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De la fase exaltada de la Revolucin
Francesa a la llegada de Napolen
(1792-1799).


De las dos partes en las que hemos dividido la revolucin entramos ahora en la
ms radical y exaltada, en la que se llega a ejecutar al rey. Tras el gobierno de las
fuerzas moderadas de la Convencin Girondina, se abre paso el gobierno radical y
extremista de la Convencin Jacobina. El gobierno de los jacobinos intenta profundizar
en la revolucin con medidas sociales e igualatorias, para ello intenta imponer sus
principios por medio de la fuerza, la represin y la sangre. Esta etapa acabar cuando
los moderados (propietarios) se hagan con el poder y consideren que la revolucin ya
ha sido lo suficientemente profunda, se da un paso atrs y se vuelven a los principios de
1789; se trata de consolidar los primeros logros de la revolucin y a la vez de frenar su
radicalismo. La evolucin de los acontecimientos har que la revolucin desemboque
en el rgimen monrquico de Napolen.


1. La Convencin: agosto de 1792-septiembre de 1795. (La 3
etapa de la revolucin).

Este periodo de tres aos va a ser tremendamente agitado. La Convencin se
divide en tres etapas segn el partido en el poder. La primera es la Convencin
Girondina, por estar el poder en manos de los moderados; la segunda etapa es la
convencin jacobina o montaesa por ser los jacobinos los que tienen el poder, es la
etapa ms radical y sangrienta de toda la revolucin; por ltimo los moderados se hacen
de nuevo con el poder y tratan de consolidar lo logrado en la revolucin pero alejados
de los radicalismos jacobinos de la etapa anterior. Finalmente, la aprobacin de la
constitucin de 1795 hace que la Convencin desaparezca y sea sustituida por un
Directorio de cinco personas.

La Convencin Girondina (septiembre de 1792-junio de 1793).
La Convencin que sustituy a la Asamblea Legislativa abri sus sesiones el 20
de septiembre de 1792. Inmediatamente, el da 21, aboli la monarqua, y el 22
proclam la Repblica. Los tres grupos polticos ms importantes que estaban
representados en la Convencin eran los girondinos, jacobinos o montaeses (por
situarse en la parte alta de la sala de sesiones), y los hombres de la llanura o pantano
(por situarse en la zona baja) que eran una masa heterognea de diputados centristas. En
el momento de la apertura de las sesiones la guerra contra los austracos es favorable a
Francia, esto anim a los girondinos que eran partidarios de exportar la revolucin por
Europa. El ahondamiento de la revolucin se produjo cuando los revolucionarios
decidieron la ejecucin de Luis XVI el 21 de enero de 1793. Este hecho produjo que
los dems pases europeos se unieran a Austria en su guerra contra la Francia
revolucionaria, lgicamente no estaban dispuestos a que el ejemplo francs se
La Revolucin Francesa (1792-1799)
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extendiera por sus reinos; se form la Primera Coalicin de pases europeos contra
Francia, Inglaterra sera la inspiradora.
En el interior de Francia la situacin es catica, haba problemas de
abastecimiento y el mantenimiento de la guerra contra media Europa exiga sacrificios
inmensos, entre ellos la leva masiva de hombres en edad de luchar. En La Vende, zona
de mayora catlica y monrquica, la obligacin de alistarse a 300.000 hombres produjo
un estallido antirrevolucionario que fue aplastado de una manera sangrienta. En toda
Francia crecieron las actividades de los contrarrevolucionarios, para ello la Convencin
cre varias instituciones que se encargaban de reprimir esos movimientos, normalmente
de una manera sangrienta: el Comit General de Seguridad y el Comit de Salvacin
Pblica dirigido por Danton y que incluso tena poder sobre la Convencin. El poder de
los girondinos se iba debilitando por el ataque continuo de los jacobinos (que pedan
medidas ms radicales) y de las masas de Pars (sans-culottes) que controlaban el
ayuntamiento de la capital. El golpe de gracia lleg cuando sans-culottes y jacobinos se
sublevaron contra la Convencin y detuvieron el 2 de junio de 1793 a los principales
lderes girondinos, acababa as la Convencin Girondina y los jacobinos suban al
poder.

