Vous êtes sur la page 1sur 304

A Histria Secreta da Raa Humana

Michael A. Cremo
Richard L. Thompson
EDITORA ALEH
!""#
Tradu$o% &ha'ti(edanta &oo' Trust )&&T &rasil*
Sum+rio
Prefcio 11
Nota ao leitor 13
1
ntroduo e agradecimentos 15
ARTE I
,. A can$o do Le$o -ermelho% Dar.in e a e(olu$o humana 23
Darwin fala 24
Aparecimento dos homindeos 24
Alguns princpios de epistemologia 29
!. Ossos incisos e /ue0rados% a aurora da 1alcia 33
St. Prest, Frana 34
Um exemplo moderno: Old Crow River, Canad 36
Deserto Anza-Borrego, Califrnia 37
Ossos incisos de stios italianos 38
Rinocerontes de Billy, Frana 39
Colline de Sansan, Frana 40
Pikermi, Grcia 40
Dentes de tubaro perfurados de Red Crag, nglaterra 41
Osso entalhado dos Dardanelos, Turquia 42
Balaenotus de Monte Aperto, tlia 43
Halitherium de Pouanc, Frana 46
San Valentino, tlia 47

Clermont -Ferrand, Frana 48
Concha entalhada de Red Crag, nglaterra 48
nstrumentos de osso encontrados embaixo de Red Crag,
nglaterra 49
Fosso de elefante em Dewlish, nglaterra 52
Palavras de concluso sobre ossos intencionalmente modificados 53
2. Elitos% as pedras da discrdia 55
Elitos do plat de Kent, nglaterra 56
Descobertas de J. Reid Moir em East Anglia 61
Dois famosos desmascaradores de elitos 69
Exemplos recentes de instrumentos eolticos das Amricas 74
George Carter e o stio de Texas Street 75
Louis Leakey e o stio de Calico 76
Toca da Esperana, Brasil78
Monte Verde, Chile 79
Descobertas recentes no Paquisto 80
Sibria e ndia 82
Quem fez os instrumentos eolticos? 83
2
#. alelitos toscos 87
As descobertas de Carlos Ribeiro em Portugal 87
As descobertas de L. Bourgeois em Thenay, Frana 92
nstrumentos oriundos de Aurillac, Frana 97
Descobertas de A. Rutot na Blgica 103
Descobertas de Freudenberg perto da Anturpia 106
tlia central 108
Ferramentas de pedra de Burma 108
Ferramentas do rio Black's Fork, Wyoming 109
3. alelitos e nelitos a(anados 113
Descobertas de Florentino Ameghino na Argentina 113
Ferramentas encontradas por Carlos Ameghino em Miramar,
Argentina 116
Tentativas de pr Carlos Ameghino em descrdito 119
Mais bolas e objetos semelhantes 125
Descobertas norte-americanas relativamente avanadas 128
Sheguiandah: arqueologia como uma vendetta 128
Lewisville e Timlin: a vendetta continua 132
Hueyatlaco, Mxico 133
Sandia Cave, Novo Mxico 136
Ferramentas neolticas da Terra do ouro, Califrnia 137
Preconceitos evolucionrios 145
4. E(id5ncia de cultura a(anada em eras distantes 149
Artefatos de Aix-en-Provence, Frana 150
Letras em bloco de mrmore, Filadlfia 151
Prego em arenito devnico, Esccia 152
Cordo de ouro em pedra carbonfera, nglaterra 152
Vaso metlico de rocha pr-cambriana em Dorchester,
Massachusetts 153
Uma bola de giz terciria de Laon, Frana 154
Objetos de rea de escavao de poos em linois 156
Uma imagem de argila de Nampa, daho 158
Corrente de ouro em carvo carbonfero de Morrisonville, linois 161
Pedra entalhada da mina de carvo lehigh, perto de Webster,
lowa 162
Xcara de ferro de mina de carvo em Oklahoma 163
Uma sola de sapato de Nevada 164
Parede macia numa mina de Oklahoma 165
Tubos metlicos oriundos de lenis de giz na Frana 167
3
mpresso de sapato em argila xistosa de Utah 167
Esfera sulcada da frica do Sul 171
6. An7malos restos es/ueletais humanos 173
Fmur de Trenton 173
O esqueleto de Galley Hi 175
Maxilar de Moulin Quignon 177
Atualizao de Moulin Quignon 178
Esqueleto de Clichy 179
Fragmentos de crnio de La Denise 180
O esqueleto de pswich 181
Terra Amata 182
O crnio de Buenos Aires 183
Homo erectus sul-americano? 184
O maxilar de Foxhall185
Os esqueletos de Castenedolo 187
O esqueleto de Savona 194
Vrtebra de Monte Hermoso 195
O maxilar de Miramar 197
Crnio de Calaveras197
Mais fsseis humanos da terra do ouro da Califrnia 200
Descobertas antiqssimas na Europa 205
Anomalias extremas205
ARTE II
8. O Homem de 9a(a 211
Eugene Dubois e o Pithecanthropus 212
A expedio de Selenka 216
Dubois retira-se da batalha 217
Mais fmures 218
Acaso os fmures de Trinil so humanos e modernos? 219

O maxilar de Heidelberg 221
Outras descobertas do Homem de Java por Von Koenigswald 222
O papel da nstituio Carnegie 225
De volta a Java 227
Descobertas posteriores em Java 230
Datao qumica e radiomtrica das descobertas de Java 231
Apresentaes enganosas de provas do Homem de Java 233
:. A re(ela$o de iltdo.n 239
4
Dawson encontra um crnio 240
Um forjamento exposto? 244
dentificando o ru 250
10. O Homem de Beijing e outras descobertas na China 257
Zhoukoudian 258
Davidson Black 259
Transformao da Fundao Rockefeller 261
Uma descoberta histrica e uma campanha a sangue-frio 264
Fogo e ferramentas em Zhoukoudian 266
Sinais de canibalismo 268
Os fsseis desaparecem 269
Um caso de desonestidade intelectual 270
Datao por morfologia 271
Outras descobertas na China 278
,,. Australopithecus (i(os; 285
Criptozoologia 285
Homens selvagens europeus 286
O noroeste da Amrica do Norte 287
Amricas Central e do Sul 292
Yeti: homens selvagens do Himalaia 293
O Almas da sia Central 297
Homens selvagens da China300
Homens selvagens da Malsia e da ndonsia303
frica304
A cincia de elite e os relatos sobre homens selvagens 305
,!. Sempre al<o de no(o (indo da =1rica 307
O esqueleto de Reck 307
Os crnios de Kanjera e o maxilar de Kanam 314
O nascimento do Australopithecus 321
Zinjanthropus 326
Homo habilis ... 328
Uma fbula de dois meros 330
Descobertas de Richard Leakey 331
O astrgalo ER 813 332
OH 62: Queira o verdadeiro Homo habilis fazer o obsquio de
levantar-se! 333
Crtica de Oxnard ao Australopithecus 336
Lucy na areia com diatribes 339
Australopithecus afarensis: humanizado demais? 341
5
As pegadas de Laetoli 342
Crnio negro, pensamentos negros 346
Resumo de evidncias anmalas relacionadas com a antiguidade humana 349
Bibiografia 361
ndice Remissivo 395
re1+cio
Por Graham Hancock
Autor de O Mistrio de Marte e Digitais dos Deuses
para mim um grande prazer e uma honra apresentar esta verso condensada de
Arqueologia proibida. Permitam-me dizer, desde logo, que acredito que este livro um
marco dentre as realizaes intelectuais do fim do sculo XX. Os estudiosos mais
conservadores vo demorar um pouco mais, provavelmente muitos anos, para aceitar as
revelaes que ele contm. Contudo, Michael Cremo e Richard Thompson deixaram
suas revelaes mostra e agora o relgio no pode voltar atrs. Mais cedo ou mais
tarde, gostemos disso ou no, nossa espcie ter de se ajustar aos fatos documentados
de maneira to impressionante nas pginas que se seguem, e esses fatos so
espantosos.
A tese central de Cremo e Thompson que, infelizmente, o modelo da pr-histria
humana, cuidadosamente elaborado por estudiosos nos ltimos dois sculos, est
completamente errado. Alm disso, os autores no esto propondo que esse modelo
seja corrigido com pequenos ajustes e retoques. preciso que o modelo existente seja
jogado pela janela e que recomecemos com a mente aberta, sem quaisquer posies
preconcebidas.
Esta uma posio prxima da minha; com efeito, constitui a base de meus livros
Digitais dos Deuses e O Mistrio de Marte. Neles, porm, meu foco se deteve
exclusivamente nos ltimos vinte mil anos e na possibilidade de que uma civilizao
global avanada possa ter florescido h mais de doze mil anos, tendo sido eliminada e
esquecida no grande cataclismo que ps fim ltima Era Glacial.
Em A histria Secreta da Raa Humana, Cremo e Thompson vo muito alm, recuando
o horizonte de nossa amnsia no apenas doze ou vinte mil anos, mas milhes de anos
no passado, mostrando que quase tudo que nos ensinaram sobre as origens e a
evoluo de nossa espcie se apia na frgil base da opinio acadmica e em uma
amostra altamente seletiva de resultados de pesquisas. Posteriormente, os dois autores
6
revem os fatos apresentando todos os outros resultados de pesquisas que foram
retirados dos registros nos dois ltimos sculos, no porque havia neles algo de errado
ou falso, mas apenas porque no se encaixavam na opinio acadmica da poca.
Dentre as descobertas anmalas e deslocadas relatadas por Cremo e Thompson neste
livro, esto evidncias convincentes de que seres humanos anatomicamente modernos
podem ter estado presentes na Terra no apenas h cem mil anos ou menos (a viso
ortodoxa), mas h milhes de anos, e que objetos metlicos de desenho avanado
podem ter sido usados em perodos igualmente antigos. Alm disso, embora j tenham
sido feitas declaraes sensacionais sobre artefatos fora de lugar, antes elas nunca
receberam o apoio de documentao to cabal e plenamente convincente como a que
apresentam Cremo e Thompson.
Em ltima anlise, a meticulosa erudio dos autores e o peso acumulado dos fatos
apresentados aqui que nos convence. O livro est, creio, em harmonia com o atual
humor do pblico como um todo, que no aceita mais, sem questionar, os
pronunciamentos das autoridades estabelecidas, e est disposto a ouvir, com a mente
aberta, os "hereges" que apresentarem suas causas de maneira razovel e racional.
Nunca antes a hiptese de reavaliao completa da histria da humanidade foi
defendida com maior veemncia do que a que se apresenta nestas pginas.
Graham Hancock
Devon, nglaterra
Janeiro de 1998
>ota ao Leitor
A edio integral de Arqueologia proibida tem 952 pginas, representando, assim, um
desafio para muitos leitores. Por isso, Richard L. Thompson e eu decidimos apresentar
A Histria Secreta da Raa Humana - uma verso mais curta, mais inteligvel e
acessvel de Arqueologia proibida.
Este livro contm, no entanto, quase todos os casos discutidos em Arqueologia proibida.
Faltam-lhe as citaes no texto e as discusses detalhadas dos aspectos geolgicos e
anatmicos de muitos dos casos. Por exemplo, aqui, ns podemos apenas afirmar que
determinado stio arqueolgico tido como sendo do Plioceno Superior. Em Arqueologia
proibida, apresentamos uma discusso detalhada da razo para isso, bem como muitas
referncias a relatrios geolgicos tcnicos do passado e do presente.
Michael A. Cremo
Pacific Beach, Califrnia
26 de maro de 1994
Introdu$o e A<radecimentos
7
Em 1979, pesquisadores do stio de Laetoli, Tanznia, na frica oriental, descobriram
pegadas em depsitos de cinzas vulcnicas com mais de 3,6 milhes de anos. Mary
Leakey e outros disseram que as impresses no se distinguiam daquelas deixadas por
seres humanos modernos. Para esses cientistas, porm, isso significava apenas que os
ancestrais humanos de 3,6 milhes de anos atrs tinham ps marcantemente modernos.
Segundo outros estudiosos, como o antroplogo R. H. Tuttle, da Universidade de
Chicago, ossos fsseis dos ps de australopitecos conhecidos de 3,6 milhes de anos
atrs mostram que eles tinham ps nitidamente simiescos. Logo, no eram compatveis
com as pegadas de Laetoli. Em um artigo publicado na edio de maro de 1990 da
Natural History, Tuttle confessou que "estamos diante de um mistrio".
Portanto, parece lcito considerar uma possibilidade que nem Tuttle nem Leakey
mencionaram - a de que criaturas com corpos humanos anatomicamente modernos,
coerentes com seus ps humanos anatomicamente modernos, tenham existido h 3,6
milhes de anos na frica oriental. Talvez tenham coexistido com criaturas mais
prximas do macaco. Por mais intrigante que seja essa possibilidade arqueolgica, as
atuais idias sobre a evoluo humana vetam-na.
Porm, entre 1984 e 1992, Richard Thompson e eu, com a ajuda de nosso pesquisador
Stephen Bernath, reunimos um amplo conjunto de evidncias que questionam as atuais
teorias da evoluo humana. Algumas dessas evidncias, como as pegadas de Laetoli,
so bem recentes. Mas a maioria delas foi relatada por cientistas no sculo XX e no
incio do sculo XX.
Mesmo sem ver esse conjunto mais antigo de evidncias, alguns vo presumir que deve
haver algo de errado com elas - que os cientistas devem t-las descartado h muito
tempo por um bom motivo. Richard e eu analisamos a fundo essa possibilidade.
Conclumos, no entanto, que a qualidade dessas evidncias controvertidas no nem
melhor, nem pior do que as evidncias supostamente incontroversas geralmente citadas
a favor das atuais correntes sobre a evoluo humana.
Na Parte 1 de A Histria Secreta da Raa Humana, analisamos de perto a grande
quantidade de evidncias controvertidas que contrariam as atuais idias sobre a
evoluo humana. Contamos em detalhes de que modo essas evidncias foram
sistematicamente suprimidas, ignoradas ou esquecidas, muito embora equivalham
(qualitativa e quantitativamente) s evidncias favorveis s posies aceitas
atualmente sobre as origens humanas. Quando falamos em supresso de evidncias,
no estamos nos referindo a cientistas conspiradores executando um plano diablico
para enganar o pblico. Na verdade, estamos falando de um processo social contnuo
de filtragem de conhecimentos que parece bastante incuo, mas tem um efeito
cumulativo importante. Certas categorias de evidncia simplesmente desaparecem de
vista, algo que, em nossa opinio, no justificvel.
Esse padro de supresso de dados tem estado ativo h muito tempo. Em 1880, J. D.
Whitney, funcionrio do Departamento de Geologia da Califrnia, publicou uma longa
anlise das avanadas ferramentas de pedra encontradas nas minas de ouro
californianas. Os implementos, incluindo pontas de lanas, almofarizes e piles de
8
pedra, foram achados no fundo de poos de minas sob espessas camadas inclumes de
lava, em formaes cujas idades variavam entre, nove e mais de 55 milhes de anos.
W. H. Holmes, da Smithsonian nstitution, um dos mais acerbos crticos das descobertas
na Califrnia, escreveu: "Se ao menos o professor Whitney tivesse levado em conta o
estudo da evoluo humana tal como ela entendida hoje, teria hesitado antes de
anunciar as concluses que formulou (a de que os humanos existiram em pocas muito
antigas na Amrica do Norte), apesar do importante conjunto de testemunhos com que
se defrontou". Em outras palavras, se os fatos no batem com a teoria preferida, ento
esses fatos, mesmo uma srie importante deles, devem ser descartados.
sso vem ao encontro do que, em essncia, estamos tentando demonstrar neste livro, ou
seja, que h, na comunidade cientfica, um filtro do conhecimento que impede a
divulgao de evidncias malvistas. Esse processo de filtragem existe h mais de um
sculo, e continua at os dias de hoje.
Alm dessa filtragem do conhecimento, parece ainda que h casos de eliminao direta.
No incio da dcada de 1950, Thomas E. Lee, do Museu Nacional do Canad, descobriu
ferramentas avanadas de pedra nos depsitos glaciais de Sheguiandah, na ilha
Manitoulin, ao norte do lago Huron. Segundo John Sanford, gelogo da Wayne State
University, as ferramentas mais antigas encontradas em Sheguiandah tinham pelo
menos 65 mil anos, talvez at 125 mil anos. Para aqueles que se pautavam na posio
convencional sobre a pr-histria norte-americana, tais valores eram inaceitveis.
Supe-se que os humanos pisaram pela primeira vez na Amrica do Norte h cerca de
doze mil anos, vindos da Sibria.
Thomas E. Lee reclamou: "O descobridor do stio (Lee) foi afastado de seu cargo como
funcionrio pblico, ficando um longo tempo desempregado; canais de publicao foram
cortados; a evidncia foi interpretada de maneira equivocada por diversos autores de
renome [...]; toneladas de artefatos desapareceram em caixotes de armazenamento no
Museu Nacional do Canad; por ter se recusado a demitir o descobridor, o diretor do
Museu Nacional, que tinha proposto uma monografia sobre o stio, tambm foi
despedido e banido; instncias oficiais de prestgio e poder se empenharam em
controlar apenas seis espcimes de Sheguiandah que no tinham sido apreendidas, e o
stio foi transformado em uma estncia turstica [...] Sheguiandah teria feito com que os
poderosos admitissem, envergonhados, que no conheciam tudo. Teria obrigado os
estudiosos a reescrever quase todos os livros que existem sobre o assunto. Precisava
ser eliminado. Foi eliminado".
Na Parte 2, analisamos o conjunto de evidncias aceitas e geralmente utilizadas para
sustentar as idias - hoje dominantes - sobre a evoluo humana. Examinamos
especialmente o status do australopiteco. A maioria dos antroplogos entende que o
australopiteco era um ancestral do homem com cabea simiesca, corpo semelhante ao
humano, uma postura e andadura bpede, humanide. Mas outros pesquisadores
defendem de modo convincente uma posio completamente diferente, afirmando que
os australopitecos e similares eram bastante simiescos, criaturas que viviam parte do
tempo em rvores e que no tinham conexo direta com a linhagem evolutiva humana.
9
Tambm na Parte 2, consideramos a possvel coexistncia de homindeos primitivos e
humanos anatomicamente modernos, no s no passado distante como no presente. No
sculo passado, os cientistas acumularam evidncias sugerindo que criaturas
humanides, semelhantes ao gigantopiteco, ao australopiteco, ao Homo erectus e ao
Neandertal esto vivendo em vrias regies selvagens do planeta. Na Amrica do Norte,
essas criaturas so conhecidas como Sasquatch. Na sia central, so chamadas almas.
Na frica, China, Sudeste Asitico e Amricas Central e do Sul, so conhecidas por
outros nomes. Alguns pesquisadores usam a expresso genrica "homens selvagens"
para incluir todos eles. Cientistas e mdicos tm relatado avistamentos de homens
selvagens vivos e mortos, bem como suas pegadas. Eles tambm catalogaram milhares
de relatos de pessoas comuns que viram esses homens selvagens, alm de descries
semelhantes em registros histricos.
Alguns podem questionar o motivo pelo qual fizemos um livro como A histria secreta da
raa humana, sugerindo que teramos um motivo subjacente. Sim, h um motivo
subjacente.
Richard Thompson e eu somos membros do nstituto Bhaktivedanta, uma diviso da
Sociedade nternacional para a Conscincia de Krishna que estuda a relao entre a
cincia moderna e a cosmoviso expressa na literatura vdica da ndia. Da literatura
vdica extramos a idia de que a raa humana muito antiga. Com o propsito de
realizar pesquisas sistemticas sobre a literatura cientfica disponvel acerca da
antiguidade do Homem, expressamos a idia vdica na forma de uma teoria: a de que
diversos seres humanides e simiescos tm coexistido h longo tempo.
O fato de nossa posio terica ter sido extrada da literatura vdica no deve
desqualific-a. Uma teoria pode ser escolhida dentre diversas fontes uma inspirao
pessoal, teorias anteriores, a sugesto de um amigo, um filme, e assim por diante. O
que realmente importa no a fonte da teoria, mas sua capacidade de explicar as
observaes.
Em funo de limitaes de espao, no conseguimos desenvolver neste volume
nossas idias para uma alternativa s atuais teorias sobre as origens humanas.
Portanto, estamos planejando um segundo volume relacionando os resultados de
nossas extensas pesquisas nessa rea em fontes vdicas.
Gostaria agora de falar um pouco sobre minha parceria com Richard Thompson. Richard
tem formao cientfica; estudou matemtica e publicou artigos e livros nas reas de
biologia matemtica, monitoramento remoto por satlite, geologia e fsica. Minha
formao no cientfica. Desde 1977 tenho escrito e editado revistas e livros
publicados pelo Bhaktivedanta Book Trust.
Em 1984, Richard pediu que seu assistente Stephen Bernath comeasse a reunir
material sobre as origens e a antiguidade do ser humano. Em 1986, Richard me pediu
para organizar esse material na forma de livro.
Ao analisar o material que Stephen me forneceu, fiquei espantado com o pequeno
nmero de relatos entre 1859, quando Darwin publicou A Origem das Espcies, e 1894,
quando Dubois publicou seu relatrio sobre o Homem de lava. Curioso, pedi a Stephen
que conseguisse alguns livros de antropologia do fim do sculo XX e incio do XX.
10
Nesses livros, inclusive em uma das primeiras edies de Homens fsseis, de Marcellin
Boule, encontrei crticas bastante negativas a numerosos relatos do perodo em
questo. Estudando as notas de rodap, descobri que a maioria desses relatos, escritos
por cientistas do sculo XX, descrevia ossos com incises, ferramentas de pedra e
restos de esqueletos anatomicamente modernos, encontrados em contextos geolgicos
inesperadamente antigos. Os relatos eram de boa qualidade e respondiam a diversas
objees possveis. sso tambm me estimulou a realizar uma pesquisa mais
sistemtica.
Vasculhar essas evidncias literrias soterradas exigiu mais trs anos. Stephen Bernath
e eu obtivemos raras atas de conferncias e revistas especializadas do mundo todo, e
juntos traduzimos o material para o ingls. Redigir o manuscrito a partir do material
coletado tomou outro par de anos. Durante todo o perodo de pesquisa e de redao,
tive discusses quase dirias com Richard sobre a importncia do material e a melhor
maneira de apresent-lo.
Stephen obteve boa parte do material apresentado no Captulo 6 com Ron Calais, que
gentilmente nos enviou muitas cpias reprogrficas de relatos originais encontrados em
seus arquivos. Virginia Steen Mcntire foi muito gentil e nos forneceu sua
correspondncia sobre a datao do stio de Hueyatlaco, Mxico. Tambm tivemos
reunies teis sobre ferramentas de pedra com Ruth D. Simpson, do Museu do
Condado de San Bernardino, e com Thomas A. Demr, do Museu de Histria Natural
de San Diego, sobre marcas de dentes de tubaro em ossos.
Este livro no teria sido concludo sem os diversos servios prestados por Christopher
Beetle, formado em cincia da computao pela Universidade Brown, que entrou para o
nstituto Bhaktivedanta de San Diego em 1988.
As ilustraes da Figura 12.8 so obra de Miles Triplett, a quem agradecemos muito.
Beverly Symes, David Smith, Sigalit Binyaminy, Susan Fritz, Brbara Cantatore, Joseph
Franklin e Michael Best tambm contriburam para a produo deste livro.
Richard e eu gostaramos de agradecer em especial aos curadores internacionais do
Bhaktivedanta Book Trust, do passado e do presente, por seu generoso apoio
pesquisa, redao e publicao deste livro.
Finalmente, incentivamos os leitores a chamar nossa ateno para quaisquer evidncias
adicionais que possam ser de nosso interesse; especialmente para incluso em futuras
edies deste livro. A correspondncia pode ser endereada a ns na Govardhan Hill
Publishing.
ARTE I
,. A Can$o do Le$o -ermelho% Dar.in e a E(olu$o Humana
11
Em certa noite de 1871, uma associao de cultos cavalheiros britnicos, os Lees
Vermelhos, rene-se em Edinburgh, Esccia, para um alegre banquete regado a
canes e discursos bem-humorados. Lorde Neaves, notrio por seus chistes literrios,
levanta-se perante os Lees reunidos e entoa doze estrofes por ele compostas sobre "A
origem das espcies a a Darwin". Entre elas:
Um Smio de polegar flexvel e grande crebro
Conseguira o dom da loquacidade lograr,
Enquanto o Senhor da Criao estabelecia seu reino,
O que Ningum pode Negar!
Seus ouvintes respondem, como costume entre os Lees Vermelhos, rugindo
gentilmente e abanando as abas de suas casacas.
Apenas doze anos passados da publicao, por Charles Darwin, em 1859, de A origem
das Espcies, um nmero cada vez maior de cientistas e outros eruditos achava
impossvel, de fato ridculo, supor serem os seres humanos, nada mais nada menos,
que descendentes modificados de uma linhagem ancestral de criaturas simiescas. No
prprio A origem das Espcies, Darwin tecia somente breves comentrios sobre a
questo dos primrdios do homem, afirmando, j nas pginas finais, que "nova luz ser
lanada sobre o problema da origem do homem e de sua histria". Todavia, a despeito
da cautela de Darwin, era bvio que ele no via na humanidade uma exceo sua
teoria de que uma espcie evolui de outra.
Dar.in ?ala
S em 1871 que Darwin aparece com um livro (A origem do homem) expressando
seus pormenorizados pontos de vista sobre a evoluo humana. Para explicar sua
demora, Darwin escreveu: "Durante muitos anos, coligi anotaes sobre a origem ou
descendncia do homem, sem inteno alguma de publicar algo sobre o tema, seno
que, pelo contrrio, com a determinao de nada publicar, por achar que, assim
fazendo, estaria apenas contribuindo para os preconceitos contra minhas opinies.
Pareceu-me suficiente indicar, na primeira edio de minha A origem das Espcies, que,
com esta obra, 'nova luz ser lanada sobre o problema da origem do homem e de sua
histria'; e isso implica que o homem deve ser includo entre os demais seres orgnicos
em qualquer concluso genrica que diga respeito maneira como apareceu na Terra".
Em A Origem do Homem, Darwin era explcito ao negar qualquer status especial para a
espcie humana. "Aprendemos, portanto", dizia ele, "que o homem descende de um
quadrpede peludo e com cauda, provavelmente de hbitos arbreos e habitante do
Velho Mundo." Era uma declarao ousada, no obstante carecesse do tipo mais
convincente de prova - fsseis de espcies transicionais entre os antigos smios e os
humanos modernos.
12
Afora os dois mal datados crnios de Neandertal da Alemanha e de Gibraltar, e algumas
outras descobertas de morfologia moderna pouco divulgadas, no havia descobertas de
restos fsseis homindeos. Esse fato logo tornou-se munio para aqueles que se
revoltaram com a sugesto de Darwin de que os humanos tinham ancestrais simiescos.
Onde, perguntavam eles, estavam os fsseis para provar tal teoria?
Hoje, contudo, quase sem exceo, os paleantroplogos modernos acreditam ter
satisfeito as expectativas de Darwin mediante descobertas positivas de fsseis dos
ancestrais do homem na frica, na sia e em outras regies.
Aparecimento dos Homin@deos
Neste livro, adotamos o sistema moderno de eras geolgicas (Tabela 1.1). Usamo-lo
como fonte fixa de referncia para nosso estudo da histria dos antigos humanos e
quase humanos. Assim o fizemos por questo de convenincia. Reconhecemos, no
entanto, que nossas descobertas exigiriam uma sria reavaliao da escala de tempo
geolgico.
Segundo os pontos de vista modernos, os primeiros seres simiescos apareceram no
Oligoceno, que comeou h cerca de 38 milhes de anos. Os primeiros smios
considerados antecessores dos humanos apareceram no Mioceno, que se estende de 5
a 25 milhes de anos atrs. Entre eles, est o Dryopithecus.
Depois veio o Plioceno, durante o qual diz-se terem aparecido no registro fssil os
primeiros homindeos, primatas de andadura ereta e semelhantes a humanos. O
homindeo mais antigo que se conhece o Australopithecus, o smio meridional,
remontando a quatro milhes de anos, no Plioceno.
Esse quase humano, dizem os cientistas, tinha entre 1,20 e 1,50 metro de altura, e uma
capacidade craniana de 300 e 600 cc. Do pescoo para baixo, diz-se que o
Australopithecus era muito parecido com os humanos modernos, ao passo que a cabea
revelava caractersticas tanto simiescas quanto humanas.
Pensa-se que uma ramificao do Australopithecus tenha dado origem ao Homo habilis
por volta de dois milhes de anos atrs, no princpio do Pleistoceno. O Homo habilis
muito parecido com o Australopithecus, com exceo de sua capacidade craniana, que,
segundo consta, era maior, entre 600 e 750 cc.
Considera-se que o Homo habilis deu origem ao Homo erectus (a espcie em que se
incluem o Homem de Java e o Homem de Beijing) cerca de 1,5 milho de anos atrs. O
Homo erectus, segundo consta, tinha entre 1,50 e 1,80 metro de altura, e sua
capacidade craniana variava entre 700 e 1.300 cc. Muitos paleantroplogos acreditam
hoje que, do pescoo para baixo, o Homo erectus era, tanto quanto o Australopithecus e
o Homo habilis, quase igual aos humanos modernos. A testa, contudo, inclinava-se por
trs de macias arcadas supraorbitais, os maxilares e os dentes eram grandes, e o
maxilar inferior no tinha queixo. Acredita-se que o Homo erectus viveu na frica, na
sia e na Europa at cerca de duzentos mil anos atrs.
13
Os paleantroplogos acreditam que, do ponto de vista anatmico, os humanos
modernos (Homo sapiens sapiens) formaram-se aos poucos a partir do Homo erectus.
Por volta de trezentos ou quatrocentos mil anos atrs, diz-se terem aparecido os
primeiros Homo sapiens primitivos, ou Homo sapiens arcaicos. Na descrio feita deles,
a capacidade craniana quase to grande quanto a dos humanos modernos, no
entanto, ainda manifestam, em menor grau, algumas das caractersticas do Homo
erectus, tais como o crnio espesso, a testa recuada e grandes arcadas supraorbitais.
Entre os exemplos dessa categoria, temos as descobertas oriundas de Swanscombe, na
nglaterra, de Steinheim, na Alemanha e de Fontechevade e Arago, na Frana. Como
esses crnios tambm apresentam, at certo ponto, caractersticas de Neandertal,
tambm so classificados como tipos pr-Neandertal. Hoje, muitas autoridades postulam
que tanto os humanos anatomicamente modernos quanto os neandertais europeus
ocidentais evoluram de homindeos dos tipos pr-Neandertal ou Homo sapiens
primitivo.
14
No incio do sculo XX, alguns cientistas defendiam o ponto de vista de que os
neandertais do ltimo perodo glacial, conhecidos como os neandertais europeus
ocidentais clssicos, foram os ancestrais diretos dos seres humanos modernos. Eles
tinham crebros maiores do que os do Homo sapiens sapiens. Seus rostos e maxilares
eram muito maiores, e suas testas ficavam mais abaixo, inclinando-se por trs de
grandes arcadas supraorbitais. Encontram-se vestgios de Neandertal em depsitos do
Pleistoceno, com idades variando entre 30 e 150 mil anos. No entanto, a descoberta de
Homo sapiens primitivos em depsitos com muito mais de 150 mil anos tirou, de uma
15
vez por todas, os neandertais europeus ocidentais clssicos da linha direta de
descendncia desde o Homo erectus at os humanos modernos.
O tipo de humanos conhecidos como Cro-Magnon apareceu na Europa h
aproximadamente trinta mil anos, e eles eram anatomicamente modernos. Os cientistas
costumavam dizer que o Homo sapiens sapiens anatomicamente moderno apareceu
pela primeira vez por volta de quarenta mil anos atrs, mas hoje muitas autoridades,
levando em considerao descobertas feitas na frica do Sul e em outras regies, dizem
que eles apareceram cem mil ou mais anos atrs.
A capacidade craniana dos humanos modernos varia de 1.000 a 2.000 cc, a mdia
sendo em torno de 1.350 cc. Como logo se pode observar hoje entre os humanos
modernos, no existe correlao entre o tamanho do crebro e a inteligncia. Existem
pessoas inteligentssimas com crebros de 1.000 cc e dbeis mentais com crebros de
2.000 cc.
Exatamente onde, quando ou como o Australopithecus deu origem ao Homo habilis, ou
o Homo habilis deu origem ao Homo erectus, ou o Homo erectus deu origem aos
humanos modernos, no explicado em descries atuais das origens humanas.
Entretanto, a maioria dos paleantroplogos concorda que apenas humanos
anatomicamente modernos vieram para o Novo Mundo. Diz-se que as etapas anteriores
da evoluo, do Australopithecus em diante, deram-se no Velho Mundo. A primeira
chegada de seres humanos ao Novo Mundo, segundo consta, data de cerca de doze mil
anos atrs, sendo que alguns cientistas preferem determinar uma data de 25 mil anos,
equivalente ao Pleistoceno Superior.
Mesmo hoje, so muitas as lacunas no suposto registro da descendncia humana. Por
exemplo: h uma ausncia quase total de fsseis que vinculem os smios do Mioceno,
tais como o Dryopithecus, aos ancestrais, atribudos ao Plioceno, de smios e humanos
modernos, especialmente dentro do lapso entre quatro e oito milhes de anos atrs.
Talvez seja verdade que algum dia sero encontrados os fsseis para preencherem
essas lacunas. Todavia, e isto extremamente importante, no h motivo para supor
que os fsseis ainda por aparecer sero sustentculos da teoria da evoluo. E se, por
exemplo, os fsseis de humanos anatomicamente modernos aparecessem em estratos
mais antigos que aqueles em que os Dryopithecus foram encontrados? Mesmo que se
constatasse que os humanos anatomicamente modernos viveram milhes de anos
atrs, quatro milhes de anos aps o desaparecimento dos Dryopithecus, no Mioceno
Superior, isso seria suficiente para desbancar os relatos atuais sobre a origem da
humanidade.
De fato, tal evidncia j foi encontrada, mas tem, desde ento, sido suprimida ou
convenientemente esquecida. Grande parte dessa evidncia veio tona nas dcadas
imediatamente posteriores publicao de A Origem das Espcies, de Darwin, antes do
que no haviam sido feitas descobertas notveis, excetuando-se o Homem de
Neandertal. Nos primeiros anos do darwinismo, quando no existia uma histria bem
definida da descendncia humana que precisasse ser defendida, os cientistas
16
profissionais fizeram e registraram muitas descobertas que hoje nem sequer seriam
aceitas nas pginas de qualquer jornal mais respeitvel no meio acadmico do que o
National Enquirer.
A maioria desses fsseis e artefatos foi desenterrada antes da descoberta, por Eugene
Dubois, do Homem de lava, o primeiro homindeo proto-humano entre o Dryopithecus e
os humanos modernos. O Homem de lava foi encontrado em depsitos do Pleistoceno
Mdio, aos quais em geral se atribui oitocentos mil anos de idade. Essa descoberta
tornou-se um marco. Da por diante, os cientistas no esperariam encontrar fsseis ou
artefatos de humanos anatomicamente modernos em depsitos de idade igual ou maior.
Se o fizeram (ou algum mais prudente), concluram que isso era impossvel e
arranjaram alguma forma de pr a descoberta em descrdito, taxando-a de erro, iluso
ou embuste. Antes do Homem de lava, contudo, bem conceituados cientistas do sculo
XX encontraram uma srie de exemplos de restos esqueletais de humanos
anatomicamente modernos em estratos antiqssimos. E tambm encontraram um
grande nmero de ferramentas de pedra de diversos tipos, bem como ossos de animais
com sinais de manuseio humano.
Al<uns rinc@pios de Epistemolo<ia
Antes de comearmos nosso exame das provas paleantropolgicas rejei tadas e aceitas,
esboaremos algumas regras epistemolgicas que temos procurado observar. Segundo
definio do Webster's new world dictionary, epistemologia "o estudo ou teoria da
origem, natureza, mtodos e limites do conhecimento". Ao nos ocuparmos do estudo de
evidncias cientficas, importante termos em mente a natureza, os mtodos e os
limites do conhecimento, caso contrrio, tendemos a cair em iluso.
A evidncia paleantropolgica tem certas limitaes bsicas para as quais devemos
chamar a ateno. Em primeiro lugar, as observaes que se enquadram na categoria
de fatos paleantropolgicos tendem a envolver descobertas raras, as quais no podem
ser duplicadas vontade. Por exemplo: alguns cientistas dessa rea conquistaram
grande reputao com base em poucas descobertas famosas, ao passo que outros, a
grande maioria, tm passado suas carreiras inteiras sem fazer uma s descoberta
significativa.
Em segundo lugar, uma vez feita uma descoberta, destroem-se elementos essenciais da
evidncia, e o conhecimento desses elementos depende exclusivamente do testemunho
dos descobridores. Um dos aspectos mais importantes de um fssil , por exemplo, sua
posio estratigrfica. No entanto, uma vez que o fssil tenha sido extrado da terra,
destri-se a prova direta indicativa de sua posio, e passamos a depender apenas do
testemunho do escavador para sabermos onde ele ou ela o encontrou. Evidentemente,
ser possvel argumentar que as caractersticas qumicas e outras do fssil podem
indicar o seu lugar de origem. sso se aplica a alguns casos, mas no a outros. E ao
fazermos tais julgamentos, temos tambm de depender de relatrios sobre as
propriedades qumicas e demais propriedades fsicas dos estratos em que se alega ter
encontrado o fssil.
17
Pessoas responsveis por descobertas importantes no conseguem, s vezes,
reencontrar os locais dessas descobertas. Aps alguns anos, os locais so quase que
inevitavelmente destrudos, talvez pela eroso, pela escavao paleantropolgica
completa ou pelo desenvolvimento comercial (o qual envolve explorao de pedreiras,
construo civil e assim por diante). Mesmo escavaes modernas, mediante as quais
se consegue um registro meticuloso de detalhes, destroem a prpria evidncia
registrada, deixando-nos com nada alm do testemunho escrito para corroborar muitas
declaraes essenciais. E muitas descobertas importantes, mesmo na atualidade, so
acompanhadas de registros escassssimos de detalhes importantes.
Desse modo, uma pessoa desejosa de conferir registros paleantropolgicos achar
dificlimo ter acesso aos fatos em si, mesmo que tenha meios para viajar at o local de
uma descoberta. E, decerto, limitaes de tempo e dinheiro impossibilitam-nos de
examinar pessoalmente mais do que uma pequena porcentagem da totalidade dos stios
paleantropolgicos importantes.
Um terceiro problema que raramente (ou nunca) os fatos de paleantropologia so
simples. Digamos que um cientista declare que os fsseis projetavam-se nitidamente de
uma certa camada do Pleistoceno nferior. Mas essa declarao aparentemente simples
poder depender de muitas observaes e argumentos, envolvendo falhas geolgicas, a
possibilidade de alguma queda repentina, a presena ou ausncia de uma camada de
alvio, a presena de um sulco reenchido e assim por diante. Ao consultarmos o
testemunho de outra pessoa presente no stio, poderemos descobrir que ela trata de
muitos detalhes importantes no mencionados pela primeira testemunha.
Observadores diferentes s vezes se contradizem, uma vez que seus sentidos e
memrias so imperfeitos. Nesse caso, um observador em um determinado stio poder
ver certas coisas, mas deixar de ver outras importantes. Algumas delas poderiam ser
vistas por outros observadores, mas isso poderia acabar se tornando impossvel pelo
fato de o stio tornar-se inacessvel.
Outro problema a falsificao. sso pode ocorrer em nvel de fraude sistemtica, como
no caso de Piltdown. Como veremos, para uma abordagem em profundidade desse tipo
de fraude, necessrio ter a capacidade de investigao de um super Sherlock Holmes,
alm de todos os recursos de um moderno laboratrio forense. nfelizmente, sempre
existem fortes motivos para fraudes deliberadas ou inconscientes, uma vez que a fama e
a glria acenam para quem logra descobrir um ancestral humano.
A fraude tambm pode dar-se no nvel da simples omisso do registro de observaes
que contrariem as concluses desejadas por algum. Como veremos no decorrer deste
livro, houve casos de investigadores que observaram artefatos em certos estratos, mas
que jamais registraram tais descobertas porque no acreditavam que os artefatos
pudessem ter aquela idade. muito difcil evitar isso, pois nossos sentidos so
imperfeitos e, se nos deparamos com algo aparentemente impossvel, natural
supormos estarmos equivocados. Na verdade, isso pode muito bem acontecer. Enganar
18
omitindo observaes importantes nada mais que uma limitao da natureza humana
que, nfelizmente, pode ter um impacto nocivo sobre o processo emprico.
Os empecilhos dos fatos paleantropolgicos no se limitam a escavaes de objetos.
Tambm encontramos empecilhos semelhantes em modernos estudos de datao
qumica ou radiomtrica. Por exemplo: uma data estabelecida com carbono 14 pareceria
envolver um procedimento confivel que produz um nmero final - a idade de um objeto.
Porm, estudos concretos de datao costumam exigir consideraes complexas
relativas identidade das amostras, alm de seu histrico e possvel contaminao.
Podem acarretar a rejeio de certos clculos preliminares de datas e a aceitao de
outros com base em complexos argumentos que raras vezes so publicados de forma
explcita. Ademais, os fatos podem ser complexos, incompletos e bastante inacessveis.
A concluso a que chegamos a partir dessas limitaes dos fatos paleantropolgicos
que, nesse campo de estudo, estamos sobremaneira limitados ao estudo comparativo
dos relatrios. Embora realmente exista evidncia concreta sob a forma de fsseis e
artefatos em museus, a maior parte da evidncia essencial que d importncia a esses
objetos s existe sob a forma escrita.
Uma vez que a informao constante nos registros paleantropolgicos tende a ser
incompleta, e como at os mais simples fatos paleantropolgicos tendem a envolver
assuntos complexos e insolveis, difcil chegar a concluses slidas sobre a realidade
nesse campo. Que podemos fazer, ento? Sugerimos, como coisa importante que
possamos fazer, comparar a qualidade de diferentes registros. Embora no tenhamos
acesso aos fatos em si, podemos fazer um estudo direto de diferentes registros e
compar-los objetivamente.
Uma coletnea de relatrios ligados a certas descobertas pode ser avaliada com base
na inteireza da investigao registrada e na lgica e consistncia dos argumentos
apresentados. Pode-se considerar se foram ou no levantados e respondidos os
diversos contra-argumentos cticos a uma determinada teoria. Uma vez que as
observaes registradas devem ser sempre aceitas com base em algum grau de f,
pode-se tambm averiguar a idoneidade dos observadores.
Nossa proposta que, se dois conjuntos de relatrios parecerem igualmente confiveis
com base nesses critrios, devero ser tratados tambm igualmente. Ambos os
conjuntos poderiam ser aceitos, ambos poderiam ser rejeitados, ou poderia-se
considerar que ambos tm status incerto. Seria errado, contudo, aceitar um conjunto de
relatrios e, ao mesmo tempo, rejeitar o outro, e, em especial, seria errado aceitar um
conjunto como prova de determinada teoria e, ao mesmo tempo, suprimir o outro,
tornando-o, desse modo, inacessvel a futuros estudantes.
Optamos por aplicar essa abordagem a dois conjuntos especficos de relatrios. O
primeiro conjunto consiste em registros de artefatos e restos esqueletais humanos
anomalamente antigos, muitos dos quais foram descobertos em fms do sculo XX e no
comeo do sculo XX. Esses registros so examinados na Parte 1 deste livro. O
segundo conjunto consiste em registros de artefatos e restos esqueletais aceitos como
evidncia em apoio s atuais teorias da evoluo humana. Esses registros variam em
19
data desde o fim do sculo XX at a dcada de 1980, e so examinados na Parte 2. Por
causa das nterligaes naturais entre as diferentes descobertas, algumas descobertas
anmalas tambm so examinadas na Parte 2.
Nossa tese que, a despeito dos diversos avanos feitos no campo da cincia
paleantropolgica durante o sculo XX, existe uma equivalncia essencial em termos de
qualidade entre esses dois conjuntos de relatrios. Portanto, sugerimos no ser
apropriado aceitar um conjunto e rejeitar o outro. sso traz srias implicaes para a
teoria moderna da evoluo humana. Se rejeitamos o primeiro conjunto de relatrios (as
anomalias) e, em nome da consistncia, tambm rejeitamos o segundo conjunto
(evidncia aceita atualmente), ento privamos a teoria da evoluo humana de boa
parte de seu fundamento observacional. Porm, se aceitamos o primeiro conjunto de re-
latrios, devemos aceitar a existncia de seres inteligentes, capazes de fazer
ferramentas, em perodos geolgicos to remotos como o Mioceno, ou mesmo o
Eoceno. Se aceitamos a evidncia esqueletal apresentada nesses relatrios, devemos ir
mais adiante e aceitar a existncia de seres humanos anatomicamente modernos
nesses perodos remotos. sso no apenas contradiz a teoria moderna da evoluo
humana, como tambm lana srias dvidas sobre toda a nossa viso da evoluo da
vida mamfera na era Cenozica.
!. Ossos Incisos e Aue0rados% A Aurora da ?al+cia
Os ossos de animais, cortados e quebrados intencionalmente, compreendem uma parte
substancial da evidncia da antiguidade humana. Passando a ser objeto de srios
estudos a partir de meados do sculo XX, eles continuam sendo submetidos a extensas
pesquisas e anlises ainda hoje.
Nas dcadas que se seguiram publicao de A origem das Espcies, de Darwin,
muitos cientistas constataram que os ossos incisos e quebrados eram indicativos da
presena humana no Plioceno, no Mioceno e em perodos anteriores. Segundo alguns
antagonistas sugeriram, as marcas e rachaduras observadas nos ossos fsseis eram
provocadas pela ao de carnvoros, tubares ou pela prpria presso geolgica. No
entanto, aqueles que apoiavam as recentes descobertas apresentavam contra-
argumentos impressionantes. Por exemplo: havia ocasies em que encontravam
ferramentas de pedra com os ossos incisos, e algumas experincias feitas com esses
instrumentos produziram marcas em ossos frescos exatamente iguais quelas
encontradas nos fsseis. Os cientistas tambm se utilizaram de microscpios a fim de
distinguir os cortes nos ossos fsseis daqueles que poderiam ser feitos por dentes de
tubares ou outros animais. Em muitos casos, as marcas localizavam-se em partes do
osso apropriadas para operaes de abate especficas.
No obstante, o conjunto de provas cientficas aceitas hoje exclui os registros de ossos
incisos e quebrados, indicativos da presena humana no Plioceno e em pocas
anteriores. Tal excluso no pode, contudo, ser justificada. A partir do conjunto
incompleto de provas cientficas levado em conta nos dias atuais, os cientistas
concluram que os humanos do tipo moderno s vieram a aparecer recentemente.
20
Todavia, em vista da evidncia apresentada neste captulo, tudo leva a crer que eles
esto enganando a si mesmos.
St. restB ?rana
Em abril de 1863, Jules Desnoyers, do Museu Nacional Francs, esteve em St. Prest,
noroeste da Frana, para recolher fsseis. Dos cascalhos arenosos ele recuperou parte
de uma tbia de rinoceronte. Reparou que o osso apresentava uma srie de ranhuras
estreitas, algumas das quais, a seu ver, pareciam ter sido produzidas com faca afiada ou
com lmina de pederneira. Observou, tambm, pequenas marcas circulares que podiam
muito bem ter sido feitas por um instrumento pontudo. Mais tarde, Desnoyers examinou
colees de fsseis de St. Prest nos museus de Chartres e na Escola de Mineralogia em
Paris, e viu que traziam os mesmos tipos de marcas. Da resolveu relatar suas
descobertas Academia Francesa de Cincias.
Certos cientistas modernos dizem que o stio arqueolgico de St. Prest pertence ao
Plioceno Superior. Se Desnoyers concluiu corretamente que as marcas em muitos dos
ossos haviam sido feitas por instrumentos de corte, ento tudo levava a crer que seres
humanos estiveram presentes na Frana durante aquela poca. Poderia-se perguntar:
"Que h de errado nisso?" Segundo o que entendemos que seja, hoje, a
paleantropologia, h algo muito errado. A presena, a essa poca e na Europa, de seres
que usavam ferramentas de pedra de forma sofisticada, pareceria quase impossvel.
Acredita-se que, ao fim do Plioceno, cerca de dois milhes de anos atrs, a espcie
humana moderna ainda no havia surgido. Apenas na frica deveria-se encontrar
ancestrais humanos primitivos, os quais, por sua vez, limitavam-se ao Australopithecus
e ao Homo habilis, este tido como o primeiro a ter capacidade de fabricar ferramentas.
Segundo relatrios de outros cientistas, o stio de St. Prest poderia ser de poca mais
recente que o Plioceno - talvez com to pouco quanto 1,2 a 1,6 milho de anos. Mas os
ossos incisos eram anmalos mesmo assim.
J no sculo XX, as descobertas de Desnoyers dos ossos incisos de St. Prest
provocavam controvrsias. Antagonistas argumentavam que as marcas tinham sido
feitas pelas ferramentas dos operrios que as haviam escavado. Desnoyers, porm,
demonstrou que as marcas cortadas haviam ficado cobertas com depsitos minerais
tanto quanto as outras superfcies dos ossos fsseis. Sir Charles Lyell, destacado
gelogo britnico, sugeriu terem as marcas sido feitas por dentes de roedores, mas o
pr-historiador francs Gabriel de Mortillet disse no ser possvel que as marcas
tivessem sido feitas por animais. Ao contrrio, segundo o parecer dele, haviam sido
feitas por pedras afiadas atritando contra os ossos por presso geolgica. Ao que
Desnoyers replicou: "Muitas das incises desgastaram-se pela frico ps-escavao,
frico esta resultante do transporte ou da movimentao dos ossos em meio areia e
aos cascalhos. As marcas da resultantes so de aspecto essencialmente diferente do
aspecto das marcas e estrias originais".
Afinal, quem estava certo, Desnoyers ou Mortillet? Certas autoridades acreditavam ser
possvel solucionar esse problema caso se pudesse demonstrar que os cascalhos de St.
21
Prest continham ferramentas de pederneira que fossem comprovadamente de
manufatura humana. Louis Bourgeois, um clrigo que tambm havia conquistado a
reputao de distinto paleontlogo, explorou com bastante cuidado os estratos de St.
Prest procura de tais provas. Em sua paciente explorao, acabou encontrando uma
srie de pederneiras que acreditou serem ferramentas genunas. Fez delas o tema de
um relatrio apresentado Academia de Cincias em janeiro de 1867. Segundo disse o
famoso antroplogo francs Armand de Quatrefages, entre as ferramentas havia
raspadeiras, furadores e pontas de lana.
Nem esse testemunho satisfez Mortillet, segundo o qual as pederneiras descobertas por
Bourgeois em St. Prest haviam sido lascadas pela presso geolgica. Parece, portanto,
que, ao tentarmos responder a uma pergunta ou seja, qual a natureza das marcas
talhadas nos ossos? -, nos deparamos com outra - a saber, como reconhecer a obra
humana nas pederneiras e em outros objetos de pedra? Esta ltima pergunta ser
inteiramente examinada no prximo captulo. Por ora, basta atentarmos para o fato de
que, mesmo nos dias atuais, provocam considerveis controvrsias os julgamentos
quanto ao que venha a ser uma ferramenta de pedra. , portanto, logicamente poss vel
encontrar razes para questionar a rejeio, por parte de Mortillet, das pederneiras
encontradas por Bourgeois. Em 1910, o famoso paleontlogo norte-americano Henry
Fairfield Osborn fez estas interessantes observaes em relao presena de
ferramentas de pedra em St. Prest: "Os vestgios mais remotos do homem em/estratos
dessa era foram os ossos incisos descobertos por Desnoyers em St. Prest, perto de
Chartres, em 1863. Dvidas quanto ao possvel carter artificial dessas incises foram
eliminadas pelas recentes exploraes de Laville e Rutot, as quais resultaram na
descoberta de pederneiras eolticas, confirmando plenamente as descobertas do Abade
Bourgeois nesses depsitos em 1867".
De modo que, no que diz respeito s descobertas em St. Prest, fica bastante evidente o
fato de estarmos lidando com problemas paleontolgicos que no podemos resolver
rpida ou facilmente. Decerto, no h razo suficiente para rejeitar categoricamente
esses ossos como provas da presena humana no Plioceno. sso poderia nos levar a
querer saber o motivo pelo qual os fsseis de St. Prest, e outros como eles, quase
nunca so mencionados em livros didticos sobre a evoluo humana, exceto em raros
casos de breves notas de pde pgina, destinadas a ridicularizar e rejeitar tais
descobertas. Acaso isso acontece realmente pelo fato de a evidncia ser nitidamente
inadmissvel? Ou estar, talvez, a omisso ou rejeio sumria mais relacionada ao fato
de a potencial antiguidade dos objetos do Plioceno Superior contradizer em to alto grau
o registro convencional sobre a origem do homem?
A respeito desse tema, Armand de Quatrefages, membro da Academia Francesa de
Cincias e professor do Museu de Histria Natural de Paris, escreve em seu livro
Hommes fossiles et hommes sauvages (1884): "As objees feitas existncia de
humanos no Plioceno e no Mioceno habitualmente parecem estar mais relacionadas a
consideraes de ordem terica do que observao direta" .
22
Cm EDemplo Moderno% Old Cro. Ri(erB Canad+
Antes de prosseguir apresentando mais exemplos de descobertas do sculo XX que
desafiam as idias modernas sobre as origens do homem, vamos examinar uma
investigao mais recente de ossos modificados intencionalmente. Uma das questes
mais controvertidas a confrontar a paleantropologia do Novo Mundo est em determinar
a poca em que os humanos surgiram na Amrica do Norte. Segundo o ponto de vista
convencional, bandos de caadores-agricultores asiticos atravessaram o estreito de
Bering cerca de doze mil anos atrs. Algumas autoridades preferem estender a data
para cerca de trinta mil anos atrs, ao passo que uma minoria em expanso registra a
evidncia da presena humana nas Amricas em fases bem anteriores do Pleistoceno.
Examinaremos esse assunto com mais detalhes em captulos posteriores. Por ora,
contudo, pretendemos nos ater aos ossos fsseis descobertos em Old Crow River, no
territrio Yukon setentrional, por ser um exemplo contemporneo do tipo de evidncia
abordado neste captulo.
Na dcada de 1970, Richard E. Morlan, do nstituto de Pesquisa Arqueolgica do
Canad e do Museu Nacional Canadense do Homem, realizou estudos em ossos
modificados provenientes de stios em Old Crow River. Conforme concluiu Morlan,
muitos ossos e chifres mostravam sinais de obra humana ntencional levada a cabo
antes da fossilizao dos citados ossos. Estes, submetidos a transporte fluvial, foram
recuperados de uma plancie aluvial dos primrdios da chamada Era Glacial de
Wisconsin, datando de oitenta mil anos atrs. sso desafiou e muito as idias vigentes
sobre o povoamento do Novo Mundo.
Porm, em 1984, R. M. Thorson e R. D. Guthrie publicaram um estudo, demonstrando
que a ao do gelo fluvial poderia ter provocado as alteraes, consideradas fruto de
obra humana por Morlan. Mais tarde, Morlan recuou em suas afirmaes de que todos
os ossos por ele recolhidos haviam sido modificados por obra humana. Admitiu que 30
dos 34 poderiam ter sido marcados por gelo fluvial ou outras causas naturais.
Mesmo assim, ele ainda acreditava que os outros quatro espcimes traziam sinais
categricos de obra humana. Em relatrio j publicado, dizia ele: "Os cortes e talhos...
so indistinguveis daqueles feitos por ferramentas de pedra durante o abate e o
descarnamento da carcaa de um animal".
Morlan enviou dois dos ossos dra. Pat Shipman, da Universidade]ohns Hopkins, uma
perita em ossos cortados. Shipman examinou as marcas nos ossos, usando um
microscpio de expanso base de eltrons, e comparou-as a mais de mil marcas em
osso documentadas. Shipman disse serem inconcludentes as marcas em um dos ossos.
Mas, na opinio dela, o outro osso trazia uma ntida marca de ferramenta. Morlan
observou terem encontrado ferramentas de pedra na rea de Old Crow River e de
regies altas prximas, mas no em relao direta com os ossos.
sso quer dizer que no fcil descartar os ossos de St. Prest e outros como eles.
Provas do mesmo tipo ainda so consideradas importantes hoje, e os mtodos de
23
anlise so quase idnticos queles praticados no sculo XX. Os cientistas daquela
poca podem no ter tido microscpios base de eltrons, mas os microscpios pticos
serviram, e ainda servem, muito bem para esse tipo de trabalho.
Deserto AnEaF&orre<oB Cali1rnia
Outro exemplo recente de ossos incisos como aqueles encontrados em St. Prest uma
descoberta feita por George Miller, curador do Museu do mperial Valley College em El
Centro, Califrnia. Miller, falecido em 1989, relatou que seis ossos de mamute
escavados do deserto Anza-Borrego apresentam ranhuras do tipo produzido, por
ferramentas de pedra. Dataes com istopo de urnio, realizadas pelo nstituto
Americano de Pesquisas Geolgicas, indicaram terem os ossos pelo menos trezentos
mil anos, e a datao paleomagntica e amostras de cinza vulcnica indicaram uma
idade de cerca de 750 mil anos.
Segundo disse certo acadmico bem conceituado, a afirmao de Miller "to razovel
quanto o monstro de Loch Ness ou um mamute vivo na Sibria"; Miller replicou que
"essas pessoas se negam a ver sinais do homem aqui porque, se o fizessem, suas
carreiras iriam por gua abaixo". O tema ossos incisos de mamute do deserto Anza-
Borrego foi levantado numa conversa que tivemos com Thomas Demr, um
paleontlogo do Museu de Histria Natural de San Diego (31 de maio de 1990). Demr
disse ser ctico por natureza em relao a afirmaes como as feitas por Miller. Ele
questionou o profissionalismo com o qual os ossos haviam sido escavados, e salientou o
fato de no terem sido encontradas ferramentas de pedra com os fsseis. Alm disso,
Demr sugeriu ser bastante improvvel que algo a respeito da descoberta viesse a ser
publicado em algum jornal cientfico, porque os peritos que examinam os artigos no os
aprovariam. Ficamos sabendo, mais tarde, por intermdio de Julie Parkes, curadora dos
espcimes de George Miller, que Demr jamais havia sequer inspecionado os fsseis
ou visitado o stio da descoberta, muito embora tivesse sido convidado a faz-o.
Segundo disse Parks, uma inciso parece continuar de um dos ossos fsseis para outro
que estaria localizado ao lado do primeiro quando o esqueleto do mamute estava
intacto. sso um indcio de marca de abate. Provavelmente, as marcas acidentais,
resultantes do movimento dos ossos na terra aps o esqueleto ter sido quebrado, no
continuariam de um osso para o outro dessa maneira.
Ossos Incisos de S@tios Italianos
J. Desnoyers encontrou espcimes incisos de modo semelhante aos de St. Prest numa
coleo de ossos recolhidos no vale do rio Arno (Val d'Arno), na tlia. Os ossos
estriados eram dos mesmos tipos de animais encontrados em St. Prest - incluindo
Elephas meridionalis e Rhinoceros etruscus. Foram atribudos fase do Plioceno
chamada Astiana. sso resultaria numa data de trs a quatro milhes de anos. Porm,
possvel que os ossos datassem de 1,3 milho de anos atrs, quando o Elephas
meriodinalis tornou-se extinto na Europa.
24
Tambm descobriram ossos estriados em outras partes da tlia. Em 20 de setembro de
1865, no encontro da Sociedade taliana de Cincias Naturais em Spezzia, o professor
Ramorino apresentou ossos de espcies extintas de veados e rinocerontes portando o
que ele acreditava serem incises humanas. Esses espcimes foram encontrados em
San Giovanni, nas proximidades de Siena, e, tanto quanto os ossos do Val d'Arno, foram
tidos como sendo da fase Astiana do Plioceno. Mortillet, insistindo em sua opinio
negativa convencional, declarou considerar que as marcas foram mais provavelmente
feitas pelas ferramentas dos operrios que extraram os ossos.
Rinocerontes de &illGB ?rana
Em 13 de abril de 1868, A. Laussedat informou Academia Francesa de Cincias que
P. Bertrand lhe havia enviado dois fragmentos do maxilar inferior de um rinoceronte.
Provinham de uma escavao perto de Billy, Frana. Um dos fragmentos tinha quatro
sulcos bem profundos. Estes, situados na parte inferior do osso, eram mais ou menos
paralelos. Segundo Laussedat, as marcas de corte apresentavam-se na transversal
como aquelas feitas por uma machadinha numa tora de madeira dura. Desse modo, ele
achou que as marcas haviam sido feitas da mesma maneira, isto , com um instrumento
cortante de pedra com suporte para a mo, quando o osso estava fresco. Para
Laussedat, aquilo era indcio de que os humanos haviam sido contemporneos do
rinoceronte fssil numa poca geologicamente remota. A antiguidade de tal descoberta
revelada pelo fato de o osso maxilar ter sido encontrado numa formao do Mioceno
Mdio, com cerca de quinze milhes de anos de idade.
Teriam as marcas no osso sido realmente produzidas por seres humanos? Mortillet
achou que no. Aps descartar a idia de essas marcas terem sido feitas por carnvoros
roedores, ele escreveu: "No passam de impresses geolgicas". Embora Mortillet
possa estar certo, ele no apresentou provas suficientes para justificar seu ponto de
vista.
Lewis R. Binford, antroplogo da Universidade do Novo Mxico, em Albuquerque, tido,
hoje, como grande autoridade em ossos cortados. Em seu livro Bones: ancient men and
modern myths, Binford diz: "Marcas produzidas por ferramentas de pedra tendem a ser
curtas, ocorrendo em grupos de marcas paralelas". As marcas descritas por Laussedat
enquadram-se nessa descrio.
Colline de SansanB ?rana
As atas de abril de 1868 da Academia Francesa de Cincias contm o seguinte relato de
F. Garrigou e H. Filhol: "Temos em nossas mos provas suficientes que nos permitem
supor a constatao da contemporaneidade de seres humanos e mamferos do
Mioceno". Esse conjunto de provas era uma srie de ossos de mamferos, quebrados de
forma aparentemente intencional e oriundos de Sansan, Frana. Foram especialmente
25
dignos de nota os ossos quebrados do pequeno veado Dicrocerus elegans. Os cientistas
modernos consideram as camadas sseas de Sansan pertencentes ao Mioceno Mdio.
D para avaliar o efeito devastador que a presena de seres humanos h cerca de 15
milhes de anos teria sobre as atuais doutrinas evolucionrias.
Mortillet, como sempre, disse que alguns dos ossos de Sansan quebraram-se por fora
de incidentes naturais poca da fossilizao, talvez por dessecao, ao passo que
outros quebraram-se posteriormente em virtude do movimento dos estratos.
Garrigou, contudo, manteve sua convico de que os ossos de Sansan haviam sido
quebrados por humanos, durante a extrao de tutano. Ele apresentou suas razes em
1871 no encontro em Bolonha, tlia, do Congresso nternacional de Antropologia e
Arqueologia Pr-histricas. Em primeiro lugar, Garrigou apresentou ao Congresso uma
srie de ossos recentes com indiscutveis marcas de abate e quebra. Para efeito de
comparao, ele ento apresentou ossos do veado pequeno (Dicrocerus elegans)
recolhidos em Sansan. As marcaes nesses ossos igualavam-se s dos ossos
modernos.
Garrigou tambm mostrou que muitos dos fragmentos sseos tinham marcas de
raspagem bem finas, como aquelas encontradas em ossos com tutano quebrados do
Pleistoceno Superior. Segundo Binford, o primeiro passo para extrair o tutano dos ossos
retirar a camada de tecido da superfcie ssea, raspando-a com uma ferramenta de
pedra.
i'ermiB HrIcia
Em um local chamado Pikermi, perto da plancie de Maratona, na Grcia, h um estrato
rico em fsseis da era do Mioceno Superior (tortoniana), explorado e descrito por Albert
Gaudry, preeminente cientista francs. Durante o encontro de 1872, em Bruxelas, do
Congresso nternacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, o baro Von
Ducker registrou que os ossos quebrados de Pikermi provavam a existncia de
humanos no Mioceno. As autoridades modernas situam, ainda hoje, a rea de Pikermi
no Mioceno Superior, o que conferiria aos ossos a idade de pelo menos cinco milhes
de anos.
Foi no Museu de Atenas que Von Ducker examinou vrios ossos do stio de Pikermi pela
primeira vez. Ele encontrou 34 partes de maxilar de Hipparion (um extinto cavalo de trs
dedos) e de antlope, bem como dezenove fragmentos de tbia e 22 outros fragmentos
de ossos de mamferos grandes, tais como os rinocerontes. Todos apresentavam
vestgios de fraturamento metdico com o objetivo de extrair o tutano. Segundo Von
Ducker, todos eles traziam "vestgios mais ou menos distintos de golpes de objetos
duros". O baro observou, tambm, centenas de flocos sseos na mesma situao.
Alm disso, Von Ducker observou dzias de crnios de Hipparion e antlope,
demonstrando a retirada metdica do maxilar superior a fim de extrair o crebro. As
quinas das fraturas eram muito afiadas, o que em geral pode ser tomado como sinal de
quebra por obra do homem, e no quebra por obra de carnvoros roedores ou presses
geolgicas.
26
Mais tarde, Von Ducker viajou para o prprio stio de Pikermi para continuar suas
investigaes. No decurso de sua primeira escavao, encontrou dzias de fragmentos
sseos de Hipparion e antlope, registrando que cerca de um quarto deles apresentava
sinais de quebra intencional. A esse respeito, deve-se ter em mente a descoberta de
Binford quanto ao fato de os conjuntos de ossos quebrados, no decorrer da extrao
humana de tutano, terem, cerca de 14% a 17% deles, sinais de cortes de impacto. "Eu
tambm encontrei", afirmou Von Ducker, "entre os ossos, uma pedra de tamanho que
pudesse ser pega na mo. pontuda de um lado, estando perfeitamente adaptada para
fazer os tipos de marcas observadas nos ossos."
Dentes de Tu0ar$o per1urados de Red Cra<B In<laterra
Em um encontro do Real nstituto Antropolgico da Gr-Bretanha e da rlanda, realizado
em 8 de abril de 1872, Edward Charlesworth, membro da Sociedade Geolgica, mostrou
muitos espcimes de dentes de tubaro (Carcharodon), cada um com um orificio
varando-lhe o centro, como o fazem os ilhus dos Mares do Sul com o objetivo de
confeccionar armas e colares. Os dentes foram recolhidos da formao oriental de Red
Crag, nglaterra, indicando uma idade de aproximadamente 2 a 2,5 milhes de anos.
Charlesworth apresentou argumentos convincentes quanto aos motivos pelos quais
animais marinhos como os moluscos perfuradores no poderiam ter feito os orifcios.
Durante o debate, um cientista sugeriu a crie como causa dos orifcios, mas os
tubares no costumam apresentar esse tipo de problema. Outro cientista sugeriu a
ao de parasitas, porm, admitiu no ser de seu conhecimento a presena de parasitas
em dentes de peixes.
A essa altura, o dr. Collyer opinou a favor da ao humana. A ata do encontro afirmava:
"Com o auxlio de uma poderosa lente de aumento, examinara cuidadosamente os
dentes de tubaro perfurados... As perfuraes, segundo seu ponto de vista, foram obra
de algum homem". Entre outros, os motivos para sua declarao eram "as condies
chanfradas das quinas das perfuraes", "a posio central dos orifcios nos dentes" e
"as marcas de mtodos artificiais empregados para fazer as perfuraes".
Osso entalhado dos DardanelosB Tur/uia
Em 1874, Frank Calvert encontrou, numa formao do Mioceno na TurlJuia (ao longo
dos Dardanelos), um osso de Deinotherium com figuras de animais entalhadas nele.
Observou Calvert: "Encontrei, em diversas partes do mesmo penhasco, no muito longe
do stio do osso entalhado, uma lasca de pederneira e alguns ossos de animais,
fraturados ao comprido, obviamente pela mo do homem, com o objetivo de extrair o
tutano, segundo a prtica de todas as raas primitivas".
O Deinotherium elefantide, segundo o parecer de autoridades modernas, teria existido
desde o Plioceno Superior at o Mioceno nferior na Europa. Portanto, bem possvel
que estivesse correta a datao, feita por Calvert, do stio dos Dardanelos como sendo
do Mioceno. Hoje, diz-se que o Mioceno se estende de 5 a 25 milhes de anos antes do
27
momento presente. Segundo o atual ponto de vista dominante, apenas homindeos
excessivamente simiescos teriam existido durante aquele perodo. Mesmo uma data do
Plioceno Superior, de dois a trs milhes de anos para o stio dos Dardanelos, seria por
demais precoce para o tipo de artefatos ali encontrados. Segundo consta, os entalhes
do tipo encontrado no osso do Deinotherium so obra de humanos anatomicamente
modernos dos ltimos quarenta mil anos.
Em Le prhistorique, Mortillet no contestou a idade da formao dos Dardanelos. Ao
contrrio, segundo comentou ele, a presena simultnea de um osso entalhado, de
ossos quebrados intencionalmente e de uma ferramenta de lasca de pederneira era
quase perfeita demais, perfeita a ponto de levantar dvidas sobre as descobertas. sso
bastante extraordinrio. No caso dos ossos incisos de St. Prest, Mortillet queixou-se de
que no stio n:\o foram encontradas ferramentas de pedra ou outros sinais de presena
humana. Mas nesse caso, com os itens indispensveis descobertos com o osso
entahado, Mortillet disse achar o conjunto "perfeito demais", insinuando o embuste de
Calvert.
No entanto, David A. Traill, professor de literatura clssica da Universidade da Califrnia
em Davis, d a seguinte informao a respeito de Calvert: "Foi ele o mais destacado
membro de uma famlia de expatriados britnicos muito conhecida nos Dardanelos [...];
ele tinha boas noes de geologia e paleontologia". Calvert realizou diversas
escavaes importantes na regio dos Dardanelos, alm de ter participado da
descoberta de Tria. Observou Traill: "Tanto quanto tenho podido verificar pelo muito
que li de sua correspondncia, Calvert foi escrupulosamente veraz".
&alaenotus de Monte ApertoB It+lia
Durante o ltimo quarto do sculo XX, apareceram na tlia ossos fsseis de baleia
apresentando marcas de corte. Em 25 de novembro de 1875, G. Capellini, professor de
geologia da Universidade de Bolonha, relatou que as marcas haviam sido feitas quando
o osso estava fresco, aparentemente com ferramentas de pederneira. Muitos outros
cientistas europeus concordaram com a interpretao de Capellini. Os ossos com as
citadas marcas eram de
uma baleia extinta (do gnero Balaenotus) do Plioceno. Alguns dos ossos eram de
colees de museu, ao passo que outros foram escavados pessoalmente por Capellini
em formaes do Plioceno ao redor de Siena, em locais como Poggiarone.
As marcas de corte nos ossos foram encontradas em lugares apropriados para
operaes de abate, tais como as superfcies externas das costelas. Em um esqueleto
da baleia quase completo escavado por Capellini, as marcas de corte s foram
encontradas em ossos de um lado da baleia. "Estou convencido de que o animal
encalhou na areia pelo lado esquerdo, tendo o lado direito ficado, desse modo, exposto
ao ataque direto de humanos, como o demonstram os lugares em que se encontram as
marcas nos ossos", disse Capellini. O fato de apenas os ossos de um dos lados da
28
baleia terem sido marcados tende a descartar qualquer explicao puramente geolgica,
bem como a ao de tubares no fundo do mar. Alm disso, as marcas de corte nos
ossos fsseis de baleia assemelhavam-se exatamente quelas encontradas em ossos
de baleias na atualidade.
No Congresso nternacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histri cas, Capellini
relatou o seguinte: "Prximo aos restos do Balaenotus de Poggiarone, recolhi algumas
lminas de pederneira, perdidas nos prprios depsitos litorneos". Acrescentou ele:
"Com aquelas mesmas ferramentas de pederneira pude reproduzir, em ossos frescos de
cetceos, as mesmssimas marcas encontradas nos ossos fsseis de baleia". Ele
tambm observou que haviam encontrado restos esqueletais humanos na mesma parte
da tlia, em Savona (veja Captulo 7).
Aps o relato de Capellini, os membros do Congresso realizaram um debate. Alguns,
tais como Sir John Evans, fizeram objees. Outros, tais como Paul Broca, secretrio-
geral da Sociedade Antropolgica de Paris, concordaram com Capellini quanto ao fato
de que as marcas nos ossos de baleia foram feitas por humanos. Em particular, Broca
descartou a hiptese de que as marcas foram feitas por tubares e disse que
apresentavam todo sinal de terem sido feitas por uma lmina afiada. Broca foi uma das
principais autoridades em fisiologia ssea de sua poca.
Armand de Quatrefages estava entre os cientistas favorveis teoria de que os ossos
de Balaenotus de Monte Aperto haviam sido cortados por instrumentos afiados
manuseados pelo homem. Em 1884, ele escreveu: "Por mais que tentemos, usando
diversos mtodos e instrumentos de outras matrias-primas, no conseguiremos
duplicar as marcas. Apenas um afiado instrumento de pederneira, movido em certo
ngulo e com bastante presso, poderia faz-o" .
O assunto foi bem resumido por S. Laing, que escreveu o seguinte em 1893: "Os cortes
apresentam curvas regulares, e s vezes quase semicirculares, que apenas o golpe da
mo poderia ter provocado, e invariavelmente mostram uma superfcie de corte limpa no
lado externo ou convexo, contra o qual se aplicou a presso de uma lmina afiada, com
uma superfcie irregular ou esmerilhada na parte interna do corte. O exame
microscpico dos cortes confirma essa concluso, sem deixar dvida de que tenham
sido feitos por um instrumento como uma faca de pedra, seguro de forma oblqua e
pressionado contra o osso ainda em estado fresco, com fora considervel - da forma
que um selvagem faria ao retalhar a carne de uma baleia encalhada. Podemos fazer,
hoje, cortes exatamente iguais em ossos frescos usando essas facas de pedra, mas no
de alguma outra forma conhecida ou concebvel. Negar a existncia do homem tercirio,
portanto, mais parece preconceito obstinado do que ceticismo cientfico, se se depender
apenas desse caso especfico".
Binford, uma autoridade moderna, declarou: " pouco provvel que um observador de
osso modificado confundisse marcas de corte, produzidas durante o desmembramento
ou o descarnamento por obra do homem e seus instrumentos, com a ao de animais".
29
Mas os dentes de tubares (Figura 2.1) so mais afiados que os de carnvoros
mamferos terrestres, tais como os lobos, e poderiam produzir marcas em osso mais
parecidas com aquelas que poderiam ser feitas com instrumentos de corte. Aps
examinarmos ossos fsseis de baleia na coleo de paleontologia do Museu de Histria
Natural de San Diego, conclumos que os dentes de tubaro podem de fato fazer
marcas bem parecidas com aquelas que poderiam ser feitas com instrumentos.
Os ossos que vimos eram de uma espcie de baleia pequena com barbatana do
Plioceno. Examinamos os cortes no osso atravs de uma lente de aumento. Vimos
estriamentos longitudinais e uniformemente paralelos em ambas as superfcies dos
cortes. Essas so exatamente o tipo de marcas que se esperaria ver feitas pela borda
dentada de um dente de tubaro. Tambm vimos marcas de raspagem no osso (Figura
2.2). Elas poderiam ter sido produzidas por um golpe oblquo, com a borda do dente a
raspar a superfcie do osso em vez de cort-a.
30
Sabendo-se disso, seria possvel reexaminar os ossos de baleia do Plioceno
encontrados na tlia e chegar-se a algumas concluses bem definidas sobre se as
marcas nos ossos foram ou no feitas por dentes de tubaro. Padres de estrias e
sulcos paralelos nas superfcies dos fsseis seriam um sinal quase certo da ao
predatria e necrfaga dos tubares. E se o exame minucioso de cortes profundos em
forma de V tambm revelasse estriamentos longitudinais e uniformemente paralelos,
isso deveria ser considerado como prova de que os dentes de tubares fizeram os
cortes. No seria de esperar que as superfcies das marcas feitas por lminas de pedra
revelassem estriamentos uniformemente espaados.
Halitherium de ouancIB ?rana
Em 1867, L. Bourgeois causou grande sensao ao apresentar, perante os membros do
Congresso nternacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, reunidos em
Paris, um osso de Halitherium com marcas que pareciam ser incises humanas.
Halitherium um tipo de vaca marinha extinta, um mamfero aqutico da famlia dos
sirendeos (Figura 2.3).
31
O Abade Delaunay descobrira os ossos fossilizados do Halitherium no leito de conchas
em Barrire, perto de Pouanc, no noroeste da Frana. Delaunay surpreendeu-se ao
ver, num fragmento do mero, um osso do brao, uma srie de marcas de corte. Alm
de as superfcies dos cortes terem a mesma aparncia que o restante do osso, era fcil
distingui-as de quebras recentes - indcio de que os cortes eram bastante antigos. O
osso propriamente dito, o qual estava fossilizado, jazia firmemente engastado num
estrato intocado, deixando bem claro que as marcas no osso e o osso tinham a mesma
idade geolgica. Alm disso, a profundidade e a finura das inci ses mostravam que elas
haviam sido feitas antes de o osso se fossilizar. Algumas das incises pareciam ter sido
feitas por dois golpes interseccionais distintos.
Segundo admitiu o prprio Mortillet, elas no pareciam ser produtos de raspagens ou
compresso subterrneas. Porm, ele no quis admitir que pudessem ser produto de
obra humana, principalmente por causa da idade, ligada ao Mioceno, do estrato em que
foram encontrados os ossos. Em 1883, Mortillet escreveu: "sso antigo demais para ter
a ver com o homem". Eis aqui outro exemplo claro de como preconceitos tericos
impem a forma de interpretar um conjunto de fatos.
San -alentinoB It+lia
Em 1876, numa reunio do Comit Geolgico da tlia, M. A. Ferretti mostrou um osso
fssil de animal apresentando "vestgios de manuseio humano, to evidentes como para
excluir qualquer dvida do contrrio". Esse osso, de elefante ou rinoceronte, foi
encontrado firmemente engastado em estratos astianos do Plioceno Superior em San
Valentino (Reggio d'Emilie), na tlia. de interesse especial o fato de o osso fssil ter
um orifcio quase que perfeitamente redondo em sua rea mais larga. Segundo Ferretti,
o orifcio no osso no foi obra de moluscos ou crustceos. No ano seguinte, Ferretti
apresentou ao Comit outro osso com vestgios de obra humana. Esse foi encontrado
32
em argila azul do Plioceno, de idade astiana, em San Ruffino. Este osso parecia ter sido
parcialmente serrado em uma de suas extremidades, e depois quebrado.
Em uma conferncia cientfica realizada em 1880, G. Bellucci, da Sociedade taliana de
Antropologia e Geografia, chamou a ateno de todos para as novas descobertaS em
San Valentino e em Castello delle Forme, perto de Pergia. As descobertas incluam
ossos animais com cortes e marcas de impacto de instrumentos de pedra, ossos
carbonizados e flocos de pederneira. Todas foram recolhidas de argilas lacustres do
plioceno, caracterizadas por uma fauna semelhante quela do Val d'Arno clssico.
Segundo Bellucci, esses objetos provavam a existncia do homem no Plioceno.
ClermontF?errandB ?rana
Em fins do sculo XX, o museu de histria natura em Clermont-Ferrand adquiriu um
fmur de Rhinoceros paradoxus com sulcos em sua superfcie. O espcime fora
encontrado num calcrio de gua doce em Gannat, o qual continha fsseis de animais
tpicos do Mioceno Mdio. Houve quem sugerisse que os sulcos no osso foram
causados por dentes de animais. Porm, Gabriel de Mortillet discordou, apresentando
sua explicao habitual - o osso havia sido marcado pelo movimento de pedras sob
presso geolgica.
Mas a prpria descrio feita por Mortillet das marcas no osso pe em dvida essa
interpretao. As marcas de corte locaizavam-se perto da extremidade do fmur,
prximas das superfcies da articulao. Segundo Louis Binford, perito moderno em
ossos cortados, essa seria a rea em que normalmente se encontrariam marcas de
abate. Mortillet tambm disse que as marcas eram "sulcos paralelos, um tanto
irregulares, transversais ao eixo do osso". Os estudos de Binford revelaram: "As marcas
de corte de ferramentas de pedra so mais comumente feitas com um movimento de
serragem que resulta em marcas curtas e freqentemente mltiplas, mas
impetfeitamente paralelas".
Concha entalhada de Red Cra<B In<laterra
Em 1881, num relato transmitido Associao Britnica para o Avano da Cincia, H.
Stopes (Membro da Sociedade Geolgica) descreveu uma concha, cuja superfcie trazia
o entalhe de um rosto tosco mas inconfundivelmente humano. A concha entalhada foi
encontrada nos depsitos estratificados de Red Crag, que tem entre 2 e 2,5 milhes de
anos de idade.
Segundo argumentou Marie C. Stopes, filha do descobridor, em artigo publicado em The
Geological Magazine (1912), a concha entalhada no poderia ter sido forjada: "Observe-
se que as partes escavadas so de cor marrom-avermelhada to profunda quanto a do
resto da superfcie. sso um aspecto importante, pois, quando a superfcie das
conchas de Red Crag so arranhadas, elas mostram um tom branco por baixo da cor.
Repare-se, tambm, que a concha, de to delicada, ficaria simplesmente despedaada
se tentssemos entalh-a". No devemos esquecer que, segundo a opinio
33
paleantropolgica convencional, s vamos encontrar obras de arte como essa aps o
perodo do inteiramente moderno Homem de Cro-Magnon, no Pleistoceno Superior,
cerca de trinta mil anos atrs.
Instrumentos de osso encontrados em0aiDo de Red Cra<B In<laterra
No incio do sculo XX, J. Reid Moir, descobridor de muitos instrumentos de pederneira
anomalamente antigos (veja Captulo 3), descreveu "uma srie de um tipo primitivo de
instrumentos de osso mineraizados encontrados abaixo do sop dos penhascos de
Suffok chamados Red Crag e Coralline Crag". O topo de Red Crag em East Anglia
considerado, hoje, a fronteira entre o Plioceno e o Pleistoceno, e por isso remontaria a
cerca de 2 a 2,5 milhes de anos. A rea mais antiga de Coralline Crag data do Plioceno
Superior e, portanto, teria pelo menos 2,5 a 3 milhes de anos. Os veios abaixo de Red
Crag e Coralline Crag, os chamados veios de detrito, contm elementos com idades
variando entre o Plioceno e o Eoceno. Logo, os objetos ali encontrados poderiam ter
entre 2 e 55 milhes de anos de idade!
Um grupo de espcimes de Moir de forma triangular (Figura 2.4). Em seu relatrio,
Moir declarou: "Todos esses espcimes formaram-se a partir de pedaos de osso
amplos, lisos e finos, provavelmente partes de costelas grandes, as quais foram
fraturadas de maneira a apresentarem a forma especfica atual. De qualquer modo, essa
forma triangular foi produzida por meio de fraturas transversais ao 'veio' natura do
osso". Tendo realizado experincias em ossos, Moir chegou concluso de que seus
espcimes eram "sem dvida obras do homem". Segundo Moir, os pedaos triangulares
de osso de baleia fossilizado descobertos nos estratos embaixo de Coralline Crag
poderiam ter sido usados alguma vez como pontas de lana. Moir tambm encontrou
costeas de baleia que haviam sido transformadas em instrumentos pontudos.
34
Moir e outros cientistas tambm encontraram ossos incisos e instrumentos de osso em
diversos nveis, dos mais novos aos mais antigos, do Cromer Forest Bed. Os nveis mais
novos do Cromer Forest Bed tm cerca de quatrocentos mil anos; os mais antigos tm
pelo menos oitocentos mil anos e, segundo algumas autoridades modernas, poderiam
ter at 1,75 milho de anos.
Alm disso, Moir descreveu um osso descoberto por um certo sr. Whincopp, de
Woodbridge em Suffolk, o qual tinha, em sua coleo particular, um "pedao de costela
fssil parcialmente serrado no sentido transversal em ambas as extremidades". Esse
objeto vinha do veio de detrito embaixo de Reg Crag e era, disse Moir, "considerado,
tanto pelo descobridor quanto pelo falecido reverendo Osmond Fisher, uma evidncia
indiscutvel de trabalho manual humano". ndcios de serragem seriam de todo
inesperados em um osso fssil dessa idade.
S. A. Notcutt recuperou um pedao de madeira serrada do Cromer Forest Bed em
Mundesley. A maior parte dos estratos de Mundesley tem cerca de quatrocentos a
quinhentos mil anos de idade.
Comentando a respeito do pedao de madeira cortada, Moir fez as seguintes
observaes: "A extremidade lisa parece ter sido produzida por meio de serragem com
35
uma pederneira afiada, e a certa altura parece ter sido feita uma correo na direo do
corte (Figura 2.5), como costuma ser necessrio quando se comea a cortar madeira
com um serrote de ao moderno". Moir observou ainda: "A extremidade pontuda est
um tanto escurecida, como se tivesse sido queimada, e possvel que o espcime
represente uma primitiva vareta de cavar usada para arrancar razes".
Embora haja uma remota probabilidade de seres do tipo Homo erectus lerem estado
presentes na nglaterra durante a poca do Cromer Forest Bed, o nvel de sofisticao
tecnolgica indicado por essa ferramenta de madeira serrada sugestivo de habilidades
do tipo sapiens. De fato, difcil entender como simples instrumentos de pedra poderiam
ter produzido essa espcie de serragem. Pequenas lascas de pederneira instaladas num
cabo de madeira, por exemplo, no teriam produzido o corte perfeito evidente no
espcime, porque o cabo de madeira teria sido maior que os dentes de pederneira.
Portanto, no se poderia ter aberto um sulco estreito com tal instrumento. A lmina de
um serrote feito apenas de pedra teria sido por demais quebradia e no teria durado o
36
bastante para realizar semelhante operao. Alm do mais, teria sido uma proeza e
tanto confeccionar semelhante lmina de pedra. Desse modo, fica parecendo que
apenas um serrote de metal poderia produzir a serragem observada. Evidentemente, um
serrote de metal h quatrocentos ou quinhentos mil de anos algo bastante anmalo.
digno de nota que os ossos incisos, os instrumentos de osso e outros artefatos
oriundos dos veios de Red Crag e de Cromer Forest mal sejam mencionados em
modelares livros didticos e obras de referncia da atualidade. sso especialmente
digno de nota no caso das descobertas em Cromer Forest, muitas das quais, do ponto
de vista da idade, atingem o limite do aceitvel, segundo a moderna seqncia
paleantropolgica de eventos.
?osso de Ele1ante em De.lishB In<laterra
Osmond Fisher, membro da Sociedade Geolgica, descobriu algo interessante no
panorama de Dorsetshire - o fosso de elefante em Dewlish. Fisher disse em The
Geological Magazine (1912): "Este fosso, escavado em giz, tinha 3,60 metros de
profundidade e largura suficiente para um homem passar por ele. No se encontra na
linha de nenhuma fratura natural, e os veios de pederneira em cada lado correspondem
entre si. O fundo era de giz intacto, e uma extremidade, tal qual os lados, era vertical. Na
outra extremidade, abria-se diagonalmente em direo ao lado ngreme de um vale.
Rendeu restos considerveis de Elephas meridionalis, mas nenhum outro fssil... Esse
fosso, em minha opinio, foi escavado pelo homem em fins do Plioceno como uma
armadilha para elefantes". O Elephas meridionalis, ou "elefante do sul", existiu na
Europa de 1,2 a 3,5 milhes de anos atrs. Dessa forma, embora os ossos encontrados
no fosso de Dewlish pudessem concebivelmente ser de idade equivalente ao
Pleistoceno nferior, poderiam datar, tambm, do Plioceno Superior.
As fotografias mostram que as paredes verticais do fosso foram cuidadosamente
talhadas como que por meio de um grande cinzel. E Fisher referiu-se a relatos
demonstrando que caadores primitivos dos tempos modernos faziam uso de fossos
semelhantes.
No entanto, posteriores escavaes do fosso feitas pelo Dorset Field Club, conforme
registra uma breve nota no jornal Nature (de 16 de outubro de 1914), revelaram que,
"em vez de terminar num solo de fato em seu fundo, ele se divide para baixo numa
cadeia de tubos estreitos e profundos giz adentro". Contudo, no improvvel que
humanos antigos tivessem feito uso de pequenas fendas para abrir um fosso maior no
giz. Valeria a pena examinar os ossos de elefante, encontrados no fosso, procura de
sinais de marcas de corte.
Fisher fez outra descoberta interessante. Numa publicao de 1912, escreveu ele:
"Quando cavava em busca de fsseis no Eoceno de Barton Cliff, encontrei um pedao
de substncia parecida com o azeviche medindo cerca de 25 centmetros quadrados e
5,8 centmetros de espessura... Pelo menos em um de seus lados, trazia o que me
pareceu serem marcas da machadada que o havia transformado numa figura
precisamente quadrada. O espcime encontra-se hoje no Museu Sedgwick, em
37
Cambridge". O azeviche uma espcie compacta de carvo de tom escuro aveludado
que leva uma boa polida e costuma ser usado como jia. A poca do Eoceno remonta a
cerca de 38 a 55 milhes de anos atrs.
ala(ras de conclus$o so0re ossos intencionaImente modi1icados
realmente bastante curioso que tantos investigadores cientficos srios do sculo XX
e do comeo do sculo XX tenham, independente e repetidamente, registrado que as
marcas em ossos e conchas de formaes do Mioceno, do Plioceno e do Pleistoceno
nferior fossem indcios de obra humana. Entre os pesquisadores responsveis por tais
afirmaes, figuram Desnoyers, Quatrefages, Ramorino, Bourgeois, Delaunay, Bertrand,
Laussedat, Garrigou, Filhol, Von Ducker, Owen, Collyer, Calvert, Capellini, Broca,
Ferretti, Bellucci, Stopes, Moir, Fisher e Keith.
Estavam enganados esses cientistas? Talvez sim. Mas muito estranho alimentar
iluses sobre marcas de corte em ossos fsseis - elementos nada romnticos ou
inspiradores. Acaso os pesquisadores supramencionados foram vtimas de uma singular
aberrao mental do sculo passado e do primeiro quarto deste sculo? Ou ser que as
provas da existncia de caadores primitivos realmente abundam entre os vestgios
faunsticos do Plioceno e de perodos anteriores?
Supondo-se que tais provas existam, poder-se-ia questionar por que no so
encontradas hoje em dia. Uma tima razo para isso que ningum as tem procurado.
Provas de obra humana intencional em ossos facilmente passariam despercebidas para
um cientista que no estivesse ativamente procurando-as. Se um paleantroplogo est
convencido de que no existiam seres humanos fabricantes de ferramentas no Plioceno
Mdio, no provvel que ele d muita ateno natureza exata das marcas em ossos
fsseis daquele perodo.
2. Elitos% As edras da Discrdia
Cientistas do sculo XX encontraram muitas ferramentas e armas de pedra em estratos
do Pleistoceno nferior, do Plioceno, do Mioceno e em estratos mais antigos. Tais
descobertas foram registradas em jornais cientficos convencionais, tendo sido tema de
debate em congressos cientficos. Mas hoje, praticamente ningum ouve falar delas.
Categorias inteiras de fatos desapareceram da vista do mundo.
Ns conseguimos, contudo, recuperar uma vasta reserva dessas provas "enterradas", e
nosso exame delas nos levar desde as colinas de Kent, na nglaterra, at o vale do
rrawady, em Burma. Alguns pesquisadores de fins do sculo XX tambm tm
descoberto indstrias de ferramentas de pedra anomalamente antigas.
As indstrias de anmalas ferramentas de pedra que examinaremos enquadram-se em
trs divises bsicas: elitos, palelitos toscos e palelitos avanados e nelitos.
Segundo algumas autoridades, os elitos (ou pedras da aurora) so pedras com quinas
naturalmente adequadas para certos tipos de uso. Estas, dizia-se, foram selecionadas
pelos humanos e usadas como ferramentas com pouca ou nenhuma modificao
38
subseqente. O olho destreinado no costuma distinguir os instrumentos eolticos de
pedra das rochas quebradas comuns; os especialistas, porm, desenvolveram critrios
para nelas identificar sinais de modificao e uso humanos. No mnimo, para que se
classiftique um espcime como um elito, deve haver a presena de inconfundveis
marcas de uso.
No caso de ferramentas de pedra mais sofisticadas, chamadas palelitos toscos, so
mais bvios os sinais de manufatura humana, incluindo a tentativa de transformar o todo
da pedra em ferramenta de configurao reconhecvel. As dvidas acerca desses
instrumentos giram principalmente em torno da determinao de sua idade correta.
Nossa terceira diviso, palelitos avanados e nelitos, refere-se a ferramentas de
pedra anomalamente antigas que se assemelham s indstrias de pedra muito bem
talhada ou uniformemente polida dos convencionais perodos Paleoltico final e
Neoltico.
Para a maioria dos pesquisadores, os elitos seriam os instrumentos mais antigos,
seguidos, por sua vez, pelos palelitos e os nelitos. Contudo, usaremos esses termos
principalmente para indicar os graus de acabamento. impossvel atribuir idades a
ferramentas de pedra simplesmente com base na forma delas.
