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CAPACITORES

Definicin de un capacitor
Conocidos tambin como condensadores son
dispositivos electrnicos que permiten almacenar
energa elctrica. En un circuito pueden estar
asociados en serie paralelo o mixto, tal como lo
hacen las resistencias.
Capacitor cilndrico
Diseo de un capacitor
Est formado por dos conductores, denominan
placas, muy cercanos entre si. Entre ellas se coloca
un dielctrico que permite aislar las placas entre si.
La figura muestra un esquema de un capacitor de
placas paralelas, aislado, en este caso, por aire.
Existen otros dielctricos tales como vidrio, papel
humedecido con parafina etc.
d
Diseo de un capacitor, la botella de
Leyden
Es un condensador
cilndrico, tiene por
armaduras hojas metlicas
que envuelven el recipiente
de vidrio (dielctrico) por
fuera y por dentro.
Ocupa un volumen grande y
tiene relativamente poca
capacidad.
Vidrio
Hojas
metlicas
(llamado botella de Leyden, por la ciudad holandesa donde primero se construy)
Diseo de un capacitor
Se pueden construir
condensadores de gran
capacitancia y poco
volumen usando como
armaduras hojas
metlicas, separadas por
un dielctrico
(generalmente papel
parafinado), y enrollado,
tal como muestra la figura.
Aluminio
Dielctrico
Simbologa de un capacitor
Tal como acontece con los componentes de un
circuito, los capacitores poseen su propia
representacin. Esta es la que indica la figura
siguiente.
Funcionamiento de un capacitor
proceso de carga
Se conecta el capacitor inicialmente descargado, a
una batera o fuente de poder, una placa al polo
negativo y la otra al positivo, respetando la polaridad
del capacitor y la batera. (positivo con positivo y negativo
con negativo).
Generalmente el polo negativo del capacitor es ms corto ( es usual que venga sealado en el cuerpo del capacitor)
+
_
Funcionamiento de un capacitor
proceso de carga
En esta situacin la batera extrae electrones desde
una placa, la que finalmente adquiere una carga
+
Q ,
y los deposita en la otra que gana una carga

Q. El
capacitor queda entonces con carga Q. Para ello se
hace referencia al mdulo de la carga que adquiere
una de las placas.
+
Q
-
Q
La carga neta del capacitor es cero
Funcionamiento de un capacitor
proceso de carga
La transferencia de carga va aumentando hasta un
lmite en el cual la diferencia de potencial entre las
placas del capacitor se iguala con la que posee la
batera. Esta condicin es la que limita el
almacenamiento de energa (carga elctrica) en el
capacitor
+
Q
-
Q
AV (volt)
AV (volt)
Funcionamiento de un capacitor
proceso de carga
Si se cambia la fuente de poder por otra que posea
ms voltaje entre sus polos, entonces el capacitor
junto con acumular ms energa en forma de carga
elctrica, aumenta su voltaje terminal, de tal modo
que el cuociente Q/AV se mantiene constante. Este
cuociente se denomina capacitancia y es
caracterstico de cada capacitor:
V
Q
C
A
=
Si Q se mide en coulomb y
AV en volt, entonces C se
mide en Faradios (F)
Una capacitancia igual a 1F = 1C/V es una unidad muy grande. Se acostumbra a
usar submltiplos como el microfaradio (F) = 110
-6
F o picofaradio (pF) = 110
-12
F
Funcionamiento de un capacitor
proceso de carga
Se puede demostrar usando la ley de Gauss
(contenido que escapa de los objetivos de este
curso) que la capacitancia de un capacitor de placas
paralelas es:
d
A
C
0
c =
c
0
: permitividad del espacio libre entre las placas (aire o vaco). Esta constante se
relaciona con la constante de Coulomb a travs de c
0
= 1/ 4tK y por tanto posee un
valor igual a 8,8510
-12
C
2
/Nm
2
rea entre placas
Separacin entre placas
Funcionamiento de un capacitor
proceso de carga
Como la longitud L de las placas conductoras en
comparacin con la distancia d que las separa, es
muchsimo mayor, dentro del capacitor se forma un
campo electrosttico uniforme.
Bajo estas condiciones el campo
Posee un valor que depende del
Voltaje entre las placas y la
Separacin entre las mismas, es decir:
d
V
E
0
0
A
=
E
0
Funcionamiento de un capacitor, con
dielctrico
Como se vio, la capacitancia
de un capacitor depende del
rea de las placas y la
separacin entre ellas, pero
tambin puede aumentarse si
adems entre las armaduras
de l se coloca un dielctrico o
aislador. El dielctrico se
afecta por el campo elctrico
del capacitor, ocasionando
que aquel se polarice, como
indica la figura.
E
p
Dielctrico
E
0
Funcionamiento de un capacitor, con
dielctrico
Esto provoca que en el dielctrico se forme un
campo E
p
en direccin opuesta al que genera el
capacitor. Por consiguiente el campo neto es la
suma de ambos: E
T
= E
0
-E
p
. En este proceso la
carga Q acumulada en las placas no se afecta
E
T
= E
0
-E
P
Funcionamiento de un capacitor, con
dielctrico
Recuerde que AV
0
= E
0
d. Como la diferencia de
potencial es funcin del campo dentro del capacitor
y de la separacin entre las placas se obtiene que,
la nueva diferencia de potencial disminuye, esto es:
AV= E
T
d, porque el campo disminuye. Es decir que:
AV < AV
0
.
La nueva capacitancia es C = Q/ AV
13V 9V
Sin dielctrico Con dielctrico
C
0
Q
C Q
Funcionamiento de un capacitor, con
dielctrico
Se demuestra que AV = AV
0
/ k
d
donde k
d
> 1. Luego
la capacitancia puede expresarse como:
C = K
d
Q / AV
0
Es decir, C = k
d
C
0
. A su vez esta ecuacin puede
escribirse en trmino del rea de las placas y de la
distabcia d entre ellas, tal como sigue:
d
A
k C
d 0
c =
K
d
se conoce como la constante del dielctrico
Funcionamiento de un capacitor, con
dielctrico
Para variar la capacidad de un condensador, se
pueden poner materiales con distintas constantes
dielctricas entre sus placas. La constante
dielctrica del vaci es 1; la de un conductor
perfecto sera infinita.
Otra utilidad de los dielctricos, y especialmente los
slidos, es que permiten colocar las placas muy
cerca sin peligro de que se toquen y se descarguen,
lo cual permite aumentar an ms la capacitancia
del condensador.
Energa en un capacitor
Cuando un condensador se descarga, se produce un
flujo de cargas desde la placa negativa a la positiva
hasta que se igualen las cargas y desaparezca la
diferencia de potencial. El transporte de esas cargas ,
implica un trabajo elctrico y por tanto la transformacin
de energa elctrica. La expresin general para la
energa almacenada en un capacitor es:
2
V Q
U
c
A
=
2
2
V C
U
c
A
=
C
Q
U
c
2
2
=
Q : carga acumulada, C: capacitancia , AV: diferencia de potencial entre las placas
De acuerdo a los datos
Puede expresarse tambin as
Constante dielctricas de algunos
materiales
Material Constante Material Constante
Vaco
1
Caucho
6,7
Aire
1,00059
Nylon
3,4
Baquelita
4,9
Papel
3,7
Cuarzo
3,78
Titanio
233
Vidrio
pyrex
5,6
Agua
80
Poliestireno
2,56
aceite
2,5
Tefln
2,1

