyen Age
IV. Sauvons l'Agriculture!
V. Fabrique de lois
VI. Ce que cote l'Empire et ce que cotait la Rpublique
VII. Comment on se procure de l'argent
VIII. A bas le progrs!
CONCLUSION
PIECES JUSTIFICATIVES

Centres d'intérêt liés