Elitos do lat7 de JentB In<laterra
A cidadezinha de ghtham, em Kent, fica a cerca de 44 quilmetros a sudeste de
Londres. Durante a era vitoriana, Benjamin Harrison tinha um armazm em ghtham.
Nos dias de folga, ele perambulava pelas colinas e vales prximos, recolhendo
instrumentos de pederneira que, embora h muito esquecidos, haviam, durante
dcadas, provocado acirradas controvrsias na comunidade cientfica.
Harrison realizou boa parte de seu trabalho sob a orientao de seu vizinho, Sir John
Prestwich, o famoso gelogo ingls. Harrison tambm se correspondia regularmente
com outros cientistas dedicados pesquisa paleantropolgica, tendo tido o cuidado de
catalogar e mapear suas descobertas, segundo procedimentos convencionais.
As primeiras descobertas de Harrison foram artefatos de pedra polida do tipo neoltico.
Segundo se acredita hoje, as culturas neolticas remontam a apenas cerca de dez mil
anos, estando ligadas agricultura e olaria. Harrison descobriu nelitos espalhados
pelas atuais superfcies de terra nas redondezas de ghtham.
Mais tarde, ele comeou a encontrar palelitos em antigos cascalhos fluviais. Esses
instrumentos paleolticos, embora mais primitivos que os neolticos, so mesmo assim
facilmente reconhecidos como objetos de manufatura humana.
Quantos anos tinham essas ferramentas paleolticas? Segundo a opinio de PrestwiCh
e Harrison, alguns dos instrumentos de pedra encontrados perto de lghtham datavam do
Plioceno. Gelogos do sculo XX, tais como Francis H. Edmunds, do nstituto de
Pesquisas Geolgicas da Gr-Bretanha, tambm tm dito que os cascalhos, nos quais
muitos dos instrumentos foram encontrados, datam do Plioceno. Hugo Obermaier,
39
destacado paleantroplogo do comeo do sculo XX, declarou que os instrumentos de
pederneira recolhidos por Harrison no plat de Kent pertencem ao Plioceno Mdio. Uma
data do Plioceno Superior ou do Plioceno Mdio para os instrumentos do plat de Kent
conferir-hes-ia uma idade de dois a quatro milhes de anos. Paleantroplogos
modernos atribuem ao Homo erectus os instrumentos paleolticos da regio de Somme,
na Frana, remontando-os a apenas quinhentos a setecentos mil anos atrs. Os mais
antigos instrumentos reconhecidos hoje na nglaterra tm cerca de quatrocentos mil
anos.
Entre os instrumentos paleolticos recolhidos por Benjamim Harrison no plat de Kent,
havia alguns que pareciam pertencer a um nvel de cultura mais primitivo ainda. Eram
eles os elitos, ou pedras da aurora (Figura 3.1).
Os instrumentos paleolticos descobertos por Harrison, apesar de sua aparncia um
tanto grosseira, haviam sido bastante trabalhados para poderem assumir ntidas formas
de ferramentas e armas (Figura 3.2). Os instrumentos eolticos, contudo, eram flocos
naturais de pederneira apresentando apenas retoques ao longo das bordas. Tais
ferramentas ainda so empregadas hoje por povos tribais primitivos em diversas partes
do mundo, os quais pegam uma lasca de pedra, entalham uma de suas bordas e ento
usam-na como raspadeira ou instrumento de corte.
40
Segundo certos crticos, os elitos de Harrison no passavam de fantasias de sua
imaginao - nada mais que pedaos de pederneira quebrados. Mas Leland W.
Patterson, autoridade atual em ferramentas de pedra, acredita ser possvel distinguir
mesmo a obra intencional bastante primitiva da ao da natureza. "Seria difcil", disse
Patterson, "visualizar como aplicaes aleatrias de fora poderiam criar retoques
uniformes e unidirecionais ao longo de um comprimento significativo da borda de uma
lasca" .
Grande parte dos elitos recolhidos por Harrison consistia em ferramentas unifacetadas,
com entalhes regulares restritos a um lado de uma superfcie. Segundo o critrio de
Patterson, eles teriam de ser aceitos como objetos de manufatura humana. Em 18 de
setembro de 1889, A. M. Bell, membro da Sociedade Geolgica, escreveu para
Harrison: "Parece haver algo mais no tosco mas uniforme entalhe do que teria produzido
um mero atrito acidental [...] Tendo chegado a essa concluso, eu a defendo com toda
convico".
Em 2 de novembro de 1891, Alfred Russell Wallace, um dos mais famosos cientistas de
sua poca, fez uma visita de surpresa a Benjamin Harrison em seu armazm em
ghtham. Harrison mostrou a Wallace sua coleo de ferramentas de pedra e levou-o a
41
alguns dos stios. Reconhecendo a autenticidade das ferramentas, Wallace pediu a
Harrison que escrevesse um relatrio completo sobre elas.
Sir John Prestwich, uma das principais autoridades da nglaterra em ferramentas de
pedra, tambm aceitou como genuna a descoberta de Harrison. Respondendo
acusao de que os elitos eram talvez obras da natureza, e no artefatos, Prestwich
declarou o seguinte em 1895: "Desafiados a mostrar alguns de tais espcimes naturais,
aqueles que fizeram tais declaraes no conseguiram, apesar de j se terem passado
quase trs anos desde que foi feito o desafio, apresentar sequer um nico espcime [...]
Quanto ao fato de a gua corrente ter esse poder construtivo, a tendncia dela , pelo
contrrio, desgastar todos os ngulos, reduzindo a pederneira a um seixo mais ou
menos arredondado".
Em outro artigo, publicado em 1892, Prestwich fez a seguinte e importante observao:
"Mesmo obras de selvagens modernos, tais como os instrumentos de pedra dos nativos
australianos, mostram, ao serem privadas de sua montagem, um volume de trabalho
nem maior nem mais distinto que o desses primeiros espcimes paleolticos".
Portanto, no preciso atribuir os elitos do plat a uma raa primitiva de
antropopitecos. Como os elitos so praticamente idnticos s ferramentas de pedra
feitas pelo Homo sapiens sapiens, possvel que os elitos (e os palelitos) tenham
sido feitos por humanos do tipo inteiramente moderno na nglaterra durante o Plioceno
Mdio ou o Plioceno Superior. Conforme veremos no Captulo 7, os cientistas do sculo
XX fizeram vrias descobertas de restos esqueletais de seres humanos
anatomicamente modernos em estratos do Plioceno.
interessante lembrar que peritos modernos aceitam como artefatos humanos genunos
certas ferramentas exatamente parecidas com os elitos de Harrison. Por exemplo, as
ferramentas de pedra arredondada e de lascas de pedra dos nveis inferiores do
desfiladeiro Olduvai (Figura 3.3) so extremamente toscas. Porm, os cientistas no
questionaram a autenticidade do status delas como objetos manufaturados
intencionalmente.
42
Segundo a opinio de certos crticos, mesmo que as ferramentas de Harrison tivessem
sido feitas por humanos, elas no poderiam ser do Plioceno. Elas teriam cado nas
formaes rochosas do Plioceno durante perodos bastante recentes.
A fim de esclarecer a controvrsia em torno da idade dos elitos, a Associao Britnica,
sociedade cientfica de prestgio, financiou escavaes nas formaes rochosas da
parte alta do plat e em outras localidades prximas a ghtham. O propsito de tal
empreendimento foi mostrar, de uma vez por todas, que os elitos podiam ser
encontrados, no apenas na superfcie, como tambm in situ, l no fundo das formaes
rochosas pr-glaciais do Plioceno. Harrison j havia encontrado alguns elitos in situ
(tais como alguns oriundos de buracos de postes), mas essa escavao, fi nanciada pela
respeitada Associao Britnica, seria mais conclusiva. A Associao Britnica escolheu
o prprio Harrison para supervisionar as escavaes do plat, sob a direo de um
comit de cientistas. Em suas anotaes, Harrison registrou ter encontrado muitos
exemplos de elitos in situ, incluindo "trinta amostras convincentes".
43
Em 1895, Harrison foi convidado a mostrar os elitos num encontro da Sociedade Real.
Alguns dos cientistas mantiveram-se cticos. Outros, contudo, ficaram bastante
impressionados. Entre estes, E. T. Newton, Membro da Sociedade Real e do nstituto de
Pesquisas Geolgicas da Gr-Bretanha, escreveu a Harrison em 24 de dezembro de
1895 acerca dos instrumentos: "Alguns deles, para dizer o mnimo, demonstram a
interveno humana [...]; foram feitos intencionalmente, e, portanto, pelo nico ser
intelectual que conhecemos, o Homem".
Em 1896, Prestwich morreu, mas Harrison, na ausncia de seu preemi nente patrono,
continuou com as escavaes no plat, sem deixar de enfrentar os duvidosos. Ray E.
Lankester, que era um dos diretores do Museu Britnico (Histria Natural), tornou-se
partidrio dos elitos do plat de Kent encontrados por Harrison.
Poder-se-ia questionar a necessidade de dedicar um tratamento to pormenorizado aos
elitos de Harrison. Um motivo para isso mostrar que provas desse tipo nem sempre
eram de natureza marginal e biruta. Era muito freqentes provas bastante anmalas
serem o centro de srias e duradouras controvrsias no prprio mago de crculos da
elite cientfica, com defensores detentores de credenciais e posies cientficas to
prestigiosas quanto as de seus adversrios. Ao apresentarmos relatos pormenorizados
do intercmbio de opinies divergentes, esperamos estar oferecendo ao leitor uma
oportunidade de responder por si mesmo pergunta crucial - as provas foram realmente
rejeitadas com base em argumentos puramente objetivos, ou teriam sido
desconsideradas e esquecidas pelo simples fato de no se enquadrarem nos
parmetros de determinadas teorias limitadas?
Harrison morreu em 1921 e seu corpo foi enterrado no terreno da igreja de St. Peter, em
ghtham. Uma placa comemorativa, afixada no muro norte da igreja em 10 de julho de
1926, traz a seguinte inscrio: "N MEMORAM. - Benjamin Harrison de ghtham, 1837-
1921, o quitandeiro e arquelogo cujas descobertas de instrumentos eolticos de
pederneira ao redor de ghtham descortinaram um frutfero campo de investigao
cientfica sobre a maior antiguidade do homem".
Contudo, o frutfero campo de investigao cientfica sobre a maior antiguidade do
homem, aberto pelos elitos do plat de Kent, foi enterrado juntamente com Harrison.
Eis o que parece ter acontecido. Nos anos de 1990, Eugene Dubois descobriu e
promoveu o famoso, porm dbio, Homem-macaco de Java (Captulo 8). Muitos
cientistas aceitaram o Homem de Java, encontrado desacompanhado de ferramentas de
pedra, como um genuno ancestral humano. No entanto, porque o Homem de Java foi
encontrado em estratos do Pleistoceno Mdio, as amplas provas da existncia de
homindeos fabricantes de ferramentas bem no incio do Plioceno e no Mioceno
deixaram de receber a sria ateno da comunidade cientfica. Como poderiam tais
homindeos fabricantes de ferramentas ter aparecido muito tempo antes de seu suposto
ancestral, o homem-macaco? Tal coisa seria impossvel, logo, melhor ignorar e
esquecer quaisquer descobertas que destoassem dos parmetros das expectativas
tericas.
Desco0ertas de 9. Reid Moir em East An<lia
44
Nossa viagem de explorao leva-nos agora para a costa sudeste da nglaterra e para
as descobertas de J. Reid Moir, membro do Real nstituto Antropolgico e presidente da
Sociedade Pr-histrica de East Anglia. A partir de 1909, Moir encontrou instrumentos
de pederneira na regio de Red Crag e Coralline Crag, tanto na superfcie quanto abaixo
da superfcie.
A formao de Red Crag, na qual Moir fez algumas de suas descobertas mais
significativas, compe-se das areias conchosas de um mar que outrora banhara o litoral
de East Anglia. Em alguns locais abaixo de Red Crag, encontra-se uma formao
semelhante chamada Coralline Crag.
Aps estudarmos relatos geolgicos modernos, conclumos que Red Crag tem pelo
menos 2 a 2,5 milhes de anos de idade. Assim, Coralline Crag seria mais antigo.
Debaixo desses penhascos, Red Crag e Coralline Crag, em East Anglia, existem
camadas de detrito, s vezes chamadas leitos sseos. Tais leitos so compostos de
uma mistura de elementos - areias, cascalhos, conchas e ossos derivados de uma
variedade de formaes mais antigas, inclusive a argila do Eoceno de Londres.
J. Reid Moir encontrou nas camadas de detrito da parte subterrnea dos penhascos de
East Anglia ferramentas de pedra que apresentavam graus variados de obra intencional
(Figura 3.4). Tendo concludo que as ferramentas mais toscas remontavam ao Eoceno,
Moir disse "ser necessrio reconhecer uma antiguidade muito maior para a raa humana
do que aquela suposta at agora".
45
No mnimo, os instrumentos de Moir datam do Plioceno Superior. Contudo, segundo a
atual teoria da evoluo, no seria de esperar encontrar sinais de humanos produtores
de ferramentas na nglaterra de dois a trs milhes de anos atrs.
Conforme pensava Moir, os produtores de suas antiqssimas e tosqussimas
ferramentas decerto "representam uma etapa brutal e primitiva da evoluo humana".
Porm, ainda hoje, existem grupos tribais modernos conhecidos como artesos de
ferramentas de pedra muito primitivas. possvel, portanto, que seres parecidssimos
com o Homo sapiens sapiens pudessem ter feito mesmo os mais toscos dos
instrumentos recolhidos por Moir das camadas subterrneas de Red Crag.
Esses mesmos instrumentos foram motivo de extrema controvrsia na sociedade
cientfica. Muitos cientistas os julgaram produtos de foras naturais, e no de obra
humana. No obstante, Moir teve muitos defensores influentes. Entre estes, Henri Breuil,
que investigou os stios arqueolgicos em pessoa e encontrou, na coleo de Moir, uma
aparente pedra de estilingue oriunda das camadas subterrneas de Red Crag. Outro
respeitado defensor foi Archibald Geikie, gelogo e presidente da Sociedade Real. Ainda
outro foi Sir Ray Lankester, diretor do Museu Britnico. Lankester identificou, entre os
espcimes de Moir, um tipo representativo de instrumento que ele denominou rostro-
carinado. Tal expresso chama nossa ateno para duas destacadas caractersticas das
ferramentas. "Rostro" refere-se forma bicuda da parte funcional dos instrumentos, ao
46
passo que "carinado" refere-se afiada e quilhada salincia ao longo de parte de sua
superfcie dorsal.
Lankester apresentou uma anlise detalhada do que ele denominou "o espcime de
teste de Norwich" (Figura 3.5).
Exemplo particularmente bom do tipo rostro-carinado de nstrumento, esse espcime foi
descoberto debaixo de Red Crag em Whitlingham, perto de Norwich. Se o espcime de
teste de Norwich fosse mesmo oriundo da parte subterrnea de Red Crag, ele teria mais
de 2,5 milhes de anos de idade. O espcime de teste de Norwich aliava uma boa
demonstrao de obra intencional com uma ntida posio estratigrfica. Em relatrio de
1914 do Real nstituto Antropolgico, lankester escreveu: "No possvel que algum
familiarizado com o artesanato em pederneira, e tambm com a quebra no humana de
lascas de pedra, afirme ser possvel, mesmo da forma mais remota, que o trabalho de
esculpir feito nesta pederneira de teste de Norwich tenha sido produzido por outro meio
que no o humano". Segundo Lankester, ferramentas desse tipo datariam do Mioceno.
47
Um conjunto importante de descobertas feitas por Moir ocorreu em Foxhall, onde ele
encontrou ferramentas de pedra (Figura 3.6) em meio formao do Plioceno Superior
de Red Crag. Nesse caso, os instrumentos de Foxhall teriam mais de dois milhes de
anos. Em 1927, Moir escreveu: "As descobertas consistiam em fragmentos de
artesanato em pederneira, e incluam martelos de pedra, ncleos de onde haviam sido
extradas lascas, instrumentos bem acabados, inmeras lascas de pedra e diversas
pedras calcinadas, as quais demonstravam o acender de fogueiras no local [...]; se o
famoso osso maxilar humano de Foxhall, o qual aparentemente no tinha forma muito
primitiva, era de fato oriundo da antiga superfcie do solo agora enterrada bem fundo nos
penhascos de East Anglia e numa grande espessura do Cascalho Glacial, podemos
formar a definitiva opinio de que esses povos antigos no eram muito diferentes de ns
no que diz respeito s caractersticas corporais".
O maxilar mencionado por Moir tem uma histria interessante (veja Captulo 7). Alguns
cientistas que o examinaram consideraram-no semelhante ao de um ser humano
moderno. uma pena que o maxilar de Foxhall no se encontre disposio para
estudos posteriores, pois isso reconfirmaria o fato de que os instrumentos de pederneira
48
de Foxhall eram de manufatura humana. Contudo, mesmo sem o maxilar, as prprias
ferramentas so indcio forte da presena humana na nglaterra durante o Plioceno
Superior, talvez 2 a 2,5 milhes de anos atrs.
Em 1921, o paleontlogo norte-americano Henry Fairfield Osborn pronunciou-se
fortemente a favor dos instrumentos, alegando que datavam do Plioceno. Segundo disse
ele, as provas da existncia de humanos no Plioceno "agora esto firmemente
confirmadas pelas descobertas das pederneiras de Foxhall, nas quais a obra humana
inquestionvel". Conforme Osborn, entre os espcimes de Foxhall, havia furadores,
instrumentos com pontas parecidas com as de flechas, raspadeiras e raspadeiras
laterais.
Osbom defendeu no apenas as pederneiras de Foxhall, mas tambm o resto do
trabalho de Moir: "As descobertas de J. Reid Moir das provas da existncia do homem
do Plioceno em East Anglia inauguram uma nova poca na arqueologia [...]; trazem
provas indubitveis da existncia do homem no sudeste da Gr-Bretanha, homem este
com inteligncia suficiente para manufaturar ferramentas de pedra e fazer uma fogueira
antes do ftm do Plioceno e antes do advento da Primeira Glaciao".
Outro cientista convencido pelas descobertas de Foxhal foi Hugo Obermaier, antes um
firme e eloqente oponente das descobertas eolticas. Obermaier era um dos cientistas
que acreditava serem os elitos produzidos por foras naturais semelhantes s foras
que atuam em usinas de cimento e de giz. No entanto, em 1924, Obermaier escreveu:
"Essa descoberta de Foxhall a primeira prova que temos da existncia do homem
tercirio". A poca terciria estende-se do Eoceno at o Plioceno.
Moir tambm fez descobertas no mais recente Cromer Forest Bed de Norfolk. Essas
ferramentas teriam entre quatrocentos e oitocentos mil anos. Agumas estimativas
quanto idade da parte inferior da formao de Cromer Forest Bed chegam a 1,75
milho de anos.
Porm, muitos cientistas continuaram a negar-se a aceitar que os espcimes de Moir
fossem ferramentas genunas. Segundo argumentavam, os objetos haviam sido
produzidos por foras puramente naturais. Por exemplo: S. Hazzledine Warren disse
que eles foram produzidos pela presso geolgica que comprimiu pedaos de
pederneira contra leitos duros de giz. Como prova disso, referiu-se a alguns espcimes
de pedra lascada de Bullhead Bed, um stio arqueolgico do Eoceno na nglaterra. A
respeito de um desses objetos (Figura 3.7), disse Warren em um relato de 1920 Socie-
dade Geolgica de Londres: "Este, um bom exemplo de ponta de lasca trabahada, o
espcime mais notvel do grupo. Considerado por si s, por seus prprios mritos
aparentes e separadamente dos demais objetos e das circunstncias de sua
descoberta, suas afinidades musterianas dificilmente poderiam ser questionadas". O
perodo musteriano caracteriza-se pela j aceita indstria de ferramentas de pedra do
Pleistoceno Superior. Warren achava impossvel que se pudesse encontrar ferramentas
em estratos do Eoceno. Porm, pessoas isentas de tais preconceitos no se admirariam
se Warren tivesse realmente descoberto, em estratos do Eoceno em Essex, um instru-
mento genuno.
49
No debate que se seguiu ao relato de Warren Sociedade Geolgica, um dos cientistas
presentes chamou a ateno para o fato de que, em certos casos, as ferramentas de
Moir foram encontradas em meio a leitos sedimentares tercirios, e no diretamente nas
camadas de giz duro. sso descartaria, em particular, a explicao sobre a presso
geolgica dada por Warren.
A essa altura, a controvrsia sobre as descobertas de Moir foi submetida a uma
comisso internacional de cientistas, em busca de uma resoluo. A comisso, formada
a pedido do nstituto nternacional de Antropologia, era composta de oito destacados
antroplogos, gelogos e arquelogos europeus e norte-americanos. Esse grupo apoiou
as concluses de Moir. Segundo concluram eles, as pederneiras do sop de Red Crag,
perto de pswich, encontravam-se em estratos intocados, remontando pelo menos ao
Plioceno. Alm disso, a lascagem das pederneiras era sem dvida de origem humana.
Os membros da comisso realizaram, tambm, quatro escavaes na camada de detrito
debaixo de Red Crag e pessoalmente encontraram cinco espcimes tpicos. Essas
50
ferramentas teriam pelo menos 2,5 milhes de anos de idade. E como a camada de
detrito contm elementos de antigas superfcies de terra do Eoceno, as ferramentas
poderiam ter at 55 milhes de anos de idade.
Louis Capitan, membro da comisso, declarou: "No sop de Red Crag, em estratos
intocados, existem pedras trabalhadas (ns prprios as observamos). Elas foram feitas
nada mais nada menos que por humanos ou homindeos que existiram na poca
terciria. Ns, pr-historiadores, consideramos esse fato absolutamente demonstrado".
Surpreendentemente, mesmo aps o relatrio da comisso, os adversrios de Moir, tais
como Warren, persistiram em tentar mostrar que os instrumentos de pederneira eram
produto de lascagem por presso natural. Conforme disse Warren, as pederneiras
podem ter sido comprimidas por cebergs contra o fundo do oceano ao longo da costa.
Mas pelo que sabemos, ningum conseguiu demonstrar que icebergs podem produzir os
inmeros bulbos de percusso e a retocagem elaborada relatados a respeito dos
instrumentos de Moir. Alm disso, muitos dos espcimes de Red Crag jazem em meio a
sedimentos, e no em superfcies de rocha dura contra as quais um iceberg poderia t-
os comprimido. Alm do mais, J. M. Coles, arquelogo ingls, relatou que, em Foxhall,
os instrumentos ocorrem em camadas de sedimento que parecem representar
superfcies de terra, e no depsitos litorneos. sso tambm descartaria a ao do
iceberg imaginada por Warren.
Aps Warren apresentar sua explicao do iceberg, a controvrsia dimi nuiu. Em 1968,
Coles escreveu: "O fato de [...] o mundo cientfico no considerar adequado aceitar
nenhum dos dois lados sem considervel incerteza deve ser atribudo bem notvel
falta de ateno que esse problema de East Anglia tem recebido desde a poca da
controvrsia ativa". Em parte, isso pode ser verdade, mas existe outra explicao
possvel - a de que certos elementos da comunidade cientfica decidiram que o silncio
era uma forma melhor de enterrar as descobertas de Moir do que a discordncia ativa e
eloqente. Na dcada de 1950, a opinio cientfica baseava-se solidamente na teoria de
um centro africano do Pleistoceno nferior para a evoluo humana. Portanto, teria
havido pouco motivo, e talvez um certo embarao e prejuzo, para continuar tentando
invalidar provas da teoricamente impossvel existncia do homem no Plioceno da
nglaterra. sso acabaria mantendo ambos os lados da controvrsia por demais acesos.
A poltica do silncio, deliberada ou no, provou ser realmente bastante exitosa em
extirpar as provas de Moir. No havia necessidade alguma de derrotar algo de que no
se tinha notcia, e tampouco havia algum proveito em defend-o ou apoi-o.
Coles representa uma exceo corriqueira rejeio instintiva das descobertas de Moir
(ou ao completo silncio a respeito delas), Ele achava "injusto descartar todo esse
material sem a menor considerao", tanto que, num relatrio de 1968, aceitava
hesitantemente alguns dos instrumentos como sendo genunos.
Embora a maioria das autoridades modernas sequer mencione as descobertas de Moir,
pode-se encontrar a seguinte e rara nota de repdio em The ce Age in Britain, de B. W.
Sparks e R. G. West: "No incio deste sculo, muitas pederneiras de formaes
rochosas inferiores do Pleistoceno foram descritas como sendo artefatos, como, por
exemplo, as ferramentas, algumas delas lascadas bifacialmente, de Red Crag, perto de
51
pswich, e os chamados rostro-carinados do sop de Norwich Crag, perto de Norwich.
Todas elas so tidas hoje como produtos naturais. Elas no satisfazem s condies de
identificao de uma ferramenta, a saber, que o objeto apresente um padro
estabelecido e regular, que seja encontrado num stio de habitao geologicamente
possvel, preferivelmente com outros sinais de atividades humanas (ou seja, abate,
matana ou cemitrio), e que mostre sinais de lascagem a partir de duas ou trs
direes em ngulos retos". Sparks e West, da Universidade de Cambridge, so
especialistas em Pleistoceno na Gr-Bretanha.
A ttulo de resposta sucinta a Sparks e West, podemos observar que Moir e outras
autoridades, tais como Osborn e Capitan, conseguiram classificar os espcimes Crag
em tipos distintos de ferramenta (machadinhas, furadores, raspadeiras, etc.),
comparveis queles includos em indstrias paleolticas aceitas, inclusive a musteriana.
Para muitas autoridades, o stio de Foxhall, com o maxilar de Foxhall, representava um
stio de habitao geologicamente possvel. Conforme Moir, esta fora uma rea de
oficinas e, segundo observara ele, havia sinais de que haviam utilizado fogueiras ali.
Quanto lascagem a partir de diversas direes em ngulos retos, esse no o nico
critrio que se poderia aplicar para julgar a possibilidade de objetos de pedra serem obra
humana. Mesmo assim, M. C. Burkitt, de Cambridge, chegou a encontrar lascagem a
partir de diversas direes em ngulos retos em alguns dos instrumentos recolhidos por
J. Reid Moir.
Burkitt, o qual participou da comisso internacional que examinou os nstrumentos de
Moir na dcada de 1920, deu-lhes tratamento favorvel em seu livro The Old Stone Age,
publicado em 1956.
Burkitt ficou especialmente impressionado com o stio arqueolgico em Thorington Hall,
quase 4 quilmetros ao sul de pswich, onde haviam recolhido ferramentas de
pederneira depsitos rochosos. "Em Thorington Hall, logo acima dos artefatos,
recolheram conchas bivalves com as Juntas ainda intactas [...]; no pode ter acontecido
nenhum subseqente movimento diferencial do cascalho, como um que tivesse causado
fraturamento das pederneiras nele contidas, j que isso, decerto, teria ocasionado o
despedaamento das delicadas juntas dessas conchas".
Ento, Burkitt chegou a uma surpreendente concluso a respeito dos instrumentos
descobertos debaixo e na superfcie de Red Crag: "A maior parte dos prprios elitos
muito mais antiga que os depsitos do Plioceno Superior onde foram encontrados. De
fato, alguns deles poderiam remontar a perodos do Pr-plioceno". Em outras palavras,
ele estava disposto a aceitar a existncia de homindeos inteligentes e produtores de
ferramentas na nglaterra de mais de cinco milhes de anos atrs. Por haver tantas
provas, nclusive restos esqueletais, de que existiam humanos do tipo inteiramente
moderno em pocas do Pr-plioceno, no h motivo para descartar a possibilidade de
os instrumentos de Moir, encontrados debaixo das formaes Crag, terem sido feitos
pelo Homo sapiens mais de cinco milhes de anos atrs.
Outro defensor das descobertas de Moir foi Louis Leakey, que, em 1960, escreveu: "
mais que provvel que humanos primitivos tenham estado presentes na Europa durante
o Pleistoceno nferior, da mesma forma que estiveram na frica. E, com certeza, uma
52
proporo dos espcimes extrados de depsitos debaixo de rochedos parece ter sido
lascada maneira humana, no podendo ser considerada apenas como o resultado de
foras naturais. Os instrumentos oriundos de debaixo dos rochedos no remontariam,
porm, ao incio do Pleistoceno (pleistoceno nferior), mas pelo menos ao Plioceno
Superior".
Dois 1amosos desmascaradores de elitos
Em paleantropologia, costumamos nos deparar com o chamado relatrio decisivamente
desmascarador, que passa a ser usado toda vez que se faz necessrio invalidar certas
provas. No caso dos elitos europeus, h dois bons exemplos de relatrios
decisivamente desmascaradores. So eles o ensaio de H. Breuil declarando que
pseudo-elitos foram formados por presso geolgica em formaes do Eoceno francs
em Clermont (Oise), e o ensaio de A. S. Barne procurando demonstrar, por anlise
estatstica de ngulos da plataforma de percusso, a origem natural de indstrias
eolticas.
Em 1910, Henri Breuil realizou investigaes que, pensou ele, poriam um fim
controvrsia do elito. Em seu relatrio muito citado, disse ter encontrado pederneiras
semelhantes a ferramentas de pedra na formao taneciana em Belle-Assise, perto de
Clermont, Frana. Essa formao do Eoceno nferior, dando s pederneiras uma idade
de cerca de 50 a 55 milhes de anos. Breuil, porm, no poderia imaginar que
existissem seres humanos no Eoceno. De que forma, ento, tinham sido produzidos os
objetos de pederneira? Durante suas escavaes, Breuil encontrou alguns pedaos de
pederneira com flocos separados prximos deles. Alguns desses flocos separados
apresentavam bulbos de percusso. Outros tinham lascas que lembravam retoques.
Segundo Breuil, a causa desses efeitos fora a simples presso geolgica.
Ser que a presso geolgica pode realmente criar os efeitos observados por Breuil?
Leland W. Patterson, moderna autoridade em ferramentas de pedra, diz ser muito raro a
lascagem ocorrida sob presso produzir bulbos de percusso claramente delineados.
Em geral, para isso acontecer, preciso um golpe desferido de forma intencional.
Provavelmente, Breuil, para ilustrar sua teoria, escolheu seus melhores exemplos de
lascas encontrados em contato com o respectivo bloco-matriz de pederneira (Figura
3.8).
53
No entanto, a lascagem e a retocagem neles observadas muito mais tosca do que nos
ncleos e lascas escolhidos por Breuil como exemplos de pseudo-elitos (Figura 3.9).
Segundo disse Breuil, todos os efeitos eram resultado de lascagem sob presso
geolgica natural. Mas s se poderia justificar o fato de ele ter feito tal declarao caso
tivesse encontrado as lascas oriundas de elitos mais bem formados em contato com
seus blocos-matriz de pederneira. E isso ele no conseguiu.
54
O carter insatisfatrio da hiptese de presso geolgica levantada por Breuil toma-se
ainda mais claro ao levarmos em considerao o que ele chamou de "os dois objetos
verdadeiramente excepcionais, dos quais o stio de descoberta, no interior dos estratos,
absolutamente certo".
Conforme disse Breuil, o primeiro objeto (Figura 3.10) era virtualmente indistingvel de
uma grattoir azilio-tardenoisiana, ou seja, uma raspadeira de extremidade. Em geral, os
cientistas atribuem os instrumentos de pedra azilio-tardenoisianos ao Homo sapiens
sapiens do Pleistoceno Superior na Europa.
55
Ao descrever o segundo objeto excepcional (Figura 3.11), Breuil comparou-o a
ferramentas encontradas em Les Eyzies, um stio do Pleistoceno Superior na Frana. A
lascagem sob presso geolgica no parece ser adequada para explicar essas duas
ferramentas, as quais tm mais de cinqenta milhes de anos.
56
O ensaio de Breuil citado, at hoje, como prova de que os elitos so produes
naturais, e no artificiais. Esse tipo de citao uma tcnica de propaganda muito
eficaz. Afinal de contas, quantas pessoas dar-se-o ao trabalho de desenterrar o artigo
original de Breuil para constatar por elas mesmas se o que ele tinha a dizer realmente
fazia sentido?
O relatrio definitivo publicado por Breuil em 1910 surgiu antes da maior parte das
descobertas de J. Reid Moir em East Anglia. Mais tarde, quando as descobertas de Moir
comearam a chamar a ateno, Breuil foi para a nglaterra, onde realizou avaliaes de
primeira mo. Surpreendentemente, Breuil apoiou Moir. Ele aceitou como genunos os
instrumentos do Plioceno de Red Crag em Foxhall e disse, tambm, que alguns dos
instrumentos oriundos dos estratos subterrneos de Red Crag eram "absolutamente
indistinguveis de instrumentos de pederneira clssicos". As formaes subterrneas de
Red Crag poderiam ter entre 2 e 55 milhes de anos de idade! Aparentemente, Breuil
tornou-se evasivo mais tarde. A edio pstuma de 1965 de seu livro Men of the old
Stone Age afirmava apenas que "um determinado nmero de lascas pode ser aceito
como obra artificial, embora o ngulo de corte delas em geral contrarie essa hiptese".
de questionar por que no se faz meno aos objetos que, segundo Breuil dissera
57
anteriormente, "no eram meros elitos, seno que absolutamente indistinguveis de ins-
trumentos de pederneira clssicos".
Outro elemento importante na controvrsia em torno dos elitos foi o teste do ngulo da
plataforma, promovido por Alfred S. Bames. Bames, defensor de Moir na dcada de
1920, tomou-se adversrio dele mais tarde. Em 1939, desferiu o que muitas autoridades
ainda hoje consideram o golpe mortal contra os elitos ingleses de Moir. Barnes, porm,
no limitou sua ateno a Moir. Em seu estudo, intitulado "As diferenas' entre lascagem
natural e lascagem humana em instrumentos de pederneira pr-histricos", Barnes
tambm comentou a respeito de indstrias de ferramenta de pedra da Frana, de
Portugal, da Blgica e da Argentina.
Segundo costumavam argumentar os defensores dos elitos, as foras naturais no
poderiam produzir os tipos de corte observados nos objetos em questo. Barnes pro-
curou alguma forma mensurvel de demonstrar se esse era ou no o caso. Para tanto
escolheu o que chamou de marca do ngulo de plataforma. "A marca do ngulo de
plataforma", disse ele, " o ngulo entre a plataforma ou superficie na qual era desferido
o golpe ou aplicada a presso que separava a lasca, e a marca deixada na ferramenta
onde a lasca se havia separado," Em obras humanas genunas, o ngulo seria agudo.
Fraturas naturais, dizia ele, produziriam ngulos obtusos.
Ns achamos um tanto ambga a descrio de Barnes do ngulo a ser medido.
Falamos com peritos em ferramentas de pedra do Museu de San Bernardino, na
Califrnia, inclusive com Ruth D. Simpson, e tambm eles no conseguiram especificar
exatamente que ngulo Barnes estava medindo. De qualquer modo, com a marca do
ngulo de plataforma, Barnes acreditava ter encontrado o aspecto objetivamente
mensurvel por meio do qual seria possvel distinguir o corte natural da obra humana.
Para ser eficaz, o processo de mensurao tinha de ser aplicado no apenas a um nico
espcime, mas a uma grande amostragem de espcimes da indstria em questo.
Segundo declarou Barnes, uma amostragem "pode ser considerada de origem humana
se menos de 25% dos ngulos da marca de plataforma so obtusos (90 graus e mais)".
Tendo estabelecido isso, Barnes chegou a uma concluso devastadora: nenhum dos
elitos por ele examinados, inclusive os de Moir, era de origem humana. O interessante
que parece que o prprio Moir tinha conhecimento do critrio de Barnes e acreditava
que seus espcimes enquadravam-se na variao de porcentual estipulada. Para
Barnes, porm, e para quase todos os demais membros da comunidade cientfica, a
controvrsia estava acabada.
De fato, a controvrsia acerca dos elitos e de outras indstrias tercirias de
ferramentas de pedra havia muito tinha deixado de ser um assunto efervescente para os
crculos de cientistas mais conceituados. Com as descobertas do Homem de Java e do
Homem de Beijing, a comunidade cientfica convencera-se ainda mais de que a fase-
chave de transio dos precursores simiescos para os humanos produtores de
ferramentas (proto-humanos) dera-se entre o Pleistoceno nferior e o Mdio. sso
transformou as supostas ferramentas de pedra do Plioceno e de eras anteriores em um
tpico secundrio de pouca importncia. Barnes, porm, realizou a valiosa, para no
dizer vil, tarefa de varrer da face da Terra alguns restos inteis de provas irrelevantes.
58
Aps tal feito, sempre que acontecia de algum trazer tona a questo das
antiqssimas indstrias de ferramentas de pedra, como ainda acontece de tempos em
tempos, os cientistas podiam citar o conveniente relatrio de Barnes.
Mesmo nos dias atuais, cientistas que estudam ferramentas de pedra aplicam o mtodo
de Barnes.
Porm, analisando o assunto mais de perto, parece que o relatrio definitivamente
desmascarador de Barnes pode estar precisando ser desmascarado. Em 1986, Alan
Lyle Bryan, antroplogo canadense, escreveu o seguinte: "O problema da distino
entre obras da natureza e artefatos est longe de ter sido resolvido e exige mais
pesquisa. A maneira como o problema foi resolvido na nglaterra, mediante a aplicao
do mtodo estatstico da mensurao dos ngulos da marca de plataforma, mtodo este
estabelecido por Barnes, nem sempre pode ser aplicada a todos os problemas de
diferenciao entre obras da natureza e artefatos". Durante uma conversa telefnica
com um de ns em 28 de maio de 1987, Bryan tambm expressou a crena cautelosa
de que Barnes poderia ter ido longe demais ao tentar eliminar todas as amostras
europias de indstrias anmalas de ferramentas de pedra. Dando ateno a
descobertas mais recentes, Bryan disse haver ferramentas australianas do Pleistoceno
Superior que no se enquadram nas especificaes de Barnes.
Outro exemplo de indstria que aparentemente no se conforma com o critrio de
Barnes a Oldowan, oriunda dos nveis inferiores do desfiladeiro Oduvai. Considerando
a natureza extremamente tosca dos objetos, os quais, segundo disse Louis Leakey,
eram comparveis aos instrumentos de Moir, extraordinrio que eles jamais tenham
sido contestados pela comunidade cientfica. O provvel motivo disso que a indstria
Oldowan corrobora a hiptese africana de evoluo das origens humanas, hiptese esta
aceita como dogma.
Em vista das opinies apresentadas por Bryan e outros, fica claro que injustificada a
rejeio indiscriminada das indstrias de ferramentas de pedra do perodo Eoltico e de
perodos anteriores pela aplicao do critrio de Barnes.
EDemplos recentes de instrumentos eol@ticos das AmIricas
A despeito dos melhores esforos de Barnes e Breuil, a questo do elito continua a
perseguir os arquelogos. Nas Amricas, foram descobertas diversas indstrias de
ferramentas de pedra toscas anomalamente antigas do tipo eotico.
Segundo dizem muitos arquelogos, caadores siberianos entraram no Alasca por uma
ponte de terra que existia quando a ltima glaciao abaixou os nveis da gua do mar.
Durante esse perodo, a geleira canadense bloqueou a migrao para o sul at cerca de
doze mil anos atrs, quando os primeiros imigrantes norte-americanos trilharam uma
passagem sem gelo at o que hoje so os Estados Unidos. Essas pessoas eram os
chamados caadores Clovis, famosos por suas pontas de lana caractersticas. Estas
59
correspondem aos instrumentos de pedra altamente evoludos de fins do perodo
Paleoltico na Europa.
No obstante, muitos stios, escavados com mtodos arqueolgicos modernos, tm
produzido datas de pelo menos trinta mil anos para os humanos na Amrica. Entre
esses stios arqueolgicos, temos E Cedral, no norte do Mxico, a ilha de Santa
Brbara, na costa da Califrnia, e a formao rochosa de Boqueiro do Stio da Pedra
Furada, no norte do Brasil. Outros stios controvertidos tm muito mais que trinta mil
anos de idade.
Heor<e Carter e o s@tio de TeDas Street
Um bom e controvertido exemplo norte-americano de indstria primitiva de ferramentas
de pedra, que faz lembrar os elitos europeus, aquele descoberto por George Carter
na dcada de 1950 no stio de escavao de Texas Street, em San Diego. Nesse stio,
Carter alegou ter encontrado lareiras e toscas ferramentas de pedra em nveis
correspondentes ao ltimo perodo nterglacial, cerca de oitenta a noventa mil anos
atrs. Alguns crticos zombaram dessas alegaes, referindo-se s supostas
ferramentas de Carter como produtos da natureza, ou "cartefatos", e mais tarde Carter
foi publicamente difamado em um curso de Harvard sobre "Arqueologia fantstica".
Entretanto, Carter apresentou critrios claros para distinguir entre suas ferramentas e as
pedras quebradas pela natureza, tendo suas alegaes sido endossadas por peritos em
anlise ltica, como John Witthoft.
Em 1973, Carter, realizando escavaes mais extensas em Texas Street, convidou
vrios arquelogos para vir e ver o stio em primeira mo. Quase ningum respondeu.
Carter declarou: "A Universidade Estadual de San Diego inflexivemente recusou-se a
examinar o trabalho desenvolvido em seu prprio terreno".
Em 1960, um editor de Science, o jornal da Associao Americana para o Avano da
Cincia, solicitou a Carter que apresentasse um artigo sobre humanos primitivos na
Amrica. Carter o fez, porm, quando o editor enviou o artigo para ser examinado por
dois acadmicos, eles o rejeitaram.
Ao ser informado do acontecido pelo editor, Carter respondeu o seguinte, numa carta
datada de 2 de fevereiro de 1960: "Posso concluir agora que voc no fazia a menor
idia da intensidade do sentimento que reina na rea. Atualmente, quase intil tentar
transmitir alguma idia acerca do status do Homem Primitivo na Amrica. Apenas a
ttulo de curiosidade: tenho um correspondente cujo nome no posso tornar pblico,
pois, apesar de achar que estou certo, ele poderia perder o emprego se o dissesse.
Tenho outro correspondente annimo que, como estudante graduado, encontrou provas
que demonstrariam que estou certo. Ele e seu colega enterraram as provas. Eles
estavam certos de que sua apresentao lhes custaria seu PhD. Num encontro, um
jovem profissional aproximou-se de mim para dizer o seguinte: 'Espero que voc os
desmascare. Eu o faria se fosse ousado o bastante, mas isso me custaria o emprego'.
Em outro encontro, um jovem rapaz acercou-se de mim e disse: 'Na escavao x, eles
60
encontraram ferramentas de pedra parecidas com as suas, mas simplesmente nada
publicaram a respeito'".
O efeito inibitrio da propaganda negativa sobre a avaliao das descobertas de Carter
descrito pelo arquelogo Bryan Reeves, o qual, juntamente com seus co-autores,
escreveu o seguinte em 1986: "Acaso foram descobertos artefatos verdadeiros em
Texas Street, e acaso o stio realmente data do ltimo perodo interglacial? [...] Por
causa do peso da 'evidncia' crtica apresentada por arquelogos estabelecidos, o autor
snior (Reeves), como muitos outros arquelogos, aceitou a posio dos cticos sem a
menor crtica, descartando os stios e os objetos como fenmenos naturais". No entanto,
ao se dar ao trabalho de examinar as provas em pessoa, Reeves mudou de idia.
Concluiu serem os objetos nitidamente de manufatura humana e ser o stio em Texas
Street da idade alegada por Carter.
Louis Lea'eG e o S@tio de Calico
No incio de sua carreira, Louis Leakey, famoso mais tarde por suas descobertas no
desfiladeiro Olduvai, na frica, comeou a ter idias radicais sobre a antiguidade dos
humanos na Amrica. Naquela poca, os cientistas achavam que a data de ingresso dos
caadores siberianos no continente americano no passava de cinco mil anos atrs.
Leakey recorda: "Nos idos de 1929-1930, quando eu lecionava na Universidade de
Cambridge [...] comecei a dizer a meus alunos que o homem devia ter estado no Novo
Mundo havia pelo menos quinze mil anos. Jamais vou esquecer quando Ales Hrdlicka,
aquele grande homem da Smithsonian nstitution, de visita a Cambridge, foi informado
por meu professor (eu era apenas um monitor) que o dr. Leakey andava dizendo aos
alunos que o homem devia ter estado na Amrica havia quinze mil anos ou mais. Ele
invadiu minha sala - nem chegou a me cumprimentar".
Hrdlicka disse: "Leakey, que negcio esse? Voc est pregando heresia?"
"No, senhor!", respondeu Leakey.
Hrdlicka replicou: "Est sim! Voc est dizendo aos alunos que existiam seres humanos
na Amrica quinze mil anos atrs. Que provas voc tem disso?"
Ao que Leakey respondeu: "Nenhuma evidncia positiva. Provas puramente
circunstanciais. Mas havendo seres humanos desde o Alasca at o cabo Horn, com
muitas linguagens diferentes e pelo menos duas civilizaes, no possvel que o
homem tenha estado presente apenas pelos poucos milhares de anos que vocs
admitem hoje em dia".
Leakey continuou a nutrir vises no ortodoxas sobre esse assunto e, em 1964,
empenhou-se para conseguir algumas provas decisivas no stio de Calico, no deserto de
Mojave, Califrnia. Esse stio encontra-se perto do litoral do agora extinto lago Manix do
Pleistoceno. Por um perodo de dezoito anos de escavao sob a orientao de Ruth D.
Simpson, foram recohidos 11.400 artefatos do tipo eoltico de uma srie de nveis. O
mais antigo nvel apresentando artefatos foi datado de duzentos mil anos pelo mtodo
de srie de urnio.
61
No entanto, tal como aconteceu com Texas Street, os arquelogos de elite rejeitaram os
artefatos descobertos em Calico, considerando-os produlos da natureza, tanto que o
stio de Calico omitido por completo em publicaes populares de arqueologia. Sonia
Cole, a bigrafa de Leakey, disse: "Para muitos colegas que tinham admirao e afeio
por Louis e sua famlia, os anos do stio de Calico eram motivo de embarao e tristeza".
Todavia, os artefatos de Calico tambm tm os seus defensores, os quais apresentam
argumentos elaborados, demonstrando serem eles artefatos humanos e no geofatos
resultantes de processos naturais. Em 1979, Phillip Tobias, o famoso colega de
Raymond Dart, descobridor do Australopithecus, declarou: "Quando o dr. Leakey
mostrou-me pela primeira vez uma pequena coleo de peas de Calico [...] de imediato
fiquei convencido de que algumas, embora nem todas, das pequenas amostras
apresentavam sinais inequvocos de autoria humana".
Ruth D. Simpson declarou em 1986: "Seria dificil a natureza produzir tantos espcimes
parecidos com ferramentas unifaciais feitas pelo homem, com retoques de lmina
completamente unidirecionais feitos de maneira orientada e uniforme. Foram
encontradas, no stio de Calico, muitas ferramentas de pedra completamente unifaciais
com retoque de lmina uniforme. Entre elas, incluem-se raspadeiras de extremidade,
raspadeiras laterais e cinzis". Ferramentas de pedra com cortes unifaciais e
unidirecionais, como aquelas encontradas em Calico, so tpicas dos elitos europeus.
Tambm se encontram outros exemplares entre as indstrias Oldowan, na frica
oriental. Entre as melhores ferramentas encontradas em Calico, estava um excelente
cinzel pontiagudo (Figura 3.12). Tambm h relatos da descoberta de boleadeiras.
62
Em geral, contudo, as descobertas de Calico tm enfrentado o silncio, o ridculo e a
oposio nos meios da paleantropologia de elite. No obstante, Ruth Simpson declarou:
"O banco de dados a favor do primitivssimo Homem no Novo Mundo est crescendo
rapidamente, e no pode mais ser simplesmente ignorado, pois isso no condiz com os
atuais modelos de Pr-histria no Novo Mundo [...] preciso haver flexibilidade de
pensamento para garantir revises imparciais e minuciosas".
Toca da EsperanaB &rasil
Uma descoberta no Brasil veio ratificar a autenticidade das ferramentas de Calico. Em
1982, Maria Beltro encontrou uma srie de cavernas com pinturas de parede no Estado
da Bahia. Em 1985, foi aberta uma vala na Toca da Esperana, e escavaes em 1986
e 1987 produziram ferramentas toscas de pedra associadas a mamferos do
Pleistoceno. Quando os ossos foram testados pelo mtodo de srie de urnio,
obtiveram-se idades acima de duzentos mil anos. A idade mxima foi de 295 mil anos. A
descoberta foi relatada ao mundo cientfico por Henry de Lumley, famoso arquelogo
francs.
As ferramentas, modeladas a partir de seixos de quartzo, pareciam-se com aquelas do
desfiladeiro Olduvai. A fonte mais prxima de seixos de quartzo fica a cerca de 10
quilmetros da rea da caverna.
63
Em seu relatrio, Lumley e seus colegas disseram: "As provas parecem indicar que o
homem primitivo entrou no continente americano muito antes do que se pensava
anteriormente", Prosseguiam eles: "Em vista das descobertas na Toca da Esperana,
muito mais fcil interpretar a indstria ltica do stio de Calico, no deserto de Mojave,
perto de Yermo, San Bernardino, Califrnia, o qual data de 150 a 200 mil anos".
Segundo Lumley e seus colegas, os humanos e os ancestrais humanos entraram nas
Amricas oriundos da sia setentrional diversas vezes durante o Pleistoceno. Os
primeiros migradores, que fabricaram as ferramentas na caverna brasileira, eram,
disseram eles, Homo erectus. Embora esse ponto de vista esteja em harmonia com o
consenso sobre a evoluo humana, no h razo para que as ferramentas da Toca da
Esperana no pudessem ter sido feitas por humanos anatomicamente modernos.
Como j mencionamos diversas vezes, tais ferramentas ainda so fabricadas por
humanos em diversas partes do mundo.
Monte -erdeB Chile
Outro stio arqueolgico que tem relao com a avaliao de ferramentas toscas de
pedra o stio de Monte Verde, ao sul do Chile central. Segundo relato da publicao
Mammoth Trumpet (1984), esse stio foi pesquisado pela primeira vez em 1976 pelo
arquelogo Tom Dillehay. Apesar de os 12.500 a 13.500 anos de idade avaliados para o
stio no representarem uma grande anomalia, as descobertas arqueolgicas ali
reveladas desafiam a convencional teoria dos caadores Clovis. A cultura do povo de
Monte Verde era inteiramente distinta daquela dos caadores Clovis. Embora o povo de
Monte Verde fizesse alguns instrumentos bifaciais avanados, na maior parte das vezes
eles fabricavam ferramentas de pedra com modificacoes mnimas. Na verdade, em
grande parte, eles obtinham ferramentas de pedra selecionando seixos quebrados pela
ao da natureza. Alguns destes apresentam nada mais do que sinais de uso; outros,
sinais de retocagem deliberada com uma lmina funcional. sso nos reporta, e muito, s
descries dos elitos europeus.
Nesse caso, a incmoda questo referente controvrsia de artefatos versus obras da
natureza foi resolvida por uma circunstncia feliz: o stio est localizado em uma rea
pantanosa em que houve preservao de matria animal e vegetal perecvel. Dessa
forma, encontraram duas ferramentas de seixo fixadas em cabos de madeira.
Encontraram tambm doze fundaes arquitetnicas, feitas de tbuas de madeira
cortadas e pequenos troncos de rvore escorados nelas. Havia grandes lareiras
comunitrias, bem como pequenos fornos de carvo emboados com argila. Uma parte
da argila armazenada apresentava a pegada de uma criana de 8 a 10 anos. Tambm
encontraram trs toscos piles de madeira, apoiados por estacas de madeira.
Descobriram pedras de amolar (metates) com os restos de batatas silvestres, plantas
medicinais e plantas marinhas com alto teor de sal. No todo, o stio de Monte Verde
proporciona interessantes esclarecimentos sobre o tipo de criaturas que teriam fabricado
e usado toscas ferramentas de seixo durante o Plioceno e o Mioceno na Europa ou na
passagem do Plioceno para o Pleistoceno na frica. Nesse caso, tratava-se de cultura
64
bem equipada com utenslios domsticos feitos com matria perecvel. Longe de ser
subumano, o nvel cultural era o que esperaramos de humanos anatomicamente moder-
nos de um povoado simples, mesmo na atualidade.
Por um acidente de preservao, portanto, encontramos em Monte Verde artefatos
representativos de uma cultura avanada acompanhando os mais toscos tipos de
ferramentas de pedra. Em stios milhes de anos mais antigos, encontramos apenas as
ferramentas de pedra, embora, em algum momento, artefatos perecveis do tipo
encontrado em Monte Verde possam t-as acompanhado.
Desco0ertas recentes no a/uist$o
Continuam encontrando, em outras partes do mundo que no as Amricas, instrumentos
eoticos que no se enquadram nos conceitos convenciomais sobre a evoluo
humana. Exemplo disso so algumas descobertas bem recentes feitas por arquelogos
britnicos no Paquisto. Essas toscas ferramentas de corte tm cerca de dois milhes
de anos. Porm, segundo a idia predominante no prprio continente africano, o
ancestral humano daquele perodo de tempo, o Homo habilis, estaria confinado apenas
frica.
Alguns cientistas, ao analisarem as ferramentas do Paquisto, tentaram pr a
descoberta em descrdito. A antroploga Sally McBrearty queixou-se, em artigo
publicado no New York Times, de que as descobertas "no fornecem provas suficientes
de que os espcimes sejam to antigos assim e de que sejam de manufatura humana".
Nossa anlise dos instrumentos de pedra anmalos faz-nos suspeitar dessa espcie de
acusao. atitude tpica dos cientistas exigir, para o caso de descobertas anmalas,
nveis de evidncia superiores queles exigidos para fatos que se enquadrem nos
conceitos estabelecidos acerca da evoluo humana.
Segundo sugere um artigo de 1987, publicado no jornal britnico New Scientist,
McBrearty estava sendo ctica demais. Quanto s dvidas expressas sobre o contexto
estratigrfico e a idade das ferramentas de pedra, o New Scientist declarou: "Tais
dvidas no se aplicam ao caso das peas de pedra oriundas do vale Soan a sudeste
de Rawalpindi", argumenta Robin Dennell, diretor-executivo do Projeto Paleoltico da
Misso Arqueolgica Britnica e da Universidade de Sheffield. Ele e sua colega Helen
Rendell, geloga da Universidade de Sussex, relatam que as peas de pedra, todas elas
de quartzito, "estavam to firmemente incrustadas num depsito de conglomerado e pe-
dra de amolar, conhecido como o conjunto de Upper Siwalik, que tiveram de arranc-as
com talhadeiras". Segundo o New Scientist, a datao foi realizada usando-se uma
combinao de estudos paleomagnticos e estratigrficos.
E quanto sugesto de McBrearty de que os objetos de pedra no foram feitos por
humanos? O New Scientist apresentou um ponto de vista mais equilibrado: "Das peas
extradas, Dennell acredita que oito sejam artefatos com certeza. Na opinio de Dennell,
o artefato menos duvidoso uma pea de quartzito que um indivduo homindeo
supostamente golpeou em trs direes com um martelo de pedra, tirando sete lascas
dela (Figura 3.13). Essa lascagem multifacetada, com a aparncia intocada das marcas
65
deixadas no 'ncleo' restante, representa um caso 'muito convincente' de envolvimento
humano".
Que est acontecendo, ento, com a descoberta do Paquisto? Segundo a opinio de
certos cientistas, o Homo erectus foi o primeiro representante da linhagem Homo a
deixar a frica, tendo feito isso cerca de um milho de anos atrs. Aparentemente, tais
cientistas, longe de quererem modificar suas idias, estavam bastante determinados a
pr em descrdito as ferramentas de pedra encontradas no Paquisto, as quais tm
cerca de dois milhes de anos. Logo, no difcil imaginar como eles reagiriam s
ferramentas de pedra encontradas em contextos do Mioceno.
Si0Iria e Kndia
66
Foram feitas muitas outras descobertas de instrumentos de pedra com cerca de dois
milhes de anos em outros stios da sia, na Sibria e no noroeste da ndia.
Em 1961, encontraram centenas de ferramentas toscas de seixo perto de Gorno-Altaisk,
no rio Ulalinka, na Sibria. Segundo um relatrio de 1984 dos cientistas russos A. P.
Okladinove L. A. Ragozin, as ferramentas foram encontradas em estratos de 1,5 a 2,5
milhes de anos.
Outro cientista russo, Yuri Mochanov, descobriu ferramentas de pedra semelhantes aos
eitos europeus num stio que d vista para o rio Lena, em Diring Yurlakh, Sibria. As
formaes das quais foram recolhidos esses instrumentos foram datadas, por meio de
mtodos de aplicao de potssio-argnio e mtodos magnticos, em 1,8 milho de
anos antes da atualidade. Provas recentes colhidas na ndia tambm nos reportam a
cerca de dois milhes de anos atrs. Muitas descobertas de ferramentas de pedra tm
sido feitas na regio das colinas Siwalik, no noroeste da ndia. Os Siwaliks derivam seu
nome do semideus Shiva, o senhor das foras da destruio universal. Em 1981, Anek
Ram Sankhyam, do nstituto de Pesquisas Antropolgicas da ndia, encontrou uma
ferramenta de pedra perto da aldeia de Haritalyangar, na formao Tatrot do Plioceno
Superior, que tem mais de dois milhes de anos de idade. Outras ferramentas foram
recolhidas da mesma formao.
As supramencionadas descobertas siberianas e indianas, com 1,5 a 2,5 milhes de
anos, no se ajustam muito bem ao ponto de vista padro de que o Homo erectus foi o
primeiro representante da linhagem Homo a emigrar da frica, tendo feito isso cerca de
um milho de anos atrs. Eis aqui um exemplo de uma poca ainda mais remota. Em
1982, K. N. Prasad, do nstituto de Pesquisas Geolgicas da ndia, registrou a
descoberta de uma "tosca ferramenta de seixo do tipo machadinha unifacial" na
formao Nagri do Mioceno, perto de Haritalyangar, nos contrafortes himalaicos do
noroeste da ndia. Em seu relatrio, Prasad declarou: "O instrumento foi recolhido in situ,
durante uma remensurao da sucesso geolgica para avaliar a espessuraa dos
estratos. Tomou-se o cuidado de confirmar a procedncia exata do material, a fim de
eliminar qualquer possibilidade de ele ter derivado de horizontes mais novos".
Prasad achou que a ferramenta tinha sido fabricada por uma criatura bem simiesca
chamada Ramapithecus. "A ocorrncia dessa ferramenta de seixo em sedimentos to
antigos", disse Prasad, "indica que homindeos primitivos, tais como o Ramapithecus,
modelavam ferramentas, eram bpedes com postura ereta e provavelmente utilizavam
os instrumentos para caar". No entanto, hoje, a maioria dos cientistas considera o
Ramapithecus no um ancestral humano, mas um ancestral dos orangotangos viventes.
Esse recm-definido Ramapithecus decididamente no era um fabricante de
ferramentas de pedra.
Quem, ento, fez a ferramenta do Mioceno registrada por Prasad? bem possvel que
os seus fabricantes tenham sido humanos anatomicamente modernos que viveram no
Mioceno. Mesmo que propusssemos que alguma criatura primitiva como o Homo
habilis fabricou a ferramenta do Mioceno, isso ainda levantaria grandes dvidas. Se-
gundo idias atuais, os primeiros fabricantes de ferramentas surgiram na frica cerca de
dois milhes de anos atrs.
67
Auem 1eE os instrumentos eol@ticos;
Mesmo aps ter ouvido todos os argumentos a favor do fato de os elitos serem de
manufatura humana, argumentos estes que decerto sero convincentes para muitos, h
quem ainda mantenha legitimamente um grau de dvida. Poderia semelhante pessoa
ser perdoada por no aceitar os elitos? A resposta a esta pergunta um idneo sim. A
idoneidade que se deve, ento, rejeitar outras indstrias de ferramenta de pedra de
natureza semelhante. sso significaria rejeitar muitas indstrias j aceitas, inclusive as
indstrias Oldowan da frica oriental, descobertas por Louis e Mary Leakey. Ao colo-
carmos ilustraes dos elitos encontrados no plat de Kent e em East Anglia lado a
lado com aquelas de ferramentas do desfiladeiro Olduvai (Figura 3.3, p. 60), no
percebemos muita diferena em matria de acabamento.
A concluso mais razovel que tanto os elitos europeus quanto as ferramentas
Oldowan da frica oriental foram manufaturados intencionalmente. Mas por quem? Os
cientistas aceitam praticamente sem objees que os instrumentos Oldowan foram feitos
pelo Homo habilis, uma espcie primitiva de homindeos. No deveria, portanto, ser
inteiramente inconcebvel para os cientistas cogitar a possibilidade de uma criatura
como o Homo habilis tambm ter podido fazer os elitos de East Anglia e do plat de
Kent, alguns dos quais so aproximadamente comparveis em idade s ferramentas
Oldowan.
Mas existe outra possibilidade. Mary Leakey a cita em seu livro sobre as ferramentas de
pedra Oldowan: "Um interessante exemplo atual de lascas rretocadas usadas como
ferramentas de corte foi recentemente registrado a sudoeste da frica, e vale mencion-
lo sucintamente. Uma expedio do Museu Estadual de Windhoek descobriu dois
grupos usurios de pedras do povo Ova Tjimba, que no apenas fabrica utenslios de
corte para abrir ossos e para outros trabalhos pesados, como tambm emprega lascas
simples, irretocadas e sem cabos, para cortar e descascar". Nada, portanto, nos impede
de cogitar a possibilidade de humanos anatomicamente modernos terem sido
responsveis mesmo pelas mais toscas ferramentas de pedra encontradas no
desfiladeiro Olduvai e nos stios eolticos europeus.
A resposta convencional ser que no existem fsseis para provar a presl'na de
humanos do tipo inteiramente moderno naquela poca, no Pleistoceno nferior ou no
Plioceno Superior, aproximadamente um a dois milhes de anos atrs, ao passo que
existem fsseis de Homo habilis. Porm, os fsseis de Homo habilis so bastante raros,
mesmo em stios arqueolgicos do Pleistoceno Superior, onde h muitas ferramentas de
pedra e outros sinais de habitao humana.
Alm do mais, conforme descrito nos Captulos 7 e 12, cientistas descobrlram restos de
fsseis esqueletais de seres humanos do tipo inteiramente moderno em estratos pelo
menos to antigos quanto os nveis inferiores do desfiladeiro Olduvai, na Tanznla,
Entre eles, podem-se enumerar o fssil de esqueleto humano descoberto em 1013 pelo
dr. Hans Reck, no Estrato do desfiladeiro Olduvai, e alguns fsseis de fmures
68
humanos descobertos por Richard Leakey no lago Turkana, no Qunia, numa formao
ligeiramente mais antiga que o Estrato em Olduvai.
Logo, no correto dizer que no existe nenhuma evidncia fssil de uma presena
inteiramente humana nos nveis inferiores do desfiladeiro Olduvai. Alm da evidncia
fssil, temos um relato de Mary Leakey sobre uma controvertida formao circular de
pedras no stio DK no Estrato inferior. Segundo sugeriu ela, "elas podem ter sido
colocadas como suportes para galhos ou postes fincados no solo para formar um
quebra-vento ou um abrigo tosco".
"Pela aparncia geral", escreveu ela, "o crculo assemelha-se a estruturas temporrias
que povos nmades da atualidade costumam fazer para construir um muro baixo de
pedra ao redor de suas habitaes, funcionando ou como quebra-vento, ou como base
para apoiar galhos na posio vertical, os quais so ento vergados e cobertos com
peles ou grama." Para ilustrar o que dizia, Mary Leakey apresentava uma fotografia de
semelhante abrigo temporrio feito pela tribo Okombambi da frica do Sudoeste (hoje
Nambia).
Nem todos concordaram com a interpretao de Leakey para o crculo de pedra. No
entanto, aceitando a verso de Leakey, possvel levantar a seguinte questo: Se ela
acreditava que a estrutura se assemelhava quelas feitas por povos nmades atuais
como os Okombambis, por que, ento, no admitia que humanos anatomicamente
modernos fizeram o crculo de pedra de Olduvai 1,75 milho de anos atrs?
interessante observar a existncia de provas de que algumas das ferramentas do
desfiladeiro Olduvai eram bastante avanadas. J. Desmond Clark, em seu prlogo ao
estudo de 1971 de Mary Leakey, escreveu: "Eis aqui artefatos que o uso convencional
associa tipologicamente a pocas muito postedorcs (fins do Paleoltico ou mesmo mais
tarde) - formas diminutas de raspadeiras, sovelas, buris [...] e uma pequena pedra
arredondada, entalhada e espicaada". Observamos, contudo, que os cientistas
modernos consideram ferramentas do tipo encontrado em "fins do Paleoltico ou mesmo
mais tarde", como sendo especificamente obra do Homo sapiens, e no do Homo
erectus ou do Homo habilis, Ferramentas de pedra avanadas tambm aparecem nos
conjuntos de elitos europeus. Poderamos, portanto, cogitar a possibilidade de
humanos anatomicamente modernos terem sido responsveis por algumas, se no
todas, as ferramentas Oldowan e eolticas.
Louis e Mary Leakey tamhm encontraram, no Estrato do desfiladeiro Olduval,
boleadeiras e uma ferramenta aparentemente destinada ao trabalho em couro, as quais
poderiam ter sido usadas para modelar cordas de couro para as boleadeiras. O uso de
boleadeiras para o jogo de captura de animais parece exigir um grau de inteligncia e
destreza alm daquele possudo pelo Homo habilis. Essa preocupao aumenta em
funo da recente descoberta de um esqueleto de Homo habilis relativamente completo,
que demonstra ter esse homindeo sido muito mais simiesco do que imaginavam os
cientistas anteriormente.
Em que ficamos, ento? No mundo de hoje, sabemos que humanos manufaturam
ferramentas de pedra de diversos nveis de sofisticao, de primitivos a avanados. E,
como se descreve neste e nos dois captulos seguintes, tambm temos provas da
69
mesma variedade de ferramentas no Pleistoceno, no Plioceno, no Mioceno e mesmo to
remotamente no Eoceno. A explicao mais simples que humanos anatomicamente
modernos, os quais fazem esse espectro de ferramentas na atualidade, tambm as
fizeram no passado. Seria possvel imaginar, tambm, que tais humanos coexistiram
com outras criaturas humanides mais primitivas, que tambm faziam ferramentas de
pedra.
alelitos Toscos
Os palelitos toscos representam um avano em relao aos elitos. Os clitos so
pedaos de pedra quebrados naturalmente usados como ferramentas com pouca ou
nenhuma modificao subseqente. Pode ser que uma lmina funcional seja
ligeiramente retocada ou que apenas apresente sinais de uso. Os palelitos, contudo,
costumam ser lascados deliberadamente a partir de ncleos de pedra e sofrem
modificaes mais amplas.
As Desco0ertas de Carlos Ri0eiro em ortu<al
Foi bem por acaso que chegou nossa ateno a primeira aluso s descobertas de
Carlos Ribeiro. Examinando os escritos de J. D. Whitney, gelogo norte-americano do
sculo XX, nos deparamos com uma frase ou duas a respeito do fato de Ribeiro ter
descoberto instrumentos de pederneira em formaes do Mioceno perto de Lisboa,
Portugal.
Encontramos outras menes breves nas obras de S. Laing, popular escritor cientfico
de fins do sculo XX na nglaterra. Curiosos, percorremos algumas bibliotecas, mas
sem encontrar obra alguma de autoria de Ribeiro, e nos vimos num beco sem sada. Um
pouco mais tarde, o nome de Ribeiro surgiu de novo, dessa vez na edio inglesa de
1957 de Fossil men, de Boule e Vallois, os quais descartaram, de forma um tanto
lacnica, a obra do gelogo portugus do sculo XX. Por intermdio de Boule e Vallois,
contudo, ficamos conhecendo a edio de 1883 de Le Prhistorique, de Gabriel de
Mortillet, que fez, em francs, um registro favorvel das descobertas de Ribeiro. Com-
pilando as referncias mencionadas nas notas de p de pgina de Mortillet, aos poucos
revelou-se-nos uma abundncia de relatrios originais notavelmente convincentes em
jornais franceses de arqueologia e antropologia do ltimo quarto do sculo XX.
A busca dessas provas enterradas foi muito esclarecedora, demonstrando como a
instituio cientfica trata relatrios de fatos que j no se adequem mais aos pontos de
vista aceitos. No esquea que, para a maioria dos atuais estudantes de
paleantropologia, Ribeiro e suas descobertas simplesmente no existem. E preciso
recorrer a livros didticos impressos h mais de trinta anos para encontrar uma solitria
meno a ele.
Em 1857, Carlos Ribeiro foi nomeado diretor do nstituto de Pesquisas Geolgicas de
Portugal, e no mesmo ano tambm seria eleito presidente da Academia Portuguesa de
Cincias. Durante os anos 1860-1863, ele realizou estudos de instrumentos de pedra
70
encontrados em estratos quaternrios de Portugal. Em geral, os gelogos do sculo XX
dividiam os perodos geolgicos em quatro grupos principais: o primrio, abrangendo do
perodo Pr-cambriano at o Permiano; o secundrio, abrangendo do perodo Trissico
at o Cretceo; o tercirio, abrangendo do Paleoceno at o Plioceno; e o quaternrio,
abrangendo do Pleistoceno at os perodos recentes. No transcurso de suas
investigaes, Ribeiro ficou sabendo que andavam encontrando pederneiras que
apresentavam sinais de obra humana em estratos tercirios entre Canergado e
Alemquer, dois povoados na bacia do rio Tejo a nordeste de Lisboa.
De imediato, Ribeiro comeou suas prprias investigaes e, em muitas localidades,
encontrou lascas de pederneira e quartzito trabalhados em estratos tercirios. Ribeiro
sentiu, porm, que precisava participar ao dogma cientfico dominante, o mesmo de
hoje, o fato de que os seres humanos no eram mais antigos do que o quaternrio.
Em 1866, nos mapas geolgicos oficiais de Portugal, Ribeiro relutantemente atribuiu
idades quaternrias a alguns dos estratos com ocorrncia de instrumentos. Ao ver os
mapas, o gelogo francs Edouard de Verneuil discordou do julgamento de Ribeiro,
chamando a ateno para o fato de que os chamados estratos quaternrios eram com
certeza do Plioceno ou do Mioceno. Enquanto isso, na Frana, o abade Louis Bourgeois,
um respeitvel investigador, relatara ter encontrado instrumentos de pedra em estratos
tercirios. nfluenciado pela crtica de Verneuil e pelas descobertas de Bourgeois,
Ribeiro passou a registrar abertamente que estavam encontrando instrumentos hu-
manos em formaes do Plioceno e do Mioceno em Portugal.
Em 1871, perante a Academia Portuguesa de Cincias em Lisboa, Ribeiro apresentou
uma coleo de instrumentos de pederneira e quartzito, incluindo alguns recolhidos das
formaes tercirias do vale do Tejo. Em 1872, no Congresso nternacional de
Antropologia e Arqueologia Pr-histricas reunido em Bruxelas, Ribeiro apresentou mais
espcimes, a maioria lscas pontudas. A opinio cientfica ficou dividida.
Na Exposio de Paris de 1878, Ribeiro apresentou 95 espcimes de ferramentas de
pederneira tercirias. Gabriel de Mortillet, o influente antroplogo francs, visitou a
exposio de Ribeiro e declarou que 22 espcimes tinham sinais inequvocos de obra
humana. Com seu amigo e colega Emile Cartailhac, Mortillet trouxe outros cientistas
para ver os espcimes de Ribeiro, e todos foram da mesma opinio - boa quantidade
das pederneiras fora indiscutivelmente feita por humanos.
Mortillet escreveu: "A obra intencional fica muito bem demonstrada, no apenas pela
forma em geral, que pode ser enganosa, como tambm muito mais conclusivamente
pela presena de plataformas de golpe evidentes e de bulbos de percusso fortemente
desenvolvidos". Os bulbos de percusso tambm tinham, s vezes, pequenas lascas
removidas pela fora do impacto.
Alguns dos espcimes de Ribeiro tambm tinham diversas lascas compridas e verticais
removidas em paralelo, algo que no provvel de ocorrer durante a danificao
aleatria causada pelas foras da natureza.
Leland W. Patterson, moderno perito em ferramentas de pedra, de
opinio que o bulbo de percusso o sinal mais importante de obra intencional numa
lasca de pederneira. Se a lasca tambm apresenta os restos de uma plataforma de
71
golpeamento, pode-se, ento, ter mais certeza de estar diante de uma lasca tirada
deliberadamente de um ncleo de pederneira, e no de um pedao de pederneira
quebrada naturalmente e que se assemelhe a uma ferramenta ou uma arma.
A Figura 4.1 mostra uma das ferramentas do Mioceno da coleo de Ribeiro, oriunda de
Portugal, e para efeitos de comparao, uma reconhecida ferramenta de pedra da fase
cultural musteriana do Pleistoceno Superior europeu. Ambas compartilham as
caractersticas tpicas de trabalho humano intencional sobre pedra: a plataforma de
golpeamento, o bulbo de percusso, pequenas lascas removidas pela fora do impacto
e remoo paralela de lascas.
Mortillet observou, ainda: "Muitos dos espcimes, do mesmo lado que o bulbo de
percusso, apresentam cavidades com vestgios e fragmentos de arenito aderidos a
eles, um fato que comprova sua posio original nos estratos". Porm, alguns cientistas
continuavam em dvida. No encontro de 1880 do Congresso nternacional de
Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, realizado em Lisboa, Portugal, Ribeiro exps
72
mais espcimes de estratos do Mioceno. Em seu relatrio, Ribeiro declarou: Eles foram
encontrados como partes integrantes dos prprios estratos. Tinham bordas afiadas e
bem preservadas, demonstrando no terem sido sujeitos a transporte por longas
distncias.
Tinham uma ptina semelhante em cor s rochas nos estratos dos quais faziam parte.
O segundo ponto de especial importncia. Alguns gelogos declaravam que os
instrumentos de pederneira do Pleistoceno haviam sido arrastados para gretas de
estratos do Mioceno por enchentes e torrentes de chuva. No entanto, se as pederneiras
tivessem sido sujeitas a tal transporte, muito provavelmente, ento, as bordas afiadas
teriam sido danificadas, s que isso no ocorreu.
O Congresso nomeou uma comisso especial para examinar os instrumentos e os stios
arqueolgicos. Em 22 de setembro de 1880, os membros da comisso embarcaram num
trem que os levou de Lisboa para o norte de Portugal. Durante a viagem, observaram os
antigos fortes situados nos topos das colinas, e mostraram uns aos outros os terrenos
jurssicos, cretceos e tercirios medida que atravessavam o vale do rio Tejo.
Desembarcaram em Carregado. Dal rumaram para perto de Otta e, a dois quilmetros
de Otta, chegaram ao Monte Redondo. Nessa altura, os cientistas dispersaram-se por
diversos desfiladeiros em busca de pederneiras.
Em seu livro Le Prhistorique, Gabriel de Mortillet faz um relato informativo dos eventos
que se sucederam no Monte Redondo: "Os membros do Congresso chegaram a Otta,
no meio de uma grande formao de gua doce. Era o fundo de um lago antigo, com
areia e argila no centro, e areia e rochas nas bordas. Na margem desse lago, seres
inteligentes teriam deixado suas ferramentas, e nessa mesma margem do lago que
outrora banhara o Monte Redondo realizou-se a busca, que foi coroada de sucesso. O
competente investigador de mbria (tlia), Sr. Bellucci, descobriu in situ uma pederneira
que apresentava sinais incontestveis de obra intencional. Antes de retir-a, ele
mostrou-a a alguns de seus colegas. A pederneira estava fortemente encravada na
rocha. Foi preciso usar um martelo para extra-a. Sem dvida, ela tem a mesma idade
que o depsito. Em vez de jazer rente numa superfcie sobre a qual pudesse ter sido
recimentada por uma segunda vez numa data muito posterior, foi encontrada firmemente
em seu lugar no lado interno de um veio estendido sobre uma regio removida pela
eroso (Figura 4.2).
73
impossvel desejar uma demonstrao mais completa para ratificar a posio de uma
pederneira em seus estratos. Algumas autoridades modernas consideram que os
conglomerados de Otta sejam do Mioceno nferior, com cerca de quinze a vinte milhes
de anos de idade. No conjunto, parece haver poucos motivos para que as descobertas
de Ribeiro no devessem estar recebendo a sria ateno que merecem, mesmo na
atualidade.
As Desco0ertas de L. &our<eois em ThenaGB ?rana
Em 19 de agosto de 1867, em Paris, L. Bourgeois apresentou ao Congresso
nternacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas um relatrio sobre
instrumentos de pederneira por ele encontrados em estratos do Mioceno nferior (com
quinze a vinte milhes de anos) em Thenay, ao norte da Frana central. Segundo
Bourgeois, eles pareciam com os tipos de instrumentos quaternrios (raspadeiras,
furadores, lminas, etc.) que encontrara na superfcie da mesma regio. Em quase
todos os espcimes do Mioceno, ele encontrou os indcios convencionais de obra
humana: excelente retocagem, lascagem simtrica e vestgios de uso.
No congresso de Paris, apenas uns poucos cientistas chegaram a admitir que aqueles
fossem artefatos verdadeiros. nabalvel, Bourgeois continuou encontrando mais
espcimes e convencendo individualmente paleontlogos e gelogos de que tais
espcimes eram o resultado de obra intencional. Gabriel de Mortillet foi um dos
primeiros a se convencer disso.
74
Certos cientistas questionaram a posio estratigrfica em que as pederneiras haviam
sido encontradas. Os primeiros espcimes recolhidos por Bourgeois provinham de
fragmentos rochosos ao longo das laterais de um pequeno vale que cortava o plat em
Thenay. Gelogos, tais como Sir John Prestwich, contestaram que aquelas eram,
essencialmente, descobertas superficiais. Em resposta, Bourgeois cavou uma trincheira
no vale e encontrou pederneiras apresentando os mesmos sinais de obra humana.
Ainda insatisfeitos, os crticos propuseram que as pederneiras encontradas na trincheira
haviam chegado s suas posies atravs de fendas que iam da' no topo do plat, onde
era comum encontrar instrumentos do Pleistoceno. Para refutar essa objeo, em 1869
Bourgeois abriu uma cova no topo do plat. Durante a escavao, ele se deparou com
uma camada de calcrio de 30 centmetros de espessura, sem fendas atravs das quais
ferramentas de pedra do Pleistoceno pudessem ter escorregado para nveis nferiores.
Mais para dentro de sua cova, numa profundidade de cerca de 4,20 metros em estratos
do Mioceno nferior, Bourgeois descobriu muitas ferramentas de pederneira. Mortillet
declarou em Le Prhistorique: "No havia mais dvidas quanto antiguidade ou
posio geolgica dessas descobertas".
Apesar dessa demonstrao to evidente, muitos cientistas mantiveram suas dvidas
irracionais. Uma demonstrao clara disso ocorreu em Bruxeas, no encontro de 1872
do Congresso nternacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas.
Bourgeois apresentou muitos espcimes, cujas figuras foram includas nas atas publi -
cadas do Congresso. Descrevendo um instrumento pontudo (Figura 4.3), Bourgeois
afirmou: "Eis aqui um espcime parecido com uma sovela, sobre uma base ampla. A
ponta do meio foi obtida por meio de retocagens regulares. Esse um tipo comum a
todas as pocas. No lado oposto, h um bulbo de percusso".
75
Bourgeois descreveu outro instrumento, por ele caracterizado como uma faca ou uma
ferramenta de corte: "As bordas tm retocagens regulares, e o lado oposto apresenta
um bulbo de percusso". Em muitos de seus espcimes, observou Bourgeois, as bordas
da parte da ferramenta que seria pega pela mo mantiveram-se intactas, ao passo que
aquelas das superfcies de corte apresentavam sinais de bastante uso e polimento.
Outro espcime (Figura 4.4), Bourgeois caracterizou-o com uma ponta projetcia ou uma
sovela. Observou a presena de retoques nas bordas, feitos obviamente com a inteno
de afiar-lhe a ponta.
Bourgeois tambm viu, entre os objetos por ele recolhidos, um ncleo com as duas
extremidades retocadas de modo a serem utilizadas para al gum fim. Ele observou: "A
borda mais saliente foi recortada por uma srie de golpes artificiais, provavelmente para
evitar desconforto para a mo ao segurar o instrumento. As outras bordas continuam
afiadas, o que demonstra que essa lascagem no resultado de alguma rotao".
A Figura 4.5 mostra o instrumento de Thenay do Mioceno nferior ao lado de um se-
melhante e reconhecido instrumento do Pleistoceno Superior.
76
A fim de esclarecer qualquer controvrsia, o Congresso de Antropologia e Arqueologia
Pr-histricas nomeou uma comisso de quinze membros para julgar as descobertas de
Bourgeois. Uma maioria de oito membros votou que as pederneiras eram de manufatura
humana. Apenas cinco dos quinze no encontraram vestgios de obra humana nos
espcimes de Thenay. Um membro absteve-se de opinar e outro apoiou Bourgeois com
algumas reservas.
Eram raros os bulbos de percusso nas pederneiras do Mioceno nferior encontradas
em Thenay, mas a maioria delas apresentava excelentes retoques das bordas. Os
retoques tendiam a concentrar-se em apenas um lado de uma borda, ao passo que o
outro lado permanecia intocado - isso chama-se lascagem unifacial. Mortillet, tanto
quanto autoridades modernas, acreditava que, em quase todos os casos, a lascagem
unifacial no resultado de impactos casuais, mas de trabalho deliberado. Em seu livro
Muse Prhistorique, Mortillet incluiu reprodues de algumas pederneiras de Thenay,
as quais apresentavam retoques unifaciais bastante regulares (Figura 4.6).
77
Segundo comentrios de alguns dos crticos de Bourgeois, entre todas as peas de
pederneira do Mioceno nferior por ele recolhidas em Thenay, havia apenas uns
pouqussimos espcimes bons, cerca de trinta. Porm, Mortillet afirmou: "Mesmo um s
espcime incontestvel seria suficiente, e eles tm trinta!"
Autoridades modernas em ferramentas de pedra, tais como L. W. Patterson, dizem que
marcas paralelas de lascagem com o mesmo tamanho constituem boas indicaes de
obra humana. As ilustraes das pederneiras de Thenay do Mioceno nferior mostram
tais marcas de lascagem. A Figura 4.7 mostra um instrumento unifacial de Thenay ao
lado de um semelhante e j reconhecido instrumento unifacial do desfiladeiro Olduvai.
78
Muitas das pederneiras de Thenay tm superfcies minuciosamente rachadas,
indicativas da exposio ao fogo. Segundo concluiu Mortillet, os humanos usavam o
fogo para fraturar grandes pedaos de pederneira.
Em seguida, as lascas resultantes eram transformadas em ferramentas.
Por intermdio dos escritos de S. Laing, o pblico leitor inteligente dos pases de lngua
inglesa tomou conhecimento das ferramentas do Mioceno nferior oriundas de Tenay.
Laing declarou: "Confirma, e muito, a origem humana desses instrumentos a descoberta
de que os mincpicos das ilhas Andaman manufaturam pedras de amolar ou
raspadeiras quase idnticas quelas de Thenay, e por meio do mesmo processo de usar
o fogo para rachar as pedras de modo a obter o tamanho e a forma necessrios [...] Em
geral, as provas a favor desses instrumentos do Mioceno parecem bastante conclusivas,
ao passo que as objees no parecem ter outro fundamento alm da relutncia em
admitir a grande antiguidade do homem".
Quem fez os instrumentos de pederneira de Thenay? Segundo pensavam alguns, eles
haviam sido feitos por primitivos e simiescos ancestrais humanos. No entanto, em 1894,
S. Laing disse o seguinte a respeito das pederneiras de Thenay: "O tipo delas continua
sem qualquer alterao, exceto algumas superficiais melhorias sucessivas, durante o
79
Plioceno, o quaternrio e inclusive at a atualidade. A raspadeira dos esquims e dos
ilhus de Andaman nada mais que uma edio ampliada e aprimorada da raspadeira
do Mioceno". Se h humanos fazendo tais raspadeiras hoje, com certeza possvel que
seres idnticos fizessem raspadeiras semelhantes nos idos do Mioceno. E como
veremos em captulos posteriores, na verdade os cientistas descobriram restos
esqueletais de seres humanos indistinguveis do Homo sapiens no tercirio.
Desse modo, torna-se mais claro por que no ouvimos mais falar das pederneiras de
Thenay. Em certo ponto da histria da paleantropologia, diversos cientistas que
acreditavam na evoluo realmente aceitaram as ferramentas do Mioceno de Thenay,
mas atriburam-nas a um precursor do tipo humano. Apesar de a teoria da evoluo t-
os convencido da existncia de tal precursor, nenhum fssil havia sido encontrado.
Quando os esperados fsseis foram encontrados em 1891, em Java, ocorreram numa
formao hoje tida como sendo do Pleistoceno Mdio. Aquilo decerto colocou quaisquer
defensores dos antropopitecos do Mioceno num dilema. O precursor humano, a criatura
transicional entre os smios fsseis e os humanos modernos, havia sido encontrado no
no Mioceno nferior, vinte milhes de anos atrs segundo as estimativas atuais, mas no
Pleistoceno Mdio, menos de um milho de anos atrs. Portanto, as pederneiras de
Thenay, e todas as demais provas da existncia de humanos tercirios (ou
antropopitecos tercirios produtores de ferramentas), foram tcita e, pelo visto,
inteiramente eliminadas do campo de considerao ativa, e em seguida esquecidas.
O grande nmero de provas da presena de homindeos produtores de ferramentas no
tercirio foi, na verdade, enterrado, e a estabilidade de toda a estrutura da
paleantropologia moderna depende de essas provas permanecerem enterradas. A
aceitao de uma nica pea de evidncia da existncia de produtores de ferramentas
no Mioceno ou no Plioceno nferior seria sufidente para desintegrar todo o quadro da
evoluo humana, alicerado com lanto cuidado durante este sculo.
Instrumentos oriundos de AurillacB ?rana
Em 1870, Anatole Roujou registrou que o gelogo Charles Tardy havia recolhido uma
faca de pederneira (Figura 4.8) da superfcie exposta de um conglomerado do Mioceno
Superior em Aurillac, na Frana meridional. Ao descrever a remoo da pea, Roujou
usou a palavra arrach, que significa ter sido necessrio usar uma certa fora para
extrair a pederneira. Como acreditasse que a ferramenta de pederneira de Tardy
acabara de ser cimentada na superfcie do conglomerado do Mioceno Superior, Mortillet
preferiu consider-la como sendo do Pleistoceno.
80
O gelogo francs J. B. Rames duvidou que o objeto encontrado por Tardy fosse
mesmo de manufatura humana. Contudo, em 1877, Rames fez suas prprias
descobertas de instrumentos de pederneira na mesma regio, em Puy Courny, um stio
perto de Aurillac. Esses instrumentos foram extrados de sedimentos que jaziam entre
camadas de matrias vulcnicas assentadas no Mioceno Superior, cerca de sete a nove
milhes de anos atrs.
Em 1894, S. Laing apresentou uma descrio pormenorizada dos sinais de manufatura
humana observados por Rames nas pederneiras: "Os espcimes consistem em diversos
e bem conhecidos tipos paleolticos, machados pr-histricos, raspadeiras, pontas de
lana e lascas, apenas mais toscos e menores que aqueles de perodos posteriores.
Foram encontrados em trs ocalidades diferentes no mesmo estrato de cascalho, e se
adequam a todos os testes mediante os quais se determina a autenticidade de
instrumentos quaternrios, tais como bulbos de percusso, fraturas concoidais e, acima
de ludo, lascagem intencional numa determinada direo". Segundo Laing, o
antroplogo franes Armand de Quatrefages observou finos riscos paralelos nas bordas
cortadas de muitos espcimes, indicando o seu uso. Tais marcas de uso no estavam
presentes em outras bordas no cortadas. Num congresso de cientistas em Grenoble,
Frana, os instrumentos de pederneira de Puy Courny foram aceitos como genunos.
81
Acerca das ferramentas, Laing tambm disse: "O depsito cascalhoso em que so
encontradas contm cinco variedades distintas de pederneiras, das quais todas que
parecem ser instrumentos humanos limitam-se a uma nica variedade em especial, a
qual, por sua natureza, peculiarmente adaptada para o uso humano. Como diz
Quatrefages, nenhuma torrente ou qualquer outm causa natural poderia ter causado tal
discriminao, que s poderia ter sido feita por um ser inteligente, selecionando as
pedras mais bem adaptadas para suas ferramentas e armas". Max Verworn, da
Universidade de Gttingen, na Alemanha, mostrou-se inicialmente ctico com relao a
relatos dando conta de ferramentas de pedra da poca do Plioceno ou anteriores.
Assim, em 1905, ele foi a Aurillac realizar sua prpria anlise das ferramentas de pedra
l encontradas. Verworn permaneceu seis dias em Aurillac, fazendo escavaes em um
lugar chamado Puy de Boudeu, no muito distante de Puy Courny. Descrevendo os
resultados de seu primeiro dia de trabalho, ele escreveu: "Tive a sorte de chegar a um
local onde encontrei um grande nmero de objetos de pederneira, cuja indiscutvel
natureza instrumental logo me desconcertou. No era o que eu esperava encontrar.
Apenas aos poucos que pude me acostumar com o pensamento de que tinha em
minhas mos as ferramentas de um ser humano que vivera em pocas tercirias.
Levantei todas as objees imaginveis. Questionei a idade geolgica do stio arqueo-
lgico, questionei a natureza instrumental dos espcimes at admitir, no sem
relutncia, que nem todas as objees possveis eram suficientes para modificar os
fatos" .
Os objetos lascados de pederneira com bordas afiadas, aparentemente ferramentas,
foram encontrados em pequenos grupos, entre pedras bastante desgastadas e rolias.
sso significava que os objetos de pederneira no haviam sido submetidos a grandes
movimentaes desde o seu assentamento e que a lascagem visvel neles era, portanto,
de origem humana, e no geolgica. O fato de que as pederneiras instrumentais de
bordas afiadas haviam sido enconradas em grupos tambm sugeria a presena de
reas para oficinas.
Verworn passou, ento, a estudar a fundo diversas formas de identificar a obra humana
num objeto de pederneira. Dividiu as provas de tal obra em trs grupos: sinais de
percusso resultantes do golpe primrio que separava a lasca de um ncleo de
pederneira; sinais de percusso resultantes do corte secundrio de bordas na prpria
lasca; sinais de uso nas bordas funcionais.
Considerando todas as diversas caractersticas de percusso e uso, Verworn sugeriu
que nenhuma delas conclusiva por si s. "A anlise crtica de determinada combinao
de sintomas a nica coisa que nos colocar em posio de tomar decises", declarou
ele.
Essa a mesma metodologia sugerida por L. W. Patterson, moderno perito em
ferramentas de pedra. Contudo, Patterson d mais importncia do que Verworn aos
bulbos de percusso e lascagem unidirecional ao longo das bordas das lascas,
especialmente quando vrios espcimes so encontrados num stio. Os estudos de
Patterson demonstraram que as foras naturais quase nunca produzem esses efeitos
em quantidades significativas.
82
Em seguida, Verworn apresentou um exemplo para ilustrar como se deveria aplicar seu
mtodo de anlise: Suponha que acabo de encontrar, num extrato interglacirio de
pedra, um objeto de pederneira que apresente um ntido bulbo de percusso, mas
nenhum outro sintoma de obra intencional. Nesse caso, eu teria minhas dvidas quanto
ao fato de eu ter ou no diante de mim um objeto de manufatura humana. Suponha,
porm, que acabo de encontrar ali uma pederneira que, de um dos lados, apresenta
todos os sinais tpicos de percusso, ao passo que, do outro lado, apresenta as
impresses negativas de duas, trs, quatro ou mais lascas retiradas por golpes na
mesma direo. Alm disso, suponhamos que uma borda da pea apresente inmeras,
sucessivas e paralelas lasquinhas removidas, todas dispostas na mesma direo, e que
todas, sem exceo, estejam localizadas no mesmo lado da borda. Suponhamos que
todas as demais bordas sejam afiadas, sem vestgio algum de impacto ou rotao.
Assim, posso dizer com toda certeza - trata-se de um instrumento de manufatura
humana.
Aps realizar uma srie de escavaes em stios prximos a Aurillac, Verworn analisou
os muitos instrumentos de pederneira encontrados, empregando a metodologia
rigorosamente cientfica descrita acima. Logo, chegou seguinte concluso: "Com
minhas prprias mos, eu pessoalmente extra, dos intocados estratos em Puy de
Boudieu, muitos desses artefatos nquestionveis. Essa a prova inabalvel da
existncia de um ser que trabalhava com pederneiras no Mioceno Superior".
Muitos dos instrumentos encontrados por Verworn nos estratos do Mioceno de Aurillac
eram raspadeiras de diversos tipos. "Algumas raspadeiras" , escreveu ele, "mostram
apenas marcas de uso na borda de raspagem, ao passo que as outras bordas da
mesma pea so bastante afiadas e sem marcas. Em outros espcimes, a borda de
raspagem apresenta uma srie de lascas intencionalmente removidas na mesma
direo. Esses cortes demonstram com bastante nitidez todos os costumeiros sinais de
percusso. Mesmo hoje, as hordas das marcas de impacto de golpes anteriores na parte
superior de certos instrumentos so perfeitamente afiadas. A meta do trabalho feito nas
bordas ntida e indubitavelmente reconhecvel como a remoo do crtex ou a
necessidade de dar uma forma especfica ao objeto. Em muitas peas, existem reas
claramente visveis para segurar com a mo, torneadas pela remoo de bordas afiadas
e pontas de partes onde provocariam feridas ou interfeririam no manuseio".
