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On la dj not, Booz endormi se conclut par un vers trs semblable la chute du Sonnet en or-yx :

Cette faucille dor dans le champ des toiles.


Et lon voit tout de suite que lensemble de Booz endormi respecte la structure contre-rformiste de
lallgorie de Mallarm : en bas, la scne terrestre, en haut, sa contrepartie cleste. Une premire fois dans
larbre de Jess sorti du ventre de Booz, une seconde fois dans la mditation de Ruth. Plus gnralement, comme
le souligne Walter Benjamin, le genre pique (surtout biblique), entretient un rapport secret avec le genre
allgorique
1
.
Pourtant, les objections viennent immdiatement lesprit. Certes, chez Hugo, la vision cleste rdime et
transfigure la condition des personnages terrestres tourns vers le Styx, Comme un buf ayant soif penche son
front vers leau. Mais les toiles semblent de plain-pied avec la vie pastorale de ces temps trs lointains, et ce
nest pas dans un cadre, mais baigne par limmense bont tombant de firmament, que Ruth, la glaneuse,
reconnat dans les moissons du ciel la continuit de la moisson terrestre. Lambiance de la scne terrestre ne
reflte dailleurs pas vraiment le malheur du monde dici-bas, le deuil de lIdal. Bien au contraire, tout le pome
se prsente comme une immense attente, un prologue nuptial, auguste et solennel, de la transfiguration de la
Terre, travers limage authentiquement bucolique, virgilienne, de la sexualit reproductrice.
En ralit, il faudrait consacrer cet Himalaya de la posie franaise quest Booz endormi une bien plus
vaste tude quau petit sonnet de Mallarm. Comme le souligne Pguy, Booz endormi est lexemple unique
dune vision de lIncarnation comme vnement survenu, non point Dieu, mais lHumanit.
Il avait senti [Hugo] que jamais homme peut-tre, pas mme les anciens Grecs, pas mme les
antiques paens, Homre, Hsiode, Eschyle, ntaient entrs aussi plein, aussi bloc, dans le
plein de la cration charnelle, dans le ventre de la cration, quil navait pas seulement atteint
une cime, mais que dun coup, il dominait toute la cration charnelle, tout le monde temporel
et charnel, que jamais homme peut-tre ntait entr aussi plein, aussi dun coup dans le
secret de la cration (charnelle), et mme littralement de lincarnation, cest--dire
littralement de la mise en chair, de linsertion de lternel dans le temporel.
2
Ds lors, toute la scne terrestre, sans occulter les misres humaines (la vieillesse, le veuvage, la mort, la
pauvret des glaneuses), se prsente comme un grandiose Avent de quelque chose dont lHumanit est porteuse
et que la Posie ralise : sa transformation immanente en Dieu. Nous sommes donc dj, exactement et
paradoxalement, en rsonance avec lallgorie mallarmenne. Voyons cela de plus prs.