La Convencin Jacobina o Montaesa (junio de 1793-julio de 1794).
Una vez los jacobinos en el poder procedieron a la aprobacin de medidas de
carcter popular para contentar a las masas urbanas y rurales: supresin definitiva de los
pocos derechos feudales que no haban sido suprimidos y establecimiento de un lmite
mximo para los los precios de los productos de primera necesidad.
Pero la labor ms importante fue la aprobacin de la Constitucin de 1793, que
no lleg a entrar en vigor, se dijo que estara vigente cuando acabara la guerra y los
jacobinos fueron desalojados del poder antes. La Constitucin se inicia con una
Declaracin de los derechos del hombre y del Ciudadano ms amplia que la de 1789.
Tambin se incluye la soberana popular (el conjunto de todos los ciudadanos o pueblo),
que va ms all de la soberana nacional (conjunto de elegidos para votar por sus
ingresos), de toda la revolucin es en esta etapa cuando se da lo ms parecido a un
rgimen democrtico.
A partir de septiembre de 1793 ante los retrocesos revolucionarios y la prdida
de algn territorio se inaugura la etapa del Terror, conjunto de medidas radicales para
acabar con los contrarrevolucionarios y que suprima tambin un gran nmero de
libertades personales. La guillotina funcion a pleno rendimiento y seran ejecutados
todos los sospechosos de actuar contra la revolucin, se calcula que slo de marzo de
1793 a agosto de 1794 se elev a 16.564 la cifra de ejecutados. Los arrestos eran
arbitrarios, los detenidos llegaron casi al medio milln. Del conjunto de ejecutados
predominaron campesinos y trabajadores urbanos, lo cual nos da a entender que tambin
eran numerosos los enemigos de la revolucin en los sectores populares. Tambin se
aprobaron leyes para fijar los precios de los artculos de primera necesidad as como los
salarios.
Una curiosa medida de carcter radical, fue la descristianizacin de la sociedad,
se elabor una religin cvica con el Ser Supremo a la cabeza, recordemos que ya
Voltaire haba propuesto esto. Entre las medidas descristianizadoras ms curiosas
estuvo la supresin del calendario gregoriano por uno de carcter revolucionario con 12
meses de 30 das y 5 das al final, los meses se denominaban segn el tiempo
meteorolgico dominante o las cosechas: vendimiario en octubre, brumario en
noviembre (por las nieblas), ventoso a finales del invierno, termidor (por el calor) en
julio-agosto... todos estos meses se dividan en dcadas y al final de cada dcada haba
La Revolucin Francesa (1792-1799)
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un da de fiesta, haba diez horas al da (que duraban 2 horas con 24 minutos de las
antiguas). El inicio del calendario revolucionario se fij en el 1792, ao I para los
revolucionarios. Estuvo vigente hasta que Napolen lo aboli en 1806.

Dentro de los jacobinos haba dos tendencias en lucha, los indulgentes, que
estaban dirigidos por Danton y eran partidarios de acabar con el Terror y con las
persecuciones religiosas; y los herbetistas que, dirigidos por Herbert, eran partidarios de
tomar medidas todava ms radicales.
Pero en la prctica Robespierre era el que gobernaba y mantena una frrea
dictadura, l fue el que llev a la guillotina a importantes lderes de su partido para
eliminar la oposicin interna a su gobierno; cuando a partir del 10 de junio de 1794 se
aprobaron leyes ms radicales contra los sospechosos y contrarrevolucionarios, cav su
propia tumba, los diputados moderados dieron un golpe el 9 termidor (27 de julio) y le
llevaron a la guillotina a l, a Saint-J ust y a veinte jacobinos ms; los jacobinos eran
perseguidos por sus excesos y su club clausurado, desapareceran de la escena poltica.

La Convencin Termodoriana.
Con el ascenso de la burguesa moderada al poder acababa la experiencia
popular y democrtica de la revolucin, ahora los burgueses moderados, propietarios en
su mayora, decidieron frenar la revolucin y consolidar sus triunfos. Para ello
persiguieron a los partidarios del Terror y de medidas populares, es lo que se conoce
como terror blanco (entre mayo y junio de 1795).
Desde el punto de vista econmico procedieron a la eliminacin del mximo en
los precios, este hecho y una inflacin galopante hizo que desde la izquierda las masas
de Pars se sublevaran, era la ltima sublevacin de los sans-culottes, seran borrados
del escenario revolucionario. Desde la derecha tuvo que hacer frente a los intentos de
los monrquicos por restaurar la monarqua.
En el terreno exterior la guerra le fue bien a Francia y Espaa y Prusia firmaron
la paz, la guerra continuaba slo con Inglaterra y Austria.
En lo legislativo aprobaron la Constitucin del ao III (1795), era una
constitucin claramente burguesa y, por tanto, conservadora, alejada de los
planteamientos de la de 1793. El poder ejecutivo descansara en un Directorio de cinco
miembros que sustitua a la Convencin. El 23 de septiembre se inauguraba una nueva
etapa (el Directorio) y se clausuraba otra (la Convencin), la revolucin se haba
frenado y la alta burguesa haba consolidado su poder.