Sobre outro objeto, disse Verworn: "As marcas de lascagem na lmina da raspadeira
jazem to regularmente prximas entre si de forma paralela que nos fazem lembrar
exemplos paleolticos ou mesmo neolticos". Na seqnda aceita, as ferramentas
paleolticas e neolticas so atribudas ao posterior Pleistoceno.
Verworn tambm encontrou muitas raspadeiras pontudas (Figura 4.9): "Entre todos os
objetos de pederneiras, esses mostram mais claramente o torneamento intencional de
formas de ferramenta inquestionveis, pelo menos na rea das bordas funcionais. De
fato, em geral, as pontas so feitas de tal maneira que se pode falar inclusive de um
cuidado e uma ateno genunos na tcnica empregada. As bordas foram trabalhadas
por meio de muitos golpes unidirecionais, tanto que a inteno de tornear uma ponta
torna-se inquestionvel".
83
Tambm foram encontradas em Aurillac raspadeiras chanfradas (Figura 4.10), com
aberturas cncavas arredondadas na borda funcional prprias para raspar objetos
cilndricos como ossos ou pontas de lana. Verworn observou: "Na maioria dos casos,
as raspadeiras chanfradas so feitas lascando-se uma das bordas com golpes
unidirecionais para produzir uma forma curva".
84
Verworn tambm descobriu diversas ferramentas adaptadas para martelagem, entalhe e
escavao. Descrevendo uma dessas ferramentas, Verworn escreveu: "Ferramenta
pontuda e grande para corte ou escavao. formada a partir de uma placa natural de
pederneira com o auxlio de uma ponta. V-se nas superfcies da pea o crtex da
pederneira e, no topo, uma ponta feita a partir de vrias lascas, a maior parte delas
removida na mesma direo". Quanto outra ferramenta pontuda, Verworn declarou:
"Essa ferramenta tem, no lado diretamente abaixo da ponta, um cabo feito mediante a
remoo das bordas afiadas e cortantes. Pode ter sido uma machadinha primitiva,
usada para martelagem ou corte". Alm disso, Verworn encontrou ferramentas que ele
achou terem sido adaptadas para apunhalar, perfurar e esculpir.
Verworn concluiu: "No Mioceno Superior existia aqui uma cultura que no estava,
conforme podemos ver por suas ferramentas de pederneira, nas etapas iniciais, seno
que j passara por um longo perodo de desenvolvimento [...] Essa populao do
Mioceno de Cantal sabia como lascar e trabalhar a pederneira".
Verworn prosseguia: "O tamanho dos instrumentos aponta para um ser dotado de mo
do mesmo tamanho e forma que a nossa, e por isso de corpo semelhante ao nosso. A
existncia de grandes raspadeiras e outros instrumentos de corte que se adaptam s
nossas prprias mos e, acima de tudo, a adaptao perfeita mo verificada em quase
todas as ferramentas, tudo isso parece corroborar essa concluso no mais alto grau.
Ferramentas dos mais diversos tamanhos, que mostram com perfeita clareza bordas
teis, marcas de uso e cabos, ajustam-se na maioria dos casos de forma to natural e
confortvel s nossas mos, com as originais pontas afiadas e bordas intencional mente
removidas das partes onde a mo as segura, que se pode at pensar terem estas
ferramentas sido feitas diretamente para nossas mos".
A seguir, Verworn disse o seguinte a respeito dos produtores das ferramentas: "Apesar
de ser possvel que essa forma terciria estivesse mais prxima dos ancestrais animais
dos humanos modernos do que dos prprios humanos modernos, quem poder nos
dizer que eles j no tinham o mesmo carter fsico bsico que os humanos modernos,
que o desenvolvimento de caractersticas especificamente humanas no remontava ao
Mioceno Superior?"
Como explicamos no Captulo 7, restos esqueletais fsseis indistinguveis daqueles de
humanos inteiramente modernos foram encontrados no Plioceno, no Mioceno, no
Eoceno e mesmo antes. Ao tambm levarmos em conta que os humanos vivendo hoje
em dia fazem instrumentos no muito distintos daqueles extrados de estratos do
Mioceno na Frana e em outros locais, ento a validade da seqncia convencional da
evoluo humana comea a parecer tnue. De fato, a seqncia convencional s faz
sentido quando se ignora uma boa quantidade de boas provas. Ao levar em
considerao todas as provas disponveis, tanto instrumentais quanto esqueletais,
bastante difcil construir qualquer espcie de seqncia evolucionria. O que nos resta
a suposio de que tem havido diversos tipos de seres humanos e humanides vivendo
ao mesmo tempo e manufaturando ferramentas de pedra de vrios nveis de
sofisticao, das ltimas dezenas de milhes de anos at hoje.
85
No posterior ano de 1924, George Grant MacCurdy, diretor da Escola Americana de
Pesquisa Pr-histrica na Europa, deu um parecer positivo na publicao Natural History
a respeito dos instrumentos de pederneira de Aurillac. J. Reid Moir encontrara
ferramentas semelhantes na nglaterra. Segundo argumentaram certos crticos, foras
naturais, tais como os movimentos da Terra, haviam fraturado as pederneiras pela
presso, criando, desse modo, objetos de pedra parecidos com ferramentas. Porm, os
cientistas demonstraram que, nas localidades especficas em que foram encontradas as
ferramentas de pederneira de Moir, a evidncia geolgica no sugeria a operao de
tais causas naturais.
MacCurdy escreveu: "No existem condies que favoream a atuao de foras
naturais em certos depsitos de Plioceno em East Anglia, onde J. Reid Moir encontrou
pederneiras trabalhadas [...] Pode-se dizer o mesmo das pederneiras cortadas oriundas
de depsitos do Mioceno Superior prximos a Aurillac (Cantal)? Recentemente, tanto
Sollas quanto Capitan deram respostas afirmativas a essa pergunta. Capitan encontra
no apenas lascas de pederneira que sugerem o uso, como tambm tipos verdadeiros
de instrumentos que seriam considerados como caractersticos de certos horizontes
paleolticos. Eles ocorrem e reocorrem: furadores, lascas bulbadas, retocadas com
cuidado para formar pontas e raspadeiras do tipo musteriano, discos com extremidades
retocadas de modo regular, raspadeiras de diversas formas e, finalmente, picaretas.
Segundo conclui ele, existe uma total semelhana entre muitas das pederneiras
lascadas de Cantal e os clssicos espcimes de conhecidssimos stios paleolticos".
William Sollas ocupava a ctedra de Geologia em Oxford, e Louis Capitan,
respeitadssimo antroplogo francs, era professor na Universidade da Frana.
Desco0ertas de A. Rutot na &Il<ica
Na Blgica, A. Rutot, curador do Museu Real de Histria Natural em Bruxelas, fez uma
srie de descobertas que trouxeram tona indstrias anmalas de ferramentas de pedra
durante o comeo do sculo XX. A maioria das ndstrias identificadas por Rutot datava
do Pleistoceno nferior. Porm, em 1907, a continuao da pesquisa de Rutot resultou
em descobertas mais surpreendentes em areeiros perto de Boncelles, na regio de
Ardennes, na Blgica, As camadas portadoras de ferramentas eram do Oligoceno, o que
significa que tinham de 25 a 38 milhes de anos.
Descrevendo as ferramentas, Georg Schweinfurth escreveu na Zeitschrift fur Ethnologie:
"Entre elas, havia machadinhas, pedras de bigorna, facas, raspadeiras, furadores e
pedras de atirar, todas apresentando sinais ntidos de obra intencional que produziam
formas requintadamente adaptadas ao uso da mo humana [...] O feliz descobridor teve
o prazer de mostrar os stios a 34 gelogos e estudantes de Pr-histria belgas. Todos
eles concordaram que no podia haver dvidas quanto posio das descobertas".
O relatrio completo de Rutot sobre as descobertas de Boncelles foi publicado no
boletim da Sociedade Belga de Geologia, Paleontologia e Hidrologia. Rutot tambm
disse que ferramentas de pedra como as de Boncelles haviam sido encontradas em
contextos oligocenos em Baraque Michel e na caverna em Bay Bonnet. Em Rosart, na
86
margem esquerda do Mosa, tambm haviam sido encontradas ferramentas de pedra
num contexto do Plioceno Mdio.
"Ora, parece", escreveu Rutot, "que a noo da existncia da humanidade no Oligoceno
[...] tem sido afirmada com tal fora e preciso que no se consegue detectar a menor
falha". Segundo observou Rutot, as ferramentas do Oligoceno encontradas em
Boncelles assemelhavam-se quase que exatamente s ferramentas feitas nos ltimos
dois sculos pelos habitantes nativos da Tasmnia (Figuras 4.11 e 4.12).
87
88
Em seguida, Rutot descreveu em detalhes os diversos tipos de ferramentas do
Oligoceno encontradas em Boncelles, a comear pelas percuteurs (ou machadinhas).
Entre estas, incluam-se: machadinhas simples, machadinhas afiadas, machadinhas
pontudas e retocadoras, as quais eram usadas para reafiar as bordas de uso de outros
instrumentos de pedra. Todas as categorias de percuteurs apresentavam cortes para
tornar os instrumentos mais fceis de segurar com a mo e sinais de uso na borda
funcional.
Nos stios de Boncelles, tambm encontraram diversas pedras de bigorna
caracterizadas por uma superfcie ampla e chata, apresentando sinais claros de
percusso.
Rutot ento descreveu instrumentos que ele chamou de couteaux, mais bem traduzidos
como cortadores. "Pode-se ver", escreveu ele, "que os couteaux so feitos de lascas
relativamente compridas de pederneira, cegas de um lado e afiadas do outro".
Outro tipo de instrumento era a racloir, ou raspadeira lateral. Em geral, a racloir era feita
a partir de uma lasca oval, com uma das bordas cega e a borda oposta afiada. Aps ser
retocada para formar um cabo adequado, a borda cega era pega na palma da mo, e a
borda afiada do instrumento era movimentada ao longo do comprimento do objeto a ser
raspado. Durante essa operao, pequenas lascas destacavam-se da borda de corte do
instrumento, sendo que essas marcas de uso podiam ser vistas em muitos espcimes.
Em seguida, Rutot descreveu outros tipos de racloirs: a chanfrada, provavelmente usada
para raspar objetos compridos e redondos, e a dupla, com duas bordas afiadas.
Algumas das racloirs duplas assemelhavam-se a instrumentos musterianos pontudos do
Pleistoceno Superior.
Rutot descreveu, tambm, uma categoria especial de ferramentas, as quais denominou
instrumentos mistos, pois parecia que elas poderiam ter sido empregadas de mais de
uma maneira. Rutot declarou: "Elas tendem a ter, na borda afiada, uma ponta formada
pela interseo de duas bordas retas ou, mais freqentemente, duas chanfras, feitas
atravs de retoques".
O prximo tipo de instrumento analisado por Rutot foi a grattoir, outra categoria de
raspadeira. Tambm descreveu peroirs, que poderiam ser chamadas de sovelas ou
furadoras. Rutot ainda observou a presena, em Boncelles, de objetos que pareciam ser
pedras de atirar ou pedras de estilingue. Finalmente, Rutot sugeriu que certos objetos de
pederneira, apresentando vestgios de impactos repetidos, podem ter sido usados pelos
antigos habitantes de Boncelles para fazer fogueira. Tais pedras so encontradas em
colees de ferramentas do Pleistoceno Superior.
"Vemo-nos", disse Rutot, "diante de um grave problema - a existncia, no Oligoceno, de
seres inteligentes o suficiente para fabricar e utilizar tipos nitldos e variados de
instrumentos". Hoje, os cientistas no do a menor importncia possibilidade de uma
presena humana - ou mesmo proto-humana - no Oligoceno. Acreditamos existirem dois
motivos para isso - desconhecimento de provas como as de Rutot e f inquestionvel
em pontos de vista atuais sobre a origem e a antiguidade humanas.
Desco0ertas de ?reuden0er< perto da AntuIrpia
89
Em fevereiro e maro de 1918, Wilhelm Freudenberg, gelogo vinculado ao exrcito
alemo, realizava sondagens para fins militares em formaes tercirias a oeste da
Anturpia, Blgica. Em argileiras em Hol, perto de St. Gilis, e em outras localidades,
Freudenberg descobriu objetos de pederneira que ele acreditava fossem instrumentos,
alm de ossos cortados e conchas. A maioria dos objetos vinha de depsitos
sidementares da fase marinha escaldissiana. A fase escaldissiana abrange o Plioceno
nferior e Mioceno Superior, tendo, assim, de quatro a sete milhes de anos. Segundo
sugeriu Freudenberg, os objetos por ele descobertos podem ter datado do perodo
imediatamente anterior transgresso marinha escaldissiana que, caso seja verdade,
lhe conferiria uma idade de pelo menos sete milhes de anos.
Segundo acreditava Freudenberg, alguns dos instrumentos de pederneira por ele
encontrados eram usados para abrir conchas. Muitos deles foram encontrados com
conchas cortadas e pederneiras queimadas, o que Freudenberg tomou como prova de
que seres inteligentes haviam utilizado o fogo durante o tercirio na Blgica. Em relao
s conchas cortadas (Figura 4.13), Freudenberg afirmou: "Encontrei muitas incises
intencionais, principalmente na parte traseira das conchas, bem perto da junta".
Conforme disse ele, as incises eram "tais que apenas um instrumento afiado poderia
t-as feito". Algumas das conchas tambm apresentavam marcas de punctura. Alm
das conchas cortadas, Freudenberg tambm encontrou ossos de mamferos marinhos
trazendo o que ele considerou serem marcas de corte. Com todo cuidado, considerou e
rejeitou hipteses alternativas, tais como corroso qumica ou abraso geolgica.
Encontrou, tambm, ossos apresentando marcas de impacto profundo, as quais
poderiam ter sido feitas por martelos de pedra.
90
Outra confirmao da presena humana manifestou-se sob a forma de pegadas
parciais, aparentemente feitas quando ps semelhantes aos humanos comprimiram
pedaos de argila. De uma argileira em Hol, Freudenberg recuperou uma impresso da
sola de um p e quatro impresses de dedos do p. Segundo Freudenberg, os padres
de sulcos e poros combinavam com aqueles de ps humanos e eram distintos daqueles
dos smios.
Freudenberg, sendo um evolucionista, acreditava que seu Homem tercirio decerto
havia sido um pequeno homindeo, apresentando, alm de ps semelhantes aos ps
humanos, uma combinao de caractersticas simiescas e humanas. No conjunto, a
descrio feita por Freudenberg de seu homem tercirio flandrino parece reminiscente
do Australopithecus. Mas no seria de se esperar encontrar, segundo a doutrina
paleantropolgica atual, quaisquer representantes do Australopithecus durante a ltima
etapa do Mioceno, mais de sete milhes de anos atrs. Os mais antigos representantes
dessa espcie remontam a apenas cerca de quatro milhes de anos na frica.
Quem, ento, deixou as pegadas descobertas por Freudenberg? Existem hoje, na frica
e nas Filipinas, tribos pigmias, com homens adultos com menos de 1,50 metro de
altura e mulheres ainda mais baixas. A proposio de que um pequeno ser humano, e
no um representante do Australopithecus, deixou as pegadas mais compatvel com
todo o espectro de provas - ferramentas de pedra, ossos incisos, sinais isolados de
91
fogueira e conchas abertas de forma artificial. Os representantes do Australopithecus
no so conhecidos por terem manufaturado ferramentas de pedra ou se utilizado do
fogo.
It+lia Central
Em 1871, o professor G. Ponzi apresentou, no encontro em Bolonha do Congresso
nternacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, um relatrio sobre as provas
da presena de humanos tercirios na tlia central. Tais provas consistiam em
instrumentos de pederneira pontudos recolhidos por gelogos de depsitos de brecha
da fase erodente acquatraversana do Plioceno (com mais de dois milhes de anos).
Uma brecha um depsito composto de fragmentos de rocha numa matriz de
granulao fina de areia ou argila enrijecidas.
?erramentas de edra de &urma
Em 1894 e 1895, jornais cientficos anunciaram a descoberta de pederneiras
trabalhadas em formaes do Mioceno em Burma, ento parte da ndia britnica. Os
instrumentos foram registrados por Fritz Noetling, paleontlogo que dirigia o nstituto de
Pesquisas Geolgicas da ndia, na regio de Yenangyaung, Burma.
Enquanto recolhia fsseis, Noetling percebeu um objeto retangular de pederneira (Figura
4.14), Conforme disse de, aquela forma semelhante a um instrumento era "difcil de ser
explicada por causas naturais", Noetling observou: "A forma dessa espcime faz-me
lembrar muitssimo da pederneira lascada descrita no Volume dos Registros,
constantes no nstituto de Pesquisas Geolgicas da ndia, e descoberta no Pleistoceno
do rio Nerbudda, de cuja origem artificial ningum parece jamais ter duvidado". Noetling
prosseguiu sua pesquisa e encontrou cerca de outras doze peas lascadas de
pederneira.
92
Quo certa estava a posio estratigrfica das pederneiras de Noetling? Noetling
apresentou este relato: "O local exato onde foram encontradas as pederneiras [...] fica
na ngreme rampa leste de um desfiladeiro, bem acima de seu fundo, mas abaixo da
borda em posio tal que inconcebvel que as pederneiras pudessem ter sido trazidas
ali por qualquer ao exterior. No h espao para nenhuma habitao nessa garganta
estreita, nem jamais houve; alm do mais, impossvel, pela forma como foram
encontradas as pederneiras, que elas pudessem ter sido trazidas quele local por uma
enchente. Se pesar na balana todas as provas, e isso sem levar em conta o fato de que
eu prprio as escavei do estrato, creio firmemente que elas estavam in situ ao serem
encontradas".
Em concluso, Noetling disse: "Se pederneiras desse formato podem ser produzidas por
causas naturais, uma boa quantidade de pederneiras lascadas, at agora consideradas
produtos indubitavelmente artificiais (ou seja, humanos) est sujeita a srias dvidas
quanto sua origem".
?erramentas do rio &lac'Ls ?or'B MGomin<
93
Em 1932, Edison Lohr e Harold Dunning, dois arquelogos amadores, encontraram
muitas ferramentas de pedra nos terraos altos do rio Black's Fork em Wyoming,
Estados Unidos. Os instrumentos pareciam ser da poca do Pleistoceno Mdio, o que
seria anmalo para a Amrica do Norte.
Lohr e Dunning mostraram as ferramentas por eles recolhidas a E. B. Renaud, professor
de antropologia da Universidade de Denver. Renaud, que tambm era diretor do nstituto
de Pesquisas Arqueolgicas das Plancies Altas Ocidentais, organizou, ento, uma
expedio regio onde foram encontradas as ferramentas. Durante o vero de 1933, o
grupo de Renaud recolheu espcimes dos antigos terraos fluviais entre as cidades de
Granger e Lyman.
Entre esses espcimes, havia toscas machadinhas de mo e outros instrumentos
lascados de um tipo freqentemente atribudo ao Homo erectus, que, segundo dizem,
teria habitado a Europa durante o Pleistoceno Mdio.
A reao dos antroplogos nos Estados Unidos foi negativa. Segundo escreveu Renaud
em 1938, seu relatrio havia sido "asperamente criticado por um dos irreconciliveis
adversrios da antiguidade do homem nos Estados Unidos, o qual no vira nem os stios
arqueolgicos nem os espcimes".
Em resposta, Renaud escalou trs outras expedies, recolhendo mais ferramentas.
Embora muitos peritos de fora dos Estados Unidos concordassem com ele quanto ao
fato de que as ferramentas representavam uma indstria genuna, os cientistas norte-
americanos vm mantendo sua oposio at os dias atuais.
A reao mais comum dizer que os espcimes toscos no passam de lascas no
trabalhadas deixadas cair bem recentemente por indgenas produtores de ferramentas.
Contudo, Herbert L. Minshall, um colecionador de ferramentas de pedra, declarou em
1989 que as ferramentas apresentam forte abraso fluvial, muito embora estejam
afixadas em pavimentos desrticos em antigas superfcies planas de enchentes que no
poderiam ter tido fluxos por mais de 150 mil anos.
Se fossem encontradas em um stio de idade semelhante na frica ou na Europa ou na
China, as ferramentas de pedra como aquelas encontradas por Renaud no seriam
fonte de controvrsia. No entanto, a presena delas, 150 mil ou mais anos atrs em
Wyoming, decerto muitssimo inesperada. O ponto de vista dominante hoje de que
os humanos s entraram em territrio norte-americano no mximo h cerca de trinta mil
anos. E antes disso, ainda segundo esse ponto de vista, no houve migrao de
qualquer outro homindeo.
Houve quem sugerisse que a abraso nos instrumentos foi o resultado da areia
transportada pelo vento, e no da gua. Em resposta, Minshall observou: "Os espcimes
foram desgastados em todos os lados, por cima e por haixo, e igualmente nas
superfcies ventral e dorsal. extremamente improvvel que a poeira soprada pelo
vento atinja pesadas ferramentas de pedra jazendo em pesada formao de cascalho,
94
mas de esperar que atinja objetos sujeitos arrebentao ou pesada ao de
correntes".
Minshall tambm observou que as ferramentas estavam cobertas por uma espessa
camada mineral de verniz do deserto. Esse verniz, que demora muito tempo para
acumular, era mais espesso do que aquele presente em ferramentas encontradas em
terraos nferiores, portanto mais recentes, na mesma regio.
A evidncia cumulativa parece descartar a sugesto de que os instrumentos
descobertos por Renaud eram lascas no trabalhadas deixadas cair bem recentemente
em terraos de plancies de enchente do alto deserto. Minshall, porm, observou: "A
reao dos cientistas norte-americanos interpretao de Renaud das colees do rio
Black's Fork como sendo provas de grande antiguidade foi, e continua a ser por mais de
meio sculo, de grande ceticismo e descrena gerais, embora, provavelmente, nenhum
dentre mil arquelogos tenha visitado o stio nem visto os artefatos".
Segundo Minshall, as ferramentas encontradas por Renaud foram obra de Homo
erectus, os quais poderiam ter entrado na Amrica do Norte durante um perodo de
nveis mais baixos do mar no Pleistoceno Mdio. Segundo acreditava Minshall, isso
tambm se aplicava a ferramentas de pedra encontradas em outras localidades de idade
semelhante, tal como no caso de Calico e de sua prpria escavao em Buchanan
Canyon, ambos no sul da Califrnia.
Minshall era ctico, contudo, quanto a outro stio do Pleistoceno Mdio. Em janeiro de
1990, Minshall disse a um de ns (Thompson) que no se sentia inclinado a aceitar
como autnticas as ferramentas de pedra tecnologicamente avanadas encontradas em
Hueyatlaco, no Mxico (Captulo 5). As avanadas ferramentas de pedra encontradas
em Hueyatlaco eram caractersticas do Romo ...:tpiens sapiens e, portanto, no era fcil
atribu-as ao Romo erectus. A reao de Minshall descoberta de Hueyatlaco foi
sugerir, sem apoiar provas, que a estratigrafia havia sido interpretada erroneamente, e
que os ossos de animais utilizados para datar o stio, bem como os sofisticados artefatos
de pedra, haviam sido arrastados para o stio oriundos de diferentes fontes. sso mostra
que os pesquisadores, ao mesmo tempo que aceitam certas anomalias, podem des-
cartar outras valendo-se de dois pesos e duas medidas.
3. alelitos e >elitos a(anados
Os palelitos avanados so trabalhados de forma mais refinada que os palelitos
toscos. Mas indstrias contendo palelitos avanados tambm podem conter
ferramentas mais toscas. Em primeiro lugar, analisaremos as descobertas de Florentino
Ameghino, bem como os ataques feitos a elas por Ales Hrdlicka e W. H. Holmes. Em
seguida, examinaremos as descobertas de Carlos Ameghino, que fornecem algumas
das mais slidas e convincentes provas de uma presena totalmente humana no
Plioceno. Passaremos, ento, s descobertas anmalas feitas em stios na Amrica do
Norte, incluindo Hueyatlaco, Mxico; Sandia Cave, New Mexico; Sheguiandah, Ontrio;
Lewisville, Texas; e Timlin, Nova York. Concluiremos com as descobertas neolticas dos
cascalhos aurferos tercirios da regio da corrida do ouro na Califmia.
95
Desco0ertas de ?lorentino Ame<hino na Ar<entina
Durante o fim do sculo XX, Florentino Ameghino investigou inteiramente a geologia e
os fsseis das provncias costeiras da Argentina, obtendo, assim, reputao
internacional. As controvertidas descobertas que Ameghino fez de instrumentos de
pedra, ossos entalhados e outros sinais da presena humana na Argentina durante o
Plioceno, o Mioceno e perodos anteriores, serviram para aumentar sua fama mundial.
Em 1887, Florentino Ameghino fez algumas descobertas significativas em Monte
Hermoso, na costa da Argentina, cerca de 60 quilmetros a nordeste de Baha Blanca.
Para resumir a evidncia de Monte Hermoso, F. Ameghino disse: "A presena do
homem ou, mais exatamente, de seu precursor, neste antigo stio, demonstrada pela
presena de pederneiras toscamente trabalhadas, como aquelas do Mioceno de
Portugal, ossos entalhados, ossos queimados e terra queimada originrios de antigas
lareiras". As camadas que contm essa evidncia encontram-se na formao do
Plioceno em Monte Hermoso, a qual tem cerca de 3,5 milhes de anos de idade.
Entre os fsseis recolhidos de Monte Hermoso, havia um atlas (o primeiro osso da
coluna vertebral, na base do crnio) homindeo. Ameghino achou que tal atlas
apresentava caractersticas primitivas, mas A. Hrdlicka julgou-o inteiramente humano.
sso sugere fortemente que seres do tipo humano moderno foram responsveis pelos
artefatos e sinais de fogo descobertos na formao de Monte Hermoso.
As descobertas de Ameghino em Monte Hermoso e outras partes da
formao terciria da Argentina atraram o interesse de vrios cientistas europeus. Ales
Hrdlicka, antroplogo da Smithsonian nstitution em Washington, D.C., tambm mostrou
grande interesse pelas descobertas de Ameghino. Hrdlicka achou desalentador o grau
de apoio que essas descohertas receberam entre os cientistas profissionais, em
especial na Europa. Alm do fato de se opor existncia de humanos tercirios,
Hrdlicka tambm era extremamente hostil a quaisquer registros de presena humana
nas Amricas alguns milhares anos antes do momento presente. Aps conquistar
imensa reputao desacreditando, com argumentos questionveis, todos os registros
dessa natureza oriundos na Amrica do Norte, Hrdlicka voltou sua ateno para as to
discutidas descobertas sul-americanas de Florentino Ameghino. Em 1910, Hrdlicka
visitou a Argentina e o prprio Florentino Ameghino acompanhou-o at Monte Hermoso.
Hrdlicka fez uma ahordagem interessante acerca das descobertas feitas naquele stio.
Em seu livro Early man in South America (1912), Hrdlicka faz meno sucinta sobre os
instrumentos de pedra e outros sinais da ocupao humana descobertos por Ameghino
na formao de Monte Hermoso. Estranhamente, porm, ele no as contesta de forma
direta. Em vez disso, dedica dzias de pginas a lanar dvidas sobre subseqentes, e
menos convincentes, descobertas que ele e Ameghino fizeram na puelcheana, uma
formao mais recente e sobreposta aos estratos do Plioceno em Monte Hermoso, A
formao puelcheana tem cerca de um a dois milhes de anos.
Aparentemente, Hrdlicka acreditava que sua prolongada refutao das descobertas da
formao puelcheana seria suficiente para pr em descrdito as descobertas na bem
96
mais antiga formao de Monte Hermoso, no mesmo stio. Costuma-se usar essa ttica
para lanar dvidas sobre descobertas anmalas - criticar as provas menos
convincentes de modo pormenorizado e ignorar as provas mais convincentes tanto
quanto possvel. No obstante, existem muitas provas sugerindo que as descobertas
puelcheanas, bem como as de Monte Hermoso, eram autnticas.
A maior parte das ferramentas descobertas por Hrdlicka e Ameghino durante sua
expedio conjunta foi toscamente lascada a partir de seixos de quartzito. Hrdlicka no
contestou a manufatura humana nem mesmo dos espcimes mais rudimentares. Em
vez disso, questionou-hes a idade. Segundo sugeriu ele, o estrato que os continha era
recente. Ao fazer esse julgamento, Hrdlicka baseou-se fortemente no testemunho de
Bailey Wilis, o gelogo norte-americano que o acompanhava.
O estrato que continha as ferramentas estava no topo da formao puclcheana. Com
certa hesitao, Willis aceitou que a puelcheana era pelo menos do Plioceno em idade.
Disse que tal formao consistia em "areia cinzenta ou arenito estratificados e
ligeiramente endurecidos [...] marcados por uma estratificao muito notavelmente
transversal e uma uniformidade de cor cinza e grnulos de areia". Segundo descrio de
Willis, o estrato superior, aparentemente includo por Ameghino na formao
puelcheana, era uma faixa de cerca de 15 a 40 centmetros de espessura, "composta de
areia cinzenta, pedaos angulares de arenito e seixos acinzentados, alguns fraturados
pelo homem".
Conforme observou Wilis, a camada superior de areia cinzenta portadora de
instrumentos "idntica em constituio" s camadas inferiores da formao
puecheana, mas se distingue delas por "uma discordncia estratigrfica causada pela
eroso". A discordncia estratigrfica uma falta de continuidade de depsito entre os
estratos em contato entre si, correspondente a um perodo de no-sedimentao,
desgaste pela ao atmosfrica ou, como neste caso, eroso. Para julgar quanto tempo
poderia ter passado entre a sedimentao das formaes jazendo acima e abaixo da
linha de discordncia estratigrfica, o indicador mais seguro so os fsseis de animais.
Willis, contudo, no mencionou indicador algum. Portanto, no fica claro quanto tempo
poderia estar representado pela discordncia estratigrfica. Poderia ter sido um perodo
muito curto, fazendo com que as camadas acima e abaixo da discordncia estratigrfica
tivessem aproximadamente a mesma idade cerca de um a dois milhes de anos.
Na tentativa de eliminar essa alternativa, Willis escreveu que "pedras lascadas mo e
associadas s areias ficariam caracterizadas como recentes". Wilis supunha que
quaisquer ferramentas de pedra tinham de ser recentes, e que a camada na qual fossem
encontradas teria, portanto, de ser recente tambm. Parecia, no entanto, que a areia
cascalhosa cinzenta e portadora dos instrumentos podia realmente pertencer
formao puelcheana, como Ameghino acreditava, e que os instrumentos de pedra ali
encontrados poderiam ter tanto quanto dois milhes de anos de idade.
Ameghino tambm encontrou ferramentas de pedra, juntamente com ossos cortados e
sinais de fogo, nas formaes santacruciana e entrerreana da Argentina. A formao
97
santacruciana data do Mioceno nferior ou do Mioceno Mdio, o que confere s
ferramentas ali encontradas cerca de 15 a 25 milhes de anos de idade. No
encontramos meno alguma da entrerreana na literatura atual que pudemos examinar,
mas uma vez que essa formao data de antes daquela de Monte Hermoso, ela seria
pelo menos do Mioceno Superior, com mais de cinco milhes de anos.
Em muitos locais, Ameghino encontrou provas de fogueiras muito mais quentes que
fogueiras de acampamento ou fogueiras de relvado. Entre elas incluam-se grandes e
espessos pedaos de argila dura e queimada, e de escria. possvel que esses
pedaos representem os restos de fundies ou fornos primitivos usados pelos
habitantes da Argentina no Plioceno.
?erramentas encontradas por Carlos Ame<hino em MiramarB Ar<entina
Aps o ataque de Ales Hrdlicka s descobertas de Florentino Ameghino, Carlos, irmo
de Ameghino, lanou uma nova srie de investigaes sobre a costa meridional de
BuenosAires, Argentina. De 1912 a 1914, Carlos Ameghino c.' seus companheiros,
trabalhando em nome dos museus de histria natural dc.' Buenos Aires e La Plata,
descobriram ferramentas de pedra na formao dUlpadmalalana do Plioceno na base de
uma barranca, ou penhasco, estendendo-se ao longo do litoral em Miramar.
A fim de confirmar a idade dos instrumentos, Carlos Ameghino convidou uma comisso
de quatro gelogos para dar sua opinio, Eles eram Santiago Roth, diretor do
Departamento de Geologia e Minas da provncia de Buenos Aires; Lutz Witte, gelogo
do Departamento de Geologia e Minas da provncia de Buenos Aires; Walther Schiller,
chefe da secretaria de mineralogia do Museu de La Plata e consultor do Departamento
Nacional de Geologia e Minas; e Moiss Kantor, chefe da secretaria de geologia do Mu-
seu de La Plata.
Aps investigar cuidadosamente o stio, a comisso foi unnime ao concluir que os
instrumentos haviam sido encontrados em intocados sedimentos chapadmalalanos.
Dessa forma, teriam entre dois e trs milhes de anos de idade.
Ainda presentes no stio, os membros da comisso testemunharam a extrao de uma
boleadeira e de uma faca de pederneira da formao do Plioceno. Puderam, portanto,
confirmar a autenticidade das descobertas. Encontraram, perto dali, pedaos de terra
queimada e de escria. Os membros da comisso tambm relataram: "Cavando com
uma picareta no mesmo local onde foram encontradas a boleadeira e a faca, algum
descobriu, na presena da comisso, outras pedras lisas, do tipo com o qual os ndios
costumam fazer fogueira". Outras descobertas de instrumentos de pedra foram feitas no
mesmo stio. Tudo isso sugere que humanos, capazes de manufaturar ferramentas e
usar o fogo, viviam na Argentina cerca de dois a trs milhes de anos atrs, no Plioceno
Superior.
98
Aps a comisso partir para Buenos Aires, Carlos Ameghino permaneceu em Miramar
para realizar outras escavaes. Do topo das camadas chapadmalalanas do Plioceno
Superior, Ameghino extraiu o fmur de um toxodonte, extinto mamfero ungulado sul-
americano, semelhante a um rinoceronte peludo, sem chifre e de pernas curtas,
Ameghino descobriu, encravada no fmur do toxodonte, uma ponta de flecha ou de
lana de pedra (Figura 5.1), evidenciando a existncia de humanos culturalmente
avanados dois a trs milhes de anos atrs lia Argentina.
possvel que o fmur de toxodonte com a ponta de flecha tenha sido um osso recente
que tivesse se aberto de cima para baixo? Conforme salientou Ameghino, o fmur foi
encontrado ainda ligado a todos os demais ossos da perna traseira do toxodonte. sso
indicava no ser aquele fmur um osso solto que, de alguma forma, escorregara para
dentro da formao chapadmalalana do Plioceno, seno que era parte de um animal
que morrera quando da sedimentao dessa formao. Ameghino observou: "Os ossos
so de uma cor suja esbranquiada, caracterstica deste estrato, e no de cor
escurecida, dos xidos de magnsio da ensenadana". Acrescentou que algumas das
99
partes ocas dos ossos da perna estavam cheias de loesse chapadmalalana.
Evidentemente, mesmo que os ossos tivessem se introduzido ali oriundos da
sobrejacente formao ensenadana, ainda seriam anomalamente antigos. A
ensenadana tem de quatrocentos mil a 1,5 milho de anos.
Aqueles que preferem contestar a grande idade atribuda ao fmur de toxodonte
chamam a ateno para o fato de que o toxodonte sobreviveu at alguns milhares de
anos atrs na Amrica do Sul. Carlos Ameghino, porm, registrou que o toxodonte por
ele encontrado em Miramar, um espcime adulto, era menor que aqueles dos nveis
mais recentes e superiores sa seqncia estratigrfica argentina. sso indicava ser
aquele toxodonte uma espcie distinta e mais antiga. Carlos Ameghino acreditava que
seu toxodonte de Miramar era da espcie chapadmalalana chamada Toxodon
chapalmalensis, primeiramente identificada por F. Ameghino e caracterizada por seu
tamanho pequeno.
Alm do mais, Carlos Ameghino comparou diretamente o fmur de seu toxodonte
chapadmalalano com fmures de espcies de toxodonte de formaes mais recentes e
observou: "Em geral, o fmur de Miramar menor e mais delgado". Em seguida,
Ameghino registrou mais detalhes, provando que o fmur por ele encontrado na
formao chapadmalalana do Plioceno Superior em Miramar diferia daquele do Toxodon
burmeisteri de nveis pampeanos mais recentes.
Carlos Ameghino descreveu, ento, a ponta de pedra encontrada encravada no fmur:
uma lasca de quartzito obtida por meio de percusso, com um s golpe, e retocada ao
longo de suas bordas laterais, mas apenas em uma superfcie, e em seguida apontada
em suas duas extremidades pelo mesmo processo de retoque, dando-lhe uma forma
semelhante de uma folha de salgueiro, e por isso parecendo as pontas duplas do tipo
solutreano, o qual tem sido designado como feuille de saulet [...] Por todos esses
detalhes, podemos reconhecer estarmos perante uma ponta do tipo musteriano do
perodo Paleoltico europeu. O fato de semelhante ponta ter sido encontrada numa
formao remontando a tanto quanto trs milhes de anos provoca srias dvidas sobre
a verso da evoluo humana apresentada pela instituio cientfica moderna, segundo
a qual trs milhes de anos atrs seria a poca apenas dos representantes mais
primitivos do Australopithecus, na vanguarda da linhagem homindea.
Em dezembro de 1914, Carlos Ameghino, com Carlos Bruch, Luis Maria Torres e
Santiago Roth, visitou Miramar a fim de demarcar e fotografar a localizao exata onde
havia sido encontrado o fmur do toxodonte. Carlos Ameghino declarou: "Ao chegannos
ao local das ltimas descobertas e continuannos as escavaes, revelaram-se-nos cada
vez mais pedras intencionalmente trabalhadas, convencendo-nos de que estvamos
diante de uma verdadeira oficina daquela poca distante". Entre os muitos instrumentos,
havia bigornas e pedras-martelo. Tambm foram encontradas ferramentas de pedra na
formao ensenadana, sobrejacente chapadmalalana em Miramar.
Tentati(as de p7r Carlos Ame<hino em descrIdito
100
Os pontos de vista de Carlos Ameghino sobre a antiguidade dos humanos na Argentina
foram desafiados por Antonio Romero. Em seu ensaio de 1918, Romero fez muitas
observaes contestatrias, aps ler as quais esperar-se-ia encontrar alguns
argumentos geolgicos convincentes que as apoiassem. Em vez disso, encontra-se
pouco mais do que alguns pontos de vista singulares e fantasiosos acerca da histria
geolgica da regio costeira de Miramar. Segundo opinio de Romero, todas as
formaes na barranca em Miramar eram recentes. "Se voc encontra os fsseis de
pocas distintas em diferentes nveis da barranca" , escreveu ele, "isso no significa
uma sucesso de pocas ali, porque a gua pode ter, em outras reas, erodido
antiqssimos depsitos portadores de fsseis de pocas anteriores, depositando os
fsseis mais antigos na base da barranca."
Significativamente, essas mesmas formaes de Miramar tm sido amplamente
estudadas em diversas ocasies por diferentes gelogos e paleontlogos profissionais,
nenhum dos quais as considerou da maneira sugerida por Romero. A inexatido da
interpretao dada por Romero estratigrafia em Miramar confirmada por
pesquisadores modernos, os quais identificam a formao na base do penhasco como
sendo chapadmalalana, datando-a do Plioceno Superior e conferindo-lhe, portanto, dois
a trs milhes de anos de idade.
Tambm segundo sugesto de Romero, teria havido alterao e deslocamento macios
dos leitos na barranca, possibilitando que instrumentos e ossos de animais de camadas
da superfcie se misturassem nos nveis inferiores do penhasco. Porm, os nicos fatos
que ele pde apresentar para apoiar essa concluso foram dois deslocamentos de
estrato extremamente insignificantes.
A certa distncia esquerda do local onde a comisso de gelogos extraiu a boleadeira
do nvel chapadmalalano da barranca, existe uma rea onde uma seo de uma
camada de pedras na formao desvia-se ligeiramente da posio horizontal. Esse
deslocamento ocorre perto da rea onde a barranca interrompida por uma grande
ravina. Como seria de esperar, parte da barranca inclina-se para a esquerda nesse
ponto. No entanto, no local de onde se extraiu a boleadeira, a estratigrafia horizontal
permaneceu intacta. Em outro canto da barranca, uma pequena poro de uma camada
de pedras desviou-se apenas 16 graus da posio horizontal.
Com base nessas duas observaes relativamente inconseqentes, Romero sugeriu
que todos os estratos expostos na barranca haviam se submetido a deslocamentos
extremos. sso teria permitido a intruso, nos nveis inferiores, de ferramentas de pedra
de assentamentos indgenas relativamente recentes que teriam existido acima dos
penhascos. Porm, pelas fotografias e pelas observaes de muitos outros gelogos,
inclusive Willis, parece que a seqncia normal de leitos na barranca em Miramar estava
intacta nas localidades onde fizeram as descobertas.
Na edio de 1957 de Fossil Men, disse Marcellin Boule que, aps a descoberta original
do fmur de toxodonte, Carlos Ameghino encontrou, na chapadmalalana em Miramar,
uma seo intacta da coluna vertebral de um toxodonte, na qual estavam encravadas
duas pontas de projtil de pedra. Boule afirmou: "Essas descobertas foram contestadas.
Gelogos de confiana afirmaram que os objetos provinham dos leitos superiores, os
101
quais formavam o stio de um paradeiro ou antigo assentamento indgena, e que foram
encontrados recentemente no leito tercirio apenas como conseqncia de perturbaes
e alteraes que aquele leito sofrera". Nesse contexto, Boule, em nota de p de pgina,
fez referncia apenas ao relatrio de Romero de 1918! Boule no mencionou a
comisso de quatro competentssimos gelogos que chegaram a uma concluso
exatamente oposta de Romero, talvez porque, na opinio dele, eles no eram de
confiana. Contudo, tendo estudado a fundo as concluses geolgicas de Romero,
particularmente em vista daquelas de Bailey Willis e pesquisadores modernos, ficamos
perplexos com o fato de que o mesmo Romero deva ser caracterizado como confivel.
Boule acrescentou: "Os dados arqueolgicos corroboram essa concluso, pois o mesmo
leito tercirio produziu pedras decoradas e polidas, bolas e boladeras, idnticas quelas
usadas como msseis pelos ndios". Boule disse que Eric Boman, um "excelente
etngrafo", documentara esses fatos.
Poderiam seres humanos ter vivido ininterruptamente na Argentina desde o tercirio
sem mudar sua tecnologia? E por que no (especialmente se, conforme verificado por
uma comisso de gelogos, os instrumentos foram encontrados in situ em leitos de
antiguidade pliocena)? O fato de esses instrumentos serem idnticos queles usados
por habitantes mais recentes da mesma regio no representa obstculo aceitao de
sua idade terciria. Modernos povos tribais de diversas partes do mundo modelam
instrumentos de pedra indistinguveis dos reconhecidos como tendo sido manufaturados
dois milhes de anos atrs. Alm do mais, em 1921, encontraram um maxilar fssil
inteiramente humano na chapadmalalana em Miramar (veja Captulo 7).
Em suas declaraes sobre as descobertas de Miramar, Boule apresenta um caso
clssico de preconceito e parcialidade disfarados de objetividade cientfica. No livro de
Boule, todas as provas a favor da presena humana nas formaes tercirias da
Argentina foram descartadas com base em consideraes tericas e ignorando-se
observaes cruciais feitas por cientistas competentes que calharam de manter pontos
de vista proibidos. Por exemplo: Boule nada disse acerca da supramencionada
descoberta de um maxilar humano na chapadmalalana em Miramar. Sendo assim,
devemos ter todo cuidado antes de aceitarmos, como a palavra final em termos de
paleantropologia, as declaraes existentes em livros didticos famosos.
Em geral, os cientistas que discordam de provas controvertidas adotam a mesma
abordagem que Boule. Menciona-se uma descoberta excepcional, declara-se ter sido
ela contestada por algum tempo, e ento cita-se uma autoridade (Romero, por exemplo)
que supostamente resolveu o problema de uma vez por todas. No entanto, ao nos
darmos ao trabalho de escavar o relatrio que, como o de Romero, supostamente
desferiu o golpe de misericrdia, terminamos por no conseguir obter um caso
convincente.
O que era verdadeiro quanto ao relatrio de Romero tambm o quanto ao de Boman.
Boule, como j vimos, proclamou Boman como um excelente etngrafo. Contudo,
examinando o relatrio de Boman, o motivo do julgamento favorvel de Boule torna-se
evidente. Em todo o seu ensaio, o qual atacava as teorias de Florentino Ameghino e as
descobertas de Carlos Ameghino em Miramar, Boman, assumindo o papel de discpulo
102
consciencioso, regularmente citava Boule como autoridade. Como seria de esperar,
Boman tambm citava bastante as maantes crticas negativas de Hrdlicka obra de
Florentino Ameghino. No obstante, Boman, a despeito de sua atitude negativa,
inadvertidamente conseguiu dar algumas das melhores provas possveis da presena
humana na Argentina durante o Plioceno.
Boman suspeitava de fraude da parte de Lorenzo Parodi, um colecionador de museu
que trabalhava para Carlos Ameghino. Boman, porm, no tinha provas disso. O prprio
Boman disse: "Eu no tinha direito nenhum de expressar qualquer suspeita a respeito
dele, porque Carlos Ameghino o elogiara muito, garantindo-me que se tratava de pessoa
honesta e digna de confiana". Mas Boman observou: Quanto ao fato de onde
possvel obter objetos para introduo fraudulenta nos estratos chapadmalalanos, esse
um problema que pode ser resolvido facilmente. A poucos quilmetros das descober-
tas existe um paradeiro, um assentamento indgena abandonado, exposto na superfcie
e relativamente moderno - com cerca de quatrocentros ou qui nhentos anos de idade,
onde h muitos objetos idnticos queles encontrados nos estratos chapadmalalanos.
Boman passou, ento, a descrever sua prpria visita ao stio arqueolgico de Miramar,
em 22 de novembro de 1920: "Parodi havia feito um relatrio de uma bola de pedra,
revelada pela arrebentao e ainda incrustada na barranca. Carlos Ameghino convidou
diversas pessoas para testemunharem a extrao dessa boleadeira, e eu tambm estive
l juntamente com o dr. Estanislao S. Zeballos, ex-ministro das relaes exteriores; o dr.
H. von hering, ex-diretor do Museu de So Paulo, no Brasil, e o dr. R. Lehmann-Nitsche,
o famoso antroplogo". Na barranca de Miramar, Boman ficou convencido de que a
informao geolgica anteriormente registrada por Carlos Ameghino era essencialmente
correta. A admisso de Boman confirma nossa avaliao de que no devemos dar muita
credibilidade aos pontos de vista contrrios de Romero.
sso tambm pe Boule em descrdito, uma vez que ele baseou-se exclusivamente em
Romero ao tentar ele prprio descartar a descoberta, em Miramar, do fmur e da coluna
vertebral de toxodonte, ambos encravados com pontas de lana de pedra.
"Quando chegamos ao ponto final de nossa expedio", escreveu Boman, "Parodi
mostrou-nos um objeto de pedra incrustado numa seo perpendicular da barranca,
onde havia uma ligeira concavidade, aparentemente produzida pela ao das ondas.
Esse objeto apresentava uma superfcie visvel de apenas 2 centmetros de dimetro.
Parodi passou a remover um pouco da terra que o envolvia de modo a poder fotograf-
o e, quela altura, pde-se ver que o objeto era uma bola de pedra com uma ranhura
equatorial do tipo encontrado em boleadeiras. Tiraram fotografias in situ da bola, da
barranca e das pessoas presentes, aps o que a bola de pedra foi extrada. To presa
estava terra dura que foi necessrio usar bastante fora com ferramentas de corte a
fim de arranc-a dali aos poucos".
103
Em seguida, Boman confirmou a posio da bola de pedra (Figura 5.2a), a qual foi
encontrada na barranca a cerca de 1 centmetro acima da areia da praia. Boman
declarou: "A barranca consiste em ensenadana na parte de cima e chapadmatalana na
parte de baixo. A fronteira entre os dois nveis , sem dvida, um pouco confusa [...]
Qualquer que seja ela, parece-me no haver dvida nenhuma de que a bola de pedra foi
encontrada nas camadas chapadmalalanas, as quais eram compactas e homogneas".
Boman relatou, ento, outra descoberta: "Posteriormente, sob minha orientao, Parodi
continuou a atacar a barranca com uma picareta no mesmo ponto onde fora descoberta
a bola de pedra, quando, repentina e inesperadamente, apareceu uma segunda bola 10
centmetros abaixo da primeira [...] Mais parece uma pedra m do que uma bola. Essa
ferramenta (Figura 5.2b) foi encontrada a uma profundidade de 10 centmetros da
superfcie do penhasco". Segundo disse Boman, ela estava gasta pelo uso. Um pouco
mais tarde, Boman e Parodi descobriram outra bola de pedra (Figura 5.2c), a 200 metros
das primeiras e cerca de 0,5 metro abaixo da barranca. A respeito dessa ltima
descoberta em Miramar, Boman disse "no haver dvida de que a bola foi arredondada
pela mo do homem".
No seu conjunto, as circunstncias da descoberta favoreceram, e muito, uma data de
Plioceno para as bolas de Miramar. Boman relatou: "Segundo a opinio do dr. Lehmann-
Nitsche, as bolas de pedra por ns extradas foram encontradas in situ, so
contemporneas do terreno chapadmalalano e no foram introduzidas em nenhum mo-
104
mento posterior. O dr. Von hering menos categrico a esse respeito. Quanto a mim,
posso declarar no ter observado sinal nenhum que indicasse uma introduo posterior.
As bolas estavam firmemente no lugar no durssimo terreno que as envolvia, e no havia
sinal de ter havido qualquer perturbao da terra que as cobria".
Em seguida, Boman astutamente levantou a suspeita de fraude. Sugeriu diferentes
formas pelas quais Parodi poderia ter plantado as bolas de pedra. E martelou uma ponta
de lana de pedra para dentro de um fmur de toxodonte, apenas para mostrar como
Parodi teria realizado o forjamento. Mas o prprio Boman acabou dizendo: "Sem dvida,
na anlise final, no existe nenhuma prova conclusiva de fraude. Pelo contrrio, muitas
das circunstncias depem fortemente a favor de sua autenticidade".
dificil entender por que Boman teria sido to ctico em relao a Parodi. Poder-se-ia
argumentar que Parodi no iria querer prejudicar seu seguro e duradouro emprego como
colecionador de museu, fabricando descobertas falsas. De qualquer modo, os
muselogos insistiam para que Parodi deixasse quaisquer objetos de indstria humana
no lugar para que fossem fotografados, examinados e removidos por peritos. Esse
procedimento superior quele empregado por cientistas envolvidos em muitas
descobertas famosas, descobertas estas usadas para defender o atualmente
reconhecido cenrio da evoluo humana. Por exemplo: a maioria das descobertas em
relao ao Homo erectus registradas por Von Koenigswald em Java foi feita por
escavadores nativos, os quais, diferentemente de Parodi, no deixaram os fsseis in
situ, mas os enviaram em caixotes para Von Koenigswald. Este, por sua vez, costumava
hospedar-se em locais distantes dos stios arqueolgicos. Alm do mais, a famosa
Vnus de Willendorf, uma estatueta neoltica da Europa, foi descoberta por um operrio
de estrada.
bvio que, se fssemos aplicar o extremo ceticismo de Boman a todos os casos,
poderamos levantar suspeitas de fraude sobre quase todas as descobertas
paleantropolgicas j feitas.
ronicamente, o testemunho de Boman fornece, mesmo para os cticos, provas muito
contundentes da presena, na Argentina, de seres humanos fabricantes de ferramentas
h trs milhes de anos. Mesmo admitindo, guisa de argumento, que a primeira bola
recolhida durante a visita de Boman a Miramar tivesse sido plantada pelo colecionador
Parodi, como se podem explicar a segunda e a terceira descobertas? Estas foram
investigadas no pelo colecionador Parodi, mas pelo prprio Boman, no local e sem
nenhum aviso. Significativamente, elas estavam completamente escondidas da vista de
todos, e Parodi sequer insinuou a existncia delas.
No conjunto, parece que Boule, Romero e Boman apresentaram poucas provas para pr
em descrdito as descobertas de Carlos Ameghino e outros no stio de Miramar. De fato,
Boman deu provas de primeira classe da existncia de fazedores de bola presentes ali
no Plioceno.
Mais 0olas e o0Netos semelhantes
105
As bolas de Miramar so significativas pelo fato de indicarem a existnda de seres
humanos com um nvel superior de cultura durante o Plioceno, e talvez mesmo antes, na
Amrica do Sul. nstrumentos semelhantes tm sido encontrados na frica e na Europa
em formaes do Plioceno.
Em 1926, John Baxter, um dos assistentes de J. Reid Moir, descobriu um objeto
particularmente interessante (Figura 5.3) em rea subterrnea de Red Crag do Plioceno
em Bramford, perto de pswich, nglaterra.
Moir no examinou o objeto com cuidado. Porm, trs anos mais tarde, aquele mesmo
objeto atraiu a ateno de Henri Breuil, que escreveu: Enquanto estive hospedado em
pswich com meu amigo J. Reid Moir, examinvamos juntos uma gaveta de objetos
extrados da base de Red Crag em Bramford quando J. Reid Moir mostrou-me um
singular objeto ovalado que havia sido recolhido em virtude de seu formato incomum. J
primeira vista, pareceu-me que o objeto apresentava estriamentos e facetas artificiais,
e por isso eu o examinei mais de perto com uma lente de mineralogista (Figura 5.4).
106
Esse exame provou que minha primeira impresso estava plenamente justificada e que
o objeto havia sido modelado pela mo do homem. Breuil comparou o objeto s "pedras
de estilingue da Nova Calednia". Segundo Moir, diversos outros arquelogos
concordaram com Breuil. As pedras de estilingue e as pedras-bola representam um nvel
de sofisticao tecnolgica universalmente associado ao moderno Homo sapiens.
Recordemo-nos de que o leito de detrito sob Red Crag contm fsseis e sedimentos
oriundos de superficies de terra habitveis, cujas idades variam do Plioceno ao Eoceno.
Portanto, a pedra de estilingue de Bramford poderia ter qualquer coisa em torno de 2 a
55 milhes de anos de idade.
Em 1956, G. H. R. von Koenigswald descreveu alguns artefatos humanos dos nveis
inferiores do stio no desfiladeiro Olduvai, na Tanznia, frica. Entre eles inclua-se "uma
srie de pedras que foram lascadas at ficarem toscamente esfricas". Von Koenigswald
escreveu: Acredita-se que elas sejam uma forma extremamente primitiva de bola de
arremesso. Bolas de pedra desse tipo ainda so usadas por caadores nativos na
Amrica do Sul. So amarradas em pequenas bolsas de couro, duas ou trs das quais
ligadas a uma corda comprida. Segurando uma bola na mo, o caador gira as outras
ao redor de sua cabea e ento as faz voar.
Os objetos registrados por Von Koenigswald, se usados da mesma maneira que as
bolas sul-americanas, do a entender que seus fabricantes eram adeptos, no apenas
do artesanato em pedra, como tambm do artesanato em couro.
Tudo isso torna-se problemtico, contudo, quando se leva em conta que o Estrato em
Olduvai, onde encontraram as bolas de pedra, tem de 1,7 a 2 milhes de anos de idade.
Segundo pontos de vista convencionais sobre a evoluo humana, apenas o
Australopithecus e o Homo habilis existiriam nessa poca. No momento atual, no h
nenhuma prova contundente de que o Australopithecus utilizava ferramentas e, em
107
geral, no se acha que o lorno habilis fosse capaz de empregar uma tecnologia to
sofisticada quanto aquela representada pelas pedras-bola, se isso mesmo que os
objetos realmente so.
Mais uma vez, vemo-nos em confronto com uma situao que exige uma sugesto
bvia, porm proibida - talvez houvesse criaturas de habilidade humana moderna em
Olduvai durante os primrdios do Pleistoceno.
Quem acha essa sugesto inacreditvel sem dvida responder que no existem provas
fsseis para apoiar semelhante concluso. Em termos das provas aceitas atualmente,
com certeza isso um fato. No entanto, se ampliamos um pouco os nossos horizontes,
encontramos o esqueleto de Reck, inteiramente humano, recolhido do Estrato
superior, bem ali no desfiadeiro Oduvai. E no muito distante, em Kanam, Louis
Leakey, segundo uma comisso de cientistas, descobriu um maxilar inteiramente
humano em sedimentos do Pleistoceno nferior, equivalente em idade ao Estrato . Mais
recentemente, descobriram fmures humanides na frica oriental, em contextos do
Pleistoceno nferior A princpio, esses fmures isolados foram atribudos ao Homo
habilis; porm, a descoberta subseqente do esqueleto relativamente completo de um
indivduo Homo habilis mostrou que a anatomia do Homo habilis, inclusive seu fmur,
um tanto simiesca. sso abre a possibilidade de que fmures humanides, antes
atribudos ao Homo habilis, teriam pertencido a seres humanos anatomicamente
modernos que viveram na frica oriental durante o Pleistoceno nferior. Se expandirmos
o leque de nossa pesquisa para outras partes do mundo, poderemos multiplicar o
nmero de exemplos de restos fsseis inteiramente humanos do Pleistoceno nferior e
de antes ainda. As pedras-bola de Olduvai parecem tambm estar inseridas nese
contexto.
Mas talvez os objetos no sejam bolas. Ante essa possibilidade, Mary Leakey replicou:
"Apesar de no haver evidncia direta de que esferides fossem usados como bolas, at
o momento no se apresentou nenhuma explicao alternativa que justifique a
quantidade dessas ferramentas e o fato de muitas delas terem sido cuidadosa e
precisamente moldadas. Se a inteno era us-as como meros msseis, com pouca
possibilidade de recuper-las, parece improvvel que tanto tempo e cuidado fossem
empregados em sua manufatura". Mary Leakey acrescentou: "O uso delas como pedras-
bola, fortemente defendido por L. S. B. Leakey, pode muito bem ser a interpretao
correta.
Louis Leakey afirmava ter encontrado uma autntica ferramenta de osso do mesmo
nvel que as pedras-bola. Em 1960, Leakey disse: "sso pareceria ser alguma espcie de
issoir para trabalhar o couro. Logo, postula um modo de vida mais evoludo para os
fabricantes da cultura Oldowan do que a maioria de ns teria suposto.
Desco0ertas norteFamericanas relati(amente a(anadas
Examinaremos agora instrumentos paleolticos anmalos relativamente avanados,
oriundos da Amrica do Norte, comeando com aqueles encontrados em Sheguiandah,
Canad, na ilha Manitoulin, ao norte do lago Huron. Muitas dessas descobertas norte-
108
americanas no so antigas em particular, mas so, no obstante, significativas porque
nos ajudam a compreender como a arqueologia e a paleantropologia so por dentro.
Conforme j vimos, a comunidade cientfica suprime dados que possam acarretar
desconfortos para a imagem da evoluo humana que prevalece hoje em dia. Ficaremos
conhecendo, tambm, revelaes de outra faceta sobre esse assunto - a tristeza e a
amargura pessoais experimentadas por cientistas que tm o infortnio de fazer
descobertas anmalas.
She<uiandah% ar/ueolo<ia como uma (endetta
Entre 1951 e 1955, Thomas E. Lee, antroplogo do Museu Nacional do Canad, realizou
escavaes em Sheguiandah, na ilha de Manitoulin, no lago Buron.
As camadas superiores do stio continham, a uma profundidade de aproximadamente 15
centmetros (Nvel ) e uma variedade de pontas de projtil (Figura 5.5). Lee as
considerou recentes.
109
110
Escavaes adicionais expuseram instrumentos (Figura 5.6) numa camada de till glacial,
um depsito de pedras formado pelo recuo das geleiras. Ficou parecendo, portanto, que
seres humanos haviam vivido na rea durante ou antes da poca da ltima glaciao
norte-americana, a Wisconsin. Estudos subseqentes mostraram haver uma segunda
camada de conglomerado, a qual tambm continha instrumentos (Figura 5.7). Tambm
descobriram instrumentos de pedra nas camadas abaixo dos conglomerados.
Que idade tinham as ferramentas? Trs dos quatro gelogos que estudaram o stio
pensaram que as ferramentas eram da ltima era interglacial. sso hes conferiria uma
idade de 75 a 125 mil anos. Finalmente, numa declarao conjunta, todos os quatro
gelogos concordaram que a idade "mnima" seria de trinta mil anos. O prprio Lee
continuou a defender uma idade interglacial para seus instrumentos.
Posteriormente, um dos quatro gelogos originais, John Sanford, da Universidade
Estadual de Wayne, passou a apoiar Lee. Ele apresentou amplas provas geolgicas e
argumentos sugerindo que o stio de Sheguiandah remontava ao perodo interglacial
Sangamon ou interfase St. Pierre, um quente interldio na primeira parte da glaciao
Wisconsin. Porm, o ponto de vista defendido por Lee e Sanford no recebeu a
considerao sria de outros cientistas.
Lee recorda: O descobridor do stio (Lee) foi acossado de sua posio de servidor
publico para uma situao de desemprego prolongado; a distribuio de publicaes foi
cancelada; as provas foram desvirtuadas por diversos autores preeminentes entre os
intelectuais; as toneladas de artefatos sumiram em caixotes de armazenagem do Museu
Nacional do Canad; por se recusar a demitir o descobridor, o Diretor do Museu
Nacional (dr. Jacques Rousseau), que se propusera a publicar uma monografia sobre o
stio arqueolgico, foi demitido e exilado; posies oficiais de prestgio e poder foram
acionadas num esforo para conquistar o controle sobre apenas seis espcimes de
Sheguiandah que no haviam sido acobertadas; e o stio foi transformado em ponto
turstico. Tudo isso sem que os profissionais da rea, em quatro longos anos, se dessem
ao trabalho de dar uma olhada, quando ainda havia tempo para isso. Sheguiandah teria
forado admisses embaraosas de que os intelectuais no sabiam de tudo. Teria
forado seria preciso trazer mais uma linha de texto "fechar" a mancha que se
reescrevesse quase todo livro sobre o assunto. Era preciso elimin-lo. E o foi.
custa de muita dificuldade, Lee conseguiu que publicassem seus relatrios.
Exprimindo sua frustrao, escreveu: "Um editor nervoso ou tmido, com os sentidos
agudamente afinados com o cheiro de perigo em relao posio, segurana,
reputao ou censura, apresenta cpias de um artigo suspeito a um ou dois consultores,
os quais ele considera gabaritados para fazer avaliaes confiveis. Eles o lem, ou
talvez apenas o folheiem em busca de algumas frases escolhidas que possam ser
desafiadas ou usadas contra o autor (a opinio deles era formada j de antemo, com
base naquilo que se ficava sabendo por rumores ou era captado nas salas de estar
enfumaadas das conferncias - punhados de fofoca que lhes diziam ser o autor uma
pessoa distante, indisciplinada, intocvel). Em seguida, com algumas declaraes
cortantes, incontestadas e inteiramente no corroboradas, eles "matam" o artigo. A
111
beleza - e o vcio - do sistema reside no fato de eles permanecerem eternamente
annimos".
A maioria dos relatrios-chave acerca de Sheguiandah foi publicada no Anthropological
journal of Canada, que o prprio Lee fundou e editou. Aps o falecimento de Lee, em
1982, o jornal foi editado por um breve perodo de tempo por Robert E. Lee, seu filho.
Evidentemente, os cientistas da elite instituda no tm conseguido de todo evitar
mencionar Sheguiandah, porm, quando o fazem, tendem a menosprezar, ignorar ou
desvirtuar qualquer evidncia de uma idade ncomumente grande para o stio.
Robert, filho de Lee, escreveu: "Explicam erroneamente aos estudantes que
Sheguiandah um exemplo de fluxo de lama ps-glacial, e no do till gacial
Wisconsin" .
Os relatrios originais, contudo, apresentam argumentos convincentes contra a hiptese
do fluxo de lama. Segundo escreveu o velho Lee, muitos gelogos "tm declarado que
os depsitos seriam por certo chamados de till gacial no fosse pela presena de
artefatos dentro deles. Essa tem sido a reao de quase todos os gelogos em visita ao
stio". E Sanford disse: "Talvez a melhor corroborao de que esses depsitos
desordenados sejam um tlll glacial tenha sido a visita de cerca de quarenta ou cinqenta
gelogos ao stio em 1954, durante a expedio anual da Sociedade Geolgica da Bacia
de Michigan. Naquela poca, abriu-se a escavao e pde-se ver o conglomerado. Os
sedimentos foram apresentados a esse grupo no campo como sendo depsitos de till, e
no houve disseno expressa em relao explicao. Por certo, se tivesse havido
algum motivo de dvida quanto natureza desses depsitos, teria sido expresso
naquele momento.
Se uma abordagem consiste em negar que os desordenados depsitos portadores de
ferramentas so till, outra consiste em exigir altssimos nveis de prova da presena
humana no stio poca designada. James B. Griffin, antroplogo da Universidade de
Michigan, declarou: "Existe um grande nmero de localidades na Amrica do Norte s
quais tem-se atribudo considervel antiguidade, como reas habitadas por ndios
primitivos. At mesmo livros inteiros tm sido publicados sobre no-stios". Griffin incluiu
Sheguiandah na categoria de no-stio.
Segundo Griffin, um stio propriamente dito precisa ter "um contexto geolgico
nitidamente identificvel [...] sem nenhuma possibilidade de intruso ou sedimentao
secundria". nsistia, tambm, que um stio propriamente dito deve ser estudado por
diversos gelogos peritos nas formaes em particular ali presentes, e que preciso
haver concordncia substancial entre esses peritos. Alm disso, preciso haver "uma
variedade de formas e fragmentos de ferramentas [...] restos de animais bem
preservados [...] estudos de plen [...] matrias macrobotnicas [...] restos esqueletais
humanos". Griffin tambm fazia questo de datao pelo mtodo de radiocarbono e
outros mtodos.
Seguindo esse padro, praticamente nenhuma das localidades onde fizeram
importantes descobertas paleantropolgicas qualificar-se-ia como stio arqueolgico
genuno. Por exemplo: a maioria das descobertas africanas de Australopithecus, Homo
112
habilis e Homo erectus tem ocorrido no em contextos geolgicos nitidamente
identificveis, mas na superfcie ou em depsitos de caverna, que, sabe-se, so dificeis
de interpretar luz da geologia. A maior parte das descobertas de Homo erectus de
Java tambm ocorreu na superfcie, em localidades mal especificadas.
bastante interessante observar que o stio de Sheguiandah parece satisfazer a maioria
dos rgidos requisitos de Griffin. Encontraram instrumentos num contexto geolgico mais
ntido do que aquele de muitos stios reconhecidos. Diversos gelogos peritos em
depsitos glaciais norte-americanos parecem ter realmente admitido, em carter
consensual, que o stio tinha mais de trinta mil anos. Segundo sugeriam as provas, no
havia sedimentao ou intruso secundrias. Encontraram uma variedade de tipos de
ferramenta, fizeram estudos de plen e testes de radiocarbono, alm de identificarem a
presena de matria macrobotnica (turfa).
O stio de Sheguiandah merece mais ateno do que tem recebido at o momento.
Remontando ao tempo em que se tornou bvio para T. E. Lee que estavam encontrando
instrumentos de pedra em till glacial, ele escreveu: A essa altura, um homem mais
prudente teria aterrado as trincheiras e desaparecido na calada da noite, sem dizer nada
[...] De fato, enquanto visitava o stio, certo antroplogo preeminente, aps exclamar
com descrena 'Voc no est achando nada a embaixo?' e ouvir do chefe da
escavao 'Claro que sim! Desa aqui e veja com seus prprios olhos!', instou-me a
esquecer tudo sobre o que existia nos depsitos glaciais e a concentrar-me na matria
mais recente sobrejacente a eles.
Le.is(ille e Timlin% a (endetta continua
Em 1958, em um stio prximo a Lewisville, Texas, encontraram ferramentas de pedra e
ossos queimados de animais prximos a lareiras. Mais tarde, medida que a escavao
prosseguia, anunciaram datas de radiocarbono de pelo menos 38 mil anos para o
carvo das lareiras. Ainda mais tarde foi encontrada uma ponta de Clovis. Herbert
Alexander, que era estudante graduado em arqueologia na poca, recorda como foi
recebida essa seqncia de descobertas. "Em uma srie de ocasies", declarou
Alexander, "as opinies expressas naquela poca eram de que as lareiras eram feitas
pelo homem e que eram vlidas as associaes faunsticas. Uma vez anunciadas as
datas, contudo, algumas opinies se alteraram e, aps encontrarem a ponta de Clovis, o
processo de selecionar e ignorar comeou de verdade. Aqueles que haviam
anteriormente aceitado as lareiras e/ou associaes faunsticas passaram a questionar
suas memrias."
Encontrar uma ponta de Clovis numa camada de 38 mil anos de idade era algo
perturbador, porque, segundo os antroplogos ortodoxos, as pri meiras pontas de Clovis
datam de doze mil anos atrs, marcando a entrada de humanos na Amrica do Norte.
Alguns crticos responderam descoberta de Lewisville, alegando ter a ponta de Clovis
sido plantada como um embuste. Segundo outros, as datas de radiocarbono estavam
erradas.
113
Aps mencionar uma srie de casos semelhantes de descobertas ignoradas ou
ridicularizadas, Alexander recordou a sugesto de que, "para resolver assuntos ligados
ao homem primitivo, em breve poderemos precisar dos servios de um advogado". Essa
talvez no seja uma m idia para um campo da cincia como a arqueologia, no qual
opinies determinam o status dos fatos, os quais se reduzem a redes de interpretao.
Pode ser que advogados e tribunais auxiliem os arquelogos a chegarem menos
acidentadamente ao consenso entre os acadmicos, tido como a verdade cientfica
nesse campo. Mas conforme observou Alexander, um sistema judicirio exige um jri, e
a primeira pergunta feita a um provvel jurado : "Chegou a alguma concluso sobre o
caso?" So pouqussimos os arquelogos que no chegaram a uma concluso sobre a
data em que os humanos entraram na Amrica do Norte pela primeira vez.
A idia de que pontas de projtil do tipo Clovis representam as mais primitivas
ferramentas do Novo Mundo desafiada por uma escavao no stio de Timlin nas
montanhas Catskill, Estado de Nova York. Em meados dos anos de 1970, ferramentas
bastante semelhantes s acheuleanas superiores da Europa foram ali encontradas. No
Velho Mundo, as ferramentas acheuleanas costumam ser atribudas ao Homo erectus.
No entanto, tal atribuio incerta porque, em geral, no se encontram restos
esqueletais nos stios das ferramentas. Com base na geologia glacial, as ferramentas de
Catskill teriam setenta mil anos de idade.
HueGatlacoB MIDico
Na dcada de 1960, sofisticadas ferramentas de pedra (Figura 5.8), rivalizando o melhor
dos trabalhos do homem de Cro-Magnon na Europa, foram escavadas por Juan
Armenta Camacho e Cynthia rwin-Williams em Hueyatlaco, perto de Valsequillo, 120
quilmetros a sudeste da Cidade do Mxico. Encontraram ferramentas de pedra de
natureza um tanto mais tosca no stio de El Horno, prximo dali. Tanto no stio de
Hueyatlaco quanto no de El Horno, a localizao estratigrfica dos instrumentos no
parece suscitar dvidas. Contudo, esses artefatos apresentam, de fato, uma
caracterstica muito controvertida: uma equipe de gelogos que trabalhava para o
nstituto Americano de Pesquisas Geolgicas deu-lhes idades de cerca de 250 mil anos.
Essa equipe, trabalhando sob concesso da Fundao Nacional de Cincia, consistia
em Harold Malde e Virginia Steen-Mcntyre, ambos do nstituto Americano de Pesquisas
Geolgicas, e no falecido Roald Fryxell, da Universidade Estadual de Washington.
114
Segundo disseram esses gelogos, quatro mtodos distintos de datao, aplicados em
diferentes ocasies, produziram idades incomumente grandes para os artefatos
encontrados perto de Valsequillo. Foram os seguintes os mtodos de datao utilizados:
por srie de urnio, por rastreamento de fisso, por tefra-hidratao e estudo do
desgaste mineral.
Como seria de imaginar, a data de cerca de 250 mil anos obtida para Hueyatlaco pela
equipe de gelogos provocou bastante controvrsia. Se fosse aceita, teria revolucionado
no somente a antropologia do Novo Mundo, mas tambm todo o conceito de origem
humana. Segundo o pensamento convencional, seres humanos capazes de fazer as
ferramentas sofisticadas encontradas em Hueyatlaco no teriam surgido antes de cerca
de cem mil anos atrs na frica.
Ao tentar publicar as concluses de sua equipe, Virginia Steen-Mcntyre experimentou
muitas presses e obstculos sociais. Em nota a um colega (10 de julho de 1976), ela
declarava: "Acabei descobrindo, atravs de fofocas de bastidores, que Hal, Roald e eu
somos considerados oportunistas e buscadores de publicidade em certos crculos por
causa de Hueyatlaco, e ainda estou padecendo as dores do golpe".
115
A publicao de um ensaio de Steen-Mcntyre e seus colegas sobre Hueyatlaco foi
inexplicavelmente adiada por anos a fio. O ensaio, apresentado pela primeira vez numa
conferncia de antropologia em 1975, seria publicado mais tarde numa coletnea.
Quatro anos mais tarde, Steen-Mcntyre escreveu para H. J. Fullbright, do Laboratrio
Cientfico de Los Alamos, um dos editores do livro eternamente no prelo: "Nosso artigo
conjunto sobre o stio de Hueyatlaco uma verdadeira bomba. Colocaria o homem no
Novo Mundo dez vezes mais cedo do que muitos arquelogos gostariam de acreditar. E
o que pior, muitos acham que as ferramentas bifaciais encontradas in situ sejam um
sinal de Homo sapiens. Segundo a teoria atual, o Homo sapiens sequer evolura
naquela poca, e muito menos no Novo Mundo".
Steen-Mcntyre prosseguiu, explicando: "Os arquelogos esto em considervel
alvoroo em torno de Hueyatlaco - eles se recusam a sequer lev-o em considerao.
Fiquei sabendo, por fontes indiretas, que diversos membros da minha rea profissional
me consideram incompetente, mexeriqueira, oportunista, desonesta, idiota. Obviamente,
nenhuma dessas opinies tem ajudado minha reputao profissional! Minha nica
esperana de limpar meu nome conseguir imprimir o artigo sobre Hueyatlaco de
maneira que o povo possa julgar as provas por si mesmo". Steen-Mcntyre, como no
recebesse resposta a esta e outras solicitaes de informao, retirou o artigo. Porm,
seu manuscrito jamais lhe foi devolvido.
Um ano mais tarde, Steen-Mcntyre escreveu (8 de fevereiro de 1980) para Steve Porter,
editor de Quatemary Research, sobre a possibilidade de imprimir seu artigo sobre
Hueyatlaco. "O manuscrito que eu gostaria de submeter sua apreciao apresenta as
provas geolgicas", dizia ela. "Ele bem claro e, no fosse pelo fato de uma srie de
livros didticos de antropologia precisarem ser reescritos, no acho que teramos
problemas em conquistar a aceitao dos arquelogos. Sendo assim, nenhum jornal de
antropologia jamais ousar tocar nele."
Steve Porter escreveu para Steen-Mcntyre (25 de fevereiro de 1980), respondendo que
consideraria a possibilidade de publicar o controvertido artigo. Porm, disse poder "muito
bem imaginar ser um tanto difcil obter crticas objetivas de certos arquelogos".
Segundo o procedimento usual para a publicao de artigos cientficos, o artigo em
questo submetido ao crivo de diversos outros cientistas, cujas identidades no so
reveladas. No difcil imaginar como uma arraigada ortodoxia cientfica conseguia
manipular esse processo de modo a manter informaes indesejadas fora dos jornais
cientficos.
Em 30 de maro de 1981, Steen-Mcntyre escreveu para Estella Leopold, a editora
associada de Quatemary Research: O problema, da forma como o vejo, bem maior do
que Hueyatlaco. Diz respeito manipulao do pensamento cientfico por intermdio da
supresso de 'dados enigmticos', dados que desafiam o modo de pensar
116
predominante. Hueyatlaco faz isso com certeza! Por no ser uma antroploga, no
percebi todo o alcance das datas que apuramos nos idos de 1973; tampouco percebi
quo profundamente arraigada em nosso pensamento se tornara a atual teoria da
evoluo humana. Muitos arquelogos tm rejeitado nosso trabalho em Hueyatlaco
porque ele contradiz esta teoria, e pronto. O raciocnio deles circular. O Homo sapiens
sapiens evoluiu cerca de trinta a cinqenta mil anos atrs na Eursia. Portanto,
quaisquer ferramentas de Homo sapiens sapiens com 250 mil anos de idade
encontradas no Mxico so impossveis, porque o Homo sapiens sapiens evoluiu cerca
de trinta mil [...] etc. Tal forma de pensar favorece a postura de arquelogos
convencidos, mas que cincia ridcula!
Por fim, Quaternary Research (1981) publicou um artigo de Virginia Steen-Mcntyre,
Roald Fryxell e Harold E. Malde. Ele defendia uma idade de 250 mil anos para o stio de
Hueyatlaco. Sempre possvel, claro, levantar objees s datas arqueolgicas, e
Cynthia rwin-Williams o fez numa carta em resposta a Steen-Mcntyre, Fryxell e Malde.
Suas objees foram respondidas, ponto a ponto, numa carta-resposta de Malde e
Steen-Mcntyre. Porm, rwin-Williams no se aplacou. Ela e a comunidade arqueolgica
norte-americana em geral continuam a rejeitar a datao de Hueyatlaco realizada por
Steen-Mcntyre e seus colegas.
As descobertas anmalas feitas em Hueyatlaco resultaram em insultos pessoais e
penalidades profissionais, incluindo suspenso de fundos e perda de emprego,
instalaes e reputao, no caso de Virginia Steen-Mcntyre. O caso de Virginia abre
uma rara janela para os verdadeiros processos sociais de supresso de dados no
campo da paleantropologia, processos estes que acarretam bastante conflito e prejuzo.
Uma nota final: ns prprios tentamos certa vez obter permisso para reproduzir
fotografias dos artefatos de Hueyatlaco numa publicao. Fomos informados de que a
permisso nos seria negada caso tencionssemos mencionar a data de 250 mil anos
proposta pelos "extremistas lunticos".
Sandia Ca(eB >o(o MIDico
Em 1975, Virginia Steen-Mcntyre ficou sabendo da existncia de outro stio com uma
data impossivelmente precoce para ferramentas de pedra na Amrica do Norte - Sandia
Cave, Novo Mxico, Estados Unidos, onde os nstrumentos do tipo avanado (pontos de
Folsom) foram descobertos embaixo de uma camada de estalagmite considerada como
tendo 250 mil anos de idade. Uma dessas ferramentas mostrada na Figura 5.9.
117
Em carta a Henry P. Schwartz, o gelogo canadense que datara a estalagmite, Virginia
Steen-Mcntyre escreveu (10 de julho de 1976): "No consigo lembrar se foi com voc
ou um de seus colegas com quem conversei na Conferncia de Penrose em 1975
(Mammoth Lakes, Califrnia). A pessoa com quem falei enquanto espervamos na fila
do almoo mencionou uma data de srie de urnio, em relao camada de estalagmite
acima dos artefatos em Sandia Cave, que o deixara desconcertado - contrariava
violentamente a hiptese em geral mantida para a data de ingresso do homem no Novo
Mundo. Quando ele mencionou a data de um quarto de milho de anos ou algo por a,
eu quase deixei minha bandeja cair. No tanto pelo choque com a idade, mas porque
essa data coincidia tanto com as datas que temos a propsito de um controvertido stio
do Homem Primitivo no Mxico Central [...] Desnecessrio dizer que estou interessada
em obter mais informaes sobre sua data e sua opinio a respeito dela!" Segundo
Steen-Mcntyre, ela no recebeu resposta a essa carta.
Aps escrever ao chefe dos investigadores arqueolgicos no stio de Sandia para pedir
informaes sobre a datao, Steen-Mcntyre recebeu a seguinte resposta (2 de julho de
1976): "Espero que voc s use essa 'lata de vermes' para provar algo aps termos tido
a oportunidade de avali-a".
Steen-Mcntyre enviou-nos alguns relatrios e fotos dos artefatos de Sandia e disse, em
nota anexa: "Embora os geoqumicos tenham certeza da data desses artefatos, os
arquelogos convenceram-nos de que os artefatos e as lentes de carvo abaixo do
travertino so resultado da atividade de roedores [...] Mas e os artefatos acimentados na
crosta?"
118
?erramentas neol@ticas da Terra do OuroB Cali1rnia
Em 1849, descobriram ouro nos cascalhos de antigos leitos de rio nos declives das
montanhas de Sierra Nevada, na Califrnia central, o que atraiu multides de
aventureiros desordeiros para lugares como Brandy City, Last Chance, Lost Camp, You
Bet e Poker Flat. A princpio, mineiros solitrios garimparam em busca de lascas e
pepitas nos cascalhos que haviam se assentado naqueles leitos de rio. Porm, logo as
empresas de minerao de ouro passaram a utilizar recursos mais abrangentes,
algumas delas introduzindo poos nas encostas das montanhas, acompanhando os
caminhos dos depsitos de cascalho, ao passo que outras lavavam os cascalhos
aurferos das encostas das colinas com jatos de gua de alta presso. Os mineradores
encontraram centenas de artefatos de pedra e, mais raramente, fsseis humanos
(Captulo 7). A descoberta dos artefatos mais significativos foi relatada comunidade
cientfica por J. D. Whitney, o ento gelogo pblico da Califrnia.
Os artefatos extrados de depsitos superficiais e por minerao hidrulica eram de
idade duvidosa, mas os artefatos extrados dos tneis e de poos de minerao
profundas puderam ser datados com mais certeza. Segundo achava J. D. Whitney, a
evidncia geolgica indicava que os cascalhos aurferos datavam pelo menos do
Plioceno. Gelogos modernos, porm, acham que alguns dos depsitos de cascalho so
do Eoceno.
Muitos poos foram introduzidos na Table Mountain, em Tuolumne County,
atravessando espessas camadas de um material vulcnico basltico, chamado latita,
antes de atingir os cascalhos aurferos. Em alguns casos, os poos estendiam-se
horizontalmente por dezenas de metros abaixo da camada de latita (Figura 5.10). As
descobertas oriundas dos cascalhos logo acima do leito de rocha firme poderiam ter de
33,2 a 55 milhes de anos, mas as descobertas oriundas de outros cascalhos podem ter
entre 9 e 55 milhes de anos.
119
Whitney examinou pessoalmente uma coleo de artefatos de Table Mountain
pertencente ao dr. Perez Snell, de Sonora, Califrnia. Na coleo de Snell incluam-se
pontas de lana e outros instrumentos. No h muita informao a respeito das
descobertas ou das posies estratigrficas originais dos instrumentos. Havia, contudo,
uma exceo. "Tratava-se", escreveu Whitney, "de uma moleta ou algum tipo de
utenslio que aparentemente havia sido usado como pedra de amolar". O dr. Snell
informou Whitney "que ele a pegou com suas prprias mos de uma carroa de 'refugo'
oriunda de debaixo de Table Mountain" . Na coleo do dr. Snell tambm havia um
maxilar humano, inspecionado por Whitney. Esse maxilar foi dado ao dr. Snell por
mineradores, que afirmavam provir dos cascalhos abaixo do lenol de latita em Table
Mountain, Tuolumne County.
Uma descoberta mais bem documentada da montanha de Tuolumne Table foi feita por
Abert G. Walton, um dos proprietrios da concesso de Valentine. Walton encontrou um
pilo pedra decimolar de 38 centmetros de dimetro em cascalhos aurferos 54 metros
abaixo da superfcie, e tambm abaixo do lenol de latita. Significativamente, a
descoberta do pilo ocorreu numa galeria, uma passagem saindo horizontalmente do
fundo do principal poos vertical da mina de Valentine. sso tende a descartar a
possibilidade de o pilo ter cado de um plano superior. Tambm recolheram um pedao
de fssil de crnio humano da mina de Valentine.
Segundo sugeriu William J. Sinclair, muitos dos tneis de galeria de outras minas
prximas ao poo de Valentine estavam interligados. Logo, talvez o pilo tivesse entrado
por um desses outros tneis. Porm, Sinclair admitiu que, ao visitar a rea, em 1902,
sequer conseguiu encontrar os poos de Valentine. Sinclair s fez valer-se de sua
sugesto no corroborada para descartar o relatrio de descoberta apresentado por
120
Walton. Usando essa estratgia, poder-se-ia encontrar bons motivos para descartar
qualquer descoberta paleantropolgica feita at hoje.
Outra descoberta em Table Mountain, Tuolumne, foi registrada por James Carvin em
1871: "Declaro que eu, abaixo assinado, extra uma machadinha de pedra, no ano de
1858, de algumas das concesses de minerao de propriedade da Stanislaus
Company, situadas em Table Mountain, Tuolumne County, defronte estao O'Byrn's,
no rio Stanislaus [...] A relquia acima foi encontrada a 18 ou 22 metros da superfcie no
cascalho, sob o basalto, e a cerca de 90 metros da boca do tnel. Tambm foram
encontrados alguns piles, por volta da mesma poca e no mesmo local",
Em 1870, Oliver W. Stevens apresentou a seguinte declarao escrita, juramentada e
autenticada: "Eu, abaixo assinado, visitei, no ano de 1853, o tnel de Sonora, situado
em Table Mountain, a cerca de 800 metros ao norte e oeste de Shaw's Flat, e naquela
poca havia um carregamento de cascalho aurfero proveniente do citado tnel de
Sonora. E eu, abaixo assinado, colhi um dente de mastodonte do citado cascalho (que
vinha de debaixo do basalto e de dentro do tnel, profundidade de cerca de 35 metros)
[...] E, ao mesmo tempo, encontrei, com esse dente, certa relquia que se assemelhava
a uma grande conta de pedra, feita talvez de alabastro". Se mesmo oriunda do
cascalho, a conta tem no mnimo nove milhes de anos e, no mximo, 55 milhes de
anos.
William J. Sinclair objetou, alegando no serem as circunstncias da descoberta claras o
suficiente. No entanto, nos casos de muitas das descobertas j aceitas, as
circunstncias da descoberta so semelhantes quela da conta de mrmore. Por
exemplo: em Border Cave, na frica do Sul, extraram fsseis de Homo sapiens sapiens
de pilhas de rochas escavadas de minas alguns anos antes. A seguir, atriburam datas
aos fsseis de cerca de cem mil anos, principalmente por causa da ligao deles com a
rocha escavada. Se os rgidos padres de Sinclair fossem aplicados a tais descobertas,
elas tambm deveriam ter sido rejeitadas.
Em 1870, Llewellyn Pierce deu o seguinte testemunho escrito: "Eu, abaixo assinado, a
partir desta data, deixo aos cuidados do sr. C. D. Voy, para ser preservada em sua
coleo de antigas relquias de pedra, um certo pilo de pedra, o qual foi, com certeza,
feito por mos humanas. O citado pilo foi escavado por mim, durante o ano de 1862,
sob a Table Mountain, em cascalho, a uma profundidade de cerca de 60 metros da
superfcie, sob o basalto, o qual estava a mais de 18 metros de profundidade e a uma
distncia de cerca de 540 metros da boca do tnel. A descoberta foi feita na concesso
de propriedade da Boston Tunnel Company". Os cascalhos que produziram o pilo tm
de 33 a 55 milhes de anos de idade.
William J. Sinclair objetou, alegando ser o pilo feito de andesita, uma rocha vulcnica
no encontrada comumente nos cascalhos profundos em Table Mountain. Porm,
segundo relatam os gelogos modernos, na regio norte de Table Mountain existem
quatro stios to antigos quanto os cascalhos aurferos pr-vulcnicos, contendo estes
stios depsitos de andesita.
121
Os piles de andesita poderiam ter sido um valioso artigo de permuta, e poderiam ter
sido transportados por longas distncias por meio de jangadas ou barcos, ou mesmo a
p.
Segundo Sinclair, Pierce achou outro artefato com o pilo: "Mostraram ao escritor uma
tabuinha oval de ardsia escura com um melo e uma folha entalhados em baixo-relevo
[...] Essa tabuinha no mostra sinais de desgaste pelo cascalho. Todos os arranhes
so deformaes recentes. O entalhe mostra vestgios muito evidentes de uma lmina
de faca de ao, tendo sido concebido e executado por um artista de considervel
habilidade" .
Sinclair no disse exatamente o que o levou a concluir que a tabuinha havia sido
entalhada com uma lmina de ao. Portanto, ele pode ter se equivocado quanto ao tipo
de instrumento que foi utilizado. De qualquer modo, a tabuinha de ardsia foi mesmo
descoberta, com o pilo, em cascalhos pr-vulcnicos, bem fundo sob o lenol de latita
de Tuolumne, Table Mountain. Desse modo, ainda que a tabuinha mostre de fato sinais
de entalhe feitos com uma lmina de ao, isso no significa que ela seja recente. Poder-
se-ia, justificavelmente, concluir que o entalhe foi feito por seres humanos de um nvel
relativamente alto de avano cultural e com 33 a 55 milhes de anos de idade. Sinclair
tambm disse que a tabuinha no apresentava sinais de desgaste pelo cascalho. Mas
talvez no tenha sido movida para muito longe pelas correntes fluviais, permanecendo,
portanto, sem desgaste. Ou talvez a tabuinha pudesse ter cado num depsito de
cascalho de um canal seco.
Em 2 de agosto de 1890, J. H. Neale assinou a seguinte declarao sobre descobertas
feitas por ele: "Em 1877, o sr. J. H. Neale era superintendente da Montezuma Tunnel
Company e supervisionava o tnel Montezuma que dava no cascalho subjacente lava
de Table Mountain, Tuolumne County [...] A uma distncia entre 420 e 450 metros da
boca do tnel, ou entre 60 e 90 metros alm da margem da lava slida, o sr. Neale viu
diversas pontas de lana, de uma espcie de rocha escura e com cerca de 30
centmetros de comprimento. Continuando com a explorao, ele prprio encontrou um
pequeno gral de 5 ou 6 centmetros de dimetro e de formato irregular. sso foi
descoberto a uma distncia de 30 ou 60 centmetros das pontas de lana. Em seguida,
ele encontrou uma grande e bem delineada mo de almofariz, hoje propriedade do dr. R.
. Bromley, que estava perto de um gral grande e muito regular, tambm hoje de
propriedade do dr. Bromley". O gral e a mo de almofariz so mostrados na Figura 5.11.
122
O documento de Neale prosseguia: "Todas essas relquias foram encontradas [...]
prximas ao leito de rocha firme, talvez a uma distncia de 30 centmetros. O sr. Neale
declara ser totalmente impossvel que essas relquias possam ter chegado posio em
que foram encontradas, excetuando-se poca em que o cascalho sedimentou-se e
antes da formao do lenol de lava. No havia o menor vestgio de qualquer
perturbao da massa ou de qualquer fissura natural nela, cujo acesso pudesse ter sido
obtido ou por ali ou pela vizinhana". A posio dos artefatos no cascalho prximo ao
leito de rocha firme em Tuolumne Table Mountain indica que eles tinham de 33 a 55
milhes de anos de idade.
Em 1898, William H. Holmes decidiu entrevistar Neale e, em 1899, publicou o seguinte
resumo do testemunho de Neale: "Um dos mineradores, de sada para o almoo ao
meio-dia, trouxe consigo, at o escritrio do superintendente, um gral de pedra e uma
quebrada mo de almofariz, os quais, segundo disse ele, haviam sido escavados na
parte mais profunda do tnel, cerca de 450 metros da boca da mina. O sr. Neale instou-
o a regressar ao trabalho para procurar outros utenslios no mesmo local e, para a
123
satisfao de suas expectativas, foram achados dois outros objetos, um pequeno gral
ovide, com 12 ou 15 centmetros de dimetro, e um prato ou pilo achatado, com 17 ou
20 centmetros de dimetro. Esses artigos foram dados como perdidos. Em outra
ocasio, diversas lminas obsidianas, ou pontas de lana, somando onze e em mdia
com 25 centmetros de comprimento, foram-lhe trazidas por operrios da mina".
Os relatos diferem. A respeito de Neale, disse Holmes: "Ao conversar comigo, ele no
afirmou ter estado na mina quando das descobertas". Poder-se-ia interpretar isso como
significando que Neale mentira em sua declarao original. No entanto, as recm-
citadas passagens de Holmes no so as palavras de Neale, mas sim de Holmes, que
disse: "As declaraes dele (de Neale), anotadas em meu caderno durante e logo aps
a entrevista, foram com referncia ao seguinte [...]". discutvel se devemos confiar
mais no sumrio indireto feito por Holmes das palavras de Neale do que no prprio
documento juramentado e assinado por Neale. Significativamente, no temos
confirmao do prprio Neale de que a verso de Holmes da conversa dos dois estava
correta.