1
Walter Benjamin, Origine du drame baroque allemand, 1925, trad. franaise Champs/Flammarion, 1985.
Benjamin tend de plus cette connivence la Mlancolie. Attention toutefois : ce livre, qui a inspir Le Pli de G.
Deleuze, ne peut tre mobilis sans prcaution pour tudier le genre pique et le genre allgorique au XIX
sicle, tant il sappuie sur une analyse philosophico-culturelle des formes et du contenu de la pit de lge
baroque (les annes 1600). Et pourtant, nous allons le voir, Booz endormi est bel et bien une allgorie,
convergente avec celle de Mallarm. La pertinence de Ursprung des deutschen Trauerspiels pour lanalyse du
Booz dHugo est clatante (surtout dans la seconde partie, p. 170 et suivantes), mais analyser pourquoi, si cela
tient Hugo, Benjamin, la forme pome pique biblique ou tout simplement la Posie, cela nous
entranerait beaucoup trop loin. Contentons-nous dune indication typiquement pguysante : Lallgorie a sa
demeure la plus durable lendroit o lphmre et lternel se touchent au plus prs. (P. 242)
2
Victor-Marie, comte Hugo, dans uvre en prose II, La Pliade, p.730. Jen saute Mais toutes ces pages
admirables mriteraient dtre cites.
Demble, nous reconnaissons le second principe de composition mallarmen : le premier vers donne la
tonalit gnrale du pome et prpare le dernier vers :
Booz s'tait couch, de fatigue accabl;
Il avait tout le jour travaill dans son aire
Puis avait fait son lit sa place ordinaire;
Booz dormait auprs des boisseaux plein de bl.
Dailleurs Booz va dormir pendant tout le pome. Cest le thme et le titre. Booz dormait sera rpt
rgulirement, six fois. Il dormait parce quil tait fatigu. Il tait fatigu parce quil avait moissonn. Et cela se
passait entirement limparfait de lindicatif. Et tout le pome annonait les derniers vers, dans le plus pur style
contre-rformiste du Sonnet en or-yx. En bas, le moissonneur humain, en haut le moissonneur divin :
, et Ruth se demandait,
Immobile, ouvrant l'oeil moiti sous ses voiles,
Quel dieu, quel moissonneur de l'ternel t
Avait, en s'en allant, ngligemment jet
Cette faucille d'or dans le champ des toiles.
vrai dire, cest par un verbe au plus-que-parfait que commence et que sachve le pome. Par le choix
de ce temps qui annonce, de manire presque causale, des consquences dans le pass et plante le dcor, Hugo
installe demble le pome dans lattente. Mais il ne se passera rien, le faux suspense ne sera jamais dpass.
Sauf quen chemin, lattente devient lAvent. Le pome persiste dans un tranquille imparfait, comme la basse
continue dune cantate de Jean-Sbastien Bach, un imparfait de srnit biblique , la tranquille description
dun homme qui dormait. Mais limparfait est aussi, chez Hugo, le propre de la Cration, englue de matire, ce
qui la distingue du Crateur qui, lui, est plus-que-perfection
3
. Et la scansion imperturbable de ces imparfaits,
succdant au plus-que-parfait initial, confirme insupportablement lectrices et lecteurs dans cet avent : il va se
passer quelque chose .
Une atmosphre virgilienne et biblique, donc, comme nous en avions eu peu dexemples dans la posie
franaise, et qui, avec la rvolution industrielle, va compltement en disparatre. Il faudra le cinma des grands
espaces, Le Pr de Bguine ou La ligne gnrale dEisenstein, ou encore Les moissons du ciel de Terence
Malick (qui pourtant chantent tous deux la rvolution du tracteur et de la moissonneuse-batteuse) pour retrouver
cette atmosphre-l.
Virgilienne et biblique, et donc plus gnralement nolithique
4
. Le pome chante les moissons, cest--
dire la reproduction, la fcondation, la sexualit reproductrice, le sperme fcondant :
Sa barbe tait d'argent comme un ruisseau d'avril,
Sa gerbe n'tait point avare ni haineuse;
Quand il voyait passer quelque pauvre glaneuse :
- Laissez tomber exprs des pis, disait-il.
Mme la trs lgre note rotique est oriente vers la reproduction, la fcondation :
Pendant qu'il sommeillait, Ruth, une moabite,