Ejemplo
1.- Se conecta un capacitor a una batera de 300V.
Suponga que la carga transferida a las placas del
capacitor es 1,2 10
-3
C. Determine la capacitancia
cuando el dielctrico usado es aire.
Resp. Aplicando C = Q/AV
C = 410
-6
F = 4F
Habitualmente AV se escribe como V y vice-versa
Ejemplo
2.- Suponga que se mantiene el capacitor conectado a
la batera de la pregunta anterior. Se separan las
placas una distancia el doble de la inicial. Cul
ser el valor del voltaje entre las placas del
capacitor?
Respuesta. No cambia pues las placas siguen
conectadas a la misma diferencia de potencial de la
batera. Esto e independiente de la separacin de
las placas.
Ejemplo
3.- Con las condiciones del problema anterior
determine la capacitancia .
Resp. C = F
F

2
2
4
=
Ejemplo
4.-Para el mismo problema anterior determine la carga
entre las placas.
Resp. Aplicando Q = C AV
Q = 2 10
-6
( F) 300 (V)
Q = 610
-4
C
Obs.
A pesar que el voltaje en el capacitor se mantuvo, la carga acumulada disminuye debido
que la capacitancia del mismo disminuy a la mitad producto de la nueva separacin entre
las placas del mismo
Ejemplo
5.- Determinar el rea de las placas de un capacitor
de placas paralelas de 1 F, sabiendo que ellas ests
separadas 1 mm.
c
0
= 8,8510
-12
C
2
/ Nm
2
d = 110
-3
m
C = 1 F
2 8
12
3
0
10 1
10 85 , 8
10 1 1
m
d C
A =

c
Esto corresponde a un cuadrado de 10 Km por lado. Por eso los capacitores
de uso comn son del orden del picofaradio (110
-12
F)
Ejemplo
7.- Un condensador plano cargado pero desconectado
de la batera tiene una capacidad de 9 F y entre
sus armaduras hay una diferncia de potencial de
200 V. Qu energa se liberar en la descarga
del capacitor?
Resp. U
c
= Q AV/2
Q = C AV = 1,810
-3
C
U
C
= 0,18 j
Ejemplo
8.- Respecto del problema anterior. Determinar la
energa que se almacenar en el capacitor cuando la
distancia entre las placas se triplique:
Resp.
La carga no sufre alteracin de modo de Q = 1,810
-3
C.
Como la capacitancia del condensador es
inversamente proporcional a la distancia entre las
placas C= C
0
/3= 310
-6
F. Adems AV= Q/C = 600V.
Por lo tanto la nueva energa U
C
= 0,54 j
Ejemplo
9.- Con relacin al problema anterior, cul es el
trabajo realizado para separa las placas del
condensador?
Resp.
El trabajo realizado se transfiri al capacitor por ello
aument su energa. De acuerdo con el principio de
conservacin de la energa:
W = AE= U
c
- U
0c
= 0,54-0,18=0,36J
Tipos de capacitores
Existen diversos condensadores, algunos
denominados polarizados, variables, pasante
electroltico, ajustable etc. En esta unidad se ha
centrado el estudio en los Condensadores no
polarizados. Cada tipo posee su propia simbologa.
Simbologa para diversos capacitores
Algunas equivalencias
La carga acumulada se mide en Coulomb (C) y el
potencial en volt (V). Luego la unidad de medida en
el sistema S.I. para la capacitancia es el : C/V. Que
se denomina Farad o Faradio (F). Por ser una unidad
ms bien grande se utiliza otras submltiplos como :
Nano faradio: nF = 110
-9
F
Micro faradio: F = 110
-6
F
Pico faradio: pF = 110
-12
F
Mili faradio: mF = 110
-3
F