Uma entrevista subseqente com Neale, levada a efeito por William J. Sinclair em 1902,
indica por certo que Holmes pode ter se equivocado, Resumindo as observaes de
Neale, Sinclair escreveu: "Certo mineiro (Joe), trabalhando no turno diurno no tnel
Montezuma, apareceu com um prato ou travessa de pedra com cerca de 5 centmetros
de espessura. Joe foi solicitado a procurar mais objetos no mesmo lugar [...] O sr. Neale
trabalhou at o turno noturno e, escavando a fim de instalar um vigamento, 'pescou' uma
das pontas de lana obsidianas. Com exceo daquele trazido por Joe, todos os
instrumentos foram encontrados pessoalmente pelo sr. Neale, de uma s vez, num
espao com cerca de 1,80 metro de dimetro na margem do canal. Os instrumentos
estavam dentro do cascalho e perto do leito de rocha firme, estando misturados com
uma substncia parecida com o carvo". Pesando devidamente todo o testemunho,
parece que o prprio Neale ingressou na mina e encontrou instrumentos de pedra
embutidos no cascalho.
Sobre as pontas de lana obsidianas encontradas por Neale, disse Holmes: "De quando
em quando, encontravam lminas obsidianas de padro idntico com restos de
escavao indgena nas covas fnebres da regio. Conclui-se, a partir desses fatos, que
os instrumentos trazidos para o sr. Neale haviam sido obtidos pelos mineiros de um dos
cemitrios da redondeza". Porm, Holmes no conseguiu apresentar nenhuma prova de
que os mineiros tivessem realmente obtido as lminas de covas fnebres.
Holmes simplesmente declarou: "Como as onze grandes pontas de lana foram parar na
mina, ou se realmente provinham da mina - estas so perguntas que no me arrogo
responder".
124
Usando os mtodos de Holmes, poderamos pr em descrdito qualquer descoberta
paleantropolgica feita at hoje: bastaria recusarmo-nos a acredilar nas provas
registradas e apresentarmos toda espcie de explicaes alternativas vagas, sem
responder a perguntas autnticas sobre elas.
Holmes prossegue escrevendo sobre os instrumentos: "Parece-me bastante improvvel
que sejam oriundos do leito de uma torrente terciria, pois como poderiam onze
instrumentos delgados e parecidos com folhas permanecer agrupados nessas
condies; como poderiam frgeis lminas de vidro suportar a compresso e o impacto
de um leito de torrente; ou como poderiam tantas minas frgeis permanecer intactas
sob a agitao do trabalho de minerao num tnel escuro?" Porm, podemos imaginar
muitas circunstncias em que um conjunto de instrumentos poderia ter permanecido
intacto no leito de um riacho tercirio. Suponhamos que, no tercirio, um grupo de
mercadores, ao atravessar ou navegar rio abaixo, perca certa quantidade de lminas
obsidianas embrulhadas a salvo em um pano. bem possvel que o pacote de lminas
tenha sido rapidamente coberto pelo cascalho numa cova profunda do leito do rio e ali
permanecido relativamente intacto at ser recuperado dezenas de mihes de anos mais
tarde. Quanto a como poderiam os instrumentos ter permanecido intactos medida que
eram descobertos, isso tambm no representa uma dificuldade insupervel. To logo
soube das lminas, Neale pode ter tido cautela suficiente, e aparentemente o teve, em
preservar os instrumentos obsidianos intactos. Talvez ele tenha at quebrado alguns
deles.
Num ensaio lido perante a Sociedade Geolgica Americana em 1891, o gelogo George
F. Becker disse: "Ter-me-ia sido mais satisfatrio se eu prprio tivesse escavado esses
instrumentos, mas no consigo achar nenhuma razo pela qual a declarao do sr.
Neale no seja exatamente uma prova to boa para o restante do mundo quanto a
minha o seria. Ele foi to competente quanto eu teria sido para detectar qualquer fissura
da superfcie ou quaisquer obras antigas, que o mineiro reconhece num instante e teme
profundamente. Algum poderia sugerir que os operrios do sr. Neale 'plantaram' os
instrumentos, mas ningum que esteja familiarizado com assuntos ligados minerao
acalentar semelhante sugesto por muito tempo [...] O cascalho aurfero difcil de ser
explorado, exigindo muitas vezes dinamitao, logo, nem mesmo um supervisor muito
incompetente se deixaria enganar dessa maneira [...] Em suma, em minha opinio, no
h escapatria da concluso de que os instrumentos mencionados na declarao do sr.
Neale tenham ocorrido de fato perto do fundo dos cascalhos, e que se sedimentaram
onde foram encontrados ao mesmo tempo com os seixos e a massa rochosa
adjacentes".
Embora as ferramentas analisadas at aqui tenham sido achadas por mineradores, h o
caso de uma ferramenta de pedra encontrada no local por um cientista. Em 1891,
George F. Becker relatou Sociedade Geolgica Americana que, na primavera de 1869,
o gelogo Clarence King, diretor do Departamento de Pesquisa do Paralelo Quarenta,
realizava pesquisas em Tuolumne Table Mountain. Naquela poca, ele encontrou um
pilo de pedra firmemente encravado num depsito de cascalho aurfero situado abaixo
do lenol de basalto, ou latita. Apenas recentemente que o depsito de cascalho havia
125
sido exposto pela eroso. Becker declarou: "O sr. King tem toda ccrtcza de que esse
instrumento estava no local e que formava uma parte original dos cascalhos em que ele
o encontrou. difcil imaginar uma prova mais satisfatria do que essa da ocorrncia de
instrumentos nos cascalhos aurferos, pr-glaciais e sub-baslticos". Por essa descrio
e segundo a datao geolgica moderna dos estratos de Table Mountain, fica claro que
o objeto tinha mais de nove milhes de anos.
O prprio Holmes foi obrigado a admitir que o pilo de King, ncludo na coleo da
Smithsonian nstitution, "no pode ser acusado de impunidade. Holmes investigou o
stio com bastante cuidado e observou a presena de algumas pedras indgenas
modernas de moer soltas na superfcie. Ele declarou: "Procurei descobrir se era possvel
que um desses objetos pudesse ter se encravado nos depsitos de tufo calcrio
expostos em poca recente ou comparativamente recente, pois semelhante incrustao
resulta s vezes da refixao ou da recimentao de matrias soltas, porm, no obtive
nenhum resultado definitivo". Se Holmes tivesse encontrado a menor prova categri ca
de semelhante resedimentao, ele teria se aproveitado da oportunidade para lanar
suspeita sobre o pilo descoberto por King.
ncapaz, contudo, de encontrar qualquer coisa que pusesse em descrdito o relatrio,
Holmes limitou-se a ponderar "que o sr. King deixou de public-o, que ele deixou de dar
ao mundo o que poderia muito bem ser considerada a observao mais importante j
feita por um gelogo em relao histria da raa humana, deixando que o citado
relatrio fosse publicado por intermdio do dr. Becker, 25 anos mais tarde". Becker,
porm, observou em seu relatrio: "Essa declarao da descoberta do sr. King foi
submetida ao crivo do prprio sr. King, que a aprovou na ntegra".
J. D. Whitney tambm registrou descobertas feitas sob camadas vulcninas intactas em
outros locais que no sob o lenol de latita de Tuolumne Table Mountain. Entre essas
descobertas havia ferramentas de pedra encon radas em cascalhos aurferos em San
Andreas, Calaveras County; Spanish Crcek, El Dorado County, e em Cheroke, Butte
County.
reconceitos e(olucion+rios
Levando em considerao as provas que apresentamos, difcil justificar a oposio
sustentada por Holmes e Sinclair s descobertas da Califrnia. Eles no acharam
nenhuma prova de fraude, e suas sugestes de que os ndios poderiam ter levado grals
portteis e pontas de lana para dentro das minas no so muito crveis. Um historiador
moderno, W. Turrentine Jackson, da Universidade da Califrnia em Davis, observa:
"Durante a era da corrida do ouro, os ndios foram afastados da regio de minerao,
sendo raro eles entrarem em contato com os aventureiros dessa rea".
126
Poder-se-ia, portanto, perguntar por que Holmes e Sinclair estavam to determinados a
pr em descrdito as provas de Whitney da existncia de humanos tercirios. A seguinte
declarao de Holmes fornece-nos uma pista essencial: "Talvez se o professor Whitney
tivesse avaliado inteiramente a histria da evoluo humana tal como entendida hoje,
ele teria hesitado em anunciar as concluses formuladas, no obstante o imponente rol
de testemunhos com o qual se deparou". Em outras palavras, se os fatos no corres-
pondem teoria favorecida, esses fatos, mesmo que seja um imponente rol deles,
devem ser desconsiderados.
No dificil entender por que um defensor da idia da evoluo humana, como Holmes,
teria interesse em fazer todo o possvel para pr em descrdito a informao que projeta
a existncia dos humanos sob sua forma atual para um passado muito remoto. Por que
Holmes se sentiu to confiante ao faz-o? Um motivo foi a descoberta, em 1891, feita
por Eugene Dubois, do Homem de Java (Pithecanthropus erectus), saudado como o to
esperado elo perdido vinculando os humanos modernos s criaturas simiescas supos-
tamente ancestrais. Holmes declarou que "as provas de Whitney so praticamente as
nicas", e que "elas implicam uma raa humana com pelo menos mais de metade da
idade atribuda ao Pithecanthropus erectus de Dubois, a qual poderia ser considerada
uma forma incipiente de criatura humana, e nada mais". Para aqueles que aceitaram o
controvertido Homem de Java (Captulo 8), qualquer evidncia sugerindo que o tipo
humano moderno existiu antes dele precisava ser eliminada, e Holmes foi um dos
principais "eliminadores", A respeito das descobertas da Califrnia, Holmes declarou: "
provvel que, sem reforo positivo, a evidncia aos poucos perderia sua fora e
desapareceria, porm, a cincia no pode se dar ao luxo de aguardar esse enfadonho
processo de seleo, e se faz necessrio tentar algo para apressar uma deciso".
Holmes, Sinclair e outros fizeram a sua parte, valendo-se de tticas questionveis.
Alfred Russell Wallace, que compartilha com Darwin o crdito por ter formulado a teoria
da evoluo por seleo natural, expressou consternao pelo fato de que provas da
existncia de humanos anatomicamente modernos no tercirio tendessem a ser
"atacadas com todas as armas da dvida, da acusao e do ridculo".
Em investigao pormenorizada das provas da grande antiguidade dos humanos na
Amrica do Norte, Wallace deu peso considervel ao registro feito por Whitney das
descobertas, na Califrnia, de fsseis humanos e artefatos de pedra do tercirio. Tendo
em mente a incredulidade com a qual eram recebidas, entre certos crculos de
cientistas, as descobertas em cascalho aurfero e outras do gnero, Wallacc.'
recomendou que "a forma correta de tratar provas quanto antiguidade do homem seria
registr-las e admiti-las provisoriamente onde quer que fosse considerado adequado no
caso de outros animais; e no, como costuma acontecer hoje, ignor-as, achando-as
indignas de aceitao, ou sujeitar seus descobridores a acusaes indiscriminadas de
serem impostores ou vtimas de impostores",
Contudo, no incio do sculo XX, o clima intelectual favoreceu os pontos de vista de
Holmes e Sinclair. nstrumentos de pedra tercirios iguais queles de humanos
modernos? Logo tornou-se desconfortvel registrar, ultrapassado defender e
conveniente esquecer essas coisas, Tais pontos de vista permanecem em vigor hoje,
127
tanto que as descobertas que desafiem, mesmo que ligeiramente, os pontos de vista
dominantes sobre a pr-histria humana, so efetivamente suprimidas.
4. E(id5ncia de cultura a(anada em eras distantes
At este ponto, a maior parte das provas examinadas nos d a impresso de que,
mesmo se existissem humanos realmente no passado distante, eles permaneceriam
num nvel um tanto primitivo de avano cultural e tecnolgi co. Poder-se-ia, inclusive,
fazer a seguinte pergunta: Se os humanos tiveram muito tempo para aperfeioar suas
habilidades, por que, ento, no encontramos artefatos antigos indicativos de uma
civilizao avanada?
Em 1863, Charles Lyell expressou essa dvida em seu livro Antiquity of man: "em vez
das mais toscas ferramentas de pederneira ou peas de cermica [...] deveramos agora
estar encontrando formas esculpidas, superando em beleza as obras-primas de Fdias
ou Praxteles; linhas de estradas de ferro enterradas ou telgrafos eltricos, a partir dos
quais os melhores engenheiros de nossa poca obteriam dicas valiosas; instrumentos
astronmicos e microscpios de construo mais avanada do que qualquer um
conhecido na Europa; e outras indicaes de perfeio nas artes e nas cincias". Os
relatos a seguir no esto inteiramente altura desse padro, mas alguns dos objetos
descritos do realmente pistas de conquistas inesperadas.
No apenas so alguns dos objetos inegavelmente mais avanados que as ferramentas
de pedra, como muitos tambm ocorrem em contextos geolgicos muito mais antigos do
que os examinados at aqui.
Os relatos dessa evidncia extraordinria emanam, com algumas excees, de fontes
no cientficas. E muitas vezes os prprios artefatos, no tendo sido preservados em
convencionais museus de histria natural, no podem ser localizados.
Ns mesmos no temos certeza do grau de importncia que se deveria atribuir a essa
evidncia altamente anmala. Porm, incluimo-na em nome da totalidade e a fim de
incentivar estudos mais extensos.
Neste captulo, inclumos apenas uma amostra do material publicado e que est nossa
disposio. E dados o registro irregular e a preservao infreqente dessas descobertas
to anmalas, provvel que o conjunto inteiro de relatos hoje existente represente to-
somente uma pequena frao do nmero total de semelhantes descobertas feitas nos
ltimos dois sculos.
Arte1atos de AiDFenFro(enceB ?rana
Em seu livro Mineralogy, o Conde Bournon relatou uma intrigante descoberta que havia
sido feita por operrios franceses no ltimo quarto do sculo XV. Em sua descrio
dos detalhes sobre a descoberta, Bournon escreveu: Durante os anos de 1786, 1787 e
1788, eles estavam ocupados perto de Aix-en-Provence, na Frana, em extrair pedra
para a reconstruo, em grande escala, do Palcio da Justia. A pedra em questo era
um calcrio cinza carregado, e daquela espcie de pedras que so tenras ao serem
128
tiradas da pedreira, mas que endurecem quando expostas ao ar. Os estratos separa-
vam-se uns dos outros por um leito de areia misturada com argila, mais ou menos
calcreo. Os primeiros a serem trabalhados no apresentavam nenhum sinal de algum
corpo estranho, porm, aps os operrios terem removido os dez primeiros veios,
ficaram espantados, enquanto extraam o dcimo primeiro, ao encontrarem sua
superficie inferior, a uma profundidade de 12 ou 15 metros, coberta de conchas, Tendo
sido removida a pedra desse veio, enquanto extraam um estrato de areia argilcea, que
separava o dcimo primeiro veio do dcimo segundo, eles encontraram tocos de
colunas e fragmentos de pedra meio trabalhada, e a pedra era semelhante quela da
pedreira: encontraram, alm disso, moedas, cabos de martelos e outras ferramentas ou
fragmentos de ferramentas em madeira. Mas o que mais chamou a ateno deles foi
uma tbua de cerca de 3 centmetros de espessura e 2 ou 2,5 centmetros de
comprimento; ela estava quebrada em muitos pedaos, dos quais no faltava um
sequer, e foi possvel reuni-os uns aos outros e restaurar a forma original da tbua ou
placa, que era do mesmo tipo das tbuas usadas pelos pedreiros: estava desgastada da
mesma maneira, arredondada e ondulada nas bordas.
Continuando sua descrlo, o Conde Bournon declarou: "As pedras que estavam
completa ou parcialmente trabalhadas no tinham absolutamente se alterado em sua
natureza, mas os fragmentos da tbua, e os instrumentos, e pedaos de instrumentos
de madeira, haviam sido transformados em gata, a qual era muito requintada e
agradavelmente colorida. Temos aqui os vestgios de um trabalho executado pela mo
do homem, colocado a uma profundidade de 15 metros, e coberto com onze veios de
calcrio compacto: tudo tendia a provar que esse trabalho havia sido executado no local
onde existiam os vestgios. Sendo assim, a presena do homem precedera a formao
dessa pedra, e muito notavelmente, uma vez que ele havia atingido tal grau de
civilizao, ele tinha conhecimento das artes, trabalhando a pedra e formando colunas a
partir desse trabalho".
Essas passagens apareceram no American Journal of Science em 1820; hoje, contudo,
bastante improvvel que semelhante registro fosse encontrado nas pginas de um
jornal cientfico. Os cientistas simplesmente no levam tais descobertas a srio.
Letras em 0loco de m+rmoreB ?iladIl1ia
Em 1830, formas parecidas com letras foram descobertas dentro de um bloco slido de
mrmore de uma pedreira a 19 quilmetros a noroeste da Filadlfia. O bloco de
mrmore foi tirado de uma profundidade entre 18 a 21 metros. sso foi registrado no
American Journal of Science em 1831. Os operrios da pedreira removeram camadas
de gnaisse, ardsia de mica, hornblenda, ardsia talcosa e ardsia primitiva de argila
129
antes de chegarem camada da qual foi cortado o bloco contendo as formas parecidas
com letras.
Enquanto serravam o bloco, os operrios repararam numa endentao retangular, com
cerca de 9 centmetros de largura por 4 centmetros de altura, apresentando dois
caracteres em relevo (Figura 6.1). Diversos cavalheiros respeitveis oriundos da vizinha
cidade de Norristown, Pensilvnia, foram chamados at o local e inspecionaram o
objeto. difcil explicar a formao dos caracteres como produtos de processos fsicos
naturais. sso sugere que os caracteres foram feitos por humanos inteligentes do
passado distante.
re<o em arenito de(7nicoB Esccia
Em 1844, Sir David Brewster relatou a descoberta de um prego firmemente incrustado
num bloco de arenito da Pedreira Kingoodie (Mylnfield), na Esccia. O dr. A. W. Medd,
do nstituto Britnico de Pesquisas Geolgicas, escreveu-nos em 1985 que esse arenito
de "idade do Antigo Arenito nferior Vermelho" (devnico, entre 360 e 408 milhes de
anos). Brewster era um famoso fsico escocs. Foi um dos fundadores da Associao
Britnica para o Avano da Cincia, tendo feito importantes descobertas no campo da
ptica.
130
Em seu relatrio Associao Britnica para o Avano da Cincia, declarou Brewster:
"A pedra da pedreira de Kingoodie consiste em camadas alternadas de pedra dura e de
uma substncia argilosa macia chamada 'till' (conglomerado argiloso de origem
glaciria); as fiadas de pedra variam em espessura de 13 centmetros at mais de 1,80
metro. O bloco em particular no qual encontraram o prego tinha 20 centmetros de
espessura e, no processo de preparar o bloco bruto para polimento, encontraram a
ponta do prego projetando-se cerca de 1,5 centmetro (bastante comida pela ferrugem)
para o 'till', com o resto do mesmo prego jazendo ao longo da superfdl' da pedra numa
extenso de 2,5 centmetros at a cabea, que penetrava o corpo da pedra". O fato de a
cabea do prego estar enterrada no bloco de arenito pareceria descartar a possibilidade
de o prego ter sido martelado no bloco aps ter sido extrado.
Cord$o de ouro em pedra car0on@1eraB In<laterra
Em 22 de junho de 1844, puhllcaram esta curiosa notcia no Times de Londres: "Poucos
dias atrs, enquanto alguns operrios trabalhavam para extrair uma rocha prxima ao
Tweed, a cerca de 400 metros abaixo do moinho de Rutherford, descobriram um cordo
de ouro incrustado na pedra a uma profundidade de 2,40 metros". O dr. A. W. Medd, do
nstituto Britnico de Pesquisas Geolgicas, escreveu-nos em 1985 que esta pedra da
era do Carbonfero Primitivo (entre 320 e 360 milhes de anos).
-aso met+lico de rocha prIFcam0riana em DorchesterB Massachusetts
O relatrio a seguir, intitulado "Relquia de uma era antiga", foi publicado na revista
Scientific American (5 de junho de 1852): Poucos dias atrs, dinamitaram a rocha em
Meeting House Hill, em Dorchester, uns 15 metros ao sul da casa de reunies do
Reverendo Hall. A exploso expeliu uma imensa massa de rocha, com alguns dos
pedaos pesando algumas toneladas, e espalhou fragmentos em todas as direes.
Entre esses fragmentos foi encontrado um vaso metlico em duas partes, separadas
pela exploso. Ao juntarem-se as duas partes, formou-se um vaso campanular, com 10
centmetros de altura, 16 centmetros na base, 6 centmetros no topo e cerca de 0,80
centmetro de espessura. O corpo desse vaso tem cor parecida com a do zinco, ou de
um metal composto, havendo nele uma considervel poro de prata. Na lateral h seis
figuras, ou uma flor, ou buqu, belamente incrustado com prata pura e, ao redor da parte
inferior do vaso, h uma vinha, ou grinalda, tambm incrustada com prata. A gravao, o
entalhe e a incrustao so feitos com o requinte da arte de algum hbil arteso. Esse
vaso curioso e desconhecido foi extrado pela dinamitao da massa slida de pedra,
4,50 metros abaixo da superfcie. Encontra-se agora em posse do sr. John Kettell. O dr.
J. V. C. Smith, que h pouco viajou pelo Oriente, tendo examinado centenas de curiosos
utenslios domsticos e detendo desenhos desses utenslios, afirma jamais ter visto algo
parecido. Ele fez um desenho e tirou as medidas do vaso a fim de serem submetidos a
testes cientficos. No h dvida de que essa curiosidade tenha sido expelida para fora
da rocha, conforme aflrmamos antes, mas poder o professor Agassiz, ou algum outro
131
cientista, nos explicar como ela foi parar ali? Trata-se de assunto digno de investigao,
visto no haver sinal de fraude no caso.
Os editores da Scientific American ironicamente observaram: O texto acima do
Transcript de Boston, e o que nos intriga como pode supor o Transcript que o
professor Agassiz mais qualificado do que John Doyle, o ferreiro, para nos explicar
como o tal objeto apareceu ali. No se trata de assunto que interesse zoologia,
botnica ou geologia, seno que algo relativo a um antigo vaso de metal, feito talvez
por Tubal Cain, o primeiro habitante de Dorchester.
Segundo um recente mapa norte-americano de levantamento geolgico da rea de
Boston-Dorchester, a massa de pedra, hoje chamada o conglomerado de Roxbury, tem
idade pr-cambriana, com mais de 600 milhes de anos. Pelos relatos convencionais, a
vida apenas comeava a se formar neste planeta durante o Pr-cambriano.
Contudo, a julgar pelo vaso de Dorchester, temos evidncia indicando a presena de
artesos em metal na Amrica do Norte mais de seiscentos milhes de anos antes de
Leif Erikson.
Cma 0ola de <iE terci+ria de laonB ?rana
Na edio de abril de 1862 de The Geologist, constava uma traduo para o ingls de
um intrigante relato de Maximilien Melleville, vice-presidente da Sociedade Acadmica
de Laon, Frana. Em seu relato, Melleville descrevia uma bola redonda de giz (Figura
6.2) descoberta 75 metros abaixo da superfcie em estratos de linhita do comeo do
tercirio, perto de Laon.
132
A linhita (s vezes chamada resduo mineral) um carvo marrom e macio. Os estratos
de linhita em Montaigu, perto de Laon, jazem ao p de uma colina e foram explorados
com poos horizontais. O poo principal penetrava 600 metros para dentro de um
estrato de linhita.
Em agosto de 1861, operrios escavando na extremidade do poo, 68 metros abaixo da
superfcie da colina, viram um objeto redondo cair do topo da escavao. O objeto tinha
cerca de 6 centmetros de dimetro e pesava 310 gramas.
Melleville afirmou: "Procuraram o lugar exato nos estratos ocupado pelo objeto e foram
capazes de declarar que ele no provinha do interior do 'resduo minera!', seno que
estava incrustado, em seu ponto de contato, no teto da pedreira, onde deixara sua
impresso recortada". Os operrios levaram a bola de giz para um certo dr. Lejeune, que
informou Melleville do acontecido.
Ento Melleville declarou: "Bem antes da descoberta, os operrios me haviam dito que
muitas vezes j tinham encontrado pedaos de madeira transformados em pedra [...]
apresentando marcas de obra humana. Muito me arrependo hoje de no lhes ter pedido
133
para me mostrar esses objetos, porm, at ento, eu no acreditava na possibilidade de
semelhante fato".
Para Melleville, no havia possibilidade de a bola ser um forjamento: Ela de fato
permeada, em mais de quatro quintos de sua altura, por uma cor betuminosa escura que
se funde, em direo ao topo, num crculo amarelo, o que decerto se deve ao contato
com a linhita, na qual estivera tanto tempo imersa. A parte superior, que estava em
contato com o lenol de conchas, pelo contrrio, preservou sua cor natural - o branco
opaco do giz [...] Quanto rocha em que foi encontrada, posso afirmar ser ela
perfeitamente virgem, sem apresentar vestgios de qualquer explorao antiga. O teto
da pedreira estava tambm intacto nesse local, no se podendo ver nem fissuras nem
outras cavidades de cima das quais supusssemos que a bola pudesse ter cado.
Quanto manufatura humana do objeto de giz, Melleville foi cauteloso. Ele escreveu:
"Com base num nico fato, mesmo que to bem estabelecido, no tenciono chegar
concluso extrema de que o homem foi contemporneo das linhitas da bacia de Paris
[...] Meu nico objetivo, ao escrever estas linhas, tornar do conhecimento pblico uma
descoberta to curiosa quanto estranha, qualquer que seja seu significado, sem a
pretenso de elaborar qualquer espcie de explanao. Contento-me em relatar o
ocorrido cincia, e estarei esperando, antes de formar uma opinio a esse respeito,
por outras descobertas que me forneam os subsdios para eu conceber o valor dessa
descoberta em Montaigu".
Os editores de The Geologist escreveram: "Consideramos prudente sua deciso de
hesitar em remontar a idade do homem ao perodo tercirio inferior da bacia de Paris
sem outras provas confirmatrias". Em 1883, Gebriel de Mortillet sugeriu que um pedao
de giz branco foi levado pelas ondas dos mares tercirios entrantes e, aps tornar-se
redondo, foi deixado onde foi encontrado.
Essa no parece ser, contudo, uma explicao plausvel. Em primeiro lugar, a bola tinha
caractersticas inconsistentes com a ao das ondas. Melleville relatou: "Trs grandes
lascas com ngulos fechados anunciam, tamhm, que, durante o trabalho artesanal, ela
permaneceu ligada ao bloco de pedra a partir do qual foi feita, e que s fora separada
dele aps ser concluda, com um golpe, ao qual se deve esse tipo de fratura". Se a ao
de ondas aceita como sendo a explicao para a redondeza geral do objeto, essa ao
deveria tambm ter suavizado as bordas afiadas descritas por Melleville. Alm do mais,
bem provvel que a contnua exposio s ondas tivesse desintegrado um pedao de
giz.
Segundo declarou Mortillet, a bola foi encontrada num estrato do Eoceno nferior. Se a
bola foi feita por humanos, eles devem ter estado na Frana entre 45 e 55 milhes de
anos atrs. Por mais extraordinrio que isto parea para aqueles apegados aos pontos
de vista evolucionrios convencionais, est de acordo com a evidncia examinada neste
livro.
134
O0Netos de +rea de esca(a$o de poos em lllinois
Em 1871, William E. Dubois, da Smithsonian nstitution, anunciou a descoberta de
diversps objetos feitos pelo homem em nveis profundos na regio de llinois. O primeiro
objeto foi algo semelhante a uma moeda de cobre (Figura 6.3), oriundo de Lawn Ridge,
em Marshall County, llinois. Em carta Smithsonian nstitution, J. W. Moffit declarou
que, em agosto de 1870, perfurava um poo usando um "escavador de solo comum".
Quando Moffit elevou o escavador de uma profundidade de 38 metros, descobriu o
objeto parecido com uma moeda "no escavador".
Para atingir a profundidade de 38 metros, Moffit perfurou atravs dos seguintes estratos:
90 centmetros de solo; 3 metros de argila amarela; 13 metros de argila azul; 1,20 metro
de argila, areia e cascalho; 5,70 metros de argila prpura; 3 metros de camada marrom
dura do subsolo; 2,55 metros de argila verde; 60 centmetros de terra vegetal; 75
centmetros de argila amarela; 60 centmetros de camada amarela dura do subsolo; e
6,15 metros dc argila mista.
135
Em 1881, A. Winchell tambm descreveu o objeto semelhante a uma moeda. Ele citou
uma carta de W. H. Wilmot, que relacionava uma seqnda de estratos ligeiramente
diferentes daqueles apresentados por Moffit. Wilmot relatou ter o objeto do tipo moeda
sido descoberto numa rea de escavao de poos a uma profundidade de 34 metros, e
no 38 metros.
Usando a seqncia de estratos dada por Winchell, o nstituto de Pesquisas Geolgicas
do Estado de llinois deu-nos uma estimativa da idade dos depsitos no nvel de 34
metros. Eles teriam se formado durante o interglacial yarmouthiano, "em algum
momento entre duzentos e quatrocentos mil anos atrs".
Disse W. E. Dubois que a forma da moeda era "poligonal, aproximando-se a circular" , e
que retratava toscamente figuras e inscries em ambos os lados. As inscries esta-
vam numa linguagem que Dubois no logrou reconhecer, e a aparncia da moeda
diferia da de qualquer outra moeda conhecida.
Segundo concluiu Dubois, a moeda deve ter sido feita numa oficina mecnica.
Percebendo sua espessura uniforme, disse ele que a moeda deve ter "passado por um
laminador e, se os ndios antigos tinham semelhante aparelho, ela (a moeda) deve ter
sido pr-histrica". Alm disso, Dubois relatou quc a moeda deve ter sido cortada com
mquina de cortar chapas ou com um cinzel, e as bordas afiadas, limadas.
O objeto do tipo moeda descrito acima sugere a existncia de uma civilizao h pelo
menos duzentos mil anos na Amrica do Norte. Todavia, em geral, no se considera que
seres inteligentes o bastante para fazer e usar moedas (Homo sapiens sapiens) tenham
vivido muito antes que cem mil anos atrs. Segundo os pontos de vista convencionais,
usaram moedas de metal pela primeira vez na sia Menor durante o sculo V a.C.
Moffit relatou, tambm, que outros artefatos foram encontrados na vizi nhana de
Whitesidt County, linois. A uma profundidade de 36 metros, operrios descobriram
"uma grande virola ou anel de cobre, semelhante queas usadas hoje em mastreao
de navios [...] Encontraram, tambm, algo com o contorno semelhante ao de um bicheiro
de embarcao". O sr. Moffit acrescentou: "H vrios casos de relquias encontradas em
profundidades inferiores. Uma machadinha em forma de lana, feita de ferro, foi
encontrada incrustada em argila a 12 metros; e cachimbos e cermica de pedra tm sido
desenterrados a profundidades que variam de 3 a 15 metros em muitas localidades. Em
setembro de 1984, o nstituto de Pesquisas Geolgicas do Estado de llinois escreveu-
nos para nos informar que varia muito a idade dos depsitos a 36 metros em Whiteside
County. Em certos lugares, podemos encontrar, a uma profundidade de 36 metros,
depsitos com apenas cinqenta mil anos, ao passo que, em outros lugares, podemos
encontrar leito siluriano de rocha firme com 410 milhes de anos.
Cma ima<em de ar<ila de >ampaB Idaho
Em 1889, em Nampa, daho, encontraram uma pequena imagem humana,
habilidosamente modelada em argila (Figura 6.4). A estatueta provinha do nvel de 90
metros de uma rea de escavao de poos. Em 1912, G. F. Wright escreveu: "Segundo
demonstra o registro do poo, ao atingirem o estrato do qual a imagem foi recolhida,
136
eles primeiro haviam penetrado cerca de 15 metros de solo, depois cerca de 4,50
metros de basalto e, em seguida, passaram por estratos alternados de argila e areia
movedia [...] at uma profundidade de cerca de 90 metros, quando a bomba de areia
comeou a trazer tona inmeras bolas de argila, algumas delas com mais de 5
centmetros de dimetro, densamente cobertas com xido de ferro. Na parte inferior
desse estrato, havia provas de uma superfcie de terreno enterrada, sobre a qual
houvera um leve acmulo de humo. Foi desse ponto que a imagem em questo foi
erguida, a uma profundidade de 96 metros. Alguns metros mais para baixo, atingiu-se a
rocha de arenito".
Quanto estatueta, Wright observou: "A imagem em questo feita do mesmo material
que o das bolas de argila mencionadas, tendo cerca de 4 centmetros de comprimento; e
extraordinria pela perfeio com a qual representa a forma humana [...] Tratava-se de
uma figura feminina, e tinha as feies naturais, nas partes com acabamento, que
seriam motivo de honra para os centros clssicos de arte".
"Ao mostrar o objeto ao professor F. W. Putnam", escreveu Wright, "ele imediatamente
voltou a ateno para o carter das incrustaes de ferro sobre a superfcie como sendo
indicativo de uma relquia de antiguidade considervel. Havia manchas de xido
vermelho anidro de ferro em reas protegidas sobre o objeto, as quais no poderiam ter
se formado em algum objeto fraudulento. Visitando a localidade em 1890, tomei o
cuidado especial, enquanto em campo, de comparar a descolorao do xido sobre a
imagem com aquela sobre as bolas de argila ainda encontradas entre os fragmentos de
rocha provenientes do poo, e constatei serem elas quase to idnticas quanto
137
possvel ser. Essas provas confirmatrias, em relao ao carter bastante satisfatrio da
evidncia fornecida pelos grupos que fizeram a descoberta, e confirmadas pelo sr. G. M.
Cumming, de Boston (na poca, superintendente daquela diviso da ferrovia Oregon
Short Line, que conhecia todos os grupos e esteve em campo um dia ou dois aps a
descoberta), colocaram a autenticidade da descoberta alm de qualquer dvida
razovel. Acrescente-se, tambm, a esta prova, a conformidade geral do objeto com
outras relquias do homem que tm sido encontradas abaixo dos depsitos de lava na
costa do Pacfico. Ao comparar a estatueta, no se pode evitar admirar sua semelhana
com vrias 'estatuetas aurignacianas' encontradas em cavernas pr-histricas na
Frana, na Blgica e na Morvia. A semelhana especialmente surpreendente com a
estatueta conhecida como 'A Vnus impudica', de Laugerie-Basse". A imagem de
Nampa tambm semelhante famosa Vnus de Willendorf, considerada como tendo
trinta mil anos de idade (Figura 6.5).
Wright tambm examinou o orificio perfurado para ver se a estatueta poderia ter cado
de um nvel superior. Ele declarou: "Para responder s objees, ser conveniente
apresentar os fatos mais integralmente. O poo, com seus 15 centmetros de dimetro,
foi perfurado com pesada tubulao de ferro, a qual foi introduzida, de cima, e
complementada, seo por seo, medida que se fazia progresso. Dessa forma, seria
impossvel que alguma coisa se introduzisse pelos lados da tubulao. O perfurador no
138
foi usado aps penetrar o depsito de lava prximo superfcie, mas o tubo foi inserido
e o material includo, tirado de quando em quando pelo uso de uma bomha de areia".
Respondendo s nossas indagaes, o nstituto Americano de Pesquisas Geolgicas
afirmou, numa carta, que a camada de argila a uma profundidade de mais de 90 metros
"provavelmente da formao Glenns Ferry, do grupo daho superior, cuja idade, em
geral, considerada plio-pleistocena". O basalto acima da formao Glenns Ferry
considerado como sendo do Pleistoceno Mdio.
Afora o Homo sapiens sapiens, no se sabe de homindeos que tenham produzido obras
de arte como a estatueta de Nampa. Logo, a evidncia sugere que viviam humanos do
tipo moderno na Amrica por volta de dois milhes de anos atrs, no limite do Plio-
Mdio Pleistoceno.
O fato de a estatueta de Nampa desafiar, e muito, o cenrio evolucionrio, foi observado
por W. H. Holmes, da Smithsonian nstitution. Em 1919, Holmes escreveu em seu
Randbook of Aboriginal American antiquities: "Segundo Emmons, a formao em que a
bomba operava de fins do tercirio ou do comeo do quaternrio; e a aparente
improbabilidade da ocorrncia de uma figura humana bem modelada em depsitos de
tamanha antiguidade tem suscitado grandes dvidas quanto sua autentici dade.
interessante observar que a idade desse objeto, supondo-se que seja autntico,
corresponde quela do homem incipiente cujos ossos foram recolhidos em 1892 por
Dubois de formaes de lava de fins do tercirio ou do comeo do quaternrio".
Temos aqui a descoberta do Homem de Java, por si s questionvel, mais uma vez
sendo usada para descartar a evidncia de humanos de talentos modernos em tempos
muito antigos. Segundo parece, a hiptese evolucionria gozou de tanto privilgio que
qualquer evidncia que a contradissesse poderia ser quase que automaticamente
rejeitada. No entanto, embora Holmes duvidasse que seres capazes de fazer a imagem
de Nampa pudessem ter existido ao mesmo tempo que o primitivo homem-macaco de
Java, vemos, hoje, que humanos, de diversos nveis de percia tecnolgica, coexistem
na frica com gorilas e chimpanzs.
Holmes prosseguiu: "Tanto quanto as descobertas no cascalho aurfero da Callfrnia, o
espcime, se considerado por seu significado manifesto, estabelece uma antiguidade
to grande para a cultura neoltica na Amrica que hesitamos em aceit-o sem antes
obtermos maiores confirmaes. Apesar de poder ter sido soerguido conforme se relata,
ainda resta a possibilidade de que no era uma incluso original sob a lava. No
impossvel que um objeto dessa espcie pudesse ter descido da superfcie atravs de
alguma fenda ou curso d'gua, penetrando os lenis de lava, e tivesse sido carregado
por entre os depsitos de areia movedia, com o auxlio de guas subterrneas, at o
local atingido pelo perfurador". instrutivo observar at onde um cientista como Holmes
poder ir para pr em descrdito uma prova que ele no favorea. Deve-se ter em
mente, contudo, que qualquer prova, incluindo aquela usada hoje para sustentar a teoria
da evoluo, poderia ser posta em descrdito da mesma maneira.
Um obstculo suposio de que a imagem de Nampa foi manufaturada por ndios em
tempos recentes e de alguma forma se introduziu superfcie abaixo pode ser encontrado
na seguinte declarao de Holmes: "Deve-se observar, contudo, que as formas de arte
139
intimamente anlogas quela desta figura ainda esto para ser encontradas: nem a
rampa do Pacfico, no oeste, nem a regio de Pueblo, no sul, fornecem imagens
modeladas da figura humana de carter parecido ou de mrito artstico semelhante".
Corrente de ouro em car($o car0on@1ero de Morrison(illeB lIIinois
Em 11 de junho de 1891, The Morrisonville Times noticiou: "Uma curiosa descoberta foi
trazida luz na ltima tera-feira de manh pela sra. S. W. Culp. Enquanto quebrava um
pedao de carvo para coloc-o num balde, ela descobriu, ao despedaar o carvo,
incrustada em forma circular, uma pequena corrente de ouro com cerca de 25
centmetros de comprimento, de artesanato antigo e singular. A princpio, a sra. Culp
pensou que a corrente tinha cado por acaso no carvo, mas, ao tentar soergue-la, a
idia de ela ter cado ali recentemente tornou-se de imediato falaz, pois, quando o
pedao de carvo se quebrou, ele separou-se quase que na metade, e a posio circu-
lar da corrente colocou as duas extremidades prximas urna da outra e, quando o
carvo se separou, o meio da corrente afrouxou-se enquanto cada extremidade
permaneceu presa ao carvo. Esse um estudo para os alunos de arqueologia que
adoram decifrar a constituio geolgica da terra, de cuja antiga profundidade o curioso
vive brotando. Supostamente, o pedao de carvo do qual foi extrada essa corrente
provm das minas Taylorville ou Pana (sul de lllinois), e quase nos tira o flego pelo
mistrio de pensarmos por quantas longas eras a terra vem formando estratos aps
estratos que ocultam as correntes douradas de nossa viso. A corrente era de ouro de 8
quilates e pesava 9 gramas.
Numa carta a Ron Calais, a sra. Vemon W. Lauer, atual editora de The Morrisonville
Times, declarou: "O sr. Culp editava The Times em 1891. A sra. Culp, que fez a
descoberta, mudou-se para Taylorville aps a morte do marido - casou-se outra vez e
faleceu em 3 de fevereiro de 1959". Segundo disse Calais ao nosso assistente de
pesquisa (Stephen Bernath), embora informado de que a corrente fora dada a um dos
parentes da sra. Culp aps a sua morte, ele no conseguiu encontrar o paradeiro da
relquia.
Segundo o nstituto de Pesquisas Geolgicas do Estado de llinois, o carvo em que foi
encontrada a corrente de ouro tem de 260 a 320 milhes de anos. sso levanta a
possibilidade de seres humanos culturalmente avanados terem estado presentes na
Amrica do Norte durante aquela poca.
edra entalhada da mina de car($o Lehi<hB perto de Me0sterB lo.a
A edio de 2 de abril de 1897 do Daily News de Omaha, Nebraska, trazia um artigo
intitulado "Pedra entalhada enterrada em mina", que descrevia um objeto de uma mina
perto de Webster City, owa. O artigo afirmava: "Enquanto extraa carvo hoje na mina
de carvo Lehigh, a uma profundidade de 39 metros, um dos mineiros deparou com um
pedao de rocha que o intrigou, no sendo ele capaz de explicar-lhe a presena no
fundo da mina. A pedra de cor cinza-escura e tem cerca de 60 centmetros de
140
comprimento, 30 centmetros de largura e 10 centmetros de espessura. Sobre a
superfcie da pedra, que muito dura, existem linhas desenhadas em ngulos que for-
mam diamantes perfeitos. O centro de cada diamante um belo rosto de velho com uma
reentrncia peculiar na testa que aparece em cada um dos quadros, todos sendo
extraordinariamente parecidos. Dos rostos, todos, exceto um, esto olhando para a
direita. Como a pedra atingiu sua posio sob os estratos de arenito a uma profundidade
de 39 metros algo que os mineiros no tentam responder. Os mineiros esto certos de
que a terra jamais fora tocada no lugar onde acharam a pedra". nvestigaes no
nstituto de Preservao Histrica do Estado de owa e no Departamento de Arqueologia
do Estado na Universidade de owa revelaram que as descobertas nada tinham de
novas. O carvo de Lehigh provavelmente do Perodo Carbonfero.
O@cara de 1erro de mina de car($o em O'lahoma
Em 10 de janeiro de 1949, Robert Nordling enviou a fotografia de uma xcara de ferro
para Frank L. Marsh, da Universidade Andrews, em Berrien Springs, Michigan. Nordling
escreveu: "Visitei o museu de um amigo no sul de Missouri. Entre suas curiosidades, ele
tinha a xcara de ferro cuja foto vai anexa" .
No museu particular, a xcara de ferro estivera exposta com a seguinte declarao
juramentada, feita por Frank J. Kenwood em Sulphur Springs, Arkansas, em 27 de
novembro de 1948: "Enquanto trabalhava na Estao Eltrica Municipal em Thomas,
Oklahoma, em 1912, deparei com um naco slido de carvo que era grande demais
para ser usado. Quebrei-o com uma marreta. Essa pea de ferro caiu do centro,
deixando sua impresso ou molde no pedao de carvo. Jim Stall (um empregado da
companhia) testemunhou a quebra do carvo e viu a xcara cair. Eu investiguei a fonte
do carvo e descobri ser ele oriundo das Minas Wilburton, em Oklahoma". Segundo
Robert O. Fay, do nstituto de Pesquisas Geolgicas de Oklahoma, a mina de carvo
Wilburton tem cerca de 312 milhes de anos. Em 1966, Marsh enviou a foto da xcara e
a correspondncia registrando-a para Wilbert H. Rusch, professor de biologia em
Concordia College, em Ann Arhor, Michigan. Marsh declarou: "Anexas esto a carta e a
foto a mim enviadas por Robert Nordling cerca de dezessete anos atrs. Quando passei
a me interessar por essa 'xcara' (cujo tamanho pode ser obtido comparando-se a pea
com a cadeira sobre a qual ela se encontra), um ano ou dois mais tarde fiquei sabendo
que esse 'amigo' de Nordling havia morrido e que seu pequeno museu estava disperso.
Nordling nada sabia do paradeiro da xcara de ferro. Ela desafiaria o mais alerta dos
detetives a ver se ele conseguiria encontrar sua origem [...] Se essa xcara o que
juram ser, de fato um artefato muito significativo. um fato infeliz que provas tais
como essa xcara de ferro tendam a se perder medida que passam de mo em mo
entre pessoas no inteiramente cientes de sua importncia.
Cma sola de sapato de >e(ada
141
Em 8 de outubro de 1922, o caderno "American Weekly" do jornal New York Sunday
American publicou um artigo de destaque intitulado "Mistrio da 'sola de sapato'
petrificada de cinco milhes de anos", pelo dr. W. H. Ballou. Ballou escreveu: Algum
tempo atrs, enquanto explorava fsseis em Nevada, John T. Reid, destacado
engenheiro de minas e gelogo, parou de repente e olhou para baixo em total
perplexidade e espanto para uma rocha perto de seus ps. Pois ali, numa parte da
prpria rocha, estava o que parecia ser uma pegada humana! (Figura 6.6) Uma
inspeo mais rigorosa mostrou que aquela no era a marca de um p nu, mas que era,
aparentemente, uma sola de sapato que se transformara em pedra. A parte dianteira
estava faltando, Mas havia o delineamento de pelo menos dois teros dela, e em volta
desse delineamento passava um fio costurado e bem definido que tinha, segundo
parecia, colado o debrum sola. A seguir havia outra linha de costura e, no centro, onde
teria pousado o p se o objeto tivesse sido mesmo uma sola de sapato, havia uma
reentrncia, exatamente como teria sido feita pelo osso do calcanhar esfregando e
desgastando o material com que a sola havia sido feita. Desse modo, encontrou-se um
fssil que o maior mistrio da cincia hoje. Pois a rocha em que foi encontrado tem
pelo menos cinco milhes de anos!
Reid trouxe o espcime para Nova York, onde tentou lev-o ateno de outros
cientistas. Reid registrou: "Chegando a Nova York, mostrei esse fssil ao dr.James F.
Kemp, gelogo da Columbia University, e aos professores H. F. Osborn, W. D. Matthewe
E. O. Hovey, do Museu Americano de Histria Natural. Todos esses homens chegaram
142
mesma concluso, no sentido de que 'se tratava da mais impressionante imitao
natural de um objeto artificial que eles j tinham visto'. Esses peritos concordaram,
contudo, que a formao rochosa era trissica, e os fabricantes de sapatos concordaram
que originalmente o espcime era uma sola costurada mo. O dr. W. D. Matthew
escreveu um breve relatrio sobre a descoberta, declarando que, apesar de todas as
semelhanas com um sapato, incluindo os fios com os quais havia sido costurado,
tratava-se apenas de uma notvel imitao, um lusus naturae, ou 'capricho da
natureza'". Curiosamente, uma investigao nossa no Museu Americano de Histria
Natural resultou na resposta de que o relatrio de Matthew no consta no arquivo deles.
Reid, a despeito da excluso de Matthew, persistiu: "Em seguida, entrei em contato com
um microfotgrafo e um qumico analtico do nstituto Rockefeller que, de fora, de modo
a no transformar isso num assunto do instituto, tirou fotos e fez anli ses do espcime.
As anlises eliminaram quaisquer dvidas quanto ao fato de a sola de sapato ter estado
sujeita fossilizao trissica [...] As ampliaes microfotogrficas so vinte vezes
maiores do que o prprio espcime, mostrando os mais diminutos detalhes da toro e
urdidura do fio, e provando, de forma conclusiva, que a sola de sapato no uma
semelhana, mas estritamente o trabalho manual do homem. Mesmo a olho nu, podem-
se ver distintamente os fios e os delineios de perfeita simetria da sola de sapato. Dentro
dessa borda e em sentido paralelo a ela, est uma linha que parece ser regularmente
perfurada como que por pontos. Devo acrescentar que pelo menos dois gelogos cujos
nomes sero revelados algum dia admitem que a sola de sapato vlida - uma
fossilizao genuna em rochas trissicas". A rocha trissica portadora da sola de sapato
fssil hoje reconhecida como tendo bem mais do que cinco milhes de anos. Em geral,
o perodo trissico datado em 213 a 248 milhes de anos de idade.
arede macia numa mina de O'lahoma
W. W. McCormick, de Abilene, Texas, registrou o relato de seu av de uma parede
macia de pedra que foi encontrada no fundo de uma mina de carvo: No ano de 1928,
eu, Atlas Almon Mathis, trahalhava na mina de carvo nmero 5, localizada a 3
quilmetros ao norte de Heavener, Oklahoma. Tratava-se de uma mina de poo e nos
disseram que ela tinha 3 quilmetros de profundidade. A mina era to profunda que
descamos nela de elevador [...] Bombeavam ar para ns l embaixo, de to profunda
que ela era. Esse relato foi reimpresso num livro de Brad Steiger. Certa noite, Mathis
estava dinamitando carvo com explosivos no "recinto 24" dessa mina. "Na manh
seguinte", disse Mathis, "havia diversos blocos de concreto estirados no recinto. Esses
blocos eram cubos de 31 centmetros e eram to lisos e polidos por fora que todos os
seis lados podiam ser usados como espelhos. Todavia, estavam cheios de cascalho,
porque lasquei um deles com minha picareta, e era puro concreto por dentro. Mathis
acrescentou: "Quando eu comeava a colocar vigas de madeira no recinto, ele
desmoronou, e eu escapei por pouco. Quando regressei aps o desmoronamento, vi
que ficara exposta uma slida parede desses blocos polidos. Cerca de 90 a 140 metros
143
mais abaixo de nosso ncleo de ar, outro mineiro deparou com essa mesma parede, ou
outra muito parecida". O carvo na mina era provavelmente carbonfero, o que
significaria que a parede tinha pelo menos 286 milhes de anos de idade.
Segundo Mathis, os funcionrios da empresa de minerao imediatamente tiraram os
homens da mina e proibiram-nos de falar sobre o que haviam visto. Essa mina foi
fechada no outono de 1928, e a equipe foi para a mina nmero 24, perto de Wilburton,
Oklahoma.
Segundo disse Mathis, os mineiros de Wilburton contaram-lhe sobre a descoberta de
"um slido bloco de prata sob a forma de um barril [...] com as marcas das aduelas
nele". O carvo de Wilburton formou-se entre 280 e 320 milhes de anos atrs.
Admitidamente, essas so histrias muito bizarras, acompanhadas por pouqussimo
repertrio de provas. Uma vez que so histrias que se contam, ns nos perguntamos
quantas delas existem e se alguma delas verdadeira.
Em um livro de M. K. Jessup, recentemente encontramos a seguinte histria de parede
em mina de carvo: "Relata-se que James Parsons e seus dois fihos exumaram uma
parede de ardsia numa mina de carvo em Hammondville, Ohio, em 1868. Era uma
parede grande e lisa, revelada quando uma grande massa de carvo destacou-se dela
e, em sua superfcie, entalhadas em alto-relevo, havia diversas linhas de hierglifos".
Tais histrias poderiam, claro, ser apenas contos exagerados, mas poderiam, tambm,
ser matria para um interessante trabalho de pesquisa.
A anterior amostragem de descobertas indicando um nvel relativamente alto de
civilizao em eras muito distantes foi compilada de relatos publicados no sculo XX e
comeo do XX, mas continuam aparecendo relatos semelhantes at hoje. Passaremos
agora a examinar alguns deles.
Tu0os met+licos oriundos de lenis de <iE na ?rana
Y. Druet e H. Salfati anunciaram, em 1968, a descoberta de tubos metli cos semi-
ovides de forma idntica mas tamanhos variados em giz cretceo (Figura 6.7). Nossa
fonte de referncia Ancient man: a handbook of puzzling artifacts, de Wiliam R.
Corliss. Calcula-se que o lenol de giz, exposto numa pedreira em Saint-Jean de Livet,
Frana, tenha pelo menos 65 milhes de anos. Tendo considerado e eliminado diversas
hipteses, Druet e Salfati concluram que seres inteligentes viveram 65 milhes de anos
atrs.
144
Desejando mais informao, escrevemos para o laboratrio de geomorfologia da
Universidade de Caen, qual Druet e Salfati entregaram seus espcimes, mas no
recebemos resposta. Convidamos os leitores a comunicarem-nos qualquer informao
que possam ter acerca desse caso ou de casos semelhantes, para incluso em futuras
edies deste livro.
Impress$o de sapato em ar<ila Distosa de Ctah
Em 1968, William J. Meister, desenhista e colecionador amador de trilobita, registrou a
descoberta de uma impresso de sapato em Wheeler Shale, perto de Antelope Spring,
Utah. Essa salincia em forma de sapato (Figura 6.8) e seu feitio foram revelados
quando Meister abriu um bloco de argila xistosa. Claramente visveis dentro da
impresso, estavam os restos de trilobitas, artrpodes marinhos extintos. A argia
xistosa portadora da impresso e dos fsseis de trilobita do Perodo Cambriano e,
desse modo, teria de 505 a 590 milhes de anos.
145
Meister descreveu a antiga impresso em forma de sapato num artigo publicado na
Creation Research Society Quarterly: A impresso do calcanhar estava dentada na
rocha cerca de um quarto de centmetro mais do que a sola. A pegada era nitidamente
aquela do p direito porque a sandlia estava bem gasta do lado direito do calcanhar de
forma caracterstica.
Meister forneceu a seguinte e importante parcela de informao adicional: "Em 4 de
julho, acompanhei o dr. Clarence Coombs, da Columbia Union College, Tacoma,
Maryland, e Maurice Carlisle, gelogo formado, da Universidade de Colorado, em
Boulder, at o stio da descoberta. Aps um par de horas de escavao, o sr. Carlisle
encontrou um xisto limoso, que o convenceu de que a descoberta de trilhas fsseis na
localidade era uma clara possibilidade, uma vez que essa descoberta mostrava que a
formao havia estado na superfcie em outra poca".
146
Cientistas que ficaram sabendo da descoberta de Meister foram muitas vezes insolentes
ao rejeitarem-na. sso fica evidente na correspondncia particular fornecida a ns por
George F. Howe, da Faculdade Batista de Los Angeles, que solicitou que citssemos a
referida correspondncia anonimamente. Um gelogo da Universidade de Brigham
Young, bastante familiarizado com a regio de Antelope Springs, escreveu em 1981 que
a trilha representava "uma esquisitice de eroso que pessoas desinformadas equivo-
cadamente interpretam como sendo formas fsseis" .
Ao ser indagado a respeito da impresso de Meister, um professor de biologia
evolucionria de uma universidade em Michigan declarou: "No estou familiarizado com
o caso das trilobitas [...] mas no ficaria muito surpreso se esse no fosse outro caso de
manipulao ou deturpao voluntria. No existe um caso sequer em que uma
justaposio desse tipo tenha sido jamais confirmada. At o momento, o registro fssil
um dos melhores testes de que tenha ocorrido a evoluo. Eu enquadro na mesma
categoria os criacionistas e aqueles que acreditam numa Terra plana. Eles
simplesmente no querem acreditar em fatos e provas concretas. No h muito que se
possa fazer com tais pessoas [...] No surgiu nada, em anos recentes, que refute o fato
de que a evoluo tem ocorrido e continua a ocorrer, independentemente do que alegam
os autoproclamados criacionistas 'cientficos'. A capacidade que indivduos de nossa
sociedade tm de serem ludibriados e terem os crebros lavados, quer intencional quer
inconscientemente, pela mdia e por certos lderes, nunca deixa de me espantar.
O bilogo evolucionrio admitiu no estar familiarizado com os "fatos e provas
concretas" relativos impresso de sandlia de Meister antes de fazer seu julgamento.
Sendo assim, era culpado do mesmo pecado que acusou os criacionistas de
cometerem. Ns no aceitamos necessariamente a impresso de Meister como sendo
autntica, mas cremos que ela deveria ser avaliada com base em seus prprios mritos,
e no com base em preconceitos inflexveis.
William Lee Stokes, um bilogo e gelogo da Universidade de Utah, examinou a
impresso de Meister logo aps ela ser descoberta. Stokes afirmou: "Aps ver o
espcime, expliquei ao sr. Meister por que no podia aceit10 como uma pegada e por
que os gelogos em geral no o aceitariam. Pelo menos, esperaramos, de uma
verdadeira pegada, que fosse de uma seqncia mostrando as impresses direita e
esquerda um tanto uniformemente espaadas, do mesmo tamanho e avanando
regularmente em uma s direo [...] bastante significativo que nenhuma segunda
impresso tenha sido encontrada. No sei de nenhum caso em que uma impresso
solitria tenha sido aceita e registrada em jornais cientficos como pegada genuna, por
mais preservada que estivesse". Porm, num artigo publicado em Scientific American
em 1969, H. de Lumley registrou uma s pegada humanide no stio de habitao do
Pleistoceno Mdio em Terra Amata, no sul da Frana.
Stokes declarou ainda: "Uma pegada verdadeira deveria mostrar deslocamento ou
compresso do material macio sobre o qual o p foi pressionado [...] Pelo meu exame
desse espcime, posso dizer que no h provas de compresso ou deslocamento da
matriz".
147
Em 1984, um de ns (Thompson) visitou Meister em Utah. O exame cuidadoso da
impresso no revelou o motivo bvio por que ela no poderia ser aceita como genuna.
No que concerne compresso da matriz, muito depende da consistncia da matriz e
da natureza do objeto que faz a matriz. Os contornos arredondados de um p descalo
resultam em mais deslocamento da matriz do que as arestas agudas das solas do
sapato. Observamos que sapatos e sandlias podem deixar impresses muito agudas
em areia de praia mida e relativamente compacta, com pouqussimo sinal de
deslocamento da matriz. A argila xistosa, rocha em que se formou a impresso de
Meister, resultado da consolidao de argila, lama ou lodo. Poder-se-ia examinar
microscopicamente a estrutura granular da argila xistosa dentro da regio da impresso
a fim de determinar se h ou no alguma evidncia sugerindo que a impresso no foi
causada por presso de cima.
Strokes concluiu que o espcime de Meister foi resultado de uma fragmentao natural
da rocha, e declarou que o departamento de geologia da Universidade de Utah tinha, em
sua coleo, diversos produtos de fragmentao natural, alguns semelhantes a
pegadas. Seria preciso ver esses espcimes para julgar se eles realmente se
assemelham tanto a pegadas quanto o espcime de Meister. A forma da impresso de
Meister, conforme mostram nossa inspeo visual e a anlise do computador, combina
quase que exatamente com a de uma impresso de sapato moderno.
Alm disso, a triturao ocorre normalmente nas superficies de rochas. A impresso de
Meister, contudo, foi encontrada no interior de um bloco de argila xistosa que foi partido.
Significativamente, a argila xistosa na regio da mpresso de uma textura mais tosca
do que a argila xistosa nas outras partes da superficie do bloco partido. sso sugere que
a rocha no se partiu onde se partiu acidentalmente, mas por causa de uma linha de
fraqueza ao longo da fronteira das duas texturas. Poder-se-ia propr, portanto, que um
sapato antigo provocou essa rea de fraqueza em forma de sapato. Alternativamente, a
rea de fraqueza poderia ser resultado de alguma outra causa desconhecida, caso em
que a forma parecida com a de um sapato inteiramente coincidente.
Esse seria um capricho da natureza um tanto notvel, pois a impresso sequer se
diferencia da forma de um sapato genuno.
A impresso de Meister, como evidncia de uma presena humana no passado distante,
ambgua. Alguns cientistas tm rejeitado a impresso aps um mero exame
superficial. Outros a tm rejeitado sem nem mesmo v-a, simplesmente porque sua
idade cambriana a coloca fora do mbito do que seria de esperar segundo a teoria
revolucionria. Sugerimos, contudo, que os recursos de investigao emprica ainda no
se esgotaram e que a impresso de Meister digna de pesquisa mais elaborada.
Es1era sulcada da =1rica do Sul
Nas ltimas dcadas, mineiros sul-africanos tm encontrado centenas de esferas
metlicas, e pelo menos uma delas tem trs sulcos paralelos girando em torno de seu
148
equador (Figura 6.9). Segundo um artigo de J. Jimison, as esferas so de dois tipos -
"uma de metal slido azulado com manchas brancas, e outra que uma bola oca
recheada com um centro esponjoso branco". Roelf Marx, curador do museu de
Klerksdorp, frica do Sul, onde esto guardadas algumas das esferas, disse: "As
esferas so um mistrio completo. Elas parecem feitas pelo homem, todavia, poca na
histria da Terra em que vieram descansar nesta rocha, no existia vida inteligente. Elas
no se parecem com nada que eu j tenha visto antes".
Escrevemos para Roelf Marx pedindo maiores informaes sobre as esferas. Ele nos
respondeu em carta datada de 12 de setembro de 1984: "No h nada de cientfico
publicado acerca dos globos, mas os fatos so: eles so encontrados em pirofilita, que
extrada perto da pequena cidade de Ottosdal, no Transvaal Ocidental. Essa pirofilita
um mineral secundrio bastante macio, com uma contagem de apenas trs na escala de
Mohs, e foi formada por sedimentao cerca de 2,8 bilhes de anos atrs. Porm, os
149
globos, que tm uma estrutura fibrosa por dentro com uma concha ao seu redor, so
muito duros e no podem ser arranhados, nem sequer com ao".
A escala de rigidez de Mohs denominada em homenagem a Friedrich Mohs, que
escolheu dez minerais como pontos de referncia para rigidez comparativa, sendo o
talco o mais macio (1) e o diamante o mais duro (10).
Em sua carta a ns, Marx disse que A. Bisschoff, professor de geologia da lniversidade
de Potchefstroom, disse-lhe que as esferas eram "concrees de limonita". Limonita
uma espcie de minrio de ferro. Concreo uma massa rochosa compacta e
arredondada, formada pela cimentao localizada ao redor de um ncleo.
Um problema com a hiptese de que os objetos so concrees de imonita refere-se
rigidez deles. Conforme observado acima, as esferas metlicas no podem ser
arranhadas com uma ponta de ao, indicando serem extremamente duras. Porm,
referncias-padro sobre minerais afirmam que a limonita registra apenas de 4 a 5,5 na
escala de Mohs, indicando um grau relativamente baixo de rigidez. Alm disso, as
concrees de limonita costumam ocorrer em grupos, como massas de bolhas de sabo
ligadas entre si. Ao que parece, normalmente elas no aparecem isoladas e
perfeitamente redondas, como o caso dos objetos em questo. Tampouco aparecem
normalmente com sulcos paralelos ao seu redor (Figura 6.9).
Para os objetivos desse estudo, a esfera com trs sulcos paralelos ao redor de seu
equador que mais nos interessa. Mesmo que se admita que a prpria esfera uma
concreo de limonita, ainda necessrio levar em considerao os trs sulcos
paralelos. Na ausncia de uma explicao natural satisfatria, a evidncia um tanto
misteriosa, deixando aberta a possibilidade de que a esfera sulcada sul-africana -
encontrada num depsito mineral com 2,8 bilhes de anos - tenha sido feita por um ser
inteligente.
6. An7malos restos es/ueletais humanos
No sculo XX e comeo do XX, cientistas encontraram diversos instruo mentos de
pedra e outros artefatos em formaes extremamente antigas. Tambm descobriram
restos esqueletais humanos anatomicamente moder. nos em contextos geolgicos
igualmente antigos.
Embora esses ossos humanos a princpio atrassem considervel ateno, hoje so
praticamente desconhecidos. A maior parte da literatura atual nos d a impresso de
que, aps a descoberta do primeiro Neandertal nos anos 50 do sculo XX, nenhuma
descoberta esqueletal significativa foi feita at a descoberta do Homem de Java, nos
anos 90 do sculo XX.
150
?5mur de Trenton
Em 1. de dezembro de 1899, Ernest Volk, colecionador que trabalhava para o Museu
Peabody de Arqueologia e Etnologia Americanas da Universiidade de Harvard,
descobriu um fmur humano em escavao sob uma ferrovia desativada ao sul da
Avenida Hancock, dentro dos limites urbanos de Trenton, Nova Jersey. O fmur foi
encontrado jazendo sobre uma pequena salincia, cerca de 2 metros abaixo da
superfcie. Volk declarou: "Cerca de 10 centmetros acima do osso [...] havia um lugar
aproximadamente do mesmo comprimento que o osso de onde este evidentemente
cara". O fmur humano foi fotografado por Volk, que declarou estarem intactos os
estratos imediatamente sobrejacentes e por alguma distncia em ambos os lados da
descoberta. Segundo Vok, o fmur estava inteiramente fossilizado. Dois fragmentos de
crnio humano foram extrados da mesma camada que produziu o fmur.
Em uma carta datada de 30 de julho de 1987, Ron Witte, do nstituto de Pesquisas
Geolgicas de Nova Jersey, disse-nos que o estrato contendo o fmur de Trenton e os
fragmentos de crnio do interglacial Sangamon, tendo cerca de 107 mil anos de idade.
Segundo as idias convencionais, os seres humanos do tipo moderno surgiram na frica
meridional cerca de cem mil anos atrs e migraram para a Amrica no mximo h trinta
mil anos.
Em 7 de dezembro de 1899, Vok retornou escavao da ferrovia. Cerca de 7 metros
oeste do local onde encontrou o fmur fossilizado, e na mesma camada, Vok recolheu
dois fragmentos de um crnio humano. Os estratos imediatamente acima e no raio de
certa distncia para cada lado, dizia-se, estavam intactos.
Poderiam ter os ossos humanos se infiltrado por conta prpria terra abaixo, oriundos das
camadas superiores? Vok chamou a ateno para o fato de que as camadas superiores
eram vermelhas e amarelas. Mas os ossos humanos eram "brancos e cretceos",
consistentes com a camada de areia branca em que foram encontrados.
Por ser o fmur de Trenton semelhante ao de humanos modernos, Ales Hrdlicka, da
Smithsonian nstitution, achou que devia ser de era recente. Segundo supunha ele, um
fmur humano autenticamente antigo deveria apresentar caractersticas primitivas.
Portanto, Hrdlicka disse o seguinte a respeito do fmur de Trenton: "A antiguidade desse
espcime deve basear-se apenas em provas geolgicas". Porm, ele no logrou
evidenciar nada de errado nas provas geolgicas.
Durante o sculo XX e comeo do XX, fizeram diversas descobertas de restos
esqueletais humanos em formaes do Pleistoceno Mdio na Europa. Entre essas
descobertas esto aquelas feitas em Galley Hill, Moulin Quignon, Clichy, La Denise e
pswich. Ainda restam dvidas quanto verdadeira idade desses ossos. No obstante,
em nome da totalidade, ns os inclumos em nosso estudo. A presena desses
esqueletos em estratos do Pleistoceno Mdio poderia ser atribuda a recentes
151
sepultamentos intrusivos, a erros de registro ou a fraudes. No entanto, h motivos para
pensar que os esqueletos seriam de fato do Pleistoceno Mdio, Passaremos agora a
examinar alguns dos casos mais notveis.
O Es/ueleto de HalleG HiII
Em 1888, operrios removendo depsitos em Galley Hill, perto de Londres, nglaterra,
expuseram um lenol de giz. As camadas sobrejacentes de areia, barro e cascalho
tinham cerca de 3 metros de espessura. Um operrio, Jack Allsop, informou a Robert
Elliott, um colecionador de artigos pr-histricos, que havia descoberto um esqueleto
humano firmemente incrustado nesses depsitos cerca de 2,5 metros abaixo da
superfcie e cerca de 60 centmetros acima do lenol de giz.
Allsop havia extrado o crnio, mas deixara o resto do esqueleto no lugar. Segundo
afirmou Elliott, ele viu o esqueleto firmemente incrustado no estrato: "Com cuidado,
procuramos algum sinal de que aquela rea havia sido explorada, mas nada
encontramos: a estratificao estava intacta". Ento Elliott retirou o esqueleto, dando-o
mais tarde a E. T. Newton, que publicou um relatrio no qual atribua-lhe grande idade.
Um diretor de escola chamado M. H. Heys observou os ossos nos depsitos
aparentemente intactos antes de Elliott retirar o esqueleto. Heys tambm viu o crnio
logo aps este ser exposto por um operrio que escavava os depsitos. Heys disse, a
respeito dos ossos: No seria possvel levantar qualquer dvida quanto observao,
de qualquer pessoa inteligente, de que os ossos eram de sedimentao contempornea
quela do cascalho [...] Esse estado intacto do estrato revelara-se to palpvel para o
operrio que ele disse: O homem ou animal no foi enterrado por ningum. Retiraram,
tambm, vrias ferramentas de pedra do stio de Galley Hill.
Segundo a opinio atual, o stio de Galley Hill remontaria ao interglacial jolstein, que
ocorreu cerca de 330 mil anos atrs. Anatomicamente, o esqueleto de Galley Hill foi
julgado como sendo do tipo humano moderno. Hoje muitos cientistas pensam que os
humanos anatomicamente modernos (Homo sapiens sapiens) originaram-se na frica
por volta de cem mil anos atrs. Dizem ter o Homo sapiens sapiens, afinal, entrado na
Europa sob a forma do Homem de Cro-Magnon cerca de trinta mil anos atrs,
substituindo os homens de Neandertal.
Mas o que dizem os paleantroplogos modernos a respeito do esqueleto de Galley Hil?
A despeito da evidncia estratigrfica registrada por Heys e Elliott, K. P. Oakley e M. F.
A. Montagu concluram, em 1949, que o esqueleto havia provavelmente sido enterrado
em tempos recentes, nos depsitos do Pleistoceno Mdio. Consideraram que os ossos,
que no estavam fossilizados, tinham apenas alguns milhares de anos de idade. Essa
tambm a opinio de quase todos os antroplogos de hoje.
Os ossos de Galley Hill tinham um teor de nitrognio semelhante quele de ossos bem
recentes de outros stios da nglaterra. O nitrognio um dos elementos constituintes da
protena, que normalmente se deteriora com a passagem do tempo. Contudo, h muitos
casos registrados de protenas preservando-se em fsseis h milhes de anos. Uma vez
que o grau de preservao do nitrognio pode variar de stio para stio, no se pode
152
dizer com certeza que o teor relativamente alto de nitrognio dos ossos de Galley Hill
significa que eles so recentes. Os ossos de Galley Hill foram encontrados em barro, um
sedimento argiloso conhecido por preservar a protena.
Oakley e Montagu descobriram que os ossos humanos de Galley Hill tinham um teor de
flor semelhante quele de ossos do Pleistoceno Superior e do Holoceno (recente),
oriundos de outros stios. sabido que os ossos absorvem flor do lenol fretico.
Porm, o teor de flor do lenol fretico pode variar amplamente de lugar para lugar, o
que faz da comparao de teores de flor de ossos de diferentes stios um indicador
duvidoso de suas dades relativas.
Posteriormente, o Laboratrio de Pesquisas do Museu Britnico obteve uma data
carbono 14 de 3.310 anos para o esqueleto de Galley Hill. Mas realizaram esse teste
usando mtodos hoje considerados duvidosos. Alm disso, bem provvel que os
ossos de Galley Hill, mantidos num museu por oitenta anos, tenham sido contaminados
com carbono recente, fazendo com que o teste acuse uma data erroneamente recente.
Ao tentarem pr em descrdito o testemunho de Elliott e Heys, os quais disseram no
haver sinais evidentes de sepultamento em Galley Hill, Oakley e Montagu apresentaram
diversos argumentos alm de seus testes qumicos e radiomtricos.
Oakley e Montagu argumentaram, por exemplo, que a natureza relativamente completa
do esqueleto de Galley Hill era um sinal certo de que ele fora enterrado
deliberadamente. De fato, quase todas as costelas, a espinha dorsal, os antebraos, as
mos e os ps estavam faltando. No caso de Lucy, o mais famoso espcime de
Australopithecus afarensis, mais partes do esqueleto foram preservadas. E ainda no
surgiu algum sugerindo que os australopithecinos enterravam seus mortos. Os
cientistas tambm tm descoberto restos de esqueletos razoavelmente completos de
indivduos Homo erectus e Homo habilis. Esses casos, como concordariam todos os
paleantroplofotos, por certo no envolvem sepultamento deliberado. Logo, possvel
que esqueletos de homindeos relativamente completos tenham sido preservados sem
terem sido sepultados.
Mas mesmo que o esqueleto de Galley Hill viesse de um sepultamento, este no poderia
ter sido recente.
Em 1928, Sir Arthur Keith sugeriu: "Pesando todas as provas, somos obrigados a
concluir que o esqueleto de Galley Hill representa um homem [...] enterrado quando o
cascalho inferior formou uma superfcie de terra".
Como podemos ver, ossos velhos apontam para alm deles mesmos e, de forma
bastante evasiva, para eventos no passado remoto e inacessvel. quase certo que
venham a surgir controvrsias em torno da idade deles, e, em muitos casos, a evidncia
disponvel insuficiente para permitir que as contendas sejam resolvidas de uma vez
por todas. sso parece aplicar-se ao caso de Galley Hill. O relatrio de Oakley e Montagu
lana dvidas sobre o testemunho de Elliott e Heys. Ao mesmo tempo, o testemunho de
Elliott e Heys lana dvidas sobre o relatrio de Oakley e Montagu.
MaDilar de Moulin Aui<non
153
Em 1863, J. Boucher de Perthes descobriu um maxilar humano anatomicamente
moderno no stio de escavao de Moulin Quignon, em Abbeville, Frana. Ele retirou-o
de uma camada de areia preta e cascalho que tambm continha instrumentos de pedra
do tipo acheuleano. A camada preta ficava 5 metros abaixo da superfcie do stio. Os
stios acheuleanos em Abbeville tm a mesma idade que o interglacial Holstein, e
teriam, portanto, cerca de 330 mil anos de idade.
Ao ficarem sabendo da descoberta do maxilar e das ferramentas de Abbeville, um grupo
de distintos gelogos britnicos visitou Abbeville e, a princpio, ficaram favoravelmente
impressionados. Mais tarde, porm, alegou-se que alguns dos instrumentos de pedra da
coleo de Boucher de Perthes eram forjamentos nele impingidos por operrios. A partir
da, os cientistas britnicos passaram a duvidar da autenticidade do maxilar. Levando de
volta nglaterra um dente encontrado com o maxilar, eles o cortaram e ficaram
surpresos com o seu bom estado de preservao. Embora isso aumentasse a duvida
deles, muitos fsico-antroplogos tm observado que dentes fsseis de grande idade
costumam ficar bem preservados.
Alm disso, o maxilar de Moulin Quignon tinha uma colorao "que foi considerada
superficial e "foi facilmente raspada de uma das partes do osso". Alguns tomaram isso
como sendo indcio de forjamento. Mas segundo disse posteriormente o antroplogo
britnico Sir Arthur Keith, essa caracterstica do maxilar "no invalida sua autenticidade".
Em maio de 1863, os gelogos britnicos encontraram-se com suas contrapartidas
francesas em Paris para decidir o status do maxilar. A comisso declarou-se
conjuntamente a favor da autenticidade do maxilar, a despeito de certas reservas da
parte de dois dos membros britnicos. Depois disso, contudo, os membros britnicos
continuaram a se opor ao maxilar de Moulin Quignon e acabaram conquistando muitos
cientistas para o lado deles.
"Os antroplogos franceses", disse Keith, "continuaram a crer na autenticidade do
maxilar at 1880-1890, quando deixaram de inclu-o no rol de descobertas de homem
antigo. Hoje, quase unnime a opinio de que o maxilar de Moulin Quignon relquia
intil. Ao que vemos, essa relegao ao esquecimento comea ao se estabelecer a
crena de que o Homem de Neandertal representa uma fase pleistocena na evoluo de
raas modernas. Essa opinio, como temos visto, j no mais sustentvel."
Em outras palavras, os cientistas que acreditavam serem os homens de Neandertal os
ancestrais imediatos do Homo sapiens no conseguiram conciliar o maxilar de Moulin
Quignon porque isso teria significado que existiam seres humanos anatomicamente
modernos antes dos homens de Neandertal. Hoje, est fora de moda a idia de que os
homens de Neandertal tenham sido os ancestrais diretos do tipo humano moderno, mas
s isso no suficiente para abrir caminho para a aceitao do maxilar de Abbeville,
que, caso seja autntico, teria mais de trezentos mil anos de idade.
Pela informao que temos agora nossa disposio, difcil formar uma opinio
definitiva sobre a autenticidade do maxilar de Moulin Quignon. Mesmo aceitando que o
maxilar e os muitos instrumentos de pederneira encontrados com ele eram falsos, o que
154
isso nos tem a dizer a respeito da natureza da evidncia paleantropolgica? Como
veremos, o maxilar e as ferramentas de Moulin Quignon, se foram forjamentos, no
esto sozinhos. O Homem de Piltdown (Captulo 9) foi aceito durante quarenta anos
antes de ser descartado como um embuste elaborado.
AtualiEa$o de Moulin Aui<non
Descobrimos recentemente novas informaes que nos do uma melhor impresso do
maxilar de Moulin Quignon. Aps o debate sobre Moulin Quignon, Boucher des Perthes
continuou sustentando que suas descobertas eram autnticas. Para ajudar a provar
isso, ele realizou diversas outras escavaes em Moulin Quignon, sob controles
rigidssimos e na presena de observadores cientficos treinados. Essas escavaes
produziram muitos outros ossos humanos anatomicamente modernos, alm de fragmen-
tos de ossos e dentes. Tais descobertas, que quase nenhuma ateno receberam do
mundo de lngua inglesa, so demonstraes significativas de uma presena humana no
Pleistoceno Mdio da Europa, mais de trezentos mil anos atrs. Elas tambm tendem a
ratificar a condio de autenticidade do maxilar original de Moulin Quignon. Essas
descobertas importantes, mencionadas aqui apenas brevemente, so o assunto de um
futuro livro de Michael A. Cremo.
Es/ueleto de ClichG
Em 1868, Eugene Bertrand relatou Sociedade Antropolgica de Paris a descoberta de
partes de um crnio humano, bem como de um fmur, tbia e alguns ossos do p, numa
pedreira na Avenida de Clichy. Os ossos foram encontrados 5,25 metros abaixo da
superfcie. Segundo acreditava Sir Arthur Keith, a camada em que encontraram os
ossos humanos de Clichy tinha a mesma idade que aquela em que foi descoberto o
esqueleto de Galley Hill. sso conferiria aos ossos de Clichy a idade de aproximada-
mcnte 330 mil anos. A profundidade em que foram encontrados os fsseis humanos de
Clichy (mais de 5 metros) anula o argumento de um sepultamento recente.
Porm, segundo disse Gabriel Mortillet, um operrio da pedreira na Avenida de Clichy
lhe disse que enfumara um esqueleto no stio.
Mesmo aps ouvir Mortillet relatar a histria do operrio que enfurnara os ossos do
esqueleto de Clichy, um grupo de cientistas manteve-se convencido de que a
descoberta de Bertrand era autntica. O professor E. T. Hamy, por exemplo, disse: "A
descoberta do sr. Bertrand parece-me tanto menos questionvel pelo fato de no ser a
primeira dessa espcie na Avenida de Clichy. Na verdade, o sr. Reboux, nosso estimado
colega, encontrou naquela mesma localidade, e quase mesma profundidade (4,20
metros), ossos humanos que ee me deu para estudar".
Segundo registrou Keith, a princpio quase todas as autoridades na Frana acreditaram
que o esqueleto de Clichy era to antigo quanto a camada em que Bertrand disse t-lo
encontrado. Mais tarde, aps aceitarem os homens de Neandertal como os ancestrais
pleistocenos dos humanos modernos, os antroplogos franceses omitiram o esqueleto
155
de Clichy, que antecedia os homens de Neandertal, da lista de descobertas fidedignas.
Um representante do tipo humano moderno no deveria estar existindo antes de seus
supostos ancestrais. Acha-se que os homens de Neandertal existiam de 30 a 150 mil
anos atrs. O esqueleto de Clichy, no entanto, teria mais de trezentos mil anos.
Em suas observaes perante a Sociedade Antropolgica, Bertrand forneceu provas
adicionais da grande antiguidade do esqueleto de Clichy. Declarou ter encontrado um
cbito humano no estrato que continha os outros ossos do esqueleto humano de Clichy.
O cbito o maior dos dois ossos longos do antebrao. Quando Bertrand tentou extrair
o cbito, este pulverizou-se. Ele apresentou isso como prova de que o esqueleto
humano de Clichy era provavelmente nativo da camada em que foi encontrado.
Aparentemente, Bertrand raciocinou que um osso frgil como o desintegrado cbito no
poderia ter sido retirado de uma camada superior da pedreira e enfurnado por um
operrio na camada inferior onde foi encontrado - decerto teria sido destrudo no
processo. sso indicava que o cbito pertencia ao estrato onde Bertrand o encontrou,
tanto quanto os outros ossos humanos.
?ra<mentos de CrPnio de la Denise
Nos anos 40 do sculo XX, descobriram pedaos de osso humano em meio a estratos
vulcnicos em La Denise, Frana. Suscitou interesse particular o osso frontal de um
crnio humano. Segundo afirmou Sir Arthur Keith, o frontal "no difere de nenhuma
forma essencial do osso frontal de um crnio moderno".
O frontal foi retirado de sedimentos depositados entre duas camadas de lava. A primeira
camada de lava era do Plioceno, e a ltima, do Pleistoceno Superior. Portanto, o osso
do crnio poderia ter, ou alguns milhares de anos, ou dois milhes de anos.
Descobriram no osso aproximadamente o mesmo teor de nitrognio e flor que ode
ossos de stios do Pleistoceno Superior em outras regies da Frana. Mas tais
comparaes no so de muito valor, isso porque o teor de nitrognio ou flor em osso
depende muitssimo do tipo de sedimento, da temperatura e do fluxo d'gua, que podem
variar bastante de lugar para lugar.
A verdadeira idade do frontal de La Denise permanece desconhecida, mas, por haver
razo para acreditar que ele poderia ter dois milhes de anos, ns o inclumos aqui.
O Es/ueleto de Ips.ich
Em 1911, J. Reid Moir descobriu um esqueleto humano anatomicamente moderno sob
uma camada de argila do perodo glacial perto da cidade de pswich, na regio de East
Anglia, nglaterra. Lendo diversos relatos secundrios, ficamos sabendo que mais tarde
J. Reid Moir mudou de opinio a respeito do esqueleto, declarando-o recente. Por isso,
156
no quisemos incluir o esqueleto de pswich neste livro. No entanto, aps maiores
investigaes, demo-nos conta de que o esqueleto de pswich poderia ser
autenticamente antigo.
O esqueleto foi encontrado a uma profundidade de 1,38 metro, entre uma camada de
argila do perodo glacial e algumas areias glaciais subjacenteso Esses depsitos
poderiam ter quatrocentos mil anos. Moir tinha conscincia da possibilidade de o
esqueleto representar um sepultamento recente. Por conseguinte, teve o cuidado de
constatar a natureza intacta e inexplorada dos estratos nos quais e sob os quais jazia o
esqueleto. Quanto condio dos ossos, segundo disse Sir Arthur Keith, era
semelhante quela dos fsseis animais do Pleistoceno encontrados em outra parte nas
areias glaciais.
Mas a descoberta inspirou muita oposio. Como escreveu Keith, se o esqueleto tivesse
sido to primitivo quanto o Homem de Neandertal, ningum teria duvidado que ele era
to antigo quanto a argila do perodo glacial. "Sob a suposio de que o tipo moderno de
homem tambm moderno na sua origem", declarou, "nega-se a tais espcimes um
grau de alta antiguidade".
A despeito da oposio, Moir inicialmente no arredou p, mantendo que o esqueleto de
pswich era autenticamente antigo. O que, ento, aconteceu para faz-lo mudar de
idia? Perto do stio ele encontrou, no mesmo nvel, algumas ferramentas de pedra
semelhantes quelas do perodo aurignaciano, considerado como tendo cerca de trinta
mil anos. Concluiu que a camada de argila do perodo glacial acima do esqueleto havia
sido formada naquela poca a partir dos restos lamacentos do depsito original de argila
do perodo glacial, formado centenas de milhares de anos antes.
Nada encontramos, nas afirmaes de Moir, que nos leve a aceitar uma idade recente
de trinta mil anos para o esqueleto. Sofisticadas ferramentas de pedra, comparveis
quelas da Europa aurignaciana, aparecem no mundo todo, em pocas muito distantes.
Nos anos 1960, descobriram tais instrumentos em Hueyatlaco, Mxico, em estratos
acusando uma idade, com base em testes de urnio, de mais de duzentos mil anos.
Durante o sculo XX, apareceram objetos de pedra avanadssimos nas minas de ouro
da Califrnia, em cascalhos que poderiam ter a antiguidade do Eoceno. Portanto, no
podemos concordar com Moir, para quem a descoberta de ferramentas do tipo
avanado no mesmo nvel que o esqueleto de pswich foi razo suficiente para
reinterpretar a estratigrafia do stio, de modo a conciliar a idade do esqueleto com a
suposta idade das ferramentas.
Alm do mais, Moir no deu quaisquer motivos geolgicos em apoio sua concluso de
que a argila do perodo glacial era uma lama recm-depositada. Logo, a hiptese mais
simples que se tratava realmente de uma camada de argila intacta do perodo glacial,
conforme originalmente relatado por Moir e registrado pelo nstituto Britnico de
Pesquisas Geolgicas sobre o detalhado mapa da regio.
As areias glaciais onde foi encontrado o esqueleto de pswich provavelmente se
assentaram entre o incio da glaciao angliana, cerca de quatrocentos mil anos atrs, e
o incio do interglacial hoxniano, cerca de 330 mil anos atrs. Desse modo, tudo indicaria
que o esqueleto de pswich tem entre 330 e 400 mil anos. Algumas autoridades
157
estabelecem o incio da glaciao Mindel (equivalente angliana) em torno de
seiscentos mil anos, o que conferiria ao esqueleto de pswich uma idade potencialmente
dessa grandeza. Todavia, no se considera que seres humanos do tipo moderno
tenham aparecido na Europa ocidental antes de trinta mil anos atrs.
Terra Amata
O stio de Terra Amata est localizado na costa mediterrnea da Frana meridional. Ali,
em fins da dcada de 1960, o antroplogo francs Henry de Lumley encontrou padres
ovais de orificios de colunas e crculos de pedra, indicando que homindeos erigiram
abrigos temporrios e fizeram fogueiras cerca de quatrocentos mil anos atrs. Tambm
foram encontradas ferramentas de osso. Entre elas, havia uma aparentemente usada
como sovela, talvez para costurar peles. mpresses encontradas na antiga superficie do
stio foram tomadas como demonstradoras de que os homindeos dormiam ou sen-
tavam-se sobre couro. Tambm foram encontrados instrumentos de pedra, incluindo um
objeto descrito como uma ponta de projtil, feito a partir de rocha vulcnica obtida da
regio de Esterel, a 48 quilmetros de distncia.
Significativamente, no encontraram fsseis homindeos em Terra Amata. Em seu artigo
de 1969 sobre as descobertas de Terra Amata, publicado em Scientific American,
Lumley registrou, contudo, a impresso de um p direito, com 24 centmetros de
comprimento, preservado na areia de uma duna. Lumley no identificou o tipo de
homindeo que deixou a pegada. No entanto, a julgar pelos relatrios disponveis, a
pegada no diferente da de um ser humano anatomicamente moderno. Essa
impresso tende a ratificar a evidncia esqueletal de stios do Pleistoceno Mdio que
acabamos de estudar.
O CrPnio de &uenos Aires
Um exemplo fortssimo de humanos anatomicamente modernos existindo em pocas
muito antigas vem da Argentina. Em 1896, trabalhadores que escavavam um dique seco
em Buenos Aires encontraram um crnio humano (Figura 7.1). Eles o tiraram do fundo
da escavao, aps penetrarem uma camada de substncia dura e semelhante ao
calcrio, chamada tosca. O crnio foi encontrado 11 metros abaixo do leito do rio La
Plata.
158
Os operrios que encontraram o crnio deram-no ao sr. Junor, supervisor deles e
membro snior da diviso de obras pblicas do porto de Buenos Aires. A informao
sobre o crnio foi transmitida ao paleontlogo argentino Florentino Ameghino pelo sr.
Edward Marsh Simpson, engenheiro da companhia contratada para escavar o porto de
Buenos Aires. Na opinio de Ameghino, o crnio retirado do fundo da escavao
pertencia a um precursor do Homo sapiens que viveu no Plioceno. Ele chamou esse
precursor de Diprothomo platensis. Porm, segundo Ales Hrdlicka, da Smithsonian
nstitution, o crnio era igual ao de humanos modernos.
O crnio foi encontrado no que Ales Hrdlicka chamou de "a poro superior do estrato
pr-ensenadeano", Segundo a opinio geolgica moderna, o estrato pr-ensenadeano
deve ter pelo menos de 1 a 1,5 milho de anos de idade. Mesmo h um milho de anos,
a presena de um crnio humano inteiramente moderno em qualquer parte do mundo -
isso para no falar da Amrica do Sul - seria inesperada. O sr. J. E. Clark, capataz dos
operrios que acharam o crnio, disse estar "bastante certo de que o crnio foi
encontrado no fundo da escavao e sob a tosca".
Bailey Willis, gelogo que acompanhou Hrdlicka em sua expedio Argentina,
entrevistou o sr. Junor e relatou: "O fragmento de crnio foi extrado do poo. E embora
essa declarao se baseie nas palavras do capataz que ficou sabendo disso por
intermdio de um operrio, este parece ser o nico item na histria inicial da descoberta
que no passvel de dvidas srias". Willis prosseguia, apresentando algumas
especulaes vagas e sem fundamento sobre como o crnio poderia ter chegado quela
posio.
159
De sua parte, Hrdlicka considerou o fato de o crnio ser moderno em forma j ser
suficiente para descartar qualquer grande idade para ele. O preconceito de Hrdlicka fica
evidente na seguinte declarao de seu livro de 1912: "A antiguidade, portanto, de
qualquer resto esqueletal humano que no apresente diferenas marcantes em relao
aos esqueletos do homem moderno pode ser considerada, com base em dados
morfolgicos, como apenas insignificante do ponto de vista geolgico, no atingindo no
tempo, com toda probabilidade, alm das modernas formaes geolgicas, ainda
inacabadas". Temos aqui uma formulao muito clara do princpio dbio de datao por
meio da morfologia.
Homo Erectus sulFamericano;
Antes de prosseguirmos, vamos examinar outra descoberta sul-americana com
implicaes perturbadoras para o pensamento atual a respeito da evoluo humana, em
geral, e do povoamento do Novo Mundo, em particular.
Em 1970, o arquelogo canadense Man Lyle Bryan encontrou, num museu brasileiro,
uma calota craniana fssil com paredes muito espessas e arcadas supraorbitais
excepcionalmente pesadas, reminiscentes do Homo erectus. Essa calota craniana
provinha de uma caverna na regio de Lagoa Santa, no Brasil. Quando Bryan mostrou
fotografias da calota craniana a diversos fsico-antroplogos norte-americanos, eles no
conseguiram acreditar que ela pudesse ter vindo das Amricas, e propuseram que se
tratava ou de uma farsa, um molde, ou possivelmente uma calota ctaniana do Velho
Mundo que de alguma forma havia sido introduzida na coleo brasileira examinada por
Bryan.
Mas Bryan argumentou que tanto ele quanto sua esposa, que tambm viu a calota
craniana, tinham experincia de sobra com ossos fsseis humanos. E ambos estavam
bastante certos de que a calota craniana no podia ter sido uma farsa ou um molde -
tratava-se de uma autntica calota craniana humana altamente fossilizada. O fato de a
calota de Lagoa Santa no ser um fssil do Velho Mundo, acidentalmente introduzido na
coleo brasileira, era apoiado, dizia Bryan, pelo fato de ela diferir em diversas medidas
importantes dos j conhecidos crnios do Velho Mundo.
Qual a importncia da calota de Lagoa Santa? A presena de homindeos com
caractersticas de Homo erectus no Brasil em qualquer poca do passado altamente
anmala. Segundo dizem os paleantroplogos que sustentam pontos de vista
convencionais, somente humanos anatomicamente modernos vieram ter nas Amricas.
A metodologia da cincia admite mudanas de ponto de vista, mas o tipo de mudana
inerente aceitao da presena do Homo erectus no Novo Mundo seria revolucionrio.
A calota craniana da Lagoa Santa desapareceu misteriosamente do museu brasileiro
aps ser examinado por Bryan. Um esqueleto importante descoberto por Hans Reck no
desfiladeiro Olduvai tambm desapareceu de um museu. No caso das descobertas de
Bryan e Reck, tivemos pelo menos a oportunidade de ouvir falar delas antes que
desaparecessem. Porm, suspeitamos que outros fsseis nos passaram despercebidos
160
por terem sido colocados em lugar errado nos museus ou talvez por terem sido
intencionalmente descartados - sem relatrio.