3
Voir Ce que dit la bouche dombre , Les Contemplations.
4
Pguy smerveille quel point Hugo se montre ici premirement paen , et deuximement un grand paen. (p.
742)
S'tait couche aux pieds de Booz, le sein nu,
Esprant on ne sait quel rayon inconnu,
Quand viendrait du rveil la lumire subite.
Mais nous ne reconnaissons pas immdiatement le premier principe de composition mallarmen ( la
premire strophe plante le dcor, la seconde jinterviens ). La premire strophe campe en effet le dcor dans
sa largeur et sa profondeur. Mais le hros apparat, semble-t-il, ds le titre, ds le premier mot. moins que le
hros ne soit pas Booz. Le hros, le sujet de llocution, le point de vue, le porte-parole du pote, serait-ce alors
lhrone, cette humble Moabite qui napparat qu la seizime strophe ?
En fait, le corps de Booz endormi nest dabord quun dtail du dcor dune nature morte baroque
5
:
Prs des meules, qu'on et prises pour des dcombres,
Les moissonneurs couchs faisaient des groupes sombres;
Toutes les premires strophes campent Booz en patriarche (mais il nest dj plus un chasseur nomade
glapissant aprs quelques chvres). Elles largissent progressivement ce quil peut y avoir de restrictif aux
qualificatifs de biblique et virgilien :
Les tribus d'Israel avaient pour chef un juge ;
La terre, o l'homme errait sous la tente, inquiet
Des empreintes de pieds de gant qu'il voyait,
Etait encore mouille et molle du dluge.
En occultant, mine de rien, LExode et Mose, en plaant Les Juges juste aprs La Gense, Hugo
djudase son pome, oublie lAlliance particulire de Dieu et dAbraham. Surtout, la succession des
imparfaits porte Booz la dimension de la communaut plantaire, de tous les hommes et de la boue terrestre,
ce limon quils taient en principe et sont redevenus (Pguy). Tout en introduisant, dune touche, par un prsent,
lombre dune transcendance :
Le vieillard, qui revient vers la source premire,
Entre aux jours ternels et sort des jours changeants
Oui, il va arriver quelque chose, Booz, dabord, lhumanit toute entire, cette terre encore molle
du dluge. Quelque chose doit advenir, pour en finir avec les imparfaits. Et le pass simple, lvnement, fait
enfin trou dans limparfait, en plein milieu du pome. Aprs ce long pimont qui lenracine dans limmanence, le
pome slance vers un premier sommet. Ou plutt non, cest le Ciel, la Nue, lIdal, lAzur qui se penchent vers
lhomme et son limon, comme par effraction. Mais lAnge de lAnnonciation est ici moins brutal quen la Nuit
dIdume mallarmenne :
Or, la porte du ciel s'tant entrebille
Au dessus des sa tte , un songe en descendit.
Et ce songe tait tel que Booz vit un chne
Qui, sorti de son ventre allait jusqu'au ciel bleu ;
Une race y montait comme une longue chane ;
Un roi chantait en bas, en haut mourait un dieu.

5
Sur le rle des ruines dans lallgorie baroque, voir W. Benjamin, cit, p. 191 : Dans cette forme, lhistoire
nest pas modele, figure comme le processus dune vie ternelle, mais bien plutt comme celui dun dclin
inluctable. Ainsi, lallgorie reconnat-elle quelle est au del de la beaut. Les allgories sont au domaine de la
pense ce que les ruines sont au domaine des choses
Dieu, lInfini, se penche vers la boue, et lui fait une promesse. Entrouvrant (comme un blasphme) la
frontire des deux Mondes, lAnge vient offrir lImmortalit, sinon Booz le vieillard, du moins sa ligne. A
Booz, qui na pas de fils, et qui na plus de femme. Inexhaustible veuvage
Et Booz rpond Non . Booz ny croit pas. Booz nen veut pas. En quelques strophes bouleversantes,
premier sommet du pome (et lun des sommets de notre littrature), il assume tranquillement son choix de
limmanence et de son tre-pour-la-mort :
"Voil longtemps que celle avec qui j'ai dormi,
O Seigneur ! a quitt ma couche pour la vtre ;
Et nous sommes encore tout mls l'un l'autre,
Elle demi vivante et moi mort demi.
Une race natrait de moi ! comment le croire ?
Comment se pourrait-il que j'eusse des enfants ?
Quand on est jeune on a des matins triomphants,
Le jour sort de la nuit comme d'une victoire ;
Mais vieux, on tremble ainsi qu' l'hiver le bouleau.
Je suis veuf, je suis seul, et sur moi le soir tombe,
Et je courbe , mon Dieu ! mon me vers la tombe,
Comme un buf ayant soif penche son front vers l'eau."
Nous revoici aux bords du Styx, mais notre Orphe (car, bien sr, ce pome est un pome orphique) ne
rve que dy rejoindre son Eurydice, celle que, plus simple ou plus sage que le Mallarm du Tombeau dAnatole,
il na, malgr la mort, qu demi quitte.
Cela, cest le dire de Booz (ou son rve : Ainsi parlait Booz dans le rve et l'extase). Dans le doute de
Booz, on peut lire simplement la sempiternelle dispute entre Dieu et son peuple, au long de cette longue scne de
mnage quest lAncien Testament. Et mme le Nouveau, du doute de la Mre (Je ne connais point dhomme) au
doute du Fils (Eli, Eli, Pourquoi mas-tu abandonn ?). Mais quen pense Hugo ? Hugo le rdacteur, le narrateur
qui adopte ici non le genre lyrique mais le genre pique, qui parle de ses personnages comme dtres
trangers
6
? Arrachons-nous un peu lintertextualit biblique, et relisons plus attentivement le tableau du rve :
Une race y montait comme une longue chane ;
Un roi chantait en bas, en haut mourait un dieu.
La rminiscence biblique et iconographique est si forte (larbre de Jess, lchelle de Jacob), que lon
traduit sans y penser les mtaphores, presque des clichs : en bas, le Roi-Pote David, en haut le Christ. On croit
reconnatre le schma contre-rformiste. Sauf quHugo, qui vient de coucher avec Dieu (Pguy) et peut
littralement tout se permettre dans ce pome, dit textuellement : en haut, dieu est mort, en bas chante un roi-
pote . Sommes-nous si loin de Mallarm ?
Bien sr, la religion de Mallarm nest pas celle de Victor Hugo. Mallarm est athe, matrialiste
hglien. Hugo est spiritualiste, et mme spiritiste, sur un fond mazden
7
. Mais, rappelons-le, en mettant dautres