2. El Directorio: 1795-1799 (la 4 etapa de la Rev.).

La nueva constitucin de 1795 organizaba toda la vida poltica francesa, el poder
estara en manos de cinco directores (de ah el nombre de Directorio) elegidos por las
dos cmaras (el Consejo de los Quinientos y el Consejo de Ancianos). El sufragio era
casi universal pero slo podan votar a los electores, es decir, a gente con ingresos que
eran los que votaban a los miembros de las dos cmaras, como podemos deducir la alta
y media burguesa se aseguraban as el triunfo y el poder seguir gobernando. Sin
embargo la base social sobre la que se asienta esta nueva forma de gobierno es muy
estrecha, le falta apoyos populares, as va a tener que hacer frente a dos grandes
enemigos. Por la derecha a los realistas que van a tener cada vez ms poder, pretenden
la restauracin de los Borbones en la persona de Luis XVIII (Luis XVII hijo del
guillotinado Luis XVI ha muerto en la crcel), sin embargo sus ideas de restaurar los
privilegios y el Antiguo Rgimen hacen dudar a muchos, el sentimiento general es el de
La Revolucin Francesa (1792-1799)
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acabar con la Revolucin. Por la izquierda las masas se sublevan ante las nuevas crisis
econmicas y la subida de los precios; es de destacar como curiosa la sublevacin de los
iguales, conspiracin popular dirigida a conquistar el poder, su lder fue Babeuf,
pretendan la abolicin de la propiedad privada y la instauracin de una sociedad de
hombres iguales, no era el momento, fueron reprimidos y Babeuf, al que se considera un
precedente del comunismo, guillotinado.
En 1797 tuvieron lugar las primeras elecciones autnticamente libres de la
historia de Francia, los resultados fueron totalmente adversos para los gobernantes, en la
mayora del pas ganaron los diputados monrquicos, el Gobierno reaccion echando
mano de los militares, Napolen Bonaparte, un joven general que se haba destacado
por sus dotes y sus servicios a la revolucin, dio un golpe de Estado y se anularon las
elecciones. A partir de entonces el Directorio dependa del ejrcito.
En el panorama internacional la situacin era favorable a Francia en 1797, se
haba incorporado Blgica y movimientos populares de simpata hacia la revolucin se
haban extendido por Suiza, orilla izquierda del Rin en Alemania y en varias zonas de
Italia donde en el norte se fund la Repblica Cisalpina y en el sur (Npoles) la
Repblica Partenopea; todos estos territorios acabaron gobernados por franceses o
aliados de los franceses. Por el tratado de Campo Formio, Austria, derrotada por
Napolen, reconoca la ocupacin francesa de Blgica, anterior territorio austraco, de la
orilla izquierda del Rin y de la Repblica Cisalpina en el norte de Italia. Ao y medio
despus del tratado de Campo Formio y ante el ascenso fulgurante de la estrella de
Napolen y del expansionismo francs, se form la Segunda Coalicin de pases
europeos contra Francia dirigidos por Inglaterra, en esa coalicin tambin estaban
Austria y Rusia. En su guerra contra Inglaterra, Napolen, decidi atacar a sta en su
punto dbil, Egipto, base de las rutas hacia la India, as se produjeron una serie de
victorias y derrotas para el ejrcito francs.
La dependencia del Directorio del ejrcito y de Napolen en concreto (que tena
entonces unos treinta aos) era evidente. El siguiente paso del joven general fue hacerse
con el poder a travs de una conspiracin: el golpe de Estado de Brumario (9 de
noviembre de 1799), el Directorio fue disuelto y se proclam un gobierno llamado
Consulado dirigido por tres cnsules: Ducos, Sieys y Napolen, de los cules
Napolen era el primer cnsul. El Directorio haba acabado y Napolen se abra paso
hacia la consolidacin de su poder personal, ms tarde se proclam cnsul vitalicio
(1802) y emperador en 1804.