O MaDilar de ?oDhall
Em 1855, um maxilar humano foi descoberto em Foxhall, nglaterra, por operrios que
escavavam uma pedreira. John Taylor, o farmacutico da cidade, comprou o maxilar de
Foxhall (Figura 7.2) de um operrio que queria um copo de cerveja, e levou o achado a
Robert H. Collyer, fisico norte-americano ento residindo em Londres. Collyer, tendo
adquirido o fssil, visitou a pedreira na fazenda do sr. Law. Reparou que o lenol de
onde disseram haver extrado o maxilar ficava 4,8 metros abaixo da superfcie. A
condio do maxilar, inteiramente infiltrado com xido de ferro, era compatvel com a
incorporao nesse lenol. Segundo disse Collyer, o maxilar de Foxhall era "a relquia
mais antiga do animal humano em existncia". O nvel de 4,8 metros em Foxhall o
mesmo do qual Moir mais tarde recolheu ferramentas de pedra e sinais de fogueira.
Qualquer coisa encontrada nesse nvel teria pelo menos 2,5 milhes de anos.
Ciente de que estava de posse de um fssil de grande importncia, Collyer mostrou-o a
diversos cientistas ingleses, incluindo Charles Lyell, George Busk, Richard Owen, Sir
John Prestwich e Thomas Huxey. Todos eles foram cticos quanto sua antiguidade.
Huxey, por exemplo, objetou, alegando que a forma do osso "no indicava que ele
161
pertencesse a uma raa extinta ou anmala de ser humano". Novamente encontramos
aqui a crena equivocada de que um osso de aparncia moderna no pode ser
autenticamente antigo.
O paleontlogo norte-americano Henry Fairfield Osborn, escrevendo na dcada de 1920
sobre as descobertas de ferramentas de pederneira feitas por Moir na mesma rea onde
encontraram o maxilar de Foxhall, perguntou-se por que os cientistas supramencionados
no se deram ao trabalho de visitar o stio arqueolgico. Eles desacreditavam, disse
Osborn, "provavelmente porque a forma do maxilar no era primitiva". Alm disso, o
osso no estava de todo fossilizado, mas isso tambm ocorre com muitos outros ossos
de idade semelhante.
Aps algum tempo, o maxilar desapareceu de forma misteriosa. Quase nunca
mencionado por autoridades modernas, e os que chegam a fazer meno dele fazem-no
invariavelmente de maneira desdenhosa. Encontramos em Fossil Men, de Marcellin
Boule, por exemplo, a seguinte declarao:
" preciso ter uma total falta de senso crtico para prestar alguma ateno numa evidn-
cia como essa".
No entanto, muitos ossos e artefatos convencionalmente aceitos tambm foram encon-
trados por humildes operrios. Muitas das descobertas de Homo erectus em Java, por
exemplo, foram feitas por nativos que eram pagos para isso, mas que no recebiam
orientao nenhuma. E o maxilar de Homo erectus de Heidelberg foi encontrado por
operrios alemes, cujo capataz entregou-o mais tarde a cientistas. Se os cientistas
podem levar a srio essas descobertas, por que, ento, no podem levar a srio o
maxilar de Foxhall tambm? Poder-se-ia objetar que os fsseis de Homo erectus de
Java e o maxilar de Homo erectus de Heidelberg ainda esto disposio para serem
analisados, ao passo que o maxilar de Foxhall desapareceu. Mas os fsseis originais de
Homo erectus de Pequim desapareceram da China durante a Segunda Guerra Mundial.
Todavia, ainda so aceitos como evidncia da evoluo humana.
Os Es/ueletos de Castenedolo
Milhes de anos atrs, durante o perodo do Plioceno, um mar quente lavou os declives
meridionais dos Alpes, depositando camadas de coral e moluscos. Em fins do vero de
1860, o professor Giuseppe Ragazzoni, gelogo do nstituto Tcnico de Brescia, viajou
para Castenedolo, cerca de 10 quilmetros a sudeste de Brescia, para recolher conchas
fsseis nos estratos do Plioceno expostos numa vala na base de uma colina baixa, o
Colle de Vento (Figura 7.3).
162
Ragazzoni relatou: "Procurando conchas ao longo de um banco de coral, veio parar em
minha mo a parte de cima de um crnio, completamente coberta de pedaos de coral
acimentados, com a caracterstica argila verde-azulada daquela formao. Espantado,
continuei a busca e, alm da parte de cima do crnio, encontrei outros ossos do trax e
membros, os quais, ao que tudo indicava, pertenciam a um indivduo da espcie
humana".
Ragazzoni levou os ossos at os gelogos A. Stoppani e G. Curioni. Segundo
Ragazzoni, a reao deles foi negativa: "No dando muito crdito s circunstncias da
descoberta, eles expressaram a opinio de que os ossos, em vez de serem de um
indivduo muito antigo, eram de um sepultamento recente naquele terreno".
"Ento, joguei os ossos fora", declarou Ragazzoni, "no sem pesar, porque os encontrei
jazendo entre o coral e as conchas marinhas, parecendo, a despeito dos pontos de vista
dos dois idneos cientistas, que tinham sido transportados pelas ondas do oceano e
cobertos de coral, conchas e argila."
Mas aquele no foi o fim da histria. Ragazzoni no conseguia tirar de sua mente a idia
de que os ossos que ele encontrara pertenciam a um ser humano que viveu durante o
Plioceno. "Portanto", escreveu ele, "voltei um pouco mais tarde ao mesmo stio, e
163
consegui encontrar mais alguns fragmentos de osso na mesma condio dos primeiros
descobertos".
Em 1875, Carlo Germani, a conselho de Ragazzoni, comprou terras em Castenedolo
com o propsito de vender argila conchosa rica em fosfato para os fazendeiros locais
usarem como fertilizante. Ragazzoni declarou: "Expliquei a Germani sobre os ossos que
havia encontrado, e aconselhei-o a estar atento sempre que fizesse suas escavaes e
a me mostrar quaisquer novos restos humanos" .
Em dezembro de 1879, Germani deparou com alguns ossos em suas escavaes, a
cerca de 15 metros do lugar onde os primeiros ossos humanos foram encontrados. Em 2
de janeiro de 1880, Germani enviou uma mensagem a Ragazzoni a respeito das
descobertas. Ragazzoni recordava: "No dia seguinte, fui at l com meu assistente
Vincenzo Fracassi, a fim de recolher os ossos com minhas prprias mos". Entre os
ossos incluam-se pedaos do crnio, alguns dentes e partes da espinha dorsal,
costelas, braos, pernas e ps.
Mais descobertas surgiriam. Em 25 de janeiro, Germani trouxe alguns fragmentos de
maxilar e dentes para Ragazzoni. Foram encontrados a cerca de 2 metros dos ossos
achados antes, em janeiro. Ragazzoni regressou a Castenedolo e encontrou mais
fragmentos de crnio, maxilar, espinha dorsal e costelas, bem como alguns dentes
soltos. "Todos eles", disse Ragazzoni, "estavam completamente cobertos e penetrados
pela argila e por pequenos fragmentos de coral e conchas, que eliminaram qualquer
suspeita de que os ossos fossem aqueles de pessoas enterradas em tmulos,
confirmando, pelo contrrio, o fato de terem sido transportados pelas ondas do mar."
Em 16 de fevereiro, Germani avisou Ragazzoni que havia descoberto um esqueleto
completo. Ragazzoni viajou para o stio e supervisionou a escavao. O esqueleto,
envolvido por uma massa de argila verde-azulada, tratava-se de uma fmea humana
anatomicamente moderna.
"O esqueleto completo", disse Ragazzoni, "foi encontrado no meio da camada de argila
azul [...] O estrato de argila azul, com mais de 1 metro de espessura, tem preservado
sua estratificao uniforme, no mostrando qualquer sinal de alterao". Acrescentou
ainda: " bem provvel que o esqueleto tinha sido depositado numa espcia de lama
marinha, e no enterrado posteriormente, pois, nesse caso, seria possvel detectar
vestgios das sobrejacentes areia amarela e argila vermelho-frrea chamada ferretto".
Em suma, qualquer sepultamento teria com certeza produzido uma mistura perceptvel
de diferentes materiais coloridos na camada de argila azul (nesse caso, intacta); e
Ragazzoni, um gelogo, testemunhou no haver sinal nenhum de semelhante mistura.
Alm do mais, a argila azul tinha sua prpria estratificao, que estava intacta.
Ragazzoni considerou outra possvel objeo sua concluso de que os ossos
humanos de Castenedolo eram to antigos quanto a camada do Plioceno em que foram
encontrados. Talvez riachos tivessem desvestido as camadas que encobriam a argila
azul e penetrado a prpria argila azul. Os ossos humanos poderiam, assim, ter sido
levados para cavidades, e algum novo material poderia ter se depositado sobre eles,
sso poderia explicar por que no havia sinais de sepultamento. Contudo, Ragazzoni
disse ser improvvel que os fsseis humanos tivessem sido levados recentemente para
164
as posies em que foram encontrados: "Os restos fsseis descobertos em 2 de janeiro
e 25 de janeiro jaziam a uma profundidade de cerca de 2 metros. Os ossos estavam
situados na fronteira entre o banco de conchas e coral e a argila azul sobrejacente.
Estavam dispersos, como que espalhados pelas ondas do mar entre as conchas. A
forma como estavam situados permite-nos excluir por completo qualquer possibilidade
de posterior mistura ou alterao dos estratos".
Ragazzoni afirmou ainda: "O esqueleto encontrado no dia 16 de feverei ro ocorreu a uma
profundidade de mais de 1 metro na argila azul, que parecia t-lo coberto num estado de
sedimentao lenta". A sedimentao lenta da argila, que estava estratificada segundo
disse Ragazzoni, descartou a hiptese de que o esqueleto tivesse sido levado
recentemente para dentro da argila azul por um riacho torrencial.
Gelogos modernos situam as argilas azuis em Castenedolo na etapa astiana do
Plioceno Mdio, o que daria s descobertas de Castenedolo uma idade de cerca de trs
a quatro milhes de anos.
Em 1883, o professor Giuseppe Sergi, anatomista da Universidade de Roma, visitou
Ragazzoni e examinou pessoalmente os restos humanos no nstituto Tcnico de
Brescia. Aps estudar os ossos, ele determinou que eles representavam quatro
indivduos: um homem adulto, uma mulher adulta e duas crianas.
Sergi tambm visitou o stio em Castenedolo. Ele escreveu: "L fui na companhia de
Ragazzoni, no dia 14 de abril. A vala que havia sido escavada em 1880 ainda estava l,
e os estratos estavam claramente visveis em sua sucesso geolgica".
Sergi acrescentou: "Se tivessem cavado uma cova para fazer um sepultamento, ela no
teria sido preenchida exatamente como antes. A argila das camadas superiores da
superfcie, reconhecvel por sua cor vermelha intensa, teria se misturado na cova. Tais
descolorao e alterao dos estratos no teriam passado despercebidas nem mesmo
de uma pessoa comum, isso para no falar de um gelogo treinado". Sergi tambm
observou que, exceto o quase completo esqueleto de mulher, a maior parte dos ossos
estava dispersa entre as conchas e o coral abaixo da argila azul, como que
atravessando uma nica superfcie plana. sso apoiava o ponto de vista de que esses
corpos haviam repousado no fundo raso do mar. Ao degenerarem-se, seus ossos es-
palharam-se pela ao da gua. "O esqueleto de mulher, quase que inteiramente
preservado", disse Sergi, "no foi encontrado numa postura indicadora de um
sepultamento comum, mas virado."
Segundo estava convencido Sergi, os esqueletos de Castenedolo eram os restos de
humanos que viveram durante o perodo Plioceno do tercirio. Quanto s opinies
negativas de outros, de disse: "A tendncia de rejeitar, em virtude de preconceitos
tericos, quaisquer descobertas que possam demonstrar uma presena humana no
tercirio , creio eu, uma espcie de preconceito cientfico. A cincia natural deveria
despojar-se desse preconceito". No entanto, esse preconceito no foi superado,
persistindo at hoje. Sergi escreveu: "Em virtude de um desptico preconceito cientfico,
qualquer que seja o nome a ele atribudo, toda descoberta de restos humanos no
Plioceno tem sido posta em descrdito".
165
Mas Sergi no foi o nico a aceitar as descobertas de Ragazzoni em Castenedolo.
Armand de Quatrefages, conhecido nosso desde nosso estudo dos instrumentos de
pedra, tambm as aceitou. Em relao ao esqueleto de mulher descoberto em
Castenedolo, disse ele em seu livro Races humaines: "No existe razo sria para
duvidar da descoberta do sr. Ragazzoni e [...] se a mesma fosse feita num depsito
quaternrio, ningum teria pensado em contestar sua exatido. Nada, portanto, pode se
opor a ela seno objees tericas a priori".
Em 1889, outro esqueleto humano foi descoberto em Castenedolo. Essa descoberta
introduziu um elemento de confuso quanto s descobertas de 1880.
Ragazzoni convidou G. Sergi e A. ssel para examinarem o novo esqueleto, que havia
sido encontrado num antigo lenol de ostras. Segundo relatou Sergi, tanto ele quanto
ssel acreditavam ser esse novo esqueleto de 1889 uma intruso recente nas camadas
de Plioceno, porque o esqueleto quase intacto jazia de costas numa fissura do lenol de
ostras, mostrando sinais de ter sido enterrado.
Porm, em seu prprio ensaio, ssel acaba concluindo que as descobertas de 1880
tambm eram sepultamentos recentes. Numa nota de p de pgina, ssel afirmava ter
Sergi concordado com ele que nenhum dos esqueletos encontrados em Castenedolo
era do Plioceno. Para a comunidade cientfica, isso aparentemente resolveu a
interminvel controvrsia.
Mas Sergi escreveu mais tarde que ssel estava equivocado. A despeito de seu ponto de
vista de que o esqueleto de 1889 era recente, Sergi disse jamais ter abandonado sua
convico de que os ossos de 1880 eram do Plioceno. Mas o estrago havia sido feito, e
Sergi no estava disposto a travar nova batalha para reabilitar as descobertas de 1880.
Depois disso, o silncio ou o ridculo tornaram-se as respostas-padro em relao ao
caso de Castenedolo.
Um hom exemplo do tratamento injusto dado s descobertas de Castenedolo pode ser
encontrado no Textbook of European archaeology, do professor R. A. S. Macalister,
escrito em 1921. Conforme admitiu Macalister, as descobertas de Castenedolo, "seja l
o que pensarmos delas, precisam ser tratadas com seriedade". Observou ele que elas
haviam sido "extradas por Ragazzoni, um gelogo competente [...] e examinadas por
Sergi, um anatomista competente". Mesmo assim, ele no conseguia aceitar que fossem
do Plioceno. Diante de fatos desconcertantes, Macalister afirmou: "provavelmente deve
haver algo errado em algum lugar". Em primeiro lugar, os ossos eram anatomi camente
modernos. "Ora, se eles realmente pertenciam ao estrato em que foram encontrados",
escreveu Macalister, "isso implicaria uma pausa extraordinariamente longa para a
evoluo. muito mais provvel que haja algo incorreto nas observaes." Macalister
tambm disse: "A aceitao de uma data pliocena para os esqueletos de Castenedolo
criaria tantos problemas insolveis que mal podemos hesitar em escolher entre as
alternativas de adotar ou rejeitar sua autenticidade". Temos aqui mais uma vez as idias
preconcebidas de um cientista sobre evoluo influenciando-o a rejeitar provas
esqueletais que de outra forma seriam consideradas de boa qualidade.
Macalister citou ssel, para apoiar suas tentativas de pr as descobertas de Castenedolo
em descrdito, muito embora o relatrio de ssel de 1889 de fato s pusesse em
166
descrdito o esqueleto de 1889. Por exemplo, Macalister, referindo-se a todas as
descobertas de Castenedolo, escreveu: "O exame dos ossos e sua situao, feito por
sset, de Genebra, revelou o fato de que os estratos estavam cheios de depsitos
marinhos, e que toda coisa slida dentro deles, exceto os ossos humanos, mostrava
incrustaes marinhas". Embora seja verdade que ssel relatou o fato de os ossos do
esqueleto descoberto em 1889 serem macios e isentos de incrustao, o mesmo no se
pode dizer das descobertas anteriores, que tanto Ragazzoni quanto Sergi disseram
estarem incrustadas com argila azul do Plioceno e pedaos de conchas e coral.
Outro exemplo do tratamento injusto dado s descobertas de Castenedolo encontra-se
em Fossil men. Nesse livro, Boule e Vallois afirmam "parecer certo que em Castenedolo
[...] estamos lidando com sepultamentos mais ou menos recentes". Porm, em Fossil
men, Boule e Vallois dedicaram apenas um pargrafo a Castenedolo, no mencionando
as camadas intocadas sobrejacentes aos esqueletos ou o estado disperso ou
incompleto de alguns dos esqueletos - informao que tende a descartar o sepultamento
intrusivo.
Boule e Vallois observaram: "Em 1889, a descoberta de um novo esqueleto foi tema de
um relatrio oficial do professor ssel, que na ocasio observou estarem os diversos
fsseis desse depsito impregnados de sal, com a nica exceo dos ossos humanos".
Nessa passagem, Boule e Vallois insinuam que o que era verdade a respeito dos ossos
encontrados em 1889 tambm o era a respeito daqueles encontrados anteriormente.
Mas em seu relatrio de 1889, ssel descreveu somente os ossos encontrados nesse
ano. De fato, ssel sequer mencionou a palavra sal, referindo-se, em vez disso, a
"incrustaes marinhas" - que estavam, conforme mencionado acima, presentes nos
ossos encontrados em 1860 e 1880.
Os cientistas tm aplicado testes qumicos e radiomtricos para negar uma idade
pliocena aos ossos de Castenedolo. Ossos frescos contm uma certa quantidade de
nitrognio em sua protena, o que tende a diminuir com o tempo. Num relatrio de 1980,
K. P. Oakley descobriu que os ossos de Castenedolo tinham um teor de nitrognio
semelhante ao de ossos de stios italianos do Pleistoceno Superior e do Holoceno, e
concluiu, portanto, que os ossos de Castenedolo eram recentes. Porm, o grau de
preservao do nitrognio em ossos pode variar muito de stio para stio, fazendo com
que muitas comparaes deixem de ser confiveis como indicadoras de idade. Os ossos
de Castenedolo foram encontrados em argila, uma substncia conhecida por preservar
protenas em ossos que contm nitrognio.
Os ossos tendem a acumular flor do lenol fretico. Os ossos de Castenedolo tm um
teor de flor que Oakley considerou relativamente alto para ossos por ele tidos como
recentes. Oakley explicou essa discrepncia, postulando nveis passados superiores de
flor para o lenol fretico de Castenedolo. Mas isso foi mera adivinhao. Os ossos
tambm tinham alta e inesperada concentrao de urnio, compatvel com uma grande
idade.
Um teste de carbono 14 produziu uma idade de 958 anos para alguns dos ossos de
Castenedolo. No entanto, como no caso de Galley Hill, os mtodos empregados j no
so considerados confiveis. E os prprios ossos, que vinham desfazendo-se em p
167
num museu por quase noventa anos, foram muito provavelmente contaminados com
carbono recente, fazendo com que o teste produzisse uma idade erroneamente recente.
O caso de Castenedolo demonstra as deficincias da metodologia empregada pelos
paleantroplogos. A atribuio inicial de uma idade pliocena s descobertas de 1860 e
1880 parece justificada. Elas foram feitas por um gelogo treinado, G. Ragazzoni, que
observou com cuidado a estratigrafia do stio. Ele procurou especialmente sinais de
sepultamento intrusivo, no observando nenhum. Ragazzoni fez o devido relato de seus
achados a seus companheiros cientistas em jornais cientficos. Contudo, como os restos
eram modernos em morfologia, passaram por ntensa investigao negativa. Conforme
palavras de Macalister, tinha de haver algo errado.
A descrio das origens humanas hoje dominante na comunidade cientfica produto de
atitudes como a de Macalister. Durante este sculo, a idia de uma evoluo
progressiva do tipo humano desde ancestrais mais simiescos tem norteado a aceitao
e a rejeio de provas. Qualquer evidncia que contradiga a idia da evoluo humana
cuidadosamente eliminada. Portanto, quando lemos livros didticos sobre a evoluo
humana, podemos pensar: "Bem, a idia da evoluo humana deve ser verdadeira
porque toda evidncia a apia". Mas semelhantes apresentaes de livros didticos so
desorientadoras, pois a crena inquestionada de que os humanos realmente evoluram
de ancestrais simiescos que tem determinado que evidncia deve ser includa e como
deve ser interpretada.
O Es/ueleto de Sa(ona
Voltamos agora nossa ateno para outra descoberta do Plioceno, feita em Savona,
uma cidade na Riviera italiana, cerca de 50 quilmetros a oeste de Gnova. Nos anos
50 do sculo XX, enquanto construam uma igreja, operrios descobriram um esqueleto
humano anatomicamente moderno no fundo de uma vala de 3 metros de profundidade.
A camada que continha o esqueleto tinha de trs a quatro milhes de anos de idade.
Arthur ssel comunicou detalhes da descoberta de Savona aos membros do Congresso
nternacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas em Paris, 1867. Segundo
declarou ele, o humano de Savona "era contemporneo dos estratos em que foi
encontrado".
Mortillet, contudo, escreveu, em 1883, que as camadas pliocenas em Savona,
sedimentadas em guas costeiras rasas, continham ossos isolados de mamferos
terrestres, ao passo que o esqueleto humano estava praticamente intacto. "Acaso isso
no prova", disse ele, "que, em vez dos restos de um cadver humano balanando ao
sabor das ondas de um mar do Plioceno, estam os simplesmente na presena de um
sepultamento posterior de data indeterminada?"
No Congresso nternacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histri cas em Bolonha,
1871, o padre Deo Gratias, sacerdote que estivera presente poca da descoberta do
esqueleto humano em Savona, fez um relato indicando no se tratar de um
168
sepultamento intrusivo. Deo Gratias, estudante de paleontologia, observou: "O corpo foi
descoberto em posio estirada, com os braos estendidos para a frente, a cabea
ligeiramente curvada para a frente e para baixo, o corpo elevado demais em relao s
pernas, como um homem na gua. Podemos supor que um corpo fosse enterrado em
semelhante posio? Acaso no , ao contrrio, a posio de um corpo abandonado
merc da gua? O fato de o esqueleto ter sido encontrado ao lado de uma rocha no
lenol de argila torna provvel que ele tenha sido arrastado contra esse obstculo".
Deo Gratias declarou ainda: "Se tivesse sido um sepultamento, esperaramos encontrar
as camadas superiores misturadas com as inferiores. As camadas superiores contm
areia de quartzito branco. O resultado da mistura viria a ser o esclarecimento definitivo
acerca de uma regio intimamente circunscrita de argila pliocena, suficiente para
provocar certas dvidas entre os espectadores de que era autenticamente antiga,
conforme eles afirmaram. As maiores e menores cavidades dos ossos humanos esto
cheias de argila pliocena compactada. sso s poderia ter acontecido quando a argila
estava em consistncia barrenta, durante pocas do Plioceno". Deo Gratias salientou
que a argila estava agora dura e seca. Alm disso, o esqueleto, tendo sido encontrado a
uma profundidade de 3 metros, estava fundo demais para um sepultamento.
A combinao dos fsseis encontrados em Savona pode, portanto, ser explicada da
seguinte forma. O stio foi outrora coberto pelas rasas guas litorneas de um mar do
Plioceno, conforme demonstra a presena de conchas caractersticas. possvel que os
animais tenham morrido em terra firme e seus ossos isolados tenham sido arrastados
para o mar e incorporados formao. Os ossos humanos, encontrados em ligao
natural, podem ter vindo repousar na mesma formao marinha como resultado de
algum que tivesse se afogado durante o Plioceno, talvez aps o afundamento de um
barco. sso explica a presena de um esqueleto humano relativamente completo em
meio a ossos de animais espalhados, sem ser necessrio recorrer hiptese do
sepultamento intrusivo recente. Tenha em mente que a postura do esqueleto, com o
rosto virado e os membros estirados, era como a de um cadver afogado, e no como a
de um cadver enterrado de forma deliberada.
-Irte0ra de Monte Hermoso
No Captulo 5, analisamos a descoberta de ferramentas de pederneira e sinais de uso
intencional do fogo em Monte Hermoso, Argentina. Agora, estudaremos o osso humano
ali encontrado - um atlas, o osso mais elevado da coluna vertebral. Santiago Pozzi,
funcionrio do Museu de La Plata, retirou-o da formao monte-hermosana do Plioceno
nferior durante os anos 80 do sculo XX. S atraiu alguma ateno anos mais tarde.
Naquela poca, ainda estava coberto pela loess marrom-amarelada caracterstica da
formao monte-hermosana, que tem de trs a cinco milhes de anos.
O fato de o osso jazer por anos a fio num museu antes de ser reconhecido no deve
desqualific-o. O crnio de Gibraltar esteve muitos anos no museu de guarnies antes
de ser reconhecido como um espcime de Neandertal. Alm disso, diversos fmures de
Homo erectus oriundos de Java foram transportados para a Holanda em caixas de
169
ossos. Ficaram irreconhecidos e no catalogados por diversas dcadas, mas hoje esto
relacionados em livros didticos com outras descobertas j aceitas. Embora o nmero
de casos semelhantes possa ser ampliado, o que interessa entender que os cientistas
tm tomado conhecimento de muitas descobertas de fsseis totalmente aceitas da
mesma forma que ocorreu com o atlas de Monte Hermoso.
Aps a loesse pliocena ser removida, os cientistas estudaram cuidadosamente o osso.
Florentino Ameghino, aceitando que se tratava de um osso do Plioceno, atribuiu ao atlas
um ancestral humano simiesco. Em sua descrio do osso, ele identificou caractersticas
que considerou primitivas.
Mas Ales Hrdlicka demonstrou de forma convincente que o osso era, na verdade,
moderno em sua forma. Como Ameghino, Hrdlicka acreditava que a forma humana
devia, medida que retrocede no tempo, tornar-se cada vez mais primitiva. Segundo
Hrdlicka, se um osso era do tipo humano inteiramente moderno, ento, qualquer que
fosse a camada em que fosse encontrado, ele tinha de ser de origem recente. A
presena de semelhante osso num estrato antigo podia sempre ser de - fato tinha de ser
- explicada como alguma espcie de intruso.
Existe, contudo, outra possvel explicao: seres humanos do tipo fisiologico moderno
viviam h mais de trs milhes de anos na Argentina. sso ratificado pelo fato de que o
atlas mostrava sinais de ter sido inteiramente ncrustado em sedimentos da formao
monte-hermosana.
No todo, Hrdlicka achava que o atlas de Monte Hermoso era digno de ser "relegado da
necessidade ao esquecimento". isso exatamente o que aconteceu. De outro modo, a
afirmao de Hrdlicka de que os humanos s ingressamm recentemente nas Amricas
teria sido colocada em situao muito duvidosa. Hoje h quem insista que o atlas de
Monte Hermoso deva permanecer na obscuridade a que foi relegado. A evidncia de
uma presena inteiramente humana trs milhes ou mais de anos atrs, ainda mais na
Argentina, continua no sendo bem-vinda entre a elite da paleantropologia.
O MaDilar de Miramar
Em 1921, M. A. Vignati registrou a descoberta de um maxilar inferior humano, com dois
molares, na formao chapadmalalana do Plioceno Superior em Miramar, Argentina.
Anteriormente, haviam descoberto nesse stio algumas ferramentas de pedra e um osso
de mamfero com uma ponta de flecha incrustada nele (Captulo 5). O maxilar foi
descoberto por Lorenzo Parodi, um colecionador de museu. E. Boman relatou que
Parodi encontrou o maxilar e seus molares "incrustados na barranca, a uma grande
profundidade nos estratos chapadmalalanos, aproximadamente ao nvel do mar". O
maxilar teria, portanto, cerca de dois a trs milhes de anos.
Boman, porm, manteve-se ctico. Ele declarou: "Os jornais publicaram artigos
bombsticos sobre os mais antigos restos humanos do mundo. Mas todos que
examinaram os molares os consideraram idnticos aos molares correspondentes de
seres humanos modernos".
170
Boman supunha que a natureza inteiramente humana do fragmento de maxilar de
Miramar assegurava inequivocamente sua data recente. Porm, nada do que diz Boman
exclui a possibilidade de que o fssil de Miramar demonstre uma presena inteiramente
humana no Plioceno da Argentina.
CrPnio de Cala(eras
No Captulo 5, analisamos os diversos instrumentos de pedra descobertos nos
cascalhos aurferos das montanhas Sierra Nevada, da Califrnia. Nesses cascalhos,
tambm foram encontrados ossos humanos, que variam entre 9 e 55 milhes de anos
de idade.
Em fevereiro de 1866, o sr. Mattison, principal proprietrio da mina em Bald Hill, perto de
Angels Creek, em Calaveras County, retirou um crnio de uma camada de cascalho 40
metros abaixo da superfcie. O cascalho estava perto do leito de rocha firme, debaixo de
diversas camadas distintas de material vulcnico. As erupes vulcnicas comearam
nessa regio durante o Oligoceno, continuaram por todo o Mioceno e acabaram no
Plioceno. Uma vez que o crnio surgiu perto do fundo da seqncia de camadas
intercaladas de cascalho e lava em Bald Hill, pareceria provvel que o cascalho em que
foi encontrado o crnio era mais velho que o Plioceno, talvez muito mais velho.
Aps encontrar o crnio, Mattison levou-o mais tarde para o sr. Scribner, um agente da
Wells, Fargo and Co.'s Express em Angels. O sr. Matthews, assistente do sr. Scribner,
retirou parte das incrustaes que cobriam a maior parte do fssil. Ao reconhecer que
era parte de um crnio humano, enviou-o ao dr. Jones, que vivia em Murphy's, aldeia
prxima dali, e era um entusistico colecionador de tais artigos. Em seguida, o dr. Jones
escreveu para o escritrio do nstituto de Pesquisas Geolgicas em So Francisco e,
aps receber resposta, encaminhou o crnio para esse escritrio, onde foi examinado
por J. D. Whitney, o gelogo pblico. Whitney viajou quanto antes para Murphy's e
Angels, onde pessoalmente questionou o sr. Mattison, que confirmou o relato feito pelo
dr. Jones. Tanto Scribner quanto Jones eram conhecidos pessoais de Whitney, que os
considerava dignos de confiana.
Em 16 de julho de 1866, Whitney apresentou Academia de Cincias da Califrnia um
relatrio sobre o crnio de Calaveras, afirmando ter sido ele encontrado em estratos do
Plioceno. O crnio causou grande sensao nos Estados Unidos.
Segundo Whitney: "A imprensa religiosa deste pas passou a estudar o assunto [...] e foi
inteiramente unnime em declarar que o crnio de Calaveras era um 'embuste'".
Whitney observou que as histrias de embuste s surgiram aps sua descoberta ter sido
amplamente divulgada em jornais.
Algumas das histrias de embuste foram propagadas no por jornalistas, mas por
cientistas como William H. Holmes, da Smithsonian nstitution. Durante: uma visita ao
condado de Calaveras, ele colheu o testemunho de algumas pessoas que eram
conhecidas do sr. Scribner e do dr. Jones, e esses testemunhos levantavam a
possibilidade de que o crnio examinado por Whitney no fosse um fssil tercirio
genuno. Porm, h um problema com a hiptese do embuste - existem muitas verses.
171
Alguns dizem que mineiros religiosos plantaram o crnio para enganar o cientista
Whitney. Outros dizem que os mineiros plantaram o crnio para enganar outro mineiro.
Outros ainda dizem que Mattison encontrou um crnio autntico e mais tarde deu um
crnio diferente para Whitney. E h quem diga que os amigos de Mattison de uma
cidade prxima plantaram o crnio para pregar-lhe uma pea. Esse testemunho
contraditrio pe em dvida a idia do embuste.
Aps visitar Calaveras, Holmes examinou o verdadeiro crnio de Calaveras no Museu
Peabody, em Cambridge, Massachusetts, concluindo que "o crnio jamais foi carregado
e quebrado numa torrente terciria, jamais veio dos antigos cascalhos da mina de
Mattison e no representa, de forma nenhuma, uma raa terciria de homens". Parte do
testemunho que ratifica essa concluso vem de pessoas que examinaram a matriz de
seixos e terra em que o crnio de Calaveras havia sido descoberto. Segundo disse o dr.
F. W. Putnam, do Museu Peabody de Histria Natural da Universidade de Harvard, o
crnio no apresentava vestgio nenhum de cascalho das minas. William J. Sinclair, da
Universidade da Califrnia, tambm examinou pessoalmente o crnio e disse que o
material grudado nele no era cascalho da mina de ouro. Era o tipo de material, pensou
ele, normalmente encontrado numa caverna, onde os ndios s vezes deixavam corpos.
Porm, Holmes relatou: "O dr. D. H. Dal afirma que, em So Francisco, em 1866, ele
comparou o material grudado no crnio com partes do cascalho da mina, e eles eram
semelhantes em seus aspectos essenciais". E W. O. Ayres, escrevendo no American
Naturalist em 1882, declarou: "Eu o vi e examinei com todo cuidado poca em que
chegou s mos do professor Whitney. Estava no s incrustado com areia e cascalho,
mas tambm suas cavidades estavam apinhadas com o mesmo material; e aquele
material era de uma espcie peculiar, uma espcie que eu tive oportunidade de
conhecer inteiramente". Tratava-se, disse Ayres, do cascalho portador de ouro
encontrado nas minas, e no um recente depsito de caverna.
No que concerne ao crnio, Ayres observou: "Andam dizendo que se trata de um crnio
moderno incrustado aps alguns anos de sepultamento. Essa afirmao, contudo,
jamais poderia ter sido feita por algum que conhea a regio. O cascalho no tem a
menor tendncia a uma ao dessa espcie [...] as cavidades do crnio estavam
apinhadas com a areia solidificada e acimentada, de tal maneira que s poderiam ter
ficado assim se a areia fosse introduzida cavidades adentro sob a forma de uma massa
semifluida, condio que os cascalhos jamais tiveram desde que se sedimentaram".
Em sua descrio original do fssil, Whitney observou que o crnio de Calaveras estava
altamente fossilizado. sso decerto consistente com uma grande idade. No entanto,
como salientou Holmes, tambm verdade que os ossos podem fossilizar-se no
decorrer de algumas centenas ou milhares de anos. Todavia, o gelogo George Becker
registrou em 1891: "Posso ver que muitos bons juzes esto inteiramente convencidos
da autenticidade do crnio de Calaveras, e os srs. Clarence King, O. C. Marsh, F. W.
Putnam e W. H. Dall asseguraram-me que esse osso foi encontrado no cascalho
debaixo da lava. Becker acrescentou ter feito tal declarao com a devida permisso
172
das autoridades citadas. Clarence King, como j mencionamos anteriormente, era um
gelogo famoso, vinculado ao nstituto Americano de Pesquisas Geologicas. O. C.
Marsh, um paleontlogo, foi um caador pioneiro de fsseis de dinossauro e atuou como
presidente da Academia Nacional de Cincias de H83 a 1895. Mas F. W. Putnam, do
Museu Peabody de Harvard, conforme j vimos, mudou de opinio mais tarde, dizendo
que a matriz do crnio parecia ser um depsito de caverna.
Pode-se realmente dizer com certeza que o crnio de Calaveras era autntico ou um
embuste? A evidncia to contraditria e confusa que, embora o crnio pudesse ter
vindo de uma caverna de sepultamento indgena, deveramos suspeitar de qualquer
pessoa que se apresente com qualquer tipo de concluso categrica. O leitor poder
fazer uma pausa para contemplar que passos algum tomaria para formar sua prpria
opinio sobre a idade verdadeira do crnio de Calaveras.
Devemos, no entanto, ter em mente que o crnio de Calaveras no foi uma descoberta
isolada. Encontraram, em depsitos prximos, grandes quantidades de instrumentos de
pedra de idade semelhante. E, conforme veremos, tambm descobriram, na mesma
regio, outros restos esqueletais humanos.
Em vista disso, o crnio de Calaveras no pode ser descartado sem a mais cuidadosa
considerao. Como disse Sir Arthur Keith em 1928: "A histria do crnio de Calaveras
[...] no pode ser omitida. Esse o 'fantasma' que assombra o estudante do homem
primitivo [...] pondo prova os poderes de crena de todo perito quase que ao ponto de
exausto".
Mais 1sseis humanos da terra do ouro da Cali1rnia
Em 1. de janeiro de 1873, o presidente da Sociedade de Histria Natural de Boston leu
trechos de uma carta do dr. C. F. Winslow sobre a descoberta de ossos humanos em
Table Mountain, Tuolumne County. A descoberta foi feita em 1855 ou 1856, e os
detalhes foram comunicados a Winslow pelo Capito David B. Akey, que a
testemunhara. A descoberta ocorreu cerca de dez anos antes de J. D. Whitney relatar
pela primeira vez a descoberta do famoso crnio de Calaveras.
Winslow afirmou: Durante minha visita a esse campo de minerao, fiquei conhecendo o
Capito David B. Akey, antes comandante de uma companhia de voluntrios da
Califrnia, e bem conhecido entre muitas pessoas respeitveis naquele Estado. Durante
minha conversa com ele, fiquei sabendo que em 1855 e 1856 ele se empenhou, ao lado
de outros mineiros, em abrir galerias na Table Mountain, em Tuolumne County,
profundidade de cerca de 60 metros das bordas, em busca de ouro de aluvio. Declara
ele que, num tnel adentrado na montanha distncia de uns 15 metros de onde ele
comeara o trabalho, e no mesmo nvel, foi encontrado um esqueleto humano completo,
que foi tirado de l pelos mineiros conhecidos dele, mas cujos nomes ele no lembra
agora. Ele no viu os ossos no local, mas os viu aps serem levados do tnel para uma
cabana vizinha. Todos os ossos do esqueleto foram aparentemente carregados nos
braos dos mineiros e colocados numa caixa, sendo opinio dos presentes que o
esqueleto provavelmente estivera perfeito enquanto jazia na galeria. Ele no sabe o que
173
sucedeu com os ossos, mas pode confirmar a verdade dessa descoberta, e que os
ossos eram de um esqueleto humano em excelente estado de preservao. O esqueleto
estava quebrado na altura da tmpora direita, onde havia um pequeno orifcio, como se
uma parte do crnio tivesse sumido, mas ele no sabe dizer se essa fratura ocorreu
antes da escavao ou se foi feita pelos mineiros [...] Segundo ele pensa, a
profundidade da superfcie em que foi encontrado era de 60 metros, e de cerca de 54 a
60 metros da abertura do tnel. Os ossos estavam midos, tendo sido encontrados entre
o cascalho e bem perto do leito de rocha firme, e escorria gua do tnel. Havia um
pinheiro petrificado, com 18 a 24 metros de comprimento e entre 60 a 90 centmetros de
dimetro na base, jazendo perto desse esqueleto. O sr. Akey entrou no tnel com os
mineiros, e estes lhe mostraram o local onde o esqueleto foi encontrado. Ele avistou a
rvore e outros espcimes partidos dela. Embora no se lembre do nome desse tnel,
sabe que ele ficava cerca de um oitavo de quilmetro a leste do tnel Rough and Ready,
e do lado oposto do Tumer's Flat, outro ponto bem conhecido. Tambm no sabe dizer o
sexo do esqueleto, mas lembra que era de tamanho mdio. Os ossos estavam juntos ao
serem encontrados.
Segundo se diz, o cascalho logo acima do leito de rocha firme em Tuolumne Table
Mountain, onde encontraram o esqueleto, tem entre 33 e 55 milhes de anos. Essa a
provvel idade do esqueleto, a no ser que tenha sido introduzido nos cascalhos em um
momento posterior, mas no temos conhecimento de qualquer evidncia indicativa de tal
intruso.
O dr. Winslow no encontrou nenhum dos ossos do esqueleto vistos por Akey. Porm,
em outra circunstncia, Winslow em pessoa recolheu alguns fsseis, que enviou para
museus no leste dos Estados Unidos. Um fragmento de crnio, caracterizado como
humano pelo dr. J. Wyman, preeminente craniologista, foi despachado por Winslow para
o Museu da Sociedade de Histria Natural de Boston. O fssil foi rotulado da seguinte
forma: "De um poo em Table Mountain, 54 metros abaixo da superfcie, em galeria de
ouro, entre pedras rolias e perto de fragmentos de mastodonte. Estratos sobrejacentes
de densidade e rigidez baslticas. Encontrado em julho de 1857. Dado ao dr. C. F.
Winslow pelo sr. Paul K. Hubbs, em agosto de 1857". Outro fragmento, do mesmo
crnio, e igualmente rotulado, foi enviado ao Museu da Academia de Cincias Naturais
da Filadlfia.
Ao se inteirar dessa descoberta, J. D. Whitney comeou sua prpria investigao. Ele
ficou sabendo que Hubbs era um cidado bem conhecido de Vallejo, Califrnia, e ex-
superintendente estadual de Educao. Whitney obteve de Hubbs um pormenorizado
relato por escrito da descoberta que ocorreu no Poo Valentine, ao sul de Shaw's Flat.
Whitney declarou: "Os fatos essenciais so que o Poo Valentine era vertical, que
estava entabuado at em cima, de modo que nada poderia ter cado da superfcie
durante o trabalho no seu interior, que s era realizado no canal de cascalho, aps a
abertura do poo. No pode haver dvida de que o espcime veio da galeria no canal
sob Table Mountain, conforme afirma o sr. Hubbs". O fragmento de crnio foi encontrado
num poo de mina horizontal (ou galeria) que dava no poo vertical principal, a uma
profundidade de 54 metros da superfcie. Hubbs declarou ter visto "a parte do crnio
174
logo aps ter sido extrada do canal de drenagem que fora escavado". Grudado ao osso
estava o caracterstico cascalho aurfero. Encontraram um pilo de pedra na mesma
mina. Segundo sugeriu William J. Sinclair, tneis de outras minas haviam possivelmente
se intercalado com aqueles da mina Valentine. sso explicaria como o fragmento de
crnio foi parar to fundo abaixo da superfcie. Sinclair, porm, admitiu que, durante sua
visita de 1902, ele sequer conseguiu encontrar o velho poo Valentine. sso quer dizer
que ele no teve provas diretas de que os poos da mina Valentine estivessem ligados a
quaisquer outros poos. Sua objeo no passou de uma tentativa frgil e altamente
especulativa de pr em descrdito uma descoberta qual ele se opunha com base em
conceitos tericos. Os cascalhos contendo o fragmento de crnio jaziam 54 metros
abaixo da superfcie e debaixo do lenol de lava de Table Mountain, que tem nove
milhes de anos. Os cascalhos mais antigos abaixo da lava tm 5 milhes de anos.
Assim, o fragmento de crnio poderia ter entre 9 e 55 milhes de anos.
Examinando uma coleo de artefatos de pedra pertencente ao dr. Perez SneU, J. D.
Whitney notou a presena de um maxilar humano., O maxilar e os artefatos vinham
todos de cascalhos aurferos de debaixo do lenol de lava de Tuolumne Table Mountain.
O maxilar media 14 centmetros de lado de cndilo a cndilo, o que est dentro do
mbito humano normal. Conforme observou Whitney, todos os fsseis humanos
descobertos na regio de minerao de ouro, inclusive este, eram do tipo
anatomicamente moderno. Os cascalhos de onde provinha o maxilar poderiam ter entre
9 e 55 milhes de anos de idade.
Whitney tambm relatou diversas descobertas de Placer County. Em particular, ele fez o
seguinte relato de ossos humanos que foram encontrados no tnel de Missouri: "Nesse
tnel, sob a lava, haviam encontrado dois ossos [...] os quais, segundo pronunciamento
do dr. Fagan, eram humanos. Um foi tido como um osso da perna; nada foi lembrado a
respeito do carter do outro. A informao acima foi obtida pelo sr. Goodyear do sr.
Samuel Bowman, de cuja inteligncia e veracidade o escritor recebeu boas referncias
de um amigo pessoal bem familiarizado com ele. Naquela poca, o dr. Pagan era um
dos mdicos mais bem conhecidos da regio". Segundo informao fornecida pela
Diviso Californiana de Minas e Geologia, os depsitos dos quais os ossos foram
extrados tm mais de 8,7 milhes de anos.
Em 1853, um mdico chamado H. H. Boyce descobriu ossos humanos em Clay Hill, em
El Dorado County, Califrnia. Em 1870, Boyce escreveu para Whitney, que lhe solicitara
informaes: Comprei uma participao numa concesso nessa colina (Clay Hill), com a
condio de que garimpasse bem para justificar o trabalho empenhado nela. O
proprietrio e eu de comum acordo procedemos abertura de um poo com o objetivo
de explor-lo. Foi enquanto assim fazamos que descobrimos os ossos aos quais me
refiro. Cay Hill uma de uma srie de elevaes que constituem o divisor de guas
entre Placerville Creek e Big Canon, sendo recoberta com um estrato de lava basltica
com uns 2,5 metros de espessura. Abaixo desse nvel, h uns 9 metros de areia,
cascalho e argila [...] Foi nessa argila que deparamos com os ossos. Enquanto
esvaziava o barril, vi alguns pedaos de material que, depois de examinados, descobri
serem pedaos de ossos; e, prosseguindo a busca, encontrei a escpula, a clavcula e
175
partes da primeira, segunda e terceira costela do lado direito de um esqueleto humano.
Estavam firmemente interligadas, porm, ao serem expostas ao ar, comearam a se
esfarelar. No fizemos outras descobertas. Segundo Whitney, Boyce "afirmou no poder
haver erro nenhum em relao ao carter dos ossos, alm de afirmar ter feito um estudo
especial da anatomia humana".
Willam J. Sinclair persistia na tentativa de levantar qualquer dvida que pudesse sobre
a descoberta. Disse no ter podido localizar o estrato de argila porque o declive estava
recoberto de fragmentos rochosos. Declarou ainda: "A impresso transmitida [...] que o
esqueleto encontrado pelo dr. Boyce estava a uma profundidade de 11,4 metros, em
estratos intocados sob 2,5 metros de suposto basalto. Nada h, contudo, na carta,
mostrando que tenha sido essa a seo atravessada ao perfurar o poo de Boyce". Por
causa da ambiguidade sobre a localizao exata do poo, Sinclair concluiu o seguinte:
"O esqueleto pode ter sido encontrado em local e a uma profundidade tais que seria
preciso levar em considerao a possibilidade de um sepultamento recente".
As questes levantadas por Sinclair so vlidas, e ns concordamos que existem razes
para duvidar da antiguidade dos restos esqueletais encontrados em Clay Hill. No
obstante, a presena de tantos fragmentos rochosos a ponto de Sinclair no ter
conseguido ter acesso ao estrato de argila, na base da colina, anula, em vez de
justificar, a possibilidade de um sepultamento rccente na argila do declive da colina.
Alm do mais, no caso de um sepultamento recente, estranho que to poucos ossos
tenham sido recuperados.
Com isso chegamos ao fim de nossa anlise dos restos esqueletais de fsseis humanos
oriundos dos cascalhos aurferos da Califrnia. Apesar das imperfeies das provas,
uma coisa certa: encontraram ossos humanos nos cascalhos tercirios, remontando
ao Eoceno. Como os ossos foram parar ali algo que fica aberto a questionamentos. Os
relatrios das descobertas so algumas vezes vagos e inconclusivos, mas so
sugestivos de algo que nada tem a ver com brincadeiras de mineiros ou recentes
sepultamentos intrusivos de indgenas.
A presena de vrias ferramentas de pedra, incontestavelmente de manufatura humana,
nas mesmas formaes, empresta credibilidade adicional s descobertas.
Em um discurso perante a Associao Americana para o Avano da Cincia, proferido
em agosto de 1879, O. C. Marsh, presidente da Associao e um dos mais importantes
paleontlogos dos Estados Unidos, disse a respeito do homem tercirio: "A prova
apresentada sobre esse assunto pelo professor J. D. Whitney em sua recente obra
(Cascalhos auriferos de Sierra Nevada) to forte, e seu cuidadoso e consciencioso
mtodo de investigao to bem conhecido, que suas concluses parecem irresistveis
[...] No momento, os fatos conhecidos indicam que os lenis norte-americanos
contendo restos humanos e obras do homem so to antigos quanto o Plioceno da
Europa. A existncia do homem no perodo tercirio parece agora completamente
estabelecida".
176
Desco0ertas anti/Q@ssimas na Europa
Da Europa temos mais provas da presena de seres humanos no princpio e no meio do
tercirio. Segundo Gabriel de Mortillet, M. Quiquerez registrou a descoberta de um
esqueleto em Delmont, na Sua, em argilas ferruginosas tidas como sendo do Eoceno
Superior. A respeito dessa descoberta, Mortillet s fez dizer que se deve suspeitar de
esqueletos humanos encontrados com os ossos em ligao natural. Mortillet ainda
declarou que se deve ter cautela quanto a um esqueleto igualmente completo
encontrado por Garrigou em estratos do Mioceno em Midi de France.
possvel, contudo, que esses esqueletos tenham sido de indivduos enterrados
durante o Eoceno ou o Mioceno. Um sepultamento no tem necessariamente de ser
recente. O que realmente frustrante em relao a descobertas como essas que no
temos como conseguir mais informao sobre elas. S encontramos uma breve meno
da parte de um autor determinado a p-las em descrdito. Por tais descobertas
parecerem duvidosas para cientistas como Mortillet, ficaram sem ser documentadas e
investigadas, sendo logo esquecidas. Quantas de tais descobertas tero sido feitas?
Talvez jamais venhamos a saber. Em contraste, descobertas que se conformam com as
teorias aceitas so exaustivamente investigadas e registradas, alm de serem postas a
salvo em relicrios em museus.
Anomalias eDtremas
Como j vimos, alguns cientistas acreditavam que o homem-macaco existia em tempos
to remotos quanto o Mioceno e o Eoceno. Poucos pensadores mais ousados
chegavam a propor que havia seres inteiramente humanos vivos durante esses
perodos. Agora, porm, vamos enveredar por pocas ainda mais remotas. Uma vez que
a maioria dos cientistas tinha dificuldade de aceitar a existncia de humanos no tercirio,
podemos apenas imaginar quo difcil teria sido para eles fazer qualquer ponderao
sria sobre os casos que estamos prestes a examinar. Ns prprios vimo-nos tentados a
no mencionar descobertas como essas por elas parecerem inacreditveis. Mas o
resultado de semelhante estratgia seria que passaramos a analisar provas apenas de
coisas em que j acreditamos. E a menos que nossas crenas atuais representassem a
realidade na sua totalidade, fazer isso no seria muito sensato de nossa parte.
Em dezembro de 1862, uma notcia breve, mas intrigante, saiu num jornal chamado The
Geologist "No condado de Macoupin, llinois, encontraram recentemente os ossos de um
homem num lenol de carvo recoberto com 60 centmetros de rocha de ardsia, 27
metros abaixo da superfcie da terra [...] Os ossos, quando encontrados, estavam
cobertos por uma crosta ou revestimento de matria rgida e lustrosa, to escura quanto
o prprio carvo, porm, ao ser desbastada, deixou os ossos brancos e naturais". O
carvo em que encontraram o esqueleto do condado de Macoupin tem pelo menos 286
milhes de anos e poderia ter tanto quanto 320 milhes de anos.
Nossos exemplos finais de provas anmalas pr-tercirias no esto na categoria de
ossos humanos fsseis, mas na de pegadas fsseis semelhantes s humanas. O
177
professor W. G. Burroughs, chefe do departamento de geologia do Berea College em
Berea, Kentucky, registrou em 1938: "Durante o incio do Perodo Carbonfero Superior
(Era do Carvo), criaturas que andavam sobre as duas pernas traseiras e que tinham
ps semelhantes aos humanos deixaram marcas na areia de uma praia em Rockcastle
County, Kentucky. Foi esse o perodo conhecido como a Era dos Anfbios, em que os
animais se locomoviam sobre quatro pernas ou, mais raramente, pulavam, e seus ps
no tinham aparncia humana. Em Rockcastle, Jackson e em diversos outros condados
em Kentucky, porm, bem como em regies desde a Pensilvnia at Missouri, existiam
de fato criaturas dotadas de ps de aparncia estranhamente humana e que
caminhavam sobre duas pernas traseiras. O escritor provou a existncia dessas
criaturas em Kentucky. Com a cooperao do dr. C. W. Gilmore, curador de
Paleontologia Vertebrada da Smiththsonian nstitution, foi demonstrado que criaturas
semelhantes viveram na Pensilvnia e no Missouri.
O Carbonfero Superior (o Pensilvnio) comeou cerca de 320 milhes de anos atrs.
Pensa-se que os primeiros animais capazes de andar eretos, os tecodontes pseudo-
suquianos, apareceram em torno de 210 milhes de anos atrs. Essas criaturas
lagartxicas, capazes de correr sobre suas pernas traseiras, no deixariam nenhuma
marca de cauda, pois carregavam suas caudas em suspenso. Seus ps, porm, em
nada pareciam com os de seres humanos; ao contrrio, assemelhavam-se aos de
pssaros. Dizem os cientistas que o primeiro aparecimento de seres simiescos s se
deu por volta de 37 milhes de anos atrs, e s por volta de quatro milhes de anos
atrs que a maioria dos cientistas esperaria encontrar pegadas como aquelas
registradas por Burroughs, oriundas do Carbonfero de Kentucky.
Burroughs declarou: "Cada pegada tem cinco dedos e uma curvatura distinta. Os dedos
so espalhados como os de um ser humano que jamais tenha usado sapatos".
Apresentando mais detalhes sobre as impresses, Burroughs afirmou: "As curvas do p
apiam-se como um p humano em relao a um calcanhar de aparncia humana" .
David L. Bunshnell, etnlogo da Smithsonian nstitution, sugeriu terem as impresses
sido entalhadas por ndios. Ao descartar essa hiptese, o dr. Burroughs usou um
microscpio para estudar as impresses e observou: "Os gros de areia dentro das
marcas esto mais juntos que os gros de areia da rocha justamente fora das marcas,
por causa da presso dos ps das criaturas [...] O arenito adjacente a muitas das
marcas est revolvido por causa da areia mida e solta soerguida pelo p medida que
este afundava na areia" . Tais fatos levaram Burroughs a concluir que as pegadas
semelhantes s humanas foram formadas por compresso na areia macia e mida
antes de esta se consolidar em rocha cerca de trezentos milhes de anos atrs. As
observaes de Burroughs foram confirmadas por outros investigadores.
Segundo Kent Previette, Burroughs tambm consultou um escultor. Em 1953, Previette
escreveu: "Segundo disse o escultor, um entalhe naquele tipo de arenito no poderia ter
sido feito sem deixar marcas artificiais. Fotomicrografias e fotografias de infravermelho
ampliadas no conseguiram revelar quaisquer 'indcios de entalhe ou cortes de qualquer
espcie'".
178
O prprio Burroughs parou subitamente de afirmar que as impresses foram feitas por
humanos, mas sua apresentao deixa-nos com a forte impresso de que elas eram
humanas. Ao lhe perguntarem a respeito delas, Burroughs disse: "Elas parecem
humanas. isso que as faz especialmente interessantes" .
A cincia de elite reagiu previsivelmente a qualquer sugesto de que as impresses
foram feitas por humanos. O gelogo Albert G. ngalls, escrevendo em 1940 para a
Scientific American, disse: "Se o homem, ou mesmo seu ancestral smio, ou mesmo
aquele primitivo ancestral mamfero do ancestral smio existiu to remotamente quanto
no Perodo Carbonfero sob qualquer forma, ento toda a cincia da geologia est to
completamente errada que todos os gelogos demitir-se-o de seus cargos para se
tornarem motoristas de caminho. Da, pelo menos por ora, a cincia rejeita a atraente
explicao de que o homem fez essas misteriosas impresses na lama do Carbonfero
com seus ps".
Segundo sugeriu ngalls, as impresses foram feitas por algum tipo de anfbio ainda no
conhecido. Porm, os cientistas de hoje realmente no levam a srio a teoria do anfbio.
Anfbios bpedes de dimenses humanas do carbonfero enquadram-se muito menos no
esquema de evoluo j aceito do que seres humanos carbonferos - eles causam
estragos em nossas idias dte anfibios primitivos, exigindo uma srie de
desenvolvimentos evolucionrios sobre os quais nada sabemos hoje.
ngalls escreveu: "O que a cincia sabe realmente que, de qualquer forma, a no ser
que dois mais dois fossem sete e a no ser que os sumerianos tivessem avies e rdios
e assistissem ao programa Amos e Andy, essas impresses no foram feitas por
nenhum homem do Perodo Carbonfero".
Em 1983, o Moscow News publicou uma notcia breve mas intrigante sobre o que
parecia ser uma pegada humana numa rocha jurssica de 150 milhes de anos, prxima
a uma pegada gigante de dinossauro de trs dedos. A descoberta ocorreu na Repblica
Turcomana, no ento sudeste da Rssia. O professor Amanniyazov, membro
correspondente da Academia de Cincias da Repblica Turcomana, disse que, embora
a impresso se assemelhasse a uma pegada humana, no havia provas conclusivas de
que tivesse sido feita por um ser humano. Essa descoberta no recebeu muita ateno,
mesmo porque, dada a atual mentalidade da comunidade cientfica, de esperar
semelhante negligncia. Apenas sabemos de alguns casos de tais descobertas
extremamente anmalas, porm, considerando que muitas de tais descobertas
provavelmente no so registradas, perguntamo-nos quantas delas realmente existiriam.
ARTE II
8. O Homem de 9a(a
No fim do sculo XX passou a se consolidar um consenso, dentro de um segmento
influente da comunidade cientfica, de que seres humanos do tipo moderno haviam
179
existido to remotamente como nos perodos Plioceno e Mioceno - e talvez at mesmo
antes disso.
O antroplogo Frank Spencer afirmou em 1984: "A julgar pelas provas esqueletais que
iam se acumulando, parecia que o esqueleto humano moderno j existia em tempos
bem remotos, um fato evidente que levou muitos trabalhadores a abandonar ou a
modificar seus pontos de vista sobre a evoluo humana. Um de tais apstatas foi Alfred
Russell Wallace (1823-1913)". Wallace compartilha com Darwin o mrito de ter
descoberto a evoluo por seleo natural.
Darwin achou que Wallace estava cometendo uma heresia da pior espcie. Spencer,
porm, deu-se conta de que o desafio de Wallace doutrina evolucionria "perdeu um
pouco de sua fora, bem como alguns de seus apoiadores, quando passou a circular a
notcia da descoberta de um extraordinrio fssil homindeo em Java". Considerando a
maneira surpreendente mediante a qual os fsseis do Homem de Java foram
empregados para pr em descrdito e suprimir as provas da grande antiguidade da
forma humana moderna, passaremos agora a analisar a histria deles.
Eu<ene Du0ois e o ithecanthropus
Perto da aldeia javanesa de Trinil, uma estrada termina numa margem alta dando vista
para o rio Solo. Ali se encontra um pequeno monumento de pedra, marcado com uma
flecha apontando para um areeiro na margem oposta. Alm disso, o monumento traz
uma inscrio crptica em alemo, "P.e. 175 m ONO 1891/93", indicando que o
Pithecanthropus erectus foi encontrado 175 metros a leste e nordeste desse local, entre
os anos 1891 e 1893.
O descobridor do Pithecanthropus erectus foi Eugene Dubois, nascido em Eijsden,
Holanda, em 1858, ano anterior publicao, por parte de Darwin, de A origem das
espcies. Apesar de ser filho de fervorosos catlicos holandeses, ele tinha fascnio pela
idia da evoluo, especialmente no que se aplicava questo das origens humanas.
Aps estudar medicina e histria natural na Universidade de Amsterd, Dubois tornou-se
um preletor de anatomia na Royal Normal School em 1886. Mas seu verdadeiro amor
permaneceu dedicado evoluo. Dubois sabia que os oponentes de Darwin viviam
apontando para a quase completa falta de provas fsseis da evoluo humana. Ele
estudou com cuidado as principais provas ento disponveis - os ossos dos espcimes
de Neandertal. Estes eram considerados por muitas autoridades (entre elas, Thomas
Huxley) como sendo demasiado prximos do tipo humano moderno para serem
verdadeiramente intermedirios entre os fsseis de smios e os humanos modernos. O
dentista alemo Ernst Haeckel havia, contudo, vaticinado que mais cedo ou mais tarde
encontrariam os ossos de um verdadeiro elo perdido. Haeckel chegou a providenciar
uma pintura da criatura, qual chamou Pithecanthropus (em grego, pitheko quer dizer
smio, e anthropus, homem). nfluenciado por ter visto o Pithecanthropus de Haeckel,
Dubois decidiu-se a algum dia encontrar os ossos do homem-macaco.
Tendo em mente a sugesto de Darwin de que os antepassados da humanidade viviam
em "alguma terra quente e florestada", Dubois ficou convencido de que encontraria o
180
Pithecanthropus na frica ou nas ndias Orientais. Uma vez que tinha mais facilidade
para chegar s ndias Orientais, ento sob o domnio holands, ele decidiu viajar para l
e dar incio sua busca. Em primeiro lugar, abordou filantropos particulares e o governo,
solicitando-lhes recursos para uma expedio cientfica, mas no foi atendido. Acabou,
ento, aceitando ir trabalhar como cirurgio do exrcito em Sumatra. Com seus amigos
j duvidando de sua sanidade, ele abandonou o confortvel cargo de preletor
universitrio e, na companhia de sua jovem esposa, singrou para as ndias Orientais em
dezembro de 1887, a bordo do S. S. Princess Amalie.
Em 1888, Dubois viu-se enfim posicionado num pequeno hospital mili tar no interior de
Sumatra. Em seu tempo livre, e valendo-se de seus prprios fundos, Dubois investigou
as cavernas de Sumatra, encontrando fsseis de rinoceronte e elefante, alm dos
dentes de um orangotango, mas nenhum resto de homindeo.
Em 1890, aps sofrer um ataque de malria, Dubois entrou de licena, sendo transferido
para Java, onde o clima era mais seco e mais saudvel. Ele e sua esposa
estabeleceram-se em Tulungagung, na costa meridional do leste de Java.
Durante a estao seca de 1891, Dubois realizou escavaes na margem do rio Solo na
Java central, perto da aldeia de Trinil. Seus operrios extraram muitos fsseis de ossos
animais. Em setembro, depararam com um artigo especialmente interessante: um dente
de primata, aparentemente um terceiro molar superior direito ou dente de siso.
Acreditando ter deparado com os restos de um extinto chimpanz gigante, Dubois
mandou seus operrios concentrarem seu trabalho ao redor do local onde aparecera o
dente. Em outubro, encontraram o que parecia ser uma carapaa de tartaruga. Porm,
quando Dubois examinou-a, viu que na verdade se tratava da parte de cima de um
crnio (Figura 8.1), bastante fossilizado e tendo a mesma cor que o solo vulcnico. A
caracterstica mais distintiva do fragmento era o grande e saliente sulco sobre as rbitas
dos olhos, que fez Dubois suspeitar que o crnio pertencera a um smio. O incio da
estao das chuvas veio trazer o trmino das escavaes do ano. Num relatrio
publicado no boletim de minerao do governo, Dubois no fez sugesto alguma de que
seus fsseis pertencessem a uma criatura em transio para a forma humana.
181
Em agosto de 1892, Dubois voltou a Trinil, onde encontrou, entre ossos de veados,
rinocerontes, hienas, crocodilos, porcos, tigres e elefantes extintos, um fossilizado fmur
semelhante ao humano. O fmur (Figura 8.2) foi achado a cerca de 14 metros de onde a
calota craniana e o molar tinham sido escavados. Mais tarde, encontraram outro molar a
cerca de 3 metros da calota craniana. Segundo acreditava Dubois, os molares, o crnio
e o fmur pertenciam todos ao mesmo animal, que ele considerou ser um gigantesco
chimpanz extinto.
182
Em 1963, Richard Carrington declarou em seu livro A million years of man: "A princpio,
Dubois sentiu-se inclinado a considerar que sua calota craniana e os dentes pertenciam
a um chimpanz, a despeito do fato de no haver evidncia conhecida de que esse
smio ou qualquer de seus ancestrais tenham alguma vez vivido na sia. Mas aps
muita reflexo e aps corresponder-se com o grande Ernst Haeckel, professor de
zoologia da Universidade de Jena, ele declarou que o crnio e os dentes pertenciam a
uma criatura que parecia admiravelmente qualificada para o papel de 'elo perdi do'''. No
encontramos nenhuma correspondncia que Dubois possa ter trocado com Haeckel,
porm, se houvesse a inteno de prosseguir com a pesquisa, seria um acrscimo
considervel ao nosso conhecimento das circunstncias em torno do nascimento do
Pithecanthropus erectus. Ambos os homens tiveram, bvio, um substancial
envolvimento emocional e inteleclual na descoberta oe um espcime de homem-
macaco. Haeckel, ao ser comunicado por Dubois de sua descoberta, telegrafou o
seguinte: "Do inventor do Pithecanthropus para seu feliz descobridor"!
S em 1894 que Dubois enfim publicou um relatrio completo de sua descoberta. Ele
escreveu: "Pithecanthropus a forma transicional que, segundo a doutrina da evoluo,
deve ter existido entre o homem e os antropides". O prprio Pithecanthropus erectus,
dever-se-ia ter o cuidado de observar, havia passado por uma transio evolucionria
dentro da mente de Dubois, desde o chimpanz fssil at o antropide transicional.
Que fatores, que no a influncia de Haeckel, levaram Dubois a considerar seu
espcime transicional entre os smios fsseis e os humanos modernos? Segundo
constatou Dubois, o volume do crnio do Pithecanthropus variava entre 800 e 1.000
centmetros cbicos. A mdia de volume dos smios modernos de 500 centmetros
183
cbicos, ao passo que a mdia de volume de crnios humanos modernos de 1.400
centmetros cbicos, colocando, desse modo, o crnio de Trinil em posio intermediria
entre ambos. Para Dubois, isso indicava uma relao evolucionria. Contudo,
logicamente falando, poder-se-ia ter criaturas com diferentes tamanhos de crebros sem
ter de estabelecer uma progresso evolucionria do menor para o maior. Alm do mais,
havia, no Pleistoceno, muitas espcies de mamferos representadas por formas muito
maiores que as de hoje. Logo, talvez o crnio de Pithecanthropus no pertencesse a um
antropide transicional, mas a um gibo excepcionalmente grande do Pleistoceno
Mdio, com um crnio maior que aqueles de gibes modernos.
Hoje, os antroplogos ainda observam a rotina de descrever uma progresso
evolucionria de crnios homindeos, aumentando de tamanho com a passagem do
tempo - desde o Australopithecus do Pleistoceno nterior (descoberto em 1924),
passando pelo Homem de Java do Pleistoceno Mdio (hoje conhecido como Homo
erectus), at o Homo sapiens sapiens do Pleistoceno Superior. Mas a seqncia s
preservada custa de eliminar crnios que a rompam. Por exemplo: o crnio de
Castenedolo, analisado no Captulo 7, mais velho que o do Homem de Java, mas
maior em termos de capacidade craniana. De fato, inteiramente humano em tamanho
e morfologia. Mesmo uma s exceo dessa espcie sufciente para invalidar toda a
seqncia evolucionria proposta.
Segundo observou Dubois, apesar de o crnio de Trinil ser muito simiesco em algumas
de suas caractersticas, tais como as salientes arcadas supraorbitais, o fmur era quase
humano. sso era indcio de que o Pithecanthropus andara na vertical, da a designao
erectus para a espcie. importante, contudo, ter em mente que o fmur do
Pithecanthropus erectus foi encontrado a 14 metros do local de onde desenterraram o
crnio, num estrato contendo centenas de outros ossos de animais. Essa circunstncia
torna duvidosa a alegao de que tanto o fmur quanto o crnio pertenciam, na verdade,
mesma criatura, ou mesmo mesma espcie.
Quando os relatrios de Dubois chegaram ao conhecimento da Europa, receberam
muita ateno. Haeckel, evidentemente, era um dos que celebrava o Pithecanthropus
por ser a prova mais forte, at aquele momento, da evoluo humana. "Agora as
circunstncias, nessa grande batalha pela verdade, foram radicalmente alteradas pela
descoberta de Eugene Dubois do fssil de Pithecanthropus erectus", proclamou o
triunfante Haeckel. "Sem dvida, ele acaba de nos fornecer os ossos do homem-macaco
que eu havia postulado. Essa descoberta mais importante para a antropologia do que
foi para a fsica a to louvada descoberta dos raios X". Existe um tom quase religioso de
profecia e satisfao nas observaes de Haeckel. S que Haeckel tinha um histrico de
exagerar provas fisiolgicas para apoiar a doutrina da evoluo. Certa feita, em
julgamento acadmico na Universidade de Jena, ele foi dado como culpado por falsificar
desenhos de embries de diversos animais, a fim de demonstrar seu prprio ponto de
vista sobre a origem das espcies.
184
Em 1895, Dubois decidiu retornar Europa para exibir seu Pithecanthropus quela que
seria, ele tinha certeza, uma audincia admiradora e apoiadora de cientistas. Logo aps
sua chegada, ele exibiu seus espcimes e apresentou relatrios perante o Terceiro
Congresso nternacional de Zoologia em Leyden, Holanda. Embora alguns dos cientistas
presentes ao Congresso estivessem, como era o caso de Haeckel, ansiosos por apoiar
a idia de que a descoberta era de um fssil de homem-macaco, outros acharam que se
tratava de um mero macaco, ao passo que outros ainda desafiaram a idia de que os
ossos pertenciam ao mesmo indivduo.
Dubois exibiu seus estimados ossos em Paris, Londres e Berlim. Em dezembro de 1895,
peritos do mundo todo reuniram-se na Sociedade de Antropologia, Etnologia e Pr-
histria de Berlim para colocar em julgamento os espcimes de Pithecanthropus de
Dubois. O presidente da Sociedade, de Virchow, recusou-se a presidir o encontro. No
debate carregado de controvrsias que se seguiu, o anatomista suo Kollman disse que
a criatura era um smio. O prprio Virchow disse que o fmur era inteiramente humano,
e ainda declarou: "O crnio tem uma sutura profunda entre a abbada baixa e a borda
superior das rbitas. Semelhante sutura s ocorre em smios, e no no homem.
Portanto, o crnio provavelmente pertence a um macaco. Na minha opinio, essa
criatura foi um animal, um gibo gigante, de fato. O fmur no tem a menor ligao com
o crnio". Essa opinio contrastou surpreendentemente com a de Haeckel e outros, que
mantiveram a convico de que o Homem de Java de Dubois era um ancestral humano
autntico.
A EDpedi$o de Selen'a
Com o intuito de resolver algumas das questes em torno dos fsseis de
Pithecanthropus e da descoberta deles, Emil Selenka, professor de zoologia da
Universidade de Munique, na Alemanha, organizou uma expedio completa para Java,
porm, morreu antes da partida. Sua esposa, professora Lenore Selenka, assumiu o
empenho do marido e realizou escavaes em Trinil nos anos 1907 e 1908,
empregando 75 operrios na caa a mais fsseis de Pithecanthropus erectus. Ao todo, a
equipe de gelogos e paleontlogos de Selenka enviou de volta Europa 43 caixas de
fsseis, mas no incluram um novo fragmento sequer de Pithecanthropus. Contudo, a
expedio encontrou, nos estratos de Trinil, sinais de uma presena humana: ossos
animais lascados, carvo e fundaes de lareiras. Sinais dessa espcie levaram Lenore
Selenka a concluir que os humanos e o Pithecanthropus erectus eram contemporneos.
As implicaes de tudo isso para uma interpretao evolucionilria dos espcimes de
Pithecanthropus de Dubois foram, e ainda so, perturbadoras.
Alm disso, em 1924, George Grant MacCurdy, professor de antropologia de Yale,
escreveu em seu livro Human origins: "A expedio de Selenka de 1907-1908 [...]
conseguiu encontrar um dente que, segundo diz Walkoff, nitidamente humano. Trata-
se de um terceiro molar de um leito de rio prximo e de depsitos mais antigos
(plioceno) que aqueles em que foi encontrado o Pithecanthropus erectus" .
185
Du0ois retiraFse da 0atalha
Enquanto isso, o status do homem-macaco de Dubois permanecia controvertido.
Pesquisando a variedade de opinies sobre o Pithecanthropus, Wilhelm Dames, zologo
de Berlim, coligiu declaraes de diversos cientistas: trs diziam que o Pithecanthropus
era um macaco; cinco, que era humano; seis, que era um homem-macaco; seis, que era
um elo perdido, e dois, que era um elo entre o elo perdido e o homem.
Porm, enquanto muitos cientistas mantinham suas dvidas, outros apoiavam Haeckel
ao bradarem que o Homem de Java era a prova colossal da teoria de Darwin. Alguns
deles usavam o Homem de Java para pr em descrdito a evidncia de uma presena
inteiramente humana no tercirio. Como vimos no Captulo 5, W. H. Holmes descartou
as descobertas de ferramentas de pedra nos cascalhos aurferos tercirios da Califrnia
por "elas implicarem uma raa humana mais antiga pelo menos em metade da idade
atribuda ao Pithecanthropus erectus de Dubois, espcime que pode ser considerado
apenas uma forma incipiente de criatura humana".
A certa altura, Dubois decepcionou-se de todo com a recepo mista que a comunidade
cientfica deu ao seu Pithecanthropus. Ele, ento, parou de mostrar seus espcimes.
Dlzem que os guardou por algum tempo debaixo das tbuas do assoalho de sua casa.
De qualquer modo, ficaram ocultos por uns 25 anos, at 1932.
Durante e aps o perodo da retirada, as controvrsias a respeito do Pithecanthropus
continuaram. Marcellin Boule, diretor do nstituto de Paleontologia Humana de Paris,
relatou, como haviam feito outros cientistas, que a camada em que disseram ter
encontrado a calota craniana e o fmur do Pithecanthropus continha vrios ossos
fsseis de peixes, rpteis e mamferos. Por que, portanto, deveria algum acreditar que
a calota craniana e o fmur provinham do mesmo indivduo ou at da mesma espcie?
Boule, tanto como Virchow, declarou ser o fmur idntico ao de um humano moderno,
ao passo que a calota craniana assemelhava-se a de um smio, possivelmente um
grande gibo. Em 1941, o dr. F. Weidenreich, diretor do Laboratrio de Pesquisas
Cenozicas da Beijing Union Medical College, tambm declarou no haver justificativa
para atribuir o fmur e a calota craniana ao mesmo indivduo. O fmur, disse
Weidenreich, era muito semelhante ao fmur de um humano moderno, e sua posio
original nos estratos no foi estabelecida ao certo.
Pesquisadores modernos tm empregado tcnicas de datao qumica a fim de
determinar se tanto o fmur quanto o crnio originais do Pithecanthropus eram ou no
contemporneos da fauna de Trinil do Pleistoceno Mdio, mas os resultados no foram
conclusivos.
Mais 15mures
A revelao tardia de que outros fmures haviam sido descobertos em Java complicou
ainda mais o assunto. Em 1932, o dr. Bernsen e Eugene Dubois recolheram trs
fmures de uma caixa de fsseis de ossos de mamferos no Museu de Leiden, nos
Pases Baixos. A caixa continha espcimes que, segundo diziam, haviam sido
186
escavados em 1900 pelo sr. Kriele, assistente de Dubois, dos mesmos depsitos de
Trinil, na margem esquerda do rio Solo, que havia propiciado a Dubois as primeiras
descobertas do Homem de lava. O dr. Bernsen morreu logo em seguida, sem fornecer
maiores informaes sobre os pormenores dessa descoberta no museu.
Dubois afirmou no estar presente quando da retirada dos fmures por parte de Kriele.
Portanto, ele desconhecia a localizao exata dos fmures na escavao, que tinha 75
metros de comprimento por 6 a 14 metros de largura. Segundo os procedimentos
palcontolgicos convencionais, essa incerteza reuz hastante o valor dos ossos como
provas de qualquer espcie. No obstante, as autoridades atriburam, mais tarde, um
estrato em particular a esses fmures, sem mencionarem as circunstncias dbias de
terem sido descobertos em caixas de fsseis mais de trinta anos aps terem sido
originalmente escavados. Afora os trs fmures encontrados por Kriele, dois outros
fragmentos femorais apareceram no Museu de Leiden.
A existncia dos outros fmures tem implicaes importantes para o crnio e o fmur
originais de Pithecanthropus encontrados por Dubois nos anos 90 do sculo XX. O
crnio simiesco e o fmur parecido com o fmur humano foram encontrados a uma
grande distncia um do outro, mas Dubois atribuiu-os mesma criatura. Segundo
sugeriu ele, os ossos foram encontrados separados porque o Pithecanthropus havia sido
desmembrado por um crocodilo. Mas se surgem mais fmures parecidos com o fmur
humano, tal argumento perde muito de sua fora. Onde estavam os outros crnios?
Acaso eram crnios simiescos, como o primeiro encontrado? E o crnio que foi
encontrado? Acaso ele realmente pertence ao mesmo esqueleto cujo fmur foi
encontrado a 14 metros de distncia? Ou pertence a um dos outros fmures surgidos
posteriormente? Ou a um fmur de uma espcie inteiramente diferente?
Acaso os 15mures de Trinil s$o humanos e modernos;
Em 1973, M. H. Day e T. . Molleson concluram que "a anatomia macroscpica, a
anatomia radiolgica e a anatomia microscpica dos fmures de Trinil no os distingue
de forma significativa dos fmures humanos modemos". Disseram, alm disso, que os
fmures de Homo erectus da China e da frica so anatomicamente semelhantes entre
si e distintos dos de Trinil.
Em 1984, Richard Leakey e outros cientistas descobriram um esqueleto quase completo
de Homo erectus no Qunia. Examinando os ossos da perna, esses cientistas
verificaram que os fmures diferiam substancialmente dos de seres humanos modernos.
Quanto s descobertas de lava, os cientistas declararam: "Oriundos de Trinil, ndonsia,
h diversos fmures fragmentados e um completo (mas patolgico). A despeito do fato
de terem sido esses os espcimes que deram nome espcime (Pithecanthropus
erectus), h dvidas sobre se so Homo erectus, sendo que o consenso mais recente
concorda que eles provavelmente no o sejam".
Em suma, conforme dizem os pesquisadores modernos, os fmures de Trinil no so
como aqueles do Homo erectus, mas, ao contrrio, so como aqueles do moderno
Homo sapiens. Que se pode fazer com essas revelaes? Tradicionalmente, os fmures
187
de lava so tidos como evidncia de um homem-macaco (Pithecanthropus erectus,
agora chamado Homo erectus) que teria existido por volta de oitocentos mil anos atrs
no Pleistoceno Mdio. Hoje, ao que tudo indica, podemos aceit-os como provas da
existncia de humanos anatomicamente modernos oitocentos mil anos atrs.
H quem diga que os fmures eram oriundos de nveis superiores misturados.
Evidentemente, caso insistamos que os fmures humanides de Trinil eram oriundos de
nveis superiores misturados, por que, ento, o crnio de Pithecanthropus tambm no o
era? sso eliminaria por inteiro a descoberta do Homem de lava original, durante tanto
tempo proclamado como prova slida da evoluo humana.
De fato, o prprio Eugene Dubois concluiu, numa fase posterior de sua vida, que a
calota craniana de seu amado Pithecanthropus pertencia a um grande gibo, um smio
que os evolucionistas no consideram esteja to intimamente relacionado com os
humanos. Contudo, a at agora ctica comunidade cientfica no estava disposta a dizer
adeus ao Homem de Java, pois, a essa altura, o Pithecanthropus estava fortemente
arraigado na ancestralidade do moderno Homo sapiens. Os desmentidos de Dubois
foram descartados como sendo os caprichos de um velho rabugento. A comunidade
cientfica, se que pretendia fazer algo, queria eliminar quaisquer resqucios de dvidas
sobre a natureza e a autenticidade do Homem de Java. sso, esperava-se, fortificaria
todo o conceito darwiniano de evoluo, cujo aspecto mais altamente divulgado e
controvertido era a evoluo humana.
Visitantes de museus no mundo todo ainda encontram modelos da calota craniana e do
fmur de Trinil retratados como sendo pertencentes ao mesmo indivduo Homo erectus
do Pleistoceno Mdio.
Em 1984, a to proclamada exposio "Ancestors", no Museu de Histria Natural de
Nova Y ork, reuniu, oriundas do mundo inteiro, as principais provas fsseis da evoluo
humana, inclusive amostras exibidas com destaque da calota craniana e do fmur de
Trinil.
O maDilar de Heidel0er<
Alm das descobertas do Homem de Java de Dubois, surgiram, sob a forma do maxilar
de Heidelberg, outras provas relativas evoluo humana. Em 21 de outubro de 1907,
Daniel Hartmann, operrio em um areeiro em Mauer, perto de Heidelberg, Alemanha,
descobriu um grande maxilar no fundo da escavao, a uma profundidade de 25 metros.
Os operrios estavam atentos ocorrncia de ossos, e muitos outros fsseis no-
humanos j haviam sido encontrados ali e enviados para o departamento de geologia da
Universidade de Heidelberg, prxima dali. Ento, o operrio trouxe o maxilar (Figura 8.3)
at J. Rusch, o proprietrio do areeiro, que enviou uma mensagem ao dr. Otto
Schoetensack: "Por vinte longos anos, o senhor tem buscado algum vestgio do homem
primitivo em minha escavao [...] ontem nos o encontramos. Um maxilar inferior
pertencente ao homem primitivo acaba de ser encontrado no solo do areeiro, em timo
estado de preservao" .
188
O professor Schoetensack designou a criatura como Homo heidelbergensis, datando-a
mediante o uso dos fsseis correspondentes ao perodo interglacial Gunz-Mindel. Em
1972, David Pilbeam disse que o maxilar de Heidelberg "parece datar da glaciao
Mindel, tendo entre 250 e 450 mil anos de idade".
Johannes Ranke, antroplogo alemo e adversrio da evoluo, escreveu, na dcada
de 1920, que o maxilar de Heidelberg pertencia a um representante do Homo sapiens, e
no a um predecessor smio. Ainda hoje, esse maxilar continua sendo uma espcie de
mistrio monolgico. A espessura da mandbula e a aparente falta de queixo so
caractersticas comuns ao Homo erectus. Porm, as mandbulas de certos aborgenes
australianos modernos tambm so macias, se comparadas a maxilares de europeus
modernos, e tm queixos menos desenvolvidos.
Segundo Frank E. Poirier (1977), os dentes no maxilar de Heldelberg esto mais perto
em tamanho dos dentes do Homo sapiens moderno do que dos do Homo erectus
asitico (Homem de Java e Homem de Beijing). Em 1972, T. W. Phenice, da
Universidade Estadual de Michigan, escreveu que "os dentes so notavelmente
parecidos com os do homem moderno sob quase todos os aspectos, inclusive os
padres de tamanho e cspide". Logo, a opinio moderna confirma o que Ranke
escreveu em 1922: "Os dentes so tipicamente humanos".
Outro fssil europeu geralmente atribudo ao Homo erectus o fragmento occipital de
Vrtesszlls, oriundo de um stio do Pleistoceno Mdio, na Hungria. A morfologia do
189
occipital de Vrtesszlls ainda mais enigmtica do que a do maxilar de Heidelberg.
Em 1972, David Pilbeam escreveu: "O osso occipital no se assemelha ao do Homo
erectus, ou mesmo ao do homem arcaico, mas ao do homem moderno mais primitivo.
Segundo a datao de outras fontes, semelhantes formas no tm mais de ccm mil
anos". Segundo acreditava Pilbeam, o occipital de Vrtesszlls tinha aproximadamente
a mesma idade que o maxilar de Heidelberg, entre 250 e 450 mil anos. Se o occipital de
Vrtesszlls moderno em forma, de ajuda a confirmar a autenticidade dos restos
esqueletais humanos anatomicamente modernos de idade semelhante encontrados na
nglaterra, em pswich e Galley Hill (Captulo 7).
Votando ao maxilar de Heidelberg, damo-nos conta de que as circunstncias da
descoberta foram menos que perfeitas. Se um maxilar humano anatomicamente
moderno tivesse sido encontrado por um operrio no mesmo areeiro, teria sido
submetido a crticas implacveis e julgado recente. Afinal, no havia cientistas presentes
no momento da descoberta. Porm, ao maxilar de Heidelberg - por se enquadrar, por
mais imperfeitamente que seja, nos limites das expectativas evolucionrias -, foi
concedida a devida iseno.
Outras desco0ertas do Homem de 9a(a por -on Joeni<s.ald
Em 1929, descobriu-se outro ancestral humano antigo, dessa vez na China.
Eventualmente, os cientistas grupariam o Homem de lava, o Homem de Heidelberg e o
Homem de Beijing como exemplos de Homo erectus, o ancestral direto do Homo
sapiens. A princpio, porm, as caractersticas comuns e o status evolucionrio dos
fsseis indonsios, chineses e alemes no eram bvios, e os paleantroplogos
sentiram que era especialmente necessdo esclarecer o status do Homem de Java.
Em 1930, Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald, do nstituto de Pesquisas Geolgicas
das ndias Orientais Holandesas, foi enviado a Java. Em seu livro Meeting Prehistoric
man, Von Koenigswald escreveu: "A despeito da descoberta do Homem de Beijing,
ainda era necessrio encontrar outro Pithecanthropus suficientemente completo para
provar o carter humano desse fssil controvertido".
Von Koenigswald chegou a Java em janeiro de 1931. Em agosto daquele mesmo ano,
um dos seus colegas encontrou alguns fsseis homindeos em Ngandong, no rio Solo.
Von Koenigswald classificou os espcimes de Solo como sendo uma variedade
javanesa de Homem de Neandertal, surgindo em momento posterior ao do
Pithecanthropus erectus.
Pouco a pouco, a histria dos ancestrais humanos em Java parecia estar se
esclarecendo, porm, fazia-se necessrio trabalhar mais. Em 1934, Von Koenigswald
viajou para Sangiran, um stio a oeste de Trinil, no rio Solo. Ele levou consigo diversos
190
trabalhadores javaneses, inclusive Atma, seu coletor treinado, que tambm servia como
cozinheiro e lavadeiro de Von Koenigswald em campo.
Von Koenigswald escreveu: "Nossa chegada foi acolhida com muita alegria no kampong.
Os homens juntaram todos os maxilares e dentes que conseguiram encontrar e
prontificaram-se a vend-los para ns. Mesmo as mulheres e as meninas, que em geral
so to recatadas, participaram". Considerando que a maior parte das descobertas
atribudas a Von Koenigswald foi na verdade feita por aldees locais ou coletores
nativos, que venderam pea por pea, a cena descrita no pode deixar de causar certo
grau de constrangimento.
No final de 1935, em meio depresso econmica mundial, foi rescindi do o contrato de
Von Koenigswald com o nstituto de Pesquisas Geolgicas de Java. Sem se deixar
desanimar, Von Koenigswald manteve seu criado Atma e outros trabalhando em
Sangiran, financiando suas atividades com contribuies de sua esposa e de colegas de
Java.
Durante esse perodo, descobriram o que parecia ser a metade direita fossilizada do
maxilar superior de um Pithecanthropus erectus adulto. Aps um exame de muitos
relatrios de Von Koenigswald, no nos foi possvel encontrar qualquer descrio de
como esse espcime foi descoberto exatamente. Porm, em 1975, o pesquisador
britnico K. P. Oakleye seus companheiros afirmaram ter o fssil sido encontrado em
1936 na superfcie de depsitos de lago expostos a leste de Kalijoso, em Java central,
por coletores empregados por Von Koenigswald. Como o maxilar foi encontrado na
superfcie, sua idade exata incerta.
Um antroplogo poderia dizer que esse fragmento de maxilar apresenta as
caractersticas do Homo erectus, como hoje conhecido o Pithecanthropus erectus.
Logo, provavelmente se sedimentou pelo menos diversas centenas de milhares de anos
atrs, a despeito do fato de ter sido encontrado na superfcie. Mas e se existisse, em
tempos geologicamente recentes, ou mesmo hoje, uma espcie rara de homindeo com
caractersticas fsicas semelhantes com as do Homo erectus? Nesse caso, no se
poderia atribuir automaticamente uma data a um determinado osso baseando-se nas
caractersticas fsicas do mesmo osso. No Captulo 11, podem-se encontrar provas,
sugerindo que uma criatura como o Homo erectus tem vivido em tempos recentes e, de
fato, pode estar viva hoje.
No difcil ano de 1936, durante o qual o maxilar fssil acima examinado fora descoberto,
o desempregado Von Koenigswald recebeu um visitante notvel - Pierre Teilhard de
Chardin, a quem o prprio Von Koenigswald havia convidado para vir investigar suas
descobertas em Java. Pierre Teilhard de Chardin, arquelogo e sacerdote jesuta
mundialmente famoso, vinha trabalhando em Pequim (hoje Beijing), onde participara das
escavaes do Homem de Pequim em Choukoutien (atualmente, Zhoukoudian).
Durante sua visita a Java, Teilhard de Chardin aconselhou Von Koenigswald a escrever
para John C. Merriam, presidente da nstituio Carnegie. Von Koenigswald o fez,
informando a Merriam que estava prestes a fazer novas e importantes descobertas
ligadas ao Pithecanthropus.
191
Merriam respondeu positivamente carta de Von Koenigswald, convidando-o a ir para a
Filadlfia, em maro de 1937, para assistir ao Simpsio sobre o Homem Primitivo,
patrocinado pela nstituio Camegie. Ali, Von Koenigswald juntou-se a muitos dos
principais cientistas do mundo que trabalhavam na rea da pr-histria humana.
Um dos principais objetivos do encontro foi formar um comit executivo para o
financiamento, por parte da nstituio Camegie, de pesquisas paleantropolgicas. De
repente, o empobrecido Von Koenigswald viu-se nomeado membro pesquisador da
nstituio Camegie e de posse de um farto oramento,
O apel da Institui$o Carne<ie
Considerando o papel crucial representado por fundaes privadas no finaciamento de
pesquisas sobre a evoluo humana, seria valioso, a essa altura analisar os motivos das
fundaes e de seus dirigentes. A nstituio Carnegie e John C. Merriam nos
proporcionam um excelente estudo de caso. No Captulo 10, examinaremos o papel da
Fundao Rockefeller no financiamento da escavao do Homem de Beijing.
A nstituio Carnegie foi fundada em janeiro de 1902 em Washington, D.C., sendo
regulamentada por decreto revisto e aprovado pelo Congresso em 1904. A nstituio
era administrada por um comit de 24 curadores, que se reuniam em comit executivo
todo ano, e era organizada em doze departamentos de investigao cientfica, inclusive
o de evoluo experimental. A nstituio tambm financiava o Observatrio Mt. Wilson,
onde foi realizada a primeira pesquisa sistemtica responsvel pela difuso da idia de
que vivemos num universo em expanso. Desse modo, a nstituio Carnegie estava
ativamente envolvida em duas reas: a evoluo e o universo gerado da grande
exploso - dois conceitos arraigados no mago da viso cosmolgica cientfca que veio
substituir as anteriores cosmologias inspiradas em conceitos religiosos.
signillcativo que, para Andrew Carnegie e outros como ele, o impulso a favor da
caridade, tradicionalmente voltado para as obras sociais, a religio, os hospitais e o
sistema educacional em geral, estivesse agora sendo canalizado para as pesquisas
cientfcas, os laboratrios e os observatrios. sso refletia a posio dominante que a
cincia e sua viso de mundo, evoluo inclusive, passavam a ocupar na sociedade, em
especial nas mentes de seus membros mais abastados e mais influentes, muitos dos
quais viam na cincia a grande esperana de progresso humano.
John C. Merriam, presidente da nstituio Carnegie, acreditava que a cincia havia
"contribudo muitssimo para a edificao de filosofas e crenas bsicas", e seu apoio
s expedies em busca de fsseis em Java, lideradas por Von Koenigswald, devia ser
encarado dentro desse contexto. Uma fundao como a nstituio Carnegie tinha os
meios para usar a cincia a fim de influenciar a filosofia e o credo, fmanciando
seletivamente determinadas reas de pesquisa e divulgando os resultados. "O nmero
de assuntos que poderia ser investigado infnito", escreveu Merriam. "Porm,
conveniente, de tempos em tempos, avaliar que questes podem ter maior aplicao no
fomento do conhecimento para o benefcio da humanidade naquela poca em
particular."
192
A questo da evoluo humana satisfazia esse requisito. "Tendo passado uma
considervel parte de minha vida a realizar estudos sobre a histria da vida", disse
Merriam, "impregnei-me inteiramente com a idia de que a evoluo, ou o princpio do
crescimento e desenvolvimento contnuos, compe uma das mais importantes verdades
j obtidas de todo conhecimento."
Embora paleontlogo por instruo, Merriam tambm professava a f crist. Mas sua
cristandade era notoriamente secundria em relao sua cincia. "Meu primeiro
contato com a cincia", recordou-se ele numa palestra de 1931, "deu-se quando voltei
para casa, vindo da escola primria, e contei minha me que o professor nos falara,
durante 15 minutos, sobre a dia de que os dias da criao descritos no Gnese eram
longos perodos de criao, e no os dias de 24 horas. Minha me e eu consultamos a
escritura - ela sendo uma presbiteriana escocesa - e concordamos que aquilo se tratava
de heresia consumada. Uma semente havia sido plantada, porm. Com o passar das
dcadas, tenho recuado dessa postura. Percebo, agora, que os elementos da cincia,
no que concerne criao, representam o registro incontaminado e inalterado do que o
Criador fez."