6
Encore quon retrouve dans le doute de Booz les accents d A Villequier.
7
Par exemple : Ce que dit la bouche dombre (Les Contemplation, p. 386 de ldition Posies/Gallimard, et la
notice correspondante). Le mazdisme, dont les principes furent fixs par Zarathoustra (Zoroastre) en langue
vdique, tait la religion de la Perse, aire culturelle o fut rdige la Bible juive au retour de lExil Babylone.
Ses principes sont encore trs prsents dans les sectes juives qui foisonnent lpoque de la prdication de Jean
pomes lpreuve du Sonnet allgorique de lui-mme, nous ne traquons pas le syncrtisme de ce qui fut
conquis, mais le langage immmorial de la conqute. Que fait Hugo lorsquil fait un pome ? Comment voit-il sa
mission ? Par rapport lAzur ? lHumanit de chair et de boue ? Poursuivons.
Aprs ce sommet et cette plonge au bord du Styx, le pome, qui aurait trs bien pu sarrter l et il
aurait dj t pas mal du tout reprend, dans le mode pique, et sur la cadence des contes (Il tait une fois) :
Pendant qu'il sommeillait, Ruth, une moabite
Stait couche aux pieds de Booz
Nouveau plus-que-parfait annonant un nouveau pass simple ? Eh bien non. Il ne va plus rien se passer,
plus rien du tout. Redescendu du Mont Ararat, le pome sengage sur un haut-plateau anatolien, visiblement
ascendant. Les imparfaits succdent inexorablement aux imparfaits, la basse continue enfle en alexandrins
cadence nationale , qui bientt contraindront la posie franaise changer de rythme ou prir :
Un frais parfum soufflait des touffes d'asphodle;

L'ombre tait nuptiale, auguste et solennelle;