Tendo prescindido dos relatos da criao constantes na escritura, Merriam conseguiu
transformar a evoluo darwiniana numa espcie de religio. Num discurso de
convocao na Universidade George Washington, em 1924, Merriam disse, a respeito
da evoluo: "No existe nada que contribua para o sustento de nossas vidas, num
sentido espiritual, que parea to nitidamente indispensvel quanto aquilo que nos faz
ansiar pela continuidade de nosso crescimento ou aprimoramento".
Segundo a opinio dele, a cincia daria ao homem a oportunidade de assumir um papel
divino na orientao daquele desenvolvimento futuro. "A pesquisa o meio pelo qual o
homem subsidiar seu prprio processo de evoluo", disse Merriam num discurso de
1925 perante o Comit de Curadores da nstituio Carnegie. Prosseguia ele: "Creio
que, se ele (o homem) tivesse aberta para ele uma opo entre o processo de evoluo
orientado por algum Ser distante de ns, o que faria apenas conduzi-lo merc da
corrente; ou, como alternativa, se ele pudesse escolher uma situao em que aquele
poder exterior estabelecesse as leis e lhe permitisse fazer uso delas, o homem diria:
'Prefiro assumir algum papel de responsabilidade nesse esquema"'.
"Segundo a histria antiga", prosseguia Merriam, "o homem foi expulso do Jardim do
den para que no aprendesse demais; ele foi banido para que pudesse se tornar o
senhor de si mesmo. Uma espada flamejante foi colocada no porto oriental, e ele foi
ordenado a trabalhar, a cultivar a terra, at que pudesse vir a conhecer o valor de sua
fora. Agora ele est aprendendo a arar os campos ao seu redor, moldando sua vida de
acordo com as leis da natureza. Em alguma era distante no futuro, pode ser que se
escreva um livro em que ser declarado que o homem atingiu enfim uma etapa que lhe
permite regressar ao Jardim e, no porto oriental, tomou da espada flamejante, a
espada que simbolizava o controle, a fim de ostent-a como uma tocha guiando seu
caminho at a rvore da vida." Tomando da espada flamejante e marchando para
assumir o controle da rvore da vida? Resta a dvida se haveria espao suficiente no
den para Deus e um intenso superconquistador cientfico como Merriam.
193
De (olta a 9a(a
Munido com o subsdio de Carnegie, Von Koenigswald regressou a Java em junho de
1937. Logo ao chegar, contratou centenas de nativos e enviou-os para encontrar mais
fsseis. Mais fsseis foram encontrados. Porm, quase todos eles eram fragmentos de
maxilar e crnio provenientes de localidades parcamente especificadas na superfcie
prxima a Sangiran. sso dificulta a determinao da idade correta desses fsseis.
Durante a maior parte do tempo em que se realizavam as descobertas de Sangiran, Von
Koenigswald permanecia em Bandung, a cerca de 320 quilmetros de distncia, embora
s vezes viajasse at os lenis de fsseis aps ser informado de uma descoberta.
No outono de 1937, Atma, um dos coletores de Von Koenigswald, mandou-lhe pelo
correio um osso temporal que aparentemente pertencia a um espesso e fossilizado
crnio homindeo. Esse espcime, dizia-se, tinha sido descoberto perto da margem de
um rio chamado Kali Tjemoro, na altura em que atravessa o arenito da formao Kabuh,
em Sangiran.
Von Koenigswald pegou o trem noturno para Java central, chegando ao stio na manh
seguinte. "Mobilizamos o nmero mximo de coletores", declarou Von Koenigswald. "Eu
trouxera o fragmento de volta comigo, o mostrara a todos, prometendo-lhes 10 centavos
por cada pedao adicional pertencente ao crnio. Aquilo era muito dinheiro, pois um
dente ordinrio valia apenas 1/2 centavo ou 1 centavo. Tnhamos que manter o preo
bem baixo porque nos sentamos compelidos a pagar em dinheiro por cada descoberta,
pois, quando um javans encontra trs dentes, ele simplesmente pra de coletar at que
tenha vendido esses trs dentes. Em conseqncia, vimo-nos forados a comprar uma
grande quantidade de restos dentais quebrados e inteis e jog-los fora em Bandung -
se tivssemos deixado esses mesmos restos em Sangiran, ter-nos-iam tentado vend-
los outra vez."
A motivadssima equipe rapidamente apareceu com os desejados fragmentos de crnio.
Von Koenigswald recordaria mais tarde: "Ali, s margens de um riacho, quase seco
naquela ocasio, jaziam os fragmentos de um crnio, lavados dos arenitos e
conglomerados que continham a fauna de Trinil. Com um bando de animados nativos,
escalamos a encosta da colina, recolhendo todo fragmento de osso que pudemos
encontrar. Eu prometera 10 centavos para cada fragmento pertencente quele crnio
humano. Mas subestimara a capacidade de 'grandes negcios' de meus coletores
morenos. O resultado foi terrvel! Nas minhas costas, eles quebravam os fragmentos
maiores em pedaos a fim de aumentar o nmero de vendas! [...] Recolhemos cerca de
quarenta fragmentos, trinta dos quais pertenciam ao crnio [...] Eles formavam uma
perfeita e quase completa calota craniana de Pithecanthropus erectus. Agora, afinal, ns
a tnhamos"!
Como poderia Von Koenigswald saber que os fragmentos encontrados na superfcie de
uma colina realmente pertenciam, como alegava ele, formao Kabuh do Pleistoceno
Mdio? Talvez os coletores nativos tivessem encontrado um crnio em outro lugar e o
194
despedaado, enviando um pedao a Von Koenigswald e espalhando o resto pelas
margens do Kali Tjemoro.
Von Koenigswald reconstituiu um crnio a partir dos trinta fragmentos que recolhera,
chamando-o de Pithecanthropus , e enviou um relatrio preliminar a Dubois. O crnio
era muito mais completo do que a calota craniana original encontrada por Dubois em
Trinil. Von Koenigswald sempre achara que Dubois reconstitura seu crnio de
Pithecanthropus com pouqussimo embasamento, e acreditava que os fragmentos de
crnio de Pithecanthropus recm-encontrados por ele permitiam uma interpretao mais
humanide. Dubois, que quela altura havia concludo que seu Pithecanthropus original
no passava de um smio, discordou da reconstituio de Von Koenigswald e acusou-o,
em artigo publicado, de falsificao.
Mais tarde, retratou-se, dizendo que os erros que ele viu na reconstituio de Von
Koenigswald provavelmente no eram deliberados.
Mas a posio de Von Koenigswald estava conquistando adeptos.

Em 1938, Franz Weidenreich, supervisor das escavaes do Homem de Beijing em
Zhoukoudian, afirmou, no prestigioso jornal Nature, que as novas descobertas de Von
Koenigswald haviam estabelecido de uma vez por todas que o Pithecanthropus era um
precursor humano e no um gibo, conforme alegava Dubois.
Em 1941, um dos coletores nativos de Von Koenigswald em Sangiran enviou-lhe, em
Bandung, um fragmento de um gigantesco maxilar inferior. Segundo Von Koenigswald,
tal fragmento apresentava as inconfundveis cacarctersticas do maxilar de um ancestral
humano. Ele denominou o dono do maxilar de Meganthropus palaeojavanicus (homem
gigante da Java antiga) porque o maxilar era duas vezes o tamanho de um tpico maxilar
humano moderno.
Mesmo aps uma cuidadosa busca em relatrios originais, no nos foi possvel achar
nenhuma descrio da localizao exata em que esse maxilar foi encontrado, nem quem
o descobriu. Se Von Koenigswald chegou realmente a revelar as circunstncias exatas
dessa descoberta, ento trata-se de um segredo guardado a sete chaves. Ele comentou
a respeito do Meganthropus em pelo menos trs relatrios, contudo, em nenhum deles
informou o leitor dos detalhes da localizao original do fssil. Disse apenas que o fssil
provinha da formao Putjangan, sem apresentar qualquer outra informao. Assim,
tudo do que realmente temos certeza que algum coletor annimo enviou um fragmento
de maxilar para Von Koenigswald. Sua idade, do ponto de vista estritamente cientfico,
permanece um mistrio.
Meganthropus, na opinio de Von Koenigswald, era uma gigantesca ramificao da
principal linha de evoluo humana. Von Koenigswald tambm encontrou alguns
grandes dentes fsseis humanides, os quais ele atribuiu a uma criatura ainda maior,
chamada Gigantopithecus. Segundo Von Koenigswald, o Gigantopithecus era um smio
grande e relativamente recente. Mas Weidenreich, aps examinar os maxilares de
Meganthropus e os dentes de Gigantopithecus, props uma nova teoria, segundo a qual
ambas as criaturas eram ancestrais humanos diretos. Na opinio de Weidenreich, o
195
Homo sapiens evoluiu a partir do Gigantopithecus por intermdio do Meganthropus e do
Pithecanthropus. Cada espcie era menor que a seguinte. Muitas autoridades
modernas, contudo, consideram que o Gigantopithecus uma variedade de smio que
viveu entre o do Pleistoceno Mdio e o nferior, no estando, portanto, diretamente
relacionado com os humanos. Os maxilares de Meganthropus no so tidos como sendo
muito mais parecidos com os do Homem de Java (Homo erectus) do que acreditava Von
Koenigswald originahnente. Em 1973, T. Jacob sugeriu que os fsseis de Meganthropus
poderiam ser classificados como Australopithecus. sso algo ntrigante, porque, de
acordo com a opinio convencional, o Australopithecus jamais saiu de seu lar africano.
Desco0ertas posteriores em 9a(a
O Meganthropus foi a ltima descoberta importante registrada por Von Koenigswald,
mas a busca de mais ossos do Homem de Java continua at hoje. Essas descobertas
posteriores, registradas por P. Marks, T. Jacob, S. Sartono e outros, so aceitas
uniformemente como evidncia do Homo erectus no Pleistoceno Mdio e nferior
javans. Da mesma forma que as descobertas de Von Koenigswald, esses fsseis
foram, quase todos, encontrados na superfcie por coletores nativos ou fazendeiros.
T. Jacob, por exemplo, relatou que, em agosto de 1963, um fazendeiro ndonsio
descobriu fragmentos de um crnio fossilizado na rea de Sangiran enquanto trabalhava
num campo. Ao serem reunidos, esses fragmentos formaram o que parecia ser um
crnio semelhante ao tipo designado como Homo crectus. Embora Jacob afirmasse que
essa calota craniana era da formao Kabuh do Pleistoceno Mdio, ele no declarou a
posio exata dos fragmentos ao serem encontrados. Tudo o que sabemos de fato
que um fazendeiro descobriu alguns fragmentos de fssil de crnio que, muito
provavelmente, estavam na superfcie ou perto dela.
Em 1973, Jacob fez esta interessante observao sobre Sangiran, onde haviam sido
feitas todas as posteriores descobertas do Homo erectus de Java: "O stio parece ser
ainda prometedor, mas apresenta problemas especiais [...] sso ocorre principalmente
por causa de o stio ser habitado por pessoas, muitas das quais so coletores que
haviam sido treinados para identificar fsseis importantes. Os coletores principais
sempre procuram extrair o mximo dos fsseis de primatas encontrados por acaso por
descobridores primrios. Alm disso, pode ser que eles no registrem o stio exato da
descoberta, para que no percam uma fonte de renda em potencial. De quando em
quando, eles podem at deixar de vender todos os fragmentos num primeiro contato,
mas procuram manter algumas peas para vend-as a um preo superior em outra
oportunidade".
No obstante, os fsseis de Sangiran so aceitos como autnticos. Se fsseis humanos
anomalamente antigos fossem encontrados em situaes como essa, estariam sujeitos
a crticas implacveis. Como sempre, estamos chamando a ateno para o fato de que
no se deve empregar dois pesos e duas medidas na avaliao de provas
196
paleantropolgicas - um padro impossivelmente rgido para provas anmalas e um
padro excessivamente tolerante para provas aceitveis.
A fim de esclarecer incertezas, em 1985, escrevemos cartas tanto para Sartono quanto
para T. Jacob, solicitando-lhes maiores informaes sobre as descobertas de Java por
eles registradas. No recebemos resposta.
Data$o /u@mica e radiomItrica das desco0ertas de 9a(a
Examinaremos agora assuntos relacionados datao por potssio-argnio das
formaes onde acharam fsseis homindeos em Java, bem como s tentativas de datar
os prprios fsseis por meio de diversos mtodos qumicos e radiomtricos.
formao Kabuh em Trini, onde originalmente Dubois fez suas descobertas do
Homem de Java, foi atribuda uma idade de oitocentos mil anos mediante o potssio-
argnio. Outras descobertas em Java originaram-se dos lenis Djetis da formao
Putjangan. Segundo T. Jacob, os lenis Djetis da formao Putjangan prxima a
Modjokerto produziram uma data de cerca de 1,9 milho de anos, relativa ao
Pleistoceno nferior, por meio do potssio-argnio. A data de 1,9 milho de anos
significativa pelas seguintes razes: conforme j vimos, muitos fsseis de Homo erectus
(antes denominados Pithecanthropus e Meganthropus) tm sido atribudos aos lenis
Djetis. Caso se atribua a esses fsseis a idade de 1,9 milho de anos, isso os toma mais
velhos do que as mais antigas descobertas de Homo erectus africano, que tm cerca de
1,6 milho de anos. De acordo com os pontos de vista convencionais, o Homo erectus
evoluiu na frica, no tendo migrado para fora desse continente at cerca de um milho
de anos atrs.
Alm disso, certos pesquisadores sugerem que o Meganthropus de Von Koenigswald
poderia ser classificado como Australopithecus. Caso se aceite essa opinio, isso quer
dizer que os representantes javaneses do Australopithecus chegaram da frica antes de
1,9 milho de anos atrs, ou que o Australopithecus evoluiu separadamente em Java.
Ambas as hipteses entram em conflito com os pontos de vista convencionais sobre a
evoluo humana.
Deve-se ter em mente, contudo, que a tcnica do potssio-argnio, responsvel pela
data de 1,9 milho de anos, no infalvel. T. Jacob e G. Curtls, quc tentaram datar a
maioria dos stios de homindeos em Java, tiveram dificuldade em obter datas
significativas da maioria das amostras. Em outras palavras, apesar de as datas terem
197
sido obtidas, elas se desviavam tanto daquilo que Jacob e Curtis esperavam que os dois
se viram obrigados a atribuir os resultados insatisfatrios aos elementos
contaminadores. Em 1978, G. J. Bartstra registrou uma idade de potssio-argnio de
menos de um milho de anos para os lenis Djetis.
Conforme j vimos, os fmures de Trini so indistinguveis dos fmures de humanos
modernos e distintos dos do Homo erectus. sso levou algumas pessoas a sugerir que
os fmures de Trinil no pertencem ao crnio de Pithecanthropus e, talvez, estivessem
misturados na camada ssea de nveis superiores oriunda do princpio do Pleistoceno
Mdio em Trini. Outra possihilldade que humanos anatomicamente modernos
estivessem vivendo lado a lado com criaturas do tipo homem-macaco durante o comeo
do Pleistoceno Mdio em Java. Levando em considerao a evidncia apresentada
neste livro, isso no estaria fora de cogitao.
O teste de teor de flor tem sido freqentemente usado para determinar se ossos do
mesmo stio so da mesma idade. Os ossos absorvem o flor do lenol fretico e, desse
modo, caso contenham porcentagens semelhantes de flor (relativas ao teor de fosfato
dos ossos), isso sugere que tais ossos tm estado enterrados durante o mesmo perodo
de tempo.
Em um relatrio de 1973, M. H. Day e T. . Molleson analisaram a calota craniana e os
fmures de Trini e constataram que eles continham aproximadamente a mesma razo
de flor para fosfato. Fsseis mamferos do Pleistoceno Mdio em Trini continham uma
razo de flor para fosfato semelhante da calota craniana e dos fmures. Segundo
afirmaram Day e Molleson, os resultados aparentemente indicavam a
contemporaneidade da calota craniana e dos fmures com a fauna de Trini.
Se os fmures de Trini so distintos aos do Homo erectus e idnticos aos do Homo
sapiens sapiens, conforme registraram Day e Molleson, ento o teor de flor dos
fmures compatvel com o ponto de vista de que humanos anatomicamente modernos
existiram em Java durante o comeo do Pleistoceno Mdio, cerca de oitocentos mil anos
atrs.
Segundo sugeriram Day e Molleson, ossos do Holoceno (recentes) oriundos do stio de
Trini poderiam, tanto quanto os fsseis do Homem de Java, tambm ter razes de flor
para fosfato semelhantes quelas dos ossos animais do Pleistoceno Mdio, tornando o
teste do flor intil nesse caso. K. P. Oakley, o originador do mtodo de testagem do
teor de flor, chamou a ateno para o fato de que o ndice de absoro de flor em
reas vulcnicas, tais como Java, tende a ser bastante errtico, permitindo que ossos de
idades amplamente divergentes tenham teores de flor semelhantes. No foi possvel
demonstrar isso diretamente no stio de Trini, porque ali somente contm fsseis os
estratos do Pleistoceno Mdio.
Conforme demonstraram Day e Molleson, estratos do Holoceno e do
Pleistoceno Superior em outros stios de Java continham ossos com razes de flor para
fosfato semelhantes s dos ossos de Trinil. Admitiram, no entanto, que as razes de
flor para fosfato de ossos de outros stios "no seriam diretamente comparveis" s de
ossos do stio de Trinil. sso porque o ndice de absoro de flor de um osso depende
de fatores que podem variar de stio para stio. Entre tais fatores incluem-se o teor de
198
flor do enol fretico, o ndice de fluxo do lenol fretico, a natureza dos sedimentos e
o tipo de osso.
Portanto, os resultados do teste de teor de flor registrados por Day e Molleson
permanecem consistentes com (mas no so provas de) uma idade relativa ao comeo
do Pleistoceno Mdio, de cerca de oitocentos mil anos para os fmures humanos e
anatomicamente modernos de Trini.
Tambm se realizou um teste de teor de nitrognio com os ossos de
Trini. Dubois havia aferventado a calota craniana e o primeiro fmur em cola animal,
cuja protena contm nitrognio. Daye Molleson procuraram neutralizar isso, pr-
tratando as amostras a fim de eliminar o nitrognio solvel antes da anlise. Pelos
resultados obtidos, os ossos de Trini tinham pouqussimo nitrognio contido neles. sso
compatvel com o fato de todos os ossos terem a mesma idade relativa ao comeo do
Pleistoceno Mdio, embora Day e Molleson tenham realmente registrado que o
nitrognio contido num osso se perde de maneira to rpida em Java que nem mesmo
ossos do Holoceno costumam ter nitrognio.
ApresentaRes en<anosas de pro(as do Homem de 9a(a
Muitos livros que abordam o assunto evoluo humana apresentam o que parece,
primeira vista, um volume impressionante de provas da existncia do Homo erectus em
Java entre quinhentos mil e dois milhes de anos atrs. Um de tais livros The fossil
evidence for human evolution (1978), de W. E. Le Gros Clark, professor de anatomia da
Universidade de Oxford, e Bernard G. Campbell, professor adjunto de antropologia da
Universidade da Califrnia, em Los Angeles. No livro, eles apresentam uma tabela
impressionante, mostrando as descobertas do Homo erectus. Essas descobertas (fabea
8.1) tm sido muito usadas para apoiar a crena de que o homem evoluiu de um ser
simiesco.
199
200
T3 o fmur encontrado por Dubois a uma distncia de 14 metros do crnio original, T2.
Conforme j analisamos, no h justificativa para atribuir ao mesmo indivduo esses dois
ossos. Todavia, ignorando muitos fatos importantes, Le Gros Clark e Campbell
afirmaram que "o acmulo de provas fala to fortemente em favor do vnculo natural
entre os dois ossos, que esse fato acabou sendo aceito pela maioria" .
T6, T7, T8 e T9 so os fmures encontrados em caixas de fsseis na Holanda mais de
trinta anos aps serem originalmente escavados em Java. L Gros Clark e Campbell
aparentemente ignoraram a declarao de Dubois de que ele prprio no os escavou, e
de que a localizao original dos fmures era desconhecida. Alm disso, segundo
afirmao de Von Koenigswald, os fmures eram da coleo geral de Dubois, que
continha fsseis de "diversos stios e diversas idades que se distinguem de forma muito
inadequada porque alguns dos rtulos se perderam". No obstante, Le Gros Clark e
Campbell presumiram que esses fmures eram oriundos dos leitos de Trinil da formao
Kabuh. Mas Day e Molleson observaram: "Se se aplicassem os rigorosos critrios
exigidos em escavaes modernas a todo o material de Trinil subseqente ao crnio e
ao Fmur , todo ele seria rejeitado por ser de provenincia duvidosa e estratigrafia
desconhecida" .
O fssil M1 e os fsseis S1a a S6 so aqueles descobertos por coletores nativos
javaneses empregados por Von Koenigswald. Apenas um deles (M1) consta como tendo
sido descoberto enterrado no estrato ao qual atribudo, e mesmo esse registro
questionvel. Os fsseis restantes da srie S so os registrados por Mark, Sartono e
Jacob, e a maioria deles foi descoberta de superfcie feita por aldees e fazendeiros,
que venderam os fsseis, talvez valendo-se de intermedirios, aos cientistas. Algum
familiarizado com a maneira pela qual esses espcimes foram encontrados poder, no
mnimo, questionar a desonestidade intelectual manifesta na Tabela 8.1, que d a
impresso de que todos os fsseis foram encontrados em estratos de idade definida.
Segundo observaram Le Gros Clark e Campbell, a verdadeira localizao de muitas das
descobertas de Von Koenigswald era desconhecida. No obstante, eles disseram que
os fsseis provavelmente eram oriundos dos estratos do Pleistoceno Mdio da formao
Kabuh de Trinil (700 mil a 1,3 milho de anos de idade) ou dos estratos Djetis do
Pleistoceno nferior da formao Putjangan (1,3 a 2 milhes de anos de idade).
As idades dadas por Le Gros Clark e Campbell, derivadas das datas de potssio-argnio
analisadas anteriormente, referem-se apenas idade dos solos vulcnicos, e no aos
prprios ossos. As datas de potssio-argnio s tm significado se os ossos foram
encontrados seguramente em seu lugar dentro ou debaixo das camadas de material
vulcnico datado. Contudo, a grande maioria dos fsseis relacionados na Tabela 8.1 era
de descobertas de superficie, tomando inexpressivas as datas de potssio-argnio a
elas atribudas.
Quanto idade de 1,3 a 2 milhes de anos dada por Le Gros Clark e Campbell aos
estratos Djetis da formao Putjangan, observamos que isso se baseia na data de
potssio-argnio de 1,9 milho de anos registrada por Jacob c Curtis em 1971. Mas em
1978 Bartstra registrou uma data de potssio-argnio de menos de um milho de anos.
Outros pesquisadores tm registrado que a fauna dos leitos Djetis bastante
201
semelhante dos leitos de Trinil e que os ossos tm razes de flor para fosfato
semelhantes.
Conforme concluram Le Gros Clark e Campbell, "nessa poca remota existiram em
Java homindeos com um tipo de fmur indistinguvel daquele do Homo sapiens, embora
todos os restos cranianos at o momento encontrados enfatizem os aspectos
extraordinariamente primitivos do crnio e da dentio". Em suma, a apresentao de Le
Gros Clark e Campbell foi bastante enganosa. Eles deixaram no leitor a impresso de
que os restos cranianos encontrados em Java podem ser definitivamente associados
aos fmures quando, na verdade, no bem assim. Alm do mais, descobertas feitas
na China e na frica tm mostrado que os fmures de Homo erectus so diferentes dos
reunidos por Dubois em Java.
A julgar estritamente pelas provas de fsseis homindeos oriundas de Java, tudo o que
podemos dizer o seguinte: no que diz respeito s descobertas de superficie, todas so
de restos cranianos ou dentais, cuja morfologia basicamente simiesca, com algumas
caractersticas humanides. Por ser desconhecida a original posio estratigrfica
desses fsseis, eles simplesmente indicam a presena em Java, em algum momento
desconhecido no passado, de uma criatura com uma cabea apresentando certas
caractersticas simiescas e humanides.
O crnio de Pithecanthropus original (T2) e o fmur original (T3) registrados por Dubois
foram encontrados in situ, de modo que h pelo menos uma certa base para dizer que
eles so talvez to antigos quanto os estratos do comeo do Pleistoceno Mdio de Trinil
da formao Kabuh. A posio original dos outros fmures parcamente documentada,
mas dizem que eles foram escavados dos mesmos leitos de Trinil que T2 e T3. De
qualquer modo, o fmur original (T3), descrito como inteiramente humano, no foi
encontrado nas proximidades do crnio primitivo e apresenta caractersticas anatmi cas
que o distinguem do fmur do Homo erectus. Logo, no existe nenhuma boa razo para
vincular o crnio ao fmur T3 ou a qualquer dos outros fmures, lodos descritos como
sendo idnticos aos de humanos anatomicamente modernos. Conseqentemente, pode-
se dizer que o crnio T2 e o fmur T3 indicam a presena de duas espcies de
homindeos em Java durante o comeo do Pleistoceno Mdio - uma com uma cabea
simiesca e a outra com pernas semelhantes s de humanos anatomicamente modernos.
Seguindo a prtica tpica de identificar uma espcie com base em restos esqueletais
parciais, podemos dizer que o fmur T3 fornece provas da presena do Homo sapiens
sapiens em Java por volta de oitocentos mil anos atrs. At o momento, no sabemos
de nenhuma criatura, exceto o Homo sapiens sapiens, que tivesse possudo o tipo de
fmur encontrado nos leitos de Trinil em Java, relativos ao comeo do Pleistoceno
Mdio.
:. A Re(ela$o de iItdo.n
Aps a descoberta, feita por Eugene Dubois, do Homem de Java nos anos 90 do sculo
XX, intensificou-se a caada aos fsseis a fim de preencher as lacunas evolucionrias
entre antigos homindeos simiescos e o Homo sapiens moderno. Foi nessa era de
202
grandes expectativas que foi feita na nglaterra uma descoberta sensacional - o Homem
de Piltdown, uma criatura com crnio humanide e maxilar simiesco.
As linhas gerais da histria de Piltdown so conhecidas tanto dos proponentes quanto
dos adversrios da teoria darwiniana da evoluo humana. Os fsseis, os primeiros dos
quais foram descobertos por Charles Dawson entre 1908 e 1911, foram declarados
forjamentos nos anos 1950 por cientistas do Museu Britnico. sso permitiu aos crticos
da evoluo darwiniana desafiar a credibilidade dos cientistas que, por diversas
dcadas, haviam includo os fsseis de Piltdown nas rvores genealgicas
evolucionrias.
Os cientistas, porm, foram ligeiros em chamar a ateno para o fato de que eles
prprios haviam exposto a fraude. Alguns trataram de identificar, como forjadores,
pessoas como Dawson, um amador excntrico, ou Pierre Teilhard de Chardin, um padre
catlico e paleontlogo com idias msticas sobre a evoluo, absolvendo, dessa forma,
os "verdadeiros" cientistas envolvidos na descoberta.
Em certo sentido, poderamos deixar a histria de Piltdown por isso mesmo e
continuarmos com nossa pesquisa das provas paleantropolgicas. Porm, um exame
mais profundo do Homem de Piltdown e das controvrsias em torno dele mostrar ser
proveitoso, proporcionando-nos uma compreenso maior de como os falos relativos
evoluo humana so oficializados e desoficializados.
Contrariamente impresso geral de que os fsseis representam eles mesmos a maior
certeza e convico, a complexa rede de circunstncias vinculadas a uma descoberta
paleantropolgica pode ofuscar a mais simples das compreenses. Em especial, de
esperar semelhante ambigidade no caso de um forjamento cuidadosamente planejado,
se isso mesmo o que o episdio de Piltdown representa. Porm, como regra geral,
mesmo descobertas paleantropolgicas "comuns" so encobertas por mltiplas
camadas de incerteza. medida que rastreamos a histria pormenorizada da
controvrsia de Piltdown, torna-se evidente que a linha divisria entre fato e forjamento
costuma ser indistinta.
Da.son encontra um crPnio
Em dado momento do ano de 1908, Charles Dawson, advogado e antroplogo amador,
reparou que uma estrada rural prxima a Piltdown, em Sussex, estava sendo consertada
com cascalho de pederneira. Sempre procura de ferramentas de pederneira, Dawson
indagou dos operrios e ficou sabendo que a pederneira provinha de uma escavao
numa quinta perto dali. Barkham Manor, a quinta, pertencia ao sr. R. Kenward,
conhecido de Dawson. Este visitou a escavao e solicitou a dois operrios dali que
ficassem de olho em quaisquer instrumentos ou fsseis que aparecessem. Em 1913,
Dawson escreveu: "Em uma de minhas visitas subseqentes escavao, um dos ho-
mens entregou-me uma pequena parte de um osso parietal humano incomumente
espesso. Logo em seguida, fiz uma busca, mas nada mais pude encontrar [...] Somente
alguns anos mais tarde, no outono de 1911, em visita ao mesmo local, que recolhi,
entre as pilhas de entulho da escavao de cascalho, outro pedao maior pertencente
203
regio frontal do mesmo crnio". Dawson observou que a cova escavada continha
pedaos de pederneira com a mesmssima cor dos fragmentos do crnio.
Dawson no era um simples amador. Ele havia sido eleito Membro da Sociedade
Geolgica e, durante trinta anos, contribura com espcimes para o Museu Britnico, na
posio de colecionador honorrio. Alm disso, cultivara ntima amizade com Sir Arthur
Smith Woodward, curador do Departamento Geolgico do Museu Britnico e membro da
Sociedade Real. Em fevereiro de 1912, Dawson escreveu uma carta para Woodward no
Museu Britnico, contando-lhe como havia "deparado com um antiqssimo lenol do
Pleistoceno [...] que, acho eu, ser muito interessante [...] com parte de um espesso
crnio humano nele [...] parte de um crnio humano que rivalizar com o Homo
heidelbergensis". Ao todo, Dawson havia encontrado cinco pedaos do crnio. A fim de
endurec-os, colocou-os de molho numa soluo de dicromato de potssio.
Em um sbado, 2 de junho de 1912, Woodward e pawson, acompanhados por Pierre
Teilhard de Chardin, estudante do seminrio jesuta local, comearam escavaes em
Piltdown e foram recompensados com algumas novas descobertas. Logo no primeiro
dia, encontraram outro pedao de crnio. Outros pedaos apareceram. Posteriormente,
Dawson escreveu: "Aparentemente, toda ou a maior parte do crnio humano havia sido
espalhada pelos operrios, que haviam jogado fora os pedaos no observados. Destes
ns recuperamos, das pilhas de entulho, tantos fragmentos quanto nos foi possvel.
Numa depresso um tanto mais funda do cascalho intocado, encontrei a metade direita
de uma mandbula humana. Tanto quanto pude julgar, orientando-me pela posio de
uma rvore a 3 ou 4 metros de distncia, o local era idntico quele em que os operrios
estiveram trabalhando quando a primeira parte do crnio foi encontrada, anos atrs. O
dr. Woodward tambm encontrou uma pequena parte do osso occipital do crnio a 1
metro do ponto onde o maxilar fora descoberto, e precisamente no mesmo nvel. O
maxilar parecia ter sido quebrado na snfise e raspado, talvez enquanto ainda estava
preso no cascalho, antes de sua completa sedimentao. Os fragmentos do crnio
mostram pouco ou nenhum sinal de rolamento ou outro tipo de desgaste, salvo uma
inciso na parte traseira do parietal, provavelmente causada pela picareta de um
operrio". Um total de nove pedaos fsseis de crnio foi encontrado, cinco por Dawson
sozinho e outros quatro aps Woodward aderir escavao.
Alm dos fsseis humanos, as escavaes em Piltdown produziram uma variedade de
fsseis mamferos, incluindo dentes de elefante, mastodonte, cavalo e castor. Tambm
encontraram ferramentas de pedra, algumas comparveis aos elitos e outras peas de
artesanato mais avanado. Algumas das ferramentas e dos fsseis mamferos estavam
mais desgastados do que os outros. Segundo acreditavam Dawson e Woodward, as
ferramentas e ossos em melhor estado, incluindo os fsseis do Homem de Piltdown,
datavam do Pleistoceno nferior, ao passo que os demais haviam originalmente sido
parte de uma formao do Plioceno.
Nas dcadas que se seguiram, muitos cientistas concordaram com Dawson e
Woodward que os fsseis do Homem de Piltdown eram contemporneos dos fsseis
mamferos do Pleistoceno nferior. Outros, tais como Sir Arthur Keith e A. T. Hopwood,
acharam que os fsseis do Homem de Piltdown eram contemporneos da fauna mais
204
antiga do Plioceno Superior, que havia aparentemente sido arrastada para os cascalhos
de Piltdown de um horizonte mais antigo.
Desde o incio, o crnio de Piltdown foi julgado morfologicamente humanide. De acordo
com Woodward, os primitivos ancestrais simiescos dos humanos tinham um crnio
humanide e um maxilar simiesco, como aquele do Homem de Piltdown. Em
determinada altura, dizia Woodward, a linha evolucionria se rompeu. Uma ramificao
comeou a desenvolver crnios espessos com grandes arcadas supraorbitais. Essa
linha levou ao Homem de Java e aos Neandertais, que tinham crnios espessos com
grandes arcadas supraorbitais. A outra linha reteve o crnio de superclio liso, ao passo
que o maxilar tornou-se mais humanide. Foi nessa linha que apareceram os humanos
anatomicamente modernos.
Desse modo, Woodward apresentou sua prpria teoria sobre a evoluo humana, que
ele pretendia corroborar valendo-se de provas fsseis, por mais limitadas e
fragmentrias que estas fossem. Hoje sobrevive uma verso da linhagem proposta por
Woodward na idia amplamente aceita de que tanto o Homo sapiens sapiens quanto o
Homo sapiens neanderthaensis so descendentes de uma espcie chamada Homo
sapiens arcaico ou primitivo. No to amplamente aceita, mas bastante prxima da idia
de Woodward, est a proposta de Lows Leakey de que tanto o Homo erectus quanto os
Neandertais so ramificaes laterais da linha principal de evoluo humana. Contudo,
todas essas linhagens evolucionrias propostas ignoram a prova, catalogada neste livro,
da presena de humanos anatomicamente modernos em perodos anteriores ao
Pleistoceno.
Nem todos concordaram com a idia de que o maxilar e o crnio de Piltdown pertenciam
mesma criatura. Conforme sugesto de Sir Ray Lankester, do Museu Britnico, eles
poderiam pertencer a criaturas separadas de espcies diferentes. David Waterston,
professor de anatomia em King's College, tambm achava que o maxilar no pertencia
ao crnio. Juntar o maxilar ao crnio, dizia ele, era como vincular o p de um chimpanz
a uma perna humana. Se Waterston estava correto, estava diante de um crnio muito
parecido com o de um humano e bem possivelmente do Pleistoceno nferior.
De modo que, desde o comeo, alguns peritos sentiram-se incomodados com a
aparente incompatibilidade entre o crnio humanide e o maxilar simiesco do Homem de
Piltdown (Figura 9.1). Sir Grafton Eliot Smith, perito em fisiologia do crebro, tentou
reduzir essa dvida. Aps examinar uma amostra com as caractersticas da cavidade
cerebral do crnio de Piltdown, Smith escreveu:
"Devemos considerar este como sendo o mais primitivo e mais simiesco crebro
humano at hoje registrado; crebro, inclusive, que poderia ter sido razoavelmente
associado ao mesmo indivduo portador de mandbula (simiesca)". Porm, de acordo
com os cientistas modernos, o crnio de Piltdown um crnio de Homo sapiens sapiens
claramente recente que foi plantado por um embusteiro. Caso aceitemos isso, quer dizer
205
que Smith, um renomado perito, estava vendo aspectos simiescos onde na verdade no
existia nenhum.
Esperava-se que descobertas futuras viessem a esclarecer o status exato do Homem de
Piltdown. Os dentes caninos, que so mais pontudos nos smios do que nos seres
humanos, no estavam presentes no maxilar de Piltdown. Woodward pensou que
acabaria aparecendo um canino, e chegou a fazer um modelo de como pareceria um
canino do Homem de Piltdown.
Em 29 de agosto de 1913, Teilhard de Chardin encontrou, de fato, um dente canino
numa pilha de cascalho no stio de escavao em Piltdown, perto do lugar onde fora
descoberta a mandbula. A ponta do dente estava desgastada e achatada como a de um
canino humano. Tambm foram encon trados alguns ossos do nariz.
A essa altura, Piltdown tomara-se uma atrao turstica e tanto. Pesquisadores
visitantes eram educadamente autorizados a assistir continuao das escavaes.
206
Chegavam automveis com membros de sociedades de histria natural. Dawson
chegou a dar um piquenique no stio de Piltdown para a Sociedade Geolgica de
Londres. Em pouco tempo, Dawson conquistou status de celebridade. De fato, o nome
cientfico para o homindeo de Piltdown passou a ser Eoanthropus dawsoni, significando
"homem primitivo de Dawson", Mas para Dawson, durou pouco o prazer de sua fama;
ele morreu em 1916.
Persistiam dvidas sobre se o maxilar e o crnio do Eoanthropus pertenciam mesma
criatura, mas essas dvidas diminuram quando Woodward registrou a descoberta, em
1915, de um segundo conjunto de fsseis a cerca de 3 quilmetros do stio de Piltdown
original. Ali foram encontrados dois pedaos de crnio humano e um dente molar
humanide. Para muitos cientistas, as descobertas de Piltdown ajudaram a confirmar
que os originais crnio e maxilar de Piltdown pertenciam ao mesmo indivduo.
Porm, medida que descobriam mais fsseis homindeos, o fssil de Piltdown, com
seu tipo Romo sapiens de crnio, introduziu uma grande parecia de incerteza quanto
constituio da linha de evoluo humana. Em Choukoutien (hoje Zhoukoudian), perto
de Pequim (hoje Beijing), alguns pesquisadores descobriram inicialmente um maxilar de
aparncia primitiva semelhante ao do Homem de Piltdown. No entanto, quando o crnio
do primeiro Homem de Beijing foi descoberto, em 1929, ele tinha a testa baixa e a
pronunciada arcada supraorbital do Pithecanthropus erectus de Java, agora classificado,
ao lado do Homem de Beijing, como Homo erectus. Na mesma dcada, Raymond Dart
descobriu os primeiros espcimes de Australopithecus na frica. Sucederam-se outras
descobertas de Australopithecus e, tanto quanto o Homem de Java e o Homem de
Beijing, eles tambm tinham testas baixas e salientes arcadas supraorbitais. Muitos
antroplogos britnicos, contudo, concluram que o Australopithecus era uma criatura
simiesca que no era um ancestral humano.
Porm, aps a Segunda Guerra Mundial, novas descobertas, feitas por Robert Broom na
frica, levaram os britnicos a mudar de idia sobre o Australopithecus, aceitando-o
como um ancestral humano. Que, ento, se haveria de fazer agora com o Homem de
Piltdown, que era tido como sendo to antigo quanto as descobertas de Australopithecus
que j haviam sido feitas quela altura?
Cm ?orNamento eDposto;
Enquanto isso, um dentista ingls chamado Alvan Marston insistia em importunar os
cientistas britnicos a respeito do Homem de Piltdown, argumentando haver algo de
errado com os fsseis. Em 1935, Marston descobriu um crnio humano em
Swanscombe, acompanhado por ossos fsseis de 26 espcies de animais do
Pleistoceno Mdio. Desejando ver sua descoberta aclamada como "o ingls mais
antigo", Marston desafiou a idade dos fsseis de Piltdown.
207
Em 1949, Marston convenceu Kenneth P. Oakley, do Museu Britnico, a testar tanto os
fsseis de Swanscombe quanto os de Piltdown com o recm-desenvolvido mtodo do
teor de flor. O crnio de Swanscombe tinha o mesmo teor de flor que os fsseis de
ossos animais encontrados no mesmo stio, confirmando, desse modo, sua antiguidade
de Pleistoceno Mdio. Os resultados dos testes feitos com os espcimes de Piltdown
foram mais confusos.
Oakley, devemos mencionar, aparentemente tinha suas prprias suspeitas sobre o
Homem de Piltdown. Oakleye Hoskins, co-autores do relatrio do teste de teor de flor
feito em 1950, escreveram que "as caractersticas anatmicas do Eoanthropus (supondo
que o material analisado representasse uma s criatura) eram inteiramente contrrias s
expectativas que certas descobertas no Extremo Oriente e na frica nos fizeram ter em
relao a um homindeo do comeo do Pleistoceno".
Oakley testou os fsseis de Piltdown a fim de determinar se o crnio e o maxilar do
Homem de Piltdown pertenciam realmente um ao outro. O teor de flor de quatro dos
ossos cranianos originais de Piltdown variava de 0,1 % a 0,4% . O maxilar gerou um teor
de flor de 0,2% , sugerindo que ele pertencia ao crnio. Os ossos da segunda
localidade de Piltdown apresentaram resultados semelhantes. Segundo concluiu Oakley,
os ossos de Piltdown eram do interglacial Riss-Wurm, o que lhes atribuiria uma idade
entre 75 e
125 mil anos. sso bem mais recente que a data do Pleistoceno nferior originalmente
atribuda aos fsseis de Piltdown, porm, continua sendo anomalamente antigo para um
crnio do tipo inteiramente humano na nglaterra. Segundo a teoria atual, o Homo
sapiens sapiens surgiu na frica cerca de cem mil anos atrs e apenas muito mais tarde
migrou para a Europa, por volta de trinta mil anos atrs.
O relatrio de Oakley no satisfez Marston inteiramente, pois este estava convencido de
que o maxilar e o crnio de Piltdown eram de criaturas completamente diferentes.
Valendo-se de seu conhecimento de medicina e odontologia, Marston concluiu que o
crnio, com suas suturas fechadas, era de um humano maduro, ao passo que o maxilar,
com seus molares incompletamente desenvolvidos, pertencia a um smio imaturo.
Tambm achou que as manchas escuras dos ossos, tidas como um sinal de grande
antiguidade, foram provocadas pelo fato de Dawsoll t-os deixado de molho em soluo
de dicromato de potssio para endurec-los.
A campanha incessante de Marston sobre os fsseis de Piltdown acabou chamando a
ateno de J. S. Weiner, um antroplogo de Oxford. Weiner logo convenceu-se de que
havia algo de errado com os fsseis de Piltdown. Ele comunicou suas suspeitas a W. E.
Le Gros Clark, chefe do departamento de antropologia da Universidade de Oxford, mas
a princpio Le Gros Clark manteve-se ctico. Em 5 de agosto de 1953, Weiner e Oakley
reuniram-se com Le Gros Clark no Museu Britnico, onde Oakley retirou os verdadeiros
espcimes de Piltdown de um cofre para que eles pudessem examinar as controvertidas
relquias. A essa altura, Weiner apresentou a Le Gros Clark um dente de chimpanz que
ele, aps consegui-lo numa coleo de museu, havia arquivado e manchado com
208
dicromato de potssio. A semelhana com o molar de Piltdown era to surpreendente
que Le Gros Clark autorizou uma nvestigao completa de todos os fsseis de
Piltdown.
Aplicaram um segundo teste de teor de flor, usando novas tcnicas, aos fsseis
humanos de Piltdown. Trs pedaos do crnio de Piltdown produziram, naquele ensejo,
um teor de flor de 0,1%. Mas o maxilar e os dentes de Piltdown produziram um teor
muito inferior de flor: de 0,1% a 0,4%. Como o teor de flor aumenta com o passar do
tempo, os resultados indicaram uma idade muito maior para o crnio do que para o
maxilar e os dentes. sso queria dizer que eles no podiam pertencer mesma criatura.
Em relao aos dois testes de teor de flor feitos por Oakley, vemos que o primeiro
indicou que tanto o crnio quanto o maxilar tinham a mesma idade, ao passo que o
segundo indicou terem eles idades diferentes. Foi afirmado que o segundo conjunto de
testes fez uso de novas tcnicas - isso ocorreu para produzir um resultado desejado.
Esse tipo de coisa ocorre com bastante freqncia em paleantropologia - os
pesquisadores aplicam e reaplicam testes, ou aprimoram seus mtodos, at que
obtenham um resultado aceitvel. Ento, param. Em tais casos, parece que o teste
calibrado em contraste com uma expectativa terica.
Tambm aplicaram testes de teor de nitrognio nos fsseis de Piltdown. Examinando os
resultados, Weiner constatou que os ossos do crnio continham entre 0,6% e 1,4% de
nitrognio, ao passo que o maxilar continha 3,9% e a poro de dentina de alguns dos
dentes de Piltdown continha entre 4,2% e 5,1%. Os resultados do teste, portanto,
demonstraram que os fragmentos cranianos tinham idade diferente da do maxilar e dos
dentes, provando serem eles de criaturas diferentes. Um osso moderno contm cerca de
4% a 5% de nitrognio, e o teor diminui com a idade. Parecia, ento, que o maxilar e os
dentes eram bastante recentes, ao passo que o crnio era mais antigo.
Os resultados dos testes de teor de flor e nitrognio ainda davam margem a que se
acreditasse que o crnio, pelo menos, era nativo dos cascalhos de Pitdown. Finalmente,
porm, at os fragmentos de crnio ficaram sob suspeita. O relatrio do Museu Britnico
dizia: O dr. G. F. Claringbull realizou uma anlise cristalogrfica em raios X desses
ossos para constatar que seu principal constituinte mineral, a apatita de oxidrilo, havia
sido parcialmente substitudo pela gipsita. Estudos das condies qumicas no subsolo e
no lenol fretico de Piltdown demonstraram que uma alterao to incomum assim no
poderia ter ocorrido de forma natural no cascalho de Piltdown.
O dr. M. H. Hey demonstrou, a seguir, que, quando ossos subfsseis so artificialmente
postos de molho em fortes solues de sulfato de ferro, ocorre esta alterao. Logo,
agora est claro que os ossos cranianos haviam sido artificialmente manchados para
combinar com o cascalho, e 'plantados' no stio com todas as demais descobertas".
A despeito da evidncia apresentada no relatrio do Museu Britnico, ainda pode-se
argumentar que o crnio era originalmente dos cascalhos de Piltdown. Todos os
fragmentos de crnio tinham manchas escuras de ferro generalizadas, ao passo que o
osso maxilar, tambm tido como forjamento, apresentava apenas uma mancha
superficial. Alm disso, uma anlise qumica dos primeiros fragmentos de crnio
209
descobertos por Dawson demonstrou terem eles um altssimo teor de ferro de 8%,
comparado a apenas 2% a 3% para o maxilar. Essa evidncia sugere que os fragmentos
de crnio adquiriram suas manchas de ferro (penetrando o osso inteiro e contribuindo
com 8% de ferro para o teor mineral total dos ossos) em virtude da longa permanncia
nos cascalhos ricos em ferro em Piltdown. J o maxilar, com sua mera mancha
superficial e um teor de ferro muito menor, parece ser de origem diferente.
Se os fragmentos de crnio eram nativos dos cascalhos de Piltdown e no foram
manchados de forma artificial, conforme sugesto de Weiner e seus companheiros,
como, ento, se pode explicar a gipsita (sulfato de clcio) nos fragmentos de crnio?
Uma possibilidade que Dawson usasse compostos de sulfato (com ou em adio ao
dicromato de potssio) enquanto tratava quimicamente
os ossos para endurec-los aps sua escavao, convertendo, desse modo, parte da
apatita de oxidrilo dos ossos em gipsita.
Outra opo que a gipsita se acumulara enquanto o crnio ainda estava nos cascalhos
de Piltdown. Segundo alegaram os cientistas do Museu Britnico, a concentrao de
sulfatos em Piltdown era muito baixa para isso ter acontecido. Porm, segundo observou
M. Bowden, os sulfatos estavam presentes no lenol fretico da rea numa razo de 63
partes por milho, e o cascalho de Piltdown tinha um teor de sulfato de 3,9 miligramas a
cada 100 gramas. Admitindo que essas concentraes no eram altas, Bowden disse
que elas podiam ter sido consideravelmente mais altas no passado. Ns observamos
que Oakley recorreu s passadas concentraes superiores de flor no lenol fretico
para explicar um teor de flor anormalmente alto para os esqueletos humanos de
Castenedolo.
Significativamente, o maxilar de Piltdown no continha gipsita. O fato de a gipsita estar
presente em todos os fragmentos de crnio, mas no no maxilar, compatvel com a
hiptese de que os fragmentos de crnio eram originalmente do cascalho de Piltdown,
ao passo que o maxilar no era.
Havia crrnio nos cinco fragmentos de crnio encontrados por Dawson sozinho, antes
de Woodward juntar-se a ele. sso pode ser explicado pelo fato conhecido de que
Dawson mergulhava os fragmentos em soluo de dicromato de potssio para
endurec-los aps eles serem escavados. Os outros fragmentos de crnio encontrados
por Dawson e Woodward juntos no continham crrnio nenhum.
J o maxilar tinha crmio, aparentemente resultante de uma tcnica de imerso em ferro
que envolvia o uso de um composto de ferro e de dicromato de potssio.
Em suma, pode ser que o crnio fosse nativo dos cascalhos de Piltdown e tivesse se
impregnado totalmente de ferro no decurso de um longo perodo de tempo. Durante
esse mesmo perodo, uma parte do fosfato de clcio no osso transformou-se em sulfato
de clcio (gipsita) pela ao dos sulfatos no cascalho e no lenol fretico. Alguns dos
fragmentos de crnio foram posteriormente imersos em dicromato de potssio por
Dawson. sso explicaria a presena de crmio neles. Os fragmentos encontrados mais
tarde por Dawson e Woodward juntos no foram imersos em dicromato de potssio e
por isso no continham crmio. O maxilar, porm, foi artificialmente banhado em ferro, o
que resultou apenas numa colorao superficial. A tcnica da imerso envolvia o uso de
210
um composto de crmio, o que explica a presena de crmio no maxilar, mas a tcnica
de imerso no produzia crmio nenhum.
Alternativamente, caso aceitemos que a imerso em ferro dos fragmentos de crnio
(bem como do maxilar) foi realizada por forjamento, ento temos de admitir que o
forjador usou trs tcnicas de imerso diferentes: (1) De acordo com os cientistas do
Museu Britnico, a tcnica de imerso primria envolvia o uso de uma soluo de sulfato
de ferro com o dicromato de potssio como um oxidante, gerando a gipsita (sulfato de
clcio) como subproduto. sso explicaria a presena da gipsita e do crmio nos cinco
fragmentos de crnio imersos em ferro, encontrados a princpio por Dawson. (2) Os
quatro fragmentos de crnio encontrados por Dawson e Woodward juntos continham
gipsita, mas nenhum crmio. Portanto, a tcnica de imerso nesse caso no teria
empregado dicromato de potssio. (3) O maxilar, que continha crmio, mas no gipsita,
provavelmente foi imerso por um terceiro mtodo que envolvia o uso de compostos de
ferro e de crmio, mas que no produzia gipsita. dificil entender por que um forjador
teria usado tantos mtodos quando um s bastaria. Precisamos, tambm, nos indagar o
motivo para o forjador ter descuidadamente manchado o maxilar num grau muito menos
abrangente do que no caso do crnio, arriscando, assim, a revelao da fraude.
Outras provas, sob a forma do depoimento de uma testemunha ocular, sugerem que o
crnio era, de fato, originalmente dos cascalhos de Piltdown. A testemunha ocular era
Mabel Kenward, filha de Robert Kenward, o proprietrio de Barkham Manor. Em 23 de
fevereiro de 1955, o Telegraph publicou uma carta da senhorita Kenward contendo a
seguinte declarao: "Certo dia, quando escavavam no cascalho fixo, um dos operrios
avistou o que chamou de coco. Quebrou-o com sua picareta, guardou um pedao e
jogou o resto fora". O testemunho de que o cascalho era fixo parece-nos especialmente
significativo.
At o prprio Weiner escreveu: "No com facilidade que podemos desprezar a histria
dos escavadores do cascalho e seu 'coco' como se tudo fosse mera inveno, um conto
plausvel arquitetado para justificar uma histria aceitvel para os pedaos [...]
Considerando, ento, a possibilidade de os operrios terem de fato encontrado um
pedao de crnio, ainda concebvel que o que eles encontraram no era o
Eoanthropus sernifssil, mas um sepultamento muito recente e bastante comum".
Conforme sugeriu Weiner, o ru, quem quer que possa ter sido, poderia ento ter
substitudo pedaos tratados de crnio por aqueles realmente encontrados. Mas se os
operrios estavam lidando com "um sepultamento muito recente e bastante comum",
onde, ento, estava o resto dos ossos do cadver? Afinal, Weiner sugeriu que haviam
plantado todo um crnio falso, que foi encontrado pelos operrios. Mas segundo o
testemunho de Mabel Kenward, a superfcie onde os operrios comearam a escavar
estava intacta.
Robert Essex, professor de cincias e amigo pessoal de Dawson entre 1912 e 1915,
apresentou um interessante testemunho sobre o maxilar, ou maxilares, de Piltdown. Em
1955 Essex escreveu: "Outro maxilar no mencionado pelo dr. Weiner e encontrado em
211
Piltdown era muito mais humano que o maxilar de macaco, e por isso muito mais
provvel de pertencer s partes do crnio de Piltdown, que so reconhecidamente
humanas. Eu vi e peguei o maxilar em minhas mos, alm de conhecer a bolsa em que
ele veio parar no escritrio de Dawson".
Essex prosseguiu com mais detalhes, poca, ele era professor de cincias num
colgio primrio, localizado perto do escritrio de Dawson. Essex afirmou: "Certo dia,
quando eu passava, um dos assistentes de Dawson, a quem eu conhecia bem,
convidou-me a entrar no escritrio dele. Ele me chamara para mostrar-me o fssil de
metade de um maxilar, muito mais humano que o de um macaco e com trs molares
bem fixos nele. Quando perguntei de onde vinha aquele objeto, a resposta foi 'Piltdown'.
Conforme me disse o assistente, havia sido trazido por um dos 'escavadores' que, ao vir
ter presena do sr. Dawson, carregava uma bolsa do tipo que se usa para transportar
ferramentas. Ao ser informado que o sr. Dawson no estava, ele disse que deixaria a
bolsa ali e voltaria outra hora. Depois que ele foi embora, o assistente abriu a bolsa e viu
esse maxilar. Ao ver-me passando, ele me convidara a entrar. Eu lhe disse que seria
melhor colocar o objeto de volta na bolsa e que o sr. Dawson ficaria aborrecido se
soubesse disso. Mais tarde, fiquei sabendo que, quando o 'escavador' retornou, o sr.
Dawson ainda no havia voltado, de modo que ele pegou sua bolsa e partiu".
Posteriormente, Essex viu fotografias do maxilar de Piltdown. Ao perceber que o maxilar
no era o mesmo que vira no escritrio de Dawson, comunicou essa informao ao
Museu Britnico.
A descoberta de um maxilar humano tende a confirmar o ponto de vista de que o crnio
humano encontrado em Piltdown era nativo dos cascalhos. Mesmo que aceitemos o fato
de todos os demais ossos ligados a Piltdown serem fraudes, se o crnio foi encontrado
in situ, estamos diante do que poderia ser mais um caso de restos de Homo sapiens
sapiens do ftm do Pleistoceno Mdio ou do comeo do Pleistoceno Superior.
Identi1icando o rIu
Escritos mais recentes, aceitando totalmente que todos os fsseis e instrumentos de
Piltdown eram fraudulentos, concentram-se em identificar o ru. Weiner c Oakley, entre
outros, insinuaram que Dawson, o paleontlogo amador, tinha a culpa. Woodward, o
cientista profissional, foi absolvido.
Mas parece que o forjamento de Piltdown exigiu muito conhecimento e capacidade
tcnicos - alm daqueles aparentemente possudos por Dawson, um antroplogo
amador. Tenha em mente que os fsseis do Homem de Piltdown estavam
acompanhados de muitos fsseis de mamferos extintos. Tudo indica que um cientista
profissional, que tivesse acesso a fsseis raros e soubesse como escolh-os e
modific-os para dar a impresso de uma montagem faunstica autntica da era
adequada, teve de se envolver no episdio de Piltdown.
Houve quem tentasse incriminar Teilhard de Chardin, que estudou num colgio jesuta
perto de Piltdown e ficou conhecendo Dawson nos idos de 1909. Segundo acreditavam
Weiner e seus companheiros, um dente de estegodonte encontrado em Piltdown
212
provinha de um stio norte-africano que teria sido visitado por Teilhard de Chardin entre
1906 e 1908, perodo durante o qual ele atuou como preletor na Universidade do Cairo.
Woodward outro suspeito. Ele pessoalmente escavou alguns dos fsseis. Se eles
foram plantados, tudo indica que deveria ter percebido haver algo de errado. sso
levanta a suspeita de que ele prprio estivesse envolvido na trama. Alm do mais,
controlava rigidamente o acesso aos fsseis originais de Piltdown, que ficavam
guardados aos cuidados dele no Museu Britnico. sso poderia ser interpretado como
uma tentativa de evitar que a prova do forjamento viesse a ser detectada por outros
cientistas.
Ronald Millar, autor de The Piltdown men, suspeitava de Grafton Eliot Smith. Tendo uma
antipatia por Woodward, Smith pode ter resolvido armarlhe uma cilada com uma fraude
elegante. Smith, como Teilhard de Chardin, havia passado algum tempo no Egito, de
modo que teve acesso a fsseis que poderiam ter sido plantados em Piltdown.
Frank Spencer, professor de antropologia em Queens College, da Universidade
Municipal de Nova York, escreveu um livro em que culpa Sir Arthur Keith, curador do
Museu Hunteriano do Real Colgio de Cirurgies, pelo forjamento de Piltdown. Segundo
acreditava Keith, os humanos modernos haviam evoludo mais cedo do que podiam
aceitar os demais cientistas, e isso, ao ver de Spencer, levou-o a conspirar com Dawson
para plantarem provas favorecendo sua hiptese.
Outro suspeito foi William Sollas, professor de geologia em Cambridge. Ele foi citado em
uma mensagem gravada deixada pelo gelogo ingls James Douglas, que morreu em
1979, aos 93 anos de idade. Sollas no gostava de Woodward, que havia criticado um
mtodo desenvolvido por Sollas para fazer amostras em gesso dos fsseis. Douglas
recordava-se de ter enviado dentes de mastodonte da Bolvia, como os encontrados em
Piltdown, para Sollas, e de este tambm ter recebido um pouco de dicromato de
potssio, o elemento qumico aparentemente usado na imerso de muitos dos esp-
cimes de Piltdown. Sollas tambm havia "tomado emprestado" alguns dentes de macaco
da coleo do Museu de Oxford. Segundo Douglas, Sollas divertia-se de ver Woodward
ludibriado pelos forjamentos de Piltdown.
Mas se Piltdown realmente representa um forjamento, bem provvel que algo mais
que uma simples vingana estivesse em jogo. Segundo disse Spencer, as provas
"haviam sido talhadas para resistir ao minucioso exame cientfico e, dessa maneira,
promover uma interpretao particular do registro fssil humano".
Uma possvel motivao para o forjamento por parte de um cientista profissional era a
inadequabilidade das provas a favor da evoluo humana que se haviam acumulado por
volta do incio do sculo XX. Darwin havia publicado A origem das espcies em 1859,
provocando quase que de imediato uma caa a provas fsseis que ligassem o Homo
sapiens aos antigos macacos do Mioceno. Afora as descobertas que sugeriam a
presena de humanos inteiramente modernos no Plioceno e no Mioceno, o Homem de
Java e o maxilar de Heidelberg foram as nicas descobertas fsseis que a cincia apre-
sentara. E como j vimos no Captulo 8, o Homem de Java em particular no gozava do
apoio unnime da comunidade cientfica. Desde o comeo, sempre houve sugestes
213
ominosas de que o crnio simiesco no pertencia de fato ao fmur humanide
encontrado a 14 metros dele. Alm disso, certos cientistas na nglaterra e nos Estados
Unidos, tais como Arthur Smith Woodward, Grafton Eliot Smith e Sir Arthur Keith, vinham
desenvolvendo pontos de vista alternativos sobre a evoluo humana, segundo os quais
a formao de um crnio humanide de testa alta precedia a formao de um maxilar
humanide. O Homem de Java, contudo, apresentava um crnio de testa baixa como o
de um macaco.
Uma vez que tantos cientistas modernos se entregaram a especulaes sobre a
identidade e os motivos do suposto forjamento de Piltdown, ns gostaramos, tambm,
de apresentar nossa hiptese experimental. Consideremos o seguinte cenrio.
Operrios em Barkham Manor realmente descobriram um crnio autntico do
Pleistoceno Mdio, da forma descrita por Mabel Kenward. Pedaos desse crnio foram
dados a Dawson. Woodward, que mantinha contatos regulares com Dawson, foi
notificado da descoberta. O mesmo Woodward, que vinha desenvolvendo sua prpria
teoria da evoluo humana e que andava muito preocupado com a falta de provas da
evoluo humana por parte da cincia aps cinqenta anos de pesquisa, planejou e
executou o forjamento. Ele no o fez sozinho, mas em contuio com um seleto nmero de
cientistas vinculados ao Museu Britnico, que lhe ajudaram a adquirir os espcimes e a
prepar-os de maneira a resistirem s investigaes de cientistas no partcipes do
segredo.
Oakley, que representou um papel importante na revelao do fiasco de Piltdown,
escreveu: "O material de Trinil (Homem de Java) estava atormentadoramente
incompleto e, para muitos cientistas, era inadequado como confirmao do ponto de
vista de Darwin sobre a evoluo humana. Pergunto-me s vezes se no foi a
impacincia descabida em nome da descoberta de um 'elo perdido' mais aceitvel que
formou o confuso emaranhado de motivos por trs da fraude de Piltdown".
Weiner tambm admitiu a possibilidade: " possvel que houvesse um desejo louco de
auxiliar a doutrina da evoluo humana, fornecendo-lhe o 'elo perdido necessrio'. [...]
Piltdown deve ter representado uma atrao irresistvel para algum bilogo fantico
interessado em revelar o que a Natureza criara, mas omitira para preservar".
Para o infortnio dos conspiradores hipotticos, as descobertas feitas durante as
dcadas seguintes no apoiavam a teoria evolucionria representada pelo forjamento de
Piltdown. As descobertas de novos espcimes do Homem de Java e do Homem de
Beijing, bem como as descobertas do Australopithecus na frica, foram aceitas por
muitos cientistas como corrobodoras da hiptese de que o ancestral homem-macaco
tem testa baixa, a mesma idia que o Homem de Piltdown de testa alta destinava-se a
pr em descrdito e substituir.
O tempo passou e aumentaram as dificuldades para estruturar uma linhagem
evolucionria vivel para os homindeos fsseis. Num momento crtico, os demais
cientistas vinculados ao Museu Britnico resolveram agir. Talvez relacionando colegas
inadvertidos, eles organizaram uma revelao sistemtica da fraude perpetrada num
perodo anterior do sculo. Durante essa revelao, talvez alguns dos espcimes
214
tenham sido novamente modificados por meio de mtodos qumicos e fsicos para
conferir crdito idia do forjamento.
A idia de um grupo de conspiradores operando em parceria com o Museu Britnico,
perpetrando uma fraude e mais tarde expondo-a, est fadada a parecer artificial para
muitas pessoas. Porm, est alicerada sobre tantas, ou to poucas, provas quanto as
acusaes feitas por outros. Tem-se duvidado de tantos cientistas britnicos
ndividualmente, inclusive alguns do Museu Britnico, que essa teoria da conspirao
no aumenta realmente o crculo de possveis transgressores.
Talvez no houvesse conspirador nenhum no Museu Britnico. Contudo, segundo
muitos cientistas, algum com treinamento cientfico, agindo sozinho ou com outros,
levou realmente a cabo uma fraude bem-sucedida.
Gavin de Beer, diretor do Museu Britnico de Histria Natural, acreditava que os
mtodos utilizados para revelar o embuste de Piltdown fariam "uma exitosa repetio de
um tipo semelhante de fraude virtualmente impossvel no futuro". Mas um forjador com
conhecimento de modernos mtodos de datao qumica e radiomtrica poderia fabricar
uma farsa que no seria detectvel com facilidade. De fato, mal podemos estar certos
de que no haja outra fraude do tipo de Piltdown em um dos grandes museus do mundo,
s esperando para ser revelada.
O impacto de Piltdown permanece, portanto, prejudicial. Mas incidentes dessa espcie
parecem ser raros, em virtude do conhecimento de que dispomos hoje. Existe, contudo,
outro tipo de embuste mais insidioso e difuso - a correo e reclassificao rotineiras de
dados segundo rgidos preconceitos tericos.
Vayson de Pradenne, da Ecole d'Anthropologie de Paris, escreveu em seu livro Fraudes
archologiques (1925): " comum encontrarmos homens de cincia dominados por uma
idia preconcebida, os quais, sem cometerem fraudes reais, no hesitam em dar a fatos
observados um desvio na direo que se coadune com suas teorias. Um homem poder
imaginar, por exemplo, que a lei do progresso em indstrias pr-histricas deve
apresentar-se em toda parte e sempre nos seus menores detalhes. Observando a
presena simultnea, em determinado depsito, de artefatos cuidadosamente acabados
e outros de um tipo mais grosseiro, ele conclui que deve haver dois nveis. O nvel
inferior, produzindo espcimes mais grosseiros. Ele classificar suas descobertas de
acordo com o tipo delas, e no de acordo com o estrato em que as encontrou. Se
encontrar na base um instrumento bem acabado, declarar ter havido uma penetrao
acidental e ser preciso reintegrar o espcime ao seu stio de origem, colocando-o com
os artigos dos nveis superiores. Ele acabar numa verdadeira velhacaria ao fazer a
apresentao estratigrfica de seus espcimes; velhacaria esta desenvolvida para servir
de apoio a uma idia preconcebida, mas feita mais ou menos inconscientemente por um
homem de boa-f a quem ningum teria coragem de chamar de fraudulento. isso o
que costuma acontecer e, se no chego a mencionar nomes, no porque no os
saiba".
215
Esse tipo de coisa acontece no apenas no Museu Britnico, mas em todos os museus,
universidades e outros centros de pesquisa paleantropolgica no mundo todo. Embora
cada incidente separado de filtragem de conhecimento parea insignificante, o efeito
cumulativo avassalador, servindo para distorcer radicalmente e obscurecer nosso
quadro da origem e da antiguidade humanas.
Uma abundncia de fatos sugere que seres bem parecidos conosco tm existido to
remotamente quanto nos ocorra observar - no Plioceno, Mioceno, Oligoceno, Eoceno e
alm. Restos de macacos e de homens simiescos tambm so encontrados ao longo do
mesmo perodo de tempo. Logo, talvez, todos os tipos de homindeos tenham coexistido
atravs da histria. 'Se levarmos em considerao as provas disponveis, esse o
quadro mais ntido que se nos apresenta. Ser apenas eliminando uma grande
quantidade de provas - mantendo somente os fsseis e artefatos que se compatibilizam
com as noes preconcebidas - que poderemos elaborar uma seqncia evolucionria.
Essa injustificada eliminao de provas, to solidamente pesquisadas quanto qualquer
coisa aceita hoje, representa uma classe de logro levado a cabo por cientistas desejosos
de manter determinado ponto de vista terico. Tal logro no parece ser o resultado de
um conluio deliberadamente organizado, como no caso do forjamento do Homem de
Piltdown (se
que o Homem de Piltdown foi mesmo uma fraude). Trata-se, pelo contrrio, do
resultado inevitvel de processos sociais de filtragem de conhecimento operando dentro
da comunidade cientfica.
Mas embora possa haver muita fraude inconsciente no campo da paleantropologia, o
caso de Piltdown demonstra existirem exemplos de fraude do tipo mais deliberado e
calculista.
,". O Homem de &eiNin< e outras desco0ertas na China
Aps as descobertas do Homem de Java e do Homem de Piltdown, as idias sobre a
evoluo humana permaneceram irresolvidas. Os fsseis de Pithecanthropus erectus de
Dubois no conquistaram aceitao plena entre a comunidade cientfica, e Piltdown s
fez complicar o assunto. Ansiosos, os cientistas aguardavam pelas prximas
descobertas importantes - as quais, esperavam eles, esclareceriam o desenvolvimento
evolucionrio dos homindeos. Muitos achavam que os desejados fsseis de homindeos
seriam encontrados na China.
Os antigos chineses chamavam os fsseis de ossos de drago. Crendo que os ossos de
drago possuam poderes curativos, farmacuticos chineses os vm pulverizando h
sculos para us-os em remdios e poes. Por isso, para os primeiros paleontlogos
ocidentais, as drogarias chinesas representaram um inesperado campo de caa.
Em 1900, o dr. K. A. Haberer recolheu fsseis mamferos de farmacuti cos chineses e
os enviou Universidade de Munique, onde foram estudados e catalogados por Max
216
Schlosser. Entre os espcimes, Schlosser encontrou um dente, oriundo da rea de
Beijing, que parecia ser um "terceiro molar superior esquerdo, ou de um homem ou de
um smio antropide desconhecido at o momento". Schlosser sugeriu que a China seria
um bom lugar para procurar o homem primitivo.
Shou'oudian
Entre aqueles que concordavam com Schlosser estava Gunnar Andersson, gelogo
sueco empregado pelo nstituto de Pesquisas Geolgicas da China. Em 1918,
Andersson visitou um local chamado Chikushan, ou Colina do Osso de Galinha, perto da
aldeia de Zhoukoudian, 40 quilmetros a sudoeste de Beijing. Ali, no fundo de lavra de
uma antiga pedreira de calcrio, ele viu uma fissura de argila vermelha contendo ossos
fsseis, indicando a presena de uma caverna antiga, ora aterrada.
Em 1921, Andersson visitou outra vez o stio de Chikushan. Estava acompanhado por
Otto Zdansky, paleontlogo austraco que fora enviado para ajud-lo, e por Walter M.
Granger, do Museu Americano de Histria Natural. As primeiras escavaes deles no
foram muito produtivas, resultando apenas na descoberta de alguns fsseis bem
recentes.
Ento alguns dos aldees locais falaram com Zdansky a respeito de um local prximo
dali com ossos de drago maiores, perto da pequena estao ferroviria de
Zhoukoudian. Ali Zdansky encontrou outra pedreira de calcrio, cujas paredes, como as
da primeira, tinham fissuras cheias de argila vermelha e ossos quebrados. Andersson
visitou o stio e descobriu alguns pedaos quebrados de quartzo, que ele julgou serem
ferramentas muito primitivas. Como o quartzo no ocorria naturalmente no stio,
Andersson deduziu que os pedaos de quartzo haviam provavelmente sido trazidos para
aquele local por um homindeo. Zdansky, que no se dava muito bem com Andersson,
discordou de sua interpretao.
Andersson, contudo, manteve sua convico. Olhando para a parede de calerio, ele
disse: "Sinto que se encontram aqui os restos de um de nossos ancestrais e que s
uma questo de encontr-lo". Ele pediu a Zdansky que continuasse buscando na
caverna aterrada, dizendo: "V com calma e persevere at esvaziar a caverna, se
necessrio for" .
Em 1921 e 1923, Zdansky, com certa relutncia, realizou breves escavaes. Ele
descobriu sinais de um precursor humano primitivo - dois dentes, experimentalmente
datados do Pleistoceno nferior. Os dentes, um pr-molar inferior e um molar superior,
foram encaixotados com outros fsseis e enviados de navio para a Sucia para estudos
mais extensos. De volta Sucia, Zdansky publicou um ensaio em 1923 sobre seu
trabalho na China, sem mencionar os dentes.
As coisas ficaram assim at 1926. Naquele ano, o prncipe herdeiro da Sucia, que era
presidente do Comit Sueco de Pesquisas na China e patrocinador das pesquisas
217
paleontolgicas, planejou visitar Beijing. O professor Wiman da Universidadc de
Uppsala, perguntou a Zdansky, seu ex-aluno, se ele deparara com alguma coisa
interessante que pudesse ser apresentada ao prncipe, Zdansky enviou a Wiman um
relatrio, com fotografias, sobre os dentes que ele encontrara em Zhoukoudian. O
relatrio foi apresentado por J. Gunnar Andersson num encontro em Beijing, assistido
pelo prncipe herdeiro. Em relao aos dentes, Andersson declarou: "O homem que eu
predisse havia sido encontrado".
Da(idson &lac'
Outra pessoa que achava que os dentes de Zdansky representavam uma prova ntida
do homem fssil era Davidson Black, jovem mdico canadense residindo em Beijing.
Davidson Black graduou-se pela faculdade de medicina da Universidade de Toronto em
1906, mas estava muito mais interessado em evoluo humana do que em medicina.
Segundo acreditava Black, os humanos haviam evoludo na sia setentrional, e ele
desejava ir China para encontrar a evidncia fssil que provaria essa teoria. Mas a
Primeira Guerra Mundial retardou seus planos.
Em 1917, Black alistou-se no corpo mdico militar canadense. Enquanto isso, um amigo,
o dr. E. V. Cowdry, foi nomeado chefe do departamento de anatomia da Beijing Union
Medical College da Fundao Rockefeller. Cowdry solicitou ao dr. Simon Flexner, diretor
da Fundao Rockefeller, que designasse Black como seu assistente. Flexner o fez, e
em 1919, aps sua dispensa do servio militar, Black chegou a Beijing. Na Beijing Union
Medical College, Black fez todo o possvel para reduzir suas obrigaes como mdico
para que pudesse se concentrar em seu verdadeiro interesse - a paleantropologia. Em
novembro de 1921, partiu em breve expedio at um stio da China setentrional, e
outras expedies se sucederam. Os superiores de Black no estavam muito satisfeitos.
Mas pouco a pouco, a Fundao Rockefeller seria conquistada pelo ponto de vista de
Black. Vale a pena examinar a srie de eventos que fizeram com que essa mudana
ocorresse.
Em fins de 1922, Black submeteu um plano de expedio Tailndia ao dr. Henry S.
Houghton, diretor da faculdade de medicina. Black habilmente relacionou sua paixo
pela paleantropologia misso da faculdade de medicina. Houghton escreveu a Roger
Greene, diretor administrativo da faculdade: "Embora eu no possa ter certeza de que o
projeto que Black tem em mente seja de natureza estritamente prtica, devo confessar
ter ficado profundamente impressionado com [...] a valiosa relao que ele foi capaz de
estabelecer entre nosso departamento de anatomia e as diversas instituies e
expedies que esto realizando um importante trabalho na China nas reas
diretamente ligadas pesquisa antropolgica. Tendo esses pontos em mente,
recomendo a concesso da solicitao dele". Pode-se ver, nesse caso, a importncia do
fator prestgio intelectual - a medicina comum parece bastante prosaica se comparada
busca quase religiosa do segredo da origem humana, busca que havia, desde o tempo
de Darwin, incendiado a imaginao de cientistas do mundo todo. Houghton estava
218
nitidamente influenciado. A expedio aconteceu durante as frias de vero de Black,
em 1923, mas, infelizmente, no produziu resultado nenhum.
Em 1926, Black participou do encontro cientfico em que J. Gunnar Andersson
apresentou ao prncipe herdeiro da Sucia o relatrio sobre os molares encontrados por
Zdansky em Zhoukoudian em 1923. Entusiasmado ao ficar sabendo a respeito dos
dentes, Black aceitou uma proposta feita por Andersson, convidando-o a participar de
novas escavaes em Zhoukoudian, a serem realizadas por um esforo conjunto do
nstituto de Pesquisas Geolgicas da China e o departamento de Black na Beijing Union
Medical School. O dr. Amadeus Grabau, do nstituto de Pesquisas Geolgicas da China,
chamou o homindeo que eles buscavam de "Homem de Beijing". Black solicitou
subsdios da Fundao Rockefeller e, para seu deleite, recebeu uma subveno
generosa.
Durante a primavera de 1927, o trabalho prosseguia em Zhoukoudian, em plena guerra
civil chinesa. Durante diversos meses de cuidadosa escavao, no houve descoberta
de quaisquer restos homindeos. Enfim, com as frias chuvas de outono comeando a
cair, marcando o fim da primeira temporada de escavao, descobriram um nico dente
homindeo. Com base nesse dente e nos dois anteriormente registrados por Zdansky
(agora em posse de Black), Black resolveu anunciar a descoberta de um novo tipo de
homindeo fssil. Ele o denominou Sinanthropus - Homem da China.
Black estava ansioso para mostrar sua descoberta ao mundo. Durante suas viagens
com o dente recm-encontrado, Black deu-se conta de que nem todos compartilhavam
de seu entusiasmo pelo Sinanthropus. Por exemplo: no encontro anual da Associao
Americana de Anatomistas, em 1928, alguns dos membros criticaram Black
pesadamente por ter proposto um gnero novo com base em to pouca evidncia.
Black continuou dando suas voltas, mostrando o dente a Ales Hrdlicka nos Estados
Unidos e em seguida viajando para a nglaterra, onde encontrou-se com Sir Arthur Keith
e Sir Arthur Smith Woodward. No Museu Britnico, Black providenciou que se fizessem
moldes dos molares do Homem de Beijing, para serem distribudos para outros
funcionrios. Esse o tipo de propaganda necessria para chamar a ateno da
comunidade cientfica para uma descoberta. Mesmo entre cientistas, habilidades
polticas tm sua importncia.
De volta China, Black manteve-se em estreito contato com as escavaes em
Zhoukoudian. Por meses a fio, no se descobriu nada. Mas Black escreveu para Keith
em 5 de dezembro de 1928: "Parece ter havido uma certa magia em torno dos ltimos
dias desta temporada de trabalho, pois, dois dias antes de seu trmino, Bohlin encontrou
a metade direita do maxilar inferior do Sinanthropus com os trs molares permanentes in
situ" .
Trans1orma$o da ?unda$o Roc'e1eller
Agora assomava um problema financeiro. O subsdio da Fundao Rockefeller, que
possibilitava os trabalhos de escavao, expiraria em abril de 1929. Desse modo, em
janeiro, Black escreveu para os diretores, solicitando-lhes que patrocinassem as
219
escavaes de Zhoukoudian, criando um laboratrio de Pesquisas Cenozicas (o
Cenozico inclui os perodos que vo do Paleoceno ao Holoceno). Em abril, Black
recebeu os fundos que desejava.
Alguns anos antes, funcionrios da Fundao Rockefeller haviam ativamente
desencorajado Black a se envolver em demasia com pesquisas paleantropolgi cas.
Agora eles o apoiavam por completo, estabelecendo um instituto especialmente
dedicado pesquisa de restos de fsseis de ancestrais humanos. Por que havia a
Fundao Rockefeller mudado assim a sua atitude em relao a Black e seu trabalho?
Essa pergunta merece ser examinada, porque a contribuio financeira das fundaes
acabaria se tornando vital para a pesquisa sobre evoluo humana levada a cabo por
cientistas como Black. O apoio de tais fundaes mostraria, tambm, ser importante
para a divulgao da notcia das descobertas e de sua importncia para o mundo em
expectativa.
Como Warren Weaver, cientista e funcionrio da Fundao Rockefeller, escreveu em
1967: "Num mundo perfeito, uma idia poderia vir luz, ser nutrida, desenvolvida e
divulgada para todos, criticada e aperfeioada, e ser bem utilizada sem ser preciso levar
em conta a necessidade de alguma vez algum apoio financeiro ter que fazer parte do
processo. sso ocorre raramente, para no dizer nunca, no mundo prtico em que
vivemos".
Para Weaver, as questes biolgicas eram da maior importncia. Ele considerava os
divulgadssimos aceleradores atmicos e os programas de explorao do espao como
sendo algo parecido com caprichos cientficos. E acrescentava: "As oportunidades a
rigor ainda no exploradas encontram-se no entendimento da natureza das coisas vivas.
Parecia claro, em 1932, quando a Fundao Rockefeller lanou seu programa de quarto
de sculo naquela rea, que as cincias mdicas e biolgicas estavam preparadas para
uma invaso amistosa das cincias fsicas [...] agora havia ferramentas disponveis para
descobrir, no nvel mais preciso e disciplinado das aes moleculares, como funciona de
fato o sistema nervoso central do homem, como ele pensa, aprende, recorda e esquece
[...] Afora a fascinao de adquirir algum conhecimento da natureza da relao mente-
crebro-corpo, os valores prticos de semelhantes estudos so potencialmente
enormes. Apenas dessa maneira poderemos obter informao sobre nosso
comportamento, da espcie que possa nos levar a um controle sbio e benfico".
Portanto, fica evidente que, ao mesmo tempo que a Fundao Rockefeller canalizava
fundos para a pesquisa sobre evoluo humana na China, ela estava no processo de
desenvolver um elaborado plano para subsidiar pesquisas biolgicas com o intuito de
desenvolver mtodos para controlar, de forma eficiente, o comportamento humano. Para
que a pesquisa realizada por Black sobre o Homem de Beijing seja entendida da
maneira correta, preciso consider-a dentro desse contexto.
Nas ltimas dcadas, a cincia tem desenvolvido uma cosmologia completa que explica
a origem dos seres humanos como sendo a culminao de um processo de quatro
bilhes de anos de evoluo qumica e biolgica neste planeta, que veio a se formar
aps a Grande Exploso, evento que marcou o incio do universo cerca de dezesseis
220
bilhes de anos atrs. A teoria da Grande Exploso sobre a origem do universo,
fundamentada na fsica atmica e em observaes astronmicas sugerindo que vivemos
num cosmo em expanso, fica, desse modo, inextricavelmente vinculada teoria da
evoluo bioqumica de todas as formas de vida, incluindo os seres humanos. As prin-
cipais fundaes, em especial a Fundao Rockefeller, forneceram subsdios-chave
para as pesquisas iniciais que apoiavam essa cosmologia materialista, que, para todos
os fins prticos, empurrou Deus e a alma para o reino da mitologia - pelo menos nos
centros intelectuais da civilizao moderna.
Tudo isso bastante notvel quando levamos em considerao o fato de a caridade de
John D. Rockefeller ter sido dirigida a princpio para as misses e igrejas batistas.
Raymond D. Fosdick, um dos primeiros presidentes da Fundao Rockefeller, dizia que
tanto Rockefeller quanto seu principal conseheiro financeiro, o educador batista
Frederick T. Gates, eram "inspirados por uma profunda convico religiosa".
Em 1913, organizou-se a Fundao Rockefeller como ela atualmente. Entre os
curadores estavam Frederick T. Gates; John D. Rockefeller, Jr.; Dr. Slmon Flexner,
chefe do nstituto Rockefeller de Pesquisa Mdica; Henry Pratt Judson, reitor da
Universidade de Chicago; Charles William Eliot, exrdtor de Harvard, e A. Barton
Hepburn, presidente do Chase National Bank. Paralelamente a essa nova fundao,
outras misses de caridade Rockefeller continuavam ativas.
A princpio, a Fundao Rockefeller concentrou sua ateno nas reas de sade
pblica, medicina, agricultura e educao, evitando qualquer coisa controvertida. Dessa
forma, a Fundao passou a se distanciar da religio, em especial da greja Batista,
difcil explicar por que exatamente isso aconteceu. Talvez Rockefeller tivesse se
apercebido de que sua fortuna se alicerava em explorar os progressos da cincia e da
tecnologia modernas. Talvez fosse o papel cada vez mais destacado que a cincia
estava comeando a representar nos objetos da tradicional doao de caridade - tais
como a medicina. Porm, qualquer que fosse a razo, Rockefeller passou a recrutar
cientistas para formar a equipe de sua fundao, e as estratgias de doao refletiam
essa mudana.
O prprio Gates, ex-educador batista, parecia estar mudando de tom. Ele tencionava
criar uma universidade no sectria na China. Observou, porm, que as "entidades
missionrias nacionais e internacionais eram distinta e abertamente, e mesmo
ameaadoramente, hostis tal universidade, a ponto de tenderem infidelidade", Alm
do mais, o governo chins queria manter o controle, uma idia que a Fundao no
podia apoiar.
Chades W. Eliot, que supervisionara a Escola Harvard de Medicina em Shangai, props
uma soluo: uma faculdade de medicina que serviria como abertura para o resto da
cincia ocidental. Nesse ensejo, a cincia mecanicista mostra ser uma ideologia
silenciosa, porm bastante militante, habilidosamente promovida pelo esforo
combinado de cientistas, educadores e abastados industriais, tendo em vista o
estabelecimento de um predomnio intelectual mundial.
221
A estratgia da faculdade de medicina, esboada por Eliot, funcionou. O governo chins
aprovou o estabelecimento da Beijing Union Medical College sob os auspcios da
Fundao. Enquanto isso, o dr. Wallace Buttrick, diretor do recm-criado Comit Mdico
de Rockefeller na China, entrou em negociaes com os hospitais da misso protestante
j existentes na China. Ele concordou em fornecer apoio financeiro a esses hospitais, na
verdade subornando-os.
Em 1928, a Fundao Rockefeller e outras misses de caridade do grupo Rockefeller
passaram por mudanas para refletir a crescente importncia da pesquisa cientfica.
Todos os programas "relacionados ao avano do conhecimento humano" passaram a
ser geridos pela Fundao Rockefeller, que foi reorganizada em cinco divises: sade
internacional, cincias mdicas, cincias naturais, cincias sociais e humanidades.
A mudana chegou bem no topo com o dr. Max Mason, ele prprio um cientista,
assumindo o cargo de presidente. Mason, um fsico matemtico, havia sido reitor da
Universidade de Chicago. Segundo Raymond D. Fosdick, Mason "enfatizava a unidade
estrutural associada nova orientao do programa. A idia no era ter cinco
programas, cada um dos quais representado por uma diviso da Fundao; o que se
pretendia era ter essencialmente um s programa, voltado para o problema genrico do
comportamento humano, com o objetivo de assumir o controle por intermdio da
compreenso". A pesquisa do Homem de Beijing feita por Black, portanto, ocorreu
dentro da estrutura maior da meta explicitamente declarada da Fundao Rockefeller,
ou seja, da meta implcita da grande cincia - o controle, por parte dos cientistas, do
comportamento humano.
Cma desco0erta histrica e uma campanha a san<ueF1rio
Tendo assegurado o apoio financeiro da Fundao Rockefeller para o Laboratrio de
Pesquisa Cenozica, Black retomou suas viagens com o objetivo de promover o Homem
de Beijing. Depois, retornou China, onde o trabalho transcorria lentamente em
Zhoukoudian, sem o registro de outras descobertas significativas de Sinanthropus. Entre
os operrios, o entusiasmo parecia estar minguando.
Porm, em 1o. de dezembro, j no fim da temporada, Pei Wenzhong fez uma
descoberta histrica. Posteriormente, Pei escreveu: "Encontrei o crnio quase completo
do Sinanthropus. O espcime estava incrustado parcialmente em areias fofas e
parcialmente numa matriz dura, de modo que foi possvel extra-o com relativa
facilidade". Em seguida, Pei percorreu 40 quilmetros de bicicleta at o Laboratrio de
Pesquisa Cenozica, onde apresentou o crnio a Black.
A descoberta fez de Black uma sensao entre os meios de comunicao. Em setembro
de 1930, Sir Grafton Elliot Smith chegou a Beijing para inspecionar o stio da descoberta
e examinar os fsseis. Durante a estada de Smith, Black preparou-o para uma ofensiva
publicitria nos Estados Unidos em favor do Homem de Beijing. Depois, Smith partiu e
aparentemente fez a sua parte muito bem. Em dezembro, Black escreveu uma carta
extremamente cndida para o dr. Henry Houghton, diretor da faculdade de medicina de
222
Beijing, que estava de frias nos Estados Unidos: "Se eu enrubescesse toda vez que
pensasse na campanha publicitria a sangue-frio idealizada por mim e levada a cabo
por Smith, ficaria roxo em carter permanente".
A recm-conquistada fama de Black garantiu-lhe acesso contnuo aos subsdios da
Fundao Rockefeller. Black escreveu para Sir Arthur Keith: "Recebemos um
cabograma de Elliot Smith ontem, de modo que ele chegou so e salvo a sua terra natal
aps extenuante viagem. Caracteristicamente, ele no mediu esforos para servir aos
interesses da Pesquisa e do Laboratrio Cenozico e, depois que ele popularizar o
Sinanthropus para ns nos Estados Unidos, deverei ter uma tarefa relativamente fcil
daqui a um ano, quando terei de solicitar mais dinheiro das autoridades competentes".
O Homem de Beijing chegara no momento certo para os defensores da evoluo
humana. Alguns anos antes, num dos mais famosos julgamentos na histria do mundo,
o tribunal de Tennessee havia julgado John T. Scopes culpado por ter ensinado
evoluo em violao lei estadual. Os cientistas queriam contra-atacar com todas as
foras. Portanto, quaisquer novas provas em favor da questo da evoluo humana
eram mais que bem-vindas.
Depois, surgira o caso do Hesperopithecus, um divulgadssimo homem-macaco Pr-
histrico estruturado nas mentes de paleantroplogos a partir de um s dente
humanide encontrado em Nebraska. Para o embarao dos cientistas que haviam
promovido esse ancestral humano, acabaram descobrindo que o dente humanide
pertencia a um fssil de porco.
Enquanto isso, as prolongadas dvidas e a contnua controvrsia sobre o
Pithecanthropus erectus de Dubois tambm precisavam ser resolvidas. Em suma, os
cientistas favorveis s idias evolucionrias, reagindo a ameaas externas e a
desordens internas, estavam precisando de uma boa descoberta para restabelecer sua
causa.
?o<o e 1erramentas em Shou'oudian
Em 1931 foram publicados pela primeira vez relatrios mostrando o uso do fogo e a
presena de bem desenvolvidas ferramentas de pedra e osso em Zhoukoudian. O que
bastante incomum a respeito desses anncios que desde 1927 investigadores
competentes vinham realizando escavaes sistemticas em Zhoukoudian sem fazerem
nenhuma meno a fogo ou a ferramentas de pedra. Black, por exemplo, escreveu em
1929: "Apesar de milhares de metros cbicos de material desses depsitos, terem sido
examinados, ainda no foram encontrados artefatos de qualquer espcie nem foi
observado o menor vestgio do uso do fogo". Porm, apenas um par de anos mais tarde,
outros pesquisadores, como Henri Breuil, registravam espessas camadas de cinza e
descobriam centenas de ferramentas de pedra nas mesmssimas localidades.
Em 1931, Black e outros, aparentemente embaraados pelas novas revelaes sobre o
fogo e as ferramentas de Zhoukoudian, procuraram explicar como provas to
importantes haviam, por diversos anos, passado despercebidas. Segundo disseram,
223
apesar de terem percebido sinais de fogo e ferramentas, estavam to incertos a respeito
que no os mencionaram em seus relatrios.
Quanto ao fato de Teilhard de Chardin, Black, Pei e outros terem deixado de registrar
abundantes ferramentas e sinais de fogo em Zhoukoudian, existem duas explicaes
possveis. A primeira a que eles mesmos deram - eles simplesmente subestimaram as
provas ou tinham tantas dvidas sohre elas que no acharam justificvel registr-as. A
segunda possibilidade que eles estavam bastante cientes dos sinais de fogo e
ferramentas de pedra antes de Breuil registr-as, mas deliberadamente omitiram essa
informao.
Mas por qu? poca das descobertas feitas em Zhoukoudian, a presena de fogo e
ferramentas de pedra em um stio arqueolgico era em geral tida como sinal da
presena do Homo sapiens ou do Homem de Neandertal. Segundo Dubois e Von
Koenigswald, em relao ao Pithecanthropus erectus de Java, no encontraram
ferramentas de pedra ou sinais do uso de fogo. A expedio de Selenka chegou a
registrar restos de lareiras em Trinil, mas essa informao no foi amplamente
divulgada.
Portanto, talvez os investigadores originais de Zhoukoudian abstiveram-se
propositadamente de registrar as ferramentas de pedra e o fogo porque tinham
conscincia de que tais coisas teriam confundido o status do Sinanthropus. Os
duvidadores poderiam muito bem atribuir o fogo e as ferramentas a um ser
contemporneo do Sinanthropus, embora fsica e culturalmente mais avanado do que
ele, tirando, desse modo, o Sinanthropus de seu pedestal como novo e importante
ancestral humano.
Conforme veremos, foi isso que aconteceu de fato uma vez que as ferramentas e os
sinais de fogo se tornaram amplamente conhecidos. Em 1932, Breuil disse, por
exemplo, o seguinte sobre a relao do Sinanthropus com as ferramentas e os sinais de
fogo: "Diversos cientistas de destaque tm me expressado a idia de que um ser to
fisicamente remoto do Homem [...] no seria capaz das obras que acabo de descrever.
Nesse caso, os restos esqueletais do Sinanthropus poderiam ser considerados como
simples trofus de caa, atribuveis, como no caso dos vestgios de fogo e indstria, a
um Homem verdadeiro, cujos restos ainda no foram descobertos". Mas o prprio Breuil
achava que o Sinanthropus era o fabricante das ferramentas e quem fizera o fogo em
Zhoukoudian.
Os investigadores modernos tendem a confirmar os pontos de vista de Breuil. comum
retratarem o Sinanthropus como um exmio caador que matava animais com
ferramentas de pedra e os cozinhava em fogueiras na caverna de Zhoukoudian.
Um ponto de vista um tanto diferente em relao ao Sinanthropus nos fornecido por
Lewis R. Binford e Chuan Kun Ho, antroplogos da Universidade do Novo Mxico. No
concernente aos depsitos de cinza, eles declararam: "Pareceria que pelo menos alguns
deles eram originalmente imensos acmulos de guano dentro da caverna. Em alguns
casos, esses depsitos orgnicos macios podem ter se queimado [...] A suposio de
que o homem introduziu e distribuiu o fogo injustificvel, tanto quanto o a suposio
224
de que ossos queimados e outros materiais estejam ali em virtude de o homem ter
cozinhado suas refeies".
A teoria de Binford e Ho de que os depsitos de cinza so compostos quase que
inteiramente de excrementos de aves no tem recebido apoio unnime. Mas as
afirmaes deles sobre a precariedade do retrato comum do Homem de Beijing,
desenhado a partir da presena de ossos, cinzas e restos homindeos no stio, so
dignas de sria ponderao.
O mximo que se pode dizer acerca do Homem de Beijing, segundo Binford e Ho, que
ele foi talvez um necrfago que poderia, ou no, ter usado primitivas ferramentas de
pedra para cortar carne de carcaas deixadas por carnvoros numa caverna grande,
onde s vezes acontecia de matrias orgnicas se queimarem por longos perodos. Ou
talvez o Homem de Beijing tivesse ele prprio sido presa dos carnvoros da caverna,
pois parece improvvel que ele tivesse entrado voluntariamente em semelhante
caverna, mesmo que cata de carnia.
Sinais de cani0alismo
Em 15 de maro de 1934, Davidson Black foi encontrado em sua escrivaninha de
trabalho, morto por um ataque cardaco. Em sua mo, segurava sua reconstituio do
crnio do Sinanthropus. Logo aps a morte de Black, Franz Weidenreich assumiu a
liderana do Laboratrio de Pesquisa Cenozlca e escreveu uma srie completa de
relatrios sobre os fsseis do Homem de Beijing. Segundo Weidenreich, os restos
fsseis dos indivduos Sinanthropus, em especial os crnios, sugeriam terem eles sido
vtimas de canibalismo.
A maior parte dos ossos homindeos descobertos na caverna em Zhoukoudian era de
fragmentos cranianos. Weidenreich observou, em particular, que faltavam pores da
parte central da base, comparando-a com os crnios relativamente completos. Conforme
observou ele, em crnios melansios modernos, "os mesmos danos ocorrem como
efeitos de cerimnias de canibalismo".
Alm das partes faltantes da base do crnio, Weidenreich tambm observou outros
sinais que poderiam ser atribudos deliberada aplicao de fora. Por exemplo, alguns
dos crnios apresentavam marcas de impacto de um tipo que "s pode ocorrer se o
osso ainda est em estado de plasticidade", indicando que "os danos descritos foram
provavelmente infligidos em vida ou logo aps a morte".
Alguns dos poucos ossos compridos de Sinanthropus encontrados em Zhoukoudian
tambm apresentavam sinais que, para Weidenreich, sugeriam fratura humana, talvez
para obter o tutano.
Quanto ao motivo para terem encontrado, na maioria dos casos, fragmentos cranianos,
Weidenreich acreditava que, exceo de uns poucos ossos compridos, apenas
cabeas eram levadas para dentro das cavernas. Ele afirmou: "A estranha seleo de
ossos humanos [...] teria sido feita pelo prprio Sinanthropus. Ele caava seus prprios
225
semelhantes enquanto caava outros animais e tratava todas as suas vtimas da mesma
maneira".
Algumas autoridades modernas sugerem que Weidenreich se equivocou ao fazer sua
interpretao dos restos fsseis do Sinanthropus. Binford e Ho salientarm que crnios
homindeos submetidos a transporte por cascalho fluvial so encontrados com a seo
da base desgastada. Mas, os crnios recolhidos de Zhoukoudian no foram,
aparentemente, transportados dessa maneira.
Segundo propuseram Binford e Ho, os carnvoros haviam trazido os ossos homindeos
para dentro das cavernas. Porm, em 1935, Weidenreich escreveu: "O transporte feito
por [...] animais predadores impossvel. [...] Vestgios de mordida e roedura teriam sido
visveis nos ossos humanos, o que no o caso". Segundo o parecer de Weidenreich, a
explicao mais provvel era o canibalismo entre os indivduos Sinanthropus.
Mas Marcellin Boule, diretor do nstitute de Paleontologie Humaine da Frana, sugeriu
outra possibilidade: que o Sinanthropus havia sido caado por um tipo mais inteligente
de homindeo. Segundo acreditava Boule, a pequena capacidade craniana do
Sinanthropus implicava que tal homindeo no era inteligente o bastante para ter feito
fogueiras e os instrumentos de pedra ou osso descobertos na caverna.
Se os restos de Sinanthropus eram os trofus de um caador mais inteligente, quem era
o caador e onde estavam seus restos? Segundo salientou Boule, h muitas cavernas
na Europa que tm abundantes produtos de indstria humana paleoltica, mas "a
proporo de depsitos que produziram os crnios ou esqueletos dos responsveis por
essa indstria infinitesimal".
Portanto, a hiptese de que uma espcie mais inteligente de homindeo caava
Sinanthropus no descartada pelo simples fato de seus ossos fsseis ainda no terem
sido encontrados em Zhoukoudian. Pelo que pudemos ver nos captulos anteriores,
existem provas, de outras partes do mundo, de restos esqueletais inteiramente humanos
de perodos de antiguidade igual ou maior que a representada por Zhoukoudian. Por
exemplo: os restos esqueletais inteiramente humanos encontrados em Castenedolo, na
tlia, so do Plioceno, de mais de dois milhes de anos atrs.
Os 1sseis desaparecem
Como j mencionamos antes, um motivo pelo qual pode ser difcil resolver muitas das
questes em torno do Homem de Beijing que os fsseis originais j no se encontram
disposio para serem estudados. Por volta de 1938, escavaes em Zhoukoudian,
sob a orientao de Weidenreich, foram detidas pelo movimento de guerrilhas ao redor
de Western Hills. Posteriormente, j com a Segunda Guerra Mundial bem avanada,
Weidenrcich partiu para os Estados Unidos em abril de 1941, levando consigo uma srie
de moldes de fsseis do Homem de Beijing.
No vero de 1941, segundo consta, os ossos originais foram acondicionados em dois
bas e enviados para o Coronel Ashurst da Guarda da Embai xada da Marinha
Americana em Beijing. No princpio de dezembro de 1941, os bas foram, segundo
consta em registros, colocados num trem com destino ao porto de Chinwangtao, onde
226
seriam embarcados num navio norte-americano, o President Harrison, como parte da
evacuao norte-americana da China. Porm, em 7 de dezembro, o trem foi
interceptado e os fsseis jamais foram vistos de novo. Aps a Segunda Guerra Mundial,
o governo comunista chins continuou as escavaes em Zhoukoudian, acrescentando
uns poucos fsseis s descobertas do pr-guerra.
Cm caso de desonestidade intelectual
Em um artigo sobre Zhoukoudian publicado na edio de junho de 1983 da Scientific
American, dois cientistas chineses, Wu Rukang e Lin Shenglong, apresentaram provas
desencaminhadoras da evoluo humana.
Wu e Lin fizeram duas alegaes: a capacidade craniana do Sinanthropus aumentava
do nvel inferior da escavao de Zhoukoudian (460 mil anos de idade) para o nvel mais
alto (230 mil anos de idade), indicando que o Sinanthropus evoluiu para o Homo
sapiens; o tipo e a distribuio das ferramentas de pedra tambm implicavam uma
evoluo do Sinanthropus.
Para ratificarem sua primeira alegao, Wu e Lin analisaram as capaci dades cranianas
dos seis crnios relativamente completos de Sinanthropus encontrados em
Zhoukoudian. Wu e Lin afirmaram: "As capacidades cranianas medidas so de 915 cc
para o crnio mais primitivo, uma mdia de 1.075 cc para os quatro crnios posteriores,
e 1.140 cc para o mais recente". Desse conjunto de relaes, Wu e Lin concluram:
"Parece que o tamanho do crebro aumentou em mais de 100 centmetros cbicos
durante a ocupao da caverna" .
Uma tabela publicada no artigo da Scientific American mostrava as posies e os
tamanhos dos crnios encontrados na Localidade 1 de Zhoukoudian (Tabela 10.1,
Coluna A). Contudo, em sua explicao dessa tabela, Wu e Lin deixaram de declarar
que o primeiro dos crnios, encontrado na camada 10, pertencia a uma criana que,
segundo Franz Weidenreich, morreu aos 8 ou 9 anos de idade e segundo Davidson
Black, morreu entre os 11 e os 13 anos de idade.
227
228
Wu e Lin tambm deixaram de mencionar que um dos crnios descobertos nas
camadas 8 e 9 (crnio X) tinha uma capacidade craniana de 1.225 cc, o que 85 cc
maior do que o crnio mais recente (1), encontrado na camada 3. Quando todos os
dados so apresentados (Tabela 10.1, Coluna B), fica evidente que no h aumento
estvel em capacidade craniana de 460 mil para 230 mil anos atrs.
Alm de analisarem um aumento evolucionrio de capacidade craniana, Wu e Lin
observaram uma tendncia para ferramentas menores nos depsitos da caverna em
Zhoukoudian. Registraram, tambm, que os materiais usados para fazer as ferramentas
nos nveis recentes eram superiores aos usados nos nveis mais antigos. Os nveis
recentes apresentavam mais quartzo de alta qualidade, mais pederneira e menos
arenito que os nveis mais primitivos.
Mas uma alterao na habilidade tecnolgica de uma populao no implica que essa
populao tenha evoludo fisiologicamente. Tomemos, por exemplo, os habitantes da
Alemanha em 1400 e em 1990. As diferenas tecnolgicas so espantosas - avies a
jato e carros em vez de cavalos; televiso e telefone em vez de viso e voz
desamparadas; tanques e msseis em vez de espadas e arcos. Mas seria um erro
concluir que os alemes de 1990 so fisiologicamente mais evoludos que os de 1400.
Da, ao contrrio do que alegam Wu e Lin, a distribuio de diversos tipos de
ferramentas de pedra no implica que o Sinanthropus tivesse evoludo.
O relatrio de Wu e Lin, em especial sua alegao de aumento de capacidade craniana
no Sinanthropus durante a ocupao da caverna de Zhoukoudian, mostra que no
devemos aceitar, sem viso crtica, tudo que lermos sobre a evoluo humana em
jornais cientficos. Parece que a comunidade cientfica est to comprometida com sua
doutrina evolucionria que qualquer artigo tencionando demonstr-a poder passar sem
o menor exame minucioso.
Data$o por mor1olo<ia
Apesar de Zhoukoudian ser o mais famoso stio paleantropolgico da China, existem
muitos outros. Esses stios tm produzido fsseis representativos de Homo erectus
primitivos, de Homo erectus, de Homens de Neandertal e de Homo sapiens primitivos,
proporcionando, dessa maneira, uma aparente seqncia evolucionria. Mas a forma
pela qual essa progresso foi estruturada questionvel.
Conforme vimos em nosso estudo dos restos de fsseis humanos descobertos na China
e em outros lugares, na maioria dos casos no possvel dat-os com um grau muito
alto de preciso. As descobertas tendem a ocorrer dentro do que escolhemos chamar de
uma "variao possvel de data", e essa variao pode ser bem ampla, dependendo dos
mtodos de datao utilizados. Entre os mtodos conhecidos, existem as tcnicas de
datao qumica, radiomtrica e geomagntica, bem como a anlise da estratigrafia do
stio, dos restos faunsticos, dos tipos de ferramenta e da morfologia dos restos
homindeos. Alm disso, diferentes cientistas, valendo-se dos mesmos mtodos,
costumam obter diferentes variaes de idade para espcimes homindeos em
particular. A menos que queiramos considerar uniformemente o julgamento de idade
229
apresentado em poca mais recente por um cientista como sendo o correto, somos
compelidos a levar em considerao toda a variao de datas propostas.
Mas aqui podemos nos ver em dificuldades. magine que um cientista leia diversos
relatrios sobre dois espcimes homindeos de morfologia diferente. Com base na
estratigrafia e nas comparaes faunsticas, eles so, grosso modo, do mesmo perodo.
No entanto, esse perodo se estende por centenas de milhares de anos. A repetio dos
testes realizada por diferentes cientistas usando diferentes mtodos paleomagnticos,
qumicos e radiomtricos resulta numa ampla extenso de datas conflitantes dentro
desse perodo. Alguns resultados de teste indicam um espcime como sendo o mais
antigo, outros, o outro espcime como sendo o mais antigo. Analisando todas as datas
publicadas para os dois espcimes, nosso investigador descobre que as possveis
variaes de data sobrepem-se amplamente. Em outras palavras, por meio desses
mtodos, prova-se ser impossvel determinar qual dos dois surgiu primeiro.
Que se h de fazer? Em certos casos, conforme demonstraremos, os cientistas
concluiro, com base exclusivamente em seu compromisso com a evoluo, que o
espcime morfologicamente mais simiesco dever ser movido para a parte inicial de sua
possvel variao de data, a fim de retir-o da parte de sua possvel variao de data
que coincide com aquela do espcime morfologicamente mais humanide. Como parte
do mesmo procedimento, o espcime mais humanide poder ser movido para a parte
posterior, ou mais recente, de sua prpria possvel variao de data. Assim, os dois
espcimes so separados temporalmente. Mas tenha em mente o seguinte: essa
operao de seqenciamento realizada essencialmente com base na morfologia, a fim
de preservar uma progresso evolucionria. Pareceria incorreto ter duas formas, uma
em geral considerada ancestral outra, existindo contemporaneamente.
Eis aqui um exemplo. Chang Kwang-chih, antroplogo da Universidade dc Yale, afirmou:
As listas faunsticas das descobertas (homindeas) de Mapa, Ch'ang-yang e Liu-chiang
no apresentam provas positivas de qualquer datao precisa. Os dois primeiros fsseis
podem ter existido em qualquer momento entre o Pleistoceno Mdio e o Pleistoceno
Superior, no que concerne fauna a eles associada [...]
Para obter uma colocao mais precisa desses trs fsseis humanos, podemos contar,
atualmente, apenas com as prprias caractersticas morfolgicas deles em comparao
com outras descobertas mais bem datadas de outras partes da China. Pode-se chamar
isso de datao por morfologia.
Em 1981, Jean S. Aigner afirmou: "No sul da China, as faunas so aparentemente
estveis, tomando difcil ,a subdiviso do Pleistoceno Mdio. Normalmente, a presena
de um homindeo avanado ou de uma forma de relicto a base para determinar
perodos posteriores e anteriores". Temos aqui uma exposio bastante ntida do
fundamento lgico da datao morfolgica. A presena de um homindeo avanado
tida como sinal inquestionvel de um perodo posterior.
Em outras palavras, se encontramos um homindeo simiesco associado a determinada
fauna do Pleistoceno Mdio em um stio, e um homindeo mais humanide associado
mesma fauna do Pleistoceno Mdio em outro stio, temos, ento, de acordo com esse
sistema,' de concluir que o stio com o homindeo mais humanide de uma data de
230
Pleistoceno Mdio posterior do outro. O Pleistoceno Mdio, bom lembrar, estende-se
de cem mil a um milho de anos atrs. D-se por certo que os dois stios em questo
jamais poderiam ser contemporneos.
Concluda essa manobra, os dois homindeos fsseis, agora separados um do outro
temporalmente, passam a ser citados em livros didticos como provas de uma
progresso evolucionria no Pleistoceno Mdio! Esse procedimento intelectualmente
desonesto. Honesto seria admitir que as provas no nos permitem dizer com certeza
que um homindeo precedeu o outro e que bem possvel que eles tenham sido
contemporneos. sso descartaria o uso desses homindeos em particular para formar
uma seqncia evolucionria temporal. Tudo o que se poderia dizer com honestidade
que ambos foram encontrados no Pleistoceno Mdio. Ao que nos dado supor, o
homindeo humanide "mais avanado" pode ter precedido o simiesco "menos
avanado". Mas supondo que a evoluo seja um fato, pode-se ento "datar" os
homindeos pea morfologia deles e dispor as provas fsseis de maneira consistente.
Vejamos agora um exemplo especfico do problema de variao de data. Em 1985, Qiu
Zhonglang registrou a descoberta, em 1971 e 1972, de dentes fsseis de Homo sapiens
na caverna Yanhui perto de Tongzi, na provncia de Ghizhou, China meridional. O stio
de Tongzi continha uma fauna de Stegodon-Ailuropoda. Stegodon um tipo de elefante
extinto, e Ailuropoda o panda gigante. Essa fauna Stegodon-Ailuropoda tpica da
China meridional durante o Pleistoceno Mdio.
A lista faunstica completa do stio de Tongzi, apresentada por Han Defen e Xu
Chunhua, contm 24 espcies de mamferos, todas sendo tambm encontradas em
listas do Pleistoceno Mdio (e do nferior) apresentadas pelos mesmos autores. Mas
muitos dos gneros e espcies relacionados tambm so conhecidos por terem
sobrevivido at o Pleistoceno Superior e at o momento presente.
O autor do relatrio das descobertas de Tongzi afirmou: "A Caverna Yanhui foi o
primeiro stio contendo fsseis de Homo sapiens descobertos em alguma parte da
provncia [...] A fauna sugere uma variao do Pleistoceno Medio para o Superior, mas a
evidncia arqueolgica (humana) compatvel com uma idade do Pleistoceno Superior
(fim do Pleistoceno)".
Em outras palavras, a presena de fsseis de Homo sapiens foi o fator determinante
para atribuir uma idade do Pleistoceno Superior ao stio. Esse um exemplo claro de
datao por morfologia. Porm, segundo as provas faunsticas registradas por Qiu, tudo
o que se pode realmente dizer que a dade dos fsseis de Homo sapiens poderia
variar do Pleistoceno Mdio para o Pleistoceno Superior.
H, contudo, provas estratigrftcas sugestivas de uma variao estritamente do
Pleistoceno Mdio. Qiu deu a seguinte informao: "Os depsitos na caverna contm
sete camadas. Os fsseis humanos, artefatos de pedra, ossos queimados e fsseis
mamferos foram todos desenterrados na quarta camada, um estrato de areia e
cascalho amarelo-acinzentados". Essa concentrao em uma nica camada sugere que
os restos humanos e os fsseis animais, todos eles de mamferos encontrados em stios
do Pleistoceno Mdio, so, grosso modo, contemporneos. Alm do mais, depsitos de
231
cavernas amarelas no sul da China em geral so tidos como sendo do Pleistoceno
Mdio.
Nossa prpria anlise da lista faunstica tambm sugere que seja razovel reduzir a
variao de idade para o Pleistoceno Mdio. Em geral, diz-se que o Stegodon, presente
em Tongzi, teria existido do Plioceno para o Pleistoceno Mdio. Numa lista de animais
considerados importantes para a datao de stios no sul da China, Aigner indicou que o
Stegodon orientalis sobreviveu apenas at fins do Pleistoceno Mdio, apesar de ter
colocado um ponto de interrogao aps esse registro.
Uma idade estritamente do Pleistoceno Mdio para a fauna da caverna de Tongzi
tambm apoiada pela presena de uma espcie cuja extino, por volta do fim do
Pleistoceno Mdio, tida como sendo mais categrica. Em sua lista de mamferos
considerados importantes para a datao de stios no sul da China, Aigner incluiu, alm
do Stegodon orientalis, outras espcies encontradas em Tongzi. Entre elas temos o
Megatapirus (tapir gigante) que, segundo Aigner, est confinado ao Pleistoceno Mdio.
A espcie encontrada em Tongzi relacionada por pesquisadores chineses como
Megatapirus augustus Matthew et Granger. Aigner caracterizou o Megatapirus augustus
com uma "forma fssil grande das colees do sul da China de metade do Pleistoceno
Mdio". Sugerimos que o Megatapirus augustus limita a idade mais recente da coleo
faunstica de Tongzi para o fim do Pleistoceno Mdio (Figura 10.1).
232
Outro fssil marcador relacionado por Aigner o Crocuta crocuta (a hiena viva), que
apareceu pela primeira vez na China durante a metade do Pleistoceno Mdio. Uma vez
que o Crocuta crocuta est presente em Tongzi, isso limita a idade mais antiga da fauna
de Tongzi para o comeo da metade do Pleistoceno Mdio.
233
Em suma, usando o Megatapirus augustus e o Crocuta crocuta como fsseis
marcadores, podemos concluir que a provvel variao de idade para os fsseis de
Homo sapiens encontrados em Tongzi estende-se desde o princpio da metade do
Pleistoceno Mdio at fins do Pleistoceno Mdio.
Portanto, Qiu, na verdade, estendeu as variaes de data de algumas espcies
mamferas na fauna do Stegodon-Ailuropoda (tais como o Megatapirus augustus) do
Pleistoceno Mdio para o comeo do Pleistoceno Superior a fim de preservar uma data
aceitvel para os fsseis de Homo sapiens. Aparentemente, foram os preconceitos
evolucionrios de Qiu que exigiram essa operao. Uma vez realizada, o Homo sapiens
de Tongzi, situado seguramente no Plcistoceno Superior, pde ento ser introduzido
numa seqncia evolucionria temporal e citado como prova da evoluo humana. Se
colocssemos o Homo sapiens de Tongzi na parte mais antiga de sua verdadeira
variao de data faunstica, na metade do Pleistoceno Mdio, ele seria contemporneo
do Homo erectus de Zhoukoudian. E isso no cairia muito bem num livro didtico sobre
o homem fssil na China.
Analisamos cuidadosamente os relatrios sobre diversos outros stios chineses, e
achamos que o mesmo processo de datao morfolgica tem sido usado para separar
temporalmente diversos tipos de homindeos. Em Lantian, em 1964, encontraram um
crnio de Homo erectus. Era mais primitivo do que o Homo erectus de Zhoukoudian.
Vrios autores, tais como J. S. Aigner, situam-no, portanto, antes do Homo erectus de
Zhoukoudian. Contudo, nossa prpria anlise da evidncia faunstica, da estratigrafia do
stio e da datao paleomagntica demonstra que a variao de data para o crnio do
Homo erectus de Lantian coincide com a do Homo erectus de Zhoukoudian. O mesmo
se aplica a um maxilar de Homo erectus encontrado em Lantian.
No insistimos, contudo, em que o crnio do Homo erectus de Lantian seja
contemporneo do Homo erectus da Localidade 1 de Zhoukoudian. Seguindo nosso
procedimento-padro, simplesmente estendemos a provvel variao de data do
primitivo Homo sapiens de Lantian para incluir o perodo de tempo representado pela
ocupao de Zhoukoudian.
Assim, temos agora possveis e coincidentes variaes de data na metade do
Pleistoceno Mdio para os seguintes homindeos: Homem de Lantian, um Homo erectus
primitivo; Homem de Beijing, um Homo erectus mais avanado, e Homem de Tongzi,
descrito como Homo sapiens. No insistimos em que esses seres tivessem realmente
coexistido. Talvez sim, talvez no. nsistimos, isso sim, no seguinte: os cientistas no
devem propor que os homindeos categoricamente no coexistiram com base apenas
em sua diversidade morfolgica. Todavia, isso exatamente o que tem acontecido. Os
cientistas dispuseram os homindeos fsseis chineses numa seqncia evolucionria
temporal essencialmente em funo do tipo fisico deles. Essa metodologia assegura que
nenhuma prova fssil jamais se enquadrar fora do reino das expectativas
evolucionrias. Ao se valerem de diferenas morfolgicas nos fsseis de homitdeos
para equacionar contraditrias dataes faunsticas, estratigrficas, qumicas,
234
radiomtricas e geomagnticas em harmonia com uma favorecida seqncia
evolucionria, os paleantroplogos tm permitido que seus preconceitos obscuream
outras possibilidades.
Outras desco0ertas na China
Em 1956, camponeses escavando em busca de adubo numa caverna perto de Maba, na
provncia de Guangdong, sul da China, encontraram um crnio que era aparentemente
de um ser humano primitivo. Parece haver concordncia geral quanto ao fato de que o
crnio de Maba seja de Homo sapiens com algumas caractersticas neandertalides.
fcil perceber que os cientistas, em conformidade com suas expectativas
evolucionrias, gostariam de situar o espcime de Maba no finzinho do Pleistoceno
Mdio ou no princpio do Pleistoceno Superior, aps o Homo erectus. Embora Maba
pudesse ser to recente quanto do princpio do Pleistoceno Superior, os ossos animais
ali encontrados eram de mamferos que viveram no s no Pleistoceno Superior, mas
tambm no Pleistoceno Mdio, e mesmo no Peistoceno nferior. A justificativa principal
para fixar a data da caverna de Maba para a parte finassima de fins do Peistoceno
Mdio ou para o princpio do Pleistoceno Superior parece ser a morfologia dos restos
homindeos.
Atualizando nossa lista, agora temos variaes de datas coincidentes na metade do
Pleistoceno Mdio para: Homo erectus primitivo (Lantian); Homo erectus (Zhoukoudian);
Homo sapiens (Tongzi), e Homo sapiens com caractersticas neandertalides (Maba).
A possibilidade de que o Homo erectus e homindeos mais avanados tivessem
coexistido na China acrescenta novo combustvel controvrsia sobre quem foi
realmente responsvel pelos casos de crebro quebrado do Homem de Beijing e pela
presena de avanadas ferramentas de pedra na Localidade 1 de Zhoukoudian. Acaso
diversos homindeos, de diversos graus de avano, realmente coexistiram na metade do
Pleistoceno Mdio? No afirmamos isso de forma categrica, mas est sem dvida
dentro do leque de possibilidades sugerido pelos dados disponveis. Em nosso estudo
da literatura cientfica, no nos deparamos com qualquer razo clara para descartar a
coexistncia alm do fato de que os indivduos so morfologicamente dessemelhantes.
Com certeza, alegaro que, pelo fato de a evoluo humana j estar estabelecida de
forma to conclusiva, alm de qualquer dvida razovel, perfeitamente justificvel
fazer a datao dos homindeos por meio da morfologia deles. Porm, cremos que essa
alegao no se sustenta em face de um estudo minucioso, Conforme demonstramos
nos Captulos 2 a 7, tem havido supresso ou esquecimento de abundantes provas que
235
contradizem as atuais idias sobre a evoluo humana. Alm do mais, os cientistas tm
fechado os olhos, de forma sistemtica, s deficincias existentes nas provas que
supostamente sustentam as atuais hipteses evolucionrias.
Se camponeses escavando em busca de adubo numa caverna chinesa tivessem
desenterrado um crnio de todo humano com uma fauna tpica do Plioceno, os cientistas
teriam decerto protestado pelo fato de no estarem presentes observadores idneos
para realizar os devidos estudos estratigrficos. Porm, visto que o crnio de Maba pde
ser inserido na seqncia evolucionria padro, ningum fez objees forma como ele
foi descoberto.
Mesmo depois de aprendermos a reconhecer a prtica altamente questionvel de
datao morfolgica, ainda podemos nos espantar com a freqncia com que ela
utilizada. No campo da pesquisa de evoluo humana na China, ela parece ser no a
exceo, mas a regra. O maxilar superior de Homo sapien encontrado por operrios em
1956 em Longdon, no condado de Changyang, provncia de Hubei, sul da China,
proporcionou a muitas autoridades uma oportunidade bem-vinda de praticar descarada
datao morfolgica.
O maxilar superior, julgado ser de Homo sapiens com algumas caractersticas primitivas,
foi encontrado associado tpica fauna de Pleistoceno Mdio do sul da China, incluindo
o Ailuropoda (panda) e o Stegodon (elefante extinto). Em 1962, Chang Kwang-chih, da
Universidade de Yale, escreveu: "Em geral, acredita-se que essa fauna seja mdio-
pleistocena em idade, e os cientistas que trabalharam na caverna sugerem uma datao
de fins do Pleistoceno Mdio, pois a morfologia do maxilar mostra menos caractersticas
primitivas que aquela do Sinanthropus". Fica evidente que foi morfolgica a justificativa
primria de Chang para atribuir, ao Homo sapiens de Changyang, uma data posterior
do Homo erectus de Beijing.
Em 1981, J. S. Aigner aderiu com sua declarao: "Algumas espcies da fauna
encontrada com o homindeo sugerem uma idade de Pleistoceno Mdio, e tal homindeo
tido como prximo ao Homo sapiens, indicando uma datao posterior naquele
perodo".
espantoso o fato de os dentistas serem capazes de confrontar as provas faunsticas
de Changyang sem sequer levarem em considerao a possibilidade de o Homo
sapiens ter coexistido na China com o Homo erectus. A esse respeito, Sir Arthur Keith
escreveu em 1931: "Tem aconteddo, com bastante freqncia no passado, de a
descoberta de restos humanos num depsito ter influendado a opinio de peritos quanto
idade do referido depsito; tem-se tido a tendnda de interpretar provas geolgicas de
modo que estas no entrem em conflito de forma flagrante com a teoria da origem
recente do homem".
Em 1958, operrios encontraram fsseis humanos na caverna Liujiang, na Regio
Autnoma Guangxi Zhuang, no sul da China. Entre esses fsseis havia um crnio,
vrtebras, costelas, ossos plvicos e um fmur direito. Esses restos humanos
anatomicamente modernos foram encontrados com uma tpica fauna de Stegodon-
Ailuropoda, dando uma variao de data para o stio de todo o Pleistoceno Mdio.
236
Porm, os cientistas chineses atriburam os ossos humanos ao Pleistoceno Superior,
basicamente em virtude de sua morfologia avanada.
O stio Dali, na provncia Shaanxi, produziu um crnio classificado como Homo sapiens
com caractersticas primitivas. A fauna de Dali contm animais, todos eles tpicos do
Pleistoceno Mdio e de antes disso.
Alguns paleantroplogos chineses sugerem uma idade de fins do Pleistoceno Mdio
para Dali. Embora isso possa se aplicar ao crnio humano, a fauna a ele associada no
comporta semelhante data. Pelo contrrio, ela sugere para o Homo sapiens de Dali, uma
possvel variao de data que se estende no passado, Pleistoceno Mdio adentro,
coincidindo, uma vez mais, com o Homem de Beijing na Localidade 1 de Zhoukoudian.
Conclumos, portanto, que o Homem de Beijing, ou o Homo erectus da Localidade 1 de
Zhoukoudian, pode muito bem ter vivido na mesma poca que uma variedade de
homindeos: o Homo sapiens primitivo (alguns com caractersticas neandertalides), o
Homo sapiens sapiens e o Homo erectus primitivo (Figura 10.2).
237
Na tentativa de esclarecer esse impasse dos homindeos do Pleistoceno Mdio, os
cientistas tm utilizado, repetidas vezes, a morfologia dos fsseis homindeos para
selecionar datas desejveis dentre todas as possveis variaes de data faunstica dos
stios. Dessa maneira, eles tm conseguido preservar uma progresso evolucionria
238
para os homindeos. Notavelmente, essa seqncia elaborada de forma artificial,
projetada para se adequar s expectativas evolucionrias, passa a ser citada como
prova da hiptese evolucionria.
Por exemplo: conforme j demonstramos diversas vezes, um espcime de Homo
sapiens, com uma possvel variao de data estendendo-se desde a metade do
Pleistoceno Mdio (perodo contemporneo ao do Homem de Beijing) at o Pleistoceno
Superior, ser movido at a extremidade mais recente da variao de data. Seria do
mesmo modo justificvel escolher uma data de metade do Pleistoceno Mdio dentro da
possvel variao de data, muito embora isso esteja em conflito com as expectativas
evolucionrias.
Vamos concluir nosso estudo das descobertas de homindeos fsseis na China com
alguns casos de stios considerados como sendo do Pleistoceno nferior. Em Yuanmou,
na provncia de Yunnan, sudoeste da China, gelogos encontraram dois dentes
homindeos (incisivos). Segundo cientistas chineses, eram mais primitivos do que
aqueles do Homem de Beijing. Acredita-se que os dentes tenham pertencido a um
ancestral do Homem de Beijing, um Homo erectus primitivssimo, descendente de um
Australopithecus asitico.
Posteriormente encontraram, em Yuanrnou, ferramentas de pedra: trs raspadeiras, um
ncleo de pedra, uma lasca e uma ponta de quartzo ou quartzito. Segundo demonstram
desenhos publicados, as ferramentas de Yuanmou so muito parecidas com os elitos
europeus e a indstria Oldowan da frica oriental. Tambm encontraram, com as
ferramentas e os incisivos homindeos, camadas de cinza vulcnica contendo fsseis
mamferos.
Os estratos de onde foram extrados os incisivos apresentaram uma provvel data
paleomagntica de 1,7 milho de anos dentro de uma variao de 1,6 para 1,8 milho
de anos. Houve quem questionasse essa data, mas os principais cientistas chineses
continuam a aceit-a, chamando a ateno para o fato de que os fsseis mamferos so
compatveis com uma idade do Pleistoceno nferior para o stio.
H, contudo, problemas quando se atribui uma idade do Pleistoceno nferior ao Homo
erectus de Yuanmou. Entende-se que o Homo erectus tenha evoludo do Homo habilis
na frica cerca de 1,5 milho de anos atrs e migrado para outra regio cerca. de um
milho de anos atrs. O Homo habilis, pensa-se, no teria deixado a frica. Na
estimativa de idade (calculada por Jia) para o homindeo de Yuanmou fica implcita uma
origem distinta para o Homo erectus na China. Jia parece exigir a presena, na China de
cerca de dois milhes de anos atrs, do Australopithecus ou do Homo habilis, o que
algo proibido pela teoria atual.
A esse respeito, Lewis R. Binford e Nancy M. Stone afirmaram em 1986: "Deve-se
observar que muitos acadmicos chineses ainda esto aferrados idia de que o
homem evoluiu na sia. Esse ponto de vista contribui para a disposio que muitos,
deles tm de aceitar, sem fazer crtica alguma, as datas antiqssimas para os stios
239
chineses e de explorar a possibilidade de ferramentas de pedra serem encontradas em
depsitos do Plioceno". Poder-se-ia tambm dizer que, em virtude de os acadmicos
ocidentais estarem aferrados idia de que os humanos evoluram na frica, eles
rejeitam, sem o menor senso crtico, datas muito antigas para fsseis homindeos e
artefatos ao redor do mundo.
Como j foi mencionado antes, no preciso supor que a frica ou a sia foram centros
de evoluo. Existem, conforme demonstramos em captulos anteriores, provas e mais
provas, muitas delas encontradas por cientistas profissionais, sugerindo que humanos
do tipo moderno viveram em diversos continentes, incluindo a Amrica do Sul, por
dezenas de milhes de anos. E durante esse mesmo perodo, tambm h provas da
presena de diversas criaturas simiescas, algumas mais parecidas com os humanos do
que as outras.
Mais uma vez surge uma pergunta, encontrada em nossos estudos dos restos culturais
anmalos (Captulos 2 a 6): Por que deveramos atribuir ao Homo erectus primitivo as
ferramentas de pedra e os sinais de fogueira, em Yuanmou, do Pleistoceno nferior?
As ferramentas e sinais de fogo no foram encontrados perto dos dentes de Homo
erectus. Alm do mais, h provas, da prpria China e de outras partes do mundo, de que
o Homo sapiens existiu no Pleistoceno nferior e mesmo antes.
Em 1960, Jia Lanpo investigou a areia e os depsitos de cascalho do Plcistoceno
nferior em Xihoudu, na provncia setentrional de Shanxi. Ele encontrou trs pedras com
sinais de percusso, e mais artefatos apareceram em 1961 e em 1962. Por causa de
restos faunsticos do Pleistoceno nferior, deu-se ao stio uma idade de mais de um
milho de anos. A datao paleomagntica produziu uma idade de 1,8 milho de anos.
Tambm encontraram ossos cortados e sinais de fogueira em Xihoudu. Segundo acredi-
tava Jia, o Australopithecus era responsvel pelos artefatos e o fogo. No entanto, hoje,
ningum considera que o Australopithecus tenha sido um fazedor de fogueira. Os nicos
homindeos capazes de fazer isso, segundo se pensa hoje, so o Homo erectus, o
Homem de Neandertal e o Homo sapiens.
J. S. Aigner, como muito bem se poderia imaginar, expressou fortes reservas quanto s
provas de Jia: "A despeito da forte evidncia de que tenha havido atividade humana
durante o Pleistoceno nferior (comeo do Pleistoceno) em Hsihoutu (Xihoudu), ao norte
da China, eu reluto em aceitar, inequivocamente, que os objetos sejam dessa poca [...]
Se Hsihoutu for confirmado, ento isso significa dizer que os humanos ocupavam o
norte da China cerca de um milho de anos atrs e utilizavam o fogo. sso colocaria em
dvida algumas de nossas suposies atuais acerca tanto do curso da evoluo
humana, quanto das capacidades de adaptao dos homindeos primitivos". Se fosse
possvel, contudo, algum desvencilhar-se das suposies atuais, abrir-se-iam
possibilidades interessantes.
sso encerra nosso estudo sobre as descobertas na China. Vimos que as determinaes
da idade de fsseis homindeos foram alterados por "datao morfolgica". Quando
essas idades so ajustadas para refletir uma possvel variao da data faunstica, a
evidncia total falha ao admitir apenas uma hiptese evolucionria. Tal evidncia, no
240
entanto, mostra-se consistente com a proposta de que seres humanos anatomicamente
modernos coexistiram com vrios homindeos no decorrer do Pleistoceno.
,,. Australopithecus (i(os;
Revendo os homindeos fsseis da China, encontramos sinais de que os humanos
podem ter coexistido com homindeos mais simiescos durante todo o Pleistoceno. sso
pode aplicar-se mesmo aos dias atuais. Nos ltimos cem ou mais anos, pesquisadores
vm acumulando provas substanciais de que criaturas semelhantes aos Homens de
Neandertal, ao Homo erectus e aos australopithecinos ainda hoje vagueiam pelas reas
silvcolas do mundo.
Cientistas profissionais tm observado homens selvagens em ambientes naturais,
espcimes capturados vivos, espcimes mortos e reunido provas tsicas da presena de
homens selvagens, incluindo centenas de pegadas. Alm disso, tm entrevistado
informantes no-cientistas e investigado a vasta quantidade de "histrias" de homens
selvagens constante em textos e tradies antigos.
CriptoEoolo<ia
Para alguns pesquisadores, o estudo de criaturas tais como os homens selvagens
enquadra-se numa ramificao autntica da cincia chamada criptozoologia. A
criptozoologia, termo cunhado pelo zologo francs Bernard Heuvelmans, refere-se
investigao cientfica de espcies cuja existncia tenha sido registrada mas no
inteiramente documentada. A palavra grega kryptos significa "oculto", de modo que
criptozoologia quer dizer, literalmente, "o estudo de animais ocultos". Existe uma
Sociedade nternacional de Criptozoologia, cujo conselho diretor inclui bilogos,
zologos e paleontlogos profissionais de universidades e museus do mundo todo. O
objetivo da sociedade, conforme afirma seu jornal Cryptozoology, "a investigao,
anlise, publicao e debate de todos os assuntos relacionados a animais de forma ou
tamanho inesperados, ou de ocorrncia inesperada no tempo ou no espao". Um tpico
nmero do Cryptozoology costuma conter um ou mais artigos, escritos por cientistas,
sobre o tema homens selvagens.
mesmo possvel que pudesse existir uma espcie desconhecida de homindeo neste
planeta? Muitos tero muita dificuldade em acreditar nisto por duas razes. Supem que
cada centmetro da Terra j foi inteiramente explorado. E tambm supem que os
cientistas possuem um inventrio completo das espcies animais vivas no planeta.
Ambas as suposies esto incorretas.
Em primeiro lugar, mesmo em pases como os Estados Unidos, ainda restam vastas
reas despovoadas e pouco trafegadas. Em especial, o noroeste dos Estados Unidos
ainda tem amplas regies de terreno densamente arborizado e montanhoso que,
embora mapeadas por via area, so raramente penetradas por humanos por via
terrestre.
241
Em segundo lugar, um nmero surpreendente de novas espcies de animais continua
sendo encontrado a cada ano - cerca de cinco mil, segundo uma estimativa
conservadora. Como seria de suspeitar, a grande maioria delas, cerca de quatro mil, so
insetos. Todavia, em 1983, Heuvelmans observou: "Bastante recentemente, na metade
da dcada de 1970, eram descobertas, a cada ano, por volta de 112 novas espcies de
peixes, dezoito novas espcies de rpteis, dez novas espcies de anfbios, o mesmo
nmero de mamferos e trs ou quatro novas espcies de aves".
Homens sel(a<ens europeus
Relatrios de homens selvagens remontam a um passado remoto. Mui tos objetos de
arte dos gregos, romanos, cartagenos e etruscos trazem imagens de criaturas semi-
humanas. No Museu da Pr-histria, em Roma, por exemplo, h uma tigela etrusca de
prata sobre a qual se pode ver, entre caadores humanos montados em cavalos, a
figura de uma grande criatura simiesca. Durante a dade Mdia, a arte e a arquitetura
europias continuaram a retratar homens selvagens. Uma pgina do Queen Mary's
Psalter, composto no sculo XV, mostra uma mulher selvagem peluda, retratada de
forma muito realista, sendo atacada por uma matilha de ces.
O noroeste da AmIrica do >orte
Durante sculos, os ndios do noroeste norte-americano e do oeste canadense tm
acreditado na realidade dos homens selvagens, conhecidos por diversos nomes, tais
como Sasquatch. Em 1792, o botnico naturalista espanhol Jos Mariano Mozino,
descrevendo os ndios de Nootka Sound na ilha Vancouver, Canad, declarou: "No sei
o que dizer sobre Matlox, habitante do distrito montanhoso, de quem todos tm um
pavor inacreditvel. maginam que seu corpo seja monstruosssimo, todo coberto por
duras cerdas negras; uma cabea parecida com a de um humano, mas com dentes
caninos muito maiores, mais afiados e mais fortes que os do urso; braos
compridssimos, e dedos das mos e dos ps armados com garras curvas e longas".
O presidente norte-americano Theodore Roosevelt incluiu um intrigante caso de homem
selvagem em seu livro de 1906, The wilderness hunter. O incidente ocorreu nas
montanhas Bitterroot, entre daho e Montana. Ainda hoje contam-se casos de homens
selvagens dessa regio.
Segundo Roosevelt, entre o comeo e a metade do sculo XX, um caador de peles
chamado Bauman e seu parceiro exploravam um ermo especialmente selvagem e
solitrio. Uma criatura desconhecida saqueou o acampamento deles diversas vezes -
noite, quando eles no podiam ver o grande animal com nitidez, e de dia, quando eles
estavam ausentes. Certo dia, Bauman encontrou seu parceiro morto no acampamento,
aparentemente trucidado pela criatura, que deixou pegadas bem humanides. E, ao
contrrio do urso, que normalmente anda sobre quatro patas, essa criatura andava
sobre duas pernas.
242
Considerada por si s, a histria de Bauman no muito impressionante como prova da
existncia de homens selvagens na Amrica do Norte, porm, ao ser analisada com
relatrios mais substanciais, adquire uma importncia maior.
Em 4 de julho de 1884, o Colonist, jornal publicado em Victoria, British Columbia, trazia
uma histria sobre uma criatura estranha capturada perto da cidade de Yale. O Colonist
noticiou: '''Jacko', conforme a criatura foi chamada por seus capturadores, algo
parecido com um gorila, com cerca de 1,40 metro de altura e pesando 60 quilos. Tem
cabelo forte, negro e comprido, e se assemelha a um ser humano com uma nica
exceo: seu corpo inteiro, exceto suas mos (ou patas) e ps, coberto com pelo
lustroso com cerca de 2,5 centmetros de comprimento. Seu antebrao muito mais
comprido que o antebrao de um homem, e ele dotado de fora extraordinria" .
Parece claro que a criatura no era um gorila - pesava muito pouco para s-o. Alguns
poderiam supor que Jacko era um chimpanz. Porm, essa idia foi aparentemente
considerada e rejeitada por pessoas que chegaram a conhec-o. Em 1961, o zologo
van Sanderson mencionou "um comentrio feito em outro jornal logo aps a histria
original ter sido publicada, e que perguntava [...] como poderia algum sugerir que
aquele 'Jacko' pudesse ter sido um chimpanz que escapara de um circo". Da mesma
regio surgiram outros relatos sobre criaturas como Jacko. Por exemplo: Alexander
Caulfield Anderson, um fiscal da Hudson Bay Company, registrou que certas criaturas
humanides peludas haviam, em diversas ocasies, atirado pedras em seu grupo
enquanto eles fiscalizavam uma rota de comrcio em 1864.
Em 1901, Mike King, um famoso lenhador, trabalhava numa regio isolada da parte
setentrional da ilha Vancouver. Ao atingir uma serrania, King avistou uma grande
criatura humanide coberta com pele marrom-avermehada. A margem de um riacho, a
criatura lavava algumas razes e as dispunha em duas pilhas ordenadas a seu lado.
Depois, a criatura foi embora, correndo como um ser humano. As pegadas observadas
por King eram nitidamente humanas, com exceo dos "dedos dos ps fenomenalmente
compridos e separados".
Em 1941, diversos membros da famlia Chapman encontraram um homem selvagem em
Ruby Creek, British Columbia. Numa ensolarada tarde de vero, o filho mais velho da
senhora Chapman alertou-a para a presena de um animal grande oriundo do bosque
prximo casa deles. A princpio, ela achou que se tratava de um grande urso. Mas
depois, para seu completo horror, ela viu que era um homem gigantesco com o corpo
todo coberto de plo marrom-amarelado. O plo tinha cerca de 10 centmetros de
comprimento. A criatura encaminhou-se diretamente para a casa, e a senhora Chapman
arrebanhou seus trs filhos e fugiu rio abaixo at a aldeia.
Em outubro de 1955, o sr. William Roe, que passara grande parte de sua vida caando
animais selvagens e observando seus hbitos, encontrou um homem selvagem. O
incidente ocorreu perto de uma cidadezinha chamada Tete Jaune Cache, British
Columbia. Certo dia, disse Roe numa declarao juramentada, ele escalou a montanha
Mica at uma antiga mina abandonada e viu, a uma distncia de cerca de 75 metros, o
que ele a princpio achou que fosse um urso. Quando a criatura saiu para uma clareira,
243
Roe deu-se conta de que se tratava de algo diferente: "Minha primeira impresso foi de
que se tratava de um homem enorme, com cerca de 2 metros de altura, com quase 1
metro de largura e provavelmente pesando algo em torno de 140 quilos. Estava coberto,
da cabea aos ps, com plo marrom-escuro de ponta prateada. Porm, ao se
aproximar de mim, vi, por seus seios, que se tratava de uma fmea".
Em 1967, na regio de Bluff Creek, norte da Califrnia, Roger Patterson e Bob Gimlin
conseguiram fazer um filme em cores de uma fmea de Sasquatch. Eles tambm
fizeram moldes das pegadas dela, que tinham 36 centmetros de comprimento.
Diversas tm sido as opinies expressas sobre o filme. Ao passo que certas autoridades
dizem ser o filme uma farsa completa, outras dizem achar que ele proporciona uma
tima prova a favor da realidade do Sasquatch. Tambm no faltaram opinies mistas.
O dr. D. W. Grieve, anatomista especializado em caminhada humana, estudou o filme e
disse o seguinte: "Minhas impresses subjetivas tm oscilado entre a total aceitao do
Sasquatch em virtude do fato de que seria difcil o filme ser uma farsa, e a rejeio
irracional com base numa resposta emocional possibilidade de que o Sasquatch
realmente existe".
A antroploga Myra Shackley, da Universidade de Leicester, observou que o ponto de
vista da maioria parece ser "que o filme poderia ser uma farsa, mas, se o fosse, seria
uma farsa incrivelmente engenhosa". Mas essa explicao poderia ser usada para
descartar quase que qualquer espcie de prova cientfica j apresentada. Tudo que se
precisa fazer expor um embusteiro suficientemente habilidoso. Portanto, a hiptese da
farsa s deveria ser aplicada quando houvesse provas concretas, como no caso de
Piltdown, por exemplo. dealmente, deve-se ter a capacidade de desmascarar o
embusteiro. Alm do mais, mesmo um caso demonstrado de embuste no pode ser
usado para descartar categorias inteiras de provas semelhantes.
Quanto s pegadas do Sasquatch, testemunhas independentes tm examinado e
registrado centenas delas e, destas, mais de cem foram preservadas em fotografias e
moldes. Contudo, segundo alegam os crticos, todas essas pegadas foram forjadas. No
resta dvidas de que algumas foram forjadas, e esse um fato que at os mais leais
defensores do Sasquatch prontamente admitiro. Mas ser que cada uma delas
realmente uma farsa?
Em 1973, John R. Napier, respeitado anatomista britnico, declarou que, se todas as
impresses so farsas, "ento devemos estar dispostos a aceitar a existncia de uma
conspirao de ramificaes mafiosas com representao em praticamente todas as
principais cidades, de San Francisco a Vancouver".
Segundo declarou Napier, ele considerou "biologicamente convincentes" as impresses
que ele prprio estudou. Napier escreveu: "As provas por mim examinadas persuadiram-
me de que algumas das pegadas so reais, e que tm forma semelhante humana [...]
Estou convencido de que o Sasquatch existe".
Grover S. Krantz, antroplogo da Universidade Estadual de Washington, a princpio
manteve-se ctico quanto aos relatos sobre o Sasquatch. A fim de determinar se a
244
criatura realmente existia ou no, Krantz estudou a fundo algumas pegadas encontradas
em 1970 na parte nordeste do Estado de Washington. Ao reconstituir a estrutura
esqueletal do p da pegada, ele observou que o tornozelo estava posicionado um pouco
mais para a frente do que num p humano. Levando em considerao a altura e o peso
registrados de um Sasquatch adulto, Krantz, com base em seu conhecimento de
antropologia fsica, calculou exatamente quanto para a frente tinha de estar posicionado
o tornozelo. Voltando s impresses, ele descobriu que a posio do tornozelo
correspondia exatamente aos seus clculos tericos. "Foi ento que conclu que a coisa
era real", disse Krantz. "Um embusteiro no teria como saber a que distncia posicionar
aquele tornozelo. Se demorei um par de meses para chegar quele resultado com os
moldes que tinha, imagine quo mais esperto um embusteiro teria que ter sido".
Krantz e John Green, perito em homens selvagens, escreveram longos relatrios sobre
as provas norte-americanas de pegadas. No geral, as pegadas tm de 36 a 46
centmetros de comprimento e de 13 a 23 centmetros de largura, proporcionando uma
superfcie, grosso modo, trs a quatro vezes maior que de um p humano mdio. Da o
nome popular Bigfoot (pezo). Segundo calculou Krantz, para fazer tpicas impresses
de Sasquatch seria necessrio um peso total de pelo menos 315 quilos. Desse modo,
um homem de 90 quilos teria de estar carregando pelo menos 225 quilos para fazer uma
boa impresso.
Mas isso apenas o comeo. Existem registros de sries de impresses estendendo-se
de 750 metros at diversos quilmetros, em regies desertas e bem afastadas das
estradas mais prximas. O comprimento da passada de um Sasquatch varia de 1,2 a 1,8
metro (o comprimento da passada de um homem mdio de cerca de 90 centmetros).
Tente caminhar 2 quilmetros com pelo menos 225 quilos nas costas e dando passadas
de 1,5 metro de comprimento.
"Chegaram a sugerir", declarou Napier, "que foi construda uma mquina de fazer
pegadas, uma espcie de selo mecnico, porm, um aparato capaz de produzir um
impacto de aproximadamente 360 quilos por meio metro quadrado e que possa ser
operado por um homem por sobre terrenos irregulares e montanhosos esgota a
credulidade de qualquer pessoa". Algumas das sries registradas de passadas estavam
em neve fresca, capacitando os observadores a constatar que nenhuma outra marca foi
feita por alguma mquina em movimento paralelo ao das pegadas. Em certos casos, a
distncia entre os dedos dos ps variava de uma impresso para a seguinte em um s
conjunto de impresses. sso quer dizer que, afora todos os demais problemas que um
embusteiro tivesse de enfrentar, ele tambm teria tido de incorporar peas mveis em
seus ps artificiais.
Em 10 de junho de 1982, Paul Freeman, patrulheiro da Guarda Florestal Americana,
seguindo a trilha de alces no distrito Wala Wala, do Estado de Washington, observou
um bpede peludo com cerca de 2,5 metros de altura, parado a cerca de 60 metros dele.
Aps 30 segundos, o grande animal foi embora. Krantz estudou moldes das pegadas da
criatura e encontrou sulcos drmicos, poros de suor e outras caractersticas nos devidos
lugares para os ps de grandes primatas. Detalhadas impresses cutneas nas paredes
245
laterais das impresses indicavam a presena de um flexvel msculo amortecedor na
sola do p.
Em face de tantas e to boas provas, por que quase todos os antroplogos e zologos
permanecem silenciosos quanto ao Sasquatch? Krantz observou: "Eles temem por suas
reputaes e seus empregos". De forma semelhante, Napier observou: "Um dos
problemas, talvez o maior de todos, ao investigar os casos de Sasquatch, o ar de
suspeita com que so tratadas por vizinhos e patres as pessoas que alegam ter visto
um Sasquatch. Admitir semelhante experincia , em certas reas, arriscar a reputao
pessoal, o status social e a credibilidade profissional". Em especial, ele mencionou "o
caso de um competentssimo gelogo de uma empresa de petrleo que contou sua
histria, mas insistiu para que seu nome no fosse publicado por medo de ser demitido".
A esse respeito, Roderick Sprague, antroplogo da Universidade de daho, disse sobre
Krantz: "A disposio de Krantz de investigar abertamente o desconhecido custou-lhe o
respeito de muitos colegas, bem como sua oportuna promoo acadmica".
A maioria dos relatrios sobre Sasquatch provm do noroeste dos Estados Unidos e de
British Columbia. "Somos obrigados a concluir", disse Napier, "que uma forma de vida
humanide de propores gigantescas vive no momento atual nas reas selvagens do
noroeste norte-americano e de Uritish Columbia". Existem, tambm, vrios relatos das
zonas orientais dos Estados Unidos e do Canad. "O fato de semelhante criatura estar
viva em nosso meio, sem ser reconhecida nem classificada, um golpe profundo na
credibilidade da antropologia moderna", concluiu Napier. Poder-se-ia, tambm, dizer que
um golpe na credibilidade da biologia, da zoologia e da cincia em geral.
AmIricas Central e do Sul
Das florestas tropicais do sul do Mxico, temos relatos de seres chamados Sisimite.
Wendell Skousen, um gelogo, disse que o povo de Cubulco, em Baja Verapaz, contava
o seguinte: "Nas montanhas vivem homens selvagens muito grandes, completamente
cobertos de pele peluda, marrom, espessa e curta, sem pescoo, com olhos pequenos,
braos compridos e mos enormes. As pegadas deles so duas vezes o comprimento
das de um homem". Segundo contaram diversas pessoas, elas haviam sido perseguidas
montanha abaixo pelo Sisimite. Skousen achou que a criatura poderia ser um urso.
Contudo, ao indagar dos nativos com todo cuidado, ele concluiu que no era. Criaturas
semelhantes so registradas na Guatemala, onde, dizem, elas raptam mulheres e
crianas.
Pessoas de Belize (antiga Honduras britnica) falam de criaturas semi-humanas
chamadas Dwendis, que habitam as selvas na parte meridional do pas. O nome Dwendi
vem do termo espanhol Duende (como em portugus). van Sanderson, que realizou
pesquisas em Belize, escreveu em 1961: "Dzias de pessoas contaram-me t-as visto,
e essas pessoas eram, na sua maioria, homens idneos que haviam trabalhado para
organizaes conhecidas como o Departamento de Administrao Florestal e que
tinham, em diversos casos, formao acadmica ou treinamento na Europa ou nos
Estados Unidos. Um deles, um administrador florestal jnior nascido na regio, des-
246
creveu com muitos detalhes duas dessas pequenas criaturas que ele havia reparado de
repente olhando tranqilamente para ele em diversas ocasies beira da reserva
florestal, perto do p das montanhas Maya [...] Essas criaturinhas foram descritas como
tendo entre 1 metro e 1,35 metro, medidas bem proporcionais mas ombros muito
pesados e braos um tanto compridos, cobertas de espesso, rente e farto plo marrom,
parecido com o de um co de plo curto; tinham bochechas amareladas bem
quadradas, mas o cabelo da cabea no era mais comprido que o plo do corpo, exceto
o da parte traseira do pescoo e o da metade das costas". Os Dwendis parecem
representar uma espcie diferente da do grande Sasquatch do noroeste pacfico norte-
americano.
Da regio das Guianas da Amrica do Sul vm relatos de homens selvagens chamados
Didis. Antigos exploradores ouviram relatos sobre eles da parte dos ndios, que diziam
terem eles cerca de 1,5 metro de altura, alm de caminharem eretos e serem cobertos
por espesso plo negro.
Em 1931, Nelloc Beccari, antroplogo da tlia, ouviu um relato sobre o Didi da parte do
sr. Haines, o magistrado residente na Guiana britnica. Heuvelmans apresentou o
seguinte resumo do que Haines relatou a Beccari: "Em 1910, ele atravessava a floresta
ao longo do Konawaruk, um afluente que desgua no Essequibo logo acima do encontro
deste com o Potaro, quando de repente deparou com duas criaturas estranhas, que se
levantaram sobre seus ps traseiros ao avistarem-no. Elas tinham caractersticas
humanas, mas estavam inteiramente cobertas de plo marrom-avermelhado [...] As duas
criaturas se afastaram lentamente e desapareceram floresta adentro".
Aps fazer muitos relatos semelhantes em seu livro sobre os homens selvagens,
Sanderson afirmou: "O fato mpar e mais significativo sobre esses relatrios da Guiana
que, nem uma s vez, alguma pessoa da regio - ou alguma pessoa relatando o que diz
uma pessoa da regio - indicou que essas criaturas so apenas 'macacos'. Em todos os
casos, foi especificado que elas no tm cauda, andam eretas e tm atributos
humanos".
Das encostas orientais dos Andes, no Equador, vm relatos do Shiru, uma pequena
criatura do tipo homindeo com o corpo peludo, com cerca de 1,2 a 1,5 metro de altura.
No Brasil, o povo fala do grande e simiesco Mapinguary, que deixa gigantescas pegadas
humanides por onde passa e, segundo dizem, mata o gado.
Teti% homens sel(a<ens do Himalaia
Escritos de oficiais britnicos, que residiram na regio do Himalaia do subcontinente
indiano durante o sculo XX, contm referncias espordicas s vises e pegadas de
homens selvagens chamados Yeti. Os Yeti foram mencionados pela primeira vez por B.
H. Hodgson que, de 1820 a 1843, serviu como residente britnico na corte do Nepal.
Conforme relato de Hodgson, durante uma viagem pelo norte do Nepal, seus
247
carregadores ficaram amedrontados ao avistarem uma criatura humanide, peluda e
sem cauda.
Muitos ho de sugerir, ao ouvirem um relato desse tipo (e centenas de tais relatos tm
sido registrados desde a poca de Hodgson), que os nativos do Nepal confundiram um
animal comum com um Yeti. Os candidatos mais comuns para a confuso de identidade
so os ursos e o macaco langur, ou macaco da ndia. Mas difcil imaginar que
residentes do Himalaia, intimamente familiarizados com a vida selvagem, tivessem
cometido semelhantes erros. Segundo observou Myra Shackley, podem-se encontrar os
Yeti em pinturas religiosas do Nepal e do Tibete que retratam hierarquias de seres vivos.
"Nessas pinturas", disse Shackley, "ursos, smios e langures so retratados
distintamente do homem selvagem, sugerindo no haver confuso (pelo menos nas
mentes dos artistas) entre essas formas".
Durante o sculo XX, pelo menos um europeu relatou ter visto pessoalmente um animal
capturado que parecia um Yeti. Um homem sul-africano contou antroploga Myra
Shackley: "Muitos anos atrs, na ndia, a me de minha falecida esposa contou-me que
a me dela havia de fato visto o que poderia ter sido uma dessas criaturas em Mussorie,
nos contrafortes do Himalaia. Aquele semi-humano caminhava ereto, mas era
obviamente mais animal do que humano, com plo cobrindo todo o seu corpo. Segundo
constava, havia sido capturado nas neves [...] seus captores o mantinham algemado" .
Durante o sculo XX, europeus continuavam vendo homens selvagens e suas pegadas,
e essas vises aumentaram durante as expedies que escalavam as montanhas do
Himalaia.
Em novembro de 1951, Eric Shipton, enquanto fazia reconhecimento das abordagens ao
Monte Everest, encontrou pegadas no glaciar Menlung, perto da fronteira entre o Tibete
e o Nepal, numa elevao de 5.400 metros. Shipton seguiu a trilha por 2 quilmetros.
Uma fotografia em dose de uma das impresses mostra-se convincente para muitas
pessoas. As pegadas eram bem grandes. John R. Napier considerou e rejeitou a
possibilidade de que o tamanho e a forma em particular da melhor pegada de Shipton
pudessem ter sido causados pelo derretimento do gelo. Afinal, Napier sugeriu que a
pegada de Shipton era o resultado de ps humanos sobrepostos, um calado e o outro
descalo. Em geral, Napier, que estava inteiramente convencido da existncia do
Sasquatch norte-americano, mantinha-se bastante ctico em relao as provas da
existncia do Yeti. Porm, conforme veremos mais adiante, novas provas viriam a fazer
com que Napier ficasse mais inclinado a aceitar os homens selvagens do Himalaia.
Durante suas expedies s montanhas do Himalaia nos anos de 1950 e 1960, Sir
Edmund Hillary deu ateno s provas em prol dos Yeti, incluindo as pegadas na neve.
Segundo concluiu ele, em todos os casos, as pegadas grandes atribudas ao Yeti
haviam sido produzidas pela fuso de pegadas menores de animais conhecidos. A isso
Napier, ele prprio um ctico, replicou: "Ningum que tivesse alguma experincia
confundiria uma pegada derretida com uma fresca. Nem todas as impresses vistas no
decorrer dos anos por observadores respeitveis podem ser descartadas com
explicaes desse tipo; deve haver outras explicaes para as pegadas, incluindo,
248
claro, a possibilidade de que tenham sido feitas por um animal desconhecido para a
cincia".
Afora os ocidentais, informantes nativos tambm deram uma relao contnua de relatos
sobre o Yeti. Em 1958, por exemplo, aldees tibetanos de Tharbaleh, perto do glaciar
Rongbuk, depararam com um Yeti afogado, disse Myra Shackley em seu livro sobre
homens selvagens. Os aldees descreveram a criatura como sendo um homem
pequeno com a cabea pontuda e coberto com plo marrom-avermelhado.
Alguns mosteiros budistas alegam ter restos fsicos do Yeti. Uma categoria de
semelhantes relquias so couros cabeludos dos Yeti, mas aqueles estudados pelos
cientistas ocidentais so tidos como tendo sido feitos das peles de animais conhecidos.
Em 1960, Sir Edmund Hillary organizou uma expedio para recolher e avaliar provas
em prol do Yeti e enviou um couro cabeludo de Yeti do mosteiro de Khumjung para o
Ocidente, para ser testado. Os resultados indicaram que o couro cabeludo havia sido
fabricado a partir da pele do nemorredo, uma espcie de antlope do Himalaia. Houve,
porm, quem discordasse dessa anlise. Como disse Shackley, eles "chamaram a aten-
o para o fato de que os plos do couro cabeludo parecem nitidamente simiescos,
contendo caros parasticos de uma espcie diferente da recolhida do nemorredo".
Na dcada de 1950, exploradores patrocinados pelo executivo norteamericano Tom
Slick obtiveram amostras da mo de um Yeti mumificado, conservada em Pangboche,
Tibete. Embora os testes de laboratrio no fossem conclusivos, Shackley disse que a
mo "tem certas caractersticas curiosamente antropides".
Em maio de 1957, o Kathmandu Commoner publicou uma histria sobre uma cabea de
Yeti que havia sido conservada durante 25 anos na aldeia de Chilunka, cerca de 95
quilmetros a nordeste de Katmandu, Nepal.
Em maro de 1986, Anthony B. Wooldridge fazia uma corrida solitria pdo Himalaia, no
extremo norte da ndia, em nome de uma pequena organizao de desenvolvimento do
terceiro mundo. Prosseguindo ao longo de um desfiladeiro coberto pela neve, perto de
Hemkund, ele reparou em pegadas frescas e tirou fotos delas, incluindo um close de
uma impresso solitria semehante fotografada por Eric Shipton em 1951.
A seguir, Wooldridge chegou ao local de uma avalanche recente e viu um sulco raso,
aparentemente causado por um objeto grande que teria deslizado pela neve. No fim do
sulco ele viu mais pegadas, que levavam a um arbusto distante, atrs do qual
encontrava-se "uma grande forma ereta com talvez 2 metros de altura".
Wooldridge, dando-se conta de que poderia ser um Yeti, aproximou-se at cerca de 150
metros e tirou fotos. "Estava em p com as pernas separadas", afirmou ele,
"aparentemente olhando para o desfiladeiro, com seu ombro direito voltado para mim. A
cabea era grande e atarracada, e o corpo inteiro parecia estar coberto com plo
escuro". Na opinio de Wooldridge, a criatura no era de forma alguma um macaco, um
urso ou um ser humano comum.
249
Wooldridge observou a criatura durante 45 minutos, mas teve de partir quando o tempo
piorou. No caminho de volta sua base, ele tirou mais fotos das pegadas, porm,
quela altura, elas j tinham ficado distorcidas pelo derretimento.
Ao regressar nglaterra, Wooldridge mostrou suas provas fotogrficas a cientistas
interessados na questo do homem selvagem, incluindo John Napier. A uma distncia
de 150 metros, a criatura parecia bem pequena no filme de 35 mm, mas as ampliaes
mostraram realmente algo de humanide. Descrevendo as reaes daqueles que viram
suas fotos, Wooldridge afirmou: "John Napier, um primatlogo e autor do livro Bigfoot
'The Yeti and Sasquatch in myth and reality, de 1973, reverteu a posio ctica que
expressara em outra ocasio, e agora se diz um devoto do Yeti. Myra Shackey,
arqueloga e autora do livro Wildmen: Yeti, Sasquatch and the Neanderthal enigma, de
1983, viu toda a seqncia de fotos e acredita que a experincia coincide bastante com
outros relatos de vises de Yeti. Lorde Hunt, lder da exitosa Expedio ao Monte
Everest de 1953, que viu pegadas de Yeti em duas ocasies, est igualmente
convencido'".
O Almas da =sia Central
O Sasquatch e o Yeti, pelas descries disponveis, so grandes e muito simiescos. Mas
existe outro homem selvagem, o Almas, que parece menor e mais humano. Relatos
ligados ao Almas concentram-se numa rea que se estende desde a Monglia, ao norte,
passando ao sul por Pamirs, para em seguida rumar para o oeste, na regio do
Cucaso. Relatos semelhantes vm da Sibria e de partes do extremo nordeste da
Repblica Russa.
No incio do sculo XV, Hans Schiltenberger foi capturado pelos turcos e enviado corte
de Tamerane, que o colocou no squito de um prncipe mongol chamado Egidi. Aps
regressar Europa, em 1427, Schiltenberger escreveu sobre suas experincias, que
incluam homens selvagens: "Nas prprias montanhas vivem pessoas selvagens que
nada tm em comum com outros seres humanos. Uma pele de animal cobre todo o
corpo dessas criaturas. Apenas as mos e o rosto esto livres de plos. Elas correm a
esmo pelas colinas como animais e comem folhagem e grama e qualquer outra coisa
que possam encontrar. O senhor do territrio presenteou Egidi com um casal de
silvcolas, um homem e uma mulher. Eles haviam sido capturados na selva".
Encontra-se um desenho de um Almas num compndio mongol de remdios do sculo
XX, remdios estes obtidos de diversas plantas e animais. Myra Shackey observou: "O
livro contm milhares de ilustraes de diversas classes de animais (rpteis, mamferos
e anfbios), mas nem um s animal mitolgico como aqueles conhecidos a partir de
livros medievais europeus. Todas essas criaturas ainda vivem e podem ser observadas
hoje. No parece haver razo nenhuma para sugerir que o Almas tambm no tivesse
existido, e as ilustraes parecem sugerir que ele foi encontrado entre hbitats rocho-
sos, nas montanhas" .
250
Em 1937, Dordji Meiren, membro da Academia Monglica de Cincias, viu a pele de um
Almas num mosteiro no deserto de Gobi. Os lamas a usavam como tapete em alguns de
seus rituais.
Em 1963, van vlov, pediatra russo, viajava pelas montanhas Altai, na regio meridional
da Monglia. vlov viu diversas criaturas humanides paradas num desfiladeiro de
montanha. Pareciam ser um ncleo familiar, composto de macho, fmea e criana. vlov
observou as criaturas com seus binculos a uma distncia de 1 quilmetro, at que elas
saram de seu campo de viso. Seu motorista monglico tambm as viu e disse que elas
eram comuns naquela rea.
Aps seu encontro com a famlia de Almas, vlov entrevistou muitas crianas
monglicas, acreditando que elas seriam mais cndidas que os adultos. As crianas
proporcionaram muitos relatos adicionais sobre o Almas. Uma delas, por exemplo,
contou a vlov que, enquanto ela e outras crianas nadavam em um riacho, ela viu um
Almas macho atravessar o riacho carregando uma criana Almas.
Em 1980, um trabalhador de uma estao agrcola experimental, admi nistrada pela
Academia Monglica de Cincias em Bulgan, encontrou o cadver de um homem
selvagem: "Eu me aproximei e vi o cadver peludo de uma robusta criatura humanide,
seco e semi-enterrado pela areia [ ...] A coisa morta no era um urso ou um macaco e,
ao mesmo tempo, no era um homem como o so os mongis, ou os kazakhs, ou os
chineses, ou os russos".
As montanhas de Pamir, situadas numa regio remota onde as fronteiras do Tajiquisto,
da China, de Kashmir e do Afeganisto se encontram, tm sido o cenrio de muitas
vises de Almas. Em 1925, Mikhail Stephanovitch Topilski, um general de diviso do
exrcito sovitico, conduziu seu batalho num ataque contra uma fora de guerrilheiros
anti-soviticos escondida numa caverna nas Pamirs. Um dos guerrilheiros sobreviventes
disse que, enquanto estiveram na caverna, ele e seus companheiros foram atacados por
diversas criaturas simiescas. Topilski ordenou que revistassem o interior da caverna, e o
corpo de uma dessas criaturas foi encontrado. Topilski relatou: " primei ra vista, achei
que se tratava do corpo de um macaco. Estava todo coberto de plo. Mas eu sabia que
no existiam macacos nas Pamirs. Alm disso, o prprio corpo parecia muitssimo com
o de um homem. Tentamos puxar o cabelo, para ver se era alguma espcie de disfarce,
mas constatamos que se tratava do prprio cabelo natural da criatura. Viramos o corpo
vrias vezes em todas as posies e o medimos. Nosso mdico fez um exame
prolongado e completo do corpo, e ficou claro que no era um ser humano".
"O corpo", prosseguia Topilski, "pertencia a uma criatura masculina de 1,65 a 1,70 metro
de altura, j de certa idade, a julgar pelos plos esbranquiados em diversas partes [...]
A cor do rosto era escura, e a criatura no tinha barba nem bigode. As tmporas eram
calvas e a parte de trs da cabea estava coberta de cabelo espesso e emaranhado. A
criatura morta jazia com os olhos abertos e os dentes expostos. Os olhos eram negros e
os dentes, grandes, nivelados e com o formato de dentes humanos. A testa era oblqua
e as sobrancelhas, muito poderosas. Os maxilares salientes faziam o rosto parecer com
o tipo monglico. O nariz era chato, com um cavalete profundamente pendido. As
251
orelhas no tinham plos e pareciam um pouco mais pontudas que as de um ser
humano, e tinham lbulos mais longos. O maxilar inferior era bem macio, A criatura
tinha um peito muito forte e msculos bem desenvolvidos".
Em 1957, Alexander B. Pronin, hidrlogo do nstituto de Pesquisas Geogrficas da
Universidade de Leningrado, participou de uma expedio s Pamirs, com o propsito
de mapear os glaciares. Em 2 de agosto de 1957, enquanto sua equipe investigava o
glaciar Fedchenko, Pronin caminhou para o vale do rio Balyandkiik. Shackley afirmou:
"Ao meio-dia, ele reparou em uma figura parada sobre um penhasco rochoso cerca de
500 metros acima dele. Sua primeira reao foi de surpresa, uma vez que aquela rea
era tida como desabitada; sua segunda reao foi que a criatura no era humana.
Parecia homem, mas era muito curvada. Ele observou a criatura atarracada movendo-se
pela neve, mantendo seus ps bem separados um do outro, e notou que seus
antebraos eram bem mais compridos que os de um humano, e que seu corpo estava
coberto por um plo cinzento-avermelhado". Pronin viu a criatura outra vez trs dias
mais tarde, caminhando ereta. Desde esse incidente, tem havido vrias vises de
homem selvagem nas Pamirs, e membros de diversas expedies tm fotografado e
tirado moldes de pegadas.
Estudaremos, agora, relatos sobre o Almas da regio do Cucaso. Segundo o
testemunho de aldees de Tkhina, no rio Mokvi, um Almas fmea foi ali capturado
durante o sculo XX, nas selvas no Monte Zaadan. Por trs anos ela foi mantida
aprisionada, mas depois foi domesticada e passou a viver numa casa. Chamava-se
Zana. Shackley afirmou: "Sua pele era de cor negra-acinzentada, coberta com plo
avermelhado, mais comprido sobre a cabea do que em outras partes. Ela era capaz de
articular sons guturais, mas nunca desenvolveu uma linguagem. Tinha um rosto largo
com grandes ossos malares, maxilar prgnato parecido com um focinho e grandes
sobrancelhas, grandes dentes brancos e uma 'expresso feroz"'. Eventualmente, Zana,
atravs de relaes sexuais com um aldeo, teve filhos. Alguns dos netos de Zana
foram vistos por Boris Porshnev em 1964. Em seu relato das investigaes de Porshnev,
Shackley observou: "Os netos, Chalikoua e Taia, tinham pele escurecida, de aparncia
um tanto negride, com msculos de mastigao muito proeminentes e maxilares
superfortes". Porshnev tambm entrevistou aldees que, quando crianas, estiveram
presentes no funeral de Zana na dcada de 1880.
Na regio do Cucaso, o Almas s vezes chamado Biaban-guli. Em 1899, K. A.
Satunin, zologo russo, localizou uma fmea de Biaban-guli nas colinas Talysh do
Cucaso meridional. Conforme afirmou ele, a criatura tinha "movimentos inteiramente
humanos. O fato de Satunin ter sido um zologo famoso torna seu relato
particularmente significativo.
Em 1941, V. S. Karapetyan, tenente-coronel do servio mdico do excitoto sovitico,
realizou um exame fsico direto de um homem selvagem vivo capturado na repblica
autnoma do Daguesto, bem ao norte das montanhas do Cucaso. Karapetyan disse:
Entrei num estbulo com dois membros das autoridades locais [...] Ainda posso ver a
252
criatura de p na minha frente, um macho, nu e descalo. E era, sem dvida alguma, um
homem, porque toda a sua forma era humana. O peito, as costas e os ombros, contudo,
estavam cobertos com plo desgrenhado de cor marrom-escura. Esse plo dele parecia
muito com o de um urso e tinha de 2 a 3 centmetros de comprimento. Era mais fino e
mais macio abaixo do peito. Seus punhos eram toscos e esparsamente cobertos com
plos. As palmas de suas mos e as solas de seus ps no tinham plos. Mas o cabelo
da cabea chegava at os ombros, alm de cobrir-lhe parcialmente a testa. Alm disso,
o cabelo da cabea era muito spero ao tato. Ele no tinha barba nem bigode, apesar
de seu rosto ser inteiramente coberto por um leve buo. O plo ao redor da boca era
tambm curto e esparso. O homem mantinha-se absolutamente ereto com os braos
pendentes, e tinha altura acima da mdia - cerca de 1,80 metro. Ali estava ele diante de
mim como se fosse um gigante, com seu peito forte empinado para a frente. Tinha
dedos grossos, fortes e excepcionalmente grandes. No todo, era consideravelmente
maior que qualquer um dos habitantes da regio. Seus olhos no me diziam nada. Eram
opacos e vazios - os olhos de um animal. E para mim ele parecia um animal, nada mais
que isso. So relatrios como esse que levaram cientistas como a antroploga britnica
Myra Shackley a concluir que o Almas pode ser um representante de neandertais
sobreviventes ou talvez mesmo do Homo erectus. Que aconteceu com o homem
selvagem do Daguesto? Segundo relatos publicados, ele foi fuzilado por seus captores,
os militares soviticos, enquanto estes batiam em retirada antes da ocupao do
exrcito alemo.
Homens sel(a<ens da China
"Documentos histricos chineses, e muitos anais de cidades e povoados, contm
registros abundantes do homem selvagem, a quem se atribui diversos nomes", declara
Zhou Guoxing, do Museu de Histria Natural de Beijing. "Mesmo hoje, na rea do
condado de Fang, provncia de Hubei", diz Zholl, "ainda existem lendas sobre os
'maoren' (homens peludos) ou 'homens selvagens"'. Em 1922, um miliciano, segundo
dizem, teria capturado um homem selvagem ali, mas no h mais registros sobre esse
incidente.
Em 1940, Wang Zelin, um bacharel do departamento de biologia da Universidade do
Noroeste de Chicago, conseguiu ver pessoalmente um homem selvagem logo aps este
ter sido morto por caadores. Wang dirigia de Baoji, na provncia de Shanxi, para
Tianshui, na provncia de Gansu, quando ouviu tiros frente dele. Saiu do carro para
satisfazer sua curiosidade e viu um cadver. Era uma criatura fmea, com 1,95 metro de
altura e coberta por uma camada de espesso plo vermelho-acinzentado, com cerca de
3 centmetros de comprimento. O plo de seu rosto era mais curto. Os ossos malares
eram salientes, e os lbios, bem pronunciados. O cabelo da cabea tinha cerca de 30
centmetros de comprimento. Segundo Wang, a criatura parecia uma reconstituio do
Homo erectus chins.
Dez anos mais tarde, outro cientista, Fun Jinquan, um gelogo, viu al guns homens
selvagens vivos. Zhou Guoxing afirmou: "Com o auxlio de guias locais, ele observou, de
253
uma distncia segura, dois homens selvagens locais na floresta da montanha perto do
condado de Baoji, provncia de Shanxi, na primavera de 1950. Eram me e filho, este
com 1,60 metro de altura. Ambos pareciam humanos".
Em 1957, um professor de biologia da provncia de Zhejiang obteve as mos e os ps
de um "homem-urso" morto por camponeses locais. Zhou Guoxing examinou-os em
ocasio posterior. Apesar de no achar que fossem de um homem selvagem, ele
concluiu que "pertenciam a um primata desconhecido" .
Em 1961, operrios que construam uma estrada em meio arborizadssima regio de
Xishuang Banna, da provncia de Yunnan, no extremo sul da China, relataram ter
matado uma fmea de primata humanide. A criatura tinha entre 1,20 e 1,30 metro de
altura e era coberta de plos. Caminhava em postura ereta e, segundo relatos de
testemunhas oculares, suas mos, orelhas e seios eram como os de uma fmea
humana. A Academia Chinesa de Cincias enviou uma equipe para investigar o caso,
mas eles no conseguiram obter nenhuma prova fsica. Segundo alguns sugeriram, os
operrios haviam deparado com um gibo. Mas Zhou Guoxing declarou: "O autor
dessas linhas visitou recentemente um reprter que participou daquela investigao.
Conforme declarou ele, o animal que havia sido morto no era um gibo, mas um animal
desconhecido de forma humana".
Em 1976, seis funcionrios da guarda florestal de Shennongjia, na provncia de Hubei,
dirigiam noite por uma estrada prxima aldeia de Chunshuya, entre o condado de
Fangxian e Shennongjia. No caminho, eles encontraram uma "estranha criatura sem
cauda e com plo avermelhado". Felizmente, manteve-se parada tempo suficiente para
cinco das pessoas sarem do carro e olharem para ela de uma distncia de apenas uns
poucos metros, enquanto o motorista mantinha os faris acesos sobre ela. Os obser -
vadores tiveram certeza de que no se tratava de um urso ou de qualquer outra criatura
com a qual eles estivessem familiarizados. Eles relataram o inci dente num telegrama
enviado Academia Chinesa de Cincias em Beijing.
Com o passar dos anos, os funcionrios da Academia tinham recebido muitos relatos
semelhantes da mesma regio da provncia de Hubei. Logo, ao ficarem sabendo de
mais esse incidente, resolveram fazer uma investigao completa sobre o assunto. Uma
expedio cientfica, consistindo de mais de cem membros, encaminhou-se para a
provncia de Hubei. Eles recolheram provas fsicas, sob a forma de plos, pegadas e
fezes, e registraram os casos de habitantes locais que haviam visto as criaturas.
Pesquisas subseqentes foram incorporadas a esses resultados. Ao todo, mais de mil
pegadas foram encontradas na provncia de Hubei, algumas com mais de 49
centmetros de comprimento. Mais de cem plos de homem selvagem foram recolhidos,
o mais comprido deles medindo 53 centmetros.
Houve quem tentasse explicar as vises de homens selvagens na regio de
Shennongjia, da provncia de Hubei, como sendo encontros com o raro macaco
dourado, que habita a mesma rea. O macaco dourado poderia muito bem estar includo
nos relatos de criaturas vistas de relance a uma grande distncia. Mas considere o caso
254
de Pang Gensheng, um lder comunitrio local que foi confrontado na floresta por um
homem selvagem.
Pang, que ficou cara a cara com a criatura a uma distncia de 1,5 metro durante cerca
de uma hora, disse: Ele tinha por volta de 2 metros de altura, ombros mais largos que os
de um homem, uma testa inclinada, olhos fundos e um nariz bulboso com narinas
ligeiramente arrebitadas. Tinha bochechas fundas, orelhas como as de um homem s
que maiores, e olhos redondos, tambm maiores que os de um homem. Seu maxilar era
saliente e seus lbios, bem carnudos. Seus dentes frontais eram amplos como os de um
cavalo. Os olhos eram negros. O cabelo era castanho escuro, com mais de 30
centmetros de comprimento e solto sobre os ombros. Todo o rosto, exceto o nariz e as
orelhas, era coberto com plos curtos. Seus braos estendiam-se at abaixo dos
joelhos. Tinha mos grandes com dedos com cerca de 15 centmetros de comprimento e
polegares apenas ligeiramente separados dos dedos. No tinha cauda e o plo do corpo
era curto. Tinha coxas grossas, mais curtas que a parte inferior de suas pernas. Andava
ereto com as pernas separadas. Seus ps tinham cerca de 31 centmetros de
comprimento e metade disso de largura - mais largos na frente e estreitos atrs, com
dedos afunilados.
Homens sel(a<ens da Mal+sia e da IndonIsia
Em 1969, John McKinnon, que viajou a Bornu para observar orangotangos, deparou
com algumas pegadas humanides. McKinnon perguntou a seu barqueiro malaio o que
as fazia. "Sem hesitar um instante, ele replicou 'Batutut'" , escreveu McKinnon. Em outra
ocasio, na Malsia, McKinnon viu alguns moldes de pegadas ainda maiores que
aquelas que vira em Bornu, mas ele as reconheceu como tendo sido feitas pelo mesmo
tipo de criatura. Os malaios a chamavam de Orangpendek (ser pequeno). Segundo van
Sanderson, essas pegadas diferem das dos smios antropides que habitam as florestas
indonsias (o gibo, o siamang e o orangotango). Tambm so distintas das pegadas do
urso-sol.
No incio do sculo XX, L. C. Westenek, governador de Sumatra, recebeu um relatrio
escrito sobre um encontro com um tipo de homem selvagem chamado Sedapa. O
supervisor de uma quinta nas Montanhas Barisan, bem como alguns trabalhadores,
observou o Sedapa de uma distncia de 15 metros. Segundo disse o supervisor, ele viu
"uma criatura grande, em posio ereta, que corria como um homem, e que estava
prestes a atravessar meu caminho; era muito peluda e no era um orangotango" .
Em um artigo de jornal sobre homens selvagens publicado em 1918,
Westenek registrou o relato de um certo sr. Oostingh, que vivia em Sumatra.
Certa feita, enquanto atravessava a floresta, deparou ele com um homem sentado sobre
um tronco e olhando na direo oposta dele. Oostingh afirmou: "De repente, dei-me
conta de que seu pescoo era estranhamente coriceo e muito nojento. 'Aquele sujeito
255
tem um pescoo muito sujo e enrugado!', disse eu para mim mesmo [...] Depois, vi que
no era um homem".
"No era um orangotango", declarou Oostingh. "Eu j vira um desses
macacos grandes, pouco tempo antes." Que era, ento, a criatura se no se tratava de
um orangotango? Oostingh no podia dizer ao certo. Como j vimos, h quem sugira
que os homens selvagens so os representantes sobreviventes dos Homens de
Neandertal ou do Homo erectus.
Se h incerteza quanto a que tipos de homindeos poderiam existir hoje, como podemos
estar to certos a respeito dos tipos de homindeos que teriam ou no existido no
passado distante?
Talvez a investigao emprica do registro fssil no seja um guia seguro. Como
Bernard Heuvelmans afirmou numa carta (15 de abril de 1986) a nosso pesquisador
Stephen Bernath: "No superestime a importncia do registro fssil. A fossilizao um
fenmeno rarssimo e excepcional, e o registro fssil no pode, portanto, dar-nos uma
imagem exata da vida na Terra durante os perodos geolgicos passados. O registro
fssil de primatas particularmente insatisfatrio porque animais muito inteligentes e
cautelosos podem evitar com mais facilidade as prprias condies de fossilizao -
enterrando em lama ou turfa, por exemplo".
Sem dvida, o mtodo emprico tem suas limitaes, e o registro fssil incompleto e
imperfeito. Porm, depois de todas as provas, incluindo as dos prprios humanos
antigos e dos antropopitecos vivos, serem objetivamente avaliadas, o padro que se
obtm o da coexistncia contnua, e no o da evoluo seqencial.
=1rica
nformantes nativos de diversos pases da parte ocidental do continente africano, tais
como a Costa do Marfim, tm feito relatos de uma raa de criaturas parecidas com
pigmeus e cobertas com plo avermelhado. H tambm casos de europeus que tiveram
encontros com elas.
Da frica oriental tambm temos relatos sobre homens selvagens, O capito Wiliam
Hitchens registrou em 1937: "Alguns anos atrs, fui enviado numa caada oficial a lees
nessa rea (as florestas Ussure e Simibit na parte ocidental das plancies de Wembare)
e, enquanto esperava por um animal carnvoro numa clareira da floresta, avistei duas
pequenas criaturas marrons e peludas sarem da floresta fechada de um lado da clareira
e desaparecerem nos matagais do outro lado. Eram como homenzinhos, com cerca de
1,2 metro de altura, andando eretos, mas cobertos de plo castanho-avermelhado. O
caador nativo que me fazia companhia olhou para a cena num misto de pavor e
espanto. Eles eram, disse, Agogwe, os homenzinhos peludos que s se v uma vez na
vida". Acaso eram apenas smios ou macacos? No parece que Hitchens ou o caador
nativo que o acompanhava no teriam sido capazes de reconhecer um smio ou um
macaco. Muitos relatos sobre o Agogwe provm da Tanznia e de Moambique.
256
Da regio do Congo, temos relatos sobre o Kakundakari e o Kilomba. Com cerca de 1,8
metro de altura e cobertos de plo, dizem que eles caminham eretos como os humanos.
Charles Cordier, colecionador profissional de animais que trabalhou para muitos jardins
zoolgicos e museus, seguiu pegadas do Kakundakari no Zaire no fim da dcada de
1950 e no comeo da de 1960. Certa vez, disse Cordier, um Kakundakari ficara preso
em uma de suas armadilhas para aves, "Ele caiu de cara no solo", disse Cordier, "virou-
se, sentou-se, tirou o lao de seus ps e foi embora antes que o africano ali perto
pudesse fazer algo".
Tambm existem relatos sobre tais criaturas procedentes do sul da frica. Pascal Tassy,
do Laboratrio de Paleontologia Vertebrada e Humana, escreveu em 1983: "Philip V.
Tobias, hoje membro do Conselho de Diretores da Sociedade nternacional de
Criptozoologia, contou certa vez a Heuvelmans que um de seus colegas colocara
armadilhas para capturar australopitecinos vivos". Tobias, oriundo da frica do Sul,
uma reconhecida autoridade em Australopithecus.
Segundo os pontos de vista convencionais, os ltimos australopitecinos pereceram h
aproximadamente 750 mil anos, e o Homo erectus extinguiu-se por volta de duzentos mil
anos atrs. Os Homens de Neandertal, diz-se, desapareceram cerca de 35 mil anos
atrs e, desde ento, apenas humanos inteiramente modernos tm existido no mundo
inteiro. Todavia, muitas vises de diferentes tipos de homens selvagens em diversas
partes do mundo desafiam fortemente o ponto de vista convencional.
A ci5ncia de elite e os relatos so0re homens sel(a<ens
A despeito de todas as provas que apresentamos, muitas autoridades reconhecidas em
antropologia e zoologia negam-se a pesquisar a existncia dos homens selvagens. Se
alguma vez chegam a mencion-los, raramente apresentam as provas realmente slidas
da existncia dessas criaturas, concentrandose, em vez disso, nos relatos menos
provveis de desafiar a descrena deles.
Dizem os cientistas cticos que ningum jamais encontrou ossos de homens selvagens;
tampouco, dizem eles, teria algum produzido um s corpo, vivo ou morto. Mas j foram
recolhldos espcimes de mos e ps de supostos homens selvagens, e at mesmo uma
cabea. Pessoas idneas relatam terem examinado corpos de homens selvagens. E h,
tambm, uma srie de relatos de captura. O fato de nenhuma dessas provas fsicas ter
conseguido ingresso em museus e outras instituies cientficas pode ser considerado
uma falha no processo de recolher e preservar provas. A operao que costumamos
chamar de filtragem de conhecimento tende a manter fora dos circuitos ofi ciais
quaisquer provas que tenham um qu de descrdito.
No entanto, alguns cientistas com reputaes slidas, tais como Krantz, Napier,
Shackley, Porshneve outros, tm encontrado, nas provas disponveis, motivo suficiente
para concluir que os homens selvagens existem de fato ou, pelo menos, que o problema
da existncia deles digno de estudo srio.
Em 4 de dezembro de 1984, Myra Shackley escreveu para nosso pesqui sador Steve
Bemath: "Como voc sabe, toda essa questo bastante atual, e tem havido uma
257
quantidade espantosa de correspondncia e publicaes girando nesse cenrio. Embora
as opinies variem, acho que a mais comum seria que existem de fato provas
suficientes para sugerir pelo menos a possibilidade da existncia de diversas criaturas
humanides no classificadas, mas que, no atual estado de nosso conhecimento,
impossvel comentar sobre a importncia delas de forma mais pormenorizada. A posio
se complica ainda mais em funo de falsas citaes, fraudes e atividades marginais de
lunticos; porm, um nmero surpreendente de antroplogos de peso parece ser da
opinio de que vale muito a pena investigar o assunto".
Portanto, existe algum reconhecimento cientfico das provas em prol do homem
selvagem, mas este parece ser, em termos gerais, um assunto ligado a pontos de vista
expressos em particular, com pouco ou nenhum reconhecimento oficial.
,!. Sempre al<o de no(o (indo da =1rica
Faz algum tempo que se atenuaram as controvrsias em torno do Homem de Java e do
Homem de Beijing, isso para no falar do Homem de Castenedolo e dos elitos
europeus. Quanto aos cientistas disputantes, a maioria deles jaz em seus tmulos, com
seus ossos em pleno processo de desintegrao ou fossilizao. Hoje, porm, a frica,
a terra do Australopithecus e do Homo habilis, continua sendo um ativo campo de
batalha, com cientistas escaramuando para estabelecer seus pontos de vista sobre as
origens humanas.
O Es/ueleto de Rec'
A primeira descoberta africana significativa ocorreu logo no comeo do sculo XX. Em
1913, o professor Hans Reck, da Universidade de Berlim, realizou investigaes no
desfiladeiro Olduvai; na Tanznia, ento frica Oriental Alem. Enquanto um dos
coletores africanos de Reck procurava fsseis, avistou um pedao de osso projetando-
se da terra. Aps remover o cascalho superficial, o coletor viu partes de um esqueleto
inteiramente humano e completo incrustadas na rocha. Chamou Reck, que em seguida
providenciou para que tirassem o esqueleto de um slido bloco de sedimento rgido. Os
restos esqueletais humanos, incluindo um crnio completo (Figura 12.1), tiveram de ser
separados da rocha com martelos e talhadeiras. O esqueleto foi ento transportado para
Berlim.
258
Reck identificou uma seqncia de cinco lenis no desfiladeiro Olduvai. O esqueleto
era da parte superior do Estrato , que hoje se considera tenha 1,15 milho de anos de
idade. No stio de Reck, as camadas sobrejacentes (Estratos , V e V) haviam sido
desgastadas pela eroso. Mas o Estrato ainda estava coberto pelo cascalho do verme-
lho e brilhante Estrato e do Estrato V (Figura 12.2). Talvez, a apenas cinqenta anos,
o stio tivesse estado coberto pelos Estratos e V, incluindo uma dura camada de
calcreto parecida com calcrio. O Estrato V foi aparentemente eliminado pela eroso
antes da sedimentao do Estrato V.