La respiration de Booz qui dormait


Se mlait aux bruits sourds des ruisseaux sur la mousse ,

La beaut, la srnit deviennent peu peu insoutenables, comme lair se rarfie dans lascension du
Taurus :
Ruth songeait et Booz dormait; l'herbe tait noire ;
Les grelots des troupeaux palpitaient vaguement;
Une immense bont tombait du firmament ;
C'tait l'heure tranquille o les lions vont boire.
Ce nest pas possible ! Nous sommes deux strophes de la fin, il VA se passer quelque chose

le Baptiste et de Jsus le Nazoren. Voir les premires pages de la Rgle de la Communaut (Ecrits inter-
testamentaires, La Pliade), qui semblent avoir directement inspir le christianisme paulinien, mais aussi les
judo-chrtiens, lesquels, rfugis en Msopotamie et en Arabie, influeront sur la naissance du manichisme et
de lIslam. On peut donc considrer que le mazdisme constitue le socle religieux commun dans une aire
culturelle immense, couvrant tout loccident du Vieux Monde.
Sa matrice est simple : lopposition dun Dieu du Bien - Lumire et dune divinit du Mal Matire, le premier
ayant cr la seconde (sauf dans des hrsies minoritaires comme le zurbanisme et le manichisme), et lme
humaine ayant la capacit de choisir de participer au plan du Dieu du Bien et de faire triompher la Lumire, ou
de chuter dans la Matire avec la divinit du Mal. cette matrice, ni la religion dHugo, ni mme celle de
Mallarm, ne pouvaient chapper, et cela prdtermine la similitude de leur explication orphique du monde .
Jespre cependant montrer que les similitudes vont au-del de cette matrice fondamentale.
Et puis, aprs tout, peut-tre il y a-t-il en effet une rminiscence du mazdisme dHugo chez Mallarm, qui bien
sr a lu et relu Les Contemplations. Faut-il reconnatre, dans la prodigieuse rdemption cosmique du final de Ce
que dit la bouche dombre, une image qui influena, mme inconsciemment, le rdemption potique de Ses purs
ongles trs haut ?
On verra le troupeau des hydres formidables
Sortir, monter du fond des brumes insondables
Et se transfigurer ;
Des toiles clore au trou noir de leurs crnes ()
Eperdus ! on verra des auroles fondre
Les cornes de leurs fronts.
Tout reposait dans Ur et dans Jrimadeth ;
Les astres maillaient le ciel profond et sombre ;
Le croissant fin et clair parmi ces fleurs de l'ombre
Brillait l'occident, et Ruth se demandait,
Immobile, ouvrant l'oeil moiti sous ses voiles,
Quel dieu, quel moissonneur de l'ternel t
Avait, en s'en allant, ngligemment jet
Cette faucille d'or dans le champ des toiles.
Voil. Cest termin. Lisez, rcitez ce pome quiconque a la chance de ne pas le connatre encore : il ou
elle sait coup sr que cest termin, quon a atteint le sommet, quau-del de ce vers, de cette splendeur, il ny a
plus rien.
Il faut des dizaines de pages Pguy pour commenter ces huit derniers vers (gag du Jrimadeth compris),
pour pancher son enthousiasme. Pour lui, rsolument enracin dans lintertextualit biblique et dans sa propre
intertextualit (la Tapisserie dEve), le sens est clair : cest le pome de lIncarnation vue depuis le limon. Certes,
certes. Mais nouveau, oublions toute intertextualit : le texte, rien que le texte, ou, la rigueur, ce texte et celui
de Mallarm.
Pourquoi savons-nous que cest fini ? Parce que le dernier vers est encore plus beau que les autres ? Cest
assez subjectif. Dans le genre too much, la fin de la dix-septime strophe ntait pas mal non plus, et on aurait pu
en rester l
8
:
Booz ne savait pas qu'une femme tait l,
Et Ruth ne savait pas ce que Dieu voulait d'elle.
Un frais parfum soufflait des touffes d'asphodles;
Les souffles de la nuit flottaient sur Galgala.
A sen tenir linterprtation religieuse (la Promesse), Hugo en serait dailleurs rest l. Alors pourquoi
ces cinq dernire strophes dascension, et qui nous dit que nous sommes arrivs ? Sans doute le retour du plus-
que-parfait. La profonde houle des imparfaits tait partie dun homme qui stait couch, fatigu de moissonner.
Elle vient mourir en cume sur la falaise dun ultime plus-que-parfait, dans le regard dune femme qui se
demandait quel dieu avait ngligemment jet sa faucille, en sen allant. Redoublant le sens, un artifice
strictement littraire, et mme grammatical, encadrant les imparfaits entre les plus-que-parfaits, enchsse le
pome comme en un cadre dor.
Et que fait, pardon, que faisait donc cette femme ? Elle mettait en rapport les trois premiers vers et les
trois derniers. Elle, ltrangre, la Moabite, la glaneuse
9
, en ces temps trs anciens, levait les yeux au ciel, non
pour prier un dieu (qui sen est all ), mais pour crer une mtaphore entre la faucille et les fruits des champs,

8
Petit test personnel auprs de plusieurs lectrices qui se souvenaient vaguement avoir lu, jadis, Booz endormi :
Ah ouais ! Les asphodles ! .
9
La glaneuse nest pas une moissonneuse, pas mme une ouvrire agricole. Elle ramasse ce qui, offert par la
nature, nest mme pas recueilli par lhomme selon le mode dexploitation dominant. Dans son uvre de prime
jeunesse, La loi sur le vol des bois (La Gazette rhnane, 1842), Marx crivait : Larbre appartient au
matre, le bois tomb en terre appartient en propre au malheureux . Ainsi, quoique puise par sa qute, Ruth
se rapproche du statut du pote et du saint, du Lys des champs et des oiseaux du ciel qui ne sment ni ne
moissonnent : Le fruit est pour lhomme mais la fleur est pour Dieu, et la bonne odeur de tout ce qui nat
(Claudel). Ruth est aussi lanctre de Marie, sur de Marthe.
dune part, la lune et les toiles, ces fleurs de lombre, de lautre. Entre la peine des hommes et ce qui l-haut
clate. Par une transfiguration. Comme lui diront ses amies glaneuses, demain, quand elle leur racontera a :
Eh ma pauvre ! tu fais de la posie ! Exactement.
Non, nous ne sommes vraiment pas loin du cadre o se fixe, au-dessus du Grief du Sol et de la Nue,
transfigurant la dfunte Nue, le scintillant septuor dun Pome.
Mais, suprme audace dHugo : le divin Orphe, le Matre qui, par un il profond et le miracle de sa voix,
nomme les toiles fleurs de lombre et la lune faucille dor , et, par l, les fait exister pour lHumanit, de
vue et non de vision (contrairement Booz), nest pas le sage patriarche, bon matre et fidle parent. Ni le roi-
pote David. Non, cest une humble glaneuse du peuple non-lu. Une femme surtout.
Toute la pense occidentale, dAristote (La matire aspire la forme comme la femelle au mle) Lacan
et ses disciples, mme fminines (Montreley : LOmbre et le Nom), en passant par Mallarm, qui confie au Pre
le soin de faire exister son enfant dans sa pense quand la Mre ne peut plus le faire survivre dans la chair
10
,
attribue la femme le rle denfanter, et lhomme le rle de nommer. Victor Hugo montre pourtant un homme
qui refuse la promesse dternit parce quil ne croit plus en sa ralisabilit biologique, en sa propre virilit
physiologique (Quand on est jeune, on a des matins triomphants) Booz, dans sa mlancolie, se voit lui-mme
telles les meules quon et prises pour des dcombres : comme une ruine.
Je suis seul, je suis veuf, et sur moi le soir tombe
Sa maturit, comme celle des bls moissonns, il la voit comme une ultime tape avant la dcomposition,
la fragmentation. Mlancolie typique du Trauerspiel, le Jeu de la tristesse , le drame et lallgorie
baroques
11
. Et cest le point de vue dune femme, de Ruth, la nouvelle ve, qui, par le Verbe, par la posie, r-
enchante et runifie le monde, en retrouvant lunit des pis mrs couchs par la faucille et des clestes fleurs de
lombre. Faisant advenir lIntemporel. Par son regard diaphane rest l sur ces fleurs, nulle ne se fane car elle les
a nommes
En tout cas, il ny a plus de doute. En deux quatrains somptueux peignant la rverie de Ruth, Hugo
confirme le blasphme cach dans son tableau, apparemment contre-rformiste, de la vision de Booz (En bas
chantait un roi, en haut mourait un dieu). Du ciel, un dieu sen est all . En bas, une potesse, bisaeule dun
roi-pote
12
, tisse des mtaphores, nomme et met en rapport les choses de ce monde-ci. Nous sommes exactement
chez Mallarm.

10
Voir Pour un Tombeau dAnatole. Il est vrai que le couple de Maria et de Stphane incarnait la perfection la
division sexuelle du travail, et mme la division des rles symboliques de genres.
11
Sur ce rapport entre allgorie et mlancolie, voir les pages clairantes de W. Benjamin, sur lesquelles Agns
Sina a attir mon attention. Par exemple : [La nature ne se prsente pas aux allgoristes] ltat de fleur ou de
bourgeon, mais dans ltat de maturit avance, de dclin de ses cratures. La nature leur apparat comme
lternel pass, le seul o le regard saturnien de ces gnrations reconnaissait lhistoire La nature o simprime
limage du cours de lhistoire est la nature dchue. La tendance baroque lapothose est le pendant de sa faon
propre devoir les choses. (p. 192).
12
Booz engendra Obed, de Ruth, Obed engendra Jess. Jess engendra le roi David. (Evangile selon St
Matthieu).
Chronologiquement, il serait plus juste dcrire que Mallarm est chez Hugo
13
! Mais les deux pomes
semblent si diffrents quon a peine croire que le premier ait inspir le second, si ce nest par une commune,
invitablement commune, conception de la posie. Mallarm ne manifeste aucune sensibilit proprement
virgilienne ni bucolique. Hugo voit le Monde, le Ciel et les moissons dor comme Ruth les voit, comme Homre
les voit : directement, frontalement
14
. Mallarm tisse les rapports entre les aspects du Monde avec son intellect,
comme laraigne avec sa salive
15
. Et pourtant Lisons le tmoignage du plus fidle de ses disciples, Paul
Valry
16
, sur leur dernire promenade Vavins.
Nous sommes alls dans la campagne. Le pote artificiel cueillait les fleurs les plus naves.
Bleuets et coquelicots chargeaient nos bras. Lair tait feu; la splendeur absolue, le silence
plein de vertiges et dchanges; la mort impossible ou indiffrente; tout formidablement beau,
brlant et dormant; et les images du sol tremblaient.
Au soleil, dans limmense forme du ciel pur, je rvais dune enceinte incandescente o rien de
distinct ne subsiste, o rien ne dure, mais o rien ne cesse; comme si la destruction elle-mme
se dtruist peine accomplie. Je perdais le sentiment de la diffrence de ltre et du non-tre.
La musique parfois nous impose cette impression, qui est au-del de toutes les autres. La
posie, pensais-je, nest-elle point aussi le jeu suprme de la transmutation des ides?
Mallarm me montra la plaine que le prcoce t commenait dorer : Voyez, dit-il, cest le
premier coup de cymbale de lautomne sur la terre.
Quand vint lautomne, il ntait plus.
.

13
Certains auteurs rapprochent bien la chute de Ses purs ongles trs haut (la Grande Ourse au septentrion) de
celle de Nomen, Numen, Lumen , un des plus excrables pomes des Contemplations
14
Rcouter le commentaire de Fritz Lang sur Homre dans Le Mpris de Jean-Luc Godard.
15
Voir Jean-Michel Maulpoix, Portrait du pote en araigne , in Le pote perplexe, ed. Jos Corti, 2002
16
Variation II, p. 275. Paul Valry, quoique pote dEtat de la III Rpublique, poussa la fidlit jusqu la
Rsistance (cf son loge funbre de Bergson, dfi Vichy). Elu lAcadmie franaise pour la succession
dAnatole France, il pronona lloge obligatoire de son prdcesseur sans prononcer une fois son nom, pour
venger laffront fait Mallarm par France, qui, un demi-sicle auparavant, avait refus la publication de
Laprs-midi dun faune dans le Parnasse Contemporain ( Nous serions ridicules .).