259
Compreendendo a importncia de sua descoberta, Reck estudou com bastante cuidado
a possibilidade de o esqueleto humano ter chegado ao Estrato por meio de um
sepultamento. Reck observou: "A parede do cascalho teria um limite claro, uma borda
que mostrasse, em perfil, uma diviso em relao pedra intocada. A camada de
cascalho mostraria uma estrutura anormal e uma mistura heterognea de materiais
escavados, incluindo pedaos de calcreto facilmente reconhecveis. Nenhum desses
dois sinais seria encontrado, a despeito da mais atenta inspeo. Pelo contrrio, no se
podia distinguir a pedra diretamente ao redor do esqueleto da pedra circunjacente em
termos de cor, rigidez, espessura das camadas, estrutura ou ordem".
Louis Leakey examinou o esqueleto de Reck em Berlim, porm, julgou-o mais recente
do que alegara Reck. Em 1931, Leakey e Reck visitaram o stio onde o esqueleto havia
sido encontrado. Leakey cedeu ao ponto de vista de Reck de que o esqueleto humano
anatomicamente moderno tinha a mesma idade que o Estrato .
Em fevereiro de 1932, os zologos C. Forster Cooper, de Cambridge, e D. M. S.
Watson, da Universidade de Londres, disseram que a inteireza do esqueleto encontrado
por Reck indicava, sem dvida alguma, que se tratava de um sepultamento recente.
260
Leakey concordou com a opinio de Cooper e Watson de que o esqueleto de Reck
chegara posio em que fora encontrado no Estrato por meio de sepultamento, mas
achou que o sepultamento se dera durante a poca do Estrato .
Em uma carta Nature, Leakey argumentou que, h no mais de cinqenta anos, a
parte superior amarelo-avermelhada do Estrato teria sido coberta por uma camada
intacta do vermelho e brilhante Estrato . Se o esqueleto tivesse sido enterrado aps a
sedimentao do Estrato , deveria ter ocorrido uma mistura dos sedimentos vermelho
brilhante e amarelo-avermelhado na composio do cascalho. "Eu tive a sorte de
examinar com meus prprios olhos o esqueleto em Munique, enquanto ele ainda estava
intacto em sua matriz original", escreveu Leakey, "e no consegui detectar vestgio
nenhum de semelhante mistura ou perturbao".
Cooper e Watson ainda no se haviam dado por satisfeitos. Em junho de 1932, eles
disseram, numa carta Nature, que os seixos vermelhos do Estrato poderiam ter
perdido sua cor. sso explicaria o motivo pelo qual Reck e Leakey no viram os seixos
do Estrato na matriz ao redor do esqueleto. A. T. Hopwood, contudo, discordou da
idia de que os seixos do Estrato tivessem perdido sua cor vermelha brilhante.
Segundo salientou, o topo do Estrato , no qual fora encontrado o esqueleto, tambm
era avermelhado. E afirmou: A cor avermelhada da matriz contrria teoria de que
quaisquer incluses do Estrato teriam se descolorido".
A despeito dos ataques verbais de Cooper e Watson, Reck e Leakey pareciam estar
tambm desferindo os seus. Mas em agosto de 1932, P. G. H. Boswell, gelogo do
mperial College da nglaterra, fez um relatrio desconcertante nas pginas da Nature.
De Munique, o professor T. Mollison enviara para Boswell uma amostra do que Mollison
disse ser a matriz que circundava o esqueleto de Reck. Mollison, diga-se de passagem,
no era de todo neutro em relao ao assunto. J em 1929, expressara a crena de que
o esqueleto pertencia a um homem de tribo Masai, enterrado num passado no muito
distante.
Conforme declarou Boswell, a amostra fornecida por Mollison continha: "Seixos
vermelhos brilhantes do tamanho de uma ervilha, como os do Estrato , e lascas de
calcrio solidificado indistinguveis do calcrio do Estrato V". Boswell interpretou tudo
isso como significando que o esqueleto havia sido enterrado aps a sedimentao do
Estrato V, que contm camadas rgidas de cal de estepe, ou calcreto.
Sem dvida, a presena dos seixos vermelhos brilhantes do Estrato e das lascas de
calcrio do Estrato V na amostra enviada por Mollison exige alguma explicao. Tanto
Reck quanto Leakey examinaram cuidadosamente a matriz em diferentes momentos
durante um perodo de vinte anos. Eles no relataram nenhuma mistura dos materiais
do Estrato , ou lascas de calcreto parecido com calcrio, muito embora estivessem
procurando exatamente essa prova. Portanto, extraordinrio que a presena dos
seixos ver
melhos e das lascas de calcrio tivesse se tornado aparente de uma hora para outra.
sso faz parecer que pelo menos um dos participantes da descoberta e da polmica
subseqente era culpado por uma observao extremamente descuidada - ou de um
embuste.
261
O debate sobre a idade do esqueleto de Reck complicou-se mais ainda quando Leakey
trouxe novas amostras de solo de Olduvai. Boswell e J. D. Solomon estudaram-nas no
mperial College of Science and Technology. Relataram suas descobertas na edio de
18 de maro de 1933 da Nature, numa carta tambm assinada por Leakey, Reck e
Hopwood.
A carta continha esta intrigantssima declarao: As amostras do Estrato , colhidas
realmente no 'stio do homem', no mesmo nvel e na vizinhana imediata do local onde o
esqueleto foi encontrado, consistem em puro e inteiramente tpico material do Estrato ,
diferindo de forma muito marcante das amostras da matriz do esqueleto que foram
fornecidas pelo professor Mollison de Munique". sso sugere que a amostra de matriz
originalmente fornecida por Mollison a Boswell pode no ter sido representante autntica
do material que circundava o esqueleto de Reck.
Porm, Reck e Leakey aparentemente concluram, a partir das novas observaes, que
a amostra de matriz do esqueleto de Reck era, na verdade, alguma espcie de
enchimento de cascalho, diferente do material puro do Estrato . Quanto ao que
podemos entender, eles no apresentaram nenhuma explicao satisfatria sobre sua
opinio anterior - de que o esqueleto havia sido encontrado em inquestionveis e puros
materiais do Estrato .
Em vez disso, tanto Reck quanto Leakey aliaram-se a Boswell, Hopwood e Solomon ao
conclurem "parecer bem provvel que o esqueleto era intrusivo no Estrato e que a
data da intruso no mais recente que a grande discordncia estratigrfica que separa o
Estrato V das sries inferiores".
Permanece um tanto misterioso o motivo pelo qual tanto Reck quanto Leakey mudaram
de opinio quanto a uma data do Estrato para o esqueleto de Reck. Talvez Reck
estivesse simplesmente cansado de travar uma antiga batalha contra disparidades que
pareciam cada vez mais esmagadoras. Com a descoberta do Homem de Beijing e de
espcimes adicionais do Homem de Java, a comunidade cientfica ficara mais
uniformemente comprometida com a idia de que um antropopiteco transicional era o
nico habitante certo do Pleistoceno Mdio. Um esqueleto de Homo sapiens
anatomicamente moderno no Estrato do desfiladeiro Olduvai no fazia sentido, exceto
como sendo um sepultamento bastante recente.
Leakey, quase que sozinho, manteve-se muitssimo contrrio idia de que o Homem
de Java (Pithecanthropus) e o Homem de Beijing (Sinanthropus) eram ancestrais
humanos. Alm disso, ele fizera descobertas adicionais no Qunia, em Kanam e
Kanjera. Os fsseis que ele encontrara ali, na opinio dele, forneciam provas
inquestionveis de que o Homo sapiens era do mesmo perodo que o Pithecanthropus e
o Sinanthropus (e o esqueleto de Reck). De modo que talvez ele tivesse desistido de
lutar em nome do controvertidssimo esqueleto de Reck a fim de fortalecer o apoio s
suas prprias descobertas recentes em Kanam e Kanjera.
H provas circunstanciais em apoio a essa hiptese. A declarao de Leakey, deixando
de lado sua posio anterior quanto antiguidade do esqueleto de Reck, apareceu na
Nature no mesmo dia em que um comit se reuniu para julgar as des('olwrt.M de-
262
Kanam e KanJera. Alguns dos mais do. qientes adversrios do csqudeto de Reck, tais
como Boswell, Solomol1, Cooper, Watson e Mollison, teriam participado daquele comit.
Apesar de Reck e Leakey terem desistido de sua opinio anterior, de que o esqueleto de
Reck era to velho quanto o Estrato , a opinio revista deles, de que o esqueleto fora
enterrado no Estrato durante a poca do Estrato V, ainda confere uma idade
potencialmente anmala para o esqueeto inteiramente humano. A base do Estrato V
tem cerca de quatrocentos mil anos, segundo estimativas atuais. Hoje, contudo, muitos
cientistas crem que humanos como ns apareceram pela primeira vez cerca de cem
mil anos atrs, conforme demonstram as descobertas de Border Cave na frica do Sul.
Ferramentas de pedra caracterizadas como "aurignacianas" foram encontradas nos
nveis inferiores do Estrato V. A princpio, os arquelogos utilizaram o termo
aurignaciano para se referirem aos artefatos de fino acabamento do Homem de Cro-
Magnon (Homo sapiens sapiens) encontrado em Aurignac, Frana. Segundo a opinio
convencional, ferramentas do tipo aurignaciano no apareceram antes de trinta mil anos
atrs. As ferramentas emprestam apoio idia de que humanos anatomicamente
modernos, conforme representados pelo esqueleto de Reck, estiveram presentes nessa
parte da frica pelo menos quatrocentos mil anos atrs. Alternativamente, poder-se-ia
atribuir as ferramentas ao Homo erectus. Mas isso significaria reconhecer no Homo
erectus habilidades de fabricao de ferramentas substancialmente maiores que
aquelas aceitas atualmente pelos cientistas.
Em 1935, em seu livro The Stane Age races of Kenya, Leakey repetiu seu ponto de vista
de que o esqueleto de Reck havia sido enterrado no Estrato a partir de uma superfcie
de terra que existira durante a formao do Estrato V. S que agora ele favorecia uma
poca muito mais recente daquele perodo. Ele achava que o esqueleto de Reck se
parecia com os esqueletos encontrados em Gamble's Cave, um stio com cerca de dez
mil anos. Contudo, do ponto de vista da geologia, tudo o que se poderia
verdadeiramertte dizer (considerando a hiptese do sepultamento no Estrato V) era que
o esqueleto poderia ter qualquer idade num raio de quatrocentos mil a talvez uns poucos
milhares de anos.
Mais tarde, Reiner Protsch tentou remediar essa situao datando o prprio esqueleto
de Reck usando, para tal, o mtodo de radiocarbono. Em 1974, de registrou uma idade
de 16.920 anos. No entanto, existem diversos problemas em relao a essa
determinao de idade.
Em primeiro lugar, no fica claro se a amostra de osso realmente veio do esqueleto de
Reck. O crnio era considerado valioso demais para ser usado numa testagem. E o
resto do esqueleto desaparecera de um museu de Munique durante a Segunda Guerra
Mundial. O diretor do museu forneceu alguns pequenos fragmentos de osso que,
segundo disse Protsch, "muito provavelmente" faziam parte do esqueleto original.
A partir desses fragmentos, protsch conseguiu formar uma amostra de apenas 224
gramas, cerca de um tero do tamanho normal de uma amostra de teste. Embora
obtivesse uma idade de 16.920 anos para o osso humano, de obteve datas muitssimo
263
diferentes a partir dos outros materiais do mesmo stio, alguns mais velhos, outros mais
novos.
Mesmo que a amostra realmente pertencesse ao esqueleto de Reck, poderia ter sido
contaminada com carbono recente. sso teria feito com que a amostra produzisse uma
idade erroneamente recente. Em 1974, os restantes fragmentos sseos do esqueleto de
Reck, se que de fato pertenciam ao esqueleto de Reck, j haviam passado mais de
sessenta anos num museu. Durante esse tempo, bactrias e outros microorganismos,
todos contendo carbono recente, poderiam ter contaminado os fragmentos sseos
completamente. Os
ossos tambm poderiam ter sido contaminados com carbono recente quando ainda
estavam no solo. Alm disso, os ossos haviam sido deixados de molho num preservativo
orgnico (Sapon), que continha carbono recente.
Protsch no descreveu que tratamento qumico usou para eliminar o
recente carbono 14 contribudo pelo Sapon e outros contaminantes. Por isso no temos
como saber at que ponto foi eliminada a contaminao advinda dessas fontes.
O mtodo do radiocarbono s aplicado ao colgeno, a protena encontrada nos ossos.
Essa protena precisa ser extrada do restante do osso por um processo de purificao
extremamente rigoroso. Depois, os cientistas determinam se os aminocidos (os
elementos constitutivos das protenas) de uma amostra correspondem aos encontrados
no colgeno. Se no corresponderem, isso sugere que os aminocidos podem ter
entrado no osso de fora. Esses aminocidos, tendo uma idade diferente da do osso,
podem produzir uma data de radiocarbono erroneamente recente.
dealmente, deve-se datar um aminocido de cada vez. Se algum dos aminocidos
produzir datas diferentes das de quaisquer outros, isto sugere que o osso est
contaminado e no adequado para a datao do carbono 14.
Quanto aos testes de radiocarbono no esqueleto de Reck registrados por Protsch, os
laboratrios que os realizaram no poderiam ter datado um aminocido de cada vez.
Para isso necessria urna tcnica de datao (espectrometria do acelerador de
massa) que ainda no era usada no comeo da dcada de 1970. Tampouco poderiam
esses laboratrios ter conhecimento das rgidas tcnicas de purificao de protena
consideradas necessrias atualmente. Podemos concluir, portanto, que a data de
radiocarbono que Protsch deu para o esqueleto de Reck no confivel e, em
particular, poderia muito bem ser erroneamente recente.
Existem casos documentados de ossos do desfiladeiro Olduvai que apresentam datas
de radiocarbono erroneamente recentes. Por exemplo: um osso dos estratos do Ndutu
superior apresentou urna idade de 3.340 anos. Os estratos do Ndutu superior, parte do
Estrato V, tm de 32 a 60 mil anos. Portanto, uma data de 3.340 anos seria recente
demais, por um fator de pelo menos dez.
Em seu relatrio, Protsch disse o seguinte sobre o esqueleto de Reck: "Teoricamente,
diversos fatos depem contra uma idade antiga para o homindeo, dentre eles sua
morfologia". sso sugere que a morfologia moderna do esqueleto era uma das principais
264
razes pelas quais Protsch duvidava que este fosse to antigo quanto o Estrato ou
mesmo a base do Estrato V.
Ao analisarmos os casos da China, introduzimos o conceito de uma provvel variao
de data corno sendo o mais razovel indicador de datas para descobertas
controvertidas. As provas disponveis sugerem que devemos atribuir ao esqueleto de
Reck urna provvel variao de data que se estende do Pleistoceno Superior (dez mil
anos) at o fim do Pleistoceno nferior (1,15 milho de anos). Existem muitas provas que
contam a favor da data original do Estrato proposta por Reck. especialmente forte a
observao de Reck de que as finas camadas do sedimento do Estrato diretamente ao
redor do esqueleto estavam intactas. Outro fato que depe contra a idia do
sepultamento mais recente a rigidez rochosa do Estrato l. Os relatrios que favorecem
urna data ligada ao Estrato V parecem fundamentar-se em objees puramente tericas,
testemunho dbio, resultados de testes inconclusivos e raciocnio geolgico altamente
especulativo. Contudo, deixando de lado a questionvel data de radiocarbono, mesmo
esses relatrios apresentam datas de at quatrocentos mil anos para o esqueleto de
Reck.
Os CrPnios de JanNera e o maDilar de Janam
Em 1932, Louis Leakey anunciou descobertas em Kanam e Kanjera, perto do lago
Vitria, no oeste do Qunia. O maxilar de Kanam e os crnios de Kanjera, acreditava
ele, forneciam boas provas da presena do Homo sapiens no Pleistoceno nferior e no
Mdio.
Quando Leakey visitou Kanjera, em 1932, na companhia de Donald Madnnes, eles
encontraram machadinhas de pedra, um fmur humano e fragmentos de cinco crnios
humanos, designados Kanjera 1-5. Os leitos portadores de fsseis de Kanjera so
equivalentes ao Estrato V do desfiladeiro Olduvai, que tem de quatrocentos a oitocentos
mil anos. Porm, a morfologia dos pedaos de crnio de Kanjera bastante moderna.
Em Kanam, Leakey encontrou inicialmente dentes de Mastodonte e um nico dente de
Deinotherium (extinto mamfero parecido com o elefante), bem como alguns toscos
instrumentos de pedra. Em 29 de maro de 1932, Juma Gitau, um coletor de Leakey,
trouxe-lhe um segundo dente de Deinotherium. Leakey disse a Gitau que continuasse
escavando no mesmo local. Trabalhando a alguns metros de Leakey, Gitau extraiu um
bloco de travertino (um rgido sedimento de carbonato de clcio) e abriu-o com uma
picareta. Ele viu um dente projetando-se de um pedao do travertino e mostrou-o a
Madnnes, que identificou o dente corno sendo humano. Macnnes convocou Leakey.
Aps tirarem o travertino que se encontrava ao redor da descoberta de Gitau, eles viram
a parte frontal de um maxilar inferior humano com dois pr-molares. Leakey achou que o
maxilar da formao de Kanam do Pleistoceno nferior era muito parecido com o do
Homo sapiens, e anunciou sua descoberta numa carta Nature. Os leitos de Kanam
tm pelo menos dois milhes de anos.
265
Para Leakey, os fsseis de Kanam e Kanjera mostravam que existira um homindeo
prximo do tipo humano moderno na poca do Homem de Java e do Homem de Beijing,
ou mesmo antes. Se ele estava correto, o Homem de Java e o Homem de Beijing (hoje
Homo erectus) no poderiam ser ancestrais humanos diretos, nem o poderia ser o
Homem de Piltdown com seu maxilar simiesco.
Em maro de 1933, o departamento de biologia humana do Real lnsti tuto Antropolgico
reuniu-se para analisar as descobertas de Leakey em Kanam e Kanjera. Presididos por
Sir Arthur Smith Woodward, 28 cientistas emitiram relatrios sobre quatro categorias de
provas: geolgicas, paleontolgicas, anatmicas e arqueolgicas. O comit de geologia
concluiu que os fsseis humanos de Kanam e Kanjera eram to antigos quanto os leitos
em que foram encontrados. Conforme disse o comit de paleontologia, os leitos de
Kanam eram do Pleistoceno nferior, ao passo que os leitos de Kanjera no eram de
poca mais recente que o Pleistoceno Mdio. Segundo observou o comit de
arqueologia, tanto em Kanam quanto em Kanjera estavam presentes ferramentas de
pedra nos mesmos leitos onde haviam encontrado os fsseis humanos. Os crnios de
Kanjera, disse o comit anatmico, no apresentavam "caractersticas incompatveis
com a referncia ao tipo Homo sapiens". O mesmo se aplicava ao fmur de Kanjera.
Quanto ao maxilar de Kanam, segundo disseram os peritos em anatomia, ele era
incomum sob certos aspectos. Todavia, eles no "conseguiram apontar nenhum detalhe
do espcime que seja incompatvel com sua incluso no tipo Roma sapiens".
Pouco depois de a conferncia de 1933 dar a Leakey seu voto de confiana, o gelogo
Percy Boswell passou a questionar a idade dos fsseis de Kanam e Kanjera. Leakey,
que j tinha experincia dos ataques de Boswell em relao idade do esqueleto de
Reck, resolveu trazer Boswell frica, na esperana de com isso esclarecer as dvidas
dele. Mas nem tudo saiu como ele esperava.
Ao regressar nglaterra, Boswell submeteu Nature um relatrio negativo sobre
Kanam e Kanjera: "nfelizmente, no foi possvel encontrar o stio exato das
descobertas". Boswell achou confusas as condies geolgicas nos stios. "Os leitos
argilosos ali encontrados", disse ele, "haviam sofrido freqentes perturbaes em virtude
de afundamentos de terreno". Boswell concluiu que as "incertas condies da
descoberta [...] obrigam-me a colocar o Homem de Kanam e Kanjera numa 'lista de
espera'''.
Respondendo s acusaes de Boswell, Leakey disse ter conseguido mostrar a Boswell
as localidades onde encontrara os fsseis. Leakey escreveu: "Em Kanjera, mostrei-lhe o
local exato onde estivera o tmulo residual de sedimentos que produzira o crnio
nmero 3 de Kanjera in situ [...] o fato de eu ter mostrado o stio ao dr. Boswell fica
provado por um pequeno fragmento de osso ali recolhido em 1935 e que se encaixa
com um dos pedaos de 1932".
Quanto localizao do maxilar de Kanam, Leakey disse: "Havamos ori ginalmente
levantado o nvel transversal dos sulcos a oeste de Kanam, usando um nvel Zeiss-
Watts, e pudemos, portanto, localizar a posio num raio de pouqussimos metros - e,
de fato, o fizemos".
266
Boswell sugeriu que, mesmo que o maxilar tivesse sido encontrado na formao do
Pleistoceno nferior em Kanam, de alguma forma ele ali entrara de cima - por
"afundamento" dos estratos ou atravs de uma fissura. A essa sugesto, mais tarde
Leakey replicou: "No posso aceitar uma interpretao para a qual no existem provas.
O estado de preservao do fssil , sob todos os aspectos, idntico aos dos fsseis do
Pleistoceno nferior (inicial) encontrados com ele". Segundo Leakey, Boswell lhe dissera
que estaria inclinado a aceitar a autenticidade do maxilar de Kanam se este no tivesse
uma estrutura de queixo to parecida com a humana.
No obstante, os pontos de vista de Boswell prevaleceram. Em 1968, porm, Philip V.
Tobias, da frica do Sul, disse: "Temos diante. de ns um bom caso de primeira
impresso para reabrirmos a questo de Kanjera". E o caso Kanjera foi de fato reaberto.
Sonia Cole, bigrafa de Leakey, escreveu: "Em setembro de 1969, Louis participou de
uma conferncia em Paris patrocinada pela UNESCO sobre o tema origens do Roma
sapiens. [...] Os trezentos ou mais delegados unanimemente aceitaram que os crnios
de Kanjera eram do Pleistoceno Mdio".
A respeito do maxilar de Kanam, disse Tobias: "Nada do que Boswell disse realmente
ps em descrdito ou sequer enfraqueceu a alegao de Leakey de que a mandbula
pertencia ao estrato em questo".
Os cientistas tm descrito o maxilar de Kanam, com sua moderna estrutura de queixo,
de vrias maneiras. Em 1932, um comit de anatomistas ingleses proclamou no haver
motivo para o maxilar no ser considerado de Homo sapiens. Sir Arthur Keith,
preeminente antroplogo britnico, tambm considerou o maxilar de Kanam pertencente
a um Roma sapiens. Porm, na dcada de 1940, Keith passou a afirmar que o maxilar
era mais provavelmente de um australopitecino.
Em 1962, Philip Tobias disse que o maxilar de Kanam assemelhava-se, e muito, a um
maxilar de fins do Pleistoceno Mdio de Rabat, em Marrocos, e a maxilares do
Pleistoceno Superior, tais como aqueles da Caverna das Lareiras, na frica do Sul e de
Dire-Dawa, na Etipia. Segundo Tobias, esses maxilares apresentam caractersticas
neandertalides.
Em 1960, Louis Leakey, recuando de seu ponto de vista anterior, de que o maxilar de
Kanam era do tipo sapiens, disse que ele representava uma fmea de Zinjanthropus.
Leakey encontrara o Zinjanthropus em 1959, no desfiladeiro Olduvai. Fez uma breve
promoo dessa criatura simiesca, descrevendo-a como o primeiro fabricante de
ferramentas, portanto, o primeiro ser realmente parecido com o humano. Pouco depois
disso, encontraram fsseis de Homo habilis em Olduvai. Leakey rapidamente rebaixou o
Zinjanthropus de seu status de fabricante de ferramenta, situando-o entre os
australopitecinos robustos (Australopithecus boisel).
No incio da dcada de 1970, Richard, filho de Leakey, enquanto trabalhava no lago
Turkana, no Qunia, descobriu maxilares fsseis de Homo habilis semelhantes ao
maxilar de Kanam. Desde a descoberta dos maxilares de Homo habilis no lago Turkana
267
com uma fauna semelhante de Kanam, o idoso Leakey mudou de opinio mais uma
vez, sugerindo que o maxilar de Kanam poderia ser atribudo ao Homo habilis.
O fato de, com o transcorrer dos anos, os cientistas terem atribudo o maxilar de Kanam
a quase todo homindeo conhecido (Australopithecus, Australopithecus boisei, Homo
habilis, Homem de Neandertal, Homo sapiens primitivo e Homo sapiens
anatomicamente moderno), esse fato mostra as dificuldades enfrentadas para classificar
adequadamente os restos de fsseis homindeos.
Tem sido bastante aceita a sugesto de Tobias de que o maxilar de Kanam originou-se
de uma variedade de Homo sapiens primitivo, com caractersticas neandertalides.
Todavia, como se pode ver na Figura 12.3, que mostra perfis da mandbula de Kanam e
de outras mandbulas homindeas, o contorno da regio do queixo (h) da mandbula de
Kanam semelhante ao do espcime de Border Cave (f), reconhecido como Homo
sapiens sapiens, bem como ao de um moderno nativo sul-africano (g). Todos os trs
compartilham duas caractersticas-chave do queixo humano moderno: um arqueamento
em direo ao topo e um inchao na parte externa da base.
268
Mas mesmo que aceitssemos o ponto de vista de Tobias, de que o maxilar de Kanam
era neandertalide, ainda assim no seria de esperar que descobrssemos homens de
Neandertal no Pleistoceno nferior, mais de 1,9 milho de anos atrs. Os homindeos
neandertalides passaram a existir no mximo h quatrocentos mil anos, persistindo at
cerca de trinta ou quarenta mil anos atrs, segundo a maioria dos relatos.
A fim de determinar a idade do maxilar de Kanam e dos crnios de Kanjera, K. P.
Oakley, do Museu Britnico, realizou testes de teor de flor, nitrognio e urnio.
269
Ossos enterrados no solo absorvem flor. O maxilar de Kanam e os crnios de Kanjera
tinham quase o mesmo teor de flor que outros ossos oriundos das formaes do
Pleistoceno nferior e do Mdio, onde foram encontrados. Esses resultados so
compatveis com a hiptese de que os ossos humanos de Kanam e Kanjera so to
antigos quanto os restos faunsticos desses stios.
O nitrognio um componente da protena ssea. normal os ossos tenderem a perder
seu nitrognio com o tempo. Segundo constatou Oakley, um certo fragmento 4 de crnio
de Kanjera apresentava apenas um vestgio de nitrognio (0,01%), ao passo que um
certo fragmento 3 de crnio de Kanjera no apresentava vestgio algum. Nenhum dos
dois fsseis animais testados apresentou algum nitrognio. A presena de "vestgios
mensurveis" de nitrognio no fragmento 4 de crnio de Kanjera significava, dizia
Oakley, que todos os fsseis humanos eram "consideravelmente mais novos" que a
fauna de Kanjera.
No entanto, determinados sedimentos, tais como os de argila, preservam o nitrognio,
s vezes por milhes de anos. Assim, talvez o fragmento 4 de Kanjera estivesse
protegido da total perda de nitrognio em virtude da argila. De qualquer modo, o
fragmento 3 de Kanjera, tanto quanto as amostras animais, no tinha nitrognio
nenhum. Portanto, possvel que todos os ossos tivessem a mesma idade.
Conforme demonstra a Tabela 12.1, os valores de teor de urnio para os fsseis
humanos de Kanjera (8 - 47 partes por milho) coincidiram em parte com os valores
para a fauna de Kanjera (26 - 216 partes por milho). sso poderia significar que eles
tinham a mesma idade.
270
Porm, os ossos humanos ocorriam numa mdia de 22 peas por miho, ao passo que
a fauna mamfera ocorria numa mdia de 136 peas por milho. Para Oakley, a
diferena substancial entre as mdias queria dizer que os ossos humanos eram
"consideravelmente mais recentes" do que os ossos animais. Em Kanam, obtiveram
resultados de teor de urnio semelhantes.
Mas o prprio Oakley chamou a ateno para o fato de que o teor de
urnio do lenol fretico pode variar consideravelmente de lugar para lugar. Por
exemplo: ossos animais do Pleistoceno Superior oriundos de Kugata, perto de Kanam,
tm mais urnio que ossos do Pleistoceno nferior oriundos de Kanam.
Significativamente, os valores de teor de urnio registrados por Oaldey em 1974 no
eram, aparentemente, os primeiros que ele obtivera. Num ensaio puhlicado em 1958,
Oakley disse, logo aps examinar a testagem do teor de urnio feita no maxilar de
Kanam: "Aplicados aos ossos de Kanjera, nossos testes no apresentaram nenhuma
discrepncia entre os crnios humanos e a fauna a eles vinculada". sso dava a
entender que Oakley no ficou satisfeito com esses primeiros testes, realizando testes
adicionais nos ossos de Kanjera e obtendo resultados que melhor corresponderam s
suas expectativas.
271
Nosso estudo da testagem qumica dos fsseis de Kanam e Kanjera leva-nos s
seguintes concluses. Os testes de teor de flor e nitrognio deram resultados
compatveis com o fato de os ossos humanos serem to antigos quanto as faunas a eles
vinculadas. No obstante, essa interpretao pode ser contestada. O teste de teor de
urnio deu resultados compatveis com o fato de os ossos humanos serem mais novos
que as faunas a eles vinculadas. Mas tambm nesse caso, quem preferir contestar tal
interpretao encontrar amplos elementos para faz-o.
Na sua totalidade, os resultados dos testes qumicos e radiomtricos no diminam a
possibilidade de os fsseis humanos de Kanam e Kanjera serem contemporneos das
faunas a eles associadas. Os crnios de Kanjera, considerados anatomicamente
modernos, seriam desse modo equivalentes em idade ao Estrato V de Olduvai, que tem
entrte quatrocentos e setecentos mil anos de idade. O status taxonmico do maxilar de
Kanam incerto. Profissionais recentes hesitam em cham-o de anatomicamente
moderno, apesar de essa designao no poder ser de todo descartada. Se fosse to
antigo quanto a fauna de Kanam, que mais velha que o Estrato do desfiladeiro
Olduvai, ento o maxilar de Kanam teria mais de 1,9 milho de anos.
O >ascimento do Australopithecus
Em 1924, Josephine Salmons notou um fssil de crnio de babuno enfeitando a
bancada da lareira na casa de um amigo. Salmons, estudante de anatomia da
Universidade do Witwatersrand em Johannesburgo, frica do Sul, levou o espcime
para seu professor, o dr. Raymond A. Dart.
O crnio de babuno dado a Dart por Salmons era de uma pedreira de calcrio em
Buxton, perto de uma cidade chamada Taung, cerca de 320 quilmetros a sudoeste de
Johannesburgo. Dart solicitou que seu amigo, o dr. R. B. Young, um gelogo, visitasse a
pedreira e visse o que mais poderia ser encontrado. Young recolheu alguns blocos
portadores de fsseis e enviou-os a Dart.
Duas caixas de fsseis chegaram casa de Dart bem no dia em que ali se realizaria a
cerimnia de casamento de um amigo. A esposa de Dart rogou-lhe para no tocar nas
caixas antes da cerimnia, mas Dart abriu-as. Na segunda caixa, Dart viu algo que o
espantou: "Encontrei o molde virtualmente completo do interior de um crnio entre eles.
Esse molde de crebro era grande como o de um gorila". Em seguida, Dart encontrou
outro pedao de rocha que parecia conter os ossos faciais.
Aps a partida dos convidados do casamento, Dart deu incio rdua tarefa de separar
os ossos de suas matrizes de pedra. Sem os instrumentos adequados, ele usou as
agulhas de tric de sua esposa para tirar os moldes de pedra com todo o cuidado. "O
que surgiu", escreveu Dart, "foi o rosto de um beb, um infante com um conjunto
completo de dentes de leite e seus molares permanentes a ponto de brotarem das
gengivas. Duvido que houvesse algum pai mais orgulhoso de seu filho do que eu estava
do meu beb de Taung naquele Natal."
272
Aps recolher os ossos, Dart reconstituiu o crnio (Figura 12.4). Ele caracterizou o
crebro do beb de Taung como inesperadamente grande, com cerca de 500 cc. A
capacidade cerebral mdia de um gorila macho, adulto e grande, de apenas cerca de
600 cc. Dart notou a ausncia de arcada supraorbital e achou que os dentes
apresentavam certas caractersticas humanides.
Dart tambm notou que o foramen magno, a abertura para a medula espinhal,
posicionava-se em relao ao centro da base do crnio, como nos seres humanos, e
no em relao parte de trs do crnio, como nos smios adultos. Para Dart, isso
indicava que a criatura caminhara em postura ereta, o que queria dizer que o espcime
de Taung, aos olhos dele, era nitidamente um ancestral humano.
Dart enviou um relatrio Nature, o prestigioso jornal britnico de cincia. "O espcime",
dizia Dart, " de importncia porque manifesta uma raa extinta de smios, intermediria
entre os antropides vivos e o homem". Pelos fsseis animais vinculados ao espcime,
ele calculava que sua descoberta tinha um milho de anos de idade. Denominou seu
beb de Taung como Australopithecus africanus - o smio meridional da frica. O
Australopithecus, acreditava ele, era ancestral de todas as demais formas de
homindeos.
273
Na nglaterra, Sir Arthur Keith e Sir Arthur Smith Woodward receberam o relatrio de
Dart com extrema cautela. Segundo pensou Keith, o Australopithecus pertencia
categoria dos chimpanzs e gorilas.
Grafton Elliot Smith foi mais crtico ainda. Em maio de 1925, numa palestra na University
College, Smith afirmou: " uma pena que Dart no tenha tido acesso a crnios de
infantes chimpanzs, gorilas ou orangotangos de uma idade correspondente do crnio
de Taung, pois, se tivesse tido semelhantes elementos sua disposio, teria se dado
conta de que a postura da cabea, a forma dos maxilares e muitos detalhes do nariz,
rosto e crnio, nos quais ele se baseou para provar sua alegao de que o
Australopithecus era quase semelhante ao homem, eram essencialmente idnticos s
caractersticas prprias dos infantes gorila e chimpanz". A crtica de Grafton Elliot Smith
permanece vlida ainda hoje. Como veremos, a despeito da venerao do
Australopithecus como sendo um ancestral dos seres humanos, diversos cientistas
ainda tm suas dvidas.
Dart ficou consternado com a fria recepo que obteve do establishment cientfico
britnico. Por muitos anos, ele se manteve calado e parou de caar fsseis. Os
cientistas britnicos, liderados por Sir Arthur Keith, mantiveram sua oposio ao
Australopithecus de Dart durante toda a dcada de 1930. O Homem de Piltdown,
semelhante, conforme se acreditava, em idade geolgica ao espcime de Taung, entrou
nos clculos de Keith. O crnio do Homem de Piltdown era como o do Homo sapiens.
Esse fato pesava contra o fato de o Australopithecus, com seu crnio simiesco, estar na
linha da ancestralidade humana.
Quando Dart se afastou do palco mundial, seu amigo, o dr. Robert Broom, assumiu a
batalha para estabelecer o Australopithecus como um ancestral humano. Desde o
princpio, Broom mostrou um profundo interesse pela descoberta de Dart. Logo depois
de o beb de Taung aparecer, Broom correu at o laboratrio de Dart, que conta: "Ele
encaminhou-se apressadamente para o banco sobre o qual repousava o crnio e
ajoelhou-se 'em adorao a nosso ancestral', conforme suas prprias palavras". A
cincia britnica, contudo, exigia um espcime adulto de Australopithecus antes de
aceitar ajoehar-se em adorao a seu ancestral. No incio de 1936, Broom fez voto de
que encontraria um.
Em 17 de agosto de 1936, G. W. Barlow, supervisor da pedreira de calcrio de
Sterkfontein, deu a Broom um molde de crebro de um australopitecino adulto.
Posteriormente, Broom foi at o local onde haviam encontrado o molde de crebro e
recolheu diversos fragmentos de crnio. A partir destes, ele reconstituiu o crnio,
chamando seu dono de Plesianthropus transvaalensis. Acredita-se que os sedimentos
em que o fssil foi descoberto tenham entre 2,2 e 3 milhes de anos.
Mais descobertas sucederam-se, incluindo a parte inferior de um fmur (TM 1513). Em
1946, Broom e Schepers descreveram esse fmur como essencialmente humano. Le
Gros Clark, a princpio ctico quanto a essa descrio, admitiu mais tarde que o fmur
"apresenta uma semelhana com o fmur do Homo que est to prxima que chega a
274
se confundir com a prpria identidade". Tal avaliao foi reconfirmada em 1981 por
Christine Tardieu, segundo a qual os aspectos diagnsticos-chave do fmur de
Sterkfontein so "caractersticos do homem moderno". Uma vez que o fmur TM 1513
foi encontrado por si mesmo, no est claro se ele pertence a um australopitecino.
possvel, portanto, que pertena a um homindeo mais avanado, talvez algum seme-
lhante a humanos anatomicamente modernos.
Em 8 de junho de 1938, Barlow deu a Broom um fragmento de um palato com um nico
molar ligado a ele. Quando Broom perguntou a procedncia, Barlow foi evasivo. Alguns
dias mais tarde, Broom voltou a visitar Barlow e insistiu para que este revelasse a fonte
do fssil.
Barlow contou a Broom que fora Gert Terblanche, um menino estudante da regio,
quem lhe dera o fragmento de osso. Broom conseguiu mais alguns dentes com Gert,
que o acompanhou at a fazenda Kromdraai prxima dali, onde o menino encontrara os
dentes. Ali, Broom recolheu alguns fragmentos de crnio. Aps reconstituir o crnio
parcial, Broom percebeu que ele era diferente do australopitecino de Sterkfontein. Tinha
um maxilar maior e os dentes eram maiores tambm. Chamou a nova criatura
australopitecina de Paranthropus robustus. Hoje, considera-se que o stio de Kromdraai
tem aproximadamente de 1 a 1,2 milho de anos de idade.
Broom tambm encontrou em Kromdraai um fragmento de mero (o osso do brao) e
um fragmento de cbito (um dos ossos do antebrao). Apesar de atribu-os ao robusto
australopitecino chamado Paranthropus, ele disse: "Se tivessem sido encontrados
isoladamente, provvel que todo anatomista do mundo viesse a dizer que eles eram
sem dvida humanos". Uma anlise feita por H. M. McHenry em 1972 situa o mero TM
1517, oriundo de Kromdraai, "dentro do mbito humano". No estudo de McHenry, o
mero de um robusto australopitecino oriundo de Koobi Fora, Qunia, foi classificado
fora do mbito humano. Logo, talvez o mero TM 1517 pertencesse a alguma outra
coisa que no um robusto australopitecino. No impossvel que o mero e o cbito de
Kromdraai, tanto quanto o fmur de Sterkfontein, pertencessem a homindeos mais
avanados, talvez assemelhados a humanos anatomicamente modernos.
A Segunda Guerra Mundial interrompeu o trabalho de escavao de Broom na frica do
Sul. Aps a guerra, em Swartkrans, Robert Broom e J. T. Robinson encontraram fsseis
de um robusto australopitecino chamado Paranthropus crassidens (quase-homem de
dentes grandes). Essa criatura tinha dentes grandes e fortes e uma crista ssea na
calota craniana. A crista servia como ponto de ligao para grandes msculos do
maxilar. Broom e Robinson tambm encontraram o maxilar de outro tipo de homindeo
na caverna Swartkrans. Atriburam o maxilar (SK 15), menor e mais humanide que o do
Paranthropus crassidens, a um novo homindeo
chamado Telanthropus capensis. O Setor 1 em Swartkrans, onde encontraram todos os
ossos de paranthropus, tido hoje como tendo de 1,2 a 1,4 milho de anos de idade. O
Setor 2, onde encontraram a mandbula SK 15 de Telanthropus, tido como tendo de
275
trezentos a quinhentos mil anoS de idade. Em 1961, Robinson reclassificou o maxilar de
Swartkrans como Homo erectus.
Broom e Robinson encontraram outro maxilar inferior humanide em
Swartkrans. Essa mandbula fragmentria (SK 45) provinha do sedimento principal, que
continha os fsseis de paranthropus. Em 1952, Broom e Robinson disseram: "Do ponto
de vista da forma, ela se aproxima com mais facilidade de muitos maxilares de Homo
moderno do que do Telanthropus". posteriormente, Robinson atribuiu o maxilar SK 45 ao
Telanthropus e, em seguida, ao Homo erectus. Mas existem motivos, admitidamente
no muito claros, para levar outras possibilidades em considerao.
Nos anos do ps-guerra, Broom tambm encontrou outro crnio australopitecino (ST 5)
em Sterkfontein (Figura 12.5). Mais tarde, ele descobriu outros restos de uma fmea
adulta de australopitecino (ST 14) - incluindo partes da plvis, da coluna vertebral e das
pernas. A morfologia deles, aliada a determinadas caractersticas dos crnios de
Sterkfontein, demonstrava, na opinio de Broom, que os australopitecinos haviam
caminhado em posio ereta.
Em 1925, Raymond A. Dart nvestigou um tnel em Makapansgat, frica do Sul.
Notando a presena de ossos escurecidos, Dart concluiu que os homindeos haviam
utilizado fogo ali. Em 1945, Philip V. Tobias, ento aluno graduado de Dart na
Universidade do Witwatersrand, encontrou o crnio de um babuno extinto nos
sedimentos de caverna de Makapansgat e chamou a ateno de Dart para ele. Em
276
1947, o prprio Dart regressou ao campo de trabalho, aps um lapso de duas dcadas,
procura de ossos de Australopithecus em Makapansgat.
Em Makapansgat, Dart encontrou fragmentos de crnio de australopitecino e outros
ossos, alm de mais sinais de fogo. Por isso, Dart chamou a criatura que ali vivera de
Australopithecus prometheus, em homenagem ao Tit que roubou o fogo dos deuses.
Hoje, o Australopithecus prometheus classificado, com os espcimes de Taung e
Sterkfontein, de Australopithecus africanus, distinto dos robustos australopitecinos de
Kromdraai e Swartkrans.
Dart descobriu 42 crnios de babuno em Makapansgat, 27 dos quais tinham suas
frontes despedaadas. Outros sete apresentavam golpes no lado frontal esquerdo. A
partir dessas provas, Dart criou uma lgubre imagem do Australopithecus prometheus:
um antropopiteco exterminador, que golpeava as cabeas de babunos com primitivas
ferramentas de osso e cozinhava-hes a carne sobre fogueiras na caverna de
Makapansgat.
"Os predecessores do homem", disse Dart, "diferiam dos smios hoje existentes por
serem contumazes matadores; criaturas carnvoras, que perseguiam presas vivas com
violncia, golpeavam-nas at a morte, despedaavam-lhes os corpos alquebrados,
desmembravam-nas membro a membro, matando sua sede voraz com o sangue ainda
quente das vtimas e sofregamente devorando-hes a carne retorcida".
Hoje, contudo, os paleantroplogos caracterizam o Australopithecus como um simples
necrfago, no um caador e fazedor de fogo. No obstante, as novas descobertas de
Broom e Dart convenceram cientistas influentes, em especial na Gr-Bretanha, quanto
ao fato de que o Australopithecus no era apenas uma variedade de smio fssil, mas
um autntico ancestral humano.
SinNanthropus
As prximas descobertas importantes foram feitas por Louis Leakey e sua segunda
esposa, Mary. Em 17 de julho de 1959, Mary Leakey deparou com o crnio
despedaado de um jovem homindeo no Estrato do desfiladeiro Olduvai, no stio FLK.
Quando os pedaos do crnio foram reunidos, Louis e Mary Leakey viram que a criatura
tinha uma crista sagital, um sulco sseo que se estendia verticalmente ao longo da
calota craniana. Sob esse aspecto, parecia-se bastante com o Australopithecus
robustus. No obstante, Leakey criou uma nova espcie para categorizar esse
homindeo, em parte por ele ter os dentes maiores que os dos espcimes robustus sul-
africanos. Leakey chamou a nova descoberta de Zinjanthropus boisei. Zinj um nome
relativo frica oriental e boisei refere-se ao sr. Charles Boise, um dos primeiros
financiadores dos projetos de Leakey. Com o crnio, Leakey encontrou ferramentas de
pedra, o que fez com que chamasse o Zinjanthropus de o primeiro fabricante de
ferramentas de pedra, e da o primeiro "homem verdadeiro".
Leakey tornou-se o primeiro superastro que a paleantropologia via aps um bom lapso
de tempo. A Sociedade Geogrfica Nacional honrou Leakey com subsdios, publicao
de artigos ricamente ilustrados, programas especiais na televiso e turns mundiais.
277
Mas, a despeito da abundncia de publicidade, o reinado do Zinjanthropus foi breve
demais. Sonia Cole, bigrafa de Leakey, escreveu: "Cumpre admitir que Louis tinha que
persuadir a Sociedade Geogrfica Nacional do fato de que ele tinha em Zinj um provvel
candidato a "o primeiro homem" para assegurar-se de que eles continuariam lhe dando
subsdios - mas ele precisava ter colocado sua cabea a prmio de forma to extrema?
Mesmo um eigo que olhasse para o crnio no poderia deixar-se enganar: Zinj, com
sua crista parecida com a do gorila na calota craniana e seu cenho baixo, era, de forma
bastante bvia, muito mais parecido com os robustos australopitecinos da frica do Sul
do que com o homem moderno - com o qual, com toda franqueza, ele no tem a menor
semelhana".
Homo ha0ilis
Em 1960, cerca de um ano aps a descoberta do Zinjanthropus, Jonathan, filho de
Leakey, encontrou o crnio de outro homindeo (OH 7) perto do stio do Zinj. Afora o
crnio, o indivduo OH 7 inclua os ossos de uma das mos. Tambm em 1960,
encontraram os ossos de um p de homindeo (OH H). Em anos seguintes, outras
descobertas foram feitas, a maior parte delas de dentes e de fragmentos de maxilar e
crnio. Os indivduos fsseis recebiam apelidos coloridos: Johnny's Child, George, Cindy
e Twiggy. Alguns dos ossos foram encontrados na parte inferior do Estrato do
desfiladeiro Olduvai.
Philip Tobias, o anatomista sul-africano, deu ao crnio OH 7 uma capacidade de 680 cc,
muito mais que os 530 cc do Zinjanthropus, e maior ainda que o maior dos crnios de
australopitecino, com aproximadamente 600 cc. Tinha, contudo, em tomo de menos 100
cc de capacidade que o menor dos Homo erectus.
Louis Leakey concluiu ter enfim deparado com o verdadeiro fabricante de ferramentas
dos nveis inferiores de Olduvai, o primeiro humano de verdade. Seu crebro maior
confirmava seu status. Leakey chamou a criatura de Homo habilis, que quer dizer
"homem hbil".
Aps a descoberta do Homo habilis, o Zinjanthropus foi rebaixado a Australopithecus
boisei, uma variedade um tanto mais robusta de Australopitecus robustus. Ambos
australopitecinos robustos tinham cristas sagitais, e no so tidos como ancestrais
humanos, mas como prole evolucionria que acabou extinguindo-se.
A questo das cristas sagitais que torna as coisas um tanto complicadas. Os gorilas
machos e alguns chimpanzs machos tambm tm cristas sagitais, ao passo que as
fmeas dessas espcies no as tm. Por isso, Mary Leakey disse em 1971: "A
possibilidade de Australopithecus robustus e Australopithecus africanus representarem o
macho e a fmea de uma s espcie merece sria considerao". Se a possibilidade
levantada por Mary Leakey fosse tida como correta, isso significaria que geraes e
geraes de peritos estiveram redondamente equivocadas quanto aos australopitecinos.
278
Com a descoberta, no desfiladeiro Olduvai, do Homo habilis, uma criaturs
contempornea dos primeiros australopitecinos mas com um crebro maior, Louis
Leakey acreditou ter excelentes provas em apoio ao seu ponto de vista de que o
Australopithecus no pertencia linhagem direta da ancestralidade humana (Figura
12.6). Os australopitecinos fariam parte de uma mera ramificao secundria. E como o
Homo erectus era tido como descendente do Australopithecus, o Homo erectus tambm
seria afastado da linhagem da ancestralidade humana.
Mas, e os Homens de Neandertal? Estes, dizem certas autoridades, mostram sinais
claros de uma transio evolucionria entre o Homo erectus e o Homo sapiens. Leakey,
porm, tinha outra explicao: "Acaso no seria possvel que todos eles fossem
variantes do resultado do cruzamento entre o Homo sapiens e o Homo erectus"? poder-
se-ia objetar que semelhante cruzamento teria produzido hbridos incapazes de se
279
reproduzir. Mas Leakey chamou a ateno para o fato de que o biso norte-americano
cruza fertilmente com o gado comum.
Cma 1+0ula de dois Umeros
Em 1965, Bryan Patterson e W. W. Howells encontraram um mero homindeo de
aparncia surpreendentemente moderna em Kanapoi, Qunia. Em 1977, operrios
franceses encontraram um mero semelhante em Gombore, Etipia.
O fragmento de mero de Kanapoi, consistindo na parte inferior (ou distal) intacta do
osso, foi encontrado na superfcie. Contudo, o sedimento de onde o osso aparentemente
provinha tinha cerca de 4,5 milhes de anos de dade.
Patterson e Howells acharam o mero de Kanapoi diferente dos meros de gorilas,
chimpanzs e australopitecinos, mas semelhante aos dos humanos. E observaram:
"Existem indivduos em nossa amostra de homem nos quais as medidas [...] do
Homindeo de Kanapoi podem ser duplicadas quase que exatido".
Patterson e Howells no teriam sequer sonhado em sugerir que o mero de Kanapoi
pertencia a um humano anatomicamente moderno. No obstante, se um humano
anatomicamente moderno tivesse morrido em Kanapoi entre 4 e 4,5 milhes de anos
atrs, ele ou ela teriam deixado um mero exatamente como o que eles haviam
encontrado.
Os antroplogos Henry M. McHenry e Robert S. Corruccini, da Universidade da
Califrnia, apresentaram uma confirmao adicional da morfologia humanide do mero
de Kanapoi. Segundo concluram eles, "o mero de Kanapoi mal pode ser distinguido do
Homo moderno" e "demonstra o primitivo surgimento de um cotovelo parecido com o do
Homo, mesmo nos detalhes mais sutis".
Em um estudo de 1975, o antroplogo fisico C. E. Oxnard concordou com esta anlise.
Ele afirmou: "Podemos confirmar com bastante clareza que o fssil de Kanapoi muito
parecido com o humano". sso levou Oxnard a sugerir, tanto quanto o fez Louis Leakey,
que os australopitecinos no faziam parte da linhagem principal da evoluo humana.
Manter o Austraopithecus como um ancestral humano resultaria numa muito improvvel
progresso, a partir do mero humanide de Kanapoi, para o mero acentuadamente
menos humanide do Australopithecus e, em seguida, de novo para um mais parecido
com o humano.
O mero de Gombore, ao qual foi atribuda a idade de cerca de 1,5 mihes de anos, foi
encontrado com toscas ferramentas de pedra. Em 1981, Brigitte Senut disse que o
mero de Gombore "no pode ser diferenciado de um humano moderno tpico". De
modo que agora parecemos ter dois meros antiqssimos e humanides para
acrescentar nossa lista de provas contestadoras do cenrio atualmente aceito da
evoluo humana. So eles o mero de Kanapoi, de 4 a 4,5 milhes de anos no Qunia,
e o mero de Gombore, de mais de 1,5 milho de anos na Etipia. Eles apiam o ponto
de vista de que seres humanos do tipo moderno tm coexistido com outras criaturas
simiescas e humanides h muito, muito tempo.
280
Desco0ertas de Richard Lea'eG
Em 1972, Richard, filho de Louis Leakey, encontrou, no lago Turkana, Qunia, um crnio
homindeo despedaado. A esposa de Richard, Meave, uma zologa, reconstituiu o
crnio, que foi designado ER 1470. Sua capacidade craniana era de mais de 810 cc,
maior que a dos australopitecinos robustos. A princpio, Richard Leakey hesitou em
designar uma espcie para o crnio ER 1470, mas acabou optando por cham-o de
Homo habilis.
O estrato que produziu o crnio jazia abaixo do Tufo KBS, um sedimento vulcnico com
uma idade de potssio-argnio de 2,6 milhes de anos. Ao crnio em si atribuiu-se a
idade de 2,9 milhes de anos, to antigo quanto os mais velhos dos australopitecinos.
Posteriormente, contestaram a idade do Tufo KBS, com crticos defndendo, para ele,
uma idade de menos de dois milhes de anos.
A alguma distncia de onde haviam encontrado o ER 1470, mas no mesmo nvel, John
Harris, paleontlogo do Museu Nacional do Qunia, descobriu dois fmures bem
humanides. Harris convocou Richard Leakey, que registrou mais tarde que "esses
fmures no so como os do Austraopithecus, sendo espantosamente semelhantes aos
do homem moderno". Outros profissionais acharam os fmures diferentes dos do Homo
erectus.
O primeiro fmur, com fragmentos interligados da tbia e do pernio, foi designado ER
1481, e o outro, ER 1472. Um fragmento adicional de fmur foi designado ER 1475.
Todos eles foram atribudos ao Homo habilis.
Leakey, porm, declarou num jornal cientfico que esses ossos da perna "no podem ser
prontamente distinguidos do Homo sapiens se se leva em considerao o leque de
variaes conhecidas para essa espcie". Num artigo da National Geographic, Leakey
repetiu esse ponto de vista, dizendo que os ossos de perna eram "quase indistinguveis
dos do Homo sapiens". Outros cientistas concordaram com a anlise de Leakey. B. A.
Wood, anatomista do Hospital Universitrio Charing Cross, de Londres, afirmou que os
fmures "pertencem ao grupo locomotor do 'caminhar humano moderno'".
Embora muitos cientistas jamais chegassem a sonhar com isso, seria possvel pensar
em atribuir os fmures de Koobi Fora a um homindeo muitssi mo parecido com o Homo
sapiens moderno, e que viveu na frica cerca de dois milhes de anos atrs.
Os fmures ER 1472 e ER 1481 mostram que as descobertas nitidamente anmalas
no esto restritas ao sculo XX. Elas continuam a ocorrer com espantosa regularidade
at a atualidade, bem nossa vista, por assim dizer, embora praticamente ningum as
reconhea pelo que elas so. Apenas na frica, estamos levantando um catlogo e
tanto: o esqueleto de Reck, o maxilar de Kanam, os crnios de Kanjera, o mero de
Kanapoi, o mero de Gombore, e agora os fmures do lago Turkana. Todos estes tm
281
sido atribudos ao Homo sapiens ou descritos como sendo bem humanides. exceo
dos crnios de Kanjera do Pleistoceno Mdio, todos foram descobertos em contextos do
Pleistoceno nferior ou do Plioceno.
O Astr+<alo ER 8,2
Em 1974, B. A. Wood descreveu um astrgalo (osso do tornozelo) encontrado no lago
Turkana. Ele jazia entre o Tufo KBS e o sobrejacente Tufo de Koobi Fora. Wood
comparou o astrgalo fssil, designado ER 813, aos de humanos modernos, gorilas,
chimpanzs e outros primatas arbreos. "O fssil", disse Wood, "alinhava-se com os
astrgalos humanos modernos."
O astrgalo humanide ER 813 tem entre 1,5 e 2 milhes de anos de idade,
aproximadamente contemporneo das criaturas designadas como Australopithecus
robustus, Homo erectus e Homo habilis.
Em um relatrio subseqente, Wood disse que seus testes confirmaram "a semelhana
entre o KNM-ER 813 e os ossos humanos modernos", demonstrando que ele "no
significativamente diferente dos astrgalos de bosqumanos modernos". Poder-se-ia,
portanto, levar em considerao a possibilidade de o astrgalo KNM-ER 813 pertencer a
um humano anatomicamente moderno do Pleistoceno nferior ou do Plioceno Superior.
Se o astrgalo KNM-ER 813 realmente pertencesse a uma criatura parecidssima com
os seres humanos modernos, enquadrar-se-ia, tanto quanto os fmures ER 1481 e ER
1472, numa srie daquelas descobertas que remontam a milhes de anos. sso
eliminaria o Australopithecus, o Homo habilis e o Homo erectus do rol de ancestrais
humanos.
OH 4!% Aueira o (erdadeiro Homo ha0ilis 1aEer o o0sI/uio de le(antarFseV
Os artistas, ao basearem seu trabalho em fsseis e relatrios fornecidos por
paleantroplogos, tm retratado o Homo habilis como tendo um corpo essencialmente
humanide, com exceo de sua cabea simiesca (Figura 12.7).
282
Esse retrato altamente especulativo do Homo habilis persistiu at 1987. Naquele ano,
Tim White e DonJohanson registraram ter encontrado, no desfiladeiro Olduvai, o
primeiro indivduo Homo habilis (OH 62) com os ossos do corpo nitidamente vinculados
ao crnio. Os restos esqueletais mostraram que a criatura tinha apenas 1,05 metro de
altura, alm de braos relativamente compridos. Os desenhos do novo Homo habilis
(Figura 12.7) passaram a ser, sem sombra de dvida, mais simiescos que os do
passado.
Segundo concluram Johanson e seus colaboradores, era provvel que os cientistas
tivessem incorretamente atribudo ao Homo habilis muitos ossos avulsos descobertos
antes de 1987.
283
O OH 62 corrobora nossa sugesto de que os fmures ER 1481 e ER 1472, oriundos de
Koobi Fora e tidos como parecidssimos com os do Homo sapiens moderno, podem ter
pertencido a humanos anatomicamente modernos que viveram na frica durante o
Plioceno Superior. Certos cientistas,atriburam-nos ao Homo habilis. Mas a nova viso
do Homo habilis descarta essa opinio. Acaso os fmures poderiam pertencer talvez ao
Homo erectus? G. E. Kennedy, por exemplo, atribuiu o fmur ER 1481 ao Homo erectus.
Mas segundo observou E. Trinkhaus, as medidas-chave desse osso, com uma s
exceo, enquadram-se no mbito dos fmures humanos anatomicamente modernos.
Os descobridores do OH 62 tiveram de agarrar-se ao elo evolucionrio entre o novo e
mais simiesco Homo habilis e o Homo erectus. As duas espcies distam uma da outra
apenas cerca de duzentos mil anos. No entanto, a transio Homo habilis - Homo
erectus implica certas alteraes morfolgicas um tanto extremas, incluindo uma grande
mudana no tamanho. Richard Leakey, aplicando padres de crescimento humano
normais, calculou que um Homo erectus adolescente descoberto em 1984 (KNM-WT
15000) teria crescido para mais de 1,80 metro de altura na fase adulta. O OH 62 adulto,
porm, tinha apenas cerca de 1 metro de altura. Em suma, parece implausvel ter havido
um salto evolucionrio do pequeno e simiesco OH 62 para o grande e mais humanide
KNM-WT 15000 em menos de duzentos mil anos.
Os defensores do discutidssimo modelo do equilbrio pontuado de evoluo, contudo,
podem aceitar a transio com facilidade. Ao contrrio dos gradualistas tradicionais, os
pontualistas alegam que a evoluo se processa por meio de rpidos episdios de
mudana interrompidos por longos perodos de estase. O equilbrio pontuado pode,
portanto, conciliar uma variedade de problemticas anomalias evolucionrias, tais como
a transio do habilis para o erectus.
"O tamanho muito pequeno do corpo do indivduo OH 62", disseram seus descobridores,
"sugere que pontos de vista sobre a evoluo humana, postulando um aumento
considervel do tamanho do corpo com o passar do tempo, poderiam estar arraigados
em preconceitos gradualistas, no em fatos". Contudo, os pontos de vista pontualistas
tambm poderiam estar arraigados em preconceitos, no em fatos. Os fatos
paleontolgicos, considerados na sua inteireza, sugerem que diversos seres do tipo
antropopiteco e do tipo humano, incluindo alguns semelhantes a humanos modernos,
coexistiram durante todo o Pleistoceno e mesmo antes.
No foram s as novas provas, tais como o OH 62, que desafiaram o quadro h muito
aceito do Homo habilis. Provas fsseis descobertas anteriormente e relacionadas ao
Homo habilis, tendo sido a princpio interpretadas por certas autoridades como sendo
bem humanides, foram mais tarde caracterizadas por outros como sendo bem
simiescas.
Como mencionamos antes, um esqueleto de p razoavelmente completo, designado OH
8, foi encontrado no Estrato do desfiladeiro Olduvai. Datado em 1,7 milho de anos, o
p OH 8 foi atribudo ao Romo habilis. Segundo disseram M. H. Day eJ. R. Napier em
1964, o p OH 8 assemelhava-se muitssimo ao do Homa sapiens, fato que veio
contribuir para a genrica imagem humanide atribuda ao Homo habilis.
284
Mas O. J. Lewis, anatomista do Hospital Universitrio St. Bartholomew, de Londres,
demonstrou que o p OH 8 era mais parecido com o dos chimpanzs e Korilas. O p,
segundo as consideraes dele, era arbreo, adaptado vida nas rvores. sso acarreta
um problema. Com certeza, no convm s intenes de propaganda dos evolucionistas
ter o pblico visualizando um suposto ancestral humano como o Homa habilis subindo
em rvores com um p de adaptao arbrea, e no caminhando, alto e audaz, pelas
savanas africanas.
Pelo estudo de Lewis do p OH 8, poder-se-ia concluir que o Homo habilis era muito
mais simiesco do que a maioria dos cientistas tende a acreditar. A descoberta do OH 62
apia esse ponto de vista. Outra possvel concluso: o p OH 8 no pertencia ao Homo
habilis, mas a um australopitecino. Esse ponto de vista foi favorecido por Lewis.
Com o passar dos anos, diferentes cientistas tm descrito o esqueleto do p OH 8 como
humanide, simiesco, intermedirio entre humano e smio, distinto de ambos e
semelhante ao do orangotango. sso demonstra uma vez mais uma importante
caracterstica das provas paleantropolgicas elas costumam estar sujeitas a
interpretaes mltiplas e contraditrias. Consideraes partidrias costumam
determinar que ponto de vista deve prevalecer em determinado perodo da histria.
A mo OH 7 tambm foi encontrada no desfiladeiro Olduvai, sendo considerada parte do
espcime do tipo Homo habilis. Em 1962, J. R. Napier descreveu a mo como bastante
humana sob alguns de seus aspectos, em especial as pontas dos dedos. Tal como no
caso do p OH 8, estudos subseqentes demonstraram que a mo OH 7 era bem
simiesca, colocando em dvida quer sua caracterizao como Homo habilis, quer a
imagem humanide em geral atribuda ao Homo habilis, imagem que a interpretao
original da mo OH 7 ajudou a criar. O carter simiesco da mo sugeriu a Randall L.
Susman e a Jack T. Stern que ela era usada segundo o "comportamento de quem quer
estar suspenso aps subir em algo".
Em outras palavras, o Homo habilis, ou qualquer que fosse a criatura
dona da mo OH 7, pode ter passado muito de seu tempo pendurado pelos braos em
galhos de rvores. Essa imagem simiesca difere do retrato bastante humanide do
Homo habilis e de outros supostos ancestrais humanos que costumamos encontrar em
livros ilustrados da Time-Life e em programas especiais de televiso da Sociedade
Geogrfica Nacional.
Em vista da evidncia contraditria ligada ao Homo habilis, alguns pesquisadores tm
proposto que, para comear, no havia justificativa para "criar" essa espcie.
Se os ossos atribudos ao Homo habilis realmente no pertenciam a essa espcie, o que
representavam ento? Segundo argumento de T. J. Robinson, o Homo habilis originara-
se erroneamente de uma mistura de elementos esqueletais pertencentes ao
Australopithecus africanus e ao Homo erectus. Conforme sugerem outros, os ossos do
Homo habilis so todos australopitecinos.
285
Afinal, portanto, damo-nos conta de que o Homo habilis to slido quanto uma
miragem no deserto, parecendo ora humanide, ora simiesco, ora real, ora irreal,
segundo a tendncia do observador. Levando em considerao os muitos pontos de
vista conflitantes, achamos bem provvel que o material do Homo habilis pertena a
mais de uma espcie, incluindo um australopitecino pequeno, simiesco e arbreo (o OH
62 e alguns dos espcimes de Olduvai), uma espcie primitiva de Homo (o crnio ER
1470) e humanos anatomicamente modernos (os fmures ER 1481 e ER 1472).
Cr@tica de ODnard ao Australopithecus
O Homo habilis no o nico ancestral humano sujeito a crticas ininterruptas. Como a
maioria dos paleantroplogos concorda, o Australopithecus foi um ancestral humano
direto, com um corpo bem
humanide. Os defensores desse ponto de vista tambm costumam declarar que o
Australopithecus caminhava em postura ereta, de uma maneira praticamente idntica
dos seres humanos modernos. Contudo, desde o incio, alguns pesquisadores fizeram
objeo a essa representao do Australopithecus. Segundo influentes cientistas
ingleses, incluindo Sir Arthur Keith, o Australopithecus no era um homindeo, mas uma
variedade de smio.
Esse ponto de vista negativo persistiu ate o princpio da dcada de 1950, quando o
efeito conjunto de outras descobertas em torno do Australopithecus e da queda do
Homem de Piltdown criou um nicho no pensamento paleantropolgico prevalecente em
favor de um Australopithecus humanide.
Porm, mesmo depois de o Australopithecus conquistar a aceitao da elite como um
homindeo e um ancestral humano direto, a oposio continuou na ativa. Louis Leakey
sustentava que o Australopithecus era um produto primitivo e muito simiesco da principal
ramificao da evoluo humana, Mais tarde, seu filho Richard Leakey adotou
praticamente a mesma postura.
No comeo da dcada de 1950, Sir Solly Zuckerman publicou extensos estudos
biomtricos, demonstrando que o Australopithecus no era humanide conforme
imaginavam aqueles que eram a favor de situar essa criatura na linhagem do Homo
sapiens. Desde o fim da dcada de 1960 at a dcada de 1990, Charles E. Oxnard,
empregando a anlise estatstica multivariada, renovou e amplificou a linha de ataque
iniciada por Zuckerman. Segundo Oxnard, " bastante improvvel que qualquer um dos
austraopitecinos [...] possa ter qualquer elo filogentico direto com o gnero Homo".
Oxnard achava o crebro, os dentes e o crnio do Australopithecus por demais
parecidos com os dos smios. O osso do ombro parecia estar adaptado para suspender
o corpo dos galhos das rvores. Os ossos da mo eram curvos como os de um
orangotango. A plvis parecia adaptada para o caminhar quadrpede e o
comportamento acrobtico. O mesmo poder-se-ia dlzer da estrutura do fmur e do
tornozelo. "At que outras provas se manifestem", escreveu Oxnard em 1975, "ficamos
286
com a viso de animais de tamanho intermedirio, vontade nas rvores, capazes de
escal-as, fazer pirueta", acrobacias e talvez suspenso pelos braos."
Em 1973, Zuckerman e Oxnard apresentaram um ensaio num simpsio da Sociedade
Zoolgica de Londres. No encerramento do simpsio, Zuckerman fez algumas
observaes importantes. Disse ele: "Nos ltimos anos, venho contestando quase que
sozinho a sabedoria convencional a respeito dos australopitecinos - um 'sozinho' que
significa dizer em associao com meus colegas na escola que criei em Birmingham -,
mas temo que com praticamente nenhum efeito. A voz da autoridade superior fora
proferida, e sua mensagem incorporou-se a seu devido tempo nos livros didticos do
mundo inteiro".
A situao no mudou desde o pronunciamento de Zuckerman em 1973. As vozes da
autoridade em paleantropologia e a comunidade cientfca em geral tm logrado manter
intacto o ponto de vista do Australopithecus humanide. O extenso e bem documentado
corpo de evidncias que contradiz esse ponto de vista favorecido permanece restrito s
pginas de jornais profissionais, de onde exerce pouca ou nenhuma influncia sobre o
pblico em geral, inclusive o pblico culto.
Revendo a controvrsia de dcadas sobre a natureza do Australopithecus, Oxnard
escreveu em 1984: Em meio ao tumulto, na poca, quanto a se essas criaturas estavam
ou no prximas do smio ou do humano, a 'opinio' de que elas eram humanas
prevaleceu. sso pode muito bem ter resultado, no apenas na derrota da 'opinio'
contrria, como tambm no sepultamento 'daquela parte da evidncia' em que se
baseava a opinio contrria.
Se esse o caso, deveria ser possvel desenterrar essa 'outra parte da evidncia'. Na
verdade, pode ser que essa evidncia seja mais compatvel com o novo ponto de vista;
pode ser que ela ajude a abrir a possibilidade de esses australopitecinos no serem nem
como smios africanos nem como humanos, e decerto intermedirios tambm no, mas
algo acentuadamente diferente de ambos.
exatamente esse o argumento que vimos levantando em todo este livro. As provas
foram enterradas. Ns prprios recuperamos uma quantidade considervel de tais
provas relativas antiguidade do tipo humano moderno.
Resumindo suas descobertas, Oxnard declarou: "Os diversos fsseis de
Australopithecus costumam ser bastante diferentes tanto do homem quanto dos smios
africanos [...] Se encarados como um gnero, eles representam um mosaico de
caractersticas prprias deles mesmos e de caractersticas que apresentam certa
semelhana com as do orangotango". Considerando a singularidade anatmica dos
australopitecinos, Oxnard disse: "Se essas avaliaes so verdadeiras, ento deixa de
existir a possibilidade de qualquer um dos australopitecinos ser uma parte direta da
ancestralidade humana".
Como Louis e Richard Leakey, Oxnard acreditava que a linhagem dos Homo era muito
mais antiga do que permite o cenrio evolucionrio convencional. A esse respeito,
Oxnard chamou a ateno para alguns dos fsseis aqui analisados anteriormente, tais
287
como o astrgalo ER 813 humanide, com mais de 1,5 milho de anos de idade, e o
mero de Kanapoi, talvez com quatro ou mais milhes de anos. Com base em
semelhante evidncia, Oxnard concluiu que o gnero Homo tinha cinco ou mais milhes
de anos de idade. "A noo convencional de evoluo humana", disse Oxnard, "precisa
ser profundamente modificada ou mesmo rejeitada [...] preciso explorar novos
conceitos".
LucG na areia com diatri0es
288
A despeito da obra de Oxnard, muitos cientistas ainda so adeptos da doutrina segundo
a qual o Australopithecus um ancestral humano direto. Um desses cientistas Donald
Johanson, que estudou antropologia na Universidade de Chicago sob a orientao de F.
Clark Howell. Como jovem estudante graduado, vido por aprender a romntica tarefa
de caar fsseis homindeos, Johanson acompanhou Howell at a frica, tendo
trabalhado no stio Omo, Etipia.
Em ocasio posterior, Johanson regressou frica, dessa vez encabeando sua prpria
expedio a Hadar, na regio de Mar, Etipia. Certa tarde, encontrou a parte superior de
uma tbia, um osso comprido entre o joelho e o tornozelo. O osso era obviamente de
algum tipo de primata. Perto dali, Johanson encontrou um fmur distal, a extremidade
inferior de um fmur. Considerando a maneira como o fmur e a tbia se encaixavam,
Johanson acreditou ter encontrado a junta completa do joelho no de algum macaco
antigo, mas de um homindeo, um ancestral dos humanos modernos. Os depsitos
portadores dos fsseis tinham mais de trs milhes de anos, fazendo dessa uma das
mais antigas descobertas de homindeos at o momento.
Em publicaes cientficas subseqentes, Johanson registrou que o joelho de Hadar (AL
129) tinha quatro milhes de anos e pertencia a um australopitecino primitivo com uma
andadura bpede inteiramente humana.
Durante o trabalho do ano seguinte, Alemayehu Asfaw, um etope que trabalhava no
stio de Hadar com Johanson, encontrou alguns maxilares fsseis. Foi difcil classific-
os. Johanson solicitou que Richard Leakey viesse e os examinasse. Aceitando o
convite, Leakey chegou na companhia de sua me, Mary Leakey, e a esposa Meave.
Com Johanson, eles examinaram os maxilares e julgaram-no como sendo Homo,
fazendo deles os mais antigos fsseis de Homo encontrados at hoje.
Em 30 de novembro de 1974, Donald Johanson e Tom Gray exploravam a Localidade
162 do stio de Hadar, recolhendo pedaos de ossos de mamferos. Aps algum tempo,
Gray j queria dar a tarefa por encerrada e retornar ao acampamento. Johanson,
contudo, sugeriu que eles investigassem uma vala prxima dali. Gray e Johanson no
encontraram muita coisa. Mas quando j estavam de partida, Johanson avistou um
pedao de osso do brao jazendo exposto na superfcie. Olhando ao redor, eles
puderam ver, dispersos na superfcie, outros ossos - aparentemente do mesmo
indivduo homindeo.
Johanson e Gray comearam a pular e a gritar sob o calor de 40 graus, celebrando o
que era obviamente uma descoberta das mais significativas. Naquela noite, Johanson e
seus colaboradores fizeram uma festa enquanto uma cano dos Beatles, Lucy in the
sky with diamonds, clamava repetidas vezes do sistema de som do acampamento. Da
letra dessa cano, a fmea de homindeo recebeu seu nome, Lucy.
Por meio de uma combinao dos mtodos de datao por potssioargnio, rastro de
fissiparidade e paleomagnetismo, Johanson determinou que Lucy tinha 3,5 milhes de
anos de idade.
Em 1975, Johanson voltava a Hardar, dessa vez com um fotgrafo da National
Geographic, que registrou outra descoberta importante. Na encosta de uma colina,
Johanson e sua equipe encontraram os restos fsseis de treze homindeos, incluindo
289
machos, fmeas e crianas. O grupo foi chamado de a Primeira Famlia. Tinham a
mesma iade geolgica de Lucy, cerca de 3,5 milhes de anos.
Com a Primeira Famlia, encerraram-se as principais descobertas em Hadar, que
tambm incluam o joelho de Hadar, os maxilares de Alemayehu e Lucy. Passaremos
agora a examinar como esses fsseis foram interpretados e reinterpretados por diversos
grupos.
Ao classificar suas descobertas, a princpio Johanson baseou-se profundamente no
julgamento de Richard e Mary Leakey de que os maxilares de Alemayehu e os
espcimes da Primeira Famlia eram Homo. Se Lucy e o fmur e a tbia AL 129 eram
australopitecinos, como acreditava Johanson, ento, havia dois tipos de homindeos em
Hadar.
Mais tarde, Johanson foi influenciado a mudar de opinio sobre o nmero de espcies
em Hadar. A pessoa que o convenceu a faz-o foi Timothy D. White, um paleontlogo
que trabalhara no lago Turkana com Richard Leakey. White tambm convenceu
Johanson de que o homindeo de Hadar representava uma nova espcie. Johanson e
White chamaram-na de Australopithecus afarensis, em homenagem regio de Afar,
Etipia.
Segundo Johanson e White, o Australopithecus afarensis, o mais antigo australopitecino
j descoberto, deu origem a duas linhagens. A primeira evava, por intermdio do
Australopithecus africanus, aos australopitecinos robustos. A segunda linhagem levava,
por intermdio do Homo habilis, ao Homo erectus, e deste, ao Homo sapiens.
Australopithecus a1arensis% humaniEado demais;
Johanson disse que os indivduos Australopithecus afarensis tinham "corpos um tanto
pequenos e essencialmente humanos". Porm, diversos cientistas discordaram
redondamente da imagem que Johanson fez do Australopithecus afarensis. Esses
dissidentes pintaram um retrato bem mais simiesco de Lucy e seus parentes. Na maioria
dos casos, os pontos de vista deles sobre Lucy equiparam-se ao trabalho anterior de
Oxnard, Zuckerman e outros sobre o Australopithecus.
Embora no houvesse, entre os fsseis de Hadar, o crnio completo de um
Australopithecus afarensis, Tim White conseguiu montar uma reconstituio parcial,
utilizando fragmentos cranianos, pedaos de maxilar superior e inferior e alguns ossos
faciais de diversos indivduos da Primeira Famlia. Segundo Johanson, o crnio
reconstitudo "parecia muitssimo com o de uma pequena fmea de gorila". Sobre esse
ponto, Johanson e seus criticos no discordaram.
Ambas as partes concordaram que a cabea do afarensis era simiesca.
Quanto ao corpo do Australopithecus afarensis, Randal L. Susman, Jack T. Stern,
Charles E. Oxnard e outros acham-no muito simiesco, contestando, portanto, o ponto de
vista de Johanson de que Lucy caminhava em postura ereta no solo, maneira humana.
A omoplata de Lucy era quase idntica de um smio. A junta do ombro estava voltada
para cima, indicando que os braos de Lucy eram provavelmente usados para subir em
rvores e talvez suspender o corpo. Os ossos do brao eram como os dos primatas
290
trepadores de rvores, e a coluna vertebral apresentava pontos de ligamento para
poderosssimos msculos do ombro e das costas. Os ossos do pulso e da regio da
palma da mo eram adaptados para uma pegada poderosa, tanto quanto o eram os
ossos compridos e curvos dos dedos. Os ossos dos quadris e das pernas tambm eram
adaptados para escaladas, e o p tinha dedos curvos que seriam teis para agarrar os
galhos das rvores.
No difcil imaginar os efeitos de uma pintura ou modelo de Lucy suspensa ou fazendo
outros movimentos arbreos. sso com certeza depreciaria sua imagem como uma
criatura a caminho do status humano. Mesmo acreditando que Lucy poderia ter evoludo
at o grau de ser humano, ainda assim, preciso admitir que suas caracteristicas
anatmicas parecem ter sido desvirtuadas para fins de propaganda.
Antes de encerrarmos o assunto Australopithecus afarensis, observamos que Richarel
Leakey, Christine Tardieu e muitos outros argumentam que o material fssil ligado a
essa espcie na verdade inclua duas ou mesmo trs espcies.
Dentro da comunidade cientfica, no h at o momento um quadro unnime do que
teriam sido de fato os australopitecinos, incluindo o Australopithecus afarensis, tanto do
ponto de vista da morfologia deles quanto da relao evolucionria que eles teriam com
os humanos modernos. Enquanto uns os encaram como ancestrais, outros, tais como C.
E. Oxnard, no.
As e<adas de Laetoli
O stio de Laetoli est localizado no norte da Tanznia, cerca de 50 quilmetros ao sul
do desfiladeiro Olduvai. "Laetoli" o termo Masai para o lrio vermelho. Em 1979,
membros de uma expedio liderada por Mary Leakey perceberam algumas marcas no
solo. Elas mostraram ser pegadas fsseis de animais. Entre elas havia algumas que
pareciam ter sido feitas por homindeos. As pegadas haviam sido impressas em
camadas de cinza vulcnica, que gerou uma idade de potssio-argnio entre 3,6 e 3,8
milhes de anos.
A revista National Geographic publicou um artigo de Mary Leakey intitulado "Pegadas
nas cinzas do tempo". Em sua anlise das impresses, Leakey citava Louise Robbins,
uma perita em pegadas da Universidade da Carolina do Norte, que disse que "elas
pareciam to humanas, to modernas, para serem encontradas em tufos vulcnicos to
antigos".
Os leitores que nos acompanharam at este ponto de nossa jornada intelectual tero
pouca dificuldade para reconhecer as pegadas de Laetoli como evidncia em potencial
da presena de seres humanos anatomicamente modernos h mais de 3,6 milhes de
anos na frica. Ficamos, contudo, um tanto espantados ao encontrar uma anomalia to
surpreendente no inesperado cenrio dos mais recentes anais da pesquisa
paleantropolgica convencional. O que mais nos assombrou foi que cientistas de
reputao mundial, os melhores em sua rea profissional, conseguiram olhar para essas
pegadas, descrever seus aspectos humanides e se manter completamente desatentos
291
da possibilidade de as criaturas que as fizeram poderem ter sido to humanides quanto
ns prprios.
Os fluxos mentais deles operavam segundo os corriqueiros canais fixos. Mary Leakey
escreveu: "H pelo menos 3.600.000 anos, em pocas do Plioceno, o que eu acredito
ser o ancestral direto do homem caminhava inteiramente ereto com uma andadura
bpede e sem passadas largas [...] A forma de seu p era exatamente a mesma que a
nossa" .
Quem era o tal ancestral? Levando em conta o ponto de vista de Leakey, as pegadas de
Laetoli teriam sido feitas por um ancestral no-australopitecino do Homo habilis.
Levando em conta o ponto de vista de Johanson-White, as pegadas de Laetoli teriam
sido feitas pelo Australopithecus afarensis. Em ambos os casos, a criatura que fez as
impresses teria tido uma cabea simiesca e outras caracteristicas primitivas.
Mas por que no uma criatura com ps e corpo inteiramente modernos? No existe
nada nas pegadas que descarte essa possibilidade. Alm do mais, compilamos neste
livro uma quantidade razovel de evidncias fsseis, algumas delas da frica,
compatveis com a presena de seres humanos anatomicamente modernos no
Pleistoceno nferior e Plioceno Superior.
Estaramos talvez exagerando os aspectos humanides das pegadas de Laetoli?
Vejamos o que diversos pesquisadores nos tm a dizer. Louise Robbins, que forneceu
uma avaliao inicial das impresses de Laetoli a Mary Leakey em 1979, publicou mais
tarde um relatrio mais ponnenorizado. Diversos conjuntos de trilhas, identificados por
letras, foram encontrados em Laetoli. Ao examinar as trilhas "G", representantes de trs
indivduos descritos por Mary Leakey como um possvel grupo familiar, Robbins
descobriu que as impresses "compartilham muitos aspectos que so caractersticos da
estrutura do p humano". Ela observou em especial que o dedo grande do p apontava
diretamente para a frente, como nos humanos, e no para o lado, como nos smios. Em
smios, o dedo grande do p pode se mexer tal qual o polegar humano. Segundo
concluiu Robbins, "as quatro regies funcionais - calcanhar, arcada, protuberncia
arredondada e dedos grandes - dos ps dos homindeos imprimiam a cinza de maneira
tipicamente humana" e "os homindeos atravessavam a superficie da cinza de forma
bpede humana caracterstica".
M. H. Day estudou as impresses usando mtodos fotogramtricos. A fotogrametria a
cincia da obteno de medidas exatas por meio do uso da fotografia. Segundo mostrou
o estudo de Day, as impresses tinham "ntimas semelhanas com a anatomia dos ps
do humano moderno habitualmente descalo, ou seja, demonstravelmente, a condio
humana nonnal". Day concluiu: "No existem srias controvrsias quanto postura
ereta e caracterstica bpede dos austraopitecinos".
Mas que provas tinha ele de que tinha sido um austraopitecino quem fizera as pegadas
de Laetoli? No h razo para descartar a possibilidade de que alguma criatura
desconhecida, talvez muitssimo parecida com o Homo sapiens moderno, tivesse sido a
causa delas.
292
R. H. Tutte, um fisico antroplogo, afirmou: "As formas das impresses so
indistinguveis daquelas de humanos habitualmente descalos e de passadas largas".
Tutte concluiu: "Estritamente com base na morfologia das impresses G, poderamos
classificar como Homo aqueles que as fizeram [...] porque elas so bastante
semelhantes com as do Homo sapiens. No entanto, a data primitiva atribuda a elas
provavelmente impediria muitos paleantroplogos de aceitar essa especificao.
Suspeito eu que, se as impresses ainda estivessem por serem datadas, ou se hes
tivessem atribudo datas mais recentes, muitos peritos provavelmente as aceitariam
como tendo sido feitas por Homo". Alm disso, Tutte declarou: "Eles so como
pequenos Homo sapiens descalos".
Na opinio de Tutte, o p do Australopithecus afarensis no poderia ter feito as
impresses. Conforme j vimos, o p do Australopithecus afarensis tinha dedos
grandes, compridos e curvos e, segundo disse Tuttle, era difcil imagin-os
"encaixando-se perfeitamente nas pegadas de Laetoli". O mesmo se aplicaria ao p de
qualquer austraopitecino.
Stern e Susman opuseram-se a essa opinio. Convencidos de que tinha sido o p do
simiesco Australopithecus afarensis que fizera as pegadas de Laetoli, eles propuseram
que os antigos homindeos haviam atravessado a cinza vulcnica com seus compridos
dedos grandes enroscados sob seus ps, como j se observou ser s vezes o hbito
dos chimpanzs. Os dedos enroscados explicariam por que as pegadas do
Australopithecus afarensis em Laetoli assemelhavam-se tanto quelas feitas pelo p
humano de dedos relativamente curtos.
Poderia um australopitecino, caminhando com os dedos enroscados, ter feito as
impresses humanides? Tuttle achou isso extremamente improvvel. Se o homindeo
de Laetoli tivesse dedos compridos, ento, disse Tuttle, seria de esperar encontrar dois
padres de impresso de dedos - dedos extensos e compridos e curtos dedos
enroscados, com marcas de articulao superprofundas. Como no era bem esse o
caso, deduz-se que o p de dedos compridos do Australopithecus afarensis no poderia
ter feito as impresses.
Mesmo Tim White, que acreditava que o Australopithecus afarensis fizera as pegadas,
afirmou: "O modelo de dedo enroscado de Stern e Susman (1983) 'como no chimpanz'
prev uma significativa variao nos comprimentos laterais dos dedos vistos nas
impresses de Laetoli. Essa previso no se fundamenta nas impresses fsseis".
Diretamente contestando Johanson, White, Latimer e Lovejoy, que alegavam ter o
Australopithecus afarensis feito as impresses de Laetoli, Tuttle disse: "Por causa da
curvatura e do alongamento digitais e de outras caractersticas esqueletais que
evidenciam hbitos arbreos [...] improvvel que o Australopithecus afarensis de
Hadar, Etipia, pudesse ter feito pegadas como as de Laetoli". Tais declaraes
provocaram contra-ataques elaborados de Johanson e seus seguidores, que continuam
promovendo a idia de que o Australopithecus afarensis poderia ter feito as pegadas.
Tim White, por exemplo, publicou um estudo de 1987 sobre as impresses de Laetoli, no
qual contestava a objeo de Tutte de que fora um homindeo mais avanado que o
Australopithecus afarensis quem fizera as pegadas.
293
White alegou: "No existe o menor fragmento de evidncia, entre os 26 indivduos
homindeos na coleo de mais de cinco mil restos vertebrados de Laetoli, que pudesse
sugerir a presena de um mais avanado homindeo do Plioceno nesse stio". Contudo,
conforme j vimos em nossa anlise dos fsseis homindeos africanos, existem, de fato,
alguns 'fragmentos' de evidncia da presena de criaturas do tipo sapiens no Plioceno,
alguns no muito distantes de Laetoli. Alm do mais, bem sabido que so raros os
restos esqueletais humanos, mesmo em stios onde h outros sinais inquestionveis de
uma presena humana.
Segundo previu White: "As impresses de Laetoli acabaro por provar serem sutilmente
distintas das deixadas, sob condies anlogas, por humanos anatomicamente
modernos". Mas pelo que qualquer pessoa pode perceber hoje, elas so indistinguveis
das de humanos modernos. At o prprio White disse certa vez: "No tenham dvidas.
Elas so como pegadas humanas modernas. Se alguma delas fosse deixada numa
praia da Califrnia hoje e perguntassem a uma criana de 4 anos de idade do que se
tratava, ela logo diria que algum caminhara por ali. Ela no teria como diferenar essa
pegada de outras cem pegadas na praia, nem voc. A morfologia externa a mesma.
H um calcanhar moderno e bem torneado com uma arcada forte e uma boa bola do p
na frente dela. O dedo grande reto. Ele no se projeta para o lado como um dedo de
smio".
E Tuttle observou: "Sob todos os aspectos morfolgicos discernveis, os ps dos
indivduos que fizeram as trilhas 'G' so indistinguveis dos ps humanos modernos".
CrPnio >e<roB ensamentos ne<ros
Em 1985, Alan Walker, da Universidade Johns Hopkins, descobriu, a oeste do lago
Turkana, um fssil de crnio homindeo, escurecido por minerais. Chamado de Crnio
Negro, suscitou indagaes acerca do ponto de vista de evoluo homindea sustentado
por Donald Johanson.
Segundo a idia original de Johanson, o Australopithecus afarensis deu origem a duas
linhagens de homindeos. Esse postulado pode ser visualizado como uma rvore com
dois galhos. O tronco o Australopithecus afarensis. Em um galho est a linhagem
Homo, oriunda do Homo habilis para o Homo erectus e deste para o Homo sapiens. No
segundo galho esto os australopitecinos originrios do Australopithecus afarensis.
Conforme alegavam Johanson e White, o Australopithecus afarensis deu origem ao
Australopithecus africanus que, por sua vez, deu origem ao Australopithecus robustus.
Havia uma tendncia a se desenvolverem dentes e maxilares maiores e um crnio maior
com uma crista de osso, a crista sagital, percorrendo a calota craniana. A crista sagital
servia como ponto de ligao para os poderosos msculos do maxilar dos
australopitecinos robustos. Ento, o Australopithecus robustus supostamente deu
origem ao super-robusto Australopithecus boisei, que manifestou todas as
caractersticas supramencionadas sob uma forma extrema. O Crnio Negro, designado
KNM-WT 17000, era semelhante ao Australopithecus boisei, mas tinha 2,5 milhes de
anos mais velho que o mais antigo dos australopitecinos robustos.
294
Como Johanson reagiu descoberta do Crnio Negro do tipo boisei? Admitiu que o
Crnio Negro complicara as coisas, impossibilitando que se dispusesse o
Australopithecus africanus, o Australopithecus robustus e o Australopithecus boisei
numa s linhagem de sucesso oriunda do Australopithecus afarensis. Johanson props
quatro possveis disposies dessas espcies, sem sugerir qual delas estava correta.
Ainda no havia, disse ele, evidncia suficiente para concluir qual delas era a correta.
A incerteza quanto ao nmero de espcies em Hadar, bem como as confusas relaes
entre as espcies sucessoras (Australopithecus africanus, Australopithecus robustus,
Australopithecus boisei e Homo habilis), criam problemas para os evolucionistas. Em
1986, Pat Shipman disse: "A melhor resposta que podemos dar nesse momento que
no temos mais uma idia muito ntida sobre quem deu origem a quem".
Em meio nova complexidade, uma questo tem importncia especial - a origem da
linhagem Homo. Shipman contou ter visto Bill Kimbel, um companheiro de Johanson,
tentando destrinchar as implicaes filogenticas do Crnio Negro. "No fim de uma
palestra sobre a evoluo australopitecina, ele apagou todos os sistemticos diagramas
alternativos e fitou o quadro negro por um instante. Depois, voltou-se para a turma e fez
sinal de incerteza com as mos", escreveu Shipman. Kimbel acabou concluindo que a
linhagem Homo provinha do Australopithecus africanus. Johanson e White continuaram
sustentando que o Romo vinha diretamente do Australopithecus afarensis.
Aps ter considerado diversas alternativas filogenticas e achado inconclusivas todas as
provas relativas a elas, Shipman afirmou: "Poderamos alegar no ter qualquer espcie
de evidncia acerca de onde surge o Homo e afastar todos os membros do gnero
Australopithecus da famlia homindea [...] Tenho uma reao negativa to visceral a
essa idia que suspeito ser incapaz de avali-a racionalmente. Fui educada com a
noo de que o Australopithecus um homindeo". Essa uma das declaraes mais
honestas que j ouvimos da parte de um cientista de elite envolvido em pesquisas
paleantropolgicas.
No estudo precedente, consideramos apenas a evidncia geralmente aceita hoje pela
maioria dos cientistas. Desnecessrio dizer que, se tambm considerssemos a
evidncia a favor de humanos anatomicamente modernos em tempos antiqssimos,
complicaramos o assunto ainda mais.
Tendo revisto a histria das descobertas africanas relativas evoluo humana,
podemos fazer as seguintes observaes sumrias. (1) Existe uma quantidade
significativa de provas oriundas da frica que sugerem que seres semelhantes a
humanos anatomicamente modernos estiveram presentes no Pleistoceno nferior e no
Plioceno. (2) A imagem convencional do Australopithecus como um bpede terrestre
bem humanide parece ser falsa. (3) O status do Australopithecus e do Homo erectus
como ancestrais humanos questionvel. (4) O status do Homo habilis como uma
espcie distinta questionvel. (5) Mesmo nos limitando s provas aceitas conven-
cionalmente, a multiplicidade de elos evolucionrios propostos entre os homindeos na
frica apresenta um quadro muito confuso. Combinando essas descobertas com as dos
captulos precedentes, conclumos que a evidncia total, incluindo ossos fsseis e
295
artefatos, bastante compatvel com o ponto de vista de que humanos anatomicamente
modernos tm coexistido com outros primatas h dezenas de milhes de anos.
Resumo de E(id5ncias An7malas Relacionadas com a Anti<uidade Humana
Os stios mencionados neste livro esto apresentados na ordem das idades mnimas
publicadas, conforme as consideramos provveis ou dignas de considerao. A seguir,
um glossrio dos termos usados na tabela.
Elitos: pedras quebradas de modo natural, com uma ou mais arestas intencionalmente
modificadas ou desgastadas pelo uso.
Palelitos: pedras intencionalmente transformadas mediante desbaste, criando um tipo
evidente de ferramenta.
Nelitos: as mais avanadas ferramentas e utenslios de pedra.
Humano: identificado por alguns membros de equipe, pelo menos, como humanos
anatomicamente modernos.
Ossos quebrados, escavados, raspados ou com incises: ossos animais
intencionalmente modificados.
296
297
298
299
300
301
302